Sunteți pe pagina 1din 200

NAUTILUS

science fiction
n seria NTOARCEREA ACAS au mai aprut:
Amintirea Pmntului
Chemarea Pmntului
Navele Pmntului
Orson Scott Card s-a nscut la 24 august 1951, n Richland, Washington. Descinde din primii
mormoni americani i a fost misionar n Brazilia pentru Biserica lui Isus Hristos a Sfinilor din Zilele
din Urm. i-a nceput cariera literar ca poet, a fost atras de dramaturgie i a adaptat opere literare
pentru teatrul radiofonic, apoi a scris piese originale. Dup ce i-a nfiinat propria companie teatral,
Card a lucrat pe postul de corector, apoi de redactor la Editura BYU Press. A devenit scriitor liberprofesionist dup ce a semnat primele contracte pentru dou romane SF. Jocul lui Ender i
continuarea sa, Vorbitor n numele morilor, au primit premiile Hugo i Nebula, Card fiind astfel
singurul ctigtor al celor mai importante premii SF, n doi ani consecutivi. De asemenea, a obinut
Premiul John W. Campbell pentru cel mai bun tnr autor n 1978. Dintre lucrrile sale amintim:
Jocul lui Ender (premiile Nebula, 1985, Hugo i SF Chronicle n 1986), Hatrack River (Premiul
World Fantasy, 1987), Vorbitor n numele morilor (premiile Nebula, 1986, Hugo, Locus i SF
Chronicle n 1987 i Kurd Lasswitz, Germania, 1989), Eye for Eye (premiile Hugo, 1988, i Seiun,
Japonia, 1989), Seventh Son (premiile Mythopoeic Society i Locus n 1988 i Ditmar, Australia,
1989); Red Prophet (Premiul Locus, 1989), Lost Boys (Premiul Locus, 1990), How to Write Science
Fiction and Fantasy (Premiul Hugo, 1991), Maps in a Mirror: The Short Fiction of Orson Scott Card
(Premiul Locus, 1991), Jocul lui Ender (Premiul Ignotus, Spania, 1994), Alvin Journeyman (Premiul
Locus, 1996), Patwatch: The Redemption of Christopher Columbus (Premiul Geffen, Israel, 1999);
The Chronicles of Alvin Maker (Premiul Imaginaire, Frana, 2000), Umbra lui Ender (Premiul Geffen,
Israel, 2001). Filmul Jocul lui Ender va ajunge pe marile ecrane la sfritul anului 2013.

ORSON SCOTT CARD


DIN NOU PE PMNT
Traducere din limba englez
Radu Sndulescu
NEMIRA
Coperta: Cristi FLORESCU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CARD, ORSON SCOTT


Din nou pe Pmnt / Orson Scott Card, trad.: Radu Viorel Sndulescu. Bucureti: Nemira
Publishing House, 2013 ISBN 978-606-579-452-8
I. Sndulescu, Radu Viorel (trad.)
821.111(73)-31=135.1
Orson Scott Card EARTHFALL
1995 by Orson Scott Card
Nemira, 2013
Redactor. Nicoleta GHEMENT Tehnoredactor: Alexandru CSUKOR
Tiparul executat de Graficprint
Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri, fr acordul scris al editorului, este strict
interzis i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.
ISBN 978-606-579-452-8

PROLOG
Computerul principal de pe planeta Harmony nu mai era el nsui; sau, mai degrab, dac am
privi din alt perspectiv, era de dou ori el nsui. Dincolo de el nsui, pentru c i duplicase
programul principal precum i toat memoria personal i o descrcase n complexul de computere de
la bordul navei spaiale Basilica. Dac ar fi fost interesat n vreun fel de identitatea personal, ar fi
intrat ntr-o stare de confuzie, netiind care dintre secvene era el cu adevrat. Dar nu avea ego i, prin
urmare, i ddea pur i simplu seama c programul de la bordul navei Basilica ncepuse ca o copie
exact a celui care supervizase viaa uman pe planeta Harmony, vreme de patruzeci de milioane de
ani.
i eu mi-am dat seama c, din momentul n care s-au separat cele dou copii, ele au nceput s se
diferenieze una de cealalt. Acum aveau misiuni diferite. Computerul principal de pe nava spaial
Basilica va pstra funcionale sistemele de meninere a vieii i pe cele ale navei pn cnd aceasta
din urm va ajunge la destinaie, planeta Pmnt. Dup aceea va ncerca s-l contacteze pe Pstrtorul
Pmntului, s obin noi instruciuni i ajutorul pe care ar putea s-l ofere Terrei, apoi s se ntoarc
spre a completa i regenera computerul principal de pe Harmony. Pe parcurs, va ncerca s pstreze n
via echipajul uman i, n msura posibilitilor, s replanteze pe Pmnt viaa uman.
Computerul principal de pe Harmony avea o sarcin mai simpl, dar n acelai timp mult mai
dificil. Mai simpl, pentru c nu era altceva dect o continuare a ceea ce fcuse timp de patruzeci de
milioane de ani s vegheze asupra oamenilor de pe planet, spre a-i mpiedica s se ucid unii pe
alii. Mai dificil, pentru c echipamentele sale, care fuseser suprasolicitate pentru a rezista cu mult
mai mult dect cele zece milioane de ani pentru care fuseser proiectate, se degradau continuu, n
acest rstimp fiinele umane devenind din ce n ce mai puin sensibile la puterile cu care fusese
nvestit computerul.
Cltoria ar dura aproape o sut de ani, pe fiecare sens. Datorit efectelor relativitii, pentru unii
dintre oamenii aflai la bord ar putea prea doar aproximativ zece ani pn vor ajunge la Pmnt.
Majoritatea, ns, vor fi inui n stare de hibernare, iar lor li se va prea ca un somn odihnitor, fr
vise, n timpul cruia nici mcar nu vor mbtrni. Totui, pentru computerul principal de pe planeta
Harmony durata nu va fi altceva dect durat. Computerul nu se va ngrijora.
Nu va numra zilele. i va seta o alarm pentru a-i aduce aminte cnd anume va putea s se
pregteasc pentru cea mai rapid variant de ntoarcere. Din momentul n care Basilica i-a luat
zborul i pn cnd va fi anulat alarma, computerul principal de pe planeta Harmony nu se va mai
gndi deloc la nava spaial.
Dar computerul principal de pe nava spaial Basilica se va gndi la acest aspect. i fcea deja
planuri spre a-i ndeplini toate misiunile.

Partea I
DAC M VOI TREZI NAINTE DE A MURI

1
CEART CU DUMNEZEU
Vusadka: locul n care fiinele umane au pus prima oar piciorul atunci cnd navele lor spaiale iau adus pe planeta pe care au numit-o Harmony. Ele au ajuns pe sol; primii coloniti au debarcat i au
semnat terenurile luxuriante aflate la sud de zona de aterizare.
n cele din urm, toii colonitii din nave au cobort, au nceput s se deplaseze, lsndu-le n
urm.
Dac ar fi fost lsate aa, n cele din urm navele s-ar fi oxidat, ar fi ruginit, ar fi fost distruse de
trecerea timpului. Dar fiinele umane care sosiser pe aceste meleaguri se gndeau la viitor. ntr-o
bun zi, urmaii notri s-ar putea s aib nevoie de nave, i-au zis ei. Aa c au delimitat terenul de
aterizare cu ajutorul unui cmp stagnant. Navele nu vor fi lovite de praful purtat de vnt, de ploaie sau
de condens, de razele soarelui sau de radiaii ultraviolete. n interiorul cupolei, a fost extras din
atmosfer oxigenul, cea mai coroziv dintre otrvuri. Computerul principal al planetei Harmony
denumit Sufletul Suprem de ctre descendenii primilor coloniti inea toate fiinele umane la
mare distan de insula uria unde erau depozitate navele. n interiorul acelei bule protectoare, navele
spaiale au ateptat timp de patruzeci de milioane de ani.
ns, acum, bula dispruse. Aerul de acolo era respirabil. Terenul de aterizare rsuna din nou de
glasurile fiinelor omeneti. i nu doar de ale adulilor sobri care puseser primii piciorul pe acest
teritoriu muli dintre cei care goneau de la o nav sau de la o construcie la alta erau copii. Munceau
cu toii din greu, lund pri funcionale de pe celelalte nave, pentru a o transforma pe una dintre ele
ntr-o nav spaial operaional. Iar cnd nava pe care au botezat-o Basilica va fi gata, cu toate prile
i circuitele funcionale, complet aprovizionat cu alimente i ncrcat, ei vor urca n ea pentru
ultima dat i vor prsi lumea unde au trit mai bine de un milion de generaii de strbuni ai lor,
pentru a se ntoarce pe Pmnt, planeta pe care a aprut pentru prima dat civilizaia uman, dar care a
rezistat mai puin de zece mii de ani.
Oare ce-nseamn pentru noi Pmntul, se ntreba Hushidh, privind copiii i adulii care munceau.
De ce batem un drum att de lung, spre a ne ntoarce acolo, atta vreme ct casa noastr e Harmony?
Indiferent de legturile de odinioar dintre noi i acel loc, ele cu siguran s-au destrmat n toi anii
care s-au scurs.
Cu toate acestea, ei vor pleca, pentru c Sufletul Suprem decisese asta. Le deformase i le
manipulase n ntregime existenele pentru a-i aduce n acest loc, exact acum. Uneori Hushidh era
bucuroas de atenia pe care le-o acordase Sufletul Suprem. Dar, alteori, era iritat de faptul c nu
fuseser lsai s-i fureasc propriul fga al vieilor lor.
Dar, chiar dac nu suntem n nici un fel legai de Pmnt, n-avem mult mai multe legturi cu
Harmony, i zise Hushidh. Dintre toi cei de-acolo, doar ea era capabil s realizeze c aceast
observaie era adevrat la propriu, nu doar la figurat. Toi cei de-acolo fuseser alei pentru c aveau
o sensibilitate particular fa de comunicrile mentale cu Sufletul Suprem; la Hushidh, aceast
sensibilitate mbrca o form ciudat. Se uita la oameni i simea imediat puterea legturilor care i
legau de toate celelalte persoane din existena lor. I se nfia ca o viziune: vizualiza relaiile
asemenea unor corzi de lumin, legnd o persoan de cele din viaa ei.
De exemplu, sora ei mai mic, Luet, singura rud de snge pe care o cunoscuse Hushidh ncepnd
din copilrie. n timp ce Hushidh se odihnea la umbr, s-a apropiat Luet, cu fiica ei Chveya n spate,
ducnd mncare n nav pentru cei care metereau la computere. De-a lungul ntregii sale existene,

Hushidh considerase conexiunea ei cu Lutya ca fiind singura mare certitudine. Au crescut fr a ti


cine sunt prinii lor, ca nite cazuri sociale n marea cas de nvtur a Rasei din oraul Basilica.
Toate spaimele, toate desconsiderrile erau suportabile, pentru c exista Lutya, legat de ea prin corzi
care, chiar dac invizibile pentru ceilali, pentru Hushidh erau foarte rezistente.
Desigur, existau i alte legturi. Hushidh i amintea perfect ct de dureros fusese s urmreasc
dezvoltarea legturii dintre Luet i soul acesteia, Nafai, un bietan neastmprat care, cteodat, avea
mai mult entuziasm dect judecat. ns, spre surpriza ei, noua legtur a Lutyei cu soul ei nu
ubrezise legtura dintre aceasta i Hushidh; iar atunci cnd, la rndul ei, Hushidh s-a mritat cu Issib,
fratele bun al lui Nafai, legtura dintre ea i Luet a devenit mai puternic dect fusese n copilrie,
lucru pe care Hushidh nu-l crezuse posibil.
Astfel nct acum, urmrindu-le pe Luet i pe Chveya cum trec pe lng ea, Hushidh le vzu nu
doar ca pe o mam i fiica sa, ci ca dou fiine de lumin, legate de o coard groas, sclipitoare. Nu
exista legtur mai puternic dect asta. Chveya i iubea i tatl, pe Nafai dar legtura dintre copii
i taii lor e ntotdeauna mai nesigur. E n firea familiei omeneti: copiii i ndreapt atenia spre
mame pentru educaie, confort, fundamentul sigur al vieii lor. La tai caut judecat, ateptnd
aprobare, temndu-se de condamnare. Asta nseamn c, n existena lor, taii sunt la fel de puternici,
dar, orict de iubitor i de educativ ar fi un tat, n relaie aproape ntotdeauna exist o oarecare
spaim, cci tatl devine centrul tuturor temerilor de eec resimite de ctre copil. Exist, din cnd n
cnd, i excepii. Hushidh pur i simplu se obinuise ca, n majoritatea cazurilor, legtura cu mama s
fie cea mai puternic i mai strlucitoare.
n timp ce se gndea la relaia mam-fiic, Hushidh fu ct pe ce s treac cu vederea aspectul
relevant. Abia cnd Luet i Chveya disprur n interiorul navei, Hushidh realiz ceea ce aproape c
lipsea: legtura Lutyei cu ea, Hushidh.
Dar aa ceva era imposibil. Dup atta vreme? i din ce motiv s fie legtura mai slab acum?
Dup tiina lui Hushidh, ele erau la fel de apropiate ca ntotdeauna. Oare nu fuseser ele aliate pe
parcursul lungilor lupte dintre soul lui Luet i rutcioii lui frai mai mari? Ce s se fi schimbat?
Hushidh o urm pe Luet n nav, i o gsi n cabina de pilotaj, unde Issib, soul lui Hushidh,
discuta cu soul lui Luet, Nafai, despre sistemele de computere rspunztoare de asigurarea funciilor
vitale. Pe ea n-o interesaser niciodat computerele realitatea era cea care o preocupa, oamenii n
carne i oase, nu construcii artificiale fabricate din cifrele 1 i 0. Cteodat se gndea c brbaii se
desftau cu computerele tocmai din pricina irealitii lor. Spre deosebire de femei i de copii,
computerele puteau fi controlate n totalitate. Aa c se delecta n secret ori de cte ori l vedea pe
Issya sau pe Nyef frustrai din cauza vreunui program ndrtnic, pn cnd descopereau eroarea de
programare. Totodat, ea suspecta c, ori de cte ori unul din copiii lor era ncpnat, Issya credea
c nu trebuia dect s gseasc eroarea de programare a micuului. Hushidh tia c nu era vorba despre
o eroare, ci de un suflet care se inventa pe sine. ns, atunci cnd ncerca s-i explice acest lucru lui
Issya, ochii lui deveneau sticloi i n scurt vreme fugea din nou la computere.
Astzi, ns, toate mergeau ca unse. Luet i Chveya pregtiser prnzul pentru brbai. Hushidh,
care n-avea vreo nsrcinare deosebit, le ajuta dar, atunci cnd Luet ncepu s vorbeasc despre
nevoia de a-i chema la mas pe ceilali care lucrau pe nav, Hushidh ignor meticulos sugestiile,
determinndu-le astfel pe Luet i pe Chveya s fac asta.
Chiar dac Issib era brbat i cteodat prefera computerele copiilor, remarc unele lucruri.
Imediat ce plecar Luet i Chveya, ntreb:
Shuya, voiai s vorbeti cu mine sau cu Nyef?
Ea l srut pe obraz pe soul ei.
Cu Nyef, bineneles. tiu deja tot ce gndeti tu.
Chiar nainte de-a ti eu, rosti Issib, cu prefcut suprare. Pi, n cazul sta, dac vrei o

discuie privat, va trebui s plecai voi. Eu am treab i nu plec sub nicio form din camer cu
mncarea.
Nu pomeni de faptul c ar fi fost mai dificil pentru el s se scoale i s plece. Chiar dac
elevatoarele lui funcionau n zona navelor, deci nu era limitat la scaunul su, Issib trebuia s fac un
mare efort pentru a executa o micare fizic mai ampl.
Nyef termin de tastat o comand, apoi se ridic din scaun i o conduse pe Hushidh pe un coridor.
Ce este? ntreb el.
Hushidh trecu direct la subiect.
tii felul n care vd eu anumite lucruri, zise ea.
Te referi la relaiile dintre oameni? Da, tiu.
Am vzut azi ceva care m-a tulburat.
El atept ca ea s continue.
Luet e cum s zic, separat. Nu de tine. Nu de Chveya. Ci de toi ceilali.
Ce-nseamn asta?
Nu tiu, rspunse Hushidh. Nu-i pot citi mintea. Dar m-ngrijoreaz. Tu nu eti separat.
Continui s fii Dumnezeu tie din ce motive conectat prin legturile de iubire i de loialitate chiar
i de respingtorii ti frai mai mari, chiar i de surorile tale i tritii lor soiori
Vd c i tu n-ai dect respect pentru ei, rosti sec Nyef.
Vreau s spun c de obicei Luet avea ceva din acelai sentiment de obligaie fa de ntreaga
comunitate. De obicei era conectat cu toat lumea. Nu la fel ca tine, dar cu femeile, poate mai
puternic. Cu siguran mai puternic. Era cea care avea grij de femei. Din momentul n care, la
Basilica, s-a descoperit c e vizionara n ape, ea a avut chestia asta. Dar acum a disprut.
E-nsrcinat din nou? N-ar trebui s fie. Nicio femeie nu trebuie s fie nsrcinat atunci cnd
are loc lansarea.
Nu-i vorba de-aa ceva, nu-i o retragere n sine, aa cum fac femeile gravide.
De fapt, Hushidh era surprins c Nafai i aducea aminte de acest lucru. Hushidh spusese doar o
singur dat, cu ani n urm, c legturile femeilor gravide cu toi cei din jur slbesc, pentru c ele se
concentreaz n interior, ctre copil. Aa era Nafai zile, sptmni, luni prea a fi un adolescent prea
mare pentru vrsta lui, stngaci, capabil s rosteasc cuvntul nepotrivit n locul nepotrivit, dnd
impresia c ignor sentimentele celorlali. Apoi, dintr-odat, i ddeai seama c fusese perfect
contient tot timpul, c observase i memorase practic tot ceea ce se petrecuse. Lucru care te fcea si pui ntrebarea dac n momentele n care fusese necioplit, chiar dorise s fie astfel. Hushidh nc
nu-i formase o prere n legtur cu acest lucru.
Prin urmare, despre ce-i vorba?
Am crezut c-o s-mi spui tu, replic ea. A spus Luet ceva care te-ar face s crezi c s-a separat
de toi ceilali, cu excepia ta i a copiilor?
El ridic din umeri.
Poate c-a zis, dar n-am bgat de seam. Nu remarc ntotdeauna.
nsui faptul c spusese acest lucru o fcu pe Hushidh s se ndoiasc de el. El chiar bga de
seam, i prin urmare observase. Pur i simplu n-avea chef s vorbeasc despre asta cu ea.
Indiferent ce este, nu ai czut de acord n legtur cu asta, rosti Hushidh.
Nafai se uit urt la ea.
Dac nu crezi ce-i spun, de ce te mai oboseti s m-ntrebi?
Tot trag ndejde c-ntr-o bun zi o s-ajungi la concluzia c merit s mi se-ncredineze secrete
de familie.
Mi, mi, dar ce prost dispui suntem azi! spuse Nafai.
Hushidh l ura cel mai mult atunci cnd ncepea s se poarte ca un frate mai mic.

Trebuie s-i spun cndva lui Luet ce mare greeal a fcut atunci cnd le-a oprit pe femeile
alea s te omoare pentru c-ai violat lacul sfnt din Basilica.
Sunt de-aceeai prere, zise Nafai. M-ar fi scutit de agonia de a te vedea cum suferi pentru c
eti cumnata mea.
A prefera s nasc n fiecare zi, att de dureros e, zise Hushidh.
El rnji.
O s fiu atent, spuse el. Cinstit, nu tiu de ce anume s-ar separa Luet de toi ceilali i cred c-i
periculos, aa c o s fiu atent.
Prin urmare, urma s-o ia n serios, chiar dac nu-i va spune care credea el c-ar fi problema. n
acest caz, ea nici nu putea spera mai mult. Chiar dac Nafai era acum eful comunitii, lucrurile
stteau aa nu din cauza vreuneia dintre calitile lui. Liderul natural era Elemak, fratele cel mai mare
a lui Nafai. Doar pentru c Nafai avea de partea sa Sufletul Suprem sau, mai degrab, pentru c
Sufletul Suprem l avea pe Nafai de partea ei i se dduse puterea de a conduce. Autoritatea nu-i era
la ndemn i nu tia ntotdeauna cum anume s-o foloseasc i cum anume s n-o foloseasc. Fcea
greeli. Hushidh spera c nu i de data asta.
Potyei i era foame. Trebuia s se ntoarc acas. Deoarece alpta un nou-nscut, Hushidh era
scutit de cele mai multe ndatoriri legate de pregtirea mesei. Mai mult, programul prnzului fusese
aranjat spre a fi n conformitate cu graviditatea ei. Ea i Rasa fuseser ultimele care rmseser
gravide nainte de a descoperi c nici una dintre femei nu putea s fie nsrcinat pe parcursul
cltoriei. Asta din cauz c substanele chimice i temperatura sczut care i va menine aproape pe
toi n stare de imobilitate n timpul drumului ar putea avea efecte imprevizibile asupra ftului.
Bebeluul Rasei, o feti creia ea i dduse extrem-de-drglaul nume de Tsennyi, Preioas, se
nscuse cu o lun naintea celui de-al treilea biat i al aselea copil al lui Hushidh. l botezase
Shyopot. oapt. Potya, ca nume de alint. Venise n ultimul moment, ca un cuvnt spus tainic de
Sufletul Suprem. Ultima oapt n inima ei nainte de a prsi definitiv aceast lume. Issib socotea c
numele e ciudat, dar era de preferat Preioasei, care, considerau amndoi, constituia proba c Rasa
i pierduse orice sim al proporiei. Potya atepta, Potyei i era foame, snii lui Hushidh spuneau acest
lucru, i nu suporta amnare.
n timp ce prsea nava, ns, trecu pe lng Luet, care o salut vesel, prnd a fi aa ca
ntotdeauna, la fel de iubitoare i de duioas. Lui Hushidh i venea s-o plmuiasc. S nu m mini! Nu
te mai preface, cnd tiu c m-ai alungat din inima ta! Dac eti capabil s-i pui masca afeciunii pe
chip, atunci n-o s mai pot s m bucur de ea.
Ce s-a-ntmplat? ntreb Luet.
Ce-ar putea s se-ntmple? replic Hushidh.
Faa-i trdeaz inima, rosti Luet, cel puin pentru mine. Eti suprat pe mine i nu tiu de ce.
Hai s nu discutm acum problema asta, zise Hushidh.
Atunci cnd? Ce-am fcut?
Exact la ntrebarea asta a vrea s aflu rspunsul. Ce-ai fcut? Sau ce anume ai de gnd s
faci?
Asta era. Uoara zbatere a pleoapelor lui Luet, ezitarea ei nainte de a arta o reacie, ca i cum ar
fi ncercat s hotrasc ce reacie s aib Hushidh tia c Luet inteniona s fac ceva anume.
Plnuia ceva i, indiferent despre ce ar fi fost vorba, i solicita o distanare emoional fa de toi cei
din comunitate.
Nimic, rspunse Luet. Nu sunt deosebit de ceilali, n perioada asta, Hushidh. mi cresc copiii
i-mi fac treburile, pregtindu-m de cltorie.
Lutya, indiferent ce anume plnuieti, n-o face, spuse Hushidh. Nu merit.
Nici mcar nu tii despre ce vorbeti.

E-adevrat, dar tu tii. i-i mai spun nc o dat, nu merit s te separi de noi, ceilali. Nu
merit s te separi de mine.
Luet prea uluit, iar lucrul sta, cel puin, nu era o prefctorie. Dac nu cumva totul era o
prefctorie i fusese aa tot timpul. Hushidh n-ar fi putut s cread aa ceva.
Shuya, spuse Luet, ai vzut asta? E-adevrat? N-am tiut, dar poate c-i adevrat, poate c mam separat de Oh, Shuya.
Luet o lu pe Hushidh n brae.
Fr entuziasm dar de ce sunt lipsit de entuziasm, se ntreb ea Hushidh o strnse, la rndul
ei, n brae.
N-o s fac lucrul sta, rosti Luet. N-o s fac nimic care s m separe de tine. Nu-mi vine s
cred c nu poi s faci nimic n privina asta.
Ce anume s fac?
Pi, cam ce-ai fcut cu oamenii lui Rashgallivak, atunci cnd au venit la ua Mtuii Rasa,
vrnd s-i ia fetele. Le-ai anihilat loialitatea fa de comandant i l-ai distrus, pur i simplu. Nu-i
aduci aminte?
Hushidh i aducea aminte, bineneles. Dar lucrul acela fusese simplu, pentru c-i dduse seama
c legturile dintre Rash i oamenii si erau extrem de slabe i fusese nevoie doar de cteva cuvinte
bine plasate i de puin atitudine pentru a-i face s-l dispreuiasc i s-l abandoneze imediat.
Nu-i acelai lucru, spuse Hushidh. Nu-i pot determina pe oameni s fac anumite lucruri. Am
reuit s anulez loialitatea oamenilor lui Rash pentru c ei nu doreau, oricum, s-l urmeze. Nu pot
reface legturile tale cu noi, ceilali. Chestia asta trebuie s-o faci tu singur.
Dar vreau s-o fac! rosti Luet.
Ce se-ntmpl? ntreb Hushidh. Explic-mi.
Nu pot, replic Luet.
De ce nu?
Pentru c nu se-ntmpl nimic.
Dar urmeaz s se-ntmple ceva, nu-i aa?
Nu! rspunse Luet, iar vocea prea suprat, refractar. N-o s se-ntmple. Aa c n-avem ce
discuta.
Spunnd aceste cuvinte, Luet o lu la fug pe scara care ducea n centrul navei, unde atepta
mncarea, unde erau strni ceilali.
E vorba de Sufletul Suprem, i ddu atunci seama Hushidh. Acesta i ceruse lui Luet s fac ceva
ce ea nu dorea. Iar dac va face, se vor rupe legturile dintre ea i noi, ceilali. Cu excepia soului i a
copiilor ei. Despre ce anume-i vorba? Ce punea la cale Sufletul Suprem?
i, indiferent despre ce-ar fi vorba, de ce n-o cooptase Sufletul Suprem i pe Hushidh?
Pentru prima dat, Hushidh se trezi gndindu-se la Sufletul Suprem ca la un duman. Pentru
prima dat, Hushidh descoperi c ea personal n-avea nicio legtur strns de loialitate fa de
Sufletul Suprem. Cu foarte mult uurin, o dizolvase o simpl bnuial. Ce ne faci mie i surorii
mele, Sacrule? Orice-ar fi, renun.
Dar nu veni niciun rspuns. Doar tcere.
Sufletul Suprem o alesese pe Luet s fac ceva anume, i nu m-a ales pe mine. Despre ce-i vorba?
Trebuie s aflu. Pentru c dac-i ceva teribil, o s-i pun capt.
Lui Luet nu-i plcea cldirea n care stteau n aceast perioad. Peste tot suprafee dure, netede
i moarte. Ii era dor de casa din lemn n care locuiser vreme de opt ani n micul lor sat din Dostatok,
nainte ca soul ei s descopere i s fac accesibil staia de lansare de la Vusadka. Iar nainte de asta,
amintirile ei erau legate doar de traiul n casa Rasei din Basilica. Ora al femeilor, ora al graiei;
cteodat tnjea dup ceurile lacului ascuns i sfnt, dup vacarmul pieelor aglomerate, dup

nesfritele iruri de cldiri care se-nghesuiau de-o parte i de alta a strzii. Dar locul sta oare
constructorii lui l socotiser ca fiind frumos? Oare chiar le plcuse s triasc n astfel de locuri
lipsite de via?
Cu toate acestea, nsemna casa, pentru c aici se adunau copiii lor spre a dormi, spre a mnca;
aici venea Nafai n sfrit, noaptea trziu, ca s se ghemuiasc ostenit lng ea n patul lor. Iar cnd va
sosi vremea s ptrund n nava spaial pe care o botezaser Basilica, fr ndoial c-i va fi dor i de
locul sta, de amintirile legate de munca frenetic, copii ncntai i spaime nentemeiate. Dac
spaimele se vor dovedi lipsite de temei.
ntoarcerea pe Pmnt ce anume-nsemna lucrul sta, din moment ce, de milioane de ani, nicio
fiin uman nu mai fusese acolo? i toate acele vise care le apreau mereu n minte, vise cu obolani
uriai care preau a fi dotai cu o inteligen rutcioas, vise cu nite creaturi asemntoare unor
lilieci care preau a le fi aliai, dar totui erau incredibil de urte. Nici chiar Sufletul Suprem nu tia
ce semnificaie aveau aceste vise sau care era motivul pentru care le trimisese Pstrtorul Pmntului.
Cu toate acestea, impresia pe care i-o fcuse Luet din visele tuturor despre Pmnt era c acolo nu-i
atepta paradisul.
Totui, ceea ce o speria i, bnuia ea, i speria pe toi ceilali era cltoria n sine. O sut de
ani cufundai n somn? i, chipurile, o s se trezeasc fr a fi mbtrnit mcar cu o zi? Prea ceva
mai degrab de domeniul mitului, precum fata srman care s-a nepat n deget n dintele unui
oarece i a adormit, descoperind atunci cnd s-a trezit c toate fetele bogate i frumoase erau nite
doamne btrne i grase, n timp ce ea rmsese cea mai tnr i mai frumoas dintre ele. Dar tot
srman. sta era un final ciudat al povetii, c ea era tot srac. Sigur ar trebui s existe vreo
versiune a povetii n care regele a ales-o pe ea, datorit frumuseii ei, n loc s se cstoreasc cu fata
cea mai bogat, pentru a pune mna pe averea ei. Dar asta n-avea nicio legtur cu ceea ce o preocupa
acum. De ce rtcise att de departe mintea ei? Oh, da. Pentru c se gndea la cltorie. La faptul de a
se ntinde n nav i de a lsa sistemele de suport vital s vre ace n ea, nghend-o pe toat durata
cltoriei. Cum anume tiau c n-o s moar, pur i simplu?
Pi, ar fi putut s moar de-o mie de ori din momentul n care, n Basilica, situaia ncepuse s
scape de sub control. n schimb, ei triau pn n ziua de azi, iar Sufletul Suprem i condusese n acest
loc, iar pn acum lucrurile se desfuraser ntr-o manier perfect rezonabil. Fcuser copii.
Prosperaser. Nimeni nu murise, nici nu fusese rnit grav. Din momentul n care Nafai obinuse de la
Sufletul Suprem mantia de comandant de nav, chiar i Elemak i Mebbekew, fraii lui mai mari i
plini de ur, fuseser relativ cooperani i era bine cunoscut faptul c le repugna ideea de a cltori
napoi spre Pmnt.
Prin urmare, din ce motiv era Sufletul Suprem att de hotrt s strice totul?
(Vreau s v salvez vieile, pe-a ta i pe a soului tu.)
Aici, n acest loc n care tria de fapt Sufletul Suprem, Luet i auzi vocea mult mai clar dect o
auzise vreodat n Basilica.
Mantia de comandant de nav o s-l protejeze pe Nafai, murmur Luet. Iar el o s ne protejeze pe
noi.
(Dar atunci cnd o s fie btrn? Cnd Elemak i-a nvat copiii s v urasc pe voi i pe copiii
votri? E un calcul elementar, Luet. Atunci cnd o s vin vremea divizrii comunitii voastre i va
veni cu certitudine ntr-o tabr vor fi Elemak i cei patru fii ai si, Mebbekew i fiul su, Obring i
cei doi fii ai lui, Vas i fiul su. Patru masculi aduli puternici, opt biei. Iar de partea ta, cine? Soul
tu, desigur. Dar cine sunt aliaii lui? Tatl lui, Volemak?)
E btrn, murmur Luet.
(Da, e prea btrn. Iar Issib este un infirm, debil din natere. Singurul brbat care a mai rmas e
Zdorab, dar poi s fii sigur n ce tabr va fi?)

Chiar de-ar fi de partea lui Nafai, nu-i de mare folos.


(Prin urmare, nelegi problema. Chiar i cu cei patru fii ai votri, cu cei trei ai lui Issib, cu cei
doi ai lui Volemak, nu va fi o armat prea numeroas. Oricum, Elemak va lovi n scurt timp, nainte ca
oricare dintre copii s creasc suficient de mult spre a conta. Deci sunt patru brbai puternici i
brutali mpotriva unui singur brbat care nu e puternic i nu e brutal.)
Doar n cazul n care Nafai n-o s reueasc s-i in pe toi unii.
(Elemak nu face altceva dect s atepte momentul potrivit. tiu acest lucru. Aa c tu l vei
convinge s fac aa cum i-am artat)
Tu s-l convingi.
(Nu ascult de mine.)
Asta pentru c tie c planul tu o s fie dezastruos. O s produc exact lucrul pe care pretinzi c
vrei s-l evii.
(Desigur, va exista un oarecare resentiment)
Resentiment! Oh, doar ntr-o mic msur. Ajungem pe Pmnt, suntem trezii din starea de
hibernare i descoperim ce chestie! c Nafai i Luet cumva au neglijat s intre i ei n stare de
hibernare i din nou, ce chestie! cumva au luat vreo zece dintre copiii mai mari s stea cu ei treji
pe parcursul ntregii durate de zece ani a cltoriei! Prin urmare, vezi tu, draga mea sor Shuya, atunci
cnd te-ai dus la culcare fiica ta Dza care era n vrst de doar opt ani, dar care acum are optsprezece,
e mritat cu Padarok, care, c veni vorba, are aptesprezece ani acum Shedemei i Zdorab, scuze
pentru chestia asta, tiam c n-o s avei nimic mpotriv s v cretem noi singurul fiu. i pentru c
aceti copii erau treji, s-a ntmplat c-am petrecut tot timpul cu ei, nvndu-i, aa c acum ei sunt
experi n orice domeniu de care o s aib nevoie ca s ntemeieze colonia noastr. De asemenea, ei
sunt suficient de solizi i de puternici ca s fac munc de oameni mari. Dar din nou, ce chestie!
Eiadh, Kokor, Sevet i Doi, nici unul dintre copiii votri n-a avut parte de nici una din aceste lecii.
Copiii votri sunt n continuare mici i nu vor fi de prea mare ajutor.
(Vd c ai ntors planul acesta pe toate prile. De ce nu vezi c este att necesar, ct i
impecabil?)
Or s fie furioi, spuse Luet. O s ne urasc Volemak, Rasa, Issib, Shuya, Shedemei i
Zdorab, pentru c le-am furat copiii cei mai vrstnici, iar toi ceilali pentru c nu le-am oferit acelai
avantaj i copiilor lor.
(Vor fi furioi, dar cei care sunt prietenii mei de ndejde vor ajunge s neleag n scurt timp
necesitatea de a avea copii mai mari i mai puternici. Acest lucru va schimba balana puterii fizice n
comunitate. V va menine pe toi n via.)
O s fie mereu siguri c singurul motiv pentru care comunitatea s-a destrmat l constituie faptul
c Nafai i cu mine am fcut un lucru att de ngrozitor. O s ne urasc, o s ne nvinoveasc i n
mod sigur n-o s mai aib ncredere n noi.
(Le voi spune c ideea a fost a mea.)
i-o s spun c nu eti dect un simplu computer i c, bineneles, habar n-ai avut cum se vor
simi nite fiine umane, dar c noi am neles i ar fi trebuit s refuzm s facem acest lucru.
(Poate c-ar trebui. Dar nu putei refuza.)
Eu deja am refuzat. Mai refuz acum nc o dat.
(Refuzi cu gura i cu mintea, dar Hushidh a vzut c, n inima ta, te pregteti deja s mi dai
ascultare.)
Nu! strig Luet.
Mam?
Era glasul Chveyei, prin ua de la camera lui Luet.
Ce-i, Veya?

Cu cine vorbeti?
Vorbeam n somn. Tmpenii. Culc-te la loc.
Tata a venit?
E nc-n nav, cu Issib.
Mam?
Culc-te la loc, Chveya. Nu vreau s te mai rog nc o dat.
Auzi sunetul trit al sandalelor pe duumea. Ce auzise Chveya? De cnd asculta la u?
(A auzit totul.)
De ce nu m-ai prevenit?
(De ce ai vorbit cu glas tare? Eu i aud gndurile.)
Pentru c atunci cnd vorbesc cu voce tare, mi se limpezesc gndurile, de-asta. Care-i planul tu,
s-o pui pe Chveya s-i duc la bun sfrit complotul?
(Fiindc nu vei discuta lucrul acesta cu Nafai, am trezit-o pe Chveya ca s aud ce spui. Ea l va
informa i pe Nafai.)
De ce n-ai putut pur i simplu s stai tu de vorb cu el?
(Nu vrea s m asculte.)
Asta pentru c-i un om foarte nelept. De-asta-l iubesc.
(Are nevoie de o alt perspectiv. Tu ai fi fost cea mai bun alegere. Chveya se va descurca.)
S-mi lai copiii n pace.
(Copiii ti sunt i ei oameni. Atunci cnd aveai vrsta Chveyei, erai cunoscut drept Vizionaran-ape din Basilica. Nu am observat s te fi plns c aveam o astfel de relaie cu tine la vremea aceea.
Iar atunci cnd Chveya a nceput s primeasc vise de la Pstrtorul Pmntului, mi amintesc c te-ai
bucurat.)
i cnd m gndesc c mai demult m gndeam la tine ca la un ca la un zeu.
(Iar acum ce anume crezi c sunt?)
Dac n-a ti c eti un program de computer, a zice c eti un nemernic pislog i respingtor.
(Poi fi suprat pe mine, dac doreti. Nu m simt jignit. Ba chiar te neleg. Dar trebuie s ai o
viziune de ansamblu. Ca mine.)
Da, viziunea ta este att de ampl nct nici nu bagi de seam felul n care distrugi existenele
unor mici gze ca noi.
(A fost viaa voastr att de ngrozitoare pn acum?)
Hai s spunem c nu s-a desfurat aa cum ne-am fi ateptat.
(Dar a fost att de ngrozitoare?)
Taci din gur i las-m-n pace.
Luet se ntinse din nou pe pat i ncerc s adoarm.
Dar tot timpul i venea n minte un gnd: Hushidh a vzut c nu mai sunt legat de ceilali din
comunitate. Asta nseamn c, undeva n inima mea, am intenia incontient de a face ceea ce a
plnuit Sufletul Suprem. Aa c n-ar fi ru s renun i s fac lucrul sta contient.
S-l fac i dup aceea s-mi petrec restul vieii contient c sora mea, Mtua Rasa i draga de
Shedemei m ursc, iar eu merit din plin ura lor.

2
CHIPUL CELUI STRVECHI
Toat lumea se atepta ca sculptura lui Kiti din acest an s fie un portret al celuilalt sine al su,
kTi. Asta era i intenia lui Kiti, exact pn n clipa n care gsi ce-i trebuie pe malul rului i se apuc
de lucru, folosindu-i sulia spre a o disloca i elibera. n sat nu existase un tnr mai iubit dect kTi,
niciunul n care s se pun attea sperane; se vorbea c una dintre marile doamne l va alege drept
brbat, o ofert de cstorie pe via, ceva extraordinar pentru cineva att de tnr. Dac s-ar fi
ntmplat acest lucru, atunci Kiti, n calitate de cellalt sine al lui kTi, ar fi fost i el luat n cstorie.
n definitiv, pentru c el i kTi erau identici, nu era nicio diferen care dintre ei ar fi tatl biologic al
unui anumit copil.
Dar el i kTi nu erau identici, Kiti era contient de acest lucru. Oh, trupurile lor erau la fel, aa
cum se ntmpla n cazul altor perechi de gemeni. Pentru c aproximativ un sfert dintre perechile de
gemeni ajungeau amndoi la maturitate, nu era deloc neobinuit ca doi tineri identici s se pregteasc
spre a se oferi doamnelor din sat, pentru a fi acceptai sau refuzai n calitate de pereche.
Aa nct, datorit datinii i politeii, toat lumea se purta cu Kiti cu acelai respect pe care l
arta celuilalt sine al su. Dar cu toii tiau c cel care dobndise pentru amndoi reputaia de isteime
i putere era kTi, nu Kiti.
Nu era perfect cinstit ca ntregul merit pentru isteime s-i revin lui kTi. Deseori, cnd cei doi
zburau mpreun, supraveghind vreuna dintre turmele din sat, cutnd diavoli sau alungnd ciorile de
pe lanurile de porumb, Kiti era cel care spunea: Una dintre capre vrea s-ncerce s o ia-n partea aia
sau Copacul la e posibil s fie folosit de diavoli. Iar la nceputul celei mai celebre isprvi a lor,
Kiti a fost cel care a zis: Hai s m prefac c sunt rnit pe ramura aia, n timp ce tu stai la pnd cu
lancea pe crcanul crengii leia de mai sus. Dar atunci cnd este istorisit povestea, ntotdeauna
prea c cel care s-a gndit la toate a fost kTi. De ce-ar crede lumea altfel? ntotdeauna kTi era cel
care aciona, curajul su asigura succesul, n vreme ce Kiti venea n urma lui, dnd o mn de ajutor,
cteodat aplicnd lovitura de graie, dar nefiind niciodat conductorul.
Desigur, el n-ar fi putut explica nimnui acest lucru. Ar fi ceva extrem de ruinos ca unul dintre
gemeni s-ncerce s-i sustrag gloria celuilalt sine al su.
Iar, pe lng asta, din punctul de vedere al lui Kiti, era perfect cinstit. Cci, indiferent ct de bun
ar fi fost o idee de-a lui Kiti, ntotdeauna curajul lui kTi o fcea s se finalizeze.
Din ce cauz s-a ntmplat aa? Lui Kiti nu-i lipsea curajul, nu-i aa? Nu zbura el ntotdeauna
alturi de kTi n cele mai ndrznee aventuri ale sale? Nu Kiti fusese cel care trebuise s stea
tremurnd pe o creang, prefcndu-se a fi rnit sau ngrozit, n vreme ce auzea sunetul nedesluit al
unei ui de vizuin de diavoli deschizndu-se n trunchiul copacului i micile zgomote iscate de
minile i picioarele diavolului care nainta pe creang, n spatele lui? De ce oare nimeni nu nelegea
c cel mai mare curaj era acela de a sta nemicat, ateptnd, avnd ncredere c K Ti va sosi la timp cu
lancea lui? Nu, povestea depnat n sat pomenea doar de planul ndrzne al lui kTi, despre trimful
lui kTi asupra diavolului.
Nu-i frumos din partea mea s fiu aa de suprat, i zise Kiti. Din cauza asta a fost luat de lng
mine cellalt sine al meu. Din cauza asta atunci cnd furtuna ne-a surprins n loc deschis, kTi a fost
cel cruia Vntul i-a desprins picioarele i degetele de pe creang, kTi a fost cel luat n ceruri, ca s
zboare alturi de zei. Kiti nu merita, aa c agarea lui de creang l-a ajutat pn cnd a disprut
Vntul. Era ca i cum Vntul i-ar fi zis: L-ai invidiat pe cellalt sine al tu, drept care te-am sfiat

ca s-i demonstrez ct de nensemnat eti fr el.


