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APUNTES DE VIAJE

DE

SAN JUAN DE PUERTO-RICO


A LA SIERRA DE

LUQUILLO,

POB

D. JOSE MARIA GUTIERREZ DE ALBA.

PTJERTO-EICO.

1870.

22 Y 23 DE MARZO DE 1870,
1IAKTES

~
5
T MIRCOLES.

D e s d e mi llegada P u e r t o - R i c o tenia un deseo v e h e m e n t e de visitar dos de sus principales curiosidades: la


sierra de Luquillo y las grandes cavernas de A g u a s - b u e n a s .
P o d i a disponer aun de doce dias, toda v e z que el V a p o r i n gls rio salia de Santhomas para Santa Marta hasta el o c h o
el n u e v e de A b r i l , y por consiguiente podia aprovechar la
salida del g u i l a , para el primero de estos dos puntos, e l
dia cuatro, y estar tiempo de tomar pasaje para el C o n tinente.
Manifest, pues, mi determinacin al general Sanz y
otros amigos, y D . Carlos de Rojas me p r o v e y de una carta
orden para que las autoridades de la Isla, m e facilitasen
cuantos auxilios pudiera necesitar para llevar cabo una
excursion que todos consideraban penosa y difcil.
. Pocos
preparativos necesitaba, porque mi
amig
D . B o n i f a c i o B e n t e z , hermano de lapoetisa puerto-riquea,
debia acompaarme hasta el pueblo de Luquillo, que. est al
p i de la misma sierra, y un primo de este seor nos tenia
preparado hospedaje en su hacienda, p r x i m a . d i c h o pueblo. Sin embargo, era indispensable una operacin
p r e v i a , que siempre he querido practicar por m mismo y
era de cargar algunos cartuchos para mi escopeta, find e
a m e n i z a r la espedicion con la caza y llevar un recurso
m a s , si nuestra escursion se prolongaba en las alturas d e s habitadas.

_4 .
Retreme al hotel las diez de la n o c h e ; y gracias
mi buen amigo M r . Baall, que m e ayud en la operacin,
los cartuchos estuvieron dispuestos las tres de la maana,
y las cinco tenia y a terminados todos los preparativos.
E l carruaje estaba citado para las siete; de m o d o que
m e quedaban solo dos horas para el reposo. P o c o era en
v e r d a d , y por la misma razn era preciso aprovecharlo. M e
e c h dormir, y las siete en punto me despert m i criado.
U n a hora despus, mis amigos Benitez, D . Mariano R a m i r o ,
j o v e n peninsular, que para restablecer su salud iba pasar
una temporada en el campo, y y o , tomamos el camino de
Rio-piedras, con la velocidad propia de los caballos del pas,
que son infatigables.
A l llegar esta poblacin, y mientras mudaban el tiro,
pas un momento saludar al general Sanz, que se h a llaba en su Casa de r e c r e o , y este seor, sabiendo que p e n sbamos continuar en carruaje hasta la Carolina, donde nos
esperaban caballos de montar, m e anunci gravsimas d i ficultades en esta pequea travesa, que es prximamente de
dos leguas, por el mal estado del camino, causa de las
e c i n t e s lluvias, aconsejndome que tomramos desde l u e g o
caballos de silla; pero el dueo del carruaje tenia gran c o n fianza en sus caballos, y efectivamente, con solo una p e quea detencin en Una cuesta spera y pedregosa, nos c o n dujeron con felicidad hasta el punto c o n v e n i d o .
E n la Carolina encontramos y a cabailos cnsilicidos y
otros de carga para conducir nuestro e q u i p a j e ; y despus
de visitar su pequea y bonita Iglesia, recien abierta al c u l to Catlico y situada j u n t o al camino entre un grupo de c a utas de madera, continuamos nuestro viaje hacia L o i z a ,
donde nos esperaba el almuerzo en casa del A l c a l d e , p r i m o
del Sr. B e n i t e z .
H a b a n m e destinado un potro sabino de cuatro aos,
que mas que correr volaba, deslizndose c o m o una e x a lacion por los deliciosos valles que bamos cruzando, y don>de la vegetacin tropical se ostenta con toda su vigorosa

lozana. Grupos de gigantes palmeras se destacaban un


lado y otro del camino ; bosques de cocoteros limitaban alguna Tez el horizonte ; el corpulento mang de tupido follaje
y el m a m e y de hojas semejantes las del cauchut y de un
brillo estraordinario proyectaban alguna v e z sobre nosotros
su agradable sombra, convidndonos tomar algun m o m e n to de reposo.
Mas all, los verdes caaverales se agitaban al soplo
de la brisa, con ese agradable y montono ruido que forma
c o m o la base invariable de esa celestial armona que difunde la naturaleza en todas partes, y principalmente en este
suelo encantador en que la variedad de las aves es tan p r o dijiosa como la de los insectos, y todos contribuyen f o r mar eso himno eterno y melodioso con que la creacin ani mada, saluda al misterioso ser de quien recibe la existencia.
Como la mitad del camino llevaramos andado, cuando
llegamos un ingenio hacienda propia de D . J o r g e L tinier, Consul de la Union A m e r i c a n a , donde se practicaba
la operacin de la zafra recoleccin de la caa de azcar.
E r a la primera v e z que aquel espectculo se presentaba
mis ojos, y mis amigos, conociendo mis deseos de examinar,
siquiera fuese rpidamente aquellas interesantes operaciones
se detuvieron de buen g r a d o ; nos apeamos de los caballos,
y penetramos en el vasto edificio, donde el ruido de una
mquina de vapor puesta en movimiento y los esclavos que
discurran por todas partes ocupados en sus faenas, eran para
m, objetos de curiosidad vivsima. N o m e detengo ahora
describir lo que all se ofreci mis ojos, p o r q u e espero h a cer la descripcin mas detallada, cuando examine con mas
detencin las mismas operaciones, practicadas en la h a c i e n da de D . Eujenio Benitez, que ser nuestro punto de parada
antes de la ascension la sierra. N o obstante, deseo c o n s i g nar aqu, y o que no puedo ser sospechoso de esclavista, una
observacin que hice la pasada y no quiero relegar al o l v i d o ;
E l Seor Ltimer pasa p o r ser uno de los propietarios d e
esclavos mas humanitario de la Isla, y la suerte de estos i n -

