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PENA DE MUERTE

PUNTOS A FAVOR

PENA DE MUERTE PUNTOS A FAVOR

INDICE
Introduccin 3
Objetivos: Generales y Especficos 4
Pena de Muerte
Marco Histrico

5 - 10

Pena de Muerte desde puntos de vista histricos 10 - 16


Pena de Muerte vista como Defensa Personal

16 - 18

Pena de Muerte en Guatemala: Historia y Situacin Actual


Pena de Muerte Puntos a Favor

18 - 21

21 - 27
Conclusiones 28

Recomendaciones
Egrafa

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PENA DE MUERTE
1. Marco Histrico
a. Edad Antigua
La Edad Antigua est sumamente marcada por la crueldad que existi para la
aplicacin de la justicia, por ser la poca en la que Reyes y Monarcas gobernaron con
absoluta brutalidad. Fue en esta etapa de la historia de la humanidad en la que surgi
el Estado, el derecho, la propiedad privada, la escritura y las sociedades. Fue en Asia
donde surgi el sistema penal, el ms antiguo es el Cdigo de Hammurabi; es de
carcter legal y contempla la formacin de la ley; se le dio este nombre en honor a un
Monarca de la primera dinasta babilnica, es tambin conocida como la Ley del
Talin, luego, el Cdigo Mosaico adopt dicho precepto.
Los persas crean en la participacin de la poblacin en la ejecucin de las penas, en
especial la de los condenados a la pena capital; esto para que tuvieran completa
confianza en el sistema de justicia. Ellos la ejercan de las formas ms crueles, entre
las que destacan la crucifixin, la decapitacin, el descuartizamiento y la lapidacin.
Los egipcios pensaban que no solo era una sancin de carcter jurdico, sino tambin
de corte religioso, ya que ellos crean en el la transicin del ser desde el mundo
material hacia el mundo espiritual. Los hebreos y los judos ejecutaban a travs de
suplicios al fuego, asfixia, estrangulamiento y lapidacin; y lo hacan por delitos de
homicidio, contra las divinidades o atentados graves contra la moral, religin y buenas
costumbres; cabe mencionar que despus de haber encontrado a Mara Magdalena
cometiendo el delito de adulterio, una muchedumbre intent ajusticiarla con la pena
mxima, esta era la pena de muerte lanzando piedras lapidacin hasta que el
condenado dejaba de existir, ya que se encontraba aplastado por un sepulcro de
piedras.
En China, la pena de muerte fue aplicada muy raramente en tiempos antiguos, y por lo
general el nico funcionario que poda disponerla era el Emperador en persona. La
forma de ejecutarla variaba, pero a todos los viajeros extranjeros les llamaba la
atencin un castigo de una diablica crueldad: era llamado Ling Chi, y consista en
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rebanar lentamente el cuerpo del condenado. Se lo comenz a usar hacia el ao 900,
y recin fue abolido en 1905.
En la Antigua Grecia, en la que el sistema legal ateniense fue escrito por primera vez
por Dracn hacia el 621 a. C.; en l, se aplicaba la pena de muerte como castigo por
una lista bastante extensa de delitos (de ah el uso moderno de draconiano para
referirse a un conjunto de medidas especialmente duro). La pena de muerte se
aplicaba a delitos casi sin importancia o muy pequeos, como robarse un repollo. De
ah surge el trmino draconiano para describir a una persona o legislacin cruel e
inhumana. Sin embargo, al ser un cdigo escrito, poda sufrir modificaciones, lo que
hizo Soln aboliendo la esclavitud por deudas, creando tribunales integrados por
ciudadanos comunes y no con nobles, y estimulando la inmigracin de artesanos
calificados. Y como es bien sabido que los griegos tuvieron gran influencia cultural en
Roma, si bien los romanos destacaron por su vasta jurisprudencia y aquellos por ser
grandes filsofos, binomio que hizo surgir la filosofa del derecho, de ah la regulacin
de las relaciones entre los hombres y el Estado, as como consecuente castigo a
quienes cometen violaciones a las leyes impuestas por este ltimo.
En Roma el primer delito castigado con la pena de muerte fue el PERDUELLIO, por
traicin a la patria, ms adelante en las XII Tablas, se reglament tambin para otros
delitos y era esta, la pena imperante; un tiempo despus y aunque sin ser abolida cayo
en desuso, restablecindose posteriormente con los emperadores.

As pues esta

sancin es conocida desde los primeros tiempos de la humanidad, y puede decirse


que en todas las culturas, teniendo algunas variantes como por ejemplo el tipo de
delitos por los que se impona, siendo el ms comn el delito de homicidio. Se
impona, igualmente por los delitos que actualmente conocemos como patrimoniales,
delitos sexuales, delitos contra la salud (como lo era la embriaguez consuetudinaria)
delitos del orden poltico, as como militar, lo mismo para lo que hoy conocemos como
delitos del fuero comn y federal.
Las formas de ejecucin de la pena fueron muy variadas de acuerdo a los usos y
costumbres de los diferentes pueblos, haba entre otras: la lapidacin, la rueda, el
garrote, la hoguera, todas eran formas muy crueles ya que su finalidad consista en
imponer el mayor sufrimiento al delincuente condenado a dicha pena. Durante la
vigencia de las XII Tablas, la autoridad poda dejar la aplicacin del Talin al ofendido o
a sus parientes, sin embargo existan tambin funcionarios encargados de la
ejecucin.

La pena de muerte inicialmente fue concebida como una afliccin,


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retributiva originada por la comisin de un delito, apareciendo as prcticamente en la
totalidad de las leyes antiguas.
b. Edad Media
En esta poca de la edad media en donde el clero, autoridad, mxima sobre la tierra,
el que personificaba las instituciones de derecho, juzgaba en forma muy particular al
delincuente, tal vez sea en esta poca cuando la humanidad pudo contemplar los ms
torturantes castigos y los ms refinados procedimientos en el arte de matar. Durante
este periodo no existi realmente una maquinaria de gobierno unitaria en las distintas
entidades polticas, aunque la poca slida confederacin de tribus permiti la
formacin de reinos. Una de las instituciones que tuvo carcter universal en esa poca
fue la Iglesia quien tom parte en la administracin poltica conveniente a la iglesia
apegada a la religin. En ese momento nace la inquisicin quien lleva a la pena de
muerte a su mxima expresin. El inquisidor era un juez apostlico extraordinario,
porque reciba el poder del papa para juzgar la hereja y juez extraordinario, como
creado por la Santa Sede al lado del juez ordinario que era y sigue siendo el obispo.
La Inquisicin medieval nunca fue un tribunal ordinario, estable, en una u otra regin;
ni existi una "Inquisicin de Francia", o una "Inquisicin de Toulouse" (por nombrar
algunos), sino un "Inquisidor in regno Franciae o Tolosanis, etc." Adems de la hereja
propiamente tal, que desde este siglo se consider delito de alta traicin y se castig
con la muerte en la hoguera, conoca la Inquisicin en toda acusacin de sacrilegio,
blasfemia, magia, brujera y aun sodoma.
Para aplicar la pena de muerte haban varios instrumentos o mtodos como:
El aplasta cabezas, un instrumento que primero rompa la mandbula de la vctima,
despus se hacan brechas en el crneo y, por ltimo, el cerebro se escurre por la
cavidad de los ojos y entre los fragmentos del crneo.
Tambin est la sierra, ms que un instrumento es una forma de tortura y
ejecucin. Es muy sencilla pero a la vez muy eficaz, consista simplemente en colgar a
la vctima boca abajo y cortarla por la mitad partiendo de la ingle, con una sierra muy
afilada. El reo siente todo el proceso hasta que la sierra avanza un poco ms del
ombligo, en ese momento la vctima muere. A este proceso eran condenados los
homosexuales, sobre todos los hombres.