Din cauza asta Kiti voia s sculpteze chipul celuilalt sine al su. Iar tot din cauza asta, n cele din
urm, n-a reuit. Cci a sculpta chipul lui kTi echivala cu a-i sculpta propriul chip, iar el nu era n
stare, n nimicnicia sa, s suporte s fac acest lucru.
Totui, ceva trebuia s sculpteze. Deja n gura lui saliva curgea ca s nmoaie lutul, s-l
netezeasc, s dea sculpturii finalizate o patin sclipitoare. Dar dac n-ar fi sculptat chipul celuilalt
sine al su, ar fi fost ceva scandalos, la att de scurt timp dup moartea lui kTi. S-ar fi considerat o
lips de fireasc afeciune. Doamnele ar putea crede c nu i-a iubit fratele i, astfel, nu i-ar dori
smna lui n familie. Doar vreo biat femeiuc i s-ar putea oferi. Iar el, zpcit de febra trupului, ar
accepta respectiva ofert la fel ca oricare bietan nerbdtor, ea i-ar face copii, iar el se va uita n
fiecare an la ei amintindu-i c este tatl unor copii att de nensemnai pentru c nu s-a putut
mobiliza pentru a sculpta chipul iubitului su kTi.
L-am iubit cu adevrat, insist el n tcere. L-am iubit din toat inima. Nu l-am urmat ori de cte
ori hotra? Nu mi-am pus viaa n minile lui n attea rnduri? Nu l-am salvat de attea ori, cnd
impetuozitatea lui l-a pus n primejdie? Nu l-am ndemnat oare s se ntoarc, se apropie furtuna, hai
s gsim un adpost, ntoarce-te, ntoarce-te, dar el n-a vrut, m-a ignorat de parc nici n-a fi existat,
de parc n-a fi nsemnat nimic, de parc n-ar fi contat deloc supravieuirea mea, ca s nu mai vorbim
de a lui.
Lutul devenea din ce n ce mai moale, transformndu-se ntr-o bil i ncepnd s i se ntind n
mini, dar fusese umezit i cu saliv, i cu lacrimi. O, Vntule, luat-ai cu tine al meu cellalt sine, iar
acum nu mai pot gsi chipul lui n lut. D-mi o form, o, Vntule, dac merit! O, Porumb, dac-o s-mi
aduc fiicele s-i ngrijeasc cmpurile, atunci d degetelor mele tiina, chiar dac mintea mi-e
amorit! O, Ploaie, scurge-te mpreun cu saliva i lacrimile mele i d via lutului n minile mele!
O, Pmnt, mam adnc-arztoare, f-mi oasele nelepte, cci ntr-o bun zi o s-i aparin din nou.
Las-m s aduc alte oase, tinere, de copil din lutul tu, o, Pmnt! Las-m s aduc aripi tinere n
minile tale, o, Vntule! Las-m s fac boabe noi de via pentru tine, o, Porumb! Las-m s aduc
noi butori de ap, noi plngtori, o, Ploaie!
Cu toate acestea, n ciuda rugminilor, zeii nu puser nicio form n minile sale.
Lacrimile l orbeau. Ar trebui s renune? Ar trebui s zboare n cerul anotimpului uscat, s caute
un sat ndeprtat care ar accepta un mascul voinic i s nu mai vad niciodat Daaqebla? Ar trebui s
azvrle lutul din minile sale, dar s rmn totui acolo, pe malul rului, expus, pentru ca diavolii
iscoditori s vad c nu are o sculptur cu el? Apoi o s-l duc ca pe un biet copila n peterile lor i o
s-l devoreze de viu, iar n momentele de agonie o s-o vad pe regina diavolilor nfruptndu-se din
inima lui. Aa i va sosi sfritul. Dus n iad, pentru c nu meritase s fie purtat de Vnt n ceruri. n
acel moment, kTi se va bucura de toate onorurile i nu va trebui s le mpart cu cellalt sine al su,
deczut i nevrednic.
Degetele sale lucrau, cu toate c nu era n stare s vad ce anume modelau.
n vreme ce lucrau, se opri din a-i jeli eecul, cci i ddu seama c acum n minile sale era o
form, i fusese dat ntr-o manier de care doar auzise. Copil fiind, n timp ce se juca mpreun cu
ceilali biei de-a sculptatul, fusese de fiecare dat cel mai dibaci, dar niciodat nu simise c zeii
interveneau n micarea minilor sale. Totdeauna ceea ce modelase fusese din propria sa minte i
memorie.
Acum, ns, la nceput nici mcar nu tiuse ce anume i cretea n mini. Dar n scurt timp,
nemaivicrindu-se, nemaiavnd team, viziunea sa se limpezi i vzu. Era un cap. Un cap ciudat, nu
al unei persoane sau al unui diavol ori al vreunei alte creaturi pe care s-o mai fi vzut Kiti nainte.
Avea o frunte nalt, iar nasul era ascuit, lipsit de pr, neted, iar nrile se deschideau n jos. La ce
anume slujea un astfel de bot? Buzele erau groase, iar maxilarul inferior incredibil de puternic, brbia

ieind n afar ca i cum ar concurat cu nasul spre a conduce nainte, n lume, aceast creatur.
Urechile erau rotunjite i ieeau din mijlocul prii laterale a capului. Ce fel de creatur-i asta pe care
o modelez? De ce crete-n minile mele ceva att de urt?
Apoi, brusc, i apru rspunsul n mine: Acesta e un Strvechi.
Aripile lui tremurau n timp, n timp ce minile lui continuau, sigure i puternice, s dea form
detaliilor feei. Un Strvechi. Cum de tia lucrul sta? Nimeni nu vzuse vreodat un Strvechi. Doar
ici i colo, n vreo peter adpostit, se descoperise vreo relicv inexplicabil din vremea n care
triau pe pmnt. Doar trei astfel de relicve se gsiser la Daaqebla, care era unul dintre cele mai
vechi sate. Cum ar fi putut el ndrzni s le spun doamnelor din sat c acest cap grotesc, malformat,
pe care l modela era al unui Strvechi? Ar fi rs de el. Nu, ar fi fost jignite c el a putut s le
considere att de naive nct s cread asemenea tmpenii. Cum putem s judecm sculptura ta, dac
insiti n a modela ceva ce n-a fost vzut vreodat de o fiin vie? Mai bine lsai lutul n form de bil
neregulat i spuneai c e o sculptur reprezentnd o piatr de ru!
n ciuda ndoielilor sale, minile i degetele i se micau. tia, fr a-i da seama cum anume, c
pe partea proeminent de deasupra ochilor trebuie s existe pr, c blana de pe cap trebuie s fie
lung, c sub nas este un nule care merge n jos pn la buz. Iar atunci cnd ncheie, nu i-a dat
seama cum anume tiuse c a terminat. Era urt, straniu i mult prea mare. i totui, n acest fel
trebuia s fie.
O, Zei, ce mi-ai fcut?
Continua s ad, contemplnd capul Strvechiului, atunci cnd aprur, n zbor, doamnele,
venind n picaj spre malul rului. Pe margini erau brbaii ale cror sculpturi fuseser deja vzute. Kiti
i cunotea pe toi, desigur, i putea lesne ghici n ce fel artau lucrrile lor. Doi dintre ei erau soi, i
pentru c doamna lor era mritat cu ei pe via, sculpturile lor nu mai concurau cu celelalte. Unii
dintre ei erau tineri, ca i Kiti, oferindu-i sculpturile pentru prima dat i, judecnd dup expresiile
lor uor amrte, Kiti i putea da seama c nu fcuser impresia la care se ateptau. Cu toate acestea,
febra trupului i cuprinsese pe toi masculii, aa c nu se mai uitau la el sau la sculptura lui; ochii lor
erau aintii asupra doamnelor.
Acestea priveau n tcere sculptura lui. Unele dintre ele i schimbar poziia, ca s o poat studia
din alt unghi. Kiti era contient de faptul c era perfect de meteugit i c dimensiunea ei era pur i
simplu ndrznea. Simi vibrnd n el febra trupului i toate doamnele i se preau frumoase.
Remarc cu groaz expresiile lor sceptice tnjea s fie ales de ele.
n cele din urm, linitea fu destrmat.
Ce vrea s-nsemne asta? opti o doamn.
Kiti o cut pe posesoarea vocii. Era Upua, doamna care nu se mritase niciodat i care, n
anumii ani, nici mcar nu se mperechease. Acest lucru i conferea reputaia de a fi arogant, doamna
creia i se fcea cel mai greu pe plac. Bineneles c ea era cea care l-a interogat n faa celorlalte.
A crescut n minile mele, rspunse el, nendrznind s le spun ce anume era n realitate.
Toat lumea a crezut c-i vei onora cellalt sine, rosti o alt doamn, strnit de ntrebarea
plin de dispre a doamnei Upua.
Cea mai dificil ntrebare. Nu avea curajul s o ocoleasc. ndrznea oare s spun adevrul?
Am vrut s fac lucrul sta, dar era totodat i chipul meu i nu sunt demn s am chipul
sculptat n lut.
La auzul acestor cuvinte, se distinse un murmur. Unele considerar c e un motiv stupid; altele c
e amgitor; iar altele meditar asupra lui.
n cele din urm, doamnele ncepur s se decid. Nu-i pentru mine. Respingtor. De-a
dreptul ciudat. Interesant. Indiferent de comentariu, ele i luar zborul, se nlar i ddur ocol,
plannd ctre ramurile copacilor celor mai apropiai. Brbaii, simindu-se, fr ndoial, triumftori

datorit completei respingeri a lui Kiti cel presupus talentat, venir i ei acolo.
n cele din urm, doar Kiti i Upua rmaser pe malul rului.
tiu ce-i asta, rosti Upua.
Kiti nu ndrzni s rspund.
E capul unui Strvechi, zise ea.
Glasul ei ajunse pn la doamnele i brbaii de pe crengi. O auzir, iar muli icnir sau fluierar,
din pricina uimirii.
Da, doamn Upua, spuse Kiti, ruinat c arogana lui a fost demascat. Dar mi s-a oferit pur i
simplu minilor. Niciodat nu mi-a trecut prin cap s modelez aa ceva.
Mult vreme, Upua nu zise nimic, plimbndu-se n jurul sculpturii, dndu-i trcoale de mai multe
ori.
Hai s ne grbim! strig, de pe creanga ei, una dintre doamnele de frunte.
Upua se uit n sus ctre ea, surprins.
Scuze, rosti ea. Am vrut s vd asta i s mi-o ntipresc n memorie, pentru c ni s-a dat un
mare dar din partea zeilor, s putem vedea chipul unui Strvechi.
La auzul acestor cuvinte, se auzir nite rsete. Ea chiar credea c Kiti era n stare s sculpteze
cumva ceea ce nu vzuse nimeni?
Ea se ntoarse ctre Kiti, care era acum att de cuprins de febra trupului nct de-abia se abinea
s nu se arunce la picioarele ei i s-o implore s-l lase s se mperecheze cu ea.
Hai s ne cstorim, spuse ea.
n mod sigur el nelesese greit.
Hai s ne cstorim, rosti ea din nou. Vreau copii doar de la tine, de acum i pn oi muri.
Da, zise el.
Vreme de o mie de ani, nici un alt brbat nu mai fusese att de copleit de onoare. S i se ofere
cstoria la prima lui sculptur, mai ales de ctre o doamn cu un prestigiu att de mare? Majoritatea
celorlali, doamne i brbai deopotriv, erau revoltai.
Prostii, doamn Upua, spuse alt doamn de frunte. Depreciezi instituia cstoriei, oferindu-io cuiva att de tnr i de dragul unei sculpturi att de ridicole.
I s-a dat de ctre zei chipul unui Strvechi. Ia venii aici jos cu toii i uitai-v din nou, bine,
la sculptura asta. O s stm aici vreme de dou cntece, pentru ca voi toi s v amintii chipul
Strvechilor i s-i putem nva pe copiii notri ceea ce am vzut azi.
Iar pentru c ea era doamna care oferise cstoria, fiind acceptat pe loc, ceilali trebuir s se
supun voinei ei vreme de dou cntece. Studiar chipul Strvechiului, iar Kiti i Upua intrar pentru
vecie n legendele satului Daaqebla. Se cstorir, iar Kiti, care ar fi tremurat la gndul de a fi soul
unei doamne att de terifiante, descoperi n scurt timp c ea era o soie bun i iubitoare, iar faptul de
a-i fi un so atent i protector l umplea de bucurie. Dup aceea, nc i mai era dor, cnd i cnd, de
kTi, dar niciodat nu s-a mai gndit c Vntul l-a pedepsit, nelundu-l n ceruri mpreun cu cellalt
sine al su.
n ziua aceea, ns, ei nu tiau ce le rezerv viitorul. tiau doar c Kiti era cel mai curajos
sculptor care trise vreodat i, datorit faptului c ndrzneala lui l fcuse s cucereasc o doamn i
s o ia de soie, crescu imediat n ochii lor. El era cu adevrat cellalt sine al lui kTi i, cu toate c
acesta fusese luat de la ei, n Kiti vor tri curajul i dibcia sa, pn cnd, odat cu vrsta, vor deveni
putere i nelepciune.
Atunci cnd se scurser cele dou cntece, cnd grupul de doamne i de brbai se scular i se
duser la urmtorul brbat, din umbrele copacilor aprur nite forme ntunecate. i ele ddur ocol
straniei sculpturi, iar n cele din urm o luar i o duser cu ele, dei era neobinuit de voluminoas i
de grea, iar ele nu o nelegeau.

3
SECRETE
S-a ntmplat pur i simplu. Chveya n-avusese intenia s spun cuiva ceea ce auzise la ua
mamei sale noaptea trecut. tia s pstreze un secret. Chiar i un secret ngrozitor precum faptul c
mama plnuia ca Dazya s creasc mare i s se cstoreasc cu Rokya n timpul cltoriei. Censemna chestia asta, c Chveya trebuia s se cstoreasc cu Proya? Ar fi nostim, fr doar i poate.
El ar trebui s o ia n cstorie pe Dazya, aa nct copiii cei mai impuntori s aib posibilitatea de a
fi autoritari unul cu cellalt dup placul inimii. De ce dorea nsi mama Chveyei ca Dazya s pun
mna pe cel mai bun biat care nu era vr de-al doilea?
Chveya continua s mediteze la acest lucru n momentul n care Dazya ncepu s ipe la ea pentru
un fleac faptul c lsase deschis o u pe care Dazya o voia nchis sau o nchisese atunci cnd
Dazya o dorea deschis iar Chveyei i scp:
Oh, taci din gur, Dazya, oricum o s te faci mare n timpul cltoriei i-o s te cstoreti cu
Rokya, aa c poi s m lai mcar s hotrsc ce s fac cu uile.
i nu fusese vina Chveyei c, exact n acea clip, din ntmplare, intrau pe u Rokya mpreun
cu tatl lui, aducnd couri cu pine spre a fi congelate n vederea cltoriei.
Ce spui acolo? rosti Rokya. Nu m-a cstori cu niciuna dintre voi.
Nu reacia lui Rokya a strnit-o pe Chveya. Ci tatl lui Rokya, micul Zdorab.
De ce te gndeti cine-o s-l ia de brbat pe Padarok? ntreb Zdorab.
El e singurul care nu-i verior cu noi, rspunse Chveya, roind.
Veya se gndete tot timpul la cstorie, zise Dazya. Apoi adug, amabil: E bolnav la cap.
Ai doar opt ani, spuse Zdorab, zmbind amuzat. De ce te-ai gndit c-n timpul cltoriei o s
aib loc cstorii?
Chveya amui i ridic din umeri. tia c n-ar fi trebuit s repete ceea ce auzise la ua mamei ei.
Dac acum nu va mai scoate o vorb, poate c Zdorab, Rokya i Dazya o s uite amnuntul, iar mama
n-o s afle niciodat c Chveya spioneaz i brfete.
Elemak l ascult impasibil pe Zdorab. Mebbekew nu era chiar att de calm.
Ar fi trebuit s-mi dau seama. Plnuiesc s ne fure copiii!
M-ndoiesc, rosti Elemak.
L-ai auzit! strig Mebbekew. Doar nu-i imaginezi c Chveya ar fi inventat urzeala asta de-a
ine copiii treji ca s poat crete n timpul cltoriei, nu?
Vreau s spun c m-ndoiesc c Nyef ar lua decizia de-ai ine treji pe copiii notri, spuse
Elemak.
De ce nu? Ar avea la dispoziie zece ani ca s le otrveasc minile mpotriva noastr.
tie c, dac mi-ar face mie una ca asta, l-a ucide, zise Elemak.
i tie c eu nu, spuse Zdorab. Ce chestie s-i spun fiicei lui despre asta, dar s nu sufle o
vorbuli n faa noastr.
Elemak se gndi un moment la asta. O atare neglijen nu era ceva neobinuit la Nafai, totui se
ndoia.
M gndesc c s-ar putea s nu fie planul lui Nafai. E posibil s fie al mamei Chveyei. Poate
c Vizionarei-n-ape i lipsete influena pe care o avea la Basihca.
Poate c-i trece prin cap ideea s conduc o coal, cum a fcut mama ei, spuse Mebbekew.
Dar ce se poate face? ntreb Zdorab. El are mantia de comandant. Are Catalogul. Are control

asupra navei. Indiferent de ce anume spune, cine-o s-l opreasc s ne trezeasc copiii n timpul
cltoriei i s fac ce vrea el?
Proviziile de alimente nu sunt nelimitate. Nu poate s trezeasc pe toat lumea.
Totui, ia gndete-te, spuse Mebbekew. Ce-ar fi s ne trezim i s descoperim c biatul lui,
Zhatva, e-un flcu nalt, de aptesprezece ani? Nyef era nalt la vrsta asta. n timp ce copiii notri-s
nc mrunei. i ultimii doi biei ai tatei, Oykib i Yasai. i Padarok al tu, Zdorab.
Zdorab zmbi stins.
Padarok n-o s fie nalt.
O s devin brbat. Nu-i un plan prostesc, spuse Mebbekew. O s-i ndoctrineze pe parcursul
cltoriei, ca s vad lucrurile ca el.
Elemak ncuviin. Se gndise deja la toate astea.
Problema e ce facem n situaia asta?
Stm treji i noi.
Elemak cltin din cap.
A spus deja c nava n-o s fie lansat pn cnd n-a adormit toat lumea, cu excepia lui.
n cazul sta, nu mai plecm! spuse Mebbekew. S decoleze el spre Pmnt i, imediat ce-a
plecat, ne putem duce familiile la Basilica.
Meb, zise Elemak, ai uitat c nu mai eti bogat? Viaa la Basilica ar fi mizerabil. Dac n-or
s ne arunce-n nchisoare. Sau s ne omoare pe loc.
Iar cltoria ar fi ngrozitoare, cu copii mici, adug Zdorab. Ca s nu mai spun c Shedemei
i cu mine nu vrem s facem acest lucru.
Prin urmare, zburai cu Nafai, replic Mebbekew. Nu-mi pas ce facei voi.
Elemak l asculta pe Mebbekew dezgustat. Ct putea s fie de prost? Zdorab le adusese la
cunotin cele spuse de Chveya. Zdorab nu fusese aliat cu ei nainte, dar acum, pentru c i erau
ameninai copiii, ei aveau un excelent prilej s-l smulg o dat pentru totdeauna din anturajul lui
Nafai. Apoi, tabra acestuia din urm va fi format doar din el nsui, tata i Issib cu alte cuvinte:
Nyef, btrnul i infirmul.
Zdorab, rosti Elemak, iau foarte n serios chestia asta. Cred c n-avem alt opiune dect s ne
prefacem c respectm planul lui Nafai. Dar cu siguran trebuie s existe vreo modalitate de a intra n
computerul navei i de a-l seta s ne trezeasc pe parcursul cltoriei, ntr-un moment n care Nafai va
crede c totul se desfoar conform voinei lui, astfel nct o s-l lum prin surprindere. Ce prere ai?
Cred c-i o tmpenie, spuse Mebbekew. Ai uitat ce este cu adevrat computerul navei?
Aa este? l ntreb Elemak pe Zdorab. Computerul navei e identic cu aa-numitul Suflet
Suprem?
Pi, atunci cnd te gndeti la chestia asta, poate c nu. Vreau s spun c Sufletul Suprem a
fost iniiat dup ce-au venit aici primele nave spaiale. i-a descrcat o parte din el nsui n
computerele navei, dar nu este la fel de familiarizat cu ea aa cum este cu echipamentele electronice
n care a locuit n ultimii patruzeci de milioane de ani.
E-un lucru nensufleit, mormi Mebbekew dispreuitor.
Elemak continu s-l priveasc pe Zdorab.
Hm, spuse Zdorab. Nu-s sigur. Dar nu cred c pasagerii iniiali ar fi Vreau s zic, nu i-au
dat vieile lor p e mna Sufletului Suprem. Generaia urmtoare a fost, nu ei. Aa nct probabil
computerele navei
i probabil, dac gseti o cale s fii dibaci n privina asta.
ndrumare greit, rosti Zdorab. Exist un program de calendar pentru a programa
evenimentele din timpul cltoriei. Corecii ale rutei i altele. Dar Sufletul Suprem l va controla
adesea, mi nchipui.

Gndete-te la chestia asta, spuse Elemak. Nu-i chiar punctul meu forte.
Zdorab se nflo vizibil. Elemak se ateptase la aa ceva. Asemenea omuleilor slabi i studioi,
Zdorab era flatat s se bucure de respectul cuiva ca Elemak, un brbat solid, puternic, un conductor,
charismatic i periculos. Era uor s-l ctigi. Dup toi aceti ani n care l vzuse pe Zdorab n
buzunarul lui Nafai, fusese uimitor de uor, la urma urmei. Era nevoie de rbdare. S atepi. S nu
grbeti lucrurile.
Contez pe tine, spuse Elemak. Dar, indiferent ce-o s faci, nu pomeni despre asta dup aceea.
Nici mcar mie. Cine tie ce anume poate auzi computerul?
Cum, de exemplu, probabil c-a auzit tot ce-am vorbit aici, remarc Mebbekew insolent.
Zdorab, aa cum am discutat, f tot ce se poate. S-ar putea s nu fie posibil. Dar dac tu poi
face ceva, e mai mult dect putem ntreprinde Mebbekew sau eu.
Zdorab ncuviin din cap gnditor.
Eti al meu acum, i zise Elemak. Indiferent ce se va-ntmpla, Nyef l-a pierdut, i asta din
pricin c el sau nevast-sa nu i-a inut gura de fa cu copiii. Nafai e slab i prostovan. Slab,
prostovan, nu-i potrivit s conduc.
Iar dac o s le fac un ru ct de mic copiilor lui Elemak, n cazul sta n-o s piard doar funcia
de conductor. Dar, oricum, nu era dect o problem de timp. Poate dup ce va muri tata, o s vin
ziua n care vor fi splate toate insultele i umilinele. Brbaii de onoare nu-l iart pe dumanul care
minte, nal, spioneaz i trdeaz.
Hai s facem civa pai, i spuse Nafai lui Luet.
Ea i zmbi.
Nu suntem deja destul de obosii?
Hai s facem civa pai, spuse el din nou.
O conduse de la hangarul de reparaii n care locuiau cu toii pe terenul dur i plat de aterizare.
Mergea naintea ei, nu ctre navele spaiale, ci n cmp deschis, pn cnd se ndeprtar.
Luet, rosti el.
Oh, spuse ea. Suntem suprai n legtur cu ceva anume.
Nu tiu despre noi, rspunse el. Dar eu sunt suprat.
Ce-am fcut?
Nu tiu dac-ai fcut ceva, zise el. Dar Zdorab a introdus o dat de trezire n calendarul navei.
De ce s fi fcut asta?
A setat-o la jumtatea cltoriei. Ca s-l trezeasc. i pe Shedemei. i pe Elemak.
Pe Elemak?
De ce s fi fcut Zdorab lucrul sta? ntreb Nafai.
Habar n-am, spuse Luet.
Pi, poi s te gndeti la asta cteva clipe? A.
Ii vine prin cap ceva ce-ai putea ti, care te-ar ajuta s-i dai seama?
Luet ncepuse s se enerveze.
Nafai, ce-i chestia asta? Dac tii ceva, dac vrei s m acuzi de ceva, atunci
Dar nu tiu nimic, rspunse brbatul. Sufletul Suprem mi-a spus c-a descoperit progrmelul de
trezire al lui Zdorab. Cnd l-am ntrebat: De ce?, el a replicat: ntreab-o pe Luet.
Luet roi.
Nafai se ncrunt.
Deci, spuse el. Acum i vine ceva n minte?
Sufletul Suprem se joac cu noi.
Oh, serios?
N-ar trebui s ne surprind, replic Luet. Tot timpul a fcut asta.

Ai ceva-mpotriv s-mi deslueti i mie de-a ce se joac de data asta?


Probabil c-i o legtur, dei nu-mi dau seama ah, ba da. Chveya m-a auzit vorbind.
Nafai i duse mna la frunte.
Oh, acum e totul clar. Ce anume te-a auzit Chveya spunnd?
M-a auzit vorbind cu Sufletul Suprem. Asear. Despre tii tu ce.
Nu, nu tiu.
Nu cred c vorbeti serios, spuse ea.
Din ce n ce mai serios.
Vrei s spui c Sufletul Suprem nu i-a zis nimic? Despre intenia sa de a-i ine treji pe copii
n timpul cltoriei?
Nu fi absurd. N-avem destule provizii ca s-i inem pe toi treji. E vorba de zece ani!
Nu tiu, replic Luet. Sufletul Suprem a spus c-avem suficiente provizii ca tu, eu i nc
doisprezece dintre copii s stm treji cea mai mare parte a drumului.
Dar de ce-am face aa ceva? ntreb Nafai. Motivul principal al intrrii n stare de hibernare
este c zece ani pe o nav spaial o s fie incredibil de plictisitori. Nici eu nu intenionez s stau treaz
pe ntreaga durat. Copiii notri ar trebui oare s-i petreac zece ani din via mai mult de jumtate
ntr-o crati de metal?
Sufletul Suprem nu i-a vorbit despre asta, spuse ea. Ceea ce m supr foarte tare.
Nafai se uit la ea, ateptnd o explicaie.
E vorba de copiii notri mai mari, toi cu excepia gemenilor, i de ai Shuyei pn la Netsya,
de biatul i de fata lui Shedemei, de fraii ti Oykib i Yasai.
De ce nu cei mici?
Nu-i poi petrece primii doi ani de via n gravitaie sczut.
Nu merge, spuse Nafai. Chiar dac ceilali ar tolera lucrul sta, copiii nu vor avea pe nimeni
de vrsta lor cu care s se cstoreasc, cu excepia celor doi ai lui Shedemei. Ceilali sunt frai sau
veri buni sau, n cel mai bun caz, Oykib i Yasai, care sunt veri de gradul doi.
Nyef, i-am spus de mai multe ori asta. Crezi c nu-mi dau seama c e o idee stupid? Probabil
c-asta a auzit Chveya noaptea trecut. M certam cu Sufletul Suprem.
Luet, Sufletului Suprem nu-i nevoie s-i vorbeti cu glas tare, spuse el.
Eu aa vorbesc, replic ea.
Ei, bine, indiferent ce anume s-a-ntmplat, se pare c Zdorab consider c trebuie s se
trezeasc n mijlocul cltoriei ca s m controleze.
Cred c-i suprat, spuse Luet.
Pi, putem face doar un singur lucru.
Nafai o lu de mn. Se napoiar la hangarul de reparaii.
Dur doar cteva minute s-i adune pe aduli n buctrie, n jurul mesei mari la care mncau, cu
schimbul. Ca de obicei, Elemak prea destul de plictisit, n vreme ce Mebbekew era de-a dreptul ostil.
Ce-nseamn asta? ntreb el. Nu mai putem nici s mergem la culcare la ore normale?
E ceva care trebuie lmurit chiar n momentul sta, spuse Nafai.
Oh, a fcut careva dintre noi vreo boacn? ntreb Meb, n batjocur.
Nu, replic Nafai. Dar unii dintre voi credei c Luet plnuiete ceva nu, dac m gndesc
bine, probabil c socotii c eu pun la cale ceva i vreau s discutm deschis lucrul sta, chiar acum.
Discuii deschise, spuse Hushidh. Ce idee stranie.
Nafai o ignor.
Se pare c Sufletul Suprem a ncercat s-o conving pe Luet s facem nite tmpenii cu unii
dintre copii, pe parcursul cltoriei.
Tmpenii? Volemak, tatl lui Nafai, prea nedumerit.

Tmpenii, rspunse Nafai. De exemplu, s-i inem treji pe unii din ei, pe durata cltoriei.
Dar asta ar fi cumplit de plictisitor pentru ei, rosti sora mai mare a lui Nafai, Kokor.
Nafai nu i rspunse, privi doar n jur, de la unul la altul. Era plcut s observe c pn i Elemak,
care era cu siguran la curent cu ideea de a-i ine pe copii treji i nelegea toate implicaiile, nu era
deloc surprins de ceea ce fcea Nafai.
tiu c unii dintre voi ai aflat de asta chiar naintea mea. Eu am aflat despre ntreaga
trenie doar datorit faptului c Sufletul Suprem a descoperit semnalul de trezire pe care l-ai setat n
calendarul navei, Zdorab.
Privirea rapid aruncat de Mebbekew lui Zdorab, precum i felul n care acesta s-a uitat iute
ntr-o parte i-au confirmat c i Meb era la curent cu semnalul de trezire. Probabil c socotea c micul
ceas detepttor al lui Zdorab l va trezi odat cu ceilali.
Dar, bineneles, Zdorab era contient c ar fi fost inutil trezirea lui Mebbekew. Mcar de i-ar fi
dat Meb seama de dispreul cu care era privit de toi ceilali.
Sau poate c realiza acest lucru, ceea ce explica de ce era tot timpul argos.
Cred, Zdorab, c-i o idee bun, spuse Nafai. Bineneles, Sufletul Suprem i-a anulat semnalul
de trezire, dar o s introduc altul nou. La jumtatea drumului, toi adulii vor fi trezii. Doar pentru o
singur zi, ca s putei s v controlai copiii aflai n stare de hibernare i s fii siguri c au vrsta pe
care o aveau cnd am plecat. Nu m pot gndi la o variant mai bun de a v asigura c Sufletul
Suprem n-a avut ctig de cauz.
Volemak chicoti.
Chiar i imaginezi c poi pcli Sufletul Suprem?
Sufletul Suprem nelege o grmad de lucruri, dar nu este o fiin uman, replic Luet. Ea nu
nelege ct ne-ar costa, dac ne-ar fi luat copilria copiilor notri. Cum te-ai simi, mtu Rasa,
dac te-ai trezi i-ai descoperi c Okya i Yaya sunt nite brbai n vrst de optsprezece i
aptesprezece ani? i c-ai pierdut atia ani?
Rasa zmbi uor.
Nu l-a ierta pe cel care mi-ar face una ca asta. Nici mcar pe Sufletul Suprem.
Am ncercat s-i explic lucrul sta. Cteodat nu-nelege sentimentele omeneti.
Cteodat? murmur Elemak.
Am vorbit cu voce tare. n camera mea. Nafai lucra pn trziu. Dar Chveya s-a trezit i
probabil c trgea cu urechea de mult vreme atunci cnd a ciocnit la u.
Vrei s insinuezi c fiica ta se ocup cu spionatul? ntreb Mebbekew, prefcndu-se ocat.
Luet nu-l privi.
Chveya n-a neles ceea ce-a auzit. mi cer scuze c-am tulburat pe toat lumea. tiu c unii
dintre voi au aflat despre asta, alii nu, dar cnd Nafai a fost pus n tem despre asta n urm cu cteva
minute, el i cu mine am alergat ncoace i ne-am adunat cu toii.
Mine, Zdorab poate verifica dac semnalul de trezire este setat la jumtatea drumului.
Singura modalitate prin care nu ne va trezi este ca Sufletul Suprem s-l anuleze ntr-una din desele
perioade n care eu nsumi voi fi adormit. Dar nu cred c se va ntmpla aa ceva, pentru c imediat ce
m voi fi trezit, v voi trezi manual. V spun acum, o dat pentru totdeauna, c nu vor exista
mecherii pe durata cltoriei. Atunci cnd vom ajunge, copiii notri vor avea aceleai vrste ca i
atunci cnd am plecat. Singura persoan care va fi mbtrnit n timpul cltoriei voi fi eu i, credeim pe cuvnt, n-am niciun interes s mbtrnesc mai mult dect minimul necesar spre a opera
comenzile navei n siguran.
De ce tu trebuie s stai treaz? ntreb Obring, soul lui Kokor, un arpe de om, n opinia plin
de consideraie a lui Nafai.
Navele n-au fost proiectate s fie conduse de ctre Sufletul Suprem, zise Nafai. De fapt,

programul Sufletului Suprem n-a fost scris n totalitate dect dup ce flota original a ajuns pe
Harmony. Computerele de aici au capacitatea de a stoca programul Sufletului Suprem, dar niciun
program n sine nu este capabil s controleze simultan toate computerele navei. E pentru siguran.
Redundan. Sistemele nu se pot defecta toate deodat. Oricum, sunt diverse lucruri pe care trebuie s
le fac din cnd n cnd.
Pe care cineva trebuie s le fac, murmur Elemak.
Am mantia, spuse Nafai. Iar lucrul sta l-am clarificat mai demult, cred. Vrei s relum
certurile din trecut?
Nimeni nu dorea, n aparen.
Fiule, rosti Volemak, n-o s poi s-l opreti pe Sufletul Suprem s fac ceea ce tie el c-i
bine.
Sufletul Suprem greete, zise Nafai. Asta-i tot. Nici unul dintre voi nu mi-ar ierta-o dac-a da
ascultare Sufletului Suprem n problema asta.
Aa este, spuse Mebbekew.
i nici eu nu mi-a ierta-o, adug Nafai. Prin urmare, am nchis discuia. Zdorab o s vad
calendarul mine, iar el sau cine mai dorete va putea s-l verifice din nou nainte de lansare.
Foarte drgu din partea ta, spuse Elemak. Cred c-o s putem dormi cu toii mai bine n
noaptea asta, ncredinai c nu se urzete nimic pe la spatele nostru. Mulumim c-ai fost att de cinstit
i de deschis fa de noi.
Se scul de la mas.
Nu, rosti Volemak. Nu putei scpa dac v rzvrtii mpotriva Sufletului Suprem. Nimeni nu
poate. Nici mcar tu, Nafai.
Tat, tu i cu Nafai putei s discutai ct vrei problema asta, spuse Elemak. Dar Edhya i cu
mine ne ducem la culcare.
Se ridic i, lundu-i soia pe dup umeri, o conduse afar din ncpere. l urmar majoritatea
celorlali Kokor i soul ei, Obring, Sevet i soul ei, Vas, Meb i soia lui, Dolya. n timp ce se
ndreptau spre u, Hushidh i Issib se oprir s mai schimbe cteva cuvinte cu Nafai i Luet.
Foarte bun ideea asta, spuse Hushidh, s-i chemi pe toi aa. A fost extrem de convingtor.
Numai c Elemak n-o s cread nimic din ceea ce faci tu. Doar l-ai convins de faptul c mergi pe
ocolite.
Mersi pentru o analiz att de rapid, spuse rutcios Luet.
Mulumesc, rosti Nafai iute. Nu sper ca Elemak s aprecieze la adevrata valoare ceea ce fac
eu.
Voiam doar s tii, zise Hushidh, c bariera dintre tine i Elemak e mai puternic i mai
profund dect orice legtur dintre oricare dou persoane de aici. Intr-un fel, e i asta o form de
legtur. Dar dac-i imaginezi c mica scenet de azi o s-l conving, te-neli.
Dar cu voi cum e? ntreb Luet. V-a convins?
Hushidh zmbi slab.
Luet, nc te vd separat de toi ceilali, cu excepia soului i a copiilor ti. Cnd o s se
schimbe lucrul sta, o s-ncep s cred n promisiunile brbatului tu.
Apoi se ntoarse i plec. Issib zmbi, ridic neputincios din umeri i se duse dup ea.
Zdorab i Shedemei oviau.
Nafai, spuse Zdorab, vreau s-mi cer scuze.
neleg perfect, rspunse Nafai. Vi s-a prut c plnuim ceva pe la spate. i eu a fi fcut la
fel, dac m-a fi gndit la asta.
Nu, spuse Zdorab. Ar fi trebuit s vorbesc cu tine ntre patru ochi. Ar fi trebuit s aflu ce
anume se-ntmpl.

Zdorab, niciodat nu le-a face ceva copiilor ti fr aprobarea ta.


Iar eu n-a da-o niciodat, replic el. Avem mai puini copii dect toi ceilali. Cnd m
gndesc la amndoi la faptul de a ne fi luat copilria lor
Nu se va-ntmpla aa ceva, zise Nafai. N-am nevoie de copiii ti. Vreau s se scurg rapid i
fr evenimente pentru noi cltoria i s ne ntemeiem noua colonie pe Pmnt. Nimic altceva. mi
pare ru c-i faci griji din pricina asta.
Zdorab zmbi atunci. Shedemei nu. Ea se uit fioros la Nafai, apoi la Luet.
Nu eu am cerut s vin n cltoria asta, dup cum tii.
Ne-ar fi imposibil s reuim fr tine, spuse Nafai.
Dar exist o ntrebare, rosti Luet.
Nu, Lutya, spuse Nafai. Parc deja am
E ceva ce trebuie s aflm! spuse Luet. Indiferent ce s-ar ntmpla. Vreau s spun, Shedya, c
probabil c i-e limpede c cei doi copii ai votri sunt singurii care nu se vor confrunta c-o problem
de consangvinitate.
Bineneles, spuse Shedemei.
Dar ce se-ntmpl cu ceilali? Vreau s zic: nu-i periculos pentru noi toi?
Nu cred c-o s fie o problem, rspunse Shedemei.
De ce nu? ntreb Luet.
Singura situaie n care e periculos ca verii s se cstoreasc ntre ei e atunci cnd exist o
gen recesiv care poate crea probleme. n momentul n care veriorii se cstoresc ntre ei, copiii lor
pot primi gena recesiv din ambele pri i, ca atare, se poate manifesta. Retard mental. Diformitate
fizic. Boal debilitant. Chestii de soiul sta.
i asta nu-i o problem?
N-ai fost ateni? ntreb Shedemei. N-ai nvat nimic pe vremea n care erai la Basilica?
Sufletul Suprem v-a crescut pe toi ani de-a rndul. Aducndu-i pe tatl i pe mama ta la un loc, Luet,
de exemplu, din direcii opuse ale mrii, Sufletul Suprem s-a asigurat c moleculele voastre genetice
sunt curate. Voi n-avei nicio trstur recesiv care s genereze probleme.
De unde tii lucrul sta?
Pentru c, dac-ai fi avut, ele s-ar fi manifestat deja. Nu pricepei? Sufletul Suprem a cstorit
de ani buni veriori ntre ei, ca s v produc pe voi, care suntei att de receptivi la influena ei. Toi
idioii sau infirmii care-au aprut au fost eliminai.
Nu chiar toi, spuse Rasa.
Cu toii i ddur imediat seama c ea se gndea la Issib, fratele mai vrstnic al lui Nafai. Pentru
c muchii mari au fost incontrolabili din natere, fr putin de remediere, el nu putea s mearg sau
s se mite fr ajutorul unor flotoare magnetice sau al scaunului zburtor.
Nu, rosti Shedemei. Bineneles c nu toi.
Prin urmare, dac copiii mei s-ar cstori cu cei ai lui Hushidh
Luet nu mai termin fraza.
Hushidh m-a ntrebat deja lucrul sta cu ani n urm, spuse Shedemei. Credeam c i-a spus.
Nu mi-a spus, rspunse Luet.
Problema lui Issib nu-i genetic. E vorba de-o traum prenatal.
Shedemei se uit la Rasa.
Bnuiesc c mtua Rasa nu tia c-i nsrcinat atunci cnd s-a produs.
Rasa cltin din cap. Nimeni n-o ntreb ce anume i se ntmplase lui Issib, pe vremea cnd era n
pntecele ei.
Nu se va transmite genelor copiilor votri, spuse Shedemei. V putei cstori copiii dup
placul inimii. Dac asta-nseamn c-i vei lsa-n pace pe copiii mei, eu o s fiu foarte recunosctoare.

Nu plnuiam nimic! strig Luet, revoltat.


Cred c Nafai n-avea nicio intenie, spuse Shedemei, pentru c-a discutat, imediat, problema
asta cu noi toi.
Nici eu n-aveam de gnd s fac lucrul sta! insist Luet.
Eu cred c-aveai, replic Shedemei. Cred c nc mai vrei.
Se ntoarse i prsi ncperea, Zdorab pind nervos n urma ei.
Afar, pe coridor, Zdorab l gsi pe Elemak, ateptnd. Lsnd-o pe Shedemei s o ia nainte,
Zdorab i Elemak se apropiar unul de cellalt.
mi dau seama c te-ai comportat ntr-o manier foarte subtil, rosti Elemak.
Zdorab privi n sus ctre el i zmbi.
Am fost cu siguran stngaci, este? Sufletul Suprem a descoperit imediat alarma mea de
trezire.
Apoi i fcu cu ochiul i pi mai rapid, lsndu-l n urm pe Elemak. Acesta merse lent,
gnditor. Apoi zmbi uor i o lu pe coridorul care ducea la camerele familiale.
La buctrie, doar Volemak i Rasa rmseser cu Nafai i cu Luet.
Eti nechibzuit, rosti Volemak. Trebuie s faci ceea ce cere Sufletul Suprem.
Sufletul Suprem ne cere s acceptm c, tot timpul de-acum nainte, colonia noastr va fi
divizat n dou faciuni ireconciliabile i s acionm n aa fel nct s facem prpastia att de
adnc nct s persiste vreme de generaii ntregi.
Atunci, f lucrul sta, spuse Volemak.
Discuia asta nu-i are rostul, replic Nafai. Nu-i aa, mam?
Rasa oft.
Sunt lucruri pe care o persoan de bun-sim nu le va face niciodat, zise ea. Nici mcar pentru
Sufletul Suprem.
Exist aspecte mai importante, spuse Volemak.
Am aceti ultimi trei copii, zise Rasa. Oykib, Yasai i drglaa mea feti. L-a uri pentru
totdeauna pe cel care mi i-ar lua. Chiar i pe tine. Se uit de la Nafai la Luet. Sau pe tine. Apoi l privi
pe soul ei. Ori pe tine.
Se ridic n picioare i prsi ncperea.
Volemak oft i se ridic.
O s vedei, rosti el. Sufletul Suprem nu trebuie luat n zeflemea.
Cumva, printre picturi, Sufletul Suprem trebuie s in cont i de sentimentele noastre,
replic Nafai.
Dar Volemak nu mai rmsese ca s-i aud ultimele cuvinte.
Luet l lu pe Nafai n brae, inndu-l strns.
Ar fi trebuit s-i fi spus mai devreme, zise ea. Dar m-am temut c-o s faci exact ce-i cere
Sufletul Suprem.
Se pare c Sufletul Suprem m cunoate mai bine dect tine, replic Nafai. Din cauza asta nu
mi-a spus nimic.
Hai la culcare, brbate, rosti Luet.
Am ceva de lucru, rspunse el.
Prin urmare, o s plecm c-o zi mai trziu, spuse ea.
Am ceva de lucru.
Ea oft, l srut i plec.
Nafai i tie o bucat de pine, o nveli n jurul unei podorojni uor prea coapte i ncepu s
mute din ea n timp ce prsea hangarul de reparaii i se ndrepta din nou ctre nava spaial.
(Nu eti tu un om inteligent?)