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felices se nace mucho nas llevadera, cuando son tratados
con la consideracin de seres humanos, como sucede en Ja
casa que me ocupo. E n efecto, los esclavos pertenecientes
ella tienen todas las comodidades que puede disfrutar un
j o r n a l e r o : btiena habitacin, comida abundante, limpieza en
el vestido y solo el trabajo que pueden desempear sin f a tigarse demasiado, y teniendo en cuenta el sexo y la
edad del individuo. El esclavo all tiene mejores condiciones
de existencia que la clase proletaria de la mayor parte do
los pases agrcolas de E u r o p a . L a alegra, la satisfaccin
y la salud, estaban pintados en el semblante de todos, ellos;
y es seguro que.el dia en que el seor Ltimer los declarase
libres, ni ano de ellos abandonara . su antiguo amo, ni
querra c a m b i a r l a v i d a ordenada y relativamente feliz que
h o y disfruta, por la incertidumbre azarosa del trabajador
libre que ignora si un dia. podr encontrarse sin medios para
atender la subsistencia de su familia.
All nos detuvimos como una inedia hora, examinando
rpidamente las principales dependencias de la finca. E l
administrador, capataz m a y o r d o m o nos obsequi c o n un
vaso de guarapo que es el jugo de !a caa, segn sale de los
cilindros que la exprimen, y que se considera en el pas
como un escelente refresco. Despus volvimos montar . en
nuestros caballos y continuamos siempre con r u m b o al Este
hacia la falda de Luqiiillo, que con su corona de nubes se
destacaba sobre el fondo azul de una atmsfera serena.
A p o c o de salir dei ingenio, atravesamos en una b a r c a
el rio mas - caudaloso de la Isla llamado p o r esa razn
R i o - g r a n d e , cuyas aguas trasparentes, iban perderse
pocas millas al Norte, entre las agitadas olas del Atlntico.
L u e g o tuvimos que rodear otro riachuelo con el agua la
silla de los caballos, y p o c o mas de las dos de la tarde d i visamos un bosque de palmas y cocoteros, entre los cuales
oculta sus ligeros boliios y modestas casitas d e madera, el
alegre pueblecito llamado L o i z a , del n o m b r e de una cacique
clebre de la poca del descubrimiento. L a situacin de este

pueblo no puede ser mas bella ni agradable. Oculto en un


ngulo formado por la costa y en la embocadura del m e n cionado rio, que se desliza mansamente sobre un lecho de
menuda arena; ocultas sus casas como otros tantos nidos,
entre un espeso bosque de palmeras; templado su ambiente
por las brisas del mar y las frescuras de la tierra p r x i m a ,
es el punto mas apropsito para la morada de un hombre,
que, exento de ambicin y buscando la felicidad dentro de
s mismo, quisiera consagrarse la contemplacin de la n a turaleza,
A l entrar en el pueblo, llam mi atencin un grupo de
tres j v e n e s negras, que al rededor de un gran mortero formado del tronco de un rbol, se ocupaban en limpiar un
p o c o de arroz, que aqu se produce en abundancia y sirve
c o m o uno de los principales elementos. Las j v e n e s contestaban agradablemente nuestras preguntas, cuando
del
p r x i m o boho sali por un ventanillo la cabeza de un n u e v o
OteJo, quien sin duda mortificaba nuestra presencia entre
sus hermanas 6 hijas, y nos pregunt de un modo brusco que
era lo que all buscbamos. Nosotros le contestamos con la
misma entonacin y frases anlogas las que el habia e m pleado en sus preguntas. L a cabeza del negro desapareci
entonces como la de una de esas figuras mecnicas que e n cerradas en una caja de sorpresa, sirven de j u g e t e los n i os, y pasamos adelante. A l entrar de la calle y j u n t o la
Iglesia antigua del pueblo, destruida en parte por el ltimo
terremoto, se alza una casita elegante y graciosa, pintada en el
esterior de blanco y v e r d e y levantada segn el uso del pas,
sobre pilares de madera clavados en el suelo, sirviendo el
espacio que queda debajo del piso, de cuadra establo y
cerrado solo por una valla. E n esta casita, donde el aseo y
buen gusto del interior rivalizaban con el esterior sencillo y
agradable, nos esperaban mesa puesta y hallamos la franca
y cariosa hospitalidad que aqu halla siempre el v i a g e r o ,
sea cualquiera la condicin y clase que pertenezca.
Nuestro husped, D . J a v i e r Z e q u e i r a , es el Alcalde

del

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pueblo, y aunque y o llevaba una carta oficial del Director de
Administracin para todas las Autoridades de la Isla, no fu
necesario hacer uso de este documento, porque nos dirijiamos
su morada conducidos por D . Bonifacio Benitez, su p a riente, que lo es tambin de muchas de las personas p r i n c i cipales de la Isla por pertenecer una de las familias mas
antiguas, mas nobles y mas ramificadas en toda ellaE l Seor Z e q u e i r a es un j o v e n de unos treinta, aos de
edad, de una instruccin bastante slida, de una inteligencia
m u y despejada, y sus modales finos sin afectacin y modestos
sin dejar de ser dignos, revelan en l, una educacin esmerada
y el trato frecuente con personas de una sociedad escojida. D e
las mismas cualidades participa tambin su seora, y una
hermana de esta que hicieron los honores de la hospitalidad
de su hogar con una delicadeza estremada y adelantndose
siempre nuestros deseos.
Despus de una comida verdaderamente oppara, de la
que no falt ninguno de los requisitos que solo se llenan con
facilidad en las grandes poblaciones, nos dispusimos c o n tinuar nuestro viaje la caida d l a tarde, con el fin de llegar al anochecer ala hacienda del Sr. Benitez, donde t a m bin se nos esperaba.
D o s horas de reposo bastaron para rehabilitar nuestras
fuerzas ; y cuando y a el sol iba ocultarse en el horizonte,
montamos caballo, y emprendimos la ruta hacia el rio d e
los m a m e y e s , cuyas mrgenes sirven de lmite la posesin
de nuestro futuro husped.
A la media hora d e marcha, nos sorprendi la n o c h e
que en estas latitudes sucede al da con solo algunos m o m e n tos de crespsculo y empez una ligera llovizna. E l seor
Z e q u e i r a que nos acompaaba y que nos habia instado mas
de una v e z , para que detuviramos nuestra marcha basta la
maana siguiente, nos rog que volvisemos su hogar, p o n derndonos lo incmodo del viaje nocturno y las bellezas
d l o s lugares que tenamos que atravesar y que no p u e d e n
apreciarse s i n o la luz del dia. Sus argumentos eran de gran

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valor para n o s o t r o s : la eleccin no podia ofrecer la mas m n i m a duda, as es que volvimos las riendas, y caminando
c o n celeridad, l o s pocos minutos nos encontramos en Loiza
con general satisfaccin, de la que participaban ostensiblem e n t e el seor Z e q u e i r a y su apreciable familia.
E n dos dias llevaba atrasado mi diario y m e propuse h a c e r en l algunos apuntes, pero en vano. No habia dormido la
n o c h e anterior mas q ue dos horas escasas; el sueo era superior mi deseo ; mis prpados, se cerraban contra mi v o luntad ; y cediendo aquella fuerza invencible, m e desped de
mis amigos, y me retir descansar en un limpio y cmodo
lecho que m e brindaba el reposo con su blancura resplandeciente.
s

