Sunteți pe pagina 1din 3

Un rbol es una planta perenne, de tallo leoso, que se ramifica a cierta altura del

suelo. El trmino hace referencia habitualmente a aquellas plantas cuya altura su


pera un determinado lmite, diferente segn las fuentes: 2 metros,1 3 metros,2 3 5 m
etros4 o los 6 metros5 en madura. Adems, producen ramas secundarias nuevas cada ao
, que parten de un nico fuste o tronco, con claro dominio apical,6 dando lugar a
una nueva copa separada del suelo. Algunos autores establecen un mnimo de 10 cm d
e dimetro en el tronco (la longitud de la circunferencia sera de 30 cm).7 Las plan
tas leosas que no renen estas caractersticas por tener varios troncos o por ser de
pequeo tamao son consideradas arbustos. Se pueden considerar el estudio de los rbol
es por pases.
Los rboles presentan una mayor longevidad que otros tipos de plantas. Ciertas esp
ecies de rboles (como las secuoyas) pueden superar los 100 m de altura, y llegar
a vivir durante miles de aos.8
Los rboles son un importante componente del paisaje natural debido a que previene
n la erosin y proporcionan un ecosistema protegido de las inclemencias del tiempo
en su follaje y por debajo de l. Tambin desempean un papel importante a la hora de
producir oxgeno y reducir el dixido de carbono en la atmsfera, as como moderar las
temperaturas en el suelo. Tambin, son elementos en el paisajismo y la agricultura
, tanto por su atractivo aspecto como por su produccin de frutos en huertos de fr
utales como el manzano. La madera de los rboles es un material de construccin, as c
omo una fuente de energa primaria en muchos pases en vas de desarrollo. Los rboles d
esempean tambin un importante papel en muchas mitologas del mundo.9
ndice [ocultar]
1 Descripcin
1.1 Partes
1.2 Tamao y edad
2 Distribucin y hbitat
3 Diversidad
4 Evolucin
5 Importancia econmica y cultural
5.1 Importancia econmica
5.2 Importancia cultural
6 Estado de conservacin
7 Vase tambin
8 Vase tambin
9 Notas y referencias
Descripcin[editar]
Partes[editar]
Los rboles estn formados por tres partes: la raz, el tronco y la copa. Los dos prim
eros elementos son los que diferencian, fundamentalmente, a un rbol de un arbusto
.Los arbustos son ms pequeos y no tienen un nico tallo sino que estn formados por va
rios. No obstante, ha de sealarse que algunas especies se pueden desarrollar como
rboles pequeos o como arbustos, dependiendo de las circunstancias medioambientale
s.
Raz
Las races fijan el rbol al suelo. Las races pueden tener una raz principal, o bien,
ser numerosas races en las que ninguna de ellas predomina, adoptando la forma de
raz ramificada fasciculada. Las races areas son ms raras dentro de los rboles, pero s
e dan en algunas especies que viven en entornos pantanosos, por ejemplo el mangl
e (Rhizophora).
Tronco
El tronco sostiene la copa. Su capa exterior se llama corteza o sber, de espesor
y color variables, que sirve para proteger la savia. Sus caractersticas (color, f
orma en que se desescama, etc.) son una ayuda a la hora de diferenciar las espec
ies arbreas. A modo de ejemplo, puede sealarse que el haya comn la tiene gris y lis