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La hoguera La hoguera tambin es un mtodo de ejecucin que consiste en
quemar vivo al condenado en una hoguera. Dado el tiempo que tarda el condenado en
morir, la hoguera se convierte en un mtodo de ejecucin muy doloroso por eso a
veces los mismos condenados pedan ser decapitados.
c. Edad Moderna
Edad Moderna imper la pena capital o pena de muerte, las primeras reacciones que
se producen frente a la pena de muerte no fueron dirigidas tanto a la ontologa de la
misma cuanto a la brutalidad de los procedimientos de ejecucin y a la profusin de su
empleo. Para evitar lo primero, el doctor Louis, redescubri la guillotina y para
reconducirla a lo razonable, grandes pensadores se esforzaron en delimitar los
supuestos extremos a los que debe imponerse.
En efecto, un decreto de la Asamblea francesa de 1 de enero de 1790 haba
establecido que los reos condenados a muerte deberan ser decapitados por medio de
una mquina, siendo el doctor Guillotin quien propuso a la Asamblea la adopcin de
una mquina decapitadora tan delicada que si no se esperara la muerte creeramos
haber sentido en el cuello solo una ligera brisa. Pero, en realidad, lo que Guillotin hizo
no fue sino describir una mquina que ya exista y vena funcionando desde siglos
atrs, artilugio que haba visto dibujado en libros y cuadros antiguos, recayendo en el
doctor Louis, con la activa colaboracin del Rey Luis XVI.

En este perodo toda

Europa implemento la guillotina para le ejecucin de la pena de muerte hasta que la


misma fue abolida en sustitucin del fusilamiento y otros mtodos.
d. Edad Prehispnica
Los mayas tuvieron reglamentaciones sobre Derecho Penal llamndosele derecho
precortesiano, a todo el que hubo de regir, hasta antes de la llegada de los espaoles.
Entre los mayas, las leyes penales, al igual que en los otros reinos y seoros, se
caracterizaban por su severidad. Los batabs o caciques tenan a su cargo la funcin
de juzgar y aplicaban como penas principales la muerte y la esclavitud; la primera se
reservaba para los adlteros, homicidas, raptores y corruptores de doncellas. El
pueblo maya no tena contemplada como pena la prisin, pero a los condenados a
muerte se les encerraba en jaulas de madera, que les servan de crceles y que las
Sentencias penales eran inapelables.

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Las penas eran sumamente crueles y por ejemplo "El adulterio habido con alguna
mujer del soberano o Calzontzi se castigaba no slo con la muerte del adltero, sino
trascenda a toda su familia; los bienes del culpable eran confiscados. Cuando una
familia del monarca llevaba una vida escandalosa, se la mataba en unin de su
servidumbre y se le confiscaban los bienes. Al forzador de mujeres le rompan la boca
hasta las orejas, empalndolo despus hasta hacerlo morir. A quien robaba por
primera vez, generalmente se le perdonaba, pero si reincida, se haca despear, para que muriese por la cada -, dejando que su cuerpo fuese comido por las aves.
e. poca Colonial
Leyes que tuvieron mayor importancia, en la poca colonial, fue la Recopilacin de
Leyes de los Reinos de las Indias (1680), complementado con sus autos acordados
hasta Carlos III. Los delitos y penas en el que se exime a los indgenas de las penas
de azotes y pecuniarias y se les fijaba la prestacin de servicios personales en
conventos o monasterios.

En general, los delitos contra los indios eran castigados

severamente. Esta ley fue complementada con multitud de autos acordados,


ordenanzas y sumarios.
Igualmente rigi supletoriamente el Derecho Espaol, principalmente el Fuero Real,
Las Partidas, El Ordenamiento de Alcal, las Ordenanzas Reales de Castilla, etctera.
El Derecho Penal se encontraba incorporado en las Partidas (Sptima Partida). En
este Cdigo defini al delito, se sealaban casos de exencin, atenuacin y grabacin
de la pena, desarrolla la tentativa, prescripcin y complicidad. En la represin del delito
inclua gravsimas penas que iban desde la multa y reparacin del dao hasta la
muerte, para lo cual se empleaban diversas formas de ejecucin. Figuraron entre las
penas, tambin la deportacin, mutilacin, garrote, etctera. Como podemos ver en
esta etapa de nuestra historia la pena de muerte, aunque se contemplaba y se usaba,
ya no era tanto el uso que se le daba puesto que surgieron penas alternativas y la
pena de muerte, al parecer, slo se aplicaba para los delitos muy graves.
f.

poca Actual

Por lo menos desde la Segunda Guerra Mundial existe una tendencia clara a nivel
mundial hacia la abolicin de la pena de muerte. En 1977, 16 pases eran
abolicionistas de facto, cantidad que asciende en el 2007 a 128: 89 pases han abolido
la pena capital para todos los crmenes, 10 para todos excepto bajo circunstancias
especiales (generalmente en estado de guerra), y otros 29 hace ms de 10 aos que
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no la aplican. 69 pases an contemplan la pena de muerte dentro de su legislacin;
varios de ellos permiten su aplicacin a menores de 18 aos (en el 2006 Irn ejecut a
4 menores, y Pakistn a uno).
La Repblica Popular China realiz ms de 3.400 ejecuciones en el 2004, ms del
90% del total mundial. Aunque en algunos casos se emplea un pelotn de ejecucin,
China ha decidido recientemente que todas las ejecuciones se realicen mediante
inyeccin letal, generalmente efectuadas empleando furgonetas de ejecucin de la
marca Iveco. Irn realiz 159 ejecuciones en el 2004. En los Estados Unidos de
Amrica, Texas es el estado que ms ejecuciones realiza, con 370 entre 1976 y 2006.
Singapur es el pas con ms ejecuciones per cpita del mundo, con 70 ahorcamientos
para una poblacin de cerca de 4 millones, y tiene, junto con Japn, la menor tasa de
asesinatos.
En las democracias tanto abolicionistas como retencionistas, el punto de vista del
gobierno suele tener un amplio apoyo popular y recibe poca atencin de la clase
poltica o los medios de comunicacin. En algunos pases abolicionistas, la mayora de
la poblacin apoya o ha apoyado la pena de muerte, y la abolicin fue adoptada a
consecuencia de cambios polticos, como el paso de un rgimen autoritario a otro
democrtico. Tambin influy en los pases del Este de Europa el hecho de que la
abolicin se convirtiera en condicin necesaria para poder integrarse en la Comunidad
Europea. Estados Unidos es una notable excepcin: algunos estados han prohibido la
pena de muerte desde hace dcadas (el primero en abolirla fue Mchigan en 1846),
mientras otros an la practican; la pena capital es hoy da un tema polmico de
discusin en todo el pas. Sin embargo, en otros pases es raro que se prohba la
aplicacin de la pena de muerte a consecuencia de una discusin pblica activa de
sus mritos y consecuencias.
2. La Pena De Muerte Desde Puntos De Vista Histricos
a. Justicia Bblica
Quiz deba empezar por confesar que lo que probablemente sea el libro ms
influyente y citado

de

la historia sea un libro con el que nunca estuve

particularmente familiarizado y que, por razones de formacin tanto personal como


profesional, nunca ejerci ninguna influencia en m. Me refiero a La Biblia. La parte de
este texto que a m ms me ha resultado interesante son los Evangelios, pero tambin
he encontrado, siendo alguien por completo ajeno a las Iglesias, sean las que sean,
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elementos de

sabidura en el Antiguo Testamento. De hecho, me parece que en

ambas partes de La Biblia nos topamos con algunas ideas y con algunos principios
que pueden ser de primera importancia, por ms que vengan mezclados con ideas
que nos resultan, aqu y ahora simplemente inadmisibles, como por ejemplo
todo

lo

relacionado

con

las

dietas

con

el

papel

de

la

mujer.