Dos cosas cual mas agradables haban fijado mi atencin, durante nuestra corta velada, y ambas deban contribuir
hacerme mas grata aquella morada inolvidable : la una, la
lectura de varias poesas que el dueo de la casa me l e y , de
su seor padre, con la veneracin y respeto de un buen hijo;
la otra, el ver la hermana poltica del seor Z e q u e i r a ,
dormir en sus brazos con el amor de una madre, una n e grita de dos aos, hija de una antigua esclava de la familia,
identificada con ella de un modo que hara olvidar sus p r e venciones contra la esclavitud al abolicionista mas intransigente.
A u n q u e con alguna pereza, nos levantamos el j u e v e s
2 4 la seis de maana, y despus de un ligero desayuno,
mientras acababan de ensillar los caballos, divis en la
orilla del rio, un ave para mi desconocida ; m e dirij ella
c o n la escopeta preparada ; el ave levant el v u e l o ; p e r o
antes de que se alejara demasiado la alcanz el plomo y
c a y mortalmente herida en medio de la corriente. U n n e g r o
pescador que atravesaba en una balsa, se apoder de ella
y m e la trajo la orilla.. E r a una garza azul, la primera
que habia visto de su especie, y aunque mas pequea q u e
las de Europa y de plumaje menos variado, la hubiese c o n servado con gusto, haber tenido proporcin de disecarla.
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T e n d r a c o m o dos pies y medio de envergadura, y otro tanto prximamente desde la punta del pico hasta el extremo
de las plumas caudales. Su color azul oscuro bastante uniforme, tenia cambiantes algo cobrizos en el cuello, y lo que
mas llam m i atencin fu una lista de plumas largas y m u y
estrechas que tenia desde la cabeza la cola, y que podran
servir de bellsimo adorno en el sombrero de una seora d e
un nio.
A las 7 montamos caballo y emprendimos nuestra
marcha acompaados del seor Z e q u e i r a , que no permiti
abandonarnos hasta llegar los M a m e y e s , y dejarnos p o r
decirlo asi en poder de otro husped no menos afable y
carioso, su primo D . Eujenio Benitez.
E n el espacio q u e media entre la casa del uno y la del
otro, que ser prximamente cinco leguas y media, pasamos
por delante de multitud de bohos, en los cuales habia mucha
gente de color ocupada en la elaboracin de pan y almidn
de yuca, tubrculo algo semejante la patata, que se cultiva
m u c h o en el pas y que es uno de sus productos mas i m portantes, despus de la caa, el caf y el tabaco.
E l terreno en esta parte es mas accidentarlo, porque se
v a acercando la sierra : la vegetacin era en un todo ijraal
la que habamos visto en el dia precedente; pasamos varios
riachuelos y arroyos, que todos arrastran arenas aurferas
x y siguiendo un camino que nada tendran que envidiar los
q u e los indios dejaron los primitivos colonos, atravesamos
el pequeo pueblo de R i o - g r a n d e y llegamos c e r c a del medio
dia la H a c i e n d a de D . Eujenio Benitez, que y a nos estaba
aguardando.
Este caballero que es j o v e n tambin, y m u y laborioso,
lo cual debe una envidiable fortuna, trabaja con f para
acrecentarla para sus hijos y acaba de montar un i n g e n i o
de notables r roporciones, sin la ayuda del trabajo esclavo,
sino fiado en los jornaleros del pas, los que p a g a un salario
bastante crecido.
Mientras se acababa de disponer el almuerzo, bajo la

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direccin de la Seora, modelo de las buenas madres de f a milia, tuvimos el gusto de acariciar sus cuatro pequeos
bijos, de los cuales el mayor tendr unos siete aos.
Despus nos condujo v e r las operaciones de su fbrica,
que aun no est del todo concluida y que ostenta en su parte
superior una bandera espaola, como emblema de los patriticos sentimientos del dueo de la finca. Esta se compone de
varios cuerpos de edificio. E n uno de ellos est la mquina d e
vapor que m u e v e los cilindros donde es exprimida la caa,
las calderas pailis, donde el j u g o se cuece hasta el punto
necesario y las grandes artesas donde se deposita el j a r a b e
para (pie se enfrie y cristalize.De all pasa otro departamento, donde se hallan los bocoyes barricas donde vuelve
colocarse y a cristalizado. E n aquellos receptculos acaba de
purgar quedarse limpia de la melaza que no llega solidificarse, y que por eso se llama miel de purga, que por medio
de agujeros practicados en elfondo pasa un depsito c o mn, de donde se extrae por medio de una b o m b a mecnica
que. la conduce un aparato destilador, para atraerle el e s pritu que con el nombro de r o m aguardiente de caa,
es objeto de un gran comercio.
En otro departamento se v a depositando el bagazo
residuos leosos d l a caa exprimida, que despus de seca
sirve de alimento los hornos de calefaccin, alternando c o n
la lea.
poca distancia, se levanta otro, dividido en muchas
pequeas piezas que sirven de habitacin los operarios, y
entre todos ellos descuella la casa del seor dueo de la finca, con vistas todos lados para poder vigilar las o p e r a ciones.
Concluida la inspeccin del ingenio, pasamos al c o m e dor, donde con envidiable apetito dimos buena cuenta d e
los muchos y excelentes manjares que se nos sirvieron con.
mano prdiga, sin escasear las libaciones del Burdeos y
Oporto, que hacia nuestra conversacin mas alegre y a n i mada. Durante el dia, empezamos formalizar nuestro p r o -

12y e c t o de ascencin la sierra, al cual contribuy m u c h o


nuestro ilustrado Alcalde de Luquillo D . Jos Coca, que se
puso bondadosamente mis rdenes y tom su cargo el
proporcionar guias experimentados y peones de carga, para
hacer menos difcil 1& realizacin de mi propsito. E l seor C o ca se retir y como se necesitaba un diapara preparar l o n e c e sario,determinamos emplear el viernes en hacer una ligera
escursion en carruaje al pueblo de Fajardo, que dista tres l e guas de la posesin del Sr. B e n i t e z .
A l amanecer del viernes 2-5, temamos y a dispuesto un
carruaje para marchar. T o m a m o s un ligero desayuno y p a r timos c o n la celeridad que aqu se recorren las distancias,
cruzando todo correr por caminos que no tienen de tales
mas que el n o m b r e , y expuestos cada instante un g r a v e
peligro. E n menos de media hora llegamos al pueblo de L u quillo, y despus de visitar su pequea Iglesia de madera
donde se estaba celebrando misa, pasamos saludar la f a milia del seor Coca, acompaados de ste que habia salido
nuestro encuentro. E l modesto Alcalde d e Luquillo v i v e
c o a su esposa, dos hermanas y cinco hermosos nios, de los
cuales el m a y o r no llegar diez aos, en esa honrosa y e n vidiable mediana que nuestro poeta canta, celebrando al s a b i o que huye al mundanal ruido. Sin embargo, en un pas,
en q u e el gobierno prodiga pinges sueldos sus empleados,
los alcaldes de poblaciones pequeas, que ejercen un cargoretribuido, tienen una mezquina asignacin, que apenas les
basta para cubrir sus perentorias necesidades. H a c a y a b a s tante calor y aceptamos un vaso de cerveza que nos ofreci
, el seor C o c a con la mayor voluntad del mundo, despidindonos de l y de su familia hasta la tarde que debiamos v e rificar por el mismo punto nuestro regreso.
L l e g a m o s F a j a r d o antes del medio dia, y otro primo
del seor Benitez D . Manuel G u z m a n , rico propietario y
Alcalde del pueblo, pero que sirve el cargo sin sueldo alguno
y solamente ad-honorem, nos recibi en su elegante y c m o d a casa, situada un extremo d la poblacin y c o n s -