Cred c da, rspunse Nafai n tcere.


(Toat lumea crede c nu am discutat niciodat problema asta cu tine.)
N-ai fcut niciodat aa ceva.
(A m ignora nu nseamn a nu m fi auzit.)
N-a fost niciodat o discuie. Nici n-o s aib loc.
(Va avea, pentru c trebuie. i tu, i Luet vei muri, dac nu o s discutm.)
Nu poi s vezi n viitor.
(Elemak o s i ia copiii i o s i fac sclavi.)
N-o s pedepseasc copiii pentru faptele prinilor.
(Atunci o s spun c i-a luat n adopie. Eiadh va fi cea care o va transforma n sclavie.)
N-o s se-ntmple una ca asta.
(Se va ntmpla, dac nu te nconjori cu nc ase tineri a cror loialitate fa de tine este total.)
i-i mai spun o dat, pentru a mia oar, c n-o s iau n seam problema asta fr acordul
prinilor lor. N-o s ridic un deget ca s-i conving. Ba mai mult, o s combat poziia asta.
(Aceasta este o strategie extrem de neleapt, Nafai. Astfel, ei nu te vor putea nvinovi atunci
cnd vor regreta c i-au dat acordul.)
Nafai cltin din cap.
N-or s fie de acord n vecii vecilor, rosti el tcut.
(mi subestimezi puterea de persuasiune.)

4
PUTERE DE CONVINGERE
Shedemei i control nc o dat pe copii. A treia oar n noaptea aceea. Cnd reveni n pat,
Zdorab era treaz.
mi cer scuze, zise ea. Am avut un vis.
Un comar, vrei s spui, rosti el.
Pentru o clip, ea l nelese greit.
L-ai avut i tu?
Nu, replic el, uor dezgustat. Era unul dintre visele alea?
Nu, nu, rspunse ea. Nu de la Pstrtorul Pmntului, dac asta m-ntrebi.
Lilieci i nevstuici.
obolani uriai. N-am asemenea vise. Visez grdini, de obicei.
Dar nu aa ceva ai visat azi-noapte.
Ea cltin din cap.
i n-o s mi-l povesteti.
Dac vrei, o s i-l povestesc.
El atept.
Zdorab, tot timpul ne vd pe noi, sosind pe Pmnt. Ieind cu toii din nav. Tu i cu mine,
neschimbai, exact aa cum suntem n clipa asta. Apoi am vzut un tnr i o tnr frumoas pe care
i ntlneam pentru prima dat. El era atrgtor i avea o fa strlucitoare, vesel i robust. Ea era
brunet, dar zmbetul ei era orbitor, rdea, iar ochii ei radiau inteligen.
i el avea optsprezece ani, iar ea aisprezece, replic el cu amrciune.
Rokya i Dabya sunt singurii copii pe care o s-i am, rosti ea.
Vrei s m-acuzi pe mine pentru asta? Dup atia ani?
N-acuz pe nimeni. Doar M-am dus la ei. S vd dac-s n regul. S m-asigur c n-au
acelai vis.
i cum i-ai dat seama c n-aveau? I-ai trezit, ca s-i ntrebi?
Nu tiu ce anume visau. Nu tiu dect c sunt foarte tineri. i atept cu nerbdare s vd cum
vor fi. Peste o sptmn, peste o lun, peste un an i dar mi-am dat seama i c
Ce? ntreb Zdorab.
Mi-am adus aminte cum erau. Ca bebelui. Cnd sugeau la sn. Cnd au mers pentru prima
oar. Cnd au spus primele cuvinte, cnd s-au jucat pentru prima dat, cnd au nvat s citeasc i s
scrie, mi aduc aminte totul, iar copiii aceia nu mai sunt.
Nu-i vorba c nu mai sunt, ci c-au crescut.
Au crescut, tiu, dar toate vrstele prin care trec, astea dispar. Indiferent ce-ai face, pierzi anii
respectivi. Ei cresc, trec pe lng perioadele astea, i dau la o parte copilria, nu-i mulumesc pentru
c-i aduci aminte de ea.
Zdorab cltin din cap.
Shedemei, am vzut cum lucreaz cu oamenii computerul sta crescut peste msur. tiu c
nu vrei s-i dai copiii s i-i creasc Nafai i Luet. Sunt nite copii ei nii.
tiu c nu vreau. Dar ce anume-i mai bun pentru ei? Ce-i mai bun pentru ei toi? Lumea i-a
trimis copiii la rzboi. i-au dat copiii ca s nfptuiasc mari acte de eroism.
Iar atunci cnd i-au pierdut, i-au jelit toat viaa.
Dar nu-nelegi? N-o s-i pierdem. O s fie ca i cum ca i cum i-am fi trimis la coal, n

alt parte. n Basilica, lumea a fcut tot timpul lucrul sta. i-au trimis copiii n casa altcuiva, pentru a
fi educai. Dac-am fi stat acolo, am fi fcut i noi la fel. Ar fi fost deja plecai, amndoi. Singurul
lucru pe care l-am pierde cu adevrat ar fi vacanele.
Zdorab se ridic ntr-un cot.
Aa cum ai zis, Shedemei, tia doi sunt singurii notri copii. Nu m-am gndit niciodat c-o s
am vreunul. Am acceptat doar ca s-i fac o favoare, pentru c eti prietena mea. i pentru c i-i
doreai att de mult. Iar dac m-ai fi ntrebat atunci, n momentul n care au fost concepui, dac-ai
putea s renuni la ei, i-a fi rspuns: E-n regul, f ce vrei, sunt ai ti. Dar acum nu-s numai ai ti.
Eu i-am conceput, orict de incredibil sun pentru mine lucrul sta, i-am educat, i-am ngrijit i i-am
iubit. i hai s-i spun ceva: Nu vreau s treac nici mcar o zi fr s stau cu ei.
Ea cltin din cap.
Nici eu.
Aa c, Shedya, uit de visele alea. Las computerul din cer s fac ce plan vrea. Noi nu facem
parte din el.
Ea se ntinse n pat, alturi de el.
Oh, eu fac parte din el, fr doar i poate.
Cum adic? ntreb el.
Ea i lu mna ntr-ale ei.
Tmpeniile pe care le-am spus. Despre gene. Cele recesive care se manifest, toat discuia
aia.
Patul se zguduia. Zdorab rdea.
Nu-i amuzant.
Nu era nimic adevrat?
N-am idee dac-i adevrat sau nu. Ei tiu c sunt expert n genetic i cred c tiu despre ce
vorbesc. Dar nu-i aa. Nimeni nu tie. Adic avem posibilitatea de a cataloga genomurile, dar cea mai
mare parte a fiecrei molecule genetice a rmas nedescifrat. S-a considerat c-i ceva lipsit de
importan. Dar nu-i aa. Chestia asta am nvat-o lucrnd cu plantele. Totul e linitit. n ateptare.
Cine tie ce-o s se-ntmple dac-or s-i lase pe acei veriori s se cstoreasc ntre ei?
Zdorab continua s rd.
Nu-i de rs, rosti Shedemei. Cred c ar trebui s le spun adevrul.
Nu, zise Zdorab. Ceea ce le-ai spus i-a determinat s nu mai vrea s-i includ pe copiii notri,
mpreun cu ai lor, n orice experiment s-ar hotr s fac. Excelent. Aa trebuie s fie.
Dar uit-te la Issib.
Ce, infirmitatea lui e genetic, n realitate?
Nu, partea respectiv a fost adevrat. Dar suferina lui, Zodya. Nu-i drept ca ali copii, ali
prini, s fie lsai s treac prin aa ceva, eu una nu pot
Zdorab oft.
Pretinzi c eti nenduplecat, Shedya, dar eti moale ca o bucat de brnz ntr-o zi de var.
Mulumesc c-ai ales o analogie att de puturoas.
Shedya, dac ce-ai spus nu-i adevrat, cum anume i-a trecut prin minte?
Nu tiu. Vorbele mi-au ieit, pur i simplu, din gur. Pentru c trebuia s spun ceva, ca s le
distrag atenia de la copiii notri.
Aa este. Sufletul Suprem poate s le comunice anumite lucruri, nu-i aa?
Permanent.
Prin urmare, las-l pe Sufletul Suprem s le spun s nu-i cstoreasc copiii ntre ei.
Shedemei analiz cteva clipe respectiva posibilitate.
Nu m-am gndit la asta, rosti ea. Nu-s dintre cei care las lucrurile n seama Sufletului

Suprem.
i-nc ceva, zise Zdorab. Dac Sufletul Suprem i-a pus cuvintele pe buze?
Oh, nu fi att de
Sunt ct se poate de serios. Spui c pur i simplu i-au venit cuvintele. De unde tii c nu
proveneau de la Sufletul Suprem? De unde tii c nu-s adevrate?
Pi, nu tiu.
Vezi? Nu trebuie s le spui nimic.
Ea nu avea rspuns la asta. Zdorab avea dreptate.
Rmaser n tcere, o bun bucat de vreme. Ea crezu c el a adormit. Apoi Zdorab vorbi n
oapt.
Noi nu suntem doar un brbat cu copii i o femeie cu copii, care au aceeai cas i aceiai
copii. Nu-i aa?
Nu, nu suntem doar asta, rspunse Shedemei.
M ntreb ct de mult trebuie un brbat s-i doreasc sexual soia pentru ca sentimentele lui
fa de ea s fie iubire.
Ea i cut cu grij rspunsul.
Nu tiu dac sentimentele trebuie s fie sexuale, replic ea.
Pentru c te admir att de mult. Iar felul n care te compori cu Rokya i cu Dabya, m
ncnt, pur i simplu. i modul n care i nvei pe toi copiii. i felul n care te compori cu mine.
n care eti att de drgla fa de mine.
Ce altceva a putea face? S te bat? S ip la tine? Eti cel mai teribil de neplictisitor brbat pe
care l-am cunoscut. Nu greeti n nicio privin.
Cu excepia faptului c nu te satisfac.
Ea ridic din umeri.
Nu m plng.
Dar te iubesc cu adevrat. Ca pe-o sor. Ca pe-o prieten. Mai mult dect att, ca pe-o
Ca pe-o soie, interveni Shedemei.
Da, spuse Zdorab. Exact.
Iar eu te iubesc ca pe soul meu, Zdorab. Aa cum eti. Uite-aa. Se ntoarse pe o parte, se
ntinse spre el i l srut pe obraz. Uite-aa, repet ea.
Apoi se ntoarse la loc, cu spatele la el, i n scurt vreme adormi.
Visele apreau n fiecare noapte, n acele ultime sptmni dinainte de lansarea navei spaiale
Basilica. Iar, ctre sfrit, cei care le avuseser venir la el.
Prima a fost Hushidh, care i spuse c Sufletul Suprem avusese dreptate, c fisura dintre el i
Elemak nu va fi nlturat niciodat, aa c trebuie s fie n gard.
De asemenea, nu-i respecta promisiunea, zise ea. Nu trezi pe nimeni la mijlocul cltoriei. Ar
fi un dezastru, avnd n vedere c suntem inui nchii laolalt n acel spaiu strmt.
Mulumesc pentru sugestie, spuse Nafai.
Nu ine cont de mine, dac vrei, zise Hushidh.
n definitiv, tu eti cel care are mantia.
Nu m lua aa, replic Nafai. Eti sora mai mare a lui Luet, nu a mea.
i tim cu toii ce podoabe sunt surorile tale mai mari.
Izbucnir amndoi n rs.
Transmite-i lui Luet din partea mea c-n momentul n care m-am hotrt s dau ascultare
Sufletului Suprem i s vi-i dau pe cei patru mai vrstnici dintre copiii mei ca s-i educai, am
descoperit c legturile dintre Luet i mine s-au refcut, la fel de trainice ca ntotdeauna. E posibil ca
obstacolul s fi fost din vina ei, la nceput. Dar a fost vina mea c nu l-am depit pn acum.

O s-i transmit lucrul sta, zise Nafai. Dar ar fi mai bine s i-l comunici tu, personal.
tiam c-o s spui aa ceva, zise Hushidh. Din cauza asta te ursc.
l srut pe obraz i plec.
Apoi venir la el Rasa i Volemak.
Ar fi fost egoist din partea noastr s nu vrem s-i ncredinm copiii notri. S-au nscut
trziu, spuse Rasa. Asta o s fie o ans pentru ei s-i ajung din urm pe fraii lor mai mari.
Volemak zmbi uor.
Pe mine nu m intereseaz aspectul sta, ca pe Rasa. Ca de obicei, ea se gndete la
sentimentele oamenilor mai mult ca mine. Eu doar mi-aduc aminte de toate cele la care am renunat
ca s ajungem pn aici i ct de prostesc ar fi din partea noastr s respingem Sufletul Suprem acum.
Exist ncredere, Nafai. Nu risca supravieuirea ntregii colonii, n special a familiei tale, doar pentru
a-i proteja imaginea despre tine ca om care face ntotdeauna ceea ce trebuie.
Nafai l ascult pe tatl su, dar nu afl alinare n cuvintele lui.
Tat, am pierdut acea imagine despre mine nsumi atunci cnd i-am tiat capul lui Gaballufix.
De-atunci, am regretat lucrul sta n fiece zi a existenei mele. Ce prostesc din partea mea, nu-i aa, s
vreau s m cru de o alt surs de culpabilitate.
Volemak rmase tcut, dar nu i Rasa.
Ne-mbtm puin cu puterea, nu-i aa? spuse ea. Ei, Nafai, tu eti nc tnr, i ca atare
consideri c-ntregul univers se-nvrte n jurul tu. Dar n realitate nu-i aa. Sufletul Suprem ne-a
convins c-i mai bine ca, pe durata cltoriei, copiii notri mai mici s fie inui treji. Acum tu
hotrti dac-o s ai curajul s faci fa mniei lui Elemak atunci cnd se va termina.
i nu conteaz pentru voi faptul c i-am dat c am dat tuturor cuvntul c n-o s fac lucrul
sta?
Sunt tatl tu, spuse Volemak, iar Rasa este mama ta. Te dezlegm de jurmnt.
Sunt sigur c Elemak o s se calmeze imediat, n momentul n care-o s aud chestia asta.
Rasa rse uor.
Haide, Nafai. Elemak e singura persoan din toat comunitatea asta care n-a crezut nicio clip
c-o s-i respeci promisiunea. i tii de ce? Fiindc tie c dac s-ar inversa situaia, el i-ar nclca
ntr-o clip promisiunea.
Dar eu nu-s Elemak.
Ba eti, spuse Volemak. Eti exact ceea ce ar fi fost Elemak, cu excepia faptului c el n-a avut
niciodat buntate sufleteasc.
Nafai nu era sigur dac fusese ludat sau plmuit.
Dup Hushidh, dup mama i tata, sosi Issib, aducnd cu el, ca de obicei, nu doar visele pe care i
le trimisese Sufletul Suprem, ci i idei care s fac lucrurile s mearg mai bine.
Trebuie s stm de vorb, spuse Issib.
Nafai ncuviin dnd din cap.
Am tot timpul nite vise.
Sufletul Suprem, zise Nafai. tiu, i eu le am.
Nu aceleai, Nyef, rosti Issib. l vd pe Xodhya, biatul meu cel mare, cum iese din nava
spaial
Tot aa cum l vd eu pe Zhyat
i-arat exact ca mine. Ceea ce-i absurd, pentru c seamn la fa foarte mult cu maic-sa,
dar n visul meu el e ca mine. Doar c-i nalt i puternic, braele, pieptul ca un zeu. Seamn cu una
dintre statuile alea din jurul panerului vechiului teatru.
Bineneles. Sufletul Suprem nu face altceva dect s te manipuleze, Issib.
Da, tiu lucrul sta, spuse Issib. Eram cu tine cnd i-am inut piept prima dat, nu-i

aminteti? Am fcut-o mpreun.


N-am uitat.
Am dovedit c nu trebuie s facem ceea ce vrea Sufletul Suprem, nu-i aa, Nafai? Dar, apoi
ne-am hotrt s-l ajutm pentru c-am vrut lucrul sta. Fiindc am fost de-acord cu ceea ce-ncerca el
s realizeze.
i, att timp ct am fost de acord, eu am cooperat. Dei m-a costat mult, a putea spune.
Te-a costat? Pe tine? Mantia de comandant de nav?
A renuna imediat la mantie, dac-a ti c fraii mei m iubesc.
Nafai, eu te iubesc. Te-ai ndoit vreodat de lucrul sta?
Nu, n-am vrut s
i Okya i Yaya te iubesc. Nu-s ei fraii ti? Nu-s eu fratele tu?
Suntei cu toii.
i cred c nu te intereseaz nici ct negru sub unghie dac Meb te iubete sau nu.
Bine, e vorba de Elemak. Mi-a da mantia de comandant n schimbul respectului lui Elemak,
de-a crede c-l pot obine.
Nu vezi, Nyef? N-o s te poi bucura niciodat de respectul lui.
Pentru c n-o s-l merit vreodat.
Prostii. Issib izbucni n rs. Nafai, eti greu de cap. Nu te poi bucura de respectul lui, tocmai
pentru c-l merii.
La coal, ntotdeauna am urt paradoxurile. Cred c sunt concluziile la care ajung filozofii
atunci cnd
Atunci cnd renun s mai gndeasc, tiu, nu-i prima dat cnd spui chestia asta. Dar sta
nu-i un paradox. Elemak te urte pentru c eti fratele lui mai mic, iar el tie, tie, c te bucuri, ntr-o
mai mare msur, de respectul tatei. Din cauza asta te urte, pentru c tie c, n ochii tatei, eti o
persoan mai bun dect el.
A vrea eu.
tii c-i adevrat. Dar dac-ai renuna la tot, dac i-ai preda totul lui Elemak, dac-ai renuna la
mantie, dac ai repudia Sufletul Suprem, crezi c-n cazul sta o s te respecte? Bineneles c nu,
pentru c-ntr-o atare situaie ai fi vrednic de dispre. Slab. Un nimic.
M-ai convins. N-o s renun la mantie.
Mantia nu nseamn nimic. Tu faci deja ceva mult mai ru.
Nafai se uit lung la el.
Trebuie s-neleg c-ai venit aici ca s-ncerci s m convingi s-i in pe cei patru copii mai
mari ai ti treji pe parcursul cltoriei, s i-i educ, s i-i cresc, ca atunci cnd te trezeti s-i gseti
deja mari?
Nicidecum, rosti Issib. Mi-ar displcea situaia asta.
Pi, n cazul sta, despre ce-i vorba?
ine-i treji i mai trezete-m i pe mine, din cnd n cnd. O dat pe an, vreme de cteva
sptmni. Ca s-i nv pe copii s lucreze cu computerele, de exemplu. Nu m-ntrece nimeni n
domeniul sta.
N-or s aib nevoie de computere n noua colonie.
Atunci matematic. Msurtori. Triangulaie. Pot s citesc aceleai cri ca i tine i s-i nv
ca i tine. Sau aveai de gnd s faci aici un laborator de agricultur? De silvicultur, poate? Cnd o s
aducem copacii pe nav?
Nu m-am gndit nc la asta.
Vrei s spui c Sufletul Suprem nu s-a gndit la asta.
M rog.

F-o pe rnd. Trezete-o pe Luet pentru o vreme, apoi las-o din nou s doarm. Trezete-m pe
mine, trezete-o pe Hushidh. Trezete-i pe mama i pe tata.
Pentru cteva sptmni de fiecare dat. Aa o s-i vedem pe copii crescnd. N-o s ratm
ntregul proces de maturizare. Iar cnd o s ajungem pe Pmnt, ei o s fie brbai i femei. Gata s te
sprijine mpotriva celorlali.
Nafai nu rspunse imediat.
Nu-n felul sta i-a explicat Sufletul Suprem situaia lui Luet.
Pi, e cumva gravat undeva n piatr c trebuie s faci totul dup placul Sufletului Suprem?
Nu conteaz metodologia, ct vreme faci ceea ce vrea, nu-i aa?
i Hushidh gndete la fel?
S-ar putea. n scurt timp.
N-o s iau niciun copil fr aprobarea prinilor.
Serios? Dar cum rmne cu copiii nii? Ai de gnd s-i ntrebi i pe ei?
Chiar ar trebui s-i ntreb, replic Nafai. O s m gndesc la aspectul sta, Issib. Poate c-o s
funcioneze compromisul.
Bun, zise Issib. Pentru c sunt convins c Sufletul Suprem are dreptate. Dac nu facem lucrul
sta, dac nu-i dm tinere i tineri puternici, care s te susin, atunci n momentul n care o s ne
ndeprtm de nava spaial, cnd influena Sufletului Suprem slbete, o s fii un om mort, iar eu la
fel.
O s m gndesc la asta.
Issib se ridic din scaun i se nclin spre u, apoi pi uor ctre ea, flotoarele susinndu-i
aproape integral greutatea. n prag, se ntoarse.
i-nc ceva, rosti el.
Ce anume? ntreb Nafai.
Te cunosc mai bine dect oricine altcineva.
Serios?
De exemplu, tiu c Sufletul Suprem a discutat cu tine despre toat povestea asta cu mult
nainte ca Luet s spun ceva.
Da?
i mai tiu c tot timpul ai vrut s se-ntmple asta. Numai c n-ai dorit s fie ideea ta. Ai vrut
ca noi s fim cei care te conving. n felul sta, ulterior n-o s te putem nvinovi. Pentru c-ai ncercat
s ne faci s renunm la idee.
S fiu oare chiar att de inteligent?
Da, spuse Issib. Iar eu sunt chiar destul de inteligent ca s-mi dau seama de asta.
Pi, n cazul sta, nu-s chiar att de inteligent.
Ba eti, spuse Issib. Pentru c eu chiar vreau ca tu s faci lucrul sta. i nu voi putea niciodat
s-i cer socoteal, n cazul n care nu-mi plac rezultatele. Prin urmare, a funcionat.
Nafai zmbi uor.
A fi vrut s ai perfect dreptate, zise el.
Da? i unde m-am nelat?
A vrea, din tot sufletul, s-i las pe copiii notri s doarm pe tot parcursul cltoriei. Pentru
c mi-a dori mai degrab s nu existe nicio diviziune ntre noi, n noua colonie. Pentru c mai
degrab l-a face pe Elemak regele nostru, al tuturor, i l-a lsa s ne conduc, dect s-l am ca
duman.
Pi, de ce nu faci asta?
Pentru c-l urte pe Sufletul Suprem. Iar cnd o s-ajungem pe Pmnt, el o s opun aceeai
rezisten la ceea ce va dori Pstrtorul Pmntului ca noi s facem. n cele din urm, o s ne distrug

pe toi din pricina ncpnrii lui. Nu poate s fie conductorul nostru.


M bucur c-nelegi asta, rosti Issib. Pentru c dac-o s-i treac vreodat prin minte c el ar
trebui s conduc, n momentul la te va distruge.
Volemak, Rasa, Hushidh, Issib; i apoi, la urm, venir la el Shedemei i Zdorab, cu doar o or
nainte ca ei toi s intre n starea de somn pentru cltorie.
Nu vreau s fac lucrul sta, spuse Zdorab.
Atunci n-o s-i trezesc pe copiii ti, replic Nafai. nc nu-s sigur dac-o s trezesc vreun copil.
Oh, ba eti, zise Shedemei. i-o s ne trezeti i pe noi, din cnd n cnd, ca s te-ajutm s-i
nvei. Asta-i nelegerea.
Iar cnd o s-ajungem pe Pmnt i copiii notri o s fie cu toii cu zece ani mai vrstnici dect
cei ai lui Elya sau ai lui Meb ori ai lui Vasya sau Briya, o s le inei piept mpreun cu mine? O s
spunei: Am crezut c-i o idee bun. Noi i-am cerut s fac lucrul sta?
N-o s susii niciodat c-am considerat c-i o idee bun, replic Zdorab. Dar o s recunosc c
i-am cerut s faci lucrul sta.
Nu-i bine, spuse Nafai. Dac nu crezi c-i o idee bun, de ce-mi ceri s-i lai pe singurii ti
doi copii s ia parte la asta?
Pentru c, zise Zdorab, fiul meu nu m-ar ierta niciodat dac-ar ti c-a avut o ans s ajung pe
Pmnt ca brbat, dar din cauza mea a ajuns acolo un bieel.
Nafai ncuviin, dnd din cap.
sta-i un motiv ntemeiat.
Dar, ine minte, Nafai, spuse Zdorab. Acelai lucru-i valabil i pentru ceilali copii. Crezi c
atunci cnd Protchnu, biatul lui Elya, o s se trezeasc i o s descopere c fiul tu cel mic, Motya, e
cu opt ani mai mare dect el, n loc s fie cu doi ani mai mic, crezi c o s v ierte vreodat, pe tine
sau pe Motya? Lucrul sta o s genereze o ur ce n-o s se sting niciodat, vreme de cteva generaii.
O s considere ntotdeauna c ceva le-a fost furat.
Iar ei o s fie bine, zise Nafai. Dar lucrul care le-a fost furat, nu le-a fost luat pn cnd nu lau refuzat ei.
N-o s-i aduc aminte de asta.
Dar tu o s-i aminteti?
Zdorab se gndi cteva clipe.
Dac nu, o s-i aduc eu aminte, rosti Shedemei.
Zdorab i zmbi cu asprime.
Hai la culcare, spuse el.
Indiferent cine va fi trezit ulterior, toi vor fi adormii pentru lansarea propriu-zis. Era prea mult
stres, prea mult suferin ca s fie treji pe parcursul ei. n loc de aceasta, ei vor fi nconjurai de
spum n interiorul compartimentelor de dormit.
Fiecare cuplu i culc propriii copii, punndu-i n compartimentele lor de hibernare, srutndu-i,
apoi cobornd capacul i urmrind pe fereastr pn cnd alunecar n somnul indus care constituia
nceputul procesului. Copiii aveau o oarecare team, mai ales cei mai mari, care nelegeau cte ceva
din ceea ce se petrecea, dar mai exista i freamt, anticipaie.
Iar cnd o s ne trezim, o s fim pe Pmnt? ntrebau ei, necontenit.
Da, le rspundeau prinii.
Apoi Nafai i lu pe prini n cabina de comand i le art calendarul cu trezirea setat la
jumtatea drumului.
O s-avei posibilitatea s v verificai toi copiii i s v convingei c dorm linitii, i asigur
Nafai.
Acum o s dorm complet relaxat, rspunse ironic Elemak.

Nafai i supraveghe pe toi cum adorm, unul cte unul, i autoriz secvenial computerele s le
administreze sedativele, s-i mbrace n spum, s le scad temperatura corpului pn cnd n trupuri
viaa abia mai plpia. Apoi intr i el n compartimentul su i trase capacul.
Nicio fiin uman nu vzu cum nava se ridic silenioas n aer, o sut de metri, o mie, pn
cnd ajunse la nlimea maxim la care o puteau ridica cmpurile magnetice ale terenului de
aterizare. Apoi se aprinser rachetele de lansare, aruncnd flcri, n timp ce nava spaial se nla pe
cerul nopii.
La mare deprtare, pe malul cellalt al mrii nguste, cltorii de pe drumul caravanelor ridicar
ochii i vzur steaua cztoare.
Dar merge-n sus, remarc unul dintre ei.
Nu, spuse altul. E doar o iluzie, pentru c vine spre noi.
Nu, rosti din nou primul. Se nal-n cer. i-i prea lent ca s fie o stea cztoare.
Serios? l lu cellalt n derdere. Atunci, ce este?
Nu tiu, replic tovarul su. Dar i mulumesc Sufletului Suprem c putem s vedem lucrul
sta.
De ce?
Fiindc, dup milioane de ani, prostule, nu exist niciun lucru pe care s nu-l fi vzut vreo
fiin uman de-o mie sau de un milion de ori. Dar noi am vzut ceva ce nimeni n-a mai vzut pn
acum.
Crezi tu.
Da, cred eu.
i la ce folosete? S vezi ceva nemaipomenit, dar s n-ai habar de ceea ce-ai vzut?
Nava spaial Basilica se nl i mai mult, ieind din puul de gravitate al planetei Harmony.
Cnd ajunse suficient de departe, rachetele se oprir. Ele nu vor mai fi folosite dect atunci cnd va
veni vremea ca Basilica s aterizeze ntr-o alt lume. n schimb, din prile laterale ale navei se
desfur o reea, alctuit din fire att de fine nct nu puteau fi vzute dect n cazul n care sclipea
lumina pe ele, atunci cnd o molecul de hidrogen sau o particul chiar mai mic era prins n cmpul
de energie generat de reea. n acel moment i se putea distinge forma, aidoma unei gigantice pnze de
pianjen, care aduna praful cosmic spre a produce energie pentru naintarea navei spaiale.
Basilica ncepu s accelereze, din ce n ce mai mult, pn cnd Harmony fu lsat n urm, doar
un alt punct luminos, ce nu putea fi distins de oricare altul. Dup patruzeci de milioane de ani, fiinele
umane prsiser suprafaa acestei lumi i, n pofida tuturor ateptrilor, mergeau acas.

5
CEL CARE TRAGE CU URECHEA
Ceilali copii presupuneau, la trezire, c au ajuns pe Pmnt. Aa li se spusese nainte de a fi
adormii n compartimentele de hibernare cnd o s va trezii, o s fim pe Terra.
Oykib, ns, tia deja c el se va trezi cu mult nainte de acest moment. Nu era surprins c, n loc
de gravitaie normal, el prea incredibil de uor i de puternic, fiecare pas trimindu-l pn n tavan.
Aa se ntmpl n spaiu, cnd, n locul unei planete care s te trag n jos, ai doar acceleraia navei.
Iar dac avea vreun dubiu, acesta fu risipit de faptul c Nafai i Luet i adunaser pe copii n biblioteca
navei spaiul deschis cel mai amplu de pe Basilica, doar cu excepia centrifugii Oykib putea
distinge slabul murmur al Sufletului Suprem adresndu-se lui Nafai i Luet:
(E o idee proast. Nu le da posibilitatea de a alege. La vrsta asta, copiii sunt prea mici ca s
aleag ceva att de important. Prinii lor au fost deja de acord. Dac le vei spune c au de ales, cnd
n realitate nu au alternativ, nu vei obine dect ura lor. i aa mai departe.)
Oykib auzise frnturi de astfel de conversaii nc din fraged copilrie. Nu-i aducea aminte de
vreo perioad fr aa ceva. Totui, la nceput, era precum muzica, precum vntul, precum sunetul
valurilor pentru un copil care crete la malul mrii. N-avea nicio prere despre asta, nu cuta vreun
neles ascuns. Dar, treptat, cam pe cnd avea patru sau cinci ani, ncepu s realizeze c acest zgomot
de fond coninea nume; c n el existau idei, care ulterior au aprut n cadrul discuiilor dintre aduli.
Cu toate c glasurile erau doar n mintea sa, i prin urmare insonore, el ncepu s asocieze
anumite moduri de gndire cu anumite persoane. ncepu s remarce c uneori, atunci cnd era cu
mama sau cu tata, Nafai sau Issib, Luet ori Hushidh, conversaia pe care o auzea cel mai clar era cea
care prea adecvat la ceea ce discutau cu altcineva. De exemplu, o vedea pe Luet ncercnd s fac
fa unei dispute dintre Chveya i Dazya i auzea pe cineva spunnd: De ce nu se apr singur n
faa Dazyei? De ce se d la o parte n felul sta? Iar altcineva vocea cea mai constant, cea mai
puternic spunea: Se apr singur, se descurc bine, ai rbdare, nu trebuie s nving pe fa, atta
vreme ct o asiguri de respectul tu. n acest fel tia c o manier pasionat, intim, nsemna c o
auzea pe Luet; una mai reinut, mai calm, dar mai nesigur i aparinea lui Hushidh. Vocea cea mai
practic, cea mai nerbdtoare, cea mai logic era a lui Nafai.
Chiar i aa, totui, el era prea tnr ca s-i dea seama c nu trebuia s aud asemenea lucruri.
Prima dat asta i-a devenit clar din pricina viselor, cci ele reprezentau una dintre cele mai puternice
modaliti de comunicare ale Sufletului Suprem. O dat, cnd Oykib era foarte mic, venise n cas
Luet, ca s discute cu mama un vis pe care-l avusese. Cnd a terminat, Oykib a spus cu glas piigiat:
i eu am avut visul sta, apoi a repetat lucrurile pe care le vzuse Luet.
Mama i-a rspuns atunci cu un zmbet, dar el tia c nu-l credea c avusese acelai vis. A doua
oar s-a ntmplat cu un vis de-al tatei; mama l-a luat pe Oykib de o parte i i-a explicat cu blndee
c nu era nevoie s susin c avea aceleai vise ca i ceilali. Era mai bine s povesteasc doar visele
pe care le-a avut el.
Pe Oykib l deranja faptul c nu era crezut i, pe msur ce cretea, l deranja tot mai mult. De ce,
dei exista att de mult comunicare ntre aceti oameni mari i Sufletul Suprem, nu puteau accepta c
el, un biat de trei sau de patru ani, poate avea aceeai comunicare? n cele din urm, hotr c
problema consta n faptul c visul fusese trimis altcuiva era adecvat situaiei respectivei persoane i
deloc potrivit pentru el. Prin urmare, oamenii mari tiau c Sufletul Suprem nu i-ar fi trimis niciodat
lui un astfel de vis, pentru c n-avea nicio legtur cu viaa lui. Iar, n realitate, Sufletul Suprem nu-i
trimisese lui visul. Visele i conversaiile de fundal erau reale, dar nu erau ale sale.

De ce n-are Sufletul Suprem s-mi spun nimic mie? se ntreba el.


Cnd Oykib mplini opt ani, nvase de mult s pstreze pentru sine ceea ce auzise trgnd cu
urechea. Era, prin fire, linitit i rezervat, prefernd s rmn tcut ntr-un grup mai mare, ascultnd
ceea ce se vorbete, dnd o mn de ajutor atunci cnd era nevoie.
nelegea mai mult dect i imagina cineva, pe de-o parte pentru c crescuse trgnd cu urechea
la problemele adulilor discutate cu un vocabular de adult, pe de alta fiindc putea auzi, odat cu
conversaiile vocale, frnturi din dialogurile interioare, atunci cnd Sufletul Suprem fcea sugestii, se
strduia s determine o stare sufleteasc, iar, cteodat, ncerca s distrag pe cineva de la ceea ce
gndea sau fcea. Problema era c pe Oykib lucrul acesta l distrgea ntotdeauna, astfel nct nu prea
mai avea gnduri proprii, att de ocupat i era mintea n ncercarea de a urmri tot ceea ce se petrecea
n jurul lui. Atunci cnd deschidea, n sfrit, gura pentru a vorbi, nu putea fi sigur dac rspundea la
ceea ce se spusese cu glas tare sau lucrurilor pe care le nelesese doar pentru c trsese cu urechea la
ceea ce n-ar fi trebuit.
Mai exista nc un motiv pentru care Oykib vorbea att de puin. nvase despre discreie i
secrete i tia c lumea n-ar fi ncntat dac ar afla ct de multe tia el. Bnuia c i-ar fi iritat s tie
c pn i gndurile lor cele mai intime, care luaser natere n mintea lor, acolo unde le putea accesa
Sufletul Suprem, erau auzite, analizate i stocate n mintea unui bieel de ase sau apte ori opt ani.
Cteodat, povara acestor secrete era mult prea grea pentru Oykib. Din aceast cauz ncepuse s
discute cu fratele lui mai mic, Yasai. Nu-i mrturisise niciodat lui Yaya felul n care afla lucrurile. n
schimb, ntotdeauna spunea ceva de genul: Pun pariu c Luet e suprat din cauza c Hushidh n-o
strunete niciodat pe Dazya, cnd se poart autoritar cu copiii mai mici, sau Tata nu-l iubete cu
adevrat pe Nafai mai mult dect pe oricine altcineva, pur i simplu Nafai e singurul care nelege
ceea ce face tata i-l poate ajuta s fac asta. Oykib era contient de faptul c Yaya era uluit de ct de
des se dovedeau a fi corecte intuiiile fratelui su i c Yaya era flatat c se bucura de ncrederea
neleptului su frate mai mare; cteodat avea senzaia c-i un farsor, c-l las pe Yaya s-i
nchipuie c Oykib a ajuns, pur i simplu, la respectivele concluzii. Dar avea senzaia, fr a ti de ce,
c n-ar fi fost o idee bun s-i mprteasc nici mcar lui Yaya modul n care se revrsau n mintea
lui toate comunicrile cu Sufletul Suprem. Yaya putea pstra un secret, dar ceva att de important navea cum s nu-i scape, cndva.
Aa c Oykib i inea secretele pentru el. Perioada cea mai delicat a fost cu cteva luni n urm,
cnd Nafai s-a dus n muni, a ieit din perimetru i a descoperit navele spaiale. Oykib a auzit nite
lucruri teribile, nfricotoare. Luet care struia ca Sufletul Suprem s-i apere soul. Sufletul Suprem
care ndemna pe altcineva s fie calm, fii calm, nu-i ucide fratele, n-o s mai poi tri mpcat cu tine
dup aceea dac i vei omor fratele. n acel moment, el cunotea suficient de bine comunitatea ca s
tie cine anume plnuia s-l omoare pe Nafai. Oykib i dorea cu ardoare s fac ceva, dar nu putea; de
fapt, era aproape imobilizat de potopul de nevoi, strigte, cereri, rugmini i plngeri. Era de-a
dreptul nfricoat; se ducea la mama i se aga de ea, auzind-o cum i spune lui Volemak: Vezi cum
culeg copiii diverse vorbe fr s le neleag?
El ar fi vrut s replice: neleg foarte bine c Elemak i Mebbekew plnuiesc s-l omoare pe
Nafai, apoi s ne conduc tiu lucrul sta fiindc l-am auzit din ntmplare pe Sufletul Suprem cnd
ncerca s-i opreasc. tiu c Luet e ngrozit, la fel ca i tine, c Nafai ar putea fi omort. Dar mai
tiu i c Sufletul Suprem i spune lui Nafai o grmad de lucruri, lucruri importante, lucruri
frumoase, doar c el e att de departe nct prind doar cteva licriri din toate astea i mai tiu c lui
Nafai nu-i este deloc fric, el e doar extrem de ncntat i strig n continuu n sinea sa: M-am prins!
Asta-i, deci! Acum neleg! Da! Dar nu putea s explice nimic din toate acestea. Nu putea dect s
se agae de mama lui, pn cnd aceasta l ddea la o parte, ca s-i vad de ale ei, iar apoi s se duc
s vorbeasc cu Yasai despre asta. Cred c Elya i Meb vor s-l omoare pe Nyef azi, cnd o s se

ntoarc, rosti el, iar Yaya fcu ochii mari. Cred, totui, c Nyef nu-i ngrijorat, fiindc a devenit
att de puternic nct nimeni nu-i mai poate face vreun ru.
Cnd se termin totul, iar Elemak i Mebbekew se plecar umili n faa puterii mantiei de
comandant de nav, Yaya era de-a dreptul impresionat de intuiiile lui Oykib, mai mult ca niciodat.
Dar acesta era istovit. Nu voia s tie att de multe. i totui, n sufletul lui, el dorea s tie mai mult.
Voia ca Sufletul Suprem s-i vorbeasc lui.
De ce-ar face-o? Oykib era doar un bieel de opt ani, nu att de puternic i de dominator precum
Protchnu, biatul lui Elemak, chiar dac Proya era mai mic cu cteva sptmni. Ce-ar avea Sufletul
Suprem s-i spun lui?
Acum, stnd cu ceilali n biblioteca navei spaiale Basilica, Oykib deja tia exact ce anume
urmeaz s li se explice, pentru c-l auzise pe Sufletul Suprem discutnd aprins cu oamenii mari
despre asta nainte de lansarea navei i-l putea auzi chiar i acum vorbind cu Luet i cu Nafai. Voia s
le strige s tac din gur i s fac ce li se sugera. n schimb, rmase linitit i ascult rbdtor n timp
ce Nafai i Luet explicau totul.
Nu-i plcea felul n care tratau subiectul. Spuneau adevrul, desigur el nvase s se atepte la
aa ceva din partea lor, mai mult poate dect din partea oricrui alt om mare , dar ei omiser multe
din adevratele motive a ceea ce fceau. Au vorbit doar despre faptul c este o ans minunat pentru
copii s nvee o grmad de lucruri de care o s aib nevoie pentru a face colonia s funcioneze
atunci cnd vor ajunge pe Pmnt. i pentru c voi o s avei paisprezece, cincisprezece sau
aisprezece ba chiar, unii dintre voi, optsprezece ani atunci cnd ajungem, vei putea ndeplini
munca unui brbat sau a unei femei. O s fii aduli, nu copii. n acelai timp, ns, pe parcursul
cltoriei, v vei vedea doar din cnd n cnd mamele i taii, pentru c nu ne putem permite ca
sistemele vitale s in n stare de veghe mai mult de doi aduli o dat.
Da, da. Toate astea erau adevrate, i spuse Oykib. Dar cum rmne cu faptul c doar zece dintre
noi, copiii, vor fi n micua voastr coal? Cum rmne cu faptul c, atunci cnd, la sfritul
cltoriei o s am optsprezece ani, Protchnu o s aib tot opt? Cum rmne cu amiciiile precum cea
dintre Tiya, fata lui Mebbekew, i Shyada, fiica lui Hushidh? Or s fie prietene n continuare, cnd
Shyada o s aib aisprezece ani, iar Tiya tot ase? Nu prea cred. O s explicai i lucrul sta?
Dar nu spuse nimic. Ateptnd. Poate c-or s ajung i la problema asta.
Sunt ntrebri? se interes Nafai.
E timp berechet, spuse Luet. Dac vrei s v ducei napoi la culcare, putei face lucrul sta
peste cteva zile nu-i nicio grab.
E vreo distracie pe nava asta? ntreb Xodhya, biatul cel mare al lui Hushidh.
Aceasta era cea mai evident ntrebare, din moment ce oamenii mari i petrecuser foarte mult
timp nainte de lansare asigurndu-i pe copii c ei voiau s doarm pe parcursul cltoriei, pentru c o
s fie extrem de plictisitoare.
Exist o grmad de lucruri pe care nu le putei face. Centrifuga va furniza gravitatea normal
a Pmntului pentru exerciii fizice, dar putei doar alerga n linie dreapt. Nu putei s v jucai cu
mingea, ori s notai sau s stai ntini n iarb, pentru c nu exist piscin, nici iarb, iar n
centrifug n-ar fi indicat s aruncai sau s prindei mingea. Dar putei s v luai la trnt i cred c
v-ai putea obinui s v jucai de-a v-ai ascunselea n gravitate redus.
i mai exist jocuri pe computer, adug Nafai. N-ai avut niciodat posibilitatea s v jucai
n felul sta, pentru c-ai crescut fr computere, dar Issib i cu mine am gsit mai multe
Totui, n-o s v putei juca prea mult pe computer, l ntrerupse Luet. N-am vrea s v
obinuii prea tare cu ele, pentru c pe Pmnt n-o s avem computere de acest fel.
Joaca de-a v-ai ascunselea n gravitate redus probabil c era singurul lucru care i-ar fi
ncntat pe toi. Oykib se trezi c se enerveaz din cauz c ei se prefac c le dau de ales, dar nu le

enumeraser dect prile pozitive, nu i pe cele negative.


n acel moment, el ar fi vrut s spun ceva, dar Chveya i-o lu nainte:
Cred c totul depinde de ce anume hotrte Dazya.
Dza, ntotdeauna plin de ea, deoarece se considera cea mai important persoan pentru c era
primul copil nscut, se umfl vizibil n pene. Oykib era dezgustat, n principal din cauza faptului c no vzuse niciodat pe Chveya linguind-o pe Dza n halul sta i crezuse ntotdeauna c-i fata cu cel
mai mult bun-sim.
Chveya, voi, copiii, trebuie s v hotri n privina asta.
Nu-nelegi, replic Chveya. Orice ar hotr Dazya, eu o s fac invers.
Dazya scoase limba la Chveya.
M ateptam la aa ceva de la tine, replic ea. Eti ntotdeauna extrem de imatur.
Veya, zise Luet, m simt stnjenit c poi s spui ceva att de jignitor. Ai fi n stare s-i
schimbi ntregul viitor, doar ca s-i faci n ciud Dazyei?
Chveya roi i nu rspunse.
n cele din urm, Oykib ajunse n punctul n care nu mai putea rmne tcut.
tiu ce-ar trebui s facei, zise el. Trimitei-o pe Dazya napoi la culcare, pentru trei zile.
Apoi, cnd o s se trezeasc, Dza i Chveya o s aib exact aceeai vrst.
Chveya i ddu ochii peste cap, ca i cum ar fi zis: Asta n-o s rezolve nimic. Dar Dazya se
nfurie peste msur.
Ziua mea de natere o s fie ntotdeauna prima, orice s-ar ntmpla, strig ea. Eu sunt primul
nscut i nimeni altcineva. Aa c o s rmn treaz i cnd ajungem acolo tot copilul cel mai mare o
s fiu! Mie nu-mi d nimeni ordine.
Oykib vzu cu satisfacie c Dazya le mrturisise lui Nafai i lui Luet exact motivul pentru care
Chveya nu voia s rmn treaz, dac sttea i Dazya.
De fapt, spuse Luet, nimeni n-are dreptul s le dea ordine celor din jur pentru c-i mai mare,
mai detept sau orice altceva.
Mai muli copii rser.
Dazya le d ordine la toi, rosti Shyada, care, n calitate de sor mai mic, trebuia s suporte
toate toanele Dazyei.
Nu-i adevrat, zise Dazya. Nu le dau ordine lui Oykib sau lui Protchnu.
Nu, tu eti autoritar doar cu cei care-s mai slabi dect tine!
Tcei, cu toii! spuse Nafai. Ceea ce-ai vzut aici este una din problemele legate de faptul de
a v ine treji pentru coal pe parcursul cltoriei. Nava asta nu-i foarte spaioas n interior. O s vnghesuii aici vreme de civa ani. Pe Harmony am fost indulgeni ntr-o grmad de privine,
nchipuindu-ne c-o s remediai lucrurile pe msura trecerii timpului. Dar pe parcursul cltoriei, nu
vom tolera situaiile n care copiii mai mari s se comporte autoritar cu cei mici.
De ce nu? se interes Dazya. Oamenii mari sunt tot timpul autoritari cu copiii.
Dza, spuse Luet linitit, cred c eti suficient de inteligent ca s nelegi c cele trei zile
dintre tine i Veya nu-s att de importante ca diferena de cincisprezece ani dintre tine i mine.
Chveya exploat imediat ideea.
Mam, dac o s stau treaz, atunci cnd o s-ajungem pe Pmnt o s fiu cu trei ani mai mare
dect erai tu cnd m-am nscut.
Da, dar ea era mritat, zise Rokya, biatul lui Zdorab i al lui Shedemei.
Apoi, brusc, pru c-i d seama de sensul celor spuse, pentru c roi i tcu mlc.
Nu cred c mritiul e o problem care s v preocupe n momentul sta, spuse Luet.
De ce nu? ntreb Chveya. Pe tine te preocup. Rokya e singurul biat de-aici care nu mi-e
unchi sau verior bun.