Independientemente de que haya mucho que uno pueda rechazar, aunque sea por el
mero hecho de no pertenecer a cierta cultura, es innegable que, como dije,
encontramos en esos textos principios que ciertamente vale la pena rescatar y
defender. En lo que al Nuevo Testamento concierne, nos encontramos en l ni ms ni
menos que con la merecidamente famosa Regla de Oro, la cual reza No hagas a los
dems lo que no quieras que te hagan a ti. Este es un principio tico de primera
importancia. Lo han reivindicado, de una u otra forma, tanto los kantianos como los
utilitaristas, los demcratas como los socialistas. Con este principio se puede
justificar cualquier generalizacin que tome como universo de discurso a los seres
humanos en general y es un principio que permite tanto darle el visto bueno a reglas
morales descartarlas por no ajustarse a l. Ahora bien, la Regla de Oro es, como dije,
un principio tico y eso significa que tiene que ver con la vida individual, con la
conducta del agente moral, en tanto que lo que a nosotros lo que aqu y ahora nos
interesa investigar es un tema que tiene que ver no tanto con el individuo como con la
colectividad. Por lo tanto, por importante que sea, para los efectos de esta charla
podemos desentendernos de la as llamada Regla de Oro y dejarla de lado. Lo que
quiero ahora es ms bien extraer un principio no ya del Nuevo Testamento,
sino del Antiguo Testamento. Yo pienso que este texto sagrado contiene
mltiples afirmaciones interesantes, de diversa ndole, pero por lo menos un gran
principio. Me refiero al principio conocido como Ley del Talin. Como en general se le
identifica es como el principio que enuncia lo siguiente: Ojo por ojo, diente por diente.
Ahora bien, deseo sostener que este es un principio, o quiz el principio fundamental
de toda teora o doctrina de justicia que se intente elaborar.
b. Ley de Talin
Podemos fcilmente visualizar la vida de los grupos semitas, por all del siglo XII
antes de Cristo, cuando el egipcio Moiss, convertido ya en lder de las tribus que
aspiraban regresar a Judea, lleva las leyes que, segn la tradicin, Dios mismo le
habra dictado. Yo pienso que los famosos 10 Mandamientos en realidad constituyen
un conglomerado heterogneo de principios, lgicamente independientes unos de
otros, es decir, es perfectamente viable

aceptar algunos y rechazar otros. Lo


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importante, sin embargo, es comprender que se trataba de principios fundamentales
de cohesin social. En la actualidad la cohesin social no requiere ya de algunos de
ellos.

Por ejemplo, de acuerdo con las leyes de Jehov no se debe hablar contra nuestro
prjimo falso testimonio. Lo que esto quiere decir es que no se tiene el derecho de
calumniar a nadie.
Sin embargo, algo parecido a esta ley fue lo que los diputados mexicanos hace no
mucho tiempo abrogaron No voy ya

a hablar de no cometer adulterio, ni mucho

menos de defender dicho principio porque la verdad es que no quiero correr el riesgo
de hacer el ridculo. En todo caso, es obvio que si en aquellos tiempos (y no slo en
aquellos) esos principios o leyes no hubieran sido aplicados implacablemente, las
sociedades sencillamente no habran podido desarrollarse. Podramos inclusive
afirmar que se trataba (y quiz as siga siendo) de principios necesarios, en el sentido
de indispensables, para la posibilidad de la vida en comn.
Ahora bien, no mucho despus de la presentacin de las leyes de Jehov, en la
seccin intitulada Leyes sobre los esclavos, en el pargrafo 23 se nos dice: Ms si
hubiere muerte, entonces pagars vida por vida y, como una generalizacin de lo
anterior, en la 24 se afirma: ojo por ojo, diente por diente, mano por mano, pie por
pie; y en la 25 se reitera: quemadura por quemadura, herida por herida, golpe por
golpe (xodo).
En efecto, por un lado se nos est diciendo, literalmente, que s, digamos, un
desalmado o un psicpata le arranca un ojo a otra persona lo que hay que hacer es
arrancrselo tambin a l, es decir, si lo que se quiere es castigarlo por lo que hizo.
Por otra parte, sin embargo, es igualmente claro que lo que se nos est diciendo est
expresando una verdad slo que, por as decirlo, de manera simblica: la palabra ojo
funciona aqu como una variable y puede ser sustituida por prcticamente cualquier
rgano o cualquier accin. Ahora bien, lo que yo deseo sostener es que el principio
involucrado, la clebre Ley del Talin, incorpora o implica o significa algo as como el
principio supremo de la justicia retributiva.
c. Ley de Talin y La Pena de Muerte

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Recordemos para empezar que nos estamos ocupando del tema general de la justicia
y, ms especficamente, del tema de lo que en principio es la retribucin justa. Ahora
bien, parte de los problemas que plantea la elaboracin de los cdigos penales es la
inmensa variedad de actos delincuenciales.

Hay un sinnmero de formas de

transgredir o violar la ley y es evidente que hay multitud de casos de comisin de


delitos que o por su sencillez o su complejidad, sus atenuantes o sus agravantes,
sencillamente sera imposible aplicarle al delincuente el precepto bblico. Por
ejemplo, al individuo que se mete a una tienda departamental y se roba una camisa no
se le puede cobrar una camisa; a quien se roba un perro de una casa no le podemos
robar un perro de su casa, a quien se sale sin pagar de un restaurant no podemos
obligarlo a que ponga un restaurant para que nosotros tambin comamos y nos
salgamos sin pagar; y as indefinidamente. En otras palabras, es imposible tener un
sistema de castigos que corresponda literalmente a cada una de las potenciales
violaciones de la ley. Por ello, los legisladores han intentado encontrar lo que
podramos llamar un comn denominador para la imparticin del castigo y si bien es
innegable que ha habido progreso en este sentido el progreso y el acuerdo
generalizado nunca han sido totales o completos. Lo cierto es que la variedad de
castigos a los que los estados han recurrido es sumamente amplia. Por ejemplo, se
han practicado la tortura, los trabajos forzados y el exilio, pero en general las penas
que en la actualidad los estados imponen se reducen bsicamente a dos: imposicin
de multas y privacin de la libertad. Ahora bien, debe quedar claro que lo que se hace
cuando se estipulan castigos es, en funcin de las fuerzas sociales operantes,
precisamente eso, es decir, se establece una convencin: se hace un cierto clculo
de manera que por tal o cual delito se impone tantos salarios mnimos o tantos das de
crcel. Pero es evidente que lo que en los cdigos morales queda estipulado no es
otra cosa que convenciones, basadas entre otras cosas en el sentido comn de la
poca y supuestamente compartido por los legisladores. O sea, no est involucrado en
el derecho positivo ninguna clase natural, ninguna ley de la naturaleza. Teniendo en
mente lo anterior, podemos preguntarnos: son suficientes los mecanismos punitivos
disponibles en la actualidad? En mltiples casos s que lo son, pero es evidente que
no se puede excluir a priori el que para determinados casos sean inadecuados, por
excesivos o por insuficientes. Un ejemplo de lo primero son los castigos que se
imponen por diversas faltas administrativas, como usar

el metro sin boleto. Ha

habido casos en los que un joven por no pagar 2 pesos pasa hasta 3 meses en la
crcel. La sancin es obviamente excesiva.