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trada de madera, pero con todo el confort y el buen gusto
q u e se puede e x i g i r y es de r i o r en estos paises.
C o m o tenan aviso de nuestra llegada, el seor G u z m a n ,
su digna esposa y su hermana, dos de sus nios y el m d i c o
del pueblo, nos esperaban con una esplndida y lujosa mesa,
que en el momento fu servida. Almorzamos con el apetito
de siempre, y mientras se enganchaba otro carruaje para
bajar al puerto que distar de la poblacin una media legua
salimos dar un paseo por las calles principales. L a s huellas,
del ltimo terremoto se notaban aun en algunas casas, y la
Iglesia habia sido completamente demolida, para levantar en
su lugar otra nueva. Y o aconsej al Alcalde que sustituyeran
la manipostera, la madera y el hierro, y lo dej m u y inclinado ponerlo en prctica.
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, ill culto catlico, habia recibido hospitalidad en un m o desto templo de Tal a, habilitado provisionalmente y la
ligera.
A la una de la tarde bajamos al puerto, donde v i m o s
aun los extragos del huracn, precursor del terremoto que
destruy todos los edificios que existan en el muelle, inclusa
la Aduana. El puerto de F a j a r d o , es un puerto m a g n f i c o :
tiene mas de tres millas de circunferencia ; su forma es la
de una herradura, y en la parte de la izquierda, que est
resguardada por altas colinas, pueden fondear buques de
gran calado.
D i m o s un paseo por la playa, suave y arenosa hasta la
embocadura del F a j a r d o , rio que pasa corta distancia del
pueblo del que lleva el nombre, y lo surte de aguas potables.
D e s d e all divisamos mas menos distancia los muchos
y frtiles Islotes, que por todas partes surgen del mar c o m o
centinelas avanzados que velasen por la seguridad de un g r a n de ejrcito- A las dos de la tarde sofocados por el calor tropical, por no m o v e r s e un tomo de brisa, volvimos casa del
Alcalde, donde nos refrescamos un p o c o , y una hora despus
nos despedamos con sentimiento de aquella amable familia,
que se lamentaba de nuestra corta permanencia en aquel l u -

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gar, y regresamos Luquillo donde se nos incorpor el seor
Coca, dispuesto acompaarme en mi penosa ascencin la
sierra, empresa ardua y peligrosa, calificada por uno de los
trabajos de Hrcules.
Llegados la hacienda de los M a m e y e s , donde y a nos
esperaba uno de nuestros guias, pasamos la tarde en p r e parativos para la marcha, y nos retiramos descansar para
levantarnos tan pronto como asomasen los primeros albores
del dia.
Solo dos personas se hallaban dispuestas a c o m p a a r me : el seor Coca quien y a he tenido el gusto de nombrar,
y el Seor Z e q u e i r a , Alcalde de L o i z a . D . Bonifacio B e nitez es muy amante de su comodidad ; su primo D . Eujenio
no podia desatenderlas obligaciones de su hacienda, y mi p o bre amigo Ramiro se hallaba bastante delicado ; y para l, el
subir la sierra, tras de ser casi imposible, hubiera sido u a
verdadero suicidio.
Cuando todos se acostaron, yo soio m e qued en vela,
ordenando mis apuntes de los dias precedentes, operacin
que no termin hasta bien entrada la noche. L a s doce serian
prximamente cuando m e qued dormido, y la una y cuarto
m e despertaron, dando fuertes y repetidos golpes la puerta
de mi habitacin. L e v n t e m e sobresaltado,, y pregunt quien
llamaba y que era lo que quera, Djome una voz que e r a
un criado del seor Z e q u e i r a , del cual me traia una carta
que debia entregarme en mano propia. Abr la puerta, t o m la carta y le su contenido con verdadero disgusto. E l
Alcalde de L o i z a se lamentaba de no poder acompaarme,
por haber encontrado al volver su casa, g r a v e m e n t e indispuesta su seora. Acsele el recibo de su misiva, dolindome de la causa que la habia motivado, y m e v o l v al l e c h o
de donde me arrancaron antes de amanecer, diciendo q u e
y a estaba todo dispuesto.
T o m a m o s nuestro caf que es aqu el desayuno i n d i s pensable. Debamos subir caballo hasta la casa del Grefe d e
nuestros ftas, que es un jbaro que ha nacido en la sierra y

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v i v e en la falda de ella con su familia. U n hijo de este, m o ceton robusto de unos veinte aos llamado Jess, y un n e g r o
criado del Sr. C o c a , tenan y a nuestros caballos de la brida
c o n la silla puesta y otro cargado con las provisiones de b o c a
y utensilios para el campamento, toda v e z q u e , lo menos dos
n o c h e s habamos de pasar en las alturas completamente
deshabitadas.
Y a asomaban los primeros reflejos de la aurora, cuando
nos despedimos de nuestros amigos, montamos caballo y
emprendimos la tan por mi deseada escursion la sierra d e
Luquillo, siguiendo las mrgenes de un claro arroyuelo, que
serpenteaba entre gigantescos arbustos, elevadas palmeras
y graciosos bosquecillos de pltanos, agrupados siempre a l r e d e d o r de los bohos.
Corno una hora tardamos en llegar la habitacin del
prctico que nos debia guiar en el confuso ddalo de aquel
m a r inmenso de verdura.
Juan Fuentes, que tal es el nombre de nuestro director
d e escena, es un jbaro de 60 65 aos, de rostro enjuto y
musculatura vigorosa. Sus ojos un tanto apagados y la l e n titud con que pronuncia un corto nmero de frases, que le
son familiares y que acompaan siempre la manifestacin
de todas sus ideas, la dan m u y clara de su temperamento y
de su educacin sencilla y en cierto modo religiosa ; pero d e
esas que hacen consentir la religion en el abuso de algunas
palabras que son como de exordio y el eplogo de todos, h a s ta sus mas b r e v e s dicursos.
E l bueno del Seor Juan Fuentes, es G e f e de una n u m e r o s a familia compuesta de su esposa y siete hijos, varones
e n su m a y o r parte y que le ayudan y a en sus faenas c a m pestres.
Cuando llegamos su cabana boliio situado como unos,
c i n c o kilmetros dentro de la sierra, y a nos estaba esperand o c o n otros tres de sus hijos. Su esposa y dos hijas, m u j e r e s y a , y una de ellas c o n un nio en los brazos, se hallaban
alrededor del hogar, en que ardan algunos pequeos t r o n -