Chestia asta n-o s fie o problem, rosti Luet. Shedemei a zis c n-or s existe probleme
genetice, aa c dac-o s se-ntmple ca, atunci cnd te vei face mai mare, s te-ndrgosteti de-un
verior sau de-un unchi
Majoritatea copiilor fcur zgomote care imitau un geamt sau care exprimau dezgust.
Subliniez, atunci cnd v vei face mari, cnd ideea n-o s v mai repugne, n-o s existe nicio
barier genetic.
Dar Oykib tia c, nainte de lansare, Shedemei l implorase pe Sufletul Suprem s-o ierte pentru
c-i spusese aceast minciun lui Nafai i c-l obligase s-i cear lui Nafai s nu permit cstoriile
ntre veri care prezentau un anume risc. El mai tia nc ceva, dar ceva ce nici Shedemei nu tia: c
ceea ce afirmase ea, cum c fiecare fusese crescut cu atenie de Sufletul Suprem spre a nu avea defecte
genetice, i fusese transmis de acesta. Oykib auzise acest lucru, fiind vorba de o transmisie extrem de
puternic. Astfel nct se mpcase cu ideea de a se nsura cu o verioar. Ar fi bine ca Sufletul
Suprem s aib dreptate Oykib i Yaya nu puteau s se cstoreasc amndoi cu Dabrota, fiica lui
Zdorab i a lui Shedemei, astfel nct unul dintre ei trebuia s se cstoreasc cu o verioar sau s
moar burlac.
Chveya nu era mulumit.
Nu asta ai spus n noaptea aia
Veya, rosti Luet, ncercnd s fie rbdtoare. N-ai auzit conversaia din ambele pri, iar, pe
lng asta, am primit ntre timp informaii noi. Ai puin ncredere, drag.
n acel moment vorbi Motiga. Fr s dea doi bani pe problema cstoriei, el se gndise la
altceva.
Dac cei care dorm nu-mbtrnesc, atunci cei care nu-s aici o s fie mici n continuare? Adic
eu o s fiu mai mare dect Protchnu?
Luet i Nafai se uitar unul la cellalt. Era evident c doriser s evite s rspund la o asemenea
ntrebare.
Da, spuse Nafai n cele din urm. Asta-nseamn.
Super, zise Motiga.
Dar ceilali nu erau att de siguri.
Asta-i o prostie, rosti Shyada, care avea afeciunea unui copil de ase ani fa de Protchnu. De
ce nu ne punei s facem cu schimbul, aa cum o s facei cu oamenii mari?
Oykib fu surprins c cineva n vrst de ase ani se putuse gndi la aceast soluie extrem de
raional. La fel Nafai i Luet. n mod clar, ei nu tiau ce s zic, cum s explice.
Aa nct Oykib, care cuta tot timpul o oportunitate de a ajuta, interveni n discuie.
Ascult, noi nu suntem treji acum pentru c suntem preferaii lui Nafai i ai lui Luet. Ne aflm
aici fiindc prinii notri sunt de partea lui Nafai, iar prinii copiilor care nc dorm sunt de partea
lui Elemak.
Nafai prea mnios. Oykib l auzi adresndu-i-se Sufletului Suprem: E vreo posibilitate ca
putiul sta s-nvee cum i cnd s-i in gura?
Oykib auzi i rspunsul Sufletului Suprem:
(Nu te-am avertizat s nu le dai posibilitatea s aleag?)
Cred c-i bine pentru noi toi s hotrm cunoscnd adevratul motiv al lucrurilor, rosti
Oykib, privindu-l pe Nafai n ochi. tiu c tu, mpreun cu prinii mei, cu Issib i cu Hushidh, cu
Shedemei i cu Zdorab suntei cei care dai ascultare Sufletului Suprem i mai tiu c Elemak,
Mebbekew, Obring i Vas au ncercat s te-omoare, iar Sufletul Suprem crede c ei o s-ncerce din
nou, imediat ce ajungem pe Pmnt.
tia c, probabil, spusese prea mult, dezvluind lucruri pe care n-ar fi trebuit s le tie. Aa c
Oykib se ntoarse ctre ceilali copii, ca s le explice.

E ca un fel de rzboi, zise el. Chiar dac Nafai i Elemak sunt amndoi fraii mei i chiar dac
Nafai nu vrea s se lupte ntre ei, Elemak o s-ncerce s-l omoare, odat ajuni pe Pmnt.
Ceilali copii l priveau cu fee serioase. Oykib nu vorbea prea mult, dar atunci cnd o fcea, ei l
ascultau, iar ceea ce spunea era serios. Nu mai era vorba de probleme banale de genul cine-i eful
celor mici. Asta fusese greeala lui Luet i a lui Nafai. Ei doreau ca alegerea s le aparin copiilor,
dar voiau s-i fac s fac asta fr s cunoasc toate aspectele implicate. Ei bine, Oykib i cunotea
pe aceti copii mai bine dect i tiau oamenii mari. El tia c ei vor nelege i tia i ce vor alege.
Prin urmare, continu Oykib, adevratul motiv pentru care ne-au trezit e ca Yasai, Xodhya,
Rokya, Zhyat, Motya i cu mine s devenim brbai. Brbai puternici. n timp ce bieii lui Elya,
Kokor, Sevet i Meb vor rmne nite puti. n felul sta, Elemak n-o s mai nfrunte doar un btrn,
ca tatl meu, sau un infirm, ca Issib. El o s aib de-a face cu noi, care-o s fim alturi de Nafai i-o s
luptm pentru el, dac va fi nevoie.
Oykib i privi pe biei, iar fiecare dintre ei ncuviin, dnd din cap.
i nu-i vorba numai despre biei, adug el. Noi, cei doisprezece, o s ne cstorim i o s
avem copii, iar copiii notri o s se nasc nainte ca restul s aib copii, astfel nct o s fim
ntotdeauna mai puternici. E singurul mod n care putem s-l mpiedicm pe Elemak s-l omoare pe
Nafai. i nu numai pe Nafai. Pentru c o s trebuiasc s-l omoare i pe tata. i pe Issya. i poate c i
pe Zdorab. Sau dac n-o s-i omoare, o s-i trateze ca pe nite sclavi. La fel ca pe noi. Doar dac n-o
s stm treji n cltoria asta. Elemak i Mebbekew sunt fraii mei, dar nu-s oameni de treab.
Luet i ngropase faa-n palme. Nafai privea n tavan.
Okya, cum de tii toate chestiile astea? ntreb Chveya.
Le tiu, pur i simplu, e bine? rspunse Oykib. Pur i simplu le tiu.
Vocea ei deveni foarte linitit.
i-a spus Sufletul Suprem? ntreb ea.
Intr-un fel, da dar din anumite motive Oykib nu voia s-o mint sau s-o induc n eroare pe
Chveya. Mai bine s nu-i rspund deloc.
Asta-i o chestiune personal, zise el.
Multe din tot ceea ce-ai spus pn-acum sunt chestiuni personale, Oykib, rosti Nafai. Dar le-ai
spus, iar noi trebuie s le discutm. E-adevrat c Sufletul Suprem crede c-o s se produc o divizare a
comunitii noastre atunci cnd o s-ajungem pe Pmnt. i e-adevrat c Sufletul Suprem a plnuit
toate astea, pentru ca voi, copiii, s fii suficient de maturi pentru a sta alturi de prinii votri,
mpotriva lui Elemak, a adepilor lui i a copiilor lor. Dar eu nu cred c e obligatoriu s fie o astfel de
divizare. Eu nu doresc o divizare. De aceea, motivul pentru care fac lucrul sta este c am nevoie de
nc doisprezece aduli care s ajute la ntemeierea noii colonii i mai puin cu doisprezece copii,
care s trebuiasc s fie ngrijii, protejai i hrnii. Toat lumea va avea de ctigat astfel.
Totui, n-aveai de gnd s ne comunici toate astea, dac nu le-ar fi spus Oykib, zise Chveya,
puin suprat.
N-am crezut c-o s-nelegei, rosti Nafai.
Eu nu-neleg, zise Shyada, cu sinceritate.
Eu o s stau treaz, spuse Padarok. Sunt de partea ta, pentru c tiu c mama i tata sunt cu tine.
I-am auzit vorbind.
i eu, zise surioara lui, Dabya.
Unul cte unul, ncuviinar cu toii.
La sfrit, Dazya se ntoarse ctre Chveya i adug:
i-mi pare ru dac m urti att de mult nct preferi s rmi o feti, ca s nu fii cu mine.
Tu eti cea care m urte, replic Chveya.
Ba deloc, zise Dazya.

Timp de cteva clipe, se ls tcerea.


La urma urmelor, suntem de aceeai parte a baricadei, zise Chveya.
Aa-i, rspunse Dazya.
Apoi, pentru c Chveya nu se gndea deloc nainte s vorbeasc, ea adug:
i te poi mrita cu Padarok. Eu n-am nimic mpotriv.
Imediat, Padarok strig n semn de protest, n vreme ce copiii ceilali fceau trboi i rdeau.
Doar Oykib observase c dup ce rostise aceste vorbe, Chveya se uitase n ochii lui, nainte de a-i
cobor privirea.
Deci eu sunt cel ales, i spuse el. E drgu din partea ta s hotrti n locul meu.
Dar era foarte clar. Din cei doisprezece copii, Oykib i Padarok erau singurii biei nscui n
primul an, iar Chveya i Dza erau singurele fete. Dac Dza i Padarok ar fi devenit parteneri, Chveya
ar fi trebuit fie s se cstoreasc cu Oykib, fie cu unul dintre bieii mai mici, alt variant
nemaiexistnd.
Acest gnd i producea o vag repulsie. i aduse aminte de singura dat cnd fusese mbrobodit
s se joace cu ppuile cu Dza i alte cteva dintre fetie. Era chinuitor de plictisitor s se prefac a fi
tatl i soul, i o zbughise dup doar cteva minute. i nchipui c se joac de-a ppuile cu Chveya
i nu-i imagin c-ar fi mai bine. Dar poate era altceva atunci cnd ppuile erau bebelui adevrai.
Oricum, pe oamenii mari nu prea c-i deranjeaz. Poate c atunci cnd se jucau de-a ppuile lipsea
ceva. Poate c n cstoriile adevrate soiile nu erau att de insistente n a-i determina pe soi s le
fac pe plac.
Padarok ar trebui s-i vad de treab, pentru c dac s-ar fi cstorit cu Dazya, n-ar fi putut nici
mcar s gndeasc fr permisiunea ei. Ea era realmente cea mai autoritar persoan pe care o tia el.
Chveya, pe de alt parte, era doar ncpnat. Era altceva. Voia s fac lucrurile aa cum dorea ea,
dar mcar nu insista ca toi ceilali s le abordeze n maniera ei. Poate c puteau s se cstoreasc, s
locuiasc n case separate i s aib grij de copii cu rndul. Aa ceva ar merge.
Nafai i lu pe ceilali copii ca s le arate unde vor dormi camera fetelor i camera bieilor.
Oykib, pierdut n speculaia despre cstorie, rmsese n bibliotec, iar acum se trezi singur cu Luet.
Ai avut tare multe de spus mai devreme, rosti Luet. De obicei, nu se-ntmpl aa.
Voi doi nu spuneai lucrurilor pe nume, replic Oykib.
Da, aa este, rspunse ea. i poate c-aveam un motiv ntemeiat pentru asta, nu crezi?
Nu, n-ai avut un motiv ntemeiat, rspunse Oykib.
tia c nu e indicat s spun aa ceva unui om mare, dar la nivelul sta nu-i psa. La urma urmei,
era fratele lui Nafai, nu copilul lui.
Eti foarte sigur de chestia asta?
Era furioas, o, da.
Nu ne-ai spus adevratul motiv, pentru c v-ai imaginat c n-o s-l nelegem, dar l-am
neles. Cu toii. Iar dup aceea, cnd ne-am hotrt, am tiut ce anume alegem.
S-ar putea s-i nchipui c-nelegi, dar nu-nelegi, spuse Luet. E mai complicat dect i
imaginezi i
De data asta Oykib era cu adevrat furios. Auzise disputele lor cu Sufletul Suprem i posibilele
probleme care i preocupau i, chiar dac n-avea s le spun cum anume aflase astfel de lucruri, n
mod sigur n-o s se prefac a nu le nelege.
Nu te-ai gndit, Lutya, c poate-i mult mai complicat i dect crezi tu?
Poate din pricina faptului c-i spusese ei un om mare pe numele diminutivat sau poate pentru
c recunoscuse adevrul celor spuse de el, ea rmase tcut, uitndu-se lung la el.
Voi nu-nelegei totul, spuse Oykib, i cu toate astea luai decizii. Ei bine, nici noi nunelegem totul.

Dar am luat o hotrre, nu-i aa? i-am fcut alegerea just, este?
Da, spuse ea linitit.
Poate c noi, copiii, nu suntem att de proti cum credei voi, adug Oykib.
Era ceva ce dorise de mult vreme s-l spun unui om mare. Acum prea momentul potrivit.
Nu cred c suntei deloc proti, tu sau oricare
Dar nainte de a termina propoziia, el iei din bibliotec, lund-o la goan pe coridor n cutarea
celorlali. Dac n-o s fie de fa cnd fiecare i alege patul, o s se pomeneasc cu cel mai prost
dintre ele.
Se dovedi c se procopsi, oricum, cu cel mai prost pat, cueta din dreapta-jos, de lng u, unde
era complet vizibil pentru oricine venea pe coridor, aa c nu avea deloc libertate de micare. El
alesese cel mai bun pat i, pentru c era biatul cel mai vrstnic, nici unul dintre ceilali nu i-l
contestase. Dar dup aceea vzu ct de nefericit era Motya, pentru c-i revenise locul cel mai
nenorocit, mai ales atunci cnd Yaya i Zhyat l necjir n legtura cu asta. Aa c acum se alesese cu
cel mai prost pat i tia c nimeni n-o s doreasc s-l schimbe cu el ulterior. Zece ani, i spuse. O s
dorm aici timp de zece ani, fir-ar s fie.

6
ZEUL CEL URT
Mama lui Emeez o dusese n petera sfnt cnd avea ase ani. Era un loc miraculos, pentru c
era subteran, dei nu fusese spat artificial. Se formase n acest mod, un dar din partea zeilor; ei o
creaser, aa c aici erau adui zeii spre a fi adorai.
Petera era stranie, coluroas i umed, nu uscat i cu perei netezi precum vizuinile din ora.
Pretutindeni picura ap calcaroas. Mama i explicase felul n care apa depune o cantitate infim de
calcar cu fiecare pictur, iar cu timpul astfel s-au format coloanele masive. Dar cum venea asta?
Coloanele nu susineau oare tavanul peterii? Dac ele nu s-au format dect dup ce apa a picurat ani
i ani, ce va fi susinut tavanul la nceput? Dar mama i explicase c aceast peter era din piatr.
Zeii fac guri n munte aa cum noi cioplim achiile de piatr pentru a face cuite, spusese mama.
Ei pot susine un tavan de piatr att de mare, nct nu-i vezi captul, nici mcar cu cea mai
luminoas tor. i nu exist vnt aa de puternic s smulg acoperiul de pe vizuina zeilor.
Presupun c de asta sunt zei, i spuse Emeez. Vzuse ce ravagii fcuse furtuna n partea nalt a
oraului, dobornd trei copaci de susinere a acoperiului, astfel nct ploaia i ulterior lumina soarelui
ptrundeau n ceea ce fuseser nainte crea i sala de ntruniri. A fost nevoie de cteva zile ca s se
etaneze tunelurile i s se creeze vizuini n alt parte, pentru a nlocui spaiul pierdut, iar n acest
rstimp au stat cu ei doi veriori i trei nepoate. Mama era ct pe ce s nnebuneasc, i nici Emeez nu
era departe de aa ceva. Ele erau nite persoane linitite, singuratice, i nu se mpcau prea bine cu
bgcioii care-i vrau n mod constant nasul n treburile lor. Oh, ce-i asta, nvm s esem la o
vrst att de fraged? Oh, pun pariu c i-a czut cu tronc vreun tinerel care-a plecat acum la prima
lui vntoare, drgla mic ce eti.
Ce minciun! Pentru c Emeez nu era o drgla mic. Nu era drgu. Nu era mic. n primul
rnd, era prea proas. Brbailor le plac femeile cu prul pufos, nu negru i aspru ca al ei. i nici
glasul ei nu era drgla. Voia s sune ca acela al mamei, dar Emeez pur i simplu nu avea
muzicalitatea ei. Odat, cnd verioara Issess ce nume lipsit de distincie nu tia c Emeez era prin
preajm, i-a zis proastei de Aamuv, fiic-sa: Sraca Emeez. E un rebut. n familia ei sunt cu toii
proi ca panta aia a muntelui de la rsrit. Sper s nu fi motenit i celelalte trsturi ale lor!
Umbla vorba c proii locuitori de pe panta de rsrit mncau inimile i ficaii dumanilor lor,
iar unii spuneau c pur i simplu i nfigeau victimele n epue i le frigeau. Nite montri. Iar asta
era ceea ce credea lumea despre Emeez, pentru c era aa de proas.
Ei bine, n-avea ce face cu ceea ce cretea pe trupul ei. Mcar nu era o infecie cu o ciuperc
oribil, precum cea care-l fcea pe bietul Bomossoss s put att de ngrozitor. El era un rzboinic
brav, dar nimeni nu se putea bucura s fie n preajma lui, din cauza duhorii. Foarte trist. Zeii fac ce
vor cu noi. Eu mcar nu put.
Nu era nicio procesiune de adorare acolo bineneles, pentru c asta era o ocupaie brbteasc,
i n mod sigur nu pentru fetie. Dar ea auzise c brbaii i adorau pe zei lingndu-i pn cnd
deveneau umezi, apoi se frecau cu ei pe tot corpul. Ea nu crezuse aa ceva, pn cnd nu intr n prima
dintre camerele de rugciune.
Unii dintre zei erau sculptai cu minuiozitate, avnd nite chipuri uluitor de frumoase. Acolo
erau picturi cu bravi rzboinici i hidoasele bestii de carnea-cerului, cu capre i cprioare, cu erpi
ncolcii i libelule aezate pe fire de papur. Dar atunci cnd mama a nceput s-i arate pe cei mai
sfini dintre zei, pe cei mai adorai, constat, spre surprinderea ei, c acetia nu erau deloc sculptai
minuios. Cei mai sfini dintre ei nu erau altceva dect nite grmezi netede de lut.

De ce aceia frumoi nu-s att de sfini precum cei care n-arat nicicum?
Ah, spuse mama, dar trebuie s-nelegi c-au fost odinioar cei mai frumoi dintre toi. Dar au
fost adorai cu cea mai mare fervoare, iar ei ne-au dat copii buni i prad bogat la vntoare. Aa c
bineneles c-au fost tocii. Dar ne-amintim ce-au fost.
Cei din lut neted o tulburau.
N-ar putea cineva s le sculpteze nite fee noi?
Nu fi absurd. Asta-ar fi blasfemie.
Mama prea suprat.
Serios, Emeez, eu nu-neleg cum funcioneaz mintea ta, continu ea. Pe zei nu-i sculpteaz
nimeni. N-ar avea nicio putere, dac brbaii i femeile i-ar face pur i simplu din lut.
Pi, n cazul sta, cine-i face?
Ii aducem acas, rspunse mama. Ii gsim i-i aducem acas.
Dar cine-i face?
Se fac singuri, spuse mama. Ies singuri din lutul de pe malul rului.
Pot s vd i eu o dat?
Nu, rspunse mama.
Vreau s vd cum iese afar un zeu.
Mama oft.
Cred c eti destul de mare. Dac promii c n-o s te duci s le spui copiilor mai mici.
Promit.
Se ntmpl ntr-o anumit perioad a anului. n anotimpul uscat. Carnea-cerului coboar i
modeleaz lutul de pe malul rului.
Carnea-cerului? Emeez era ngrozit. Nu cred c vorbeti serios. Asta-i ceva dezgusttor.
Bineneles c-i ceva dezgusttor, replic mama, dac i-ai imagina c aceti carnea-cerului ar
nelege cu adevrat ceea ce fac. Dar nu-i aa. Zeul se trezete n interiorul lor i ncep, fr s se
gndeasc, s modeleze lutul n forme extrem de laborioase. Apoi, dup ce termin, pur i simplu
pleac. Ii las n urma lor. Pentru noi.
Carnea-cerului. Acele chestii zburtoare dezgusttoare, care cteodat i prindeau n capcan i-i
omorau pe vntori. Copiii lor erau adui acas, fripi i erau hrnite cu ei gravidele. Erau nite bestii
lipsite de minte, perfide i ticloase i ei erau cei care i fceau pe zei?
Mam, mi-e ru, zise Emeez.
Pi, stai aici jos i odihnete-te cteva minute, spuse mama. Trebuie s m-ntlnesc cu
preoteasa trei camere mai ncolo n direcia asta i nu pot s-ntrzii. Dar poi s vii s m caui,
bine? S nu te-ndeprtezi de la crarea principal, c-o s te rtceti!
Mam, nu cred c m-am prostit dintr-odat.
Dar ai devenit dintr-odat nepoliticoas. Nu-mi place s fii aa, Emeez.
Mda, toat lumea are ceva cu mine, i spuse. Dar asta nu-nseamn c trebuie s fiu de acord cu
e i , e u cred c sunt o companie foarte plcut. Sunt cu mult mai inteligent dect oricare dintre
prietenii mei, iar tot ceea ce spun este sclipitor i extrem de interesant i n-a mai fost spus vreodat.
Spre deosebire de cei care repet ntruna aceleai lucruri, aceleai nelepciuni pe care le-au cules de
la mamele lor. i sunt cu siguran o companie mai bun dect bieii, care-ntotdeauna arunc, stric
i taie cte ceva. E mult mai bine s sapi i s ei, aa cum fac femeile, s aduni lucruri, n loc s le
distrugi, s combini frunze, fructe, carne i rdcini ntr-o manier savuroas. O s fiu o femeie de
toat fala, i oricare va fi brbatul care-o s-mi fie partener, o s fac tmblu de ct de dezamgit e,
dar n secret o s fie bucuros i-o s-i fac o droaie de copilai istei i proi, care o s fie la fel de
uri i de istei ca i mine pn ntr-o bun zi cnd lumea o s-i dea seama c femeile proase sunt
cele mai bune neveste i mame i c cele fr pr sunt mereu servile i reci, ca pepenii descojii.

Furioas acum, Emeez se ridic n picioare i ncepu s-i examineze mai de-aproape pe zei. Navea ce-i face zeii cei supraadorai n-aveau nimic interesant. Cei primitivi, compleci, erau cei care
o fascinau. Poate c asta era toat problema ei era atras de zei cu reputaii mediocre i din cauza
asta era blestemat s fie urt, pentru c zeii cu adevrat puternici tiau c n-o s-i plac pe ei. Asta
era, totui, ceva ngrozitor, s-o pedepseasc din copilrie pentru un pcat pe care nu avea s-l comit
dect la vrsta de ase ani, cu doar doi nainte de a deveni femeie.
Pi, atta vreme ct am fost deja pedepsit pentru chestia asta, o s merg tot nainte, ca s merit
pedeapsa. O s gsesc cel mai frumos, cel mai e-adorat dintre zei, i acela o s fie favoritul meu.
Prin urmare, ncepu s-l caute cu atenie pe cel care era n cea mai bun stare. Dar, desigur, toi
zeii avuseser parte de cel puin cteva adorri, aa c, dei gsise pri din ei care nfiau n
continuare cele mai frumoase detalii, nu exista niciunul care s fie nedeteriorat.
Pn cnd l descoperi pe cel mai uluitor, n partea din spate a unei mici camere laterale. Nu
semna cu nici unul dintre ceilali. De fapt, nu semna cu nicio bestie pe care s-o mai fi vzut. Iar
modalitatea de sculptur era absolut primitiv. Nu era netezit n nicio zon, ceea ce nsemna c nu
fusese adorat de nimeni.
Ei bine, i spuse ea zeului celui urt. Acum, eu sunt adoratoarea ta. i o s te ador n cel mai bun
mod, ca nimeni altul. N-o s te ling, n-o s m frec de tine i n-o s fac oricare alt gest dezgusttor pe
care-l fac ei cu celelalte diviniti din lut. O s te ador uitndu-m la tine i spunnd c eti o
sculptur frumoas.
Desigur, era o sculptur frumoas reprezentnd o creatur uimitor de urt. Sau, mai degrab,
doar capul. Avea gur ca lumea, avea doi ochi ca lumea, dar nrile erau ndreptate n jos, iar falca era
extrem de ascuit, iar jos, la baz, capul se ngusta pn cnd gtul devenea cu mult mai subire dect
capul. Cum de un gt att de ubred poate susine un cap att de masiv? i care-i motivul pentru care o
carnea-cerului proast s-ar gndi s fac ceva ce nu s-a mai vzut?
Rspunsul la aceast din urm ntrebare era destul de clar, desigur, dac se gndea bine. Carneacerului sculptase capul pentru c-aa arta zeul.
Nu. Ce zeu ar alege s-arate aa?
Doar iar acest gnd era uimitor doar dac zeii erau neputincioi n privina felului n care
artau. Doar dac acest zeu era exact ca ea i s-a urit, dar totui nu s-a gndit c n-ar avea dreptul s
aib o statuie i s fie adorat, aa c a pus o carnea-cerului s-i sculpteze capul, dar dup ce-a fost
adus aici jos, n-a fost adorat nici mcar de un singur suflet i-a fost lsat ntr-un ungher ntunecos,
doar c acum te-am gsit eu, i chiar dac-s urt, sunt singura adoratoare pe care o ai, aa c s nu-mi
spui c-ai de gnd s m respingi!
(Te accept.)
Auzi aceste cuvinte la fel de clar ca i cum le-ar fi rostit cineva aflat n spatele ei. ntoarse capul
s priveasc, dar n ncperea slab luminat, n afar de ea, nu mai era nimeni.
Mi-ai vorbit? opti ea.
Nu se auzi niciun rspuns. Dar n timp ce privea frumoasa statuie urt, ea-i ddu seama de ceva
anume, att de important nct trebuia s-i comunice mamei imediat. Iei n fug din camer, pe
poteca principal, pn cnd ajunse n ncperea n care mama i preoteasa discutau animat.
Vd c te simi mai bine, Emeez, spuse mama, mngind-o pe cap.
Mam, trebuie s-i spun
Mai trziu, zise mama. Tocmai am hotrt ceva minunat pentru tine i
Mam, trebuie s-i spun acum.
Mama prea stnjenit i iritat.
Emeez, Vleezheesumuunuun o s cread c eti prost-crescut.
Judecnd dup numele preotesei, Emeez i ddu seama c trebuie s fie o persoan extrem de

important i de distins i, dintr-odat, se ruin.


mi cer scuze, zise ea.
Nu-i nicio problem, spuse btrna preoteas. Se spune c proii sunt cei care nc pot auzi
glasul zeilor.
Oh, minunat, i zise Emeez. S nu-mi spui c o s-ajung preoteas pentru c sunt urt.
Ce-ai vrut s ne spui, copil? ntreb preoteasa.
M m uitam la un zeu cu adevrat frumos, doar c-n realitate era urt i dintr-odat mi-am
dat seama de ceva. Asta-i tot.
Preoteasa se puse n patru labe. Imediat mama fcu acelai lucru, iar Emeez era suficient de binecrescut spre a ti c i ea trebuia s le imite. Era amuzant, totui, pentru c asta-nsemna c preoteasa
o lua n serios.
De ce anume i-ai dat seama dintr-odat? ntreb Vleezheesumuunuun.
Pi, acum, dac m gndesc la asta, nici mcar nu tiu ce-nseamn.
Zi-ne, oricum, rosti mama, iar preoteasa clipi a slab ncuviinare.
Cei pierdui se-ntorc acas.
Mama i preoteasa o privir lipsite de expresie.
ntr-un trziu, mama zise:
Asta-i tot?
Ajunge, opti preoteasa. S nu mai spui la nimeni.
Ochii preotesei erau nchii.
Pi, atunci tii ce-nseamn asta? ntreb mama.
Nu tiu, rspunse preoteasa. Dar nu-i aduci aminte cntecul creaiei, n care marea profet Zz
spune: Nu va mai exista carne din cer n ziua n care vor fi gsii cei pierdui i nu vor mai exista zei
din ru cnd s-or ntoarce acas pribegii?
Nu, nu-mi aduc aminte de asta, rspunse mama, iar dac-o s te gndeti bine, Zz n-a pomenit
nimic despre cei pierdui care se-ntorc acas. Ea spunea c-s gsii cei pierdui, iar cei care vin acas
sunt pribegii. Prin urmare, nu cred c trebuie s iei chestia asta-n serios i s-o sperii ngrozitor pe
fiic-mea.
Dar era limpede c cea nspimntat era mama. Emeez nu era ctui de puin. Ea era amuzat.
Zeul i spusese c-i acceptase adorarea, apoi i dduse un dar, tiina acelui lucru care nu nsemna
nimic pentru ea, dar n aparen nsemna foarte mult pentru preoteas i totodat pentru mama, n
ciuda faptului c susinea contrarul.
Lucrul sta schimb ntreaga situaie, rosti preoteasa.
Mi-era team de-aa ceva, zise mama cu voce stins.
Oh, nu fi absurd, replic btrna. Tot o s gsesc o pereche pentru fiic-ta.
S gseasc o pereche! Oh, ce ruine ngrozitoare! O cstorie aranjat! Mama era att de sigur
c niciun brbat n-o s-o vrea vreodat, de se dusese la preoteas pentru o cstorie de sacrificiu?
Vreun brbat va fi obligat s-o ia de soie pentru a-i rscumpra vreo nelegiuire? Emeez fusese
martor de vreo dou ori la o astfel de situaie, i n ambele di femeia care a fost oferit era i ea o
delincvent, iar asta era ispirea ei, s fie oferit cu fora unui brbat, precum o buruian cu gust ru
pentru tmduirea unei rni.
De ce nelegiuire m-am fcut vinovat? opti Emeez.
Nu te supra, spuse preoteasa. Dup cum am zis, lucrul sta schimb ntreaga situaie.
Cum? ntreb Mama.
Pot doar s spun c atunci cnd vorbele lui Zz promit mplinirea lor din gura unei fete,
respectiva nu va fi dat unui netot de rnd sau unui cretin.
Oh, ce bucurie nemaipomenit, i zise Emeez. Bnuiesc c asta-nseamn c voi fi dat unui

tlhar cu adevrat spectaculos.


Are ase ani? ntreb preoteasa. Mai are doi pn devine femeie?
Din cte ne putem da noi seama, rspunse mama. Zeii hotrsc, desigur.
Preoteasa mngie blana lui Emeez. Ca ntotdeauna, aceasta deveni rigid din cauza mngierii.
Lumea avea obiceiul s ating membrele diforme sau cioturile infirmilor, iar ei i repugna acest lucru,
chiar dac se spunea c poart noroc. Dar i ddu seama c preoteasa nu o atingea uor, cu ezitare, ca
pentru a invoca norocul. Ea mngia blana lui Emeez cu o afeciune real, se prea, i avea o senzaie
plcut.
Nu tiu dac-a fost corect, zise btrna, s considerm frumos prul acela ca un puf. Cred c,
odat cu prul femeilor noastre, s-ar putea s fi pierdut i altceva. Apropierea de zei.
Mama era prea politicoas ca s-i arate dezacordul, dar nsi tcerea ei ddea de neles c ea
nu era de aceeai prere.
Preoteasa continua s vorbeasc.
Muf, biatul regelui rzboiului, o s devin major cam n acelai timp cu Emeez a noastr.
Dup o pauz de cteva clipe, Mama rse:
Oh, doar nu vrei s spui c-o s
O fat care aude ecoul lui Zz dup attea veacuri
Mama continu s protesteze:
Dar Muf n-o s fie ncntat s i se dea o
Muf i dorete s fie rege al rzboiului. Se va cstori cu cine poruncesc zeii. Din punctul
meu de vedere, zeii au ales azi.
Dar nu zeii au ales, i spuse Emeez, n sinea ei. Sau, mai degrab, eu l-am ales.
E prea mult pentru ea, spuse mama. Nu se-atepta la o asemenea onoare.
Fetele care se ateapt la aa ceva, rosti preoteasa, sunt exact cele crora n-ar trebui s li se
ofere aa ceva.
n cele din urm, mama putu crede aceste cuvinte sau poate c n sfrit i-a dat seama c nsi
nencrederea ei i arta lui Emeez ceea ce credea despre ea. Indiferent de motiv, n cele din urm
mama chii de ncntare i o mbri pe Emeez. nainte de plecare, preoteasa o puse pe fat s-i
arate la ce zeu se uitase. tiu ce zeu este din clipa n care Emeez o conduse n micua ncpere lateral.
Cel mare i urt, nu-i aa? Nu l-a atins nimeni pn-acum.
Dar e minunat meteugul cu care este lucrat, spuse Emeez.
Da, asta-i adevrat, rspunse preoteasa. Nite mini mari ca ale noastre n-ar reui niciodat s
fac ceva att de complicat i de perfect. De asta zeii i folosesc pe carnea-cerului ca s le dea o form
material. Dar acesta mereu m-am ntrebat ce-ar putea s fac, avnd n vedere c nimeni nu i-a dat
vreo ans s ajute la naterea unui copil, s aduc ploaia sau ceva asemntor. Probabil c te-atepta
pe tine, copil.
Din nou, btrna preoteas i mngie prul.
O s fiu nevasta acelui nou rege al rzboiului, dac s-o dovedi vrednic s-i urmeze tatlui lui. O
s fac tot ce-mi st n putin ca s-l ajut s fie vrednic. i o s pstrez pentru el o camer frumoas,
cu covoare i tapiserii, cu couri i veminte mai ncnttoare dect a vzut el vreodat. Iar cnd
lumea o s-l vad, n-o s-i spun: Uite-l pe bietul de el, are o nevast foarte proas. n loc de asta,
o s zic: Nu conteaz c nevasta regelui rzboiului e proas, l-a nconjurat pe regele nostru cu
frumusee.
N-o s te uit pentru darul sta, i spuse ea n gnd frumosului zeu urt.
Acum o s-l scoi pe acest zeu la vedere?
Nu, rosti preoteasa. Iar nici una din voi s nu pomeneasc cuiva care dintre zei a pus vorbele
astea n gura unei fetie. Zeul acesta n-a fost atins niciodat. S-l lsm aa.

N-am auzit vreodat ca un zeu puternic s fie tratat astfel, protest mama.
Iar eu n-am auzit ca un zeu neatins s aib vreo putere, replic preoteasa. N-avem precedente
aici. Aa c o s facem ceea ce se poate. Iar a nu-l atinge pe acesta mi s-a prut a fi ceva foarte
eficient. Lucrul sta-i suficient pentru mine.
i pentru mine, rosti Emeez n tcere. Apoi, cu glas tare, repet primele i cele mai clare cuvinte
pe care le spusese zeul:
Te accept.
Pstreaz cuvintele astea pentru soul tu, spuse mama. Acum cred c-ar fi bine s ne-ndreptm
spre cas, ct nc mai avem timp s pregtim de mncare pentru masa de sear.
Pe drumul spre cas, mama i repet ntruna c trebuie s in lucrurile astea pentru ea i s nu se
laude n faa nimnui, pentru c, pn cnd btrna Vleezh o s fac nite anunuri publice, se putea
rzgndi.
Sau poate s moar. E btrn. i s nu-i imaginezi c vreuna dintre celelalte preotese o s fie
impresionat n vreun fel dac te-a aduce n faa ei i a zice: Dar Vleezh a spus c-o s fie perechea
lui Muf, fiul regelui rzboiului.
Nu, bineneles c nu-mi pot imagina aa ceva. Cine-ar putea?
n mintea ei, ns, nu-i ddea pace o anume ntrebare, pe care att mama, ct i preoteasa preau a
o fi ignorat. Ce anume nseamn c cei pierdui se-ntorc acas? Cine se-ntoarce? i n ce fel s-au
pierdut? i de ce cel care aducea vestea era, din miile de diviniti din petera sacr, tocmai zeul sta
urt i ciudat?
O s fiu atent i-o s-atept, i spuse Emeez. Cred c, mai mult dect s m mrite pe mine, zeul
a vrut s realizeze ceva care-ntrece cu mult toate ateptrile. Aa c-o s-ncerc s vd ce-nseamn n
realitate mesajul lui, iar atunci cnd o s reuesc, o s fac public lucrul sta sau orice altceva vrea zeul
s fac. Atunci cnd s-o ntmpla, o s-mi fie limpede ce anume trebuie s fac.
Nu se ntreb cum anume tia lucrul sta. n schimb, ncepu s se gndeasc la ce cuvnt s
adauge numelui ei, cci soia unui fiu al regelui rzboiului n-o s fie lsat niciodat doar cu numele
de fat. Emeezuuzh? Uuzh era terminaia pe care o adoptase mama n zilele ei de glorie, cnd coul ei
fusese ales pentru nmormntarea btrnului rege de snge. Dar era un nume drgu, delicat, atunci
cnd l alegea o femeie. Emeez o s opteze pentru ceva mai puternic. O s trebuiasc s se gndeasc
la asta. O s aib timp berechet s se hotrasc.