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En relacin con esto no creo que haya objeciones, por lo menos a priori. En todo caso,
una pregunta que probablemente nos oriente en una mejor direccin para la obtencin
de una respuesta razonable es la siguiente: es la privacin de la libertad, inclusive si
es definitiva, un castigo equivalente al de cualquier crimen, el crimen que sea
(asesinato, extorsin, secuestro, peculado, por no citar ms que los ms graves o
indignantes)? Es posible que aqu las opiniones se dividan, pero por lo pronto quiero
dejar asentada mi respuesta, que es un simple y rotundo no. Sostengo que slo una
cierta ceguera conceptual podra hacernos perder de vista que hay un abismo inmenso
entre privar dolosamente a alguien de la vida y castigar a alguien privndolo de la
libertad. Pero si eso es cierto, se sigue que una sociedad en la que no se reconoce la
legitimidad de la pena de muerte para al menos ciertos crmenes es de entrada
sospechosa y, muy probablemente, una sociedad esencialmente injusta. Rpidamente
quiero enfrentar una potencial objecin que consistira en decir que como puede ser la
pena de muerte un acto justo cuando precisamente estamos rechazando el asesinato
como el acto criminal ms injusto, y la explicacin es la siguiente: lo que fsicamente
es un mismo acto puede tener dos naturalezas diferentes. Por ejemplo, alguien puede
estar a punto de caerse en el metro y sin querer hace el movimiento que llamamos
golpear a alguien y efectivamente golpea a alguien. Eso ciertamente no es lo mismo
que darle a propsito una cachetada a alguien. Los movimientos fsicos son los
mismos, pero los actos no son los mismos ni son equivalentes. De hecho, los juristas
distinguen entre homicidio involuntario, homicidio

culposo, homicidio en defensa

propia, etc., puesto que es obvio que todas esas distinciones son pertinentes. Lo que
quiero argumentar es que exactamente lo mismo vale, mutatis mutandis, para la pena
de muerte: es slo por un error conceptual que se le puede clasificar como un
homicidio ms. De hecho, si no pudiramos distinguir entre un crimen y el castigo de
un crimen, entonces tendramos que decir que si alguien estafa a una persona y luego
lo multan a l, entonces el estado est a su vez estafando al delincuente. Eso es
absurdo. Por lo tanto, es slo por una confusin que la privacin de la vida por parte
de la autoridad podra ser equiparada a la privacin de la vida por un particular.
d. Ley de Talin y Crimines Equivalentes
Qu clase de argumentos se podran en principio ofrecer en control de la
implementacin de la Ley del Talin para crmenes que podramos calificar como
supremos? Veo dos clases de argumentos:
a) argumentos a priori
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b) argumentos a posteriori
Tratando de no ser dogmtico, debo decir que hasta donde logro ver los argumentos a
priori, esto es, los estrictamente filosficos, son invlidos. Ninguna reflexin sobre el
valor de la vida humana, la posibilidad del error o argumentos de orden causal pasan
el test del escrutinio crtico. Sobre esto he dicho lo que pensaba en otro lugar y no
regresar sobre el tema. Ahora qu podemos decir en relacin con los argumentos a
posteriori en contra de la pena de muerte, argumentos como los que tienen que ver
con el estado general de corrupcin y degeneracin poltica y moral del pas, con la
ineficacia e ineptitud de las policas, con la miseria prevaleciente, etc.? Me
parece relativamente obvio que

argumentos as son simplemente irrelevantes.

Dicho de otro modo, es lgicamente posible aceptar todo eso y ms y seguir


sosteniendo la legitimidad terica de la pena de muerte como un mecanismo en
principio perfectamente aceptable de retribucin social. No vemos, pues, razones
para descartar la pena de muerte como el castigo en principio adecuado para
alguna clase de crmenes. Lo que ahora quisiera hacer es, en aras de la discusin,
presentar rpidamente cuatro argumentos en contra de la idea de que hay que
rechazar la pena de Muerte como una instanciacin adecuada de la Ley del Talin,
esto es, como un castigo justo, por lo menos en algunos, muy especiales casos.
1) Argumento de la arbitrariedad. Lo que en este caso quiero enfatizar es la
arbitrariedad consistente en fijar a priori un lmite superior de castigo sin tomar en
cuenta la magnitud creciente del crimen. Los castigos se miden en funcin de los
delitos y no tiene sentido estipularlos en abstracto. Tenemos entonces que para un
asesinato se decreta como castigo crcel, para dos se impone crcel, para tres se
sanciona con crcel y as para n asesinatos. En este caso lo que no se est
respetando es el principio (2) implicado en la Ley del Talin.
2) Argumento de la promocin del crimen. Quienes estn en contra de la pena de
muerte a menudo apelan a las motivaciones como factores a tomar en cuenta para
disminuir la pena, pero no se les ocurre que tambin se pueden tomar para impulsar la
comisin de delitos. Supongamos que alguien, por las

razones que sean, est

dispuesto a delinquir y que el delito que va a cometer es grave. El sujeto sabe que, si
es atrapado, pasar muchos aos en la crcel o toda su vida inclusive. Si adems ese
individuo est motivado por sentimientos como odio o envidia profunda hacia otra
persona, lo ms probable es que, conocedor de los riesgos en los que incurre, cometa
su crimen con mayor saa, aumente los eslabones de la cadena productiva criminal,
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etc. As, si un individuo sabe que por un asesinato va a pasar 20 aos en la crcel,
entonces si su odio es maysculo, puede sentirse muy tentado a matar no a una sino a
dos, a tres o a ms personas. Total: el castigo es el mismo Se sigue, si no me
equivoco, que el no reconocimiento de la Ley del Talin bajo su modalidad de pena de
muerte representa una forma de impunidad y es socialmente abiertamente
contraproducente.
3) Argumento de la estafa legal. Como vimos, quienes estn en contra de la pena de
muerte pretenden fijar a priori un tope al castigo, en el sentido de que se rehsan a
admitir algo ms que la privacin de la libertad. Una consecuencia desastrosa de ello
es que se generan situaciones grotescas y abiertamente inaceptables, con lo cual en
lo que desembocamos es en una especie de reduccin al absurdo. Por ejemplo, a
alguien que comete una serie de crmenes se le pueden sumar aos de crcel, pero
qu sentido tiene?Cul es la diferencia entre darle 100 o darle 200 aos de crcel,
aparte de indicar una diferencia en la cantidad de crmenes cometidos? Sabemos de
entrada que nadie va a cumplir una condena de 680 aos de crcel: cul es entonces
el sentido de imponerle semejante pena? Digmoslo con claridad: se trata de una
estafa legal y, por consiguiente, de una burla social.
4) El argumento de la no equivalencia. Lo primero que tenemos que hacer es aclarar a
qu nos estamos refiriendo. Lo que quiero decir es lo siguiente: hay casos para los
cuales no hay equivalencia posible entre castigos reconocidos y crmenes cometidos,
es decir, hay casos para los cuales el pretendido denominador comn, esto es,
privacin de la libertad, no encaja ni corresponde a lo que representa