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cos, ateridos de fri, sin embargo de que el termmetro d e
Reaumur, n o marcaba menos de 14 15 grados.
Desde all vino la salida del sol, cuyos rayos penetrando
por entre los rboles del bosque iluminando al travs las
gotas de lluvia roco, pendientes de sus hojas, daban reflejos
de distintos colores, como si reverberasen sobre un c a m p o
sembrado de las mas variadas multitud de piedras preciosas.
Despus de tomar un refrigerio para adquirir fuerzas,
salimos del ioMo, todava caballo; pero distancia de unos
dos kilmetros tuvimos que echar pi tierra, quedando
un criado con las cabalgaduras, hasta nuestro regreso,
acompandonos otros tres cargados con los vveres, y dos h a macas, algunas mantas y mis cajas de cartuchos que aunque
fueron intiles por falta de caza, no eran las de menos p e s o .
Mi impertrrito amigo el seor Coca, se p r o v e y de un
bastn grueso y puntiagudo, y o me ce mi canana, me ech
al hombro mi escopeta, y con el capote inpermeable guisa
de bandolera y mi bastn de seguridad, emprendimos la s u bida siguiendo el sendero que desde el dia anterior iban
abriendo dos hombres del pas, con hachas y machetes.
Los primeros pasos fueron dados por el fondo de una
quebrada, cuyas enormes piedras estaban cubiertas de u n a
ligera capa de musgo, donde nuestros pies resbalaban cada
instante como si pissemos sobre un cuerpo bruido y untado
de j a b n sebo. D e s d e all empezaba el bosque agigantarse
y ser mas compacta la maleza, y como en la sierra toda,
apenas pasa un da en el ao sin que la lluvia caiga en a b u n dancia, la humedad del suelo es tan grande, que no h a y
donde sentar el pi sin encontrar un charco, un barrizal,
una raz piedra resbalosa. L a empinada inacabable
garganta por donde bamos trepando, era como una inmensa
escalera, cuyos peldaos tenan veces mas de dos metros
de elevacin, y entonces era necesario trepar agarrados
las ramas las raices de los rboles mas p r x i m o s , que v e ces se nos quedaban entre las manos con gran peligro d e
caer de espaldas al fondo de un abismo.

17
L a palma b r a v a con su elegante y movible penacho; el
corpulento laurel rosa, cuyas enormes raices se estienden
gran distancia del tronco, fuera del suelo y en forma de t a blas colocadas en sentido vertical al rededor del r b o l ; el
manzanillo de mortfera s o m b r a ; el y a g r u m o cuyas anchas
hojas, semejantes las del castao de ludias, pero infinitamente mayores, tienen la superficie superior verde y lisa y
la inferior blanca y algo vellosa, y poseen la cualidad singular de volverse lo de arriba, abajo, tan pronto como el sol
las calienta ; otra multitud de rboles para m desconocidos,
el bejuco trepador que se sube hasta las copas mas elevadas
y la inmensa cantidad de plantas parsitas de que todos los
rboles estan cubiertos, formaban sobre nuestras cabezas
una b v e d a impenetrable, donde el aire enrarecido y el
v a p o r caliente que se levantaba del suelo, impregnado del
olor custico que produce la fermentacin de tantas plantas
c o m o all se pudren para convertirse en humo, formaban
nuestro alrededor una atmsfera pesada y casi irrespirable,
que hacia latir con fuerza nuestras sienes y fatigaba n u e s tros pulmones.
Nuestros guias y hombres de carga mas acostumbrados
que nosotros aquel aire meftico, trepaban por todas partes
c o m o los cuadrmanos y sus pies completamente desnudos,
eran insensibles al cortante filo de algunas rocas y hasta'
las espinas de los matorrales. Sin e m b a r g o , v e c e s se f a tigaban, y entonces nos sentbamos todos sobre el musgo e m papado de agua, sobre el tronco de algun rbol viejo y
carcomido, que con sus despojos servia de alimento millares
de plantas de diferente forma y tamao.
Como la mitad de la primera cuesta nos sorprendi
un fuerte chubasco ; pero 'el Cielo que no quera que nuestra
paciencia se agotase, nos depar un abrigo debajo de dos
enormes piedras desprendidas de la montaa y detenidas en
la mitad de su descenso por otra roca saliente. All nos d e tuvimos como una hora que no quise desperdiciar, y sacando
papel y un tintero de mi campaa, la emple en hacer los
3

primeros apuntes de esta escursion que n o m e atrevia


confiar enteramente . ia memoriti.
Mi amigo el Alcalde de Luquillo, iba todavia m u y a n i moso, y ambos nos complacamos de antemano en el triunfoq u e bamos obtener de los obstculos amontonados all p o r
la naturaleza.
Cuando ces la lluvia, gritamos un tiempo adelante!
y nuestro guia invocando continuamente el nombre de Dios y
de su madre, y gritando " V i v a la V i r g e n " cada v e z que salvaba un escollo, iba delante con su machete cortando ramas
y serpenteando entre la maleza, como penetra en ella el r o busto jabal, de las montaas de E u r o p a , abrindose paso
con sus afilados colmillos.
A las tres horas de ascension, llegamos p o r fin la
.cumbre del primer monte, donde por fortuna encontramos
un sitio de menos espesura, donde el aire y el sol p e n e traban. H i c i m o s un alto como de media hora, y refrescada
nuestra frente por la ligera brisa y fortalecidos nuestros p u l mones por aquel aire mas puro, cobramos n u e v o v i g o r para
conti .mar nuestra penosa marcha.
D e s d e all tendimos la vista hacia la segunda montaa
que bamos escalar llamada la Sabaneta, que sirve de e s tribo de otra mucho mas elevada, que lo es su v e z de una tercera denominada JBuenavista, de la cual arranca la que d o mina todas las dems que forman la cadena, y se disting u e en el pas con el nombre del Yunque, punto sobre el
cual desebamos fijar nuestra planta.
Antes de subir la Sabaneta tenamos q u e atravesar
otra garganta profundsima. E l descenso estaba erizado d e
escollos ; pero no vacilamos, pesar de que nuestro guia en
medio de sus religiosas invocaciones, perdi dos v e c e s el c a m i n o quelos itinerarios iban abriendo, y tuvimos que r e t r o c e d e r buscarle.
Nada es comparable con la magestad agreste d e a q u e llos lugares horribles, donde cada paso h a y un p r e c i p i c i o ,
d o n d e el suelo se halla cubierto de una r e d , formada p o r las

19raices salientes, donde p o r su especial posicin hizo m a y o r e s


estragos el huracn de 1 8 6 7 , y se v e n p o r todas partes m u l titud de troncos enormes con las ramas en el suelo y las
races levantadas en alto; montones de rboles tronchadas
por la fiereza del viento y agrupados por el remolino, f o r mando inmensas pirmides de lea muerta, sobre la cual se
posa alguna v e z el Guaraguao, especie de Milano, para a c e char su presa.
Y o que muchas venes habia admirado como obras d e
la prodijiosa fantasa de Gustavo Dorc, sus magnficas ilustraciones del D a n t e , no he comprendido hasta ahora el p r o fundo estudio que el gran artista ha debido hacer de la n a turaleza.
P o r fin atravesamos aquella infernal garganta, y las
dos de la tarde con los pies molidos y empapados en agua,
desgarradas las ropas y jadeantes de fatiga, llegamos la
S.iliunda donde se nos reunieron los dos esploradores que n o s
precedian hicimos alto.
Ali desaparecen completamente los rboles ; la v e g e tacin queda reducida apretados arbustos de retorcido
tronco, y de uno dos metros de elevacin, se respira un
aire pursimo y disfrutan los ojos de un panorama que es mas
fcil de ser admirado que descrito.
La necesidad de algun descanso y la d e tomar algun
alimento, pues eran y a c e r c a de l a s t r e s de la tarde, nos h i cieron detenernos unos cuarenta minutos, que se emplearon
en calentar algunas viandas y hacer un p o c o de caf que
hubimos de tomar puya, como dicen en el pas, p o r haberse
olvidado poner azcar entre nuestras provisiones. Y o com
m u y p o c o , porque m e dola perder en otra cosa el tiempo que
podia emplear en dirigir el anteojo hacia el inmenso y bellsimo panorama que nuestros pies se estendia.
E n los primeros estribos de la sierra donde el terreno se
halla cultivado, distinguase una multitud considerable d e
ohios, entre plantaciones de palmeras, cafetales y pltanos.
Mas all en las colinas menos elevadas y- en los valles f r o n -