7
FURTUN PE MARE
Zdorab se nscuse ntr-o epoc neprielnic. Nu-i dduse seama pn acum de acest lucru. Oh,
tia c nu era locul lui acolo unde crescuse sau acolo unde locuise n Basilica, nainte ca Nafai s-i
ofere ansa de a-i salva viaa venind cu el n deert. Dar acum, la sfritul celui de-al doilea modul n
calitate de profesor, alturi de Nafai, al copiilor de pe nava spaial Basilica, Zdorab tia unde-i era
locul cu adevrat. Problema era c dispruse de patruzeci de milioane de ani cultura care i-ar fi
recunoscut valoarea.
Oricine va fi construit aceast nav spaial, cu calitile ei aerodinamice, datorate proiectrii i
meteugite! realizri, era de admirat, desigur. Doar dup ce ncepuse s triasc n ea nelesese
Zdorab c-i plcea i felul lor de via. E adevrat, erau obligai s stea nuntru, dar, din punctul lui
de vedere, viaa n aer liber era supraevaluat. Nu-i era dor de insecte.
Nu-i era dor de cldur i de frig, de umiditatea i de uscciunea excesive. Nu-i era dor de
excrementele de animale i de mirosurile chestiilor ciudate care erau gtite sau ale lucrurilor extrem
de familiare intrate n putrefacie.
Dar nu absena neplcerilor erau cea care-l fcea s savureze viaa la bordul navei. Ci aspectele
pozitive. Un pat confortabil, noapte de noapte. Un du cu ap curat zilnic. O via centrat n jurul
bibliotecii, n jurul nvrii i predrii de cunotine. Computere cu care se putea i juca, dar i lucra.
Muzic redat perfect. Toalete care se curau singure i nu miroseau. Haine care puteau fi curate
fr a fi splate. Mncare care se pregtea n timp-record. Iar toate acestea n timp ce cltoreau cu o
vitez inimaginabil, parcurgnd un drum de o sut de ani ctre o alt stea.
ncercase s-i explice acest lucru lui Nafai, dar tnrul se uitase nedumerit la Zdorab i zisese:
Dar cu copacii cum rmne? Era limpede c Nafai de-abia atepta s ajung pe noua planet, care,
fr ndoial, va fi un alt loc plin de praf i de insecte, unde era de fcut o grmad de munc manual
plin de transpiraie. Pe tot parcursul drumului prin deert, Zdorab jucase rolul slujitorului servil; i
plcea la nebunie faptul c pe aceast nav spaial nu existau slujitori, pentru c toat munca fie era
executat de mainrii i de computere, fie era att de simpl i de uoar nct o putea fcea oricine
i o fceau cu toii.
i i producea o enorm plcere s-i nvee pe copii. Unii dintre ei nu prea mai erau copii, dup ce
se scurseser ase ani de cltorie. Oykib se fcuse de aproape doi metri, la vrsta evident de
paisprezece ani. Era lung i subire, dar Zdorab l vzuse fcnd exerciii n centrifug i corpul lui era
vnos i musculos. Zdorab i ddea seama c se afla la vrsta mijlocie dup faptul c putea privi acel
corp tnr i frumos i simi doar amintirea dorinei. Dac n natur exista ndurare, aceasta consta n
diluarea libidoului masculin odat cu naintarea n vrst. Anumii brbai, simind slbirea dorinei,
recurgeau la gesturi eroice sau criminale spre a avea iluzia vigorii sexuale renscute. Dar pentru
Zdorab era o uurare. Era mai bine s se gndeasc la Oykib i la fratele lui i mai frumos, Yasai, ca la
nite elevi. Ca la nite prieteni ai fiului su, Padarok. Ca la nite poteniali parteneri ai fiicei sale,
Dabrota.
Fiul meu, i zise el. Fiica mea. Doamne-Dumnezeule! Cine i-ar fi nchipuit, n anii de iubiri
clandestine n oraul brbailor din exteriorul Basilici, c-o s am un fiu i o fiic. Iar dac oricine ar
pune mna pe oricare din ei fr consimmntul meu, cred c l-a omor.
n definitiv, sunt o creatur a junglei, i zise el apoi.
Astzi avea s se duc din nou la culcare, fiindc Shedemei se trezea pentru a-i lua locul. Se vor
suprapune timp de cteva ore Sufletul Suprem spusese c exist suficient suport vital pentru asta i

o s se bucure s-o vad. Ea era prietenul lui cel mai bun, singura care-i tia secretele, zbuciumul
luntric. Ii putea mprti aproape orice.
Dar nu-i putea pomeni de micul program pe care-l setase ntr-un computer de suport vital, unul
dintre cele care nu fceau parte direct din memoria Sufletului Suprem. Chiar nainte de a seta singurul
semnal de trezire la jumtatea cltoriei, cel evident, pe care Sufletul Suprem l detectase imediat,
Zdorab ntocmise un program care n aparen fcea un nevinovat inventar al proviziilor, dar verifica
i dac se scurseser exact ase ani i jumtate din cltorie, i atunci el trimitea o nou versiune a
programrilor ctre computerul care rula calendarul. Noua versiune va da comanda ca Elemak, Zdorab
i Shedemei s fie trezii n urmtoarele treizeci de secunde; apoi, dup nc o secund, copia
original a programrii va fi reintrodus, iar programul de inventar se va rescrie, pentru a elimina
subrutina suplimentar. Era ceva foarte abil, iar Zdorab era mndru de inteligena sa.
Mai tia, totodat, c acest lucru era potenial mortal pentru pacea comunitii i, pentru c acum
fcea parte din micul plan al lui Nafai, tot avea intenia s acceseze computerul de suport vital i s-l
elimine nainte de declanare. Problema consta n faptul c nu era uor s aib acces la computerul
respectiv, fiind n timpul zborului. El avea anumite sarcini, iar atunci cnd i le ndeplinea, copiii erau
peste tot i era de ateptat s-l ntrebe ce face. i spuse c atepta o ocazie lipsit de riscuri spre a
face modificarea. Acum mai avea doar cteva ore pn se va duce s adoarm i nu gsise o asemenea
ocazie. De ce?
Pentru c-i era team, de-aceea. sta era punctul lui slab. Nu-i era team pentru sine nevoia
aprig de autoconservare nu mai era att de important pentru el precum necesitatea de a-i proteja
copiii. Acceptase aranjamentul lui Nafai nu din cauza viselor ele erau avute de Shedemei i de alii
pe care Sufletul Suprem i crescuse n aa fel nct s fie foarte receptivi la ele , ci pentru c nu voia
ca unora dintre copii s li se ofere unele avantaje, dar nu i copiilor lui. Atunci cnd Issib propusese
ca adulii s ajute cu schimbul la educarea copiilor, lui Zdorab nici nu i-ar fi trecut prin cap s refuze.
n acelai timp, ns, i era fric de ceea ce va face ulterior Elemak pentru a se rzbuna. Cnd se
va trezi pe Pmnt, nconjurat de aceti tineri viguroi, cu toii de partea lui Nafai, o s fie att de plin
de ur nct n-o s ierte niciodat. Mai devreme sau mai trziu, o s izbucneasc rzboiul, care va fi
sngeros. Zdorab nu voia ca fiul i fiica sa s aib de suferit din aceast cauz. Nu voia ca ei s fie
nevoii s ia parte sau s se alture unei anumite tabere. Ce mod mai bun de-a mplini acest lucru
dect s-i dovedeasc loialitatea fa de Elemak, lsnd alarma de trezire s porneasc aa cum
plnuise?
Desigur, Nafai sau Sufletul Suprem n-o s aib dificulti n a identifica autorul pe Harmony
nimeni altcineva n-avea abilitile de a lucra la computer i nu era verosimil ca vreunul dintre copiii
care dobndiser aceste abiliti n timpul cltoriei s vrea s-l trezeasc pe Elemak. N-o auzise el pe
Izuchaya care era aa de mic n momentul lansrii nct de-abia i aducea aminte de Elemak
cnd a ntrebat: Dac-i att de ru, de ce mai trebuie s-l trezim pe Elemak? Pentru c asta ar fi o
crim, i-a replicat Nafai, apoi i-a explicat c, i n situaia n care nu eti de acord cu cineva,
respectiva persoan tot are dreptul de a-i tri viaa i de a face alegerile personale. Singurul caz n
care ai dreptul s ucizi pe cineva e atunci cnd individul ncearc s te ucid pe tine sau pe cineva pe
care trebuie s-l aperi.
Cineva pe care trebuie s aperi. Trebuie s-mi protejez copiii. i uite, Nafai, care-i adevruladevrat: Copiii mei nu-s rudele tale de snge. Prin urmare, chiar dac-o s fiu de partea ta, nu pot s
cred o clip c tu o s fii cu ei la fel de grijuliu, de loial ca i cu propriii ti copii sau cu copiii cei mici
ai prinilor ti ori cu copiii lui Issib. Trebuie s gsesc o modalitate de a-i proteja, s fac n aa fel
nct Elemak s nu-i urasc aa cum o s te urasc pe tine i pe copiii ti chiar dac i-am ajutat i eu
s profite de pe urma planului tu de a deveni mai mari i mai puternici dect bieii lui Elemak. Asta
face un tat. Chiar dac nevasta lui n-o s fie de acord.

Shedemei avea preri diferite despre loialitate, Zdorab tia acest lucru. Ea era genul de persoan
totul sau nimic. Asta din cauz c ea nu trise n lumea de comar plin de urzeli i de trdare n
care trise Zdorab att de muli ani. Comploturile constante ale lui Gaballufix, n care ncrederea
celorlali era considerat o arm ce poate fi ntoars mpotriva lor; violena i corupia devenite rutin
n viaa din satul brbailor, unde nu ptrundea influena amelioratoare a femeilor; i, desigur,
minciuna neabtut a existenei unui brbat care iubea brbai. Nu poi avea ncredere n nimeni,
Shedemei, spuse el n gnd.
Nici mcar n Sufletul Suprem. Mai ales n Sufletul Suprem.
Singurul contact al lui Zdorab cu computerul principal a fost prin intermediul Catalogului i,
ulterior, prin computerele obinuite ale navei spaiale. El n-avusese vise i, din cte tia el, Sufletul
Suprem nu se interesa de el i nici nu-i auzise vreun gnd. Cum altfel ar fi putut instala programul lui
clandestin de trezire? Sufletul Suprem nu-l folosea n vreun alt scop dect acela de a-i oferi lui
Shedemei un alt set de cromozomi, pentru a se reproduce. Ei bine, n-avea dect, nici Zdorab nu-l
folosea pe Sufletul Suprem. Era ferm convins c, indiferent ce anume voia Sufletul Suprem, acesta nu
ddea doi bani pe confortul i fericirea fiinelor umane pe care le manipula. Iar pentru c Sufletului
Suprem nu-i psa de el, Zdorab era singura persoan din ntreaga comunitate care se bucura de
intimitate.
n acelai timp, n strfundurile minii sale, Zdorab spera, de fapt, c Sufletul Suprem a auzit
gndurile lui i era la curent cu semnalul de trezire. Poate c-l i anulase, de fapt; Zdorab nu-l
verificase din aceleai motive pentru care nu-l anulase el nsui. Sufletul Suprem n-ar fi permis ca pe
durata cltorie s se ntmple nimic periculos. Elemak nu se va trezi dect odat ajuns pe Pmnt. Iar
atunci cnd o va face, Zdorab va putea spune, ntr-o manier veridic: Am lsat semnalul de trezire
setat. Probabil c Sufletul Suprem l-a descoperit.
Repet n tcere aceste cuvinte, modelndu-le cu buzele, limba i dinii, dndu-i seama imediat
c Elemak n-o s-l cread sau, chiar dac-l va crede, nu-i va psa.
Au greit c m-au adus mpreun cu familia lor, au greit c m oblig s-aleg o anumit tabr n
mortalele lor certuri ntre rude.
Sttea n picioare n faa compartimentului de dormit al lui Shedemei n momentul n care
capacul se ddu la o parte, ochii ei clipir de cteva ori i se deschiser. Ea zmbi stins.
Bun, strlucitoare i minunat doamn, rosti el.
E cel mai frumos vis al oricrei femei s fie flatat la prima ei trezire, spuse ea. Din pcate,
sunt nc ameit din cauza sedativelor.
Ce sedative?
El o ajut s se ridice n picioare, nainte de a desprinde i de a da la o parte partea lateral a
compartimentului, pentru ca ea s poat iei.
Vrei s spui c-s din nscare aa de lent la minte?
Ea se ridic i se ag de el, n parte spre a se sprijini n timp ce ncerca s-i mite din nou
picioarele n gravitaie mic i n parte ca o mbriare ntre prieteni. El rspunse, desigur, i ncepu
s-i povesteasc ceea ce realizase fiecare copil n parte de cnd fusese ea treaz ultima oar.
Cred c asta s-ar putea s fie cea mai bun coal care a existat vreodat, rosti el.
i ce avantajos e faptul c-ntre trimestre profesorii sunt trimii la culcare, rspunse Shedemei.
Petrecur orele mpreun, discutnd despre copii, mai ales despre ai lor, i despre orice i trecea
prin cap lui Shedemei. Dar nu vorbir despre singurul lucru care l preocupa cel mai mult pe Zdorab,
iar Shedemei i ddu seama c ceva nu era n regul.
Ce-i? ntreb ea. mi ascunzi ceva.
Cum ar fi?
Te preocup ceva anume.

Viaa mea nseamn preocupare, replic el. Nu-mi place s m urc n compartimentul de
dormit.
Ea zmbi uor.
Bine, nu trebuie s-mi spui.
Nu pot s-i spun ceea ce nu tiu nici eu, zise el, i pentru c lucrul acesta coninea un smbure
de adevr el nu tia dac Sufletul Suprem i tersese sau nu programul ncrederea n adevr care o
caracteriza pe Shedemei i permise s-l cread i se relax.
Dup cteva ore, el i lu rmas-bun de la copii ntr-un ritual cu care erau cu toii obinuii deacum, avnd n vedere c toi profesorii lor veneau i plecau n acest fel. Strngeri de mn i
mbriri peste tot, n funcie de vrsta copilului; o srutare pentru propriii si copii, indiferent dac
le plcea sau nu; apoi Nafai i Shedemei l escortar pn la camera lui i-l ajutar s se instaleze.
ns, pe msur ce sedativul ncepea s-i fac efectul, el fu cuprins de o panic subit. Nu, nu,
nu, i spuse. Cum de-am putut fi att de prost? Indiferent ce-a face, Elemak n-o s-mi fie niciodat
loial. Trebuie s schimb programul. Trebuie s-l mpiedic s se trezeasc i s-l ia pe Nafai prin
surprindere.
Nafai, spuse el. Verific computerele de suport vital.
Dar capacul compartimentului era deja nchis i el nu putea vedea dac Nafai i urmrise buzele,
iar nainte de a putea mcar mica o mn, sedativul l nuci i adormi.
Ce-a spus? o ntreb Nafai pe Shedemei.
Nu tiu. Era preocupat de ceva, dar nu tia nici el de ce anume!
Ei bine, poate c-o s-i aduc aminte cnd o s se trezeasc, zise Nafai.
Shedemei oft.
Am i eu ntotdeauna aceeai nelinite, ca i cum a fi uitat s spun ceva extrem de important.
Cred c-i doar un efect secundar al sedativelor.
Nafai rse.
Ca atunci cnd te trezeti n miezul nopii cu o idee foarte important aprut n vis, o notezi
pe ceva, apoi diminea vezi c ai scris: Nu mncare! Cinele! i habar n-ai ce-ar putea nsemna asta
sau din ce motiv ai crezut mai devreme c-i ceva important.
Visele adevrate nu trebuie notate, rosti Shedemei. i le aduci aminte.
ncuviinar amndoi, dnd din cap, aducndu-i aminte cum e atunci cnd le vorbete n somn
Sufletul Suprem sau Pstrtorul Pmntului. Apoi se ntoarser la copii i se apucar s lucreze la
partea urmtoare a instruciei lor.
Chveya lucra mpreun cu Dza supraveghindu-i pe unii dintre copiii mai mici n timp ce acetia
i fceau exerciiile fizice. nvaser cu muli ani n urm c trebuia supravegheat fiecare n pane,
altminteri ncepeau s se lase pe tnjeal, cu toate c Nafai i avertizase n repetate rnduri c dac nu
se antrenau din greu timp de dou ore n centrifug, vor ajunge pe Pmnt cu nite corpuri att de
lenee i de firave nct vor trebui s mprumute scaunul lui Issib ca s se deplaseze. Prin urmare,
copiii mai mici exersau mpreun cu cei mai mari, spunnd poezii, iar copiii mai mari lucrau cu cei
mai mici supraveghindu-i. n felul acesta, nu aveau pe cineva de vrsta lor care s le spun ce s
fac. Sistemul funciona destul de bine.
Dza nc nu se mprietenise cu Chveya ele n-aveau prea multe n comun. Dza era una din acele
persoane care nu suport s stea singure, care trebuie s se nconjoare mereu cu zarva conversaiei, cu
brfe ptimae, cu rsete i zeflemea. Chveya observa c fetele mai mici o simpatizau sincer pe Dza,
pentru c aceasta nu se mai comporta autoritar cu ele. Chveya distingea o legtur fizic ntre ele i
vedea cum fetiele mai mici deveneau mai strlucitoare cnd era de fa Dza, la fel ca i Dza de altfel.
Dar Chveya nu se putea bucura de prezena lor mult timp. Iar cauza nu era invidia, cu toate c, uneori,
ea chiar invidia grmada de prietene ale lui Dza. Vorbria constant i faptul c atenia ei era continuu

solicitat, o consumau pe Chveya extrem de iute i se vedea obligat s se izoleze pentru ctva timp,
s se nconjoare cu linite i muzic, s citeasc nentrerupt o carte timp de o or, urmrind un singur
fir al vorbirii.
Tata i vorbise despre acest lucru, la fel ca i mama, atunci cnd fusese trezit ultima dat.
Chveya, petreci prea mult timp singur. Cteodat, ceilali copii i nchipuie c nu-i place tovria
lor. Dar pentru Cheya a citi o carte nu era similar cu a sta singur. Astfel conversa cu o singur
persoan, avea o discuie susinut care rmnea la subiect i nu se deplasa ncontinuu spre zone
marginale i nici nu era ntrerupt de cineva care cerea s spun brfa ei, sau s dezbat problema ei.
Totui, atta vreme ct Chveya avea parte de perioada ei de solitudine, putea s relaioneze destul
de bine cu ceilali, inclusiv cu Dza. Pentru c depise faza de infatuare infantil legat de faptul c
este primul copil nscut, Dza era o companie plcut, strlucitoare i amuzant. Spre lauda ei, Dza
nu fusese geloas atunci cnd descoperise c, din ntreaga generaie a treia, Chveya era singura care i
dezvoltase abilitatea de a simi relaiile dintre oameni, cu toate c mama lui Dza, nu a Chveyei, fusese
cea care deprinsese prima acest lucru. Atunci cnd mtua Hushidh era treaz, petrecea mai mult timp
cu Chveya dect cu propriile fiice, dar Dza nu se plngea. Ba mai mult, Dza i-a zmbit o dat Chveyei
i i-a spus: Tatl tu ne nva, tot timpul, pe toi. N-o s m enervez c maic-mea te nva doar pe
tine. A studia cu mtua Hushidh era ca i cum ai citi o cane. Era linitit, avea rbdare, vorbea la
subiect. Ba chiar mai bun dect o carte: rspundea la ntrebrile Chveyei. Cu mtua Hushidh,
Chveya deveni brusc ea cea vorbrea. Poate c lucrul acesta se ntmpla pentru c mtua Hushidh
era singura care vedea lucrurile pe care le vedea i Chveya.
Dar tu vezi mai multe, spusese mtua Hushidh ntr-o zi. i-n plus, ai vise ca i maic-ta.
Chveya i dduse ochii peste cap.
Pe nava asta spaial nu exist un Lac al Femeilor, spuse ea. Nu exist un Ora al Femeilor
care s se agite n legtur cu mine i care s soarb fiecare cuvnt al relatrilor viziunilor mele.
Nu era chiar aa, spusese Hushidh.
Mama zice c da.
Pi, probabil c-aa i s-a prut ei. Dar maic-ta n-a exploatat niciodat rolul de Vizionar-nape.
Nu era, totui, ceva util cum ar fi ceea ce putem face.
Hushidh zmbise uor.
Util. Dar cteodat neltor. Poi interpreta eronat lucrurile. Atunci cnd tii prea mult despre
oameni, nc nu-nseamn c tii destul. Pentru c singurul lucru pe care nu-l cunoti deloc este
motivul pentru care sunt legai de o persoan i distani fa de alta. Eu fac presupuneri. Cteodat e
destul de uor. Alteori m nel n totalitate.
Eu greesc ntotdeauna, zisese Chveya, dar nu se simise ruinat s spun acest lucru n faa
mtuii Hushidh.
Greeti ntotdeauna parial, rostise Hushidh. Dar deseori ai dreptate parial, iar cteodat eti
extrem de deteapt. Vezi tu, problema este c trebuie s-i pese cu adevrat de oameni pentru a te
gndi cu adevrat la ei, pentru a ncerca s-i imaginezi lumea prin ochii lor. Iar tu i cu mine
suntem amndou puin cam timide n privina cunoaterii oamenilor. Trebuie s-ncerci s-i petreci
timpul cu ei. S-i asculi. S fii prieten cu ei. Spun lucrul sta nu pentru c l-am fcut cnd eram de
vrsta ta, ci pentru c nu l-am fcut i tiu ct de mult m-a costat asta.
Ce anume a schimbat situaia? ntrebase Chveya.
M-am mritat cu un brbat care-a trit ntr-o suferin interioar att de constant, nct fricile
i ruinile mele preau, prin comparaie, un scncet de copil.
Mama spune c, mult timp nainte de a te mrita cu unchiul Issib, ai nfruntat un om ru i ai
fcut ca ntreaga lui armat s-l prseasc.

Asta s-a-ntmplat pentru c erau armata altuia, doar c respectivul murise, iar ei nu-i erau de
la nceput sut la sut loiali. N-a fost greu i am reuit biciuind orbete n jur, ncercnd s spun tot
ceea ce credeam eu c le-ar putea distruge i restul de loialitate.
Mama spune c preai calm i stpn pe situaie.
Cuvntul-cheie e pream. Hai, Veya, doar tii i tu ce-ai face atunci cnd eti nfricoat i
confuz?
Chveya chicotise.
Rmn locului, ca o cprioar speriat.
mpietrit, corect? Dar celorlali li se pare c eti ct se poate de calm. Din pricina asta m
tachineaz ceilali att de nemilos cteodat. Ei cred c eti fcut din piatr i vor s-o sfarme i sajung la sentimentele omeneti. Ei habar n-au c-n momentele n care pari a fi o stan de piatr, eti
de fapt speriat i fragil.
Din ce cauz? De ce nu se-neleg oamenii mai bine?
Pentru c-s tineri, replicase Hushidh.
Nici btrnii nu se-neleg mai bine.
Ba, unii dintre ei, da, spusese Hushidh. Cei care se obosesc s-ncerce.
Te referi la tine.
i la mama ta.
Ea nu m-nelege deloc.
Spui asta pentru c eti adolescent, iar atunci cnd o adolescent spune c mama ei n-o
nelege, nseamn c mama ei o nelege extrem de bine, dar c n-o las s fac cum vrea ea.
Chveya rnjise.
Eti un adult rutcios i arogant, la fel ca toi ceilali.
Hushidh i zmbise la rndul ei.
Vezi? nvei. Zmbetul sta i-a permis s-mi spui exact ceea ce gndeti, dar mie mi-a dat
posibilitatea s-o iau ca o glum, ca s pot afla adevrul fr a trebui s m supr.
ncerc, rostise Chveya oftnd.
i te descurci bine, dei eti o adolescent scund, ignorant i timid.
Chveya o privise ngrozit. Apoi Hushidh i zmbise.
Prea trziu. Ai vorbit serios.
Doar parial, replicase Hushidh. Dar toi adolescenii sunt ignorani i n-ai ce s faci pentru c
eti scund i timid. O s mai creti.
i o s fiu mai timid.
Dar cteodat mai curajoas.
Mda, era adevrat. Chveya ncepuse o faz de cretere imediat ce Hushidh se ntorsese ultima
oar s doarm, iar acum era aproape la fel de nalt ca Dza i mai nalt dect toi bieii, cu excepia
lui Oykib, care era deja aproape la fel de nalt ca tata, numai oase, lovindu-se tot timpul de cte ceva,
zdrelindu-i minile sau degetele de la picioare. Lui Chveya i plcea felul n care el rnjea tcut,
atunci cnd l tachinau ceilali, fr a scoate o vorb. Ii mai plcea, totodat, faptul c nu-i folosea
masivitatea ca s-l bruscheze pe vreunul dintre ceilali copii, iar atunci cnd intervenea n certuri,
aducea pacea cu ajutorul persuasiunii linitite, nu cu statura i fora lui mai mari. Avnd n vedere c,
probabil, ea va ajunge s se cstoreasc cu Oykib, era bine c-i plcea genul de brbat care devenea
el. Mare pcat c singurul lucru care-i venea lui n minte atunci cnd se uita la ea era scund i
plictisitoare. Nu rostise niciodat aceste cuvinte. Dar privirea lui prea s alunece mereu dincolo de
ea, ca i cum n-ar fi observat-o suficient pentru a o ignora mcar. Iar atunci cnd era singur cu ea, se
ndeprta ct putea de repede, ca i cum i-ar fi fcut extrem de ru s petreac n tovria ei orict de
puin timp.

Doar pentru c noi, copiii, o s trebuiasc s formm cupluri i s ne cstorim nu-nseamn c-o
s ne ndrgostim unii de alii, i zise Chveya. Dac-o s-i fiu o soie bun, poate c-o s m iubeasc
cndva.
Ea nu-i permitea s se gndeasc la cealalt posibilitate, respectiv c, atunci cnd va veni
vremea s se cstoreasc, Oykib va insista s fac acest lucru cu altcineva. Cu Shyada cea mititic i
drgu, de exemplu. Cu toate c era cu doi ani mai mic, tia deja cum s flirteze cu bieii, astfel
nct sracul Padarok era mereu mut n prezena ei, iar Motya o urmrea tot timpul cu o expresie de
dor att de dureros, nct Chveya nu tia dac s rd sau s plng. Ce s-ar ntmpla dac Oykib s-ar
cstori cu ea, i-ar obliga-o astfel pe Chveya s se mrite cu unul dintre bieii mai mici? Ce s-ar
ntmpla dac ei l-ar face pe unul dintre cei mici s se cstoreasc cu ea?
O s m sinucid, hotr ea.
Bineneles c tia c n-o s fac asta. Cel puin, nu la modul propriu. O s ncerce s n-o arate i
va merge mai departe.
Cteodat se ntreba dac aa s-a ntmplat i cu mtua Hushidh. Se ndrgostise oare de Issib
nainte de-a se mrita cu el? Sau a fcut lucrul sta pentru c era singurul care mai rmsese? Probabil
c-i greu s fii cstorit cu un brbat pe care trebuie s-l iei n brae i s-l cari peste tot, atunci cnd
nu-i ntr-un loc n care s poat funciona flotoarele lui. Dar preau fericii mpreun.
Oamenii pot fi fericii mpreun.
Toate aceste gnduri i multe altele se nvrteau prin mintea Chveyei n timp ce le ajuta pe
Shyada, Netsya, Dabya i Zuya la exerciiile fizice. Pentru c Netsya era un supraveghetor crud atunci
cnd i monitoriza pe copiii mai mari, era o adevrat plcere s spui: Mai rapid, Netsya. Data
trecut fceai mai bine, n vreme ce faa Netsyei se fcea din ce n ce mai roie, iar transpiraia
picura de pe minile i nasul ei n timp ce se mica.
Eti, rosti Netsya, gfind, regina nemernicilor.
Iar tu eti prinesa, draga mea.
Ia uit-te la ea, zise Zuya, care nu gfia, pentru c-i fcuse toate exerciiile cu atta uurin
de parc era o plimbric plcut. Citete att de mult c vorbete acum ca o carte.
Ca o carte veche, gfi Netsya. O carte veche, ferfeniit, prfuit, nglbenit, mncat de
molii
irul calitilor Chveyei a fost ntrerupt de sunetul puternic al unei sonerii, urmat de urletul unei
sirene care fu ct pe ce s-i asurzeasc. Mai muli copii din centrifug ipar; majoritatea i
astupaser urechile cu minile. Nu mai auziser aa ceva niciodat.
S-a-ntmplat ceva, i spuse Dza Chveyei.
Chveya observ c Dza nu-i inea minile la urechi. Prea la fel de calm ca o bufni.
Cred c trebuie s stm aici pn-o s ne spun tata ce s facem, zise Chveya.
Dza ncuviin din cap.
Hai s vedem ci suntem cu exactitate i s nu-i pierdem din ochi, zise ea.
Era o idee bun. Chveya s-a simit geloas pe moment c n-avusese prezena de spirit s se
gndeasc la aa ceva. Dar apoi i ddu seama c cel mai nelept lucru pe care l putea face ea era s
nu-i bat capul cu cine anume venea cu ideile, ci doar s le materializeze pur i simplu. Iar Dza era
un lider nnscut. Chveya trebuia s dea un exemplu de supunere rapid i inimoas, atta vreme ct
deciziile Dzei erau rezonabile.
Dza lucrase cu copiii cei mici. Ea i numr rapid. Motya, cel mai mic; Xodhya, Yaya i Zhyat. Ii
conduse ctre locul n care sttea Chveya cu fetele mai mici. Chveya tia cte erau, pentru c ele
exersau mpreun atunci cnd se declanase alarma.
Stai aici i ateptai, le strig Dza copiilor.
Nu pot s-o opreasc? se vicri Netsya, evident ngrozit.

Astup-i urechile, dar nu ne scpa din ochi! strig Dza. Nu-nchide ochii.
Dza evaluase rapid situaia dac nu puteau auzi, copiii trebuiau s vad, ca s poat primi
instruciuni n cazul n care trebuia ntreprins vreo aciune. Din nou Chveya simi o mic
mpunstur de gelozie. Nu-i era de ajutor s vad ct de clar sporeau loialitatea, ncrederea i
dependena tuturor fa de Dza.
Chiar i-ale mele, i zise Chveya. Chiar c-i primul nscut, avnd n vedere c nu exploateaz
incorect acest lucru.
Pe scara din susul centrifugii apru o pereche de picioare. Picioare lungi, cu tlpi mari i
stngace. Oykib. Care era i mai stngaci dect de obicei, pentru c ducea ceva voluminos sub bra.
Ceva nfurat n pnz.
Cnd ajunse lng ei, se ntoarse imediat ctre Dza. Ca i cum ar fi tiut c ea este eful.
n camerele de dormit nu se-aude att de puternic, strig el. Poi s-i duci pe toi cei mai mici
la paturile lor?
Dza ncuviin din cap.
Acolo i vrea Nafai s fie, dac poi s faci lucrul sta n siguran, fr a-l pierde pe vreunul.
Bine, rosti Dza i ncepu imediat s dea instruciuni.
Copiii mai mici ncepur s urce pe scar, Dza amintindu-i fiecruia s atepte n tub, n
exteriorul centrifugii, pn cnd va ajunge i ea acolo. Chveya se simea complet inutil.
Oykib se ntoarse ctre ea i-i ntinse pachetul.
E Catalogul, zise el. Elemak s-a trezit. Ascunde-l.
Chveya era uluit. Niciunui copil nu i se permisese s ating Catalogul, chiar i nfurat n
pnz.
i-a zis tata s
F-o, spuse Oykib. Acolo unde n-o s-i treac prin cap lui Elemak s-o caute.
Ea i lipi pachetul de stomac, iar minile ei l strnser instinctiv. Apoi se ntoarse i plec,
urcnd dup Dza pe scar.
Chveya se uit n jur prin centrifug. Oare era vreun loc acolo n care s ascund Catalogul? Nu
prea. Spaiul de antrenament era aproape gol, cu excepia aparatelor de ntrire a musculaturii, iar
acestea nu ofereau nicio ascunztoare. Aa c, strnse Catalogul sub bra i-i atept rndul s urce pe
scar.
Apoi, acolo unde podeaua centrifugii se curba pentru a face rotundul n jurul circumferinei
navei, vzu deschiderea n covor unde se afla trapa de acces. Atunci cnd centrifuga era oprit, trapa
de acces putea fi tras n sus, n aa fel nct era posibil ca cineva s se strecoare n jos pentru a ajunge
la sistemul de roi care-i permiteau centrifugii s se nvrteasc. Problema era c ar fi fost nevoie de
jumtate de or pentru ca centrifuga s-i micoreze turaia i s se opreasc, chiar dac ar fi fcut
asta imediat. Apoi nc treizeci de minute ca s revin la turaia normal. Elemak ar fi neles c
centrifuga fusese oprit dintr-un anumit motiv. Nu putea s mizeze pe faptul c el nu va bga de
seam. Chiar dac el nu fusese treaz deloc pe parcursul cltoriei nu era o garanie c nu va sesiza
anumite anomalii n funcionarea navei.
Pe de alt parte, nsui faptul c centrifuga nu fusese oprit ar nsemna pentru el c nimic nu
fusese ascuns acolo.
Alerg la trapa de acces i o trase n sus. Nu se clinti era prevzut cu un dispozitiv de blocare,
pentru a nu fi deschis n timp ce se nvrtea centrifuga. Se duse la cel mai apropiat buton de urgen
i aps pe el. Alarma care se declan fu acoperit de urletul alarmei principale. Acum trapa de acces
putea fi deschis, chiar dac centrifuga se rotea rapid. O ddu n lturi; forma un arc cu podeaua
curbat. Prin trap putea distinge roile centrifugii, cu calea de acces ce se strecura pe sub ele; apoi
perspectiva ei se schimb i-i ddu seama c se afla pe suprafaa de cdere, iar calea de acces era n

realitate structura restului navei, neclintit sub roi. Sus n capul scrilor, rotaia prea mult mai lent.
La fel de multe rotaii pe minut, dar aproape de centru nu era la fel de rapid.
Dac scap Catalogul, o s se sparg?
Mai la obiect, dac-o s cad sau o s-ating calea de acces, o s mor sau o s m rnesc i-o s rmn
infirm pe via?
Transpirnd, ngrozit, ntinse mai nti un picior, apoi pe cellalt, prin deschiztur, pn cnd
se sprijini cu ambele pe scheletul celui mai apropiat ansamblu de roi. Apoi, lsndu-i greutatea n
mna dreapt, propti Catalogul de trap pn vr mna sub el. inndu-l n echilibru n palm, l
cobor cu grij prin deschiztur i ajunse pe partea superioar a celuilalt ansamblu de roi, exact sub
ua centrifugii. Ddu drumul uor Catalogului din mn, ntr-un loc n care patru bare alctuiau un
ptrat. Era n siguran nimeni nu putea s-l scoat de-acolo i era prea lat ca s cad printre bare.
Iar aspectul cel mai important nu putea fi vzut dect dac te aplecai n deschiztur n aa fel nct
s ai capul la nivelul podelei centrifugii. Erau anse ca Elemak s ajung la concluzia, cu mult nainte
de a se apleca suficient ca s-l vad, c era mult prea periculos ca vreunul dintre ei s fi pus acolo
Catalogul, s renune i s caute n alt parte.
De fapt, dac sttea s se gndeasc bine, era cu adevrat periculos s cobori acolo. Iar ea trebuia
s se ntoarc i s reporneasc centrifuga, pentru ca alarma ei s se opreasc nainte ca sirena
principal s amueasc definitiv. Ieirea nu era att de facil precum intrarea i din pricina faptului
c, nemaiconcentrndu-se asupra ascunderii Catalogului, avea timp suficient s fie cuprins de groaz.
ncet, i repeta n minte. Cu grij. Dac fac un pas greit, timp de-o lun o s-mi tot culeag
bucelele de pe calea de acces.
Iei, n cele din urm, innd braele deprtate deasupra deschiderii, pentru echilibrare.
Merse n patru labe pn cnd se ndeprt de ea, apoi se ridic n picioare i nchise trapa.
Aceasta intr n lcaul ei, dispozitivul de blocare se arm, iar acum putea s reporneasc centrifuga.
De-abia distingea cum prinde vitez era att de bine proiectat nct n tot rstimpul ct avusese
motoarele oprite frecarea o ncetinise ntr-o extrem de mic msur.
Apoi sirena se opri. Linitea era ca o lovitur fizic; i iuiau urechile. i ndeplinise sarcina cu
doar zece sau cincisprezece secunde nainte.
n linitea aternut, i ddu seama c era cineva pe scar.
Privi n sus. Picioare. Nu ale tatei. Nu ale unui copil. Dac-ar fi fost gsit acolo, fr motiv,
Elemak s-ar fi ntrebat de ce nu plecase cu ceilali copii.
Fr a se mai gndi, se arunc la podea, se ghemui n poziie fetal, i acoperi faa cu minile i
ncepu s scnceasc ncetior, tremurnd de fric. S-i imagineze c intrase n panic, paralizase de
fric, ngrozit de ciudatul zgomot asurzitor. S-i imagineze c era slab, c-i pierduse complet
controlul. Aveau s-o cread, pentru c nimeni nu tia c era genul de persoan capabil s efectueze
acrobaii periculoase n timp ce parcurgea n vitez o cale de acces. De ce n-ar crede-o? Nu tiuse nici
ea nsi acest lucru. Acum de-abia i venea s cread.
Ridic-te, rosti brbatul. Linitete-te. N-o s i se-ntmple nimic.
Nu era Elemak. Era Vas, tatl lui Vasnya i lui Panya. Soul mtuii Sevet. Deci nu doar Elemak
se trezise.
N-ai de ce s te ruinezi, spuse el. Zgomotul puternic pe unii i afecteaz. Ar trebui s-i vezi
p-ia mici. O s treac cteva ore pn o s se liniteasc.
ia mici? i ddu seama imediat c el nu se referea la cei de doisprezece i treisprezece ani.
S-au sculat copilaii?
S-a trezit toat lumea. Atunci cnd se declaneaz alarma de hibernare, sunt trezii imediat cu
toii. Pentru cazul n care s-a ntmplat ceva cu sistemul.
Ce anume a declanat-o? ntreb Chveya.

Acum, pentru prima dat, o und de mnie scld privirea unchiului Vas.
O s trebuiasc s aflm ce anume, nu-i aa? Dar dac nu ne-ar fi trezit, n-am fi avut ocazia s
te vedem ca pe o feti drgla de ct paisprezece ani?
Cincisprezece, rspunse ea.
La muli ani! replic el sec. Sunt sigur c fiica mea de opt ani Vasnaminanya o s fie ncntat
s-o vad pe draga ei verioar Veya. Cred c-o s te bucuri s v jucai amndou cu ppuile, nu crezi?
Dintr-odat, Chveyei i fu ruine. Vasnya fusese cea mai bun prieten a ei, singurul copil din
primul an care fusese drgu cu ea i o integrase n tot felul de lucruri chiar i n perioadele n care
Dza decretase c Chveya trebuie inut la distan. Dar pentru c prinii Vasnyei erau prietenii lui
Elemak, nu ai lui Nafai, Vasnya fusese lsat n urm. Chveya era deja cu ase ani i jumtate mai
mare. Ele n-aveau s mai fie niciodat prietene. i din ce motiv? Fcuse oare Vasnya ceva? Nu era o
persoan bun. Cu toate acestea, fusese lsat n urm.
mi pare ru, rosti Chveya ncet.
Da, pi, tim cine-i vinovat pentru asta, i nu-i vreunul dintre copii. ntinse o mn ctre ea i
continu: Elemak e eful acum. Ar fi trebuit s se-ntmple aa cu mult timp n urm.
El ncerca s par drgu i linititor, dar Chveya nu era proast.
Ce i-ai fcut tatei?
Nimic, rosti Vas, zmbind. Pur i simplu n-a prut teribil de interesat s conteste autoritatea
lui Elemak.
Dar are mantia de
Mantia de comandant, spuse Vas. Da, pi, o are nc. Aruncnd scntei din mica ei inimioar.
Nafai are mantia. Dar Elemak i are pe gemeni.
Gemenii, Serp i Spel. Fraii mai mici ai Chveyei, att de mici nct nici nu puteau fi inclui n
coal. Probabil c Elemak i ine ostatici, ameninnd c le va face ru dac tata nu va face ceea ce
vrea el.
Deci se folosete de gemeni ca s obin ce vrea? ntreb Chveya dispreuitor.
Expresia lui Vas se nspri.
Oh, ce-ngrozitor lucru a fcut. Intr-o bun zi o s trebuiasc s-mi explici de ce-i ceva urt din
partea lui Elemak s-i foloseasc pe copii ca s-obin ce vrea, dar e ceva normal ca taic-tu s fac
exact acelai lucru. Acum vino cu mine.
n timp ce urca pe scar, Chveya ncerc s gseasc o distincie clar ntre a ine copiii ostatici,
ca Elemak, i a le da copiilor libera alegere de a i se altura pentru a avea controlul asupra coloniei.
La aa ceva s-a ajuns, nu-i aa? La folosirea copiilor pentru a prelua i a deine controlul asupra
ntregii comuniti.
Dar era ceva diferit. Exista o clar diferen moral i dac ea s-ar gndi suficient de profund, ar
putea s explice acest lucru, iar toat lumea ar nelege c coala n timpul cltoriei era ceva perfect
normal, n vreme ce a ine copiii ostatici era o atrocitate de nedescris. O s se gndeasc la asta
imediat.
Apoi i veni un gnd complet diferit. Oykib i dduse Catalogul. El presupusese c Dza i va duce
pe ceilali copii ntr-un loc sigur, dar cnd s-a pus problema ascunderii Catalogului Sufletului Suprem,
n loc s fac el asta, i l-a ncredinat Chveyei. i nici mcar nu i-a spus unde s-l ascund.
Toat lumea era adunat n bibliotec. Era singura ncpere suficient de spaioas n care s
ncap toi, avnd n vedere c era o camer deschis, care utiliza aproape ntreaga circumferin a
navei. Bebeluii plngeau, iar copiii mici preau nuci i nspimntai. Chveya i cunotea pe toi
copiii cei mici, desigur. Erau neschimbai, strni n jurul mamelor lor. Kokor, Sevet, Doi. i Eiadh,
soia lui Elemak. Totui, ea nu-l inea n brae pe cel mai mic vlstar al ei, pe Zhivya. Nu, mtua
Eiadh l inea n brae pe unul dintre gemeni, pe Spel.