una

transgresin excesivamente violenta y descarada del marco legal. La imposicin


forzada de un denominador comn es enteramente arbitraria e injustificada. Todo
crimen se paga con crcel: por qu? Hay casos para los cuales el nico castigo
justo es precisamente la pena suprema. Pinsese, por ejemplo, en asesinatos de
nios pequeos o de ancianos desvalidos.
3. La Pena de Muerte Vista Como Defensa Personal
Es la tendencia en nuestros das, ante la preeminencia del abolicionismo, dentro de los
instrumentos de Derechos Humanos que rigen en el orbe, anunciar la existencia de un
consenso en torno a la supresin definitiva de la pena de muerte. Las posturas que
con variados razonamientos mantienen un criterio opuesto, son simplemente tachadas
de retrgradas o conservadoras. Nada ms pernicioso que tratar de homogeneizar
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juicios, declarando cerrada la controversia respecto a un tema tan relevante como el
de la pena capital. Por ende, estimando seriamente la grave situacin que vive el pas,
ante el resquebrajamiento de las instituciones y, una completa rebelda a la
normatividad, resulta preponderante reimplantar y adaptar esta sancin en nuestro
sistema.
Ante la reivindicacin de la facultad estatal, de privar de la vida a una persona, los
abolicionistas se rasgan las vestiduras, aduciendo violaciones, abusos y barbarie,
inclusive le tildan de infernal. No obstante, la posibilidad de matar intencional y
legtimamente, es una institucin presente en toda estructura jurdica. Es un derecho
que aparece en figuras como la legtima defensa del individuo, y en el derecho a la
guerra de los estados, previsto en la misma esfera de los tratados internacionales de
Derechos Humanos, misma que los abolicionistas tanto respetan. Es por ello, que toda
justificacin inicial de la pena capital, debe partir de la reivindicacin del ius puniendi,
de la capacidad y obligacin que tiene el orden estatal para perseguir y castigar a
quienes infringen las normas penales. Desde una perspectiva estrictamente legal, la
pena de muerte no debiera como hacen los abolicionistas, considerarse de manera
separada al resto de las sanciones penales.
Su existencia y empleo, no son ms que una forma de expresin del derecho estatal a
punir, a travs de las medidas que la sociedad, en un momento dado, estima justas y
adecuadas; las cuales se manifiestan en sus cuerpos legales por medio del proceso
legislativo. As, la pena capital, si bien es la sancin de mxima lesin jurdica y
mayores consecuencias, en esencia no necesitan ms justificaciones que otras penas,
como la prisin, el tratamiento en libertad, la semilibertad, el trabajo en favor de la
comunidad, el confinamiento, las pecuniarias, etctera. En conjunto, son diversas
manifestaciones del poder punitivo del Estado.
Es as, como gran nmero de los argumentos de los abolicionistas, especialmente los
que se sustentan en el terreno estrictamente moral o de tica, resultan, en efecto
aplicables a la pena de muerte; pero a su vez, pueden extenderse en mayor o menor
grado a otras sanciones. Desde los que hablan del contrato social, argumentando que
el Estado no tiene razn para quitarle la vida a nadie; puede afirmarse con similar
fuerza, que tampoco posee ningn derecho a privar al individuo de la libertad, o
quitarle una porcin de su patrimonio. Hasta las constantes referencias a la defensa de
los Derechos Humanos, muchas veces inexactas y confusas, que recaen en el mbito
del ms puro ius naturalismo, apelando a un orden siempre superior al social, a unos
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principios de origen no racional pudiendo ser naturales, como se dice, si no es que
ms bien divinos; segn los cuales hay derechos preexistentes a la conformacin de
los grupos sociales.
Sin pretender ahondar en esta cuestin, que lleva a otra interesante polmica, baste
decir que de acuerdo con nuestras disposiciones jurdicas, las garantas y dems
derechos de que goza la persona, no son anteriores a la creacin del Estado, sino que
fueron otorgados precisamente por ste a sus ciudadanos. En Mxico, hablar de un
catlogo de derechos preestablecido al orden constitucional, es reconocer que Dios o
que la madre naturaleza, manifestaron su voluntad de darnos derechos y garantas,
postulados que nos parecen ms retrgrados y vetustos, que hablar de la aplicacin
misma de la pena capital.
En sntesis, y desde un plano objetivo, ajeno al sentimentalismo o la filantropa mal
encausada, la pena de muerte no es un medio de tortura o un mefistoflico
instrumento contrario a la humanidad. nicamente, se trata de un castigo, en esencia
igual a los dems, con anlogas finalidades y elementos, que forma parte del arsenal
punitivo del Estado. Consideramos que el debate sobre la pena capital, debe
trascender los discursos moralistas, amn de los argumentos cuasi-teolgicos, para
pasar al plano meramente racional. Entendida su naturaleza, no como arma nociva,
sino como sancin jurdicamente legitimada, puede elevarse la discusin a un marco
ms constructivo; que dilucide ya no en lo relativo a su bondad o perjuicio, ms bien,
en relacin a si en el momento histrico que vivimos, ante el avance alarmante de la
criminalidad, es pertinente o no su uso como mecanismo de legtima defensa social.
4. La Pena de Muerte en Guatemala: Historia y Situacin Actual
a. La Pena de Muerte En Nuestra Historia Constitucional
La historia constitucional de Guatemala inici antes de la Independencia, con las
constituciones de Bayona y Cdiz.

La primera referencia de la pena de muerte la

encontramos en la Constitucin de la Repblica Federal de Centro Amrica, del 22


noviembre 1824. En la Constitucin Poltica de la Repblica de Centroamrica, del 9
de septiembre de 1921, se dispuso que la pena de muerte quedara abolida.
En la primera Constitucin del Estado de Guatemala, del 11 de octubre de 1825, en el
artculo 182 figur la pena de muerte. Las constituciones de la Repblica de
Guatemala del siglo XX contemplaron la pena de muerte, con algunos matices.

As,

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figur en la Constitucin de la Repblica de Guatemala del 11 de marzo de 1945; del
2 de febrero de 1956 y en la del 15 septiembre de 1965.

Finalmente, aparece en la

Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala del 31 de mayo de 1985. La


diferencia entre los textos constitucionales no es sustancial y estriba en los casos de
admisin de la pena de muerte o, en sentido negativo, en los casos que no podra
aplicarse la misma. La referencia a dicha pena es invariablemente para establecer
restricciones, toda vez que es la legislacin penal ordinaria la que la impone.