a hasta edades muy avanzadas; el pino pionero la tiene de color pardo gris o pard
o rojizo, es escuamiforme, forma surcos oscuros y grandes planchas; y el olmo co
mn, por ejemplo tiene color pardo gris, cuarteado por grietas, tanto horizontales
como transversales.
Si se corta un tronco de manera longitudinal, por ejemplo en un tocn, pueden vers
e los anillos, que delatan la forma en que ha ido desarrollndose ese rbol. Cada ao
se forma un anillo. Contndolos puede saberse la edad del rbol, si bien esto es ms fc
il en los rboles de zonas templadas, ya que en los trpicos con un clima regular a
lo largo del ao, no se aprecia la formacin de anillos anuales. Los anillos estrech
os evidencian aos de dificultades y pobre alimentacin de manera que el crecimiento
es retardado. Los aos de crecimiento ms rpido se ven en anillos ms anchos. Hay un c
entro del tronco ms oscuro, el duramen o corazn, son clulas leosas muertas de donde
procede la mejor madera para usar como combustible, y luego unos anillos ms claro
s hacia el exterior, la albura. Entre la albura y la corteza hay una sola capa d
e clulas por la que el tronco est creciendo, llamada cambium; se divide a su vez e
n dos partes: la interior formar el xilema (albura y duramen) y la exterior forma
la corteza interna (floema).
Ramas
Las ramas suelen brotar a cierta altura del suelo, de manera que dejan una franj
a de tronco libre. Las ramas y hojas forman la copa. La copa adopta formas diver
sas, segn las especies, distinguindose bsicamente tres tipos: la alargada y vertica
l, la redondeada o la que se extiende de manera horizontal, como si fuera una so
mbrilla. Las ramas salen del tronco, se subdividen en ramas menores y en stas estn
las yemas y las hojas. De la yema nacer una flor, una rama, u hojas. Las yemas q
ue quedan en el extremo de las ramitas se llaman yemas terminales. Suelen estar
cubiertas por escamas o catafilos como forma de proteccin.
Hojas
A travs de las hojas el rbol realiza la fotosntesis y puede por lo tanto alimentars
e. Las races absorben el agua con minerales disueltos en ella. Suben por el tronc
o hasta las hojas. All reaccionan con el carbono procedente del anhdrido carbnico y
forman azcares. Luego el azcar se transforma en celulosa, que es la materia prima
de la madera. La hoja tiene una parte superior (haz) y otra inferior (envs), en
el que se encuentran los estomas, pequeas aberturas por las que penetra el anhdrid
o carbnico y por los que sale el agua sobrante y el oxgeno.
Las hojas son un elemento primordial a la hora de diferenciar entre las distinta
s especies arbreas. Pueden sealarse cuatro tipos bsicos de hojas:
Acculas. Tienen forma de aguja, delgadas y finas. Son tpicas de las conferas. Puede
n estar situadas en las ramas individualmente (como en el abeto blanco o la doug
lasia verde), o bien formar ramilletes de 2, 3, 5 o ms en los braquiblastos (como
en el alerce europeo o en el cedro del Lbano). Las acculas, adems, pueden aparecer
en hilera, esto es, penden en un plano ms o menor horizontal, o bien radial, pue
s penden regularmente de todos los lados del eje.
Escuamiformes. Tienen forma de escama y son propias de algunas conferas (como en
el ciprs comn o la tuya occidental).
Pinnatifolios. La lmina foliar est a su vez dividida en una especie de hojas ms peq
ueas, llamadas foliolos, pero todos en el mismo raquis; puede verse en el serbal
de los cazadores. Las hojas pinnadas en sentido estricto tienen los fololos dispu
estos de manera regular a ambos lados del pecolo, mientras que en las palmeadas (
pinnatipalmeadas) cada fololo se inserta en un punto central, como se ve en el ca
stao de Indias.
Hojas simples e indivisas. Cada hoja se inserta individualmente en la rama por e
l pecolo o tallo. Si no tienen ese tallo se les llama ssiles. Dentro de estas hoja
s simples se diferencian dos grandes grupos, los rboles de hojas opuestas y los d
e hojas alternas. En las hojas opuestas siempre hay 2 hojas, una enfrente de otr
a, que nacen del mismo nudo del eje del vstago. As ocurre en los arces y en el oli

vo. Dentro de este tipo de hojas opuestas, las hay verticiladas, es decir, aquel
las en las que surgen tres hojas o ms en cada nudo, como ocurre en la catalpa. En
las hojas alternas, en cada nudo del eje del vstago hay slo una hoja, y la siguie
nte est en otro nudo y nace hacia otro lado. De hojas alternas son la mayor parte
de los rboles de fronda de clima templado, como los olmos, los robles y las haya
s.
Pueden tener una sola forma (aovada, acorazonada, sagitadas, reniformes, lanceol
adas, etc.) o bien ser recortada, lobulada, con entrantes ms o menos marcados. El
borde de la hoja (borde foliar) tambin es un elemento de distincin, pues puede se
r entero (liso), crenado, dentado (con pequeos picos), aserrado y doble aserrado
(como dientes de sierra), sinuado y lobulado; adems, el borde puede ser espinoso
(con espinas en el borde, como en el borde dentado punzante).
Accula de abeto blanco, insertada individualmente.
Acculas de cedro del Lbano, varias insertadas juntas.
Conos y hojas escuamiformes del ciprs comn.
Hojas del serbal de los cazadores, pinnatifolios impares alternos.
Hojas del castao de Indias, opuestas, largamente pedunculadas, pinnatipalmeadas.
Hojas simples, opuestas, del arce japons.
Hojas verticiladas de la catalpa.
Hojas simples, alternas, del haya comn.
Flores y frutos
Algunos rboles, las conferas, son gimnospermas y se caracterizan por portar estruc
turas reproductivas llamadas conos, pero la mayora de las especies son angiosperm
as (actualmente Magnopliophyta) y tienen algn tipo de flor. El gingko es un caso
particular, ya que aunque es gimnosperma, no es una confera. Algunas son flores a
isladas, como se ve en las magnolias, pero otras estn juntas formando ramilletes
llamados inflorescencias. No todos los rboles tienen flores completas, con rganos
reproductores masculinos y femeninos, sino que algunos tienen flores femeninas y
flores masculinas (abedul, nogal, roble); es ms, en algunas especies, hay ejempl
ares que slo tienen flores masculinas y las femeninas estn en otros ejemplares dis
tintos (Dioico), como por ejemplo en el gingko.