Iar Elemak, care sttea n picioare ntr-un capt al bibliotecii, l inea pe Serp.
N-o s v iert niciodat, pe nici unul dintre voi, i spuse Chveya. S-ar putea s nu fiu n stare s
scot din asta teoria moral, dar cei pe care-i inei n brae sunt fraii mei, ameninnd s le facei ru
ca s obinei ceea ce vrei.
Chveya, zise Luet, vznd-o.
Taci din gur, rosti Elemak. Vino aici, i se adres el Chveyei.
Ea se apropie de el, oprindu-se la oarecare distan.
Uite-n ce hal eti, spuse el, pe un ton de suprare dispreuitoare.
Uite-n ce hal eti tu, replic Chveya. S amenini un bebelu. Bnuiesc c-s foarte mndri
copiii ti de tticul lor cel curajos.
Elemak fu cuprins de o furie puternic, iar ea vzu cum legtura dintre el i ea se-ncarc cu o
for aproape negativ. Pentru o clip, el ar fi vrut s-o vad moart.
Dar nu fcu nimic, nu zise nimic pn nu se mai calm.
Vreau Catalogul, rosti Elemak. Oykib mi-a zis c i l-a dat ie.
Chveya ntoarse rapid capul spre Oykib, care o privi nepstor.
Nu e nicio problem, zise el. Tatl tu e cel care a vrut s fie ascuns Catalogul. Acum Sufletul
Suprem i cere s i-l dea lui Elemak.
Unde-i tata? ntreb Chveya. Cine eti tu, s vorbeti n numele lui?
Taic-tu n-a pit nimic, spuse Elemak. Ai face bine s-asculi de unchiul tu cel mare Oykib.
Crede-m, zise Oykib. Poi s-i spui. Sufletul Suprem zice c e-n ordine.
Cum naiba poi tu s tii ce zice Sufletul Suprem? l ntreb Chveya.
De ce s nu poat? rosti Elemak batjocoritor. Toi ceilali pot. ncperea asta-i plin de
oameni care abia ateapt s le spun celorlali ce anume vrea Sufletul Suprem s fac ei.
Cnd o s-aud chestia asta spus de tata, atunci o s-i zic unde-i Catalogul.
Trebuie s fie n centrifug, interveni Vas, dac ea a fost cea care l-a ascuns.
Oykib fcu ochii mari.
Acolo nu-i loc de ascuns.
Ducei-v i cutai-l, le ceru Elemak lui Mebbekev i Obring.
Obring se ridic imediat, dar Mebbekew se mica dinadins ncet. Chveya i putea da seama c
loialitatea lui fa de Elemak era slab. Dar, n definitiv, loialitatea lui fa de toat lumea era slab.
Spune-le, Veya, zise Oykib. E-n regul, vorbesc serios.
Nu-mi pas dac vorbeti serios sau nu, i zise Chveya. Nu mi-am riscat viaa ca s-l ascund, ca
dup aia un trdtor ca tine s-mi spun s li-l dau napoi.
Nu conteaz, rosti Oykib. Singura putere pe care o are Catalogul este aceea de a-i da
posibilitatea s vorbeti cu Sufletul Suprem. Crezi c Sufletul Suprem o s-i spun ceva unui astfel de
om?
Vocea lui era plin de dispre, n timp ce arta spre Elemak.
Elemak zmbi, se duse la Oykib, apoi, cu o singur mn, l ridic din scaun i l izbi de perete.
Biatul icni, czu i-i duse mna la cap, acolo unde se lovise de dulapuri.
Oi fi tu nalt i plin de vorbe trufae, Oykib, dar n-ai cu ce s le susii. Nafai chiar i-a
imaginat c-o s-mi fie vreodat fric de-un brbat ca tine?
Poi s-i spui, Chveya, rosti Oykib, nerspunzndu-i lui Elemak. El poate s-i bat pe copii,
dar nu poate s controleze Sufletul Suprem.
Pru doar o micare brusc a minii lui Elemak, dar capul lui Oykib lovi din nou dulapurile, cu
atta putere nct biatul se prbui.
Chveya vzu fiile ample, strlucitoare, de loialitate care-l legau pe Oykib de ea. Niciodat nu
fusese ca acum. Apoi i ddu seama c el suporta btaia administrat de Elemak doar ca s o

conving c nu era trdtor, c ceea ce spusese el era purul adevr. Putea s-i dea Catalogul lui
Elemak.
Dar nu se putea decide s fac acest lucru. Chiar dac Oykib avea dreptate i Catalogul va fi
inutil, unchiul Elemak nu prea s cread asta. Voia s pun mna pe el. Iar ar putea trage ceva foloase
de pe urma acestui lucru.
Dar, nu-l mai putea lsa pe Oykib s fie btut, dac avea o alt opiune.
O s-i spun unde este, zise Chveya.
Obring i Meb erau chiar lng scar, n centrul bibliotecii.
Cnd o s m conving c tata n-a pit nimic.
i-am spus deja c nu i s-a-ntmplat nimic.
Dar ii n brae un copil ca s fii sigur c-o s obii ceea ce vrei, rspunse Chveya. Asta
dovedete c eti o persoan cinstit, care n-o s spun niciodat o minciun.
Elemak se nroi la fa.
Ne-am fcut cam tari n gur, nu-i aa? Influena lui Nafai asupra copiilor stora e ceva de-a
dreptul minunat.
Totui, n timp ce rostea aceste cuvinte, el se duse n locul n care mama edea tcut cu ceilali
copii ai ei. I-l ddu pe Serp.
Eu nu amenin bebelui, rosti Elemak.
Vrei s spui c l-ai fcut pe tata s i se predea, spuse Chveya.
Unde-i Catalogul? ntreb Elemak.
Unde-i tata? replic Chveya.
n siguran.
La fel i Catalogul.
Elemak se apropie de ea, amenintor:
Ai de gnd s te trguieti cu mine, fetio?
Da, rspunse Chveya.
Aa cum zicea Oykib, Catalogul nu mi folosete la nimic, spuse Elemak, rnjind.
Bine, rspunse Chveya.
El se aplec, o cuprinse cu palma de cap i i opti la ureche:
Veya, o s fac orice ca s-mi ating scopul. Imediat ce se ndeprt de ea, Chveya rosti cu voce
tare:
A zis: Veya, o s fac orice ca s-mi ating scopul. Ceilali murmurar. Poate din cauza
ndrznelii ei de-a repeta cu glas tare ceea ce-i optise el. Poate din pricina ameninrii. Nu conta
reeaua de relaii se schimba. Legturile lui Elemak cu prietenii lui erau ceva mai slabe. Frica i
spaima continuau s-i lege pe ceilali de el, desigur; felul n care l maltratase pe Oykib ntrise
controlul lui Elemak. Dar curajul Chveyei i ameninrile lui la adresa ei slbiser loialitatea celor
care l urmau de bunvoie.
El prea a simi acest lucru fusese un conductor puternic de brbai, conducnd caravane prin
inuturi periculoase i tia cnd anume pierdea teren, chiar dac nu avea darul Chveyei i al lui
Hushidh de a distinge legturile de loialitate i obedien, de iubire i de fric. Aa c, schimb
tactica.
Poi s-ncerci ct vrei, Veya, dar n-o s m poi face personajul negativ al acestei mici
scenete. Taic-tu i cei care-au conspirat mpreun cu el sunt aceia care ne-au trdat pe noi, ceilali.
Taic-tu a fost cel care a minit atunci cnd a promis c-o s ne trezeasc la jumtatea drumului. Taictu a fost cel care i-a lipsit pe copiii notri de dreptul lor din natere. Uit-te la ei.
Ddu din mn spre a-i arta pe cei de patru, de cinci, de opt ani, care ncercau s-i recunoasc n
aceti adolesceni nali pe copiii de vrsta lor pe care i aminteau c-i vzuser cu doar cteva ore n

urm, atunci cnd fuseser adormii cu toii nainte de lansare.


Cine i-a maltratat? Cine i-a exploatat? Nu eu.
Chveya i ddu seama c Elemak ctiga din nou simpatie.
Atunci, de ce soia ta l ine-n brae pe Spel? ntreb ea.
Eiadh sri n picioare i rspunse vehement:
Eu nu in bebelui prizonieri, mucoas obraznic! Plngea i l-am linitit.
Poate c maic-sa ar fi fost mai bun pentru asta, replic Chveya. Poate c soul tu nu vrea ca
s i-l dai mamei napoi pe Spel.
Privirea pe care i-a aruncat-o imediat Eiadh lui Elemak i gestul lui de iritare dovedir c Chveya
lovise n plin. Eiadh i-l ddu posac pe Spel lui Luet, care l lu i-l puse pe cellalt genunchi. n tot
acest rstimp, ns, Luet nu rostise niciun cuvnt. De ce tace mama? se ntreb Chveya. De ce ne-au
lsat aceti aduli s vorbim, pe mine i pe Oykib?
(Pentru c au copii.)
Gndul i apru n minte cu o asemenea claritate, nct tiu c provine de la Sufletul Suprem. De
asemenea, descifr imediat nelesul acestuia. Pentru c adulii au copii mici, le e team de ceea ce lear putea face Elemak acestora. Doar adolesceni ca mine i ca Oykib sunt liberi s fie curajoi, pentru
c noi n-avem copii de aprat.
(Da.)
Pi, dac poi vorbi cu mine i nu-i nicio problem s-i dau Catalogul lui Elemak, de ce nu spui
aa?
Dar nu veni niciun rspuns.
Chveya nu nelegea ce anume fcea Sufletul Suprem. Din ce motiv i zicea lui Oykib un lucru, pe
care nu i-l confirma i ei, nespunndu-i nimic din ceea ce ar fi trebuit ea s tie? Sufletul Suprem
putea s-i explice de ce adulii nu scoteau o vorb, dar nu ddea niciun sfat folositor n legtur cu
ceea ce ar trebui s fac Chveya.
Poate c asta-nsemna c ceea ce deja fcea ea era corect.
(Da.)
Du-m s-l vd pe tata, spuse Chveya. Cnd o s m conving c n-a pit nimic, o s-i dau
Catalogul.
Nava nu-i prea mare, replic Elemak. Pot s-l gsesc i fr tine.
Poi s-ncerci, replic Chveya. Dar nsui faptul c tu ovi att de mult ca s m lai s-l vd
dovedete c i-ai fcut ru i nu-ndrzneti s-i lai pe oamenii tia s afle ce persoan violent,
nspimnttoare i rea eti.
i zise atunci, timp de cteva clipe, c s-ar putea s-o loveasc. Dar posibilitatea aceasta fu doar o
expresie care-i sclipi lui Elemak n ochi; minile lui nu se micar; nici mcar nu se aplec spre ea.
Nu m cunoti, rosti Elemak ncet. Cnd ne-am vzut ultima oar erai copil. E foarte posibil
ca s fiu exact ceea ce susii. Dar dac-a fi ntr-adevr att de ngrozitor, de ru i de violent, de ce nu
ai vnti i nu sngerezi?
Pentru c n-o s-i impresionezi linguitorii dac iei o fat la palme, rspunse Chveya glacial.
Felul n care te-ai comportat cu Oykib arat cum eti. Faptul c nu m tratezi n aceeai manier nu
dovedete dect c nu tii sigur dac deii controlul.
Chveya n-ar fi ndrznit niciodat s spun asemenea lucruri, numai c acum vedea c, prin
fiecare vorb, prin fiecare propoziie, slbea poziia lui Elemak. Desigur, era suficient de inteligent
ca s realizeze c era ceva periculos, c, pe msur ce el devenea contient de faptul c-i slbete
influena, ar fi putut s se comporte mai nesbuit, mai periculos. Dar nu putea s fac altceva. Era
singura modalitate de a obine un anumit grad de control asupra situaiei.
Dar bineneles c nu dein controlul, spuse Elemak calm. Nu mi-am imaginat niciodat aa

ceva. Singurul care vrea s aib controlul asupra celorlali e tatl tu. Trebuie s-l in n captivitate
pentru c, n caz contrar, o s foloseasc mantia ca s-i constrng prin brutalitate pe ceilali s fac
ce vrea el. Nu doresc dect puin sinceritate. De exemplu, voi, toi copiii care-ai crescut, putei
merge s dormii pentru restul cltoriei, n timp ce copiii notri vor avea o ans s recupereze mcar
la jumtate. E oare lucrul sta pe care-l vreau ceva ngrozitor, ru i violent?
Elemak se pricepea extrem de bine la aa ceva, i ddu seama Chveya. Cu doar cteva cuvinte,
putea recldi tot ceea ce drmase.
Bine, rosti ea. Eti o persoan drgu, rezonabil, de bun-sim. Aa c o s ne lai pe mine, pe
Oykib i pe mama s mergem s-l vedem pe tata.
Poate. n momentul n care-o s am Catalogul.
Pentru o clip, Chveya crezu c el cedase. C trebuia doar s-i spun unde-i Catalogul, iar el o s-o
lase s-l vad pe tata. Dar n momentul urmtor interveni Oykib:
Ai de gnd s-l crezi pe mincinosul sta? ntreb el. Spune despre Nafai c brutalizeaz lumea
cu mantia lui dar ceea ce nu vrea ca oamenii s-i aminteasc este faptul c el mpreun cu Meb
plnuiau s-l omoare pe Nafai. Asta este el, un uciga. L-a trdat i pe tatl nostru, n Basilica. A fcut
n aa fel nct tata s fie ucis de Gaballufix, iar dac Sufletul Suprem nu i-ar fi spus lui Luet s-l
avertizeze
Elemak l reduse la tcere cu o lovitur, o palm dat cu masivul su bra. n gravitaia redus,
Oykib zbur prin ncpere i se lovi cu capul de perete i mai tare ca nainte. Dei gravitaia era mai
mic, totui, aa cum nvaser toi copiii colii, masa nu se diminua, astfel nct Oykib se izbi cu
ntreaga greutate. Alunec leinat la podea.
Acum adulii nu mai rmaser tcui. Rasa ip. Volemak sri n picioare i-i strig lui Elemak:
n adncul sufletului, ai fost ntotdeauna un uciga! Nu eti copilul meu! Te dezmotenesc!
Tot ceea ce ai acum va fi considerat ca fiind furat!
Elemak url la el, pierzndu-i pentru moment autocontrolul.
Tu i Sufletul tu Suprem, ce suntei voi? Nimic! Un vierme de om nevolnic. Eu sunt singurul
tu fiu, singurul brbat adevrat pe care l-ai adus pe lume, dar ntotdeauna l-ai preferat pe micuul la
linguitor!
Volemak rspunse cu calm.
Nu l-am preferat niciodat ie. i-am dat totul. Am avut ncredere-n tine n toate privinele.
Nu mi-ai dat nimic. Ai aruncat la gunoi afacerea, averea, poziia noastr social, totul. Pentru
un computer.
Iar tu m-ai trdat lui Gaballufix. Eti un trdtor i un uciga n adncul sufletului tu,
Elemak. Nu eti fiul meu.
Asta a fost lovitura de graie, i ddu seama Chveya. n acel moment, cu toate c rmsese frica,
toat loialitatea fa de Elemak se evaporase. Lumea va continua s-i dea ascultare, dar nimeni de
bunvoie. Chiar i fiul su cel mare, Protchnu, n vrst de opt ani, se uita la tatl su ngrozit.
Rasa i Shedemei l ngrijeau pe Oykib.
O s-i revin, cred, spuse Shedemei. O s apar probabil o stare de oc dup lovitur i n-o s
se trezeasc prea curnd, dar nu are nimic rupt.
Dup cuvintele ei, se ls o tcere prelung. Oykib o s-i revin dar nimeni n-o s poat uita
cine l-a rnit. Nimeni n-o s poat uita slbticia cu care a fost aplicat lovitura, furia care o animase,
imaginea biatului zburnd prin aer, neputincios, nfrnt. Lui Elemak i se va da ascultare, asta era
sigur. Dar nu va fi iubit sau admirat. El nu era lider prin alegere, pentru nimeni, acum. Niciunul nu era
de partea sa.
Luet, spuse Elemak ncet. Vino cu mine i cu Chveya. i Issib. Vreau ca voi s depunei
mrturie c Nafai e teafr. Vreau, de asemenea, s depunei mrturie c el n-o s mai comande nava

asta.
n timp ce Chveya l urma pe Elemak n jos, pe scar, ctre una din punile de depozitare, se
ntreb: De ce nu m-a lsat s-l vd pe tata atunci cnd i-am cerut pentru prima oar lucrul sta? Navea sens.
(Nu te-a lsat, pentru c i-ai cerut acest lucru.)
Ce copilrie din partea lui.
(Nu, a fost un gest prudent. Dac urma s-i stabileasc autoritatea, trebuia s-i afirme de la bun
nceput controlul total.)
Pi, a fcut lucrul sta.
(Dimpotriv. Tu, Oykib i, la sfrit, Volemak l-ai nvins. Aproape a pierdut lupta. S-ar putea s
dureze ceva timp pn i va da seama, dar a pierdut lupta.)
Acest lucru i conferi o strlucire de triumf, n timp ce-l urma pe Elemak ctre camera de
depozitare unde era inut prizonier tata.
Strlucirea se risipi rapid, totui, atunci cnd vzu cum l trataser. Tata zcea ntr-o rn pe
podeaua compartimentului de depozitare. ncheieturile minilor fuseser legate strns cu slbticie
la spate. Vedea pielea tumefiat de o parte i de alta a sforii, iar minile lui erau albe. Ii legaser i
gleznele, la fel de strns. Ii trseser picioarele n spate, fcndu-l s se arcuiasc dureros ndrt i
petrecuser dou corzi de la glezne la umeri, nfurndu-le, n aa fel nct erau ntinse de-a lungul
gtului. Apoi trecuser dou corzi peste burt i vintre, printre picioare, unde erau nnodate, n spatele
feselor, de legtura minilor. Rezultatul era c, din cauza corzilor, era exercitat o presiune constant.
Singura modalitate prin care tata putea slbi din presiunea de la umeri i dintre picioare era s-i trag
picioarele ct mai sus sau s se arcuiasc mai mult pe spate. Dar, pentru c era deja ncovoiat n
aceast direcie ct de mult putuser s-i foreze corpul, nu era nicio uurare. inea ochii nchii, dar
faa nroit i rsuflarea ntretiat, superficial, i spuneau Chveyei c suferea i c-i era greu i s
respire n acea poziie imposibil.
Nafai, murmur mama.
Brbatul deschise ochii.
Bun, rosti el stins. Vezi cum o mic furtun pe mare poate s dea peste cap cltoria?
Ce inteligent l-ai legat, rosti Issib cu venin n glas. Ce torionar inventiv eti.
Procedur-standard pe drum, spuse Elemak, atunci cnd o persoan necesar este ncpnat
ntr-o anumit privin. Nu poi s-l omori, dar nici nu-l poi lsa n voia lui, s te sfideze. De obicei,
cteva ore n poziia asta sunt suficiente. Dar Nafai a fost dintotdeauna un biat foarte ncpnat.
Poi s respiri, Nafai? ntreb mama.
Tu poi? ntreb tata.
De-abia atunci realiz Chveya c aerul era nchis i mbcsit.
Ce vrei s spui cu asta? ntreb Elemak.
Issib rspunse n locul lui.
Sistemul de suport vital nu poate face fa atunci cnd sunt treze att de multe persoane
deodat, zise el. E deja turat la maximum. Pe msur ce trece timpul, o s-avem din ce n ce mai puin
oxigen disponibil.
Nicio problem, replic Elemak. Ii punem s doarm tot restul cltoriei pe toi perfizii i
mincinoii, dar i pe copiii lor crescui peste msur.
Nu, n-o s faci asta, opti tata.
Elemak l privi linitit.
Cred c-n momentul n care o s am Catalogul computerul navei o s fac ce vreau eu.
Tata nu rspunse.
Catalogul, Chveya, zise Elemak. M-am inut de cuvnt.

Dezleag-l, replic Chveya.


Nu poate, rosti Issib. Nafai are mantia. Nu i se poate lua. Dac-i d drumul, Nafai o s preia
controlul n cteva momente. Nimeni nu-l va putea mpiedica.
Prin urmare, iat ce se obinuse prin inerea gemenilor ca ostatici. Tata acceptase de bunvoie s
fie legat n felul sta, pentru ca s n-aib de suferit copiii lui. Pentru prima dat, Chveya nelese cu
adevrat ct de neputincioi sunt prinii. Atta vreme ct ai nite copii mici de care s ai grij,
ntotdeauna poi fi controlat de alii.
Nu poi s slbeti coarda? ntreb Chveya. Nu trebuie s-l ii att de strns.
Nu, nu trebuie, zise Elemak. Dar vreau. n definitiv, sunt ru, ngrozitor i violent. Se uit fix
la ea. Catalogul, Chveya sau, dac nu, maic-ta ajunge pe jos, lng el. Nu-l doare, n realitate, pentru
c mantia l vindec, dar n-o s-o vindece i pe ea.
Chveya simea c mama nepenete lng ea.
N-o s faci asta, spuse Chveya.
N-o s-o fac? Pentru c tu, Oykib i tata ai fcut ca toat lumea s m urasc, chestia asta n-o
s-mi ngreuneze situaia. Iar dac dovedesc c sunt capabil s m comport c-o femeie la fel de ru ca
i c-un brbat, poate c n-o s mai fie nevoie s m confrunt cu interferene din partea unor mici
nemernice cu gur mare, ca tine.
Spune-i, rosti tata.
Glasul lui suna a nfrngere.
Auzi acest lucru chiar din gura lui. N-ar mai fi obinut nimic mpotrivindu-se.
O s-i art, zise Chveya. E-n centrifug. O s trebuiasc totui s-atepi pn cnd i
micoreaz turaia. Nu poi s-l scoi n timp ce se rotete.
n interiorul mecanismului, deci? rosti Elemak. Toat btaia asta de cap m-a fi gndit
oricum la aa ceva, n cele din urm. Bine, ieii, cu toii, o s-ncui ua asta i-o s pun pe cineva de
paz tot timpul, aa c s nu v treac prin cap c-ai putea s v furiai nuntru, ca s-l dezlegai.
Avei noroc c nu l-am omort deja.
Pentru o clip, Chveya se ntreb: de ce nu l omorse Elemak. Doar mai ncercase i nainte, nu?
Probabil c-i mantia. Tata nu poate fi ucis cu atta uurin. Cel puin nu att timp ct e n interiorul
navei sau n apropierea ei. Probabil c Elemak nu poate nici s-l ating, nici s fie violent cu el, dect
n cazul n care i permite tata. Iar dac Elemak ar ncerca s-l omoare, s-ar putea nici mcar s nu fie
nevoie de un rspuns voluntar din partea tatei ca s riposteze. Probabil c mantia va reaciona
automat. Sau poate c Sufletul Suprem o controleaz. Dar e automat, nu-i aa? Pentru c Sufletul
Suprem nu-i, n realitate, dect un computer.
(Iar tu nu eti altceva dect un aranjament de compui chimici.)
Chveya se nroi. l ls pe Elemak s-i scoat pe ea i pe ceilali din ncpere, aducndu-i
aminte n ultimul moment s strige: Tat, te iubesc!
La nceput, Elemak insist s ia Catalogul n timp ce centrifuga nc se mica, dar cnd se
convinse c acesta nu putea fi scos fr riscul major de a-l scpa pe jos i a-l sparge sub roi, atept
ncruntat ca mainria s-i micoreze turaia. Apoi, cnd se opri, l trimise pe Obring s se bage n
deschiztur i s-l ia. Chveya nelese de ce. Elemak nu avea curajul s intre sub trap, pentru c nu
putea fi sigur c cineva nu va trnti ua, nchiznd-o. Ar fi putut iei de-acolo destul de rapid, printruna din celelalte ui existau deschizturi care ddeau din calea de acces n restul navei dar nu
nainte ca vreunul dintre ei s ajung la tata i s-l dezlege. Acum nu mai putea avea ncredere n
nimeni. Prin urmare, cel care cobor n deschiztura de vizitare fu Obring, i tot el i ntinse lui
Elemak Catalogul nfurat n pnz.
Nu pot s cred c l-a pus acolo n timp ce se-nvrtea mgoaia! remarc Obring.
Elemak nu rspunse, dar Chveya fu sfidtor de mndr de compliment. Se descurcase foarte bine.

i chiar dac, indiferent de motiv, Oykib i-a spus lui Elemak aproape imediat cine anume ascunsese
Catalogul, ea reuise s slbeasc poziia lui Elemak i s-l vad pe tata cu preul mrturisirii locului
n care se afla.
Elemak nltur pnza i inu Catalogul cu amndou minile.
Nu se ntmpl nimic.
ntoarse capul ctre Issib.
Cum funcioneaz? vru el s tie.
Aa, rspunse Issib. Exact cum faci.
Dar nu rspunde n niciun fel.
Bineneles c nu, spuse Issib. E controlat de Sufletul Suprem, care nu vorbete cu tine.
Elemak i-l ntinse lui Issib.
F tu, atunci. F-l s fac ce-i spun eu, altfel Hushidh ajunge pe podeaua camerei de
depozitare, lng Nafai.
O s-ncerc, dar nu cred c Sufletul Suprem o s fie pclit doar pentru c eu sunt cel care ine
Catalogul. Tot n-o s-i fac pe plac.
Taci i execut, rosti Elemak.
Issib cobor puin ctre podea i primi Catalogul, pe care Elemak i-l puse n poal. i puse
minile pe el. Nu se ntmpl nimic.
Vezi? zise Issib.
Ce se-ntmpl de obicei? Poate c rspunde cu ntrziere?
Nu rspunde niciodat cu ntrziere. Pur i simplu n-o s funcioneze atta vreme ct
comandantul nu deine controlul asupra navei.
Comandantul, rosti Elemak, ca i cum cuvntul ar fi fost otrav.
O s-avem din ce n ce mai puin oxigen, spuse Issib. Nava nu poate descompune bioxidul de
carbon att de repede i sunt prea multe persoane care respir.
Vrei s spui c Sufletul Suprem ncearc s foloseasc rezervele de oxigen ca s m oblige s
m predau?
Nu-i vorba de Sufletul Suprem, replic Issib. El nu controleaz sistemele de suport vital, cel
puin nu n mod direct, i cu siguran nu poate s le ignore pentru a face ru fiinelor umane.
Mainriile au incorporate sisteme de protecie la erori. Pur i simplu aa st situaia.
Bine, spuse Elemak. O s-i adormim pe toi cei pe care nu-i vreau treji. A putea chiar s-l las
pe Nafai s doarm pentru tot restul cltoriei dei cred c-ar putea s stea legat aa pe parcursul
somnului.
i s se trezeasc la sfrit mai infirm dect mine? ntreb Issib.
A fost un gnd, spuse Elemak, aprobnd ncntat ideea. Cu tine n-am avut niciodat vreo
problem.
Nu conteaz ce anume plnuieti, zise Issib. Sufletul Suprem poate s te opreasc s porneti
oricare dintre compartimentele de hibernare. Trebuie doar s trimit un semnal de pericol la
computerele care le controleaz. Nu poi s nu ii cont de acest lucru.
Elemak se gndi cteva clipe.
Bine, rosti el. Pot s-atept.
Crezi c-l poi ntrece n rbdare pe Sufletul Suprem?
Cred c Sufletul Suprem nu vrea eecul acestei cltorii, zise Elemak. Cred c-n cele din urm
o s-i dea seama c eu voi conduce colonia, i-o s se obinuiasc cu situaia.
(Nicio ans.)
Nicio ans, repet, ca un ecou, Chveya.
Nu, zu! exclam Elemak, ntorcnd capul ctre ea. Sufletul Suprem i vorbete i ie acum?

Chveya nu scoase o vorb.


(mi pot ndeplini misiunea principal chiar i n cazul n care au murit toate organismele de pe
nav.)
Sufletul Suprem i poate atinge scopul principal chiar dac a murit toat lumea de pe nav,
spuse Chveya.
Sau aa le zice celor pe care-i pclete, spuse Elemak. Cred c-o s-avem cteva zile
interesante, cnd o s aflm ct de sincer e Sufletul Suprem.
Primii care vor muri o s fie copiii, rosti Issib. i btrnii.
Dac vreunul dintre copilaii mei o s moar din cauza asta, atunci, din punctul meu de vedere
pot s moar toi, inclusiv eu, spuse Elemak. Moartea ar fi mai bun dect nc o zi n care s fiu
condus de nemernicul la mincinos, perfid, clevetitor i trdtor cu care m-a pricopsit tata n calitate
de frate.
Elemak se ntoarse ctre Chveya i zmbi.
S nu-l vorbesc de ru pe taic-tu de fa cu tine, fetio. Dar, avnd n vedere c semeni att de
mult cu el, chestia asta probabil c i s-a prut un fel de laud.
Repulsia Chveyei nvinse teama de mnia lui.
Mi-ar fi ruine de el, dac-un om ca tine nu l-ar ur, spuse Chveya.
Oare chicotise Obring discret n spatele lui? Elemak se ntoarse s vad, dar Obring prea
complet nevinovat.
Deja ai pierdut, i zise Chveya. Sufletul Suprem avea dreptate. Te-am nvins. Acum s sperm c
n-o s moar nimeni nainte ca s-i dai i tu, n sfrit, seama.

8
DEZLEGAT
Luet era furioas, dar nu pe Elemak. Pentru ea, Elemak devenise un fel de for a naturii.
Bineneles c-l ura pe Nafai. Bineneles c-ar fi profitat de orice ocazie ca s-i fac ru. Intre ei doi
era prea mult istorie, prea mult resentiment vechi, prea mult vin din pricina tentativelor anterioare
ale lui Elemak de a-i omor fratele. Nu rezolvai situaia ncercnd s-l schimbi pe Elemak. Ci gsind
modaliti de a evita s-l provoci.
Tu ai fcut asta, i spuse Luet Sufletului Suprem. A fost ideea ta. Ne-ai impus-o. I-ai manipulat
pe Nafai, pe mine i pe prinii celorlali copii ca s se joace de-a timpul.
(i am avut dreptate.)
Pur i simplu n-ai crezut c-or s se trezeasc, nu-i aa?
(Tot am dreptate. Totul se va rezolva.)
Bebeluii mei au dificulti de respiraie. Nu prea mnnc, pentru c nghiitul le ia att de mult
timp, nct i mai trag o dat rsuflarea nainte. Suntem pe moarte, iar tu-mi spui c totul se va
rezolva?
(Mai sunt multe zile pn cnd cineva va fi n pericol s moar.)
Ei, chestia asta m face s m simt mult mai bine.
(Eu nu sunt Elemak. Nu eu l-am pus s fac lucrurile pe care le-a fcut.)
Tu l-ai strnit. Tu ne-ai pus n situaia asta.
(Credeai c nu va veni aceast zi? C dac vei face totul cum trebuie, Elemak nu se ntoarce
niciodat mpotriva voastr? Mai bine aici, unde am un oarecare control asupra situaiei, dect pe
Pmnt, unde vei fi pe cont propriu.)
Oh, nu, pe Terra n-o s fim pe cont propriu. O s-l avem pe Pstrtorul Pmntului care-o s aib
grij de noi. Iar dac-o s aib pentru noi mcar jumtate din iubirea i grija ta, ntr-un an o s fim
mori cu toii.
(Pstrtorul e mult mai puternic dect mine.)
mi pare bine s-aud asta.
(i neleg furia. Dar nu o lsa s i ntunece judecata.)
Nu, nu trebuie s lsm s ni se-ntunece judecata, chiar dac gfim ca s inspirm ct mai mult
oxigen, chiar dac-i vedem pe copiii notri cum devin apatici i amorii, chiar dac ne gndim la soul
nostru rsucit i ncovoiat, cu minile legate fedele
Aa se desfurar conversaiile lui Luet cu Sufletul Suprem, ore la rndul. tia c atunci cnd i
va fi consumat furia, ea va rmne tcut, va fi mpcat cu situaia, probabil va fi de acord, n cele
din urm, c lucrurile s-au desfurat ct se poate de bine. Dar ele nc nu se desfuraser. Iar dac
asta nsemna ct se poate de bine, era greu de imaginat cum ar fi fost ct se poate de ru sau chiar nu
att de bine. sta-i singurul lucru care nu va putea fi tiut vreodat: ce s-ar fi, ntmplat. Lumea
vorbea ca i cum s-ar putea ti. Dac nu s-ar fi declanat alarma.
Dac n-a fi avut o gur att de slobod de mic astea erau cuvintele favorite, Luet tia foarte
bine, atunci cnd Nafai se autonvinovea pentru toate. Dar nimic nu este provocat doar de un singur
lucru, Luet era contient de acest adevr, iar ndeprtarea sau modificarea unei cauze nu garanteaz
ntotdeauna dispariia efectului sau mbuntirea situaiei.
Intr-o bun zi o s ncetez s mai simt furia asta profund, iraional, la adresa Sufletului
Suprem, dar nu acum, cnd am att de proaspt n minte imaginea lui Nafai legat cu atta cruzime,
imagine extrem de vie n comarurile mele. Nu acum, cnd copiii mei suspin dup fiecare nghiitur.

Nu acum, cnd Elemak cel lipsit de inim are controlul asupra celor de pe nava asta.
Mcar dac ne-am fi mpotrivit Sufletului Suprem i n-am fi organizat coala pe parcursul
cltoriei.
n adncul sufletului era furioas, ipa la Sufletul Suprem, inventa discursuri lungi, extrem de
caustice, pe care tia c nu i le va putea ine niciodat lui Elemak, lui Mebbekew, tuturor celor care i
sprijineau.
Dar celorlali le arta o fa calm, impasibil. ncreztoare, netemtoare, nici mcar plictisit,
dup cum i lsa pe ceilali s o perceap. tia c acest lucru l va tulbura cel mai mult pe Elemak i
pe cei din grupul lui. Ii va ngrijora faptul c ea nu prea s fie prea ngrijorat; mai mult de-att nu
putea face, chiar dac nu era mare lucru.
Ei. Noi. n mintea ei, luase obiceiul s-i numeasc pe acoliii lui Elemak i pe familiile lor
Elemakii oamenii lui Elemak , iar pe cei care luaser parte la coala din timpul cltoriei
Nafarii. n mod normal, asemenea terminaii erau folosite pentru a se face referire la naiuni sau
triburi. Dar nu suntem i noi triburi, aici, pe nava asta, indiferent ct de puini suntem?
Elemak ceru ca familiile Nafarilor s ia masa n acelai timp, n bibliotec, apoi el sau Meb avea
s escorteze fiecare familie la compartimentul ei nghesuit i avea s sigileze ua. Ct timp erau ei doi
plecai, Vas i Obring fceau de paz. Luet i studie, acolo n bibliotec, n timpul meselor. Nu preau
prea n largul lor cu aceast sarcin, dar ea n-avea de unde s tie dac era din cauza ruinii sau a
faptului c pur i simplu n-aveau ncredere n abilitatea lor de a face fa unei confruntri fizice.
Unele dintre femeile din grupul lui Elemak fcur slabe ncercri de a conversa n bibliotec n
timpul meselor, dar Luet nu arta prin expresie sau gesturi, n niciun caz prin cuvinte, c tie c ele
exist. Plecar furioase, mai ales Kokor, fiica mai mic a mtuii Rasa, care rostise cu impertinen:
Oricum, tu ai provocat toat chestia asta, dndu-i aere pentru c i se zicea Vizionara-n-ape. Avnd
n vedere c asta n-avea nicio legtur cu conflictul, era clar c Kokor nu fcea altceva dect s-i
arate vechiul ei resentiment fa de Luet. Era greu s nu rzi de ea.
Tcerea lui Luet n prezena femeilor lui Elemak nu era motivat de suprare. Luet tia perfect de
bine c ele n-aveau nicio legtur cu hotrrile brbailor, c Doi, soia lui Meb, i Eiadh, nevasta lui
Elemak, erau umilite de ceea ce fceau brbaii lor. Totodat, mai tia, ns, c dac le-ar fi lsat s-o
asigure de simpatia lor, dac le-ar fi permis s treac grania invizibil dintre Elemaki i Nafari, ele sar simi cu mult mai bine. Ba mai mult, s-ar putea s le fac s se simt de-a dreptul confortabil, ba
chiar pline de noblee pentru c-au extins prietenia ctre soia lui Nafai, cea copleit de necazuri. Luet
nu voia ca ele s se simt confortabil. De fapt, voia s fie att de stnjenite nct s nceap s se
plng soilor lor, pn cnd, n cele din urm, presiunea va deveni att de mare, nct ceilali vor
ncepe s se team de indignarea i de dispreul soiilor la fel de mult ca i de ale lui Elemak, iar
acesta va ncepe s cread c aciunile lui l costau mai mult n familie dect ctiga n acea parte a
sufletului su care pstra ura fa de Nafai.
Desigur, exista ntotdeauna posibilitatea ca presiunea suplimentar din partea soiei lui s-l fac
pe Elemak i mai intransigent. Dar, avnd n vedere c umilirea femeilor Elemake era singurul lucru
la ndemna lui Luet, ea l fcea.
Singurul lucru anormal era ciudatul fel n care erau tratai Zdorab i Shedemei. Acetia erau
monitorizai i escortai exact ca i Luet, Hushidh i Issib, ca Rasa i Volemak. Dar n bibliotec, ei nu
aveau parte de aceeai supraveghere. Ei i copiii lor erau ncurajai s stea mpreun cu Elemakii, i li
se ddea voie s discute ntre ei.
Acest fapt o duse pe Luet la inevitabila concluzie c alarma care a deschis toate compartimentele
de hibernare nu fusese un accident, c Zborab reuise, cumva, s seteze nu una, ci dou semnale de
trezire i c Sufletul Suprem nu-l descoperise pe cel de-al doilea. Nu era posibil ca Shedemei s fi
tiut asta; era chiar greu de crezut c Zdorab tiuse, n definitiv nu li se alturase lor n instrucia

copiilor? Nu fcuse el parte din coala de cltorie? Oare nu crescuser fiul i fiica sa alturi de
ceilali copii? Ce soi de minte sucit avea el, care-i permitea s accepte n mod deliberat prietenia cu
Nafarii, dei tia c semnalul lui de trezire o s pun viaa lui Nafai n pericol i o s scindeze
comunitatea mai ru ca niciodat? Nu, era imposibil de imaginat. Era imposibil ca Zdorab s fi fcut
lucrul sta. Nimeni n-ar putea fi att de duplicitar, nct
i totui, iat-l pe Zdorab, eznd cu fiul su, Rokya, lng el, n faa Dolyei, soia lui Meb. Pe de
alt parte, Shedemei sttea departe de ceilali. Ruinea ei era aproape palpabil. O inea cu ea pe fiicsa, Dabya, i vorbea doar cnd i se adresa cineva. Nu se uita la nimeni, inndu-i privirea n farfurie
n timp ce mnca, apoi prsind ncperea ct se poate de repede. Luet ardea de nerbdare s-i cear
Chveyei sau lui Hushidh s evalueze relaiile, ca s vad cum se prezenta loialitatea lui Zdorab. Dar i
se interzisese s vorbeasc cu Hushidh, iar Chveya era i ea inut la distan de toat lumea. i Oykib
era izolat de ceilali copii; amndoi, cu siguran, se bucurau de o atenie special din partea lui
Elemak.
n seara celei de-a doua zile, Luet deschise ua ncperii familiei ei i descoperi c cel care
btuse la u era Zdorab. Gemenii dormeau, respirnd rapid, dar regulat. Copiii mai mari Zhatva,
Motiga i Izuchaya nu dormeau, ci erau ntini n paturile lor, stnd linitii s nu foloseasc prea
mult oxigen; tuturor li se ordonase s fac acest lucru atunci cnd era posibil i, avnd n vedere c-i
puteau da seama ct de deficitar era deja oxigenul, aceasta era singura comand a lui Elemak pe care
toat lumea o respecta.
Luet l privi tcut pe Zdorab, ateptnd s vorbeasc el.
Trebuie s discut cu tine.
Ea se gndi dac s-i nchid ua-n nas. Dar asta ar nsemna s-l judece fr a fi auzit ce are de
spus. Se ddu la o parte i-l ls s ptrund nuntru. Apoi se uit spre coridor i vzu c Vas i
Obring i urmreau. Prin urmare, nu era o vizit clandestin. Dect n cazul n care aceste dou inimi
curajoase aveau cu adevrat ndrzneala s conspire mpotriva ordinelor exprese ale lui Elemak.
Ea nchise ua.
Eu am fost, rosti Zdorab. tiu c tii lucrul sta, dar trebuia s i-l spun personal. Elemak mi-a
sugerat s susin c n-a fi putut s terg programul de trezire chiar dac-a fi vrut, dar a fi putut. iam vrut. Exact la sfrit, cnd eram pe punctul de a fi adormit, am ncercat s strig la Shedya i Nief
s opreasc, s deschid compartimentul meu, s
Zdorab i ddea seama c vorbele lui n-aveau niciun efect asupra ei. Privi ntr-o parte, ctre u.
N-am putut prevedea cum o s se desfoare lucrurile. Am am crezut c Elemak o s-l
considere un fapt mplinit. C poate o s gseasc o soluie ca restul copiilor s prind ultimii trei ani
de coal. Ceva de genul sta. Copiii ti vor fi avut ase ani i jumtate, ai lui trei ani i jumtate. Eu
n-am violena, Nafai legat n halul la, iar acum suportul vital se termin aerul nu poi s-l
determini pe Sufletul Suprem s aib mil i s ne lase pe jumtate dintre noi s adormim din nou?
Deci despre asta era vorba. Elemak i ceilali l foloseau pe Zdorab ca s-ncerce s-o conving s-i
salveze de consecinele propriilor lor aciuni.
Poi s-i spui lui Elemak c-n momentul n care Nafai o s fie dezlegat i o s redobndeasc
controlul asupra navei, el i oamenii lui o s fie liberi s se ntoarc oricnd n camerele de hibernare.
Sau ar trebui s spun tu i oamenii ti!
Spre surprinderea ei, lacrimi aproape nir din ochii lui Zdorab.
Eu n-am oameni, rosti el. S-ar putea s n-am nici soie. Sau fiu ori fiic.
Deci Shedemei nu tiuse. Nu c acest lucru ar fi fost o surpriz.
Nu m-atept s-i par ru pentru mine, zise el, tergndu-i ochii i recptndu-i controlul.
Vreau doar s-nelegi c dac-a fi tiut
Dac-ai fi tiut ce? C Elemak l urte pe Nafai? C-i vrea moartea? Cum de i-a lipsit aceast

mic informaie, avnd n vedere c l-am vzut cu toii pe Nafai plin de snge dup ultimul complot al
lui Elemak?
Mnia fulger n privirea lui Zdorab.
De data asta, nu Elemak a fost cu complotul.
Nu, a fost Sufletul Suprem, zise Luet. i cu tine. De fapt, ai reuit s participi la conspiraie de
ambele pri. n acel moment, ea i ddu seama. Ah, sta era schepsisul, este?
Eu sunt un strin aici, rosti el. Shedya i cu mine n-avem nicio rud aici.
Shedya este una dintre nepoatele mtuii Rasa.
Asta nu-i o nrudire de snge, e o
E mai strns.
Dar eu nu. Fiul i fiica mea o s fie prini n cearta asta de familie dintre Nafai i Elemak,
indiferent ce-a face. Eu nu-s ca Volemak sau bieii lui, nu-s puternic din punct de vedere fizic, nu-s
nu-s prea brbat, dup criteriile dup care sunt judecai brbaii. Prin urmare, cum a putea s-mi
protejez copiii? M-am gndit c dac-a putea avea o relaie att cu Nafai, ct i cu Elemak
Lucrul sta nu-i posibil, spuse Luet. Mai ales acum, mulumit ie.
Am fcut ce-am crezut c-i mai bine pentru copiii mei. Am greit. Acum nici una dintre pri
nu mai are ncredere-n mine, iar copiii mei o s plteasc i ei pentru asta. Am greit, i nu-ncerc sascund ceea ce-am fcut sau ct de grav a fost. Dar n-am intenionat s te trdez pe tine ori pe Nafai.
Am fcut ce-am crezut c-i mai bine pentru copiii mei.
Foarte bine, spuse Luet rece. Te-ai eliberat de povar. Te-am auzit, iar dac-o s mi se permit
s vorbesc din nou i altora, n afar de copiii mei, o s m strduiesc s le zic tuturor c-ai fost
motivat n ntregime de preocuparea altruist fa de copiii ti.
Mebbekew spune c eti o persoan rece, zise Zdorab.
Iar noi tim ce fin observator al fiinelor umane poate s fie Meb.
Dar se-nal, rosti Zdorab. Nu eti rece, eti aprins.
Mulumesc pentru aceast ptrundere n metaforele elementelor pentru caracterul meu.
Nu uita, Luet. i-am greit. tiu lucrul sta, i-i sunt ndatorat, profund i pentru totdeauna.
Prin fire, nu-s un om lipsit de onoare. Am acionat aa cum au trebuit s acioneze dintotdeauna
brbaii ca mine pentru supravieuire, aa cum am neles-o eu mai bine. O s vin o vreme n care,
indiferent ct de mult m dispreuieti, o s ai nevoie de ajutorul meu. Am venit aici ca s-i spun c,
atunci cnd o s fie cazul, iar tu sau Nafai o s-mi cerei, o s fac tot ceea ce avei nevoie.
Bun. Spune-i lui Elemak s-l dezlege pe soul meu.
Tot ceea ce avei nevoie i care-mi st n puteri. L-am rugat deja s-l dezlege pe soul tu.
Kokor i Sevet i-au cerut-o. Fata ta cea mare l-a scuipat n fa i i-a spus c-i un eunuc care trebuie
s-i in nchii pe cei mai buni ca el, ca s se poat simi un brbat adevrat.
Luet icni.
A lovit-o?
Da, rspunse Zdorab. Dar n-a pit nimic. Au fost cu toii dezgustai de gestul lui, iar el nu s-a
mai apropiat de ea, de atunci. Partea bun a lucrurilor: cred c gestul sta a-ntors-o pe propria lui soie
mpotriva lui, cnd a vzut c-a lovit-o pe Chveya n halul la.
Fr ndoial c sta fusese scopul Chveyei.
Asta a fost dintotdeauna problema lui Elya, zise Luet. A-ncercat mereu s rspund la vorbe
prin aciuni. E posibil s-l amueasc pe interlocutor, dar nu face altceva dect s confirme adevrul
celor spuse.
Chiar i tu, cu tcerea ta nezdruncinat, eti subiectul a jumtate dintre discuiile femeilor,
spuse Zdorab. Iar Shedya i s-a alturat n boicotul conversaiei. Toat lumea vrea ca Elemak s se
opreasc. Mi-am zis c-ai vrea s tii lucrul sta. Ceea ce faci tu, ceea ce-au fcut Chveya i Oykib,

chiar i felul tcut de-a suporta al lui Nafai reprezint toate un fel de rezisten, ncpnat i
curajoas, i fac pe oricine e-n tabra lui Elemak s se simt foarte foarte ruinat.
Luet ncuviin dnd din cap cu gravitate. Avea nevoie s aud aa ceva. Faptul c venise i-i
spusese nu-i fcea prieteni.
n astea dou zile, am vzut curaj adevrat, continu Zdorab. Eu n-am avut niciodat aa ceva,
genul de curaj care iese-n fa, chiar i atunci cnd eti neputincios, i-l face pe cel puternic s
acioneze n cea mai proast manier. Chveya. Oykib. Viaa mea ar fi fost alta, dac-a fi acionat
vreodat-n felul sta. Rse amar. Da, probabil a fi fost mort.
Lui Luet i trecu prin minte c ea, practic, nu tia aproape nimic despre Zdorab, despre educaia
lui. Vorbea de parc i-ar fi petrecut ntreaga via lipsit de prieteni i sub imperiul fricii. De ce oare?
Dei ei nu-i plcea s recunoasc, trebuia s admit c lucrurile puteau prea complet diferite din
perspectiva lui. Pentru ea, nu exista alternativ trebuia s fac orice ca s-i ajute pe Nafai i pe
Sufletul Suprem s-l nving pe Elemak, pentru c, dac n-ar nvinge, ei nu i-ar mai rmne nimic.
Dar Zdorab putea s se gndeasc la o variant n care Elemak ar avea ctig de cauz, iar dac s-ar
ntmpla acest lucru i s-ar putea ntmpla, cu siguran , n-ar fi fost ceva complet imoral ca s
ncerce s pregteasc un loc pentru sine i pentru copiii lui n tabra lui Elemak.
Problema era c-ar putea s se pomeneasc fr un loc n nici una dintre tabere. Spre asta tindea
situaia prezent.
Se strdui s nu par prea rece cnd relu discuia.
Zdorab, s tii c-am luat aminte la cele ce mi-ai spus. Dac eti ngrijorat n legtur cu
viitorul, i pot spune cu certitudine c nici unul dintre noi n-o s se rzbune pe tine, necum pe copiii
ti. Ei nu i-au pierdut locul de lng noi, dac i-l doresc.
Elemak o s piard, rosti Zdorab. Problema care se pune este ci o s moar pn-o s
clacheze.
Nici unul, sper, zise Luet.
Vreau doar s spun c m-a adus aici doar interesul personal. N-ai niciun motiv s-mi acorzi
ncredere. V-am nelat pe toi. Ai crezut c-s unul de-al vostru i v-am trdat. N-o s poi uita
niciodat lucrul sta. Eu unul n-o s uit. Dar poi conta pe asta: dac tu sau Nafai o s mai avei
vreodat nevoie de mine, o s fiu acolo. Indiferent de situaie. Chiar dac-o fi s mor ncercnd s v
ajut.
Luet i reprim cu greu un rspuns dispreuitor, batjocoritor.
N-o fac pentru mine, rosti Zdorab. i nici mcar pentru tine. E doar e singura modalitate
prin care m pot rscumpra n ochii copiilor mei. Mai devreme sau mai trziu, o s afle toi ce-am
fcut. De aceea nu m-am obosit s-ncerc s-ascund conversaia asta de copiii ti, de cei care stau treji
n pat, cu ochii-nchii. Copiilor mei o s le fie ruine de mine, chiar dac nimeni n-o s-i ia peste
picior pentru asta. Cumva, cndva, o s m rscumpr n ochii lor. Asta-nseamn supravieuire, pentru
mine. Am crezut c problema const n a rmne n via, dar nu-i aa. Oricum, nimeni nu-i
nemuritor. E vorba de felul n care-i aduce aminte lumea de tine. E vorba de ce gndesc despre tine
copiii ti, de ceea ce gndesc dup ce-ai murit. Asta-nseamn supravieuire. O privi pe Luet n ochi, i
continu: Iar dac se poate spune despre mine ceva adevrat, asta este: supravieuiesc.
Se ridic de pe marginea patului pe care ezuse. Luet deschise ua i Zdorab plec.
n linitea lsat dup nchiderea uii, Zhatva spuse ncet:
M bucur c nu-s n situaia lui.
Nu fi att de sigur, replic Luet. Nici situaia-n care suntem noi nu-i prea roz n momentul de
fa.
A fi vrut s fiu i eu la fel de curajos ca Veya, zise Zhatva.
Nu, nu, Zhyat, nu spune asta. Ea era-ntr-o situaie n care, fiind curajos, se putea realiza ceva.