La

novedad en la Constitucin actual es que autoriza la abolicin de la pena de muerte


sin que para ello sea necesaria una reforma constitucional.
Pena de muerte en la legislacin guatemalteca (vigente) y en los instrumentos
internacionales de los que Guatemala es parte. Adems del artculo 18 constitucional
vigente, la ley ordinaria establece, en nuestro ordenamiento jurdico, los aspectos
relativos a la pena de muerte: el Cdigo Penal (Decreto nmero 17-73 del Congreso)
establece pena de muerte para los delitos ms graves.

La Ley contra la

Narcoactividad, Decreto Nmero 48-92 del Congreso, hace lo propio. El Cdigo


Procesal Penal, en el artculo 452, regula que en el caso de condenas a muerte el
recurso de casacin se admitir sin formalidades. La Ley que establece el
procedimiento para la ejecucin de la pena de muerte, mediante inyeccin letal, es el
Decreto Nmero 100-96 del Congreso de la Repblica. Tambin la estipula el artculo
13 del Cdigo Militar, Decreto Nmero 214.
La Convencin Americana sobre Derechos Humanos Pacto de San Jos de Costa
Rica (aprobada por el Congreso de la Repblica, el 30 de marzo de 1978, mediante
Decreto Nmero 6-78 y ratificado por el Ejecutivo mediante Acuerdo Gubernativo del
27 de abril del mismo ao) establece en su artculo 4: Derecho a la Vida. (...) que: 6.
Toda persona condenada a muerte tiene derecho a solicitar la amnista, el indulto o la
conmutacin de la pena, los cuales podrn ser concedidos en todos los casos. No se
puede aplicar la pena de muerte mientras la solicitud est pendiente de decisin ante
autoridad competente. As est contenido tambin en el Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos (aprobado por el Congreso, el 19 de febrero de 1992;
ratificado por el Gobierno, el 1 de mayo del mismo ao). En el sistema interamericano
se han producido pronunciamientos respecto de la pena de muerte, precisamente, por
dos contravenciones que se registran por parte del Estado de Guatemala y que han
ocupado la atencin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, a instancias
de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos.

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La primera se refiere a la modificacin que se hizo en el Cdigo Penal del delito de
plagio o secuestro, despus de estar en vigencia el Pacto de San Jos, situacin que
no era permitida. La Corte resolvi, en sentencia del 15 de septiembre de 2005, que el
Estado debe modificar, dentro de un plazo razonable, el artculo 201 del Cdigo Penal
vigente. La segunda contravencin se atribuy a la emisin del Decreto Nmero 322000, que derog el Decreto 159, el cual estableca el recurso de gracia en
inobservancia al numeral 6 del artculo 4 de la Convencin Americana. En la sentencia
citada, en el prrafo precedente, la CIDH resolvi:
El Estado debe adoptar, en un plazo razonable, un procedimiento que garantice que
toda persona condenada a muerte tenga derecho a solicitar y, en su caso, obtener
indulto, conforme a una regulacin que establezca la autoridad facultada para
concederlo, los supuestos de procedencia y el trmite respectivo. En estos casos no
debe ejecutarse la sentencia mientras se encuentre pendiente la decisin sobre el
indulto o la conmutacin solicitados. El texto citado slo puede interpretarse como un
mandamiento al Congreso de la Repblica de Guatemala para que emita un decreto
restableciendo el recurso de conmutacin de la pena, subsanando as la laguna legal
existente.
b. La Pena Muerte y Recurso de Gracia
El Recurso de Gracia fue creado con ese nombre en el Decreto 159 de la Asamblea
Nacional Legislativa, aprobado el 19 de abril de 1892 y promulgado por el Presidente
de la Repblica, dos das despus. Su contenido no fue exclusivo de la gracia
presidencial; tambin le permita al Jefe de Estado otorgar indultos por delitos polticos
y militares, contrabando y defraudacin de la Hacienda Pblica.
El 23 de diciembre de 1944, la Junta Revolucionaria de Gobierno lo reform (mediante
Decreto 45) y obtuvo posteriormente la aprobacin del Congreso de la Repblica, el 14
de mayo de 1945 (mediante Decreto 98). El Decreto 45 de la Junta Revolucionaria de
Gobierno previ la vigencia del Decreto 159 hasta que se emitiera la nueva
Constitucin; en ese sentido, al promulgarse sta, el decreto 159 y su reforma
contenida en los decretos 45 de la Junta y 98 del Congreso, dejaron de tener vigencia;
es decir, quedaron derogados.
Por esa razn, estimamos que las resoluciones presidenciales a solicitudes de gracia
o de conmutacin de la pena emitidas por los jefes de Estado desde esa fecha, no
tuvieron basamento legal. (Ms an, en el ao dos mil, cuando el Congreso de la
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Repblica emiti el Decreto Nmero 32-2000, derog un decreto que no tena
vigencia. La existencia que tena el recurso de gracia o de conmutacin de la pena y
que an tiene no depende del Decreto 159 sino de otras normas, a saber: el Pacto
de San Jos de Costa Rica (en vigencia para Guatemala a partir de 1978), estipula
que no se puede ejecutar la pena de muerte hasta no agotar todos los recursos,
incluido el de conmutacin de la pena. De ms est decir que el citado instrumento
internacional no define a qu autoridad le corresponde resolver el recurso de mrito.
Tambin el Decreto Nmero 100-96, referido lneas arriba, parte de la existencia del
Recurso de Gracia, el cual debe ser agotado previo a la aplicacin de la inyeccin
letal. De esa cuenta, el Recurso de Gracia o de conmutacin de la pena existe en
Guatemala, pero no hay legislacin que defina la autoridad competente para
resolverlo. Es decir, se encuentra en una moratoria no declarada a partir de la
derogatoria del Decreto 93, Ley del Organismo Ejecutivo (20 diciembre de 1997) y no
como se ha venido creyendo, desde la emisin del Decreto 32-2000 (1 de junio de
2000). Entre estos dos sucesos, no obstante, el Presidente de la Repblica resolvi
peticiones de gracia sin fundamento legal.
Ante la incertidumbre generada por la no vigencia del Decreto 159, la Corte de
Constitucionalidad se pronunci, el 22 de septiembre de 1993, en respuesta a solicitud
de opinin consultiva planteada por el Presidente de la Repblica. Luego del anlisis
histrico, la Corte concluy: Primero. Conforme a la Constitucin Poltica de la
Repblica y los Tratados aprobados y ratificados por Guatemala, la pena de muerte se
encuentra vigente. Segundo. En consecuencia, la pena de muerte existe legalmente y
su aplicacin est regulada en la Constitucin Poltica de la Repblica y en el Cdigo
Penal. La Corte de Constitucionalidad fue contundente al aseverar que el Decreto
Nmero 159 de la Asamblea Nacional Legislativa no est vigente desde el 15 de
marzo de 1945, y el Decreto Nmero 45 de la Junta Revolucionaria de Gobierno, que
lo reform, no est vigente desde esa misma fecha (...) El Recurso de Gracia se
encuentra vigente, en aplicacin de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos y del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos.
5. Puntos A Favor De La Pena De Muerte
a. Principales Iniciativas
No existe equivalencia entre una vida, por penosa que sea, y la muerte; por
tanto, tampoco hay igualdad entre el crimen y la represalia, si no es matando al
culpable por disposicin judicial.
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Imanuel Kant
El castigo que debe aplicarse a quien ha cometido un delito debe ser
PROPORCIONAL al dolor o dao que ha causado en la vctima y su entorno. Y yo me
pregunto: Si el principal derecho que tenemos es a la VIDA, y el segundo a la
LIBERTAD, entonces alguien que le quito la vida a otra persona, no merece un castigo
PROPORCIONAL, es decir la MUERTE....yo estoy convencido que s, porque si
solamente fuera condenado a la crcel, no habra proporcionalidad, ya que la libertad
est por debajo de la vida como derecho. A favor: es la legtima defensa de toda la
sociedad ante los casos de criminales peligrosos, crueles e incorregibles. Tiene una
especial fuerza intimidadora, que impide la comisin de los delitos ms graves. Tiene
un alto grado de ejemplaridad. Es el justo castigo retributivo: la muerte perpetrada con
premeditacin, alevosa, sin ningn factor atenuante, se merece lo mismo: la muerte.
Sin pena de muerte, los criminales incorregibles seguiran cometiendo crmenes, pues
en las circunstancias actuales -gracias e indultos, amnistas, redencin de penas, etc.la reclusin perpetua se da en muy pocos casos. Actualmente, la pena de muerte est
vigente en 87 pases (cinco de ellos, la aplican tambin para menores de edad); los
argumentos para justificarla son los siguientes:

Razn de Justicia

Fundamentaciones religiosas: la mxima expresin se encuentra en el Antiguo


Testamento, (Ley de Talin: "Vida por vida, ojo por ojo, diente por diente"). Tambin se
sustenta que las penas deben tener como base la necesidad de expiacin. Por otro
lado, se fundamenta en las Teoras Absolutas de la pena, cuya mxima era la pena
justa (punitur quia peccatum est). Estas teoras se basan en la libertad e igualdad
naturales de todos los hombres. Por lo tanto, cuando un hombre comete un delito, se
ha de retribuir al autor del delito con una pena equivalente al mal que ha ocasionado.

Miedo a la fuga o a la reincidencia

Este sentimiento de pnico y temor, conlleva, apoyar la pena de muerte, puesto que si
el sujeto delincuente consiguiera escapar del control penitenciario, podra cometer los
mismos delitos.

Costes econmicos

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Los partidarios de la pena de muerte sostienen que la pena de muerte es, en trminos
econmicos, ms rentable, que las alternativas que se presentan a dicha sancin. Y
que la manutencin en los presos no debera recaer en los contribuyentes, entre los
que se encuentran las propias vctimas (o sus deudos) del criminal.
b. Pena de muerte es solo una advertencia para otros.
A favor en los casos totalmente comprobados de: violacin, homicidio, pederastia, etc.
Lamentablemente creo que muchos delincuentes no tienen remedio y difcilmente se
van a rehabilitar en la crcel, por el contrario, van a salir peor de como entraron,
resentidos con la sociedad. Dispuestos a seguir matando o lo que sea. Adems de
todo lo que cuesta en dinero mantenerlos.
Ejemplo: En Rusia, cuando era Unin Sovitica, exista la pena de muerte y se
cometan menos asesinatos y violaciones. Los criminales teman a ese castigo.
Despus vino la moratoria de Gorbachov, que continuaron Yeltsin y Putin. La pena
mxima en la Rusia actual es la cadena perpetua. Por eso se cometen mucho ms
crmenes.
A favor de la pena de muerte se alega, en primer lugar, que su existencia y aplicacin
son necesarias para la proteccin de la sociedad: el Estado, cuando ejecuta a un
criminal, acta, por consiguiente -eso se dice-, en legtima defensa.
Santo Toms de Aquino en su obra Suma Contra Gentiles.
El bien comn de toda la sociedad vale ms que el bien de un individuo particular.
Luego se ha de preferir. Es as que la vida criminal de ciertos hombres impide el bien
comn, que es la paz y concordia social. Luego se ha de quitar la vida a esos
hombres, en cuanto que voluntariamente impiden el bien comn. "Necesitamos
sanciones ejemplares, y en los secuestros es la forma ms ignominiosa como tratan a
sus vctimas, por eso creo que se merecen la pena de muerte".
Debo defender la tesis del derecho de la sociedad Para aplicar la pena de muerte. Yo
no podra decir que soy un partidario abierto de la pena de muerte, pero a veces es
conveniente y hay que sostener algunas tesis, porque es pedaggico hacerlo.
Adems, de ninguna manera es una actitud inmoral sostener una u otra posicin en
este tema. Tratar de hacer como el coronel ingls del Puente del Rio Kwai, que
construy a conciencia y de manera muy efectiva y slida el puente que le encargaron
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sus enemigos. Desgraciadamente, frente al problema de la pena de muerte se ha
desatado una polmica que lleva siglos, y si bien es cierto que en un comienzo de la
era civilizada no se discuti el derecho social para aplicar esta Pena, ya en el Siglo IV
existan tesis contrarias de la pena de muerte tal como se deduce de algunos escritos
de pensadores cristianos como Orgenes y Tertuliano.
Pero, sin duda alguna, el filsofo de mayor importancia fue San Agustn. San Agustn
tiene tambin una posicin un tanto ambigua. En una carta a un distinguido magistrado
se manifiesta totalmente contrario a aplicar la pena de muerte, pero en su obra
maestra "La Ciudad de Dios" deja abiertas algunas grietas por las cuales podra
decirse que el doctrinariamente no rechaza la pena de muerte. Y sta ha sido la
posicin de la Iglesia Catlica y en general del cristianismo. Los principales
exponentes en el rea protestante, como son Lutero y Calvino, fueron partidarios
abiertos y sin reserva de la pena de muerte. Las reservas aparecen ms en el sector
catlico del cristianismo. La Iglesia Catlica jams, hasta el da de hoy, ha discutido el
derecho de la autoridad para aplicar la pena de muerte en casos extremos. La Iglesia
Catlica siempre ha considerado a la autoridad como delegataria por parte de Dios de
todo aquello que atae a la conservacin del bien comn, incluyendo tambin en ese
derecho la aplicacin de las penas, incluso la mxima. Y es as que los u1timos
documentos eclesisticos, los del Concilio Vaticano II y el Catecismo de la iglesia
Catlica, admiten en casos excepcionales la pena de muerte. Se reserva, s, la Iglesia
de decir que si se logra probar que hay otros remedios que pudieran sustituir la pena
de muerte, habra que atenerse a stos respecto a los delincuentes, y que no hay que
excluir nunca el derecho a la misericordia que se ejerce a travs de los indultos.
No vamos a invocar todava a Santo Toms de Aquino, que es el inspirador de la
mayor parte de los telogos moralistas de la Iglesia. Consideremos aun telogo moral,
el ms importante que ha tenido la Iglesia Cato1ica en el Siglo XX, Bernard Hring.
Hring dice que el progreso de la humanidad, la madurez del hombre y SU
sensibilidad, no aconseja la pena de muerte, sino el uso de sustitutivos. Sin embargo,
el Padre Hring reivindica -como todo telogo catlico- el derecho que tiene la
autoridad en casos extremos para aplicar esta pena. Por lo dems, esta es la posicin
oficial de la Iglesia. En todo caso, frente a la pena de muerte, los argumentos
esgrimidos pasan de un extremo a otro. Se dan argumentos doctrinarios, pero a la vez
se recurre a los pasionales; se va al orden de los principios tericos y luego se dan
razones prcticas; se plantean problemas de conciencia, se plantean problemas de
conveniencia social, de desarrollo histrico. Hay quienes no rechazan en teora la
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existencia de la pena de muerte, pero, sin embargo, la rechazan totalmente en la
prctica por considerarla intil. Es aqu donde se sita el problema, porque el peso de
esta discusin, en los 1timos 200 aos, radica en las refutaciones a los dos ms
grandes filsofos que ha tenido Occidente, y que han sido los formadores del
pensamiento cultural que hoy tenemos: Kant y Hegel, ambos partidarios de la pena de
muerte. Kant, incluso, es talionista, o sea, sostiene prcticamente y en forma explcita
la doctrina del Talin del "ojo por ojo, diente por diente". Hegel, en cambio, al plantear
que la libertad es el fundamento del derecho, afirma su famosa doctrina de la "Lesin":
el acto delincuencial, se entiende que grave, lesiona la estructura de la sociedad, la
cual tiene derecho a mantenerse y, precisamente, a reparar el dao mediante la
eliminacin de su causante.
c. Tratados A Favor De La Pena De Muerte
La convencin de Viena sobre el Derecho de los tratados, define el trmino tratado
como un acuerdo internacional celebrado por escrito entre Estados y regido por el
derecho internacional. Los tratados internacionales han sido conocidos en la doctrina y
en el derecho internacional como diferentes denominaciones: acuerdo, carta,
convenio, convencin, pacto, etc. Pero en todos los casos, independientemente de la
denominacin con la que se les identifique, constituyen instrumentos jurdicamente
vinculantes para las partes. Los tratados internacionales, pues son instrumentos de
acatamiento obligatorio para los Estados; y si bien no han seguido el mismo proceso
de formacin de las leyes internas para entrar en vigencia, forman parte del
ordenamiento jurdico de los pases una vez que han sido firmados, ratificados y por lo
tanto puestos en vigor por los Estados conforme a su Derecho interno.
En los tratados sobre derechos humanos se tiene como objeto y fin fundamental la
proteccin internacional de los derechos humanos y de las libertades fundamentales,
independientemente de la nacionalidad, sexo, edad, raza, religin, opinin poltica,
forma de pensar, origen social, posicin econmica o cualquier otra condicin. En
dichos tratados se reconocen principios jurdicos internacionales de proteccin, y un
amplio catlogo de derechos, libertades y garantas fundamentales de la persona
humana. Se reconocen derechos individuales y colectivos, libertades pblicas o
libertades democrticas, garantas