20
dosos, que se estienden hasta las arenosas playas, se veian
l o s campos sembrados de caa de azcar, como espaciosas
sbanas de un v e r d e claro tendidas alrededor de las h a c i e n das, de cujeas altas chimineas se elevaban gigantescos p e n a chos de humo, que despus de flotar en la direccin del v i e n to se desvanecan en la atmsfera. P o r todas partes el p a i saje se vea animado por grupos de caballos y vacas p a ciendo en las praderas, p o r larga.s filas de carros de b u e y e s
conduciendo la caa cortada hacia los ingenios v o l v i e n d o
de ellos para conducirla. U n p o c o mas lejos, la derecha
vease el pueblo de F a j a r d o , que casi se confunda c o n su
puerto; mas la izquierda, Luquillo que pareca dormir r e costado sobre la p l a y a , y todo esto cruzado de plateadas
cintas que tales parecan los riachuelos y arroyos, que p o r
donde quiera serpeaban. L u e g o los pequeos Islotes que se
alzan ac y all cerca de la costa, rodeados de peligrosos
arrecifes, donde las olas se sublevan bramando y se c o n v i e r ten en montaas de blanca y resplandeciente espuma; y en
ltimo trmino las Islas Culebra, V i e q u e s y San T h o m a s ,
medio veladas entre la niebla y confundiendo los picos de sus
elevadas montaas entre las nubes
Qu espectculo! N o lo olvidar en toda mi vida, y d o y
p o r bien empleadas las penalidades de mi fatigosa a s c e n cin, que quedaban prdigamente compensadas con solo
un momento de contemplar desde aquella altura el conjunto
de maravillas agrupadas all p o r la naturaleza.
'< Fortalecidos y a p o r nuestro refrigerio volvimos e m prender la marcha las tres y media de la tarde, con nimo
de caminar hasta las cinco, y establecer el campamento en el
lugar mas apropsito para pasar la n o c h e , que prometa ser
lluviosa, segn las espesas nubes que se amontonaban sobre
nuestras cabezas.
Tenamos delante otra profunda quebrada, c u y o f o n do era preciso descender antes de subir Buenavista,
ltimo cerro que nos separaba del Yunque, trmino anhelado
de nuestro v i a j e .

21
N o bien nos alejamos de la Sabancta, el bosque volvi
adquirir su aspecto salvaje; la maleza se apretaba mas y mas,
los troncos de rboles derribados eran mas numerosos y n u e s tro trnsito se hacia cada v e z mas difcil. Unase esto el
g r a v e inconveniente de una y e r b a espessima que c r e c e en
aquellos lugares hasta la altura de tres cuatro metros s e mejante la de los juncales de Europa; pero cuyas hojas
estrechas y largas estan provistas en la parte inferior de
menudos dientecillos retractibles en forma de sierra, que se
adhiere cualquier objeto con una fuerza tal q u e destrozan
la ropa y araan profundamente la piel dejando un escosor
que molesta mucho por espacio de algunas horas. Y o , apesar
de mis guantes y de haberme cubierto el cuello con un p a uelo saqu varios araazos y no pocos desgarrones en el
vestido. L a tal y e r b a es conocida en el pas con el n o m b r e
de lambedora y se produce en l con lamentable abundancia. 'Ignoro cual sea su nombre cientfico; pero m e es tan p o c o agradable su recuerdo que no tratar de investigarlo.
D o s contratiempos vinieron de pronto aumentar n u e s tra situacin angustiosa: la lluvia que e m p e z caer torrentes y el haber perdido nuestros guias el camino abierto por
la maana. Abrise n u e v o paso hacia el fondo de la q u e b r a da, y y a cerca del oscurecer encontramos una gran piedra
levantada en plano inclinado bajo la cual podamos g u a r e cernos; pero la cabidad no era suficiente para contener ocho
personas, y ademas el suelo pantanoso nos ofreca otro i n conveniente bastante grave; pero todo cedi ante la n e c e s i dad de instalarnos antes que llegase la noche y nos decidimos falta de otro mejor aceptar aquel incomodo alojamiento.
Nuestros gibaros derribaron en pocos minutos algunos
rboles cuyos troncos apoyados por una parte en la piedra
y p o r la otra en el suelo, formaron una especie de techo que
se cubri c o n hojas de palmera, y otras hojas de la misma
especie tendidas sobre el terreno h m e d o , hicieron mas s o portable el piso de nuestra tienda improvisada.

22
E n uno de los costados y debajo de la piedra se e n c e n di un buen fuego con que secamos un momento nuestras
ropas; suspendironse aunque con trabajo nuestras h a m a cas entre un ngulo saliente de la piedra y el tronco de u n
rbo!, y con el deseo de entregarnos al reposo, cenamos fiamb r e , tomamos nuestro caf, sin azcar, bebimos unas gotas
de b r a n d y y nos acostamos con resignacin digna de m e j o r
suerte. Algunos de los gibaros ocuparon la cabida de la p i e dra, cerca del fuego, no obstante el fundado temor de q u e
algun guab los despertase con su venenosa picadura. E l gua.b es una gruessima araa, cubierta de bello largo y espeso
que habita por lo regular en las profundas concavidades de
las rocas y cuyo veneno, si bien no es mortfero, p r o d u c e
intensos y m u y prolongados dolores.
Como las hamacas en que mi amigo Coca y y o d e s c a n sbamos tenan precisamente los mismos pumtos de a p o y o , y
la suya estaba amarrada un p o c o mas larga, le cubra y o en
parte con mi cuerpo. Esto fu una ventaja para l, porque la
lluvia, que casi no ces en toda la n o c h e , y que concluy por
filtrarse al travs de nuestro frgil improvisado techo, n o
podia llegar hasta l, sino despus de empapada mi hamaca.
Entonces nos acordamos de nuestros capotes impermeables
con los cuales nos cubrimos lo mejor que nos fu posible y
cerramos los ojos esperando que el cansancio nos acarrease
el sueo. P e r o c o m o todo parece que se conjuraba contra
nosotros, el humo nos fatigaba, incomodbannos los m o s q u i tos y hasta una multitud de ranas sapos, invadi nuestra
morada por todas partes y con su algaraba infernal no i n t e r rumpida un solo momento, nos atronaban los oidos, como si
se propusieran que no disfrutramos ni un instante de r e p o so. Sin embargo era tal nuestra postracin que pesar de los
sapos, los mosquitos, el humo y la lluvia, nos dormimos p r o fundamente.
Cuando despertamos el dia 2 7 , la primera luz de la
aurora empezaba y a iluminar la cabana. Entonces n o s
levantamos todos; se aviv el fuego casi estinguido; t o m a -