Tu nu erai n situaia asta. Dac-o s vin vreodat momentul n care o s ai nevoie de curaj, o s-l ai.
Suficient. Ct o s ai nevoie.
Adug, tcut, pentru ea: Fie ca ziua-n care o s ai nevoie de curaj s nu vin niciodat. Dar chiar
dup ce formul acest gnd, i ddu seama c ziua cu pricina va veni. Se nfior.
Oh, Nafai, exclam n sinea ei. Ce bine-ar fi fost s m auzi aa cum m-aude Sufletul Suprem!
De-ai putea s tii ct de mult te iubesc i ct de mult sufr cnd tiu prin ce treci. Iar singurul lucru
pe care-l pot face este s am grij de copii ct mai bine i s am ncredere n Sufletul Suprem i n
lucrrile firii umane s fac o minune i s te elibereze. Ce pot face fac, dar nu-i suficient. Dac mori,
care va fi viaa mea? Chiar dac toi copiii sunt n siguran, chiar dac vor crete i vor ajunge nite
aduli buni, puternici, minunai, tot n-o s fie suficient, dac te pierd pe tine. E posibil ca Sufletul
Suprem s ne fi adus mpreun ca pe nite pioni n jocul ei, dar asta nu-nseamn c legtura dintre noi
e mai slab. E puternic, mult mai puternic dect sforile cu care te-au legat, dar fr tine lng mine
m simt ca i cum eu a fi cea legat, imobilizat nluntrul sufletului meu i incapabil s m mic,
s respir. Nafai.
Numele lui i rsuna n minte. Imaginea chipului lui o ofilea. Se ntinse n pat, dorind s se
relaxeze, comandndu-i s doarm. Cu ct respir mai puin oxigen, cu att mai mult o s aib el, cu
att mai mult o s aib copiii. Trebuie s dorm. Trebuie s fiu calm.
Dar nu era calm i chiar i atunci cnd czu ntr-un somn agitat, inima i btea puternic i
respira rapid, cu inspiraii superficiale, ca i cum era n toiul unei lupte, inamicul lovind-o nencetat.
La prima mas din cea de-a treia zi, Elemak nu era n camer. Nimeni nu ndrznea s ntrebe
unde e. i nici nu-i psa nimnui. Cnd pleca el, rmnea precauia; adevrata fric se ntorcea doar
odat cu el. Acest lucru se ntmpla nu pentru c cineva ar fi avut ncredere n buna-credin a lui
Meb, Obring i Vas lui Meb preau s-i fac plcere micile cruzimi, iar Obring, dup toate
aparenele, se bucura de statutul su, fiind unul dintre cei care mpreau autoritatea. Totui, tiau cu
toii c i unul, i cellalt l-ar trda bucuros pe Elemak, ntr-o clip, dac-ar crede c-ar obine vreun
beneficiu de pe urma acestui fapt. Vas, pe de alt parte, prea s deteste ceea ce fcea, dar se achita de
datorie, i era cel pe care Elemak se baza cel mai mult. Acesta putea s-i ncredineze o sarcin i s
fie sigur c va fi dus la bun sfrit, chiar dac Elemak nu se afla acolo ca s vegheze lucru ce nu
putea fi spus despre ceilali doi brbai Elemaki.
n ziua aceea, totui, Elemak fiind plecat, se produse prima contestare deschis a autoritii sale.
Dup ce schimb o privire cu Rasa, Volemak se ridic n picioare i ncepu s se adreseze grupului.
Prieteni i membri ai familiei, ncepu el.
Stai jos i taci din gur, zise Mebbekew.
Volemak l fix pe cel de-al doilea fiu al su cu o privire de un calm hipnotic i rosti:
Dac-ai de gnd s m faci s tac, te rog s-ncerci. Dar n absena forei fizice, o s-mi spun
punctul de vedere.
Meb fcu un pas ctre tatl su. Imediat, dei nu fuseser ndemnai n vreun fel, Yasai, fiul cel
mai mic al lui Volemak, Zaxodh, fiul cel mare al lui Issib, Zhatva, fiul cel mare al lui Nafai, se
ridicar cu toii n picioare. Ei nu se aflau n apropierea lui Volemak, dar ameninarea era clar.
Meb rse.
Crezi c mi-e fric de copiii ti?
N-ar fi ru s fii atent, rosti Rasa. Au trit timp de ase ani n gravitaie redus, n timp ce tu
pari puin cam nesigur pe picioare.
Haide, Obring, spuse Meb.
Obring fcu un pas ctre Volemak. Acum se ridicar n picioare Motiga, cel de-al doilea fiu al lui
Nafai, i Padarok, fiul lui Zdorab. Apoi se ridic nsui Zdorab.
Vas, poi s te prefaci c nu-i pas, dar mie asta-mi miroase a revolt, spuse Meb.

Vas ncuviin din cap.


Obring, du-te i adu-l pe Elemak.
Ne ocupm singuri de chestia asta! zise sec Meb.
Observ. Ne descurcm deja de minune.
Obring se uit de la Vas la Mebbekew, apoi se rsuci pe clcie i prsi biblioteca.
Dup cum spuneam, rosti Volemak, toat aceast disput este deplasat. Eu am fost cel pe
care Sufletul Suprem l-a chemat n deert i tot eu am fost cel care a condus expediia tot timpul. Este
adevrat c-n deert i-am delegat lui Elemak autoritatea de zi cu zi, dar lucrul sta n-a fost vreodat
nimic mai mult dect un aranjament temporar, ca recunoatere a abilitii i experienei lui. n mod
asemntor, pe parcursul cltoriei i-am delegat lui Nafai comanda navei, pentru c el este cel cruia
Sufletul Suprem i-a dat mantia de comandant. Cert este c eu sunt singurul conductor de drept al
grupului, iar atunci cnd o s-ajungem pe Pmnt, n-o s mai deleg nimnui autoritatea. Nici Elemak,
nici Nafai n-o s mai aib comanda atta vreme ct triesc eu.
i ct timp nseamn asta, btrne? ntreb Meb.
Mai mult dect ai vrea tu, lene demn de dispre ce eti! replic Volemak pe un ton moderat.
Este clar c Elemak nu mai deine controlul. Prin ameninarea cu fora i din cauza cooperrii a trei
huligani nevolnici se uit n ochii lui Vas i pentru c Nafai a acceptat s fie fcut prizonier ca s
salveze vieile bebeluilor lui, revolta lui Elemak pare s-aib ctig de cauz. Totui, suntem cu toii
contieni c la un moment dat Elemak va trebui n mod inevitabil s-accepte realitatea nava nu ne
poate susine pe toi n stare de veghe, iar Sufletul Suprem nu-l va lsa s pun pe cineva n stare de
hibernare atta vreme ct Nafai rmne legat. Prin urmare, v solicit acum s jurai solemn, fiecare
dintre voi, c v vei supune autoritii mele i a nimnui altcuiva, dup ce se va termina actuala criz.
Atta vreme ct triesc, nu va exista posibilitatea de-a alege ntre Nafai i Elemak, ci doar supunerea
fa de mine, n conformitate cu legmntul vostru solemn. V invit pe toi, brbai i femei, s rostii
jurmntul. Toi cei care fgduii solemn c v vei supune numai autoritii mele dup aceast criz,
ridicai-v-n picioare i spunei da.
Imediat, toi brbaii care erau n picioare, cu excepia lui Vas i a lui Mebbekew, rostir un da
sonor. Rasa, Hushidh, Luet i Shedemei se scular i ele imediat, lor alturndu-li-se fetele care
luaser parte la instruire; vocile lor mai subiri se auzir ca un ecou celor ale brbailor. Issib se ridic
ncet i spuse da.
Bnuiesc, spuse Volemak, c dac Oykib i Chveya n-ar fi fost inui n izolare, s-ar fi alturat
i ei acestui jurmnt i-i socotesc printre cetenii legiuii ai comunitii mele. Atunci cnd Nafai o
s fie eliberat, o s-i cer i lui s jure. E cineva aici care are ndoieli c-o s fac jurmntul? Sau c-l
va respecta, dup ce-l va rosti?
Nimeni nu vorbi.
Nu uitai, v rog, c v cer s acceptai autoritatea mea dup ce va trece criza prezent. Nu v
cer s v punei n pericol nfruntndu-l pe Elemak n acest moment. Dar dac nu jurai acum, nu
suntei ceteni ai coloniei pe care o voi ntemeia pe Pmnt. Putei, desigur, solicita cetenia
ulterior, iar eu voi supune votului cetenilor ca s vd dac vei fi sau nu admii. ns dac facei
jurmntul acum, vei deveni ceteni de la bun nceput.
Spre surprinderea tuturor, Vas lu cuvntul.
O s jur, spuse el. Atunci cnd o s se termine criza, autoritatea ta va fi singura pe care-o voi
accepta atta vreme ct trieti. i-o s fac tot ce-mi st-n puteri s-i prelungesc viaa ct mai mult
posibil.
Dup ce vorbi Vas, soia lui, Sevet, se ridic n picioare, mpreun cu cei trei copii mici ai lor.
Jur, rosti ea.
Copiii ei o imitar.

Cei care rmseser aezai se simeau n mod clar asediai.


Elemak n-o s fie-ncntat, i spuse Meb lui Vas.
Oricum Elemak nu-i prea ncntat zilele astea, replic Vas. Nu vreau altceva dect pace i
dreptate.
i tatl meu fcea parte din micul complot al lui Nafai, rosti Meb. Nu poate fi considerat
imparial.
tiu c o parte dintre voi nu sunt mulumii de faptul c unii dintre copii au fost inui treji
pentru a fi instruii n timpul cltoriei, spuse Volemak. Din nefericire, Elemak nu ne-a lsat niciodat
s explicm. Fiecare dintre noi ai crui copii au fost inclui n coal a fost ndemnat de Sufletul
Suprem s fac acest lucru. Nafai a ovit foarte mult s fac asta. Noi am insistat pn cnd a fost de
acord. Aceti copii au fost alei de Sufletul Suprem, iar ei i noi am avut posibilitatea de a accepta s
participm la o asemenea aciune. Rezultatul este pozitiv. n loc s avem doar civa aduli i o groaz
de copii neproductivi, am mprit generaia tnr, astfel nct vom avea o populaie continu de
tineri care vor deveni aduli timp de mai multe generaii. Orice dezavantaj credei c sesizai acum va
disprea atunci cnd v vei da seama c vei avea mai muli ani de via pe Pmnt dect cei care au
stat n stare de veghe n timpul cltoriei.
Doi se ridic n picioare, copiii ei urmndu-i exemplul.
Stai jos, trf necredincioas! strig Mebbekew.
Copiii mei i cu mine o s fim ceteni ai coloniei tale, rosti Doi. Jurm.
Mebbekew se npusti spre ea. Vas se interpuse ntre el i soia lui, innd mna ntins spre a-l
opri.
Nu-i momentul potrivit pentru violen, zise Vas. Ea este cetean liber, cred, i-are dreptul
s spun ceea ce gndete.
Mebbekew ddu la o parte cu putere mna lui Vas din dreptul pieptului su.
Cnd o s se-ntoarc Elemak, toate astea n-o s mai nsemne nimic.
Aflat la doar un metru de el, Eiadh se ridic n picioare. Imediat, fiul ei cel mare, Protchnu, o
trase de mnec s stea jos.
Dup criz, o s m supun autoritii tale, Volemak, zise ea.
Protchnu se ntoarse ctre ceilali copii i le strig:
S nu care cumva s jurai!
Copiii erau n mod clar nspimntai de furia lui.
mi dau seama c cei mici sunt intimidai ca s nu depun jurmntul, rosti Volemak. Aa c
li se va da ansa s-l rosteasc fr nicio constrngere, mai trziu.
N-o s-l depun niciodat! strig Protchnu. Sunt eu oare singurul de-aici care este credincios
tatlui meu? El e singurul care trebuie s ne conduc!
Kokor se ridic, mpreun cu copiii ei.
O s fim i noi ceteni, zise ea. Dup ce trece criza.
O s fii, dac rostii jurmntul, replic Volemak.
Pi, asta vreau s spun, rosti ea. Jur.
Copiii ei ncuviinar dnd din cap sau murmurndu-i aprobarea.
Din u, Elemak vorbi ncet:
Foarte bine, zise el. Fiecare din voi i-a exprimat prerea. Acum stai jos.
Imediat, Kokor se aez i i ndemn i pe copii s fac acelai lucru. ncet-ncet, se aezar i
ceilali, cu excepia lui Volemak, a Rasei i a lui Eiadh, care se ntoarse ca s-l nfrunte pe soul ei.
Gata, Elya, spuse ea. Eti singurul care nu-i d seama c n-ai cum s nvingi.
mi dau seama c n-o s-l las pe Nafai s m conduc i nici pe altcineva.
Chiar dac asta-nseamn c propriii ti copii o s se sufoce?

Nu m pot mpotrivi, dac computerul de companie al lui Nafai consider c cei mai slabi
dintre noi trebuie s moar. Dar n-o s fiu eu cel care ucide.
Cu alte cuvinte, nu-i pas, rosti Eiadh. Din punctul meu de vedere, asta-i dovada final c nu
eti potrivit ca s conduci colonia asta. Ii pas de orgoliul tu mai mult dect de bebeluii notri.
Ai vorbit destul, zise Elemak.
Nu, replic Eiadh, tu ai vorbit prea mult. Nu eti soul meu, pn n-o s-ncetezi cu spectacolul
sta copilresc de fn masculin.
Oh, nu m rennoieti ca so, este? ntreb Elemak cu un zmbet schimonosit. Ce spui de
chestia asta, Proya?
Fiul su cel mare, Protchnu, veni lng tatl su.
Spun c eu nu mai am mam, zise el.
Se potrivete de minune, replic Elemak, pentru c eu n-am tat i nici soie. N-am oare nici
prieteni?
Eu sunt prietenul tu, declar Obring.
Sunt de partea ta, rosti Meb. Dar Vas a jurat.
Vas poate s fac orice jurmnt vrea, replic Elemak. Dar ntotdeauna a fost lipsit de cuvnt.
Toat lumea tie lucrul sta.
Sevet rse.
Ia uit-te la prietenii ti, amrtule, zise ea. Un biat de opt ani indus n eroare. i mai cine?
Meb! Obring! Nici unul nu fcea doi bani la Basilica.
Nu spuneai asta cnd m-ai chemat n patul tu! strig Obring la ea.
N-avea nicio legtur cu tine, replic Sevet dispreuitoare. Problema era ntre mine i sormea i, crede-m, am pltit din greu pentru greeala asta. Vas tie c de-atunci i-am fost credincioas,
att n inima, ct i-n aciunile mele.
Copiii care erau suficient de mari ca s neleag ce se spunea acum vor avea berechet teme de
scandal despre familie de care s vorbeasc. Obring i Sevet avuseser o relaie? Dar cum anume a
pltit Sevet pentru asta? i ce-a vrut s spun c era ntre ea i Kokor?
Destul, spuse Elemak. Btrnul i-a jucat mica pies, dar ai remarcat c n-a avut curajul s v
cear s fii mpotriva mea. El v conduce doar ntr-un viitor imaginar. El tie, aa cum tii cu toii,
c de condus eu v conduc i, credei-m, n-o s vedei vreun viitor n care s nu v conduc. Se
ntoarse ctre Obring. Stai aici i ine-i pe toi n bibliotec.
Obring rnji ctre Vas.
Cred c n-o s-mi mai dai niciun ordin.
Vas e-n continuare gardian, replic Elemak. N-am ncredere-n el, dar o s fac ce i se cere. Iar
acum o s fac ce-o s-i spui tu, Obring. De acord, Vas?
Da, rspunse Vas linitit. O s fac ce mi se spune. Dar n acelai timp o s-mi respect toate
jurmintele.
Da, da, eti un om de onoare, zise Elemak. Meb, acum hai s-i ducem pe tata i pe soia lui sl vad pe Nafai. i pentru c tot veni vorba, hai s-o lum i pe femeia care pretinde c nu-mi mai este
soie.
Ce vrei s faci? ntreb Rasa dispreuitor. S ne legi ca pe Nafai?
Bineneles c nu, spuse Elemak. Eu i respect pe btrni. Dar Nafai o s-ncaseze o lovitur
pentru fiecare persoan care a fcut jurmntul la al tu, tat. Iar tu o s fii martor.
Volemak se uit urt la Elemak.
A fi vrut s fi fost castrat sau ucis, nainte de a te fi procreat.
Ce gnd trist, rosti Elemak. n cazul sta nu l-ai mai fi procreat pe preiosul tu Nafai. Dei,
dac stau s m gndesc mai bine, m-ndoiesc c-n conceperea lui a fost implicat smn

brbteasc. E fetia mamei, din cap pn-n picioare.


Dup cteva clipe, Elemak i Mebbekew i escortar fr menajamente pe Volemak i pe Eiadh
pe scar i pe coridorul care ducea la camera de depozitare n care se afla Nafai. Rasa i urm,
neputincioas.
Nafai nu dormise aproape deloc n ultimele zile. Sau dac adormise, i s-a prut ca i cum ar fi
fost treaz, att de pregnante erau visele. Cteodat erau cele mai cumplite temeri ale sale, vise n care
gemenii respirau extrem de anevoios din cauza lipsei aerului, pn cnd ncetau complet s mai
respire, cu ochii deschii, cu gurile cscate, iar n vis el ncerca s le nchid ochii i gurile, care se
deschideau imediat ce-i retrgea el mna. Se trezea sufocat el nsui.
Totui, cteodat visele erau din alte vremuri, mai bune. i amintea cum se scula de diminea n
casa tatlui su, repezindu-se la du i dnd drumul la ap rece. La vremea respectiv o ura, dar acum
i aducea aminte de ea cu plcere. O vrst nevinovat, cnd lucrul cel mai ru care i se putea
ntmpla era ocul apei ngheate pe cap i pe spate i cnd lucrul cel mai ru pe care-l puteai face
cuiva era s fii impertinent pn cnd se supra suficient de tare nct nceta s mai rd i te
mpingea mai ncolo. Doar c acum nu mai rdeau deloc, nu mai iertau deloc, iar apa rece nu mai
nsemna nimic, ar fi plcut dac-ar mai fi. Cum a fi putut s-mi dau seama atunci se ntreba el cnd
se trezea din astfel de vise pline de amintiri c iritarea lui Elemak se va transforma ntr-o att de
puternic ur? C pentru mine o s vin nite timpuri att de grele? Fceam glume istee pentru c
voiam atenia lui, asta-i tot. Era ca un zeu, att de puternic, iar tata inea foarte mult la el. Nu-mi
doream dect s m bage-n seam, s-mi spun c-i sunt simpatic, c sper c-ntr-o bun zi o s merg
cu caravana, alturi de el, ctre vreun inut ndeprtat i s m ntorc cu plante exotice, pe care s le
sdeasc tata. Nu doream dect s m respecte, s m ia de umeri i s zic: sta-i fratele meu, ia
uitai-v la el, pot s contez pe el, e mna mea dreapt.
Cine altcineva ar fi putut fi fratele tu, Elemak? Meb? El e cel pe care l-ai ales? Eram oare att
de vrednic de dispre nct l-ai preferat pe el?
(L-a ales pe Meb pentru c l putea manevra. Pe tine te ura pentru c erai mai puternic ca el.)
Da, cu mantia de comandant sunt mai puternic dect el.
(tii c-l poi pune la pmnt oricnd vrei.)
Nu, nu pot. Mantia poate. Tu poi. Dar eu nu. Stau aici legat i m dor ncheieturile de la mini i
de la picioare.
(Tu ai ales s nu le vindeci. tii c mantia poate face lucrul acesta ntr-o clip.)
Vrea s sufr. Dac-mi vede pielea roas i sngernd, poate chestia asta o s-i dea satisfacie.
(Singurul lucru care i va da satisfacie va fi moartea ta.)
Aa s fie.
(Nu te voi lsa s mori. n clipa n care vei leina, pot controla din nou mantia i i voi vindeca
rnile.)
Las-m-n pace cnd dorm. Nu mai vreau visele tale acum i cu siguran nu vreau s mai
intervii.
(i place durerea?)
Ursc durerea de-a fi contient c frate-meu m urte. i pentru c tiu lucrul sta, poate c de
data asta l merit.
(Nu merii s suferi niciodat pentru c m ajui.)
Oh, iar eu care credeam c tu m ajui pe mine, punndu-ne s-i inem treji pe copiii ia.
(Te ajutam ca s m ajui i tu pe mine. Nu te preface a fi prost i nu te mai juca de-a
argumentaia copilreasc cu mine.)
Vorbeti ntr-adevr cu mine? Sau visez i toate astea?
(Da. i da.)

Pi, dac sta-i un vis, de ce nu m pot trezi la realitate?


Imediat ce rosti aceste cuvinte n mintea lui, Nafai se trezi. Sau mai degrab vis c se trezete,
cci i ddu imediat seama c doarme n continuare, poate chiar mai profund dect nainte. Iar n
somn, gndind c este treaz, simi c sforile se topesc i se ridic n picioare. Ua se deschise la
atingerea lui. Merse pe coridoare, iar ici i colo vzu oameni ntini pe jos, cu gurile cscate, respirnd
cu greutate, nici unul dintre ei neprnd a-l vedea, de parc ar fi fost invizibil. Ah, i zise. Acum
neleg. Sunt mort, iar sta-i spiritul meu care merge pe coridor. Dar n vis realiz c l dor
ncheieturile de la mini i de la picioare i c i vine greu s mearg drept, chiar i n gravitaie
sczut, prin urmare nu era ctui de puin mort.
Ajunse la scar i ncepu s urce, din ce n ce mai sus, pn la cel mai nalt nivel al navei
spaiale, acolo unde era generat scutul de protecie. Dar scara nu se oprea acolo. Mergea n sus, iar
urmtoarea deschidere nu era n podeaua de plastic a navei, de data aceasta se deschidea ctre o podea
de piatr. Pi pe ea i-i simi corpul cntrind greu, paii si fiind chinuitori pentru c gravitaia era
din nou normal. Era ntuneric, o peter. Auzi pai ici-colo, dar nici unul dintre ei nu se apropie i
nici nu se duse foarte departe. E-n regul, i zise. Urmeaz-m, nu mi-e fric de tine, tiu c eti
acolo, dar mi dau seama c n-o s-mi faci ru.
Ajunse ntr-un coridor i zri o lumin care ardea ntr-o mic ncpere lateral a peterii. Se duse
ntr-acolo, ptrunse n camer i vzu zeci de statui de lut, minunat modelate, aezate pe fiecare poli
de piatr i pe toat podeaua. Dar cnd se uit mai cu atenie, descoperi c toate statuile erau
deteriorate, netezite ici i colo, iar detaliile se pierduser. Cine-ar fi putut strica nite lucrri att de
minunate? S le strice i totui s le pstreze aici, de parc ar fi fost o comoar ascuns?
n cele din urm, observ o statuie pus pe o poli de sus, la distan, mai mare dect celelalte,
nedeteriorat. ns nu perfeciunea detaliului lucrturii l fcu s-o priveasc cu atenie. Ci chipul n
sine. Cci, spre deosebire de celelalte, care erau toate animale sau gargolii, aceasta reprezenta un cap
uman. Iar lui i era cunoscut figura. N-avea cum s nu-i fie. Din momentul n care devenise brbat, o
vzuse n toate oglinzile.
Acum paii se apropiar, fr grab, plini de respect. Simi o mn mic care-l atinge pe old. Nu
se uit; n-avea nevoie. tia cine e.
Doar c numai n vis tia cine e. De fapt, habar n-avea cine-ar putea fi i ncerc s-i fac visul
s se ntoarc, s priveasc n jos, s vad cine sau ce anume l atinsese. Dar nu-i putea clinti capul
spre a-l ntoarce; nu-i putea face corpul s se aplece. Ba mai mult, era nclinat spre spate, iar gtul i
era prins ntre dou corzi, se auzeau pai, sonori de aceast dat, nu pai mici i grbii i se aprinse o
lumin, orbindu-l.
Clipi, ca s-i poat ine deschii. Era complet treaz acum, nu doar visnd c era treaz.
A venit timpul s-mi fac plimbarea? ntreb el.
Un sunet uiertor, apoi o durere ascuit n bra.
mpotriva voinei, ip.
Asta-i una, spuse vocea lui Elemak. Spune-mi, Rasa, ci i-au ieit? Ci au fcut jurmntul?
F-i mizerabila treab, rosti vocea mamei.
E posibil s fie sute? ntreb Elemak.
Din nou sunetul uiertor. Din nou durerea chinuitoare, de data asta n partea din spate a
coastelor. Una dintre ele se frnse; simi osul cum l mpunge n timp ce respir. i totui nu se putea
opri din respirat, trebuia s trag anevoie aer n piept, pentru c nu mai primea suficient oxigen, nu
putea respira destul de profund pentru a primi aer pentru a rmne contient.
(Vindec-te.)
Pe-astea nu le pun la socoteal, pn nu-mi spui care este totalul, rosti Elemak.
F tu singur socoteala, spuse Rasa. Erau toi, cu excepia lui Protchnu, Obring i Mebbekew.

Toi, Elemak. Gndete-te la asta.


Nu se vindec, spuse Luet.
Nafai i auzi glasul i simi o pornire de furie fa de Elemak. Oare chiar credea c ea-i att de
slab nct va fi distrus vzndu-i soul suferind? Ce-ncerca Elemak s obin, n definitiv? Pe
Sufletul Suprem trebuia s-l conving sau s i se supun. Totui, ceva se petrecuse. Un jurmnt.
Am observat lucrul sta, rosti Elemak. ncheieturile de la mini nu s-au vindecat, i nici cele
de la glezne. Nu-mi dau seama dac chestia asta se-ntmpl pentru c pur i simplu mantia nu
acioneaz acum sau pentru c el nu se vindec n mod voit ca s arate ct mai jalnic, iar mie s mi se
fac mil de el i s-i slbesc legturile, ca s poat scpa din ele i s m ucid.
Un zgomot uiertor. O alt lovitur, de data aceasta n ceaf. Nafai icni din pricina durerii care-l
fulger de-a lungul coloanei vertebrale; timp de cteva secunde, nu-i simi corpul de la gt n jos i-i
spuse: Mi-a fracturat gtul.
(O lovitur nucitoare, atta tot. Ceva vtmri neurale.)
De ce nu m omoar, pur i simplu?
(Pentru mai am nc o oarecare influen asupra lui. Destul ca s-i distrag atenia atunci cnd se
gndete s te ucid.)
Pi, nu mai face chestia asta. Las-l s m omoare. Atunci o s fie victorios i o s fie pace, toat
lumea va fi mult mai bine.
(Elemak nu tie, dar uciderea ta ar fi cel mai ru lucru pe care l-ar putea face. Pentru c dup
aceea nu va mai fi niciodat n stare s te nfrng.)
Ce, mort nu nseamn nfrnt?
(El i dorete ca tatl su s spun: Tu, Elemak. Pe tine te aleg. Iar dac eti mort, Nafai,
Volemak nu-l va putea prefera niciodat pe el ie. n aceast situaie el va fi ntotdeauna alegerea
numrul doi.)
n cazul sta, dac ai ceva decen, spune-i lui Volemak s rosteasc cuvintele magice i s
terminm.
(Exist o piedic, Nafai. Elemak n-ar crede acest lucru nici dac l-ar declara Volemak. Pentru c
tie c nu este adevrat. El e contient de faptul c nu este un om att de bun, de cuviincios, de nelept
sau de puternic ca tine, aa c chiar dac tatl su ar zice: Elemak, te aleg pe tine, ar fi o minciun,
pentru c tie c Volemak nu-i aa de incontient nct s-l considere pe el mai valoros dect pe tine.)
Sunt prea obosit ca s-neleg toate astea. Du-te i las-m s mor.
(i-a pricinuit vtmri foarte serioase cu ultima lovitur.)
Cea de la gt?
(Asta i-a fost administrat cu trei lovituri n urm. Acum ai hemoragie intern.)
Oh, da. Simt lucrul sta.
(Te voi vindeca.)
Nu face asta.
(nainte ca pierderea de snge s produc daune interne.)
Nu m vindeca nainte ca el s plece din ncpere. Las-mi mcar atta demnitate.
(Demnitate? Ai muri n numele demnitii?)
E ceva ntre el i mine. Nu vreau s vad cum intervii pentru mine.
(Mndria ta este incredibil. E ceva ntre el i tine? E ceva ntre el i mine, aa dup cum a fost
tot timpul. Aa cum a fost ntre Moozh i mine. Aa cum este ntre tine i mine. i ntre Luet i mine.
Iar atunci cnd vei ajunge pe Pmnt, va fi ntre voi toi i Pstrtor.)
Asta chiar m doare.
(Te vindec, asta este cauza.)
Am spus s n-o faci.

(Pcat.)
Ia privete, rosti Elemak. Piciorul lui se ntinde. Cred c-am aflat ct de mult durere poate
suporta, iar acum l are pe prietenul lui invizibil ca s-l salveze.
Privesc, replic Volemak glacial. Vd un la, care lovete cu o vergea de metal un om legat.
Glasul lui Elemak se transform n ipt.
Eu sunt laul? Nu-s eu cel cu mantia! Nu-s eu cel care poate fi vindecat n mod magic atunci
cnd m lovesc din greeal la degetul de la picior! Nu-s eu cel care are puterea s-i electrocuteze pe
ceilali cnd vrea s-i ngenuncheze!
Nu puterea pe care-o ai te face la sau btu, rosti Volemak. Ci felul n care-o foloseti. Crezi
c faptul de a fi legat aa mpiedic mantia s aib aceeai putere pe care a avut-o dintotdeauna? Chiar
dac-l tratezi att de ru pe el i pe noi toi, totui Nafai se abine s te trsneasc i s te ucid pe loc.
n cazul sta, f-o, Nyef, rosti Elemak ncet. Dac-ai puterea s m trsneti, ucigndu-m pe
loc, f-o. Ai mai omort i pn acum. Cred c era un beivan care zcea incontient pe strad. Cred c
era fratele meu vitreg, mai mare ca mine. Asta-i specialitatea ta, s omori oameni care nu se pot apra.
Dar tata crede c eu sunt btuul. Cum poate fi considerat btaie atunci cnd rupi oasele unui om
care se poate vindeca n cteva secunde? Uite, poi s-i crp easta i
Se auzi urletul de furie al unei femei i sunet de pai alergai. Apoi cineva fu izbit cu violen de
un perete; o femeie ip. Nafai ncerc s deschid ochii. Nu putea vedea dect peretele de care era
lipit faa sa. Luet, opti el.
Luet nu se poate vindeca singur, nu-i aa? zise Elemak. Ar fi trebuit s-i aduc aminte de
lucrul sta, nainte de-a ncerca s se lupte cu mine.
Nu faci altceva dect s consumi oxigenul de care au nevoie copiii ti ca s respire.
Poi pune capt acestei situaii oricnd, Nyef, spuse Elemak. Nu trebuie dect s mori.
Iar dup asta ce-o s se-ntmple? ntreb Volemak. O s-ncepi s-l urti pe urmtorul, pentru
acelai motiv. Pentru c-i mai bun dect tine. Iar dup ce-o s-l omori, tot o s mai gseti unul mai
bun dect tine. O s continui aa la nesfrit, Elemak, pentru c fiecare act de cruzime prin bti te
face din ce n ce mai mic, pn cnd, ntr-un final, o s trebuiasc s omori orice fiin uman i orice
animal, dar chiar i atunci o s te priveti cu att dispre nct n-o s poi suporta lucrul sta
Vergeaua l lovi pe Nafai exact n fa. Simi cum i intr nuntru toate oasele de pe partea
frontal a capului, apoi totul deveni negru.
Cteva clipe mai trziu? Ar fi putut fi; sau ar fi putut fi ore sau zile. Era din nou contient, iar
faa lui nu era spart. Nafai se ntreb dac era singur. Se ntreb ce se ntmplase cu tata i cu mama.
Cu Luet. Cu Elemak.
n camer se afla cineva. Care respira.
E mai bine, rosti vocea.
O oapt. Greu de identificat. Nu, nu era greu. Elemak. Continu:
Sufletul Suprem nvinge din nou.
Apoi luminile se stinser din nou, ua se nchise i rmase singur.
Eiadh le cnta ncetior celor mici, Yista, Menya i Zhivya, cnd veni lng ea Protchnu. Ea l
auzise intrnd n camer, ua care s-a deschis nchizndu-se apoi uor n spatele lui. Nu se opri din
cntat.
Cnd lumina se-ntoarce din nou O s-mi aduc oare aminte cum s vd?
O s recunosc oare chipul mamei Oare o s tie ea cine sunt?
Cnd lumina se-ntoarce din nou De nimic n-o s-mi mai fie fric Aa c-nchid ochii, visnd
lumina zilei n ntunericul de-aici.
Cntatul e-o risip de oxigen, rosti Protchnu ncet.
La fel ca i plnsul, replic Eiadh linitit. Trei copii nu plng acum pentru c o singur

persoan cnt. Dac-ai venit s m opreti din cntat, pleac. Raporteaz tatlui tu delictul pe care lam comis. Poate c-o s se enerveze att de tare nct o s m bat. i poate c-o s te lase s-i dai o
mn de-ajutor.
Dar tot nu se-ntoarse s se uite la el. l auzi respirnd puin mai greoi. Strident, poate. Dar fu
surprins cnd el vorbi din nou, cu glasul subiat de un plns abia stpnit.
Nu este vina mea c te-ai ntors mpotriva tatei.
Fusese att de rnit de felul n care o repudiase n bibliotec nct nu mai vorbise cu el de-atunci
i evitase s se nmoaie n privina lui. Protchnu, biatul ei cel mare, s-i spun lucruri att de
ngrozitoare propriei mame. Protchnu pruse att de slbatic n momentele acelea, att de asemntor
cu Elemak, nct ea avusese senzaia c nu-l cunoate. Dar l cunotea, nu-i aa? Avea doar opt ani. Nu
era bine pentru el s fie prins la mijloc n felul acesta ntr-o ceart a prinilor lui.
Nu m-am ntors mpotriva tatlui tu, spuse ea ncet. M-am ntors mpotriva a ceea ce face el.
Nafai ne-a tras pe sfoar.
Sufletul Suprem a fcut asta. i toi prinii acelor copii. Nu doar Nafai.
Protchnu rmase tcut. Ea i spuse c reuise s-l conving. Dar nu, el se gndea la altceva.
l iubeti?
l iubesc pe tatl tu, da. Dar atunci cnd se las purtat de furie, face lucruri rele. Resping
acele lucruri rele.
Nu vorbeam de tata.
Era clar c el se atepta ca s tie deja. C i ddea seama, cumva, c ea iubete un alt brbat.
i, bineneles, ea l iubea. Dar era o dragoste fr speran, pe care n-o mrturisise niciodat
altcuiva.
n cazul sta, la cine te referi?
La el.
Spune-i numele, Proya. Numele nu-s vrjite. N-o s te otrveasc, dac le pronuni.
Nafai.
Unchiul Nafai, l corect ea. Ai respect pentru cei vrstnici.
l iubeti.
A spera c-am o iubire cuviincioas pentru toi cumnaii mei, dup cum ndjduiesc c i tu-i
vei iubi pe toi unchii ti. Ar fi fost bine dac tatl tu ar fi avut o iubire cuviincioas pentru toi fraii
lui. Dar poate c tu nu vezi lucrurile n felul sta. Uit-te la Menya, care doarme acolo. El e cel de-al
patrulea fiu n familia noastr. Fa de tine, e-n aceeai relaie ca Nafai fa de tatl tu. Spune-mi,
Proya, ai de gnd ca-ntr-o bun zi s-l legi pe micuul Menya i s-i rupi oasele c-o vergea de fier?
n acel moment, Protchnu ncepu s plng de-adevratelea. nduiondu-se, Eiadh se ridic i se
duse la el, l lu n brae, trgndu-l n jos ca s se aeze pe pat.
N-o s-i fac ru niciodat lui Menya, rosti el. O s-l apr i o s-am grij s fie-n siguran.
tiu c-o s faci asta, Proya, tiu. i nu-i acelai lucru ntre tatl tu i Nafai. La ei, diferena de
vrst e mult mai mare. Nafai i Elya n-au avut aceeai mam. Iar Elemak avea un frate i mai n
vrst.
Protchnu fcu ochii mari.
Am crezut c tata-i cel mai mare.
E fiul cel mai mare al bunicului tu Volemak. n trecut, se numea Wetchik, n inutul
Basilici. Dar mama lui Elemak a avut ali fii nainte de-a se mrita cu Volemak. Iar cel mai mare
dintre ei se numea Gaballufix.
Tata-l urte pe Nafai fiindc l-a omort pe fratele lui, Gaballufix?
Se urau reciproc dinainte de asta. Iar Gaballufix ncerca s-i omoare pe Nafai, pe tatl tu, pe
Issib i pe Meb.

De ce voia s-l ucid pe Issib?