del debido proceso, derechos civiles, polticos,

econmicos, sociales y culturales. Los compromisos que adquieren los Estados con
los tratados sobre los derechos humanos, les obligan jurdicamente a tomar medidas
de diversa ndole a fin de proteger y garantizar los derechos internacionalmente
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reconocido. En la mayora de pases del istmo se les otorga un rango
infraconstitucional, pero supralegal; excepto en Guatemala, donde a los tratados sobre
derechos humanos tienen preeminencia respecto del derecho interno. La Constitucin
de Guatemala en el Artculo 46 se refiere a la preeminencia de los tratados de
derechos humanos diciendo as: Preeminencia del Derecho Internacional: se establece
el principio general de que en materia de derechos humanos, los tratados y
convenciones aceptados y ratificados por Guatemala, tienen preeminencia sobre el
derecho interno.
La constitucin de Guatemala en el artculo 149 establece, adems que:
Guatemala normar sus relaciones con otros Estados, de conformidad con los
principios, reglas y prcticas internacionales con el propsito de contribuir al
mantenimiento de la paz y libertad, al respeto y defensa de los derechos humanos, al
fortalecimiento de los procesos democrticos e instituciones internacionales que
garanticen el beneficio mutuo y equitativo entre los Estados.
Es por ello que desarrollaremos el tema de la pena de muerte con el Pacto de San
Jos el cual en el perodo presidencial del Lic. Vinicio Cerezo Arvalo, reconoci la
competencia de la misma y est entro en vigencia

13 de julio de 1978, el cual no

prohbe la aplicacin de la pena, si no que sugiere la no aplicacin lo menos posible.


Indica desde su prrafo nmero 2, entendiendo que la pena de muerte es algo
deseable de abolir, pues se refiere a los pases que no hayan abolido la pena de
muerte, que es una frase negativa que considera a estos pases como excepcionales.
En su prrafo 6, esta tendencia queda claramente plasmada al sealar que ninguna
disposicin de este artculo puede ser invocada por un Estado para demorar o impedir
la abolicin de la pena de muerte, lo que no deja dudas sobre la intencin de la
comunidad internacional de desterrar la pena capital del mundo civilizado de hoy.
Aparte de todas las garantas propias

del debido proceso que se sealaron

anteriormente, toda persona condenada a la pena capital goza del derecho de solicitar
el indulto, la amnista o la conmutacin de la pena. El Pacto garantiza este derecho a
travs de evitar que se pueda negar, a priori, el acceso a estos recursos, cuando
establece que los mismos podrn ser otorgados en todos los casos.
Es importante sealar que de los pases de Amrica Latina, nicamente dos continan
con la pena de muerte vigente: Guatemala y Cuba. Todos los dems pases la han
derogado. A lo largo de la vigencia de la Convencin Americana de Derechos
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Humanos, algunos puntos han dado lugar a fuertes polmicas sobre su aplicacin. En
1982-1983 durante la dictadura militar en Guatemala del general Efran Ros Montt, se
instauran los denominados tribunales de fuero especial. Las reformas legales
introducidas en esa poca, ampliaron la pena de muerte hacia nuevos delitos,
incluyendo delitos polticos conexos con los comunes. Con base en ello, la Comisin
Interamericana solicit a la Corte Interamericana de Derechos Humanos una opinin
consultiva sobre si exista responsabilidad del Estado de Guatemala por la violacin
del artculo 4.2 al extender la pena de muerte a delitos que no tenan contemplada
dicha pena. La corte Interamericana de Derechos Humanos emiti la Opinin
Consultiva nmero 3, por medio de la cual declara que el Estado de Guatemala no
poda extender la pena de muerte para delitos respecto de los cuales estaba excluida
al momento de firmarse la Convencin.
Como se puede observar en la Declaracin Universal de Derechos Humanos se indica
una serie condiciones para poder aplicar la pena de muerte, esto viene a confirmar
que

dicha pena no ha sido abolida en nuestro pas. Es as como identificamos la

importancia que tienen los tratados internacionales sobre los derechos humanos. No
obstante el tema de la pena de muerte en Guatemala no ha quedado fuera, ya que en
el cdigo Penal nuestro todava lo menciona.
Por lo que en nuestro pas todava existe la pena mxima,

el inconveniente que

existe para poder aplicar la condena, es que en el transcurso del tiempo se le fue
haciendo varias modificaciones, por lo que hoy da no se ha podido aplicar, ya que
como bien se dijo, se modific el contenido del artculo, pero el nombre del delito
quedo igual. Ocasionando un conflicto en la aplicacin del mismo.

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