23
m o s caf; nuestros guias continuaron abriendo paso en la
maleza; el sol disip algun tanto las nubes; ces la lluvia,
y mientras se disponia el almuerzo, saqu mi tintero y
continu mis apuntes.
Serian las diez, cuando los jbaros regresaron al v i v a c con una noticia descosoladora : era tal el estado del
bosque en aquellas alturas que necesitaban por lo menos
d o s dias para hacer algo practicable el camino hasta la
c i m a del Yunque.
En toda la maana no haban podido abrirse paso, mas
q u e hasta la cumbre del cerro de Buenaoista, distante los
sumo dos kilmetro?. Mi amigo Coca y y o entramos en c o n sulta, vimos que nuestra provision de vveres n o alcanzaba
para cuatro dias que pudiramos tardar en volver terreno
habitado ; p o r otra parte m i necesidad d e regresar pronto
P u e r t o - R i c o , y visitar aunque fuese la ligera otras c u r i o sidades de las Isla, todo contribuy formar nuestra de
cisin, y determinamos subir Buena-vista, y volver desde
all sobre nuestros pasos en el menos tiempo posible.
A l m o r z a m o s , pues, con alguna precipitacin ; dejamos
e n la tienda cuanto pudiese embarazar nuestra marcha, y al
punto del media da nos encontramos en la cumbre del cerro,
a l a vista del Yunque tan deseado, y sin p o d e r llegar hasta l,
n o obstante que la simple vista apercibamos y a hasta sus
m e n o r e s detalles.
All nos detuvimos como un cuarto de hora divisando
aunque confusamente al travs de las nubes, que pasaban
nuestros pies, una gran ostensin de terreno, dimos un adis
doloroso aquellas rocas solitarias, y una hora despus s a lamos de nuestra choza en direccin la Sabaneta.
Y o n o s si el deseo de volver pronto donde la c o m o didad nos aguardaba, que el descenso se, haca mas fcil
q u e la subida, lo cierto es que las 4 de la tarde tenamos
y a andadas las dos terceras partes de nuestro camino. U n o de
nuestros guias habia sido atacado de fiebre; el seor Coca se
t a l l a b a lastimosamente estropeado, hasta el nunto de tener

24
que ayudarle en su marcha uno de los jbaros mas robustos,
as es que cuando llegamos la cueva, donde habamos d e s cansado el da anterior por la maana, el Alcalde de Luquillo,
daba todos los diablos la ascension la sierra, y j u r a b a n o
v o l v e r intentar semejante locura, no interesarse en ello
su v i d a propia, la de alguno de sus hijos, un gran s e r v i c i o la patria.
H u b o entonces un momento de vacilacin y casi estbamos decididos pasar la noche en la cueva, temerosos
de que nos sorprendiese la oscuridad entre aquellos h o r ribles derrumbaderos, pero una mentira inocente de que m e
val, dio todos nimo, para acabar de bajar la cuesta y llegar con luz del da al sitio donde podamos montar caballo.
Esta mentira fu atrasar mi reloj media hora, y ella nos l i br de pasar otra n o c h e la intemperie.
F o r m a d a y a nuestra determinacin irrevocable, a b a n donamos la cueva y aunque con gran trabajo, llegamos al
ocultarse el sol al trmino de nuestro viaje pedestre. Uno de
nuestros guias mas giles se habia separado de nosotros para
ir buscar las cabalgaduras, y esperando su regreso, hicimos nuestra ltima comida y los jbaros recibieron contentos
el pago de su trabajo. Los cabalcs tardaron poco en llegar :
montamos en ellos ; bajamos juntos hasta el boho de nuestro
anciano conductor, donde nos despedimos de l y de lo.-, s:iy o s , y contentos y alegres, llegamos las 8 de la noche la
H a c i e n d a de nuestro amigo D . Eujenio Bentez, que y a no
nos esperaba. Desde all el intrpido Alcalde, mi simptico
y fiel compaero, continu sin detenerse hasta Luquillo, para
descansar completamente en su tranquilo hogar y entre los
brazos de su cuidadosa familia.
Cuando mis amigos Ramiro y D . Bonifacio, que habian p a sado el dia en el inmediato pueblo, regresaron la Hacienda,
y a descansaba y o en el dulce regazo de Morfeo, sin humo, ni
lluvia, ni mosquitos, ni sapos que viniesen turbar mi reposo.
E l dia 28 lo destin descansar para reponer mis f u e r zas y arreglar los apuntes de mi diario.

2 5 -

D o s grandes sorpresas m e guardaban mis amigos para


el dia 2 9 , una visita la clebre Cueva del Indio, de la cual,
cuenta el vulgo historias maravillosas, y otra un peasco
no menos clebre, designado n el pas con el nombre de
Botijuela, por tener en su forma cierta analoga, aunque m u y
vaga, con la de este utensilio domstico.
Habanme asegurado con toda la buena f del mundo,
que en aquella cueva encontrara restos m u y notables de
antigedades indias, que sus paredes conservaban aun g r a vadas ciertas figuras alegricas que 'nadie podia descifrar ;
que al rededor de la gruta, haba asientos tallados en la r o c a ,
donde sin duda los habitantes primitivos deban celebrar sus
misteriosas asambleas, y por ltimo, que hasta hallara
restos de sepulcros de aquella poca remota, que no p o dran menos de darme alguna luz sobre una d las m a nifestaciones que mas carcter suelen tener, entre los pueblos
salvajes.
Respecto la Botijuela, decanme tambin que su forma
era indudablemente artificial, que se notaba en su esterior
la huella indeleble del trabajo humano, y qu en su parte
superior se adaptaba una especie de tapn perfectamente
ajustado, seal evidente ele que la piedra contenia en su i n terior un receptculo, donde acaso en la poca de la c o n quista habran ocultado los naturales sus mas preciados t e soros.
En cuanto la c u e v a todos hablaban por odas, porque su
entrada es tan dficil y trabajosa que ninguno de los que m e
contaban sus maravillas se habia aventurado jams penetrar
en ella, pero todos hablaban de algunos de sus ascendientes,
qu-como testigo neniarles habia hecho el relato. P o r lo que
hace la Botijuela, la haban visto algunos de los presentes,
p e r o casi siempre de lejos y sin darle grande importancia,
pesar de la. tradicin seductora y constante.
C o m o la escursion deba s e r larga, preparamos un almuerzo campestre qu debamos tomar c e r c a de la cueva; m o n
taros a caballo las siete d l a maana y ntes de la n u e v e

26estbamos y a al pi del monte, en c u y a falda se halla el antro


misterioso que de tal manera tenia mi curiosidad excitada.
U n negro habitante en aquellas cercanas, debia guiarnos
la p u e r t a ; y en efecto, all nos estaba esperando, pero c o n
nimo decidido de no penetrar en las entraas del monte.
A nuestro paso por las orillas de su riachuelo, observamos muchas y profundas escavaciones hechas por los buscadores de oro, que v e c e s se encuentra en abundancia y que
h o y , coi mejor acierto, apenas se entretiene en buscar el
campesino, seguro de encontrar minas mas abundantes en
el cultivo de su frtil suelo.
Y a en la b o c a de la cueva solo mi amigo Ramiro tuvo
bastante abnegacin para seguirme ; y excitado el amor p r o pio del negro, este se aventur tambin penetrar en c o m paa de los blancos, santigundose con profundo recojimiento
y recitando en v o z baja una oracin para nosotros ininteligible.
Hallbase la b o c a obstruida por una espesa cortina de
bejucos, y otras plantas que hubo que separar fuerza de
machete, hecho lo cual y preparada una antorcha que n e c e sitaramos m u y pronto, penetramos rastro como el lagarto
en su guarida, no sin peligro de rompernos el crneo contra
la punta de alguna roca. As avanzamos algunas varas,
siempre descendiendo, hasta que la cavidad, ensanchndose
de repente nos permiti ponernos de pi y examinar lo que
en su interior contenia.
Que desencanto! Ni en el piso, ni en la bveda, ni en las p a redes habia la menor huella de la mano del hombre; todo p r e sentaba la misma deforme irregularidad con que aquellos enormes peascos se habikn colocado sostenindose unos otros,
en los momentos del cataclismo que debi producir aquella c o n cavidad en las entraas de la tierra. E l negro procuraba en
v a n o , descubrir un signo en cada grieta natural de la r o c a ;
las leves y casi imperceptibles cristalizaciones de su superficie, que reflejaban los rayos de la luz que nos alumbraba,
eran para l, indicios de una riqueza mineral de valor i n m e n -

27

s o , y cualquier plano horizontal, de grande pequea estension, responda perfectamente la idea misteriosa por l, y
por el vulgo acariciada y preconcebida.
N o mereca ciertamente la Cueva del Indio, el trabajo
empleado en investigarla ; pero al fin habamos logrado, d e s v a n e c e r una de las muchas preocupaciones tan comunes en
todos los pueblos, y esto y a era algo.
calimos de all sofocados por la atmsfera caliente y
hmeda que nos habia causado una gran molestia, y pronto
el aire puro del campo, volvi dilatar nuestros pulmones.
A l salir de la cueva, vimos enroscada una culebra enorme
entre unas matas ; al vernos levant la cabeza y empez
desarrollarse ; mas y o que tenia mi escopeta mano le di
muerte tintes de que concluyera su operacin. Medrnosla
despus y tenia de largo cerca de tres metros, y mas de
veinticinco centmetros de circunferencia.
Despus supe que habia hecho mal en matarla, porque
estos reptiles, aunque de gran tamao, son enteramente
i n o f e n s i v o s y prestan grandes servicios los habitantes del
c a m p o , destruyendo muchas alimaas en extremo perjudiciales.
Concluido el almuerzo volvimos montar caballo y
nos encaminamos al sitio donde se halla la Botijuela. All
nos etp^.raba o-o desengao mayor, si Se quiere que el q u e
habamos espi. limontauo en la C, _o > j.uii> L a piedra
tan renombrada no es mas que a..a agrupacin slicia, formada al rededor de otra piedra de la misma sustancia, que
habindose roto por su parte central, ha dejado esta al descubierto y es lo que aparece en forma de tapn sobre su p u n to mas elevado.
' P a r a llegar hasta donde se hallaba la tan decantada
maravilla, un negro del pas tuvo que abrirnos paso entre la
maleza fuerza de machete, trabajo que no mereca la pena
d e ser empleado, aunque el descubrimiento hubiese sido de
alguna mas importancia.
D e s d e all nos volvimos descansar Luquillo, donde

28
n o s detuvimos hasta las diez de la noche, para observar d e s de la playa un fenmeno verdaderamente singular, y que n o
llama tanto la atencin en el pas, por ser un espectculo d i a rio. Este fenmeno que nadie ha sabido esplicar hasta ahora
satisfactoriamente, es la aparicin sbita en la superficie d e
las aguas y ala distancia aparente de menos de unkilnjetro
de la costa, de tres brillantes luces uu j, >,o rojizas y de n o table intensidad que veces se aumentan hasta cinco, y otras
* quedan reducidas una sola, desapareciendo en algunas o c a ciones por largos intrva'los y volviendo aparecer de una
manera hasta cierto punto caprichosa.
Muchos habitantes del pueblo y entre ellos algunos m a rinos de profesin han tratado, no una v e z sola de investigar
la causa y el lugar donde se producen aquellos misteriosos
faros y para ello se han embarcado en un, bote con direccin
las luces, que al llegar cerca de ellas, han desaparecido,
volviendo presentarse, cuando el investigador se hallaba
larga distancia.
E n la noche que me refiero solo apareci una luz
hacho, como en el pas se les llaman; lo estuve observando
detenidamente y no presentaba m i s ojos ni un carcter d e cididamente fosfrico, ni el de la luz elctrica, conocida c o n
el nombre de San Telmo, que suele aparecer alguna v e z , s o bre los palos de un buque, cuando se halla en alta mar y en
ciertas condiciones atmosfricas. Consigno el hecho como real
y efectivo, sin tratar de esplicar su causa, dejando la c i e n cia el trabajo de investigar y definir la naturaleza de dicha
luz, y por que desde tiempo inmemorial se produce constantemente en el mismo sitio el indicado fenmeno, sin faltar
m a s q u e en las noches de luna, si sta no se halla nublada.
u

A las once de la noche volvimos la H a c i e n d a de los


Mameyes, con intencin de regresar- al siguiente dia la C a pital donde me aguardaba la penosa tarea de hacer los p r e parativos para mi viage al continente, y despedirme de los
muchos y atectuosos amigos que tan deliciosa han hecho m i
permanencia en esta bella y hospitalaria Isla.

E m p l e la maana del mircoles 30 en consignar mis


ltimos apuntes. A las tres de la tarde y a nos habamos d e s p e d i d o de nuestros amables huspedes, y nos disponamos
montar caballo para regresar L o i z a , cuando una negra y
espesa columna de humo, que se levantaba en un caaveral
a l g o distante, nos anunci la desgracia de un terrible siniestro en la H a c i e n d a p r x i m a . El infatigable D . E u g e n i o B e nitez, reuni toda su gente son de campana y nos dirigimos
ai lugar del siniestro, donde tomadas las precauciones n e c e sarias, para evitar que el fuego se propagase, logramos c i r cunscribirlo un estrecho espacio, estinguindolo por ltimo
las dos horas prximamente de haberse presentado, sin que
p o r fortuna hubiese que lamentar prdidas de consideracien, ni desgracia alguna personal, pesar de que los n e gros se lanzaban en medio de las llamas con un valor v e r daderamente temerario.
Como solo quedaba una hora de dia, y los caballos estab a n fatigados, aplazamos nuestro regreso hasta la maana
del dia siguiente.
A l salir el sol del j u e v e s 3 1 , estbamos y a en camino,
llegando al pncblu de L o i z a antes de las n u e v e de la maan a . All descansamos hasta las tres de la tarde, que continuamos por la orilla <^c la playa nuestra vuelta la Capital,
detenindonos mas de una v e z contemplar las magnficas
vistas, que sobre el O c c a n o se presentan desde algunos
puntos. A Ir.n zlciz
la nuche, entrabamos en la Ciudad de
P u e r t o - R i c o , donde nuestros amigos nos esperaban impacientes.

P'uerto-Eico 4 de Abril de 1870.