Eiadh observ amuzat c Protchnu nu se ntreba din ce motiv ar dori cineva s-l ucid pe unchiul
su, Meb.
Voia s fie conductorul Basilici, iar fiii lui Wetchik i stteau n cale. Bunicul tu era un
brbat extrem de bogat i de influent, pe vremea cnd locuia la Basilica.
Ce-nseamn bogat?
Ce i-am fcut, bietul meu copil, de nu tii nici mcar ce-nseamn cuvntul sta? Au disprut din
viaa de zi cu zi bogia i gentileea i pentru c n-ai vzut altceva dect srcie, i lipsesc chiar i
cuvintele pentru viaa frumoas.
nseamn s ai mai muli bani dect
Dar bineneles c el nu cunotea nici cuvntul bani.
nseamn s ai o cas mai frumoas dect alii. O cas mai mare, haine frumoase, multe
rnduri de haine. S mergi la coli mai bune, cu profesori mai plini de nelepciune, s mnnci
mncare mai bun i mai mult. Orice i-ai dori, i chiar mai mult.
Dar n cazul sta ar trebui s dai i la alii, spuse Protchnu. Tu mi-ai spus c dac-ai mai mult
dect ai nevoie, ar trebui s dai la alii.
Iar tu dai ntr-adevr la alii. Dar n-o s-nelegi, Proya. Am pierdut pentru vecie genul sta
de via. N-o s-nelegi niciodat lucrul sta.
Urmar cteva momente de tcere.
Mam, rosti Protchnu.
Da?
Nu m urti pentru c l-am ales pe tata? Atunci, n ziua aia, n bibliotec?
Fiecare mam tie c-o s vin o vreme cnd fiii ei o s-l aleag pe tatl lor. Face parte din
modul n care cresc. Nu mi-am imaginat nicio clip c lucrul sta o s i se ntmple la o vrst aa de
fraged, dar n-a fost vina ta.
O pauz. Apoi vocea lui sun foarte timid.
Dar eu nu pe el l aleg.
Nu, Protchnu, nu mi-am nchipuit c-o s-alegi cu adevrat lucrurile rele pe care le face el. Nu
eti genul la de copil.
n realitate, ns, Eiadh se temea cteodat c el chiar era acel gen de copil. l vzuse jucndu-se,
l urmrise cum i comand pe ceilali biei, tachinndu-i pe unii dintre ei cu cruzime, pn cnd
ncepeau s plng, apoi rznd de ei. Pe Harmony, se speriase vzndu-l pe biatul ei purtndu-se att
de urt cu cei mai mici dect el. Cu toate acestea, i ea fusese mndr de felul n care i conducea pe
biei n toate domeniile, cum toi ascultau de el, cum chiar i Oykib al mtuii Rasa se retrgea i-l
lsa pe Protchnu s aib ntietate printre biei.
Oare se poate una fr cealalt? A fi conductor fr a fi lipsit de compasiune? A fi mndru fr a
fi crud?
Dar bineneles c l-ai ales pe tatl tu, rosti Eiadh. Omul care tii c este el n realitate,
brbatul bun, curajos, puternic pe care-l iubeti att de mult. Pe acest om l-ai ales n ziua aceea, tiu
lucrul sta.
Simea cum corpul lui Protchnu se cutremura n mbriarea ei, n timp ce se pregtea s-i spun
lucrul cel important.
E cu adevrat nefericit fr tine, zise el.
Te-a trimis el s-mi spui asta?
M-am trimis eu nsumi, rspunse Protchnu.
Sau te-a trimis Sufletul Suprem? se ntreba cteodat Eiadh. Oare nu spusese Luet c-au fost alei
toi de Sufletul Suprem? C sunt cu toii extrem de receptivi la mesajele ei? n cazul sta, de ce n-ar

avea unul dintre copiii ei acest dar extraordinar, precum cel care i-a aprut Chveyei, de exemplu?
Deci tatl tu e nefericit fr mine. S-l elibereze pe Nafai, s restabileasc pacea pe nav i
n-o s mai fie nevoie s fie singur.
Nu se poate opri, replic Protchnu. Fr ajutor.
Are doar opt ani? i poate gndi att de profund?
Poate c aceast criz a trezit n el vreo putere ascuns de empatie. Sufletul Suprem tie c la
vrsta asta eram complet lipsit de nelegere i compasiune fa de cei din jur. Eram o pustietate
moral, dnd atenie doar celui care era cel mai frumos, care cnta cel mai bine, care va fi celebru
ntr-o bun zi i care va fi bogat. Dac-a fi depit mai devreme acea atitudine copilroas, a fi avut
posibilitatea s vd care dintre frai era mai bun, nainte de a m mrita cu Elemak, n perioada n care
Nafai se uita la mine cu ochii de viel ai iubirii adolescentine. Am fcut o greeal ngrozitoare atunci.
l priveam pe Elemak i nu-l puteam vedea fr s-mi spun: E motenitorul lui Wetchik, fiul cel
mare al unuia dintre cei mai bogai i prestigioi brbai din Basilica. Nafai ce era?
Bineneles, dac-a fi fost cu adevrat neleapt, nu m-a fi mritat cu nici unul dintre ei i-a fi
trit i acum la Basilica. Dei, dac Volemak are dreptate, Basilica a fost deja distrus, oraul a fost
demolat, iar puinii supravieuitori mprtiai n cele patru vnturi.
i de ce fel de-ajutor are nevoie tatl tu? ntreb Eiadh.
De o modalitate de-a se rzgndi fr s recunoasc deschis c-a greit.
Ca fiecare dintre noi, murmur ea.
Mam, cteodat de-abia pot s respir. M trezesc dimineaa cu senzaia c m-apas cineva pe
piept. Pur i simplu nu pot s respir suficient. Cteodat ameesc i cad. i m descurc mai bine dect
alii. Trebuie s-l ajutm pe tata.
Ea tia c acest lucru era adevrat. Dar mai tia, de asemenea, c dup scena din bibliotec, ea navusese fora de a-l ajuta. Acum, ns, cu Protchnu lng ea, putea. Oare avea copilul sta de opt ani
atta putere?
Avea opt ani, dar i dduse seama. nelesese de ce anume era nevoie i-i asumase
responsabilitatea de a aciona n respectivul context. Faptul o umplea de speran, nu doar pentru
viitorul imediat, ci pentru vremuri mai ndeprtate. tia c aceast comunitate se va diviza, la moartea
lui Volemak, dac nu cumva mai devreme, iar atunci cnd se va ntmpla asta, Elemak va fi
conductorul uneia dintre jumti. El va fi suprat, nrit, plin de aversiune i violen. Dar Elemak
n-o s triasc venic. Intr-o bun zi, locul lui n calitate de conductor va fi ocupat de altul, iar cea
mai plauzibil persoan era cea care edea lng ea pe pat, acest biat n vrst de opt ani. Dac, odat
cu anii, ar cpta nelepciune, i nu furie, ca tatl su: atunci cnd va lua locul printelui su pentru ai conduce pe oameni va fi precum ploile de toamn la cmpie, care aduc uurare dup focul uscat al
verii.
Pentru tine, Protchnu, o s fac ceea ce trebuie. De dragul tu, o s m umilesc n faa lui Elemak,
dei nu merit, pentru ca tu s ai un viitor, pentru ca ntr-o zi s poi juca rolul pentru care te-a
nzestrat natura.
La urmtoarea mas din bibliotec, rosti ea. Vino la mine atunci i avndu-te aproape o s fac
ce trebuie.
Desigur, Elemak era cu ei n timpul mesei. Era mereu prezent, de cnd Volemak i folosise
absena ca oportunitate pentru a obine jurmntul. La mese participarea era mai sporadic zilele
astea. Dup ce vzuser cum Elemak l bate pe Nafai, Volemak i Rasa au rmas n paturile lor. Lipsa
de oxigen i afecta la fel de serios ca i pe bebelui. N-aveau putere s se mite, iar cei care aveau grij
de ei Doi i Sevet spuneau c aveau perioade foarte dese de incontien i delirau n cea mai mare
parte a timpului. Sunt pe moarte, opteau ele, dar suficient de tare nct Elemak le putea cu
siguran auzi n timpul meselor. El nu avu nicio reacie.

La masa de prnz din cea de-a patra zi a trezirii, Elemak edea singur, fr a se fi atins de
mncare, cnd Protchnu se ridic de la mas i se duse la mama lui. Elemak l urmri cu privirea i se
ntunec la fa. Dar tuturor celor de acolo le era clar c Protchnu nu adera la cauza mamei sale. Mai
degrab o aducea cu el. Era, probabil, cu dou capete mai scund dect ea, dar deinea controlul. ncet,
se apropiar de masa la care sttea Elemak.
Mama are s-i spun ceva, zise Protchnu.
Dintr-odat, Eiadh izbucni n lacrimi i czu n genunchi.
Elemak, suspin ea, mi-e att de ruine. M-am ntors mpotriva soului meu.
Elemak oft.
Nu ine, Eiadh. tiu ce actri bun eti. Ca Dolya. Poi da drumul la lacrimi ca de la un
robinet.
Ea plngea i mai tare.
De ce m-ai mai crede sau ai avea ncredere-n mine vreodat? Merit orice lucruri ngrozitoare
ai vrea s spui despre mine. Dar sunt soia ta adevrat. Fr tine nu sunt nimic, mai degrab a muri
dect s nu fac parte din tine i din viaa ta. Te rog, iart-m, ia-m napoi.
Toat lumea asista la lupta care se ddea n Elemak, ntre ncredere i scepticism. Nu se punea
problema s fie subtil sau inteligent. Deveniser cu toii leni i stupizi din pricina lipsei de oxigen. i
aduceau aminte c pe vremuri aveau o judecat bun, rapid, dar nu-i puteau aminti nici mcar care
era senzaia. Elemak clipi ncet, privind-o.
tiu cine-i brbatul cel mai puternic i cel mai bun, rosti ea. Nu unul care se bazeaz pe
trucuri i mainrii, pe minciun i neltorie. Tu eti cel onest.
Buza lui se curb n semn de dispre, la auzul evidentei linguiri. Dar era i impresionat. Cineva
nelege. Chiar dac-s vorbe goale, ele sunt spuse.
Dar mincinoii au ctig de cauz. Ei sunt cei care-i in ostatici pe bebeluii notri, nu tu.
Uneori, omul trebuie s se dea btut n faa rului, ca s-i salveze copiii.
Majoritatea celor care ascultau tiau c aud o deformare a adevrului. Cu toate acestea, doreau s
fie crezut, voiau ca mcar Elemak s-o cread, pentru c dac s-ar fi ntmplat asta, i s-ar oferi o
modalitate de a ceda i a rmne nobil i eroic n propriii si ochi. Fie ca asta s fie versiunea istoriei
n care crede Elemak, pentru ca istoria noastr s mearg mai departe de acest ceas.
Crezi c-o s m las amgit cnd Nafai va ncepe s ontcie din nou pe-aici? El i mantia lui
strlucitoare, ncastrat n carne, fcndu-l s par c-i el nsui o mainrie o s fiu recunosctoare
s m-ntorc din nou n starea de hibernare pentru tot restul cltoriei, numai s nu-l mai vd. Cnd o
s m trezesc, s fie pe Pmnt, avndu-te pe tine lng mine, i pe copiii care trebuie crescui. Se vor
face mari. Timpul o s treac. Iar tu o s fii n continuare soul meu i un mare om n ochii tuturor
celor care tiu adevrul.
Elemak o privi ironic. Sau mcar ncerc s fie ironic. Din cnd n cnd, imaginea ei pur i
simplu devenea neclar.
Ea deschise gura ca s continue, dar Protchnu puse o mn pe umrul ei, iar ea se ddu napoi,
sprijinindu-se pe tlpi, n vreme ce biatul pi nainte i vorbi ncet, acolo unde puini n afar de
Elemak l puteau auzi.
Alege momentul btliei, zise el ncet. n Vusadka m-ai nvat chestia asta. Alege momentul
btliei.
Elemak i rspunse la fel de ncet.
Au ctigat deja, Protchnu. Pn m-am trezit eu, deja-i furaser motenirea. Uit-te la tine,
eti att de tnr, att de scund.
F ce-i necesar ca s putem tri cu toii, tat. Cndva, n-o s mai fiu scund, iar atunci o s ne
rzbunm pe dumanii notri.

Elemak i studie chipul.


Dumanii notri?
Ce i-au fcut tatlui i-au fcut i fiului, opti Protchnu. Niciodat, dar absolut niciodat n-o s
uit.
Elemak fu cuprins de speran, auzind n vocea fiului su atta hotrre, atta ur.
Se ridic n picioare. Toi ochii erau aintii asupra sa, urmrindu-l cum l ia pe Protchnu de mn
i-l conduce spre scara mobil din mijlocul ncperii, ntoarse capul.
Meb. Obring.
Amndoi se scular ncet.
Venii cu mine.
Cine-o s-i mai supravegheze pe ceilali? ntreb Obring.
Nu-mi pas, spuse Elemak. Am obosit s m tot uit la ei.
Trase n jos scara, urmat de Protchnu, apoi de Obring i de Meb.
Imediat ce plecar, femeile se strnser n jurul lui Eiadh.
Mulumim, spuser ele ncet. Ai fost curajoas. Ai fost minunat. Mulumim.
Chiar i Luet lu minile lui Eiadh ntr-ale sale.
Azi ai fost cea mai mrea dintre femei. Acum s-a terminat, datorit ie.
Eiadh nu putea dect s-i in faa n palme i s plng. Cci ea auzise vorbele pe care Protchnu
i le spusese lui Elemak, detectase ura din glasul lui i-i ddea seama c Protchnu nu fcuse spectacol,
aa ca ea, n orice caz nu acum. Protchnu va duce ura tatlui su n urmtoarea generaie. Totul fusese
n zadar. Se umilise degeaba. Degeaba, murmur ea.
Nu degeaba, zise Luet. E pentru copiii notri. E pentru toi copiii. O spun din nou, Eiadh. Azi
ai fost cea mai mrea dintre femei.
Luet ngenunche lng ea; Eiadh se ntinse spre ea i ncepu s plng pe umrul ei.
Se deschise ua i se aprinse lumina. Ochii lui Nafai se adaptar rapid. Elemak, Mebbekew,
Obring i biatul lui Elya, Protchnu. Vedea ura din privirea lor, a tuturor.
Au venit s m omoare.
Spre surprinderea lui Nafai, nu simi gndul ca o uurare. n ciuda cuvintelor disperate spuse
Sufletului Suprem, el nu voia cu adevrat s moar. Dar o va face, se va supune, dac acest lucru va
aduce pacea.
Spre surprinderea lui, Elemak ngenunche la picioarele sale i ncepu s-i desfac nodurile de la
glezne.
1 se altur i Mebbekew, care ncepu s le desfac pe cele de la mini. n zona aceea, pielea l durea,
iar manevrele lor l chinuiau i mai tare. Dup btaia primit, dup ce Sufletul Suprem fcuse ca
mantia s-l tmduiasc, Nafai continuase s-i lase rnile de la glezne i de la ncheieturile minilor
nevindecate. Acum, momentul dezlegrii era aproape insuportabil.
Am fcut un jurmnt, spuse iute Elemak. Jurmntul pe care tata l-a administrat tuturor celor
de pe nav. El este singurul conductor al coloniei. Nimeni altcineva nu este adjunct, consilier-ef ori
alte asemenea ficiuni care deghizeaz puterea. El o s conduc. Eu am depus jurmntul, la fel i Meb
i Obring. i fiul meu, Protchnu. Atta vreme ct triete Volemak, lui i dm ascultare, nimnui
altcuiva.
Bun jurmnt, spuse Nafai ncet.
Nu adug: Mcar dac l-ai fi rostit mai devreme i l-ai fi respectat, aa cum am fcut eu
ncepnd din copilrie. Ne-ar fi scutit de-o grmad de necazuri.
Mergi de-aici direct s depui i tu jurmntul, spuse Meb.
Sforile de la gt, cele care-i arcuiau corpul, fur brusc dezlegate. Durerea l fulger n sus i-n
jos, pe tot spatele. Gemu.

Termin cu circul sta, rosti Meb plin de dispre. tim c-ai putea s-i vindeci ntr-o clip
chestia asta, dac-ai vrea.
Avea picioarele i minile amorite; le simea ca pe nite bee grele, lente, care n-ascultau
comenzile lui. Cnd se rostogoli pe burt, l duru spatele i reui cu mare greutate s se pun n
genunchi. Sprijinindu-se de perete, se ridic, nesigur, n picioare.
Unde-i tata? ntreb Nafai. Trebuie s merg s fac jurmntul.
Nici Oykib i Chveya nu l-au rostit, spuse Obring.
Atunci, du-te i-adu-i, rspunse Elemak dispreuitor. Tot mai atepi ordine de la mine? Nu
mai sunt eu eful.
Nici eu, rosti Nafai.
Dar el era. Deja mantia i oferea orice informaie dorea.
n rezerva funcional mai exist oxigen care s ne susin la un nivel aproape normal pentru
nc dou ore. O s fie timp suficient pentru ca fiecare s-i oxigeneze sngele i s intrm cu toii n
hibernare. Dup aceea, nava i poate reface rezerva nainte s se trezeasc vreunul dintre noi.
Elemak rse sarcastic.
Ce, n-o s ne promii c-o s stm n stare de adormire pn cnd o s-ajungem pe Pmnt?
Intenionez s reiau coala de-acolo de unde am ntrerupt-o, rspunse Nafai. Dac tata o s fie
de acord.
N-am nicio ndoial c-o s zic tot ceea ce vrei s zic.
nseamn c nu ne cunoti deloc, nici pe mine, nici pe el. Pentru c tata o s spun ceea ce
vrea Sufletul Suprem s spun, nimic altceva.
Oh, hai s nu ne certm, Nafai, replic Elemak, cu exagerat veselie. Acum trebuie s fim
prieteni.
Nafai merse n tcere, sprijinindu-se de perete atunci cnd era nevoie, fiind recunosctor pentru
gravitaia sczut.
Asta-i ceea ce vrei cu adevrat pentru Protchnu, Elemak? S-l alimentezi constant cu ura asta?
Ura-i mncarea cea mai hrnitoare. Te ntrete, te umple de putere. i le-o pot oferi din
belug copiilor mei.
Hai s fie pace ntre copiii ti i ai mei, Elya, spuse Nafai.
Intre copiii ti cei mari, nali, i cei mititei ai mei? ntreb Elemak. Sigur c-o s fie pace, aa
cum e-ntre un leu i-o musc.
Ajunser la ua camerei lui Volemak i a Rasei exact cnd Obring se ntoarse cu Oykib i
Chveya. Fr cuvinte, Chveya i mbri tatl, iar el se sprijini de ea n timp ce intrar n ncpere.
Nafai ngenunche i depuse jurmntul, inndu-l pe tatl su de mn. Chveya i Oykib l
urmar.
Slbit, Volemak vorbi din pat.
nseamn c s-a terminat. Au rostit cu toii jurmntul. D-ne acum oxigen i hai s mergem
din nou la culcare.
n doar cteva secunde, ncepur s simt, cu toii, diferena. Respirau acum suficient de profund,
iar n cteva momente gfitul lor i fcu s se mbete cu oxigen. Apoi trupurile lor se acomodar,
respiraia lor redeveni fireasc i era ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Mamele plngeau deasupra
bebeluilor, care acum respirau normal. Copiii ncepur s rd, s strige i s alerge, pentru c puteau
n sfrit respira.
ns, cu mult nainte ca s se fi scurs cele dou ore, rsetele i strigtele ncetar. Prinii i
culcar copiii. Zdorab i Shedemei i asistar la culcare pe toi adulii, cu excepia lui Nafai, care
sttea departe de ceilali spre a nu-i aduce o inutil ofens lui Elemak i celor care regretau
nfrngerea sa.

nc o dat, Nafai i Shedemei stteau deasupra compartimentului n care era ntins Zdorab.
Iart-m, Nafai, spuse Zdorab.
Deja te-am iertat, zise Nafai. Luet mi-a explicat ce gndeai n momentul respectiv. i cum ai
regretat dup aceea.
Fr alte surprize, spuse Zdorab. Sunt de partea ta pn la moarte.
I-ai jurat tatlui meu, replic Nafai. Dar sunt bucuros de prietenia ta, iar tu poi fi sigur de
prietenia mea.
Singur cu Shedemei, Nafai i putea permite s-i lase s se vindece ncheieturile de la mini i
glezne.
Cine-ar fi crezut?
Ce? ntreb ea.
C-n cele din urm greeala lui Zdorab va realiza ceva altminteri imposibil.
Ce anume?
Credeam c, n momentul n care-o s ajungem pe Pmnt, Elemak o s scape de sub control
i-o s nceap rzboiul. Cred c i Sufletul Suprem se atepta la aa ceva. Dar n momentul sta
rzboiul s-a terminat i sunt convins c pacea o s fie durabil.
Pn cnd o s moar tatl tu, rosti Shedemei apsat.
Tata nc nu-i btrn, spuse Nafai. Cine tie ce se va-ntmpla n urmtorii ani?
Nu vreau s fiu acolo, zise Shedemei.
E puin cam trziu s hotrti lucrul sta acum, spuse Nafai.
Nu vreau s fiu acolo pentru conflict. Pentru lupt. Am venit aici s m ocup puin de
grdinrit. Rse autodepreciativ i continu. S-mi fac de lucru cu plantele i animalele de pe Pmnt.
sta-i visul pe care mi l-a trimis Pstrtorul. Nu-s ca voi, ceilali. Eu sunt doar grdinarul.
Doar? O s fii cea mai important persoan dintre noi.
S tii c i eu te-am minit, Nafai. Atunci cnd i-am zis c e posibil ca verii s se
cstoreasc ntre ei. Asemenea lui Zdorab, i-am ascuns ceva.
Nicio problem, rosti Nafai. Toi ascund cte ceva, indiferent dac-s contieni de asta sau nu.
Dar copiii ti consecinele pot fi ngrozitoare.
Nu cred, spuse Nafai.
Oh, fcu ea o grimas. Prin urmare Sufletul Suprem mi-a zis ce s spun?
i-a sugerat. Era adevrat fiecare vorbuli.
Shedemei rse sardonic.
Sau mcar la fel de adevrat ca fiecare al doilea cuvnt al Sufletului Suprem.
Eu am ncredere-n el.
Ai ncredere-n ea c spune ceea ce-i necesar ca s-i ating scopurile. Doar atta ncredere se
poate avea n ea, rosti Shedemei.
Ah, dar, vezi tu, Shedya, scopurile Sufletului Suprem sunt scopurile mele. Aa c am
ncredere deplin n el.
Ea l btu pe obraz.
Cred c eti teoretic de aceeai vrst cu mine, avnd n vedere c-ai fost permanent n stare de
veghe pe parcursul cltoriei. Dar, Nyef, trebuie s spun c nc mai ai multe de-nvat.
Zicnd acestea, ea trecu la locul ei, n compartiment. Nafai ridic panoul lateral, l bloc, apoi
activ procesul de hibernare. Capacul se nchise glisnd uor. El o urmri cum adoarme n
compartimentul etan. Era din nou singur.
(Mai pot susine alimentarea cu oxigen n maniera aceasta pentru nc aproximativ cincisprezece
minute, apoi se va epuiza.)
M grbesc.

(Lucrurile s-au desfurat destul de bine, nu crezi?)


Am o propunere. S nu mai vorbeti cu mine pentru ctva vreme. Vreau s adorm doar cu
gndurile mele n cap.
(n regul. Dar o s i se par oarecum ciudat.)
M descurc.
(Pentru c nu ai adormit niciodat fr mine.)
n cazul sta, a fi vrut s fii o companie mai plcut.
(D-i drumul i fii suprat pe mine. Dar adu-i aminte c nu eu l-am fcut pe Elemak aa cum e.
Dac ar fi ales mai bine, dac ar fi fost din natere un om mai bun, ar fi fost n locul tu, purtnd
mantia de comandant de nav.)
A fi vrut s fie aici.
(Da, eti sincer. Nu ai vrut cu adevrat s ai responsabilitatea sau puterea. i, totui, le-ai
acceptat pe amndou, pentru c trebuia s fac cineva acest lucru i numai tu puteai. Nu mpotriva
voinei tale, ci mpotriva dorinelor i raiunii tale. Acesta este motivul pentru care te-am condus la
mantie. Pentru c, dac ai fi neles ce este ea, nu ai fi acceptat-o niciodat.)
Sunt doar marioneta pe care o vrei, nu-i aa?
(Nu eti deloc o marionet. N-am ce face cu marionetele. Eu am nevoie de prieteni i de aliai.)
Las-m s dorm linitit i poate c-atunci cnd o s m trezesc o s vreau din nou.
(Dormi linitit, prietene. n faa noastr mai e nc un drum lung.)
Ecranul spaial din bibliotec nfia globul Pmntului, n albastru i alb, cu petice maro i
verzi ici-colo. Pentru c dormiser n timpul lansrii, nu vzuser o lume ca aceasta, precum o minge
care plutete n ntunericul nopii.
Ca o lun, rosti Chveya.
Oykib se ntinse i o lu de mn. Ea se uit la el i zmbi. Ultimii trei ani i jumtate fuseser
minunai i chinuitori, pentru c aflase c el o iubete, dar c era imposibil s se cstoreasc i s
aib copii pe parcursul cltoriei. Nu vorbeau despre ceea ce simeau era mai uor pentru amndoi
aa. i ceilali fuseser la fel de discrei cnd au format perechi. Dar acum, cnd efectuau
recunoaterea terenului, zburnd pe orbita Pmntului de mai multe ori, citind rapoartele efectuate de
instrumente, studiind hrile, cutnd locul de aterizare, ateptnd ca Sufletul Suprem s ia o decizie
sau un vis din partea Pstrtorului care s le deslueasc ce anume trebuie s fac, lui Oykib i era
imposibil s se abin s se gndeasc la Chveya, la ceea ce i atepta n viitor. O lume nou, munc
asidu, lucratul pmntului i explorri, i cine tie ce primejdii legate de boli, animale sau vreme
dar acestora li se opunea gndul la Chveya n braele sale, la bebelui, la nceperea din nou a ciclului
vieii, la a fi parte din lumea vie.
Odinioar, am fugit din lumea asta, ruinai i nfricoai, rosti Chveya. Cndva, am poluat-o
i ne-am mcelrit unii pe alii.
N-a fost nevoie s adauge teama c acest lucru se va ntmpla din nou. tiau cu toii c perioada
de pace adevrat se va termina, c i n cazul n care jurmntul fa de Volemak va fi respectat,
dedesubtul politeii va continua s existe tensiunea. i ct o s mai triasc Volemak? Dup aceea,
rzboiul ar putea izbucni din nou. Pe Pmnt s-ar putea vrsa din nou snge uman.
Oykib o auzi pe Chveya vorbind cu Sufletul Suprem.
De ce ne-ai adus aici, dac nu suntem mai buni i mai nelepi dect cei care au plecat?
Dar suntem, rosti Oykib. Mai buni i mai nelepi, vreau s zic.
Ea ntoarse capul ctre el, fcnd ochii mari.
Ce faci? n timpul crizei, vorbeai n cunotin de cauz. Despre ceea ce vrea Sufletul Suprem.
Despre ceea ce dorete Nafai, dei tu nici mcar nu vorbisei cu el. Ce faci?
Trag cu urechea, rspunse el. Aa am fcut toat viaa. Aud tot ce se spune pe canalele

Sufletului Suprem. Ce zice el. Ce zici tu.


Ea prea ngrozit.
E oare adevrat? l ntreb ea pe Sufletul Suprem. E-ngrozitor!
Acum tii din ce motiv n-am spus nimnui. Dei am artat lucrul sta destul de limpede n
timpul crizei. Sunt surprins c nimeni nu i-a dat seama.
Ceea ce-i spun eu Sufletului Suprem e ceva complet intim.
tiu asta, replic Oykib. Nu eu am cerut s aud. Pur i simplu mi s-a ntmplat. Am crescut
tiind mult mai multe lucruri dect ar trebui s tie orice copil. neleg ceea ce se petrece n vieile
altora ntr-o msur ei, hai s spunem c-a prefera s cred oamenii pe cuvnt, dect s tiu ce anume
i nelinitete cu adevrat. Sau, cu cei care nu vorbesc niciodat cu Sufletul Suprem, ce anume trebuie
s fac el ca s-i mpiedice s-nfptuiasc cele mai rele lucruri pe care i le doresc. Nu-i o povar prea
uoar.
mi nchipui, spuse Chveya. Sau poate c nu. Poate c nu-mi pot nchipui. Nici mcar nu-ncerc
s-mi imaginez n momentul sta. ncerc doar s-mi aduc aminte ce anume i-am spus Sufletului
Suprem, ce secrete tii.
Veya, o s-i zic un secret pe care l-am aflat. tiu c dintre toi oamenii de pe nava asta, nu-i
nici unul mai onest i mai bun dect tine, nici unul mai iubitor i mai atent cu sentimentele celorlali.
Dintre toi oamenii de pe nava asta, nu-i nici unul att de mpcat cu sine, nici unul care s adauge mai
puin la povara de ruine i vinovie pe care o port cu mine. Dintre toi oamenii de pe nava asta,
Veya, tu eti singura lng care a vrea s stau pentru totdeauna, pentru c toate secretele tale sunt
luminoase i bune, iar eu te iubesc pentru asta.
Unele dintre secretele mele nu-s luminoase i bune, mincinosule.
Dimpotriv. Secretele rele de care te ruinezi mie mi se par att de blajine i de duioase nct
pentru mine, care am vzut adevratul ru ntr-o msur pe care sper c tu n-o vei nelege niciodat,
chiar i cele mai ntunecate i mai odioase secrete ale tale sunt strlucitoare.
Cred, rosti Chveya, c insinuezi c vrei s te cstoreti cu mine.
Ca i cum ar fi fost un secret pentru tine, care sesizezi legturile dintre oameni exact ca
mtua Hushidh. i mai i vorbeti despre invadarea intimitii.
Cunosc ntr-adevr secretul tu, Okya, spuse ea, zmbind, simind cum el o ia n brae i o ine
lipit de el. tiu ce vrei. tiu ct de mult m iubeti. Ne vd pe amndoi conectai prin coarde
strlucitoare, legai att de strns, nct nu mai exist scpare ct trim amndoi. Eti prizonierul meu
i n-o s am niciodat ndurare de tine, n-o s te eliberez niciodat.
Legturile astea nu-s deloc constrngtoare, spuse Oykib. Ele nseamn de fapt libertate. Pe
parcursul ntregii cltorii, m-am simit captiv, pentru c nu te puteam avea. Cnd o s pim n lumea
cea nou, lumea cea veche, i o s fiu legat de tine, n sfrit, n mod deschis, astfel nct s putem
ncepe viaa noastr mpreun abia atunci o s fiu cu adevrat dezlegat.
Rspunsul meu e da, spuse ea.
tiu, zise el. Te-am auzit cnd i spuneai Sufletului Suprem.

Partea a II a
ATERIZAREA PE PMNT

9
OBSERVATORI
Existau mai multe lucruri pe care le putea face un tnr, multe sarcini pe care comunitatea
solicita ca el s le ndeplineasc chiar dac el era cstorit i nc cu o femeie remarcabil precum
Iguo. Din cauza progresului extraordinar al lui pTo, lumea se uita la el ca la un model pentru brbaii
tineri.
Ei, m rog, poate nu ntotdeauna. Muli dintre ei se ateptau din partea pTo n cel mai bun caz la
dezamgire, dac nu cumva chiar la scandal. Era prea tnr. Iguo se cstorise cu un bieel ca el,
pentru c strbunica ei Upua fcuse acelai lucru cu Kiti. Devenise un fel de tradiie pentru femeile
din familie s se mrite cu un brbat prea tnr iar pTo nu era Kiti, aa cum susineau muli.
Tu nu eti Kiti, nelegi, spuse Poto, cellalt sine al lui pTo.
Ca i pentru tine, nu sunt, replic pTo. Cellalt sine al lui era mort n anul n care i-a realizat
sculptura i a fost ales de Upua.
Nu poi s faci lucruri nebuneti. N-or s te ierte. Dac eti strlucitor, o s spun c eti
arogant. Dac ezii, o s spun c-ntreci msura. Dac eti prietenos, o s spun c eti condescendent.
Dac eti rezervat, o s spun c eti arogant.
Deci, cel mai bine ar fi s fac ce vreau.
Nu uita c-mi strici reputaia. Dac tu eti un nebun, eu ce sunt?
O victim neputincioas a smintelii mele, spuse pTo. Vreau s m duc n turn.
Aezai pe un ciot solid de copac, supravegheau un crd de curcani grai. Psrile erau suficient
de docile, prea proaste pentru a ti ce soart le rezerva lumea. Pericolul venea din partea diavolilor,
crora nimic nu le plcea mai mult dect s fure din turme. Creaturi lenee, diavolii nu fceau
niciodat ei nii o anumit munc, excepie fcnd micile lor guri hidoase, prin care scoteau seva
copacilor. De-a lungul perioadei de nateri, ei veneau n for i furau cteodat o treime din nounscui din acest motiv att de muli i pierduser cellalt sine. n restul anului, ei urmreau
psrile i turmele.
Stm de paz, spuse Poto.
Nu pzim ce trebuie, insist pTo. Cei Strvechi din turn sunt cele mai importante creaturi din
lume.
Boboi zice c-s dumanii notri.
Atunci, dac n-o s fie prietenii notri, de ce i s-a artat strmoului soiei mele chipul unui
Strvechi?
Ca s ne avertizeze, replic Poto.
Cei Strvechi tiu secrete, iar dac nu ne mprietenim cu ei, o s le dezvluie diavolilor
secretele alea. Atunci chiar o s ne fie dumani.
E interzis, spuse Poto, iar noi avem responsabiliti aici i, indiferent ct de tnr oi fi fost
cnd te-ai cstorit, tu nu eti Kiti.
pTo tia c cellalt sine al lui avea dreptate. De obicei aa se ntmpla.
Dar nu putea accepta acest lucru, pentru c era contient c dac nu va afla ct mai multe despre
Cei Strvechi, nimeni altcineva n-o s fac acest lucru. Nimeni altcineva nu ndrznea.
Eu nu sunt Kiti, spuse pTo, dar sunt singurul brbat care nu se teme c-o s fie respins de toate
femeile din pricina interdiciei lui Boboi cea batjocoritoare de a-i vedea pe Cei Strvechi.
Nu eti singurul brbat cstorit.
tii ce vreau s spun. Brbaii mai n vrst nu vor s mearg. Devin puin mai ncei, puin

cam grai. E prea primejdios pentru ei s se duc n inima inutului diavolilor.


Unul dintre curcani hotr, aa cum se ntmpl cu curcanii, c trebuia s ajung de urgen
undeva n tufiuri i ncepu brusc s nfulece i s alerge.
Fr un cuvnt, Poto se desprinse de pe ciot i zbur n faa psrii, strignd. Curcanul se opri,
privindu-l prostete pe cel care btea din aripi n faa lui.
Poto ateriz la pmnt, apoi se ridic din nou n aer i, din sritur, lovi cu piciorul, n fa,
curcanul. Acesta cri, fcu stnga-mprejur i o lu la goan ctre crd.
Cnd Poto reveni lng el, pe ciot, pTo nu se putu abine.
Boboi le face tuturor brbailor ceea ce tocmai i-ai fcut tu curcanului luia.
Poto oft.
Las-m-n pace, pTo.
Poto, vreau s-i spun c eu plec. Poi s ai grij de crd i singur.
Mergem cu crdul cte doi pentru c unul trebuie s fie cu ochii pe curcani, iar cellalt trebuie
s-l supravegheze pe primul, s nu fie luat prin surprindere.
n cazul sta, hai cu mine, spuse pTo. Nu mi-e ruine s-admit c mi-e fric s merg de unul
singur.
Mie mi-e fric chiar i numai s merg, i aa ar trebui s-i fie i ie.
Atunci, la revedere, cellalt sine al meu. Poate c Iguo a mea o s se cstoreasc cu tine dup
ce-o s mor.
n vechime, ar fi fost deja amndoi cstorii cu ea.
Cteodat, pTo i dorea ca acest obicei s nu se fi schimbat.
Da, pentru tine totul e-un poem, rosti Poto batjocoritor, dar pTo nu rmase surd la emoia care
se ascundea n spatele cuvintelor.
Moartea mea, atunci cnd o s se produc, o s fie cntat de poei.
Dect o moarte pe care s-o cnte poeii, mai bine o via de care s-i aduc aminte cu bucurie
copiii ti.
E greu de crezut c nu eti btrn, atunci cnd spui asemenea prostii.
Du-te, dac trebuie.
pTo sri imediat de pe crac. La cteva clipe dup ce ncepu s pluteasc, se nl, fcnd cercuri
deasupra coroanelor copacilor. Strig n jos, ctre Poto:
Pzete-i spatele, Docilule!
Nu! strig Poto, cu adevrat suprat. N-o s fac munca-n locul tu!
Vorbele lui durur, dar pTo continu s zboare, n josul vii. tia c va fi zrit de ceilali i c,
atta vreme ct Poto se afla suficient de n susul vii spre a fi ntr-un oarecare pericol, restul vor spune
c era mpotriva firii s nu-i iubeasc cellalt sine. S zic ce vor. Boboi se nela. Ignorarea Celor
Strvechi implica un mare pericol. PTo o s-i studieze, o s obin informaii despre ei, poate c-o s
vorbeasc cu ei. O s le nvee limba. O s devin prietenul lor. O s dezlege secretele lor antice. Mai
bine le aduci oamenilor cunoatere dect nite fleacuri. Tezaurul lor de artefacte legate de Cel
Strvechi nu era mare, dar fusese nevoie de mai multe generaii spre a fi adunat. Era complet inutil,
pentru c nimic din el nu avea vreo nsemntate. Era nevoie de cunoatere, trebuiau mprtite nite
secrete. Nu diavolilor, ns. Nou.
Nu era cinstit. PTo nu era nici mcar obosit cnd se apropie de turn. l mai vzuse i nainte, de la
distan, i de fiecare dat se minunase. Cine-ar fi putut modela un asemenea lucru neted i nalt? Era
att de strlucitor, asemenea soarelui oglindit n ap, iar copacii preau nite tufiuri care se nclinau
spre a-l venera.
De ce ajunseser Cei Strvechi s locuiasc printre diavoli, i nu printre oameni? Era oare posibil
ca strbunii s provin din iad, nefiind nicidecum ai zeilor? Totui nu ieiser din pmnt. Veniser

din ceruri. Cum ar fi putut veni din purgatoriu?


Ar fi putut s fie din iad pentru c-i ridicaser turnul chiar lng un plc de copaci falnici,
btrni. Peste tot n jur erau semne ale unui ora al diavolilor. Copaci mori ici i colo; mici vioage
ici i colo, de la nite vechi galerii care se surpaser; iar, n apropiere, dealurile bolovnoase n care
existau kilometri ntregi de vguni pentru obscenele lor adulri canibale. Probabil c Cei Strvechi
vzuser toate astea, le cunoscuser i cu toate acestea i construiser propria aezare acolo unde
diavolii i puteau observa, fr a-i prsi gurile. Din ce motiv ar fi fcut Cei Strvechi lucrul sta,
dac nu spre a se mprieteni cu diavolii? Deja era prea trziu.
Dar n cazul n care chiar e prea trziu, o s vd semne ale alianei lor, o s-mi dau seama care-i
primejdia, o s m-ntorc acas i-o s povestesc. Dac pericolul e iminent, n-o s-o mai asculte pe
Boboi. n loc de asta, o s venim aici ca s ne rzboim, i nu s nvm, iar Cei Strvechi probabil cor s ne loveasc din ceruri cu vrjile lor. Cei Strvechi locuiesc ntr-un turn care se sprijin pe o
temelie de foc.
Chiar i cel mai puternic rzboinic de-al nostru nu i-ar necji mai mult dect un nar.
Nu trebuie. Trebuie s fie prietenie. Trebuie s gsesc o modalitate de-a o transforma n
prietenie.
Fr ndoial c diavolii l zriser deja. Zborul era salvarea seminiei sale, dar totodat i
nenorocirea ei, cel puin pe timpul zilei. Puteau sri n cer, spre a scpa de duman dar acesta avea
posibilitatea de a cerceta cerul i s-i descopere, n cazul n care s-ar fi apropiat. Aceast deosebire
determinase multe lucruri: ei erau deschii i cinstii, diavolii ascuni i neltori. Ei triau n regatul
soarelui i al stelelor, diavolii, n cel al viermilor i al larvelor. Ei erau uori precum aerul i prin
urmare spirituali, asemntori zeilor; diavolii, greoi, se trau i prin urmare erau pmnteti, aidoma
pietrei.
Dar asta nu schimbase faptul c, dac un diavol l-ar nfca pe unul de-al lor, i-ar putea sfrma
oasele la fel de uor ca pe-o rmuric. Nu existau lupte corp la corp cu diavolii. Un brbat putea fi
lovit de-o suli, atta tot. Putea s zboare sau s moar. El nu era n stare s ridice ceva foarte greu
nici mcar un bolovan spre a-l lsa s cad n capul unui diavol, sau n orice caz nu un bolovan destul
de mare nct s-l rneasc pe acesta.
Nu putea nici s-i ridice propriul copil, atunci cnd acesta se afla la vrsta cnd era stngaci,
fiind prea mare spre a fi purtat n zbor, dar prea mic pentru a zbura singur. Aa c, n aceast perioad
a anului veneau diavolii, iar prinii trebuiau s fac o alegere cumplit:
pe care dintre copii l vor duce, mpreun, ntr-un loc sigur. Unii dintre ei reueau s se ntoarc
la timp spre a-l salva i pe cel de-al doilea. Alii aveau norocul s aib copii mai mari care nu se
mperecheaser nc i care-l puteau duce pe cellalt frate geamn ntr-un loc ferit. Aa supravieuise
Poto, pentru c el i pTo erau a treia generaie de copii. Erau extrem de rari primii nscui al cror
frate geamn tria nc.
Prin urmare, diavolii l observau, ntrebndu-se de ce anume venise. Curgndu-le, totodat,
balele, la gndul c-or s aib ntre dini carnea lui. Ei bine, pTo era att de tnr i de rapid, nct n-o
s-l prind nimeni. Era nc destul de uor nct s se aeze pe crengi ndeprtate, pe care diavolii nu
se puteau cra fr a le ndoi. Urechile lui aveau nc auzul att de fin, nct distingeau sunetul
degetelor lor care scrijeleau scoara copacului. Era periculos dac-ar nimeri ntr-o capcan, dar dac-o s
fie atent o s fie n siguran.
Apoi pTo avu un gnd care-l tulbur: fiecare brbat sau fiecare femeie capturat de diavoli
probabil c s-a gndit la acelai lucru, exact pn n momentul n care i-a dat seama c-a greit.
Satul Celor Strvechi era foarte mic, ca numr de locuitori, dar uria ca suprafa. Casele lor erau
monstruos de mari. Copaci ntregi fuseser tiai i despicai pentru a se construi pereii i
acoperiurile, cu excepia ctorva cldiri fcute din materiale ciudate, pe care pTo nu le mai vzuse

niciodat. Era greu s-i dea seama la ce foloseau. Cea mare probabil c era un dormitor dar, n
cazul sta, de ce era doar una singur?
Oare masculii i femelele lor care nu-i gsiser perechea dormeau n aceeai cas? De
neconceput.
i alesese un loc de unde s-i poat urmri: o ramur subire, dar suficient de solid ca s-i
poat lua avnt ca s se ridice n aer, cu multe frunze, ca s nu fie vzut de Cei Strvechi. Examin
trunchiul copacului, dar nu era nc destul de gros ca diavolii s-l fi putut scobi pe dinuntru, astfel
nct nu trebuia s se team de-o ambuscad printr-o scorbur. Pentru ca un diavol s ajung la el
trebuia s escaladeze partea exterioar a trunchiului, iar pTo ar fi auzit micarea.
Exceptnd cazul n care n-ar fi putut auzi sau ei ar fi-n stare s scobeasc un copac att de
subire.
pTo i alung temerile i se puse pe ateptat. Supraveghe toat ziua, iar la apusul soarelui
nvase o grmad de lucruri noi i ciudate. Cel mai uluitor era faptul c toi adulii preau a fi
cstorii, fiecare pereche trind n propria locuin. Casa cea mai mare era folosit n timpul zilei de
civa aduli i de toi copiii mici; era clar c Cei Strvechi fceau coal. Dar nuntru? A-i nchide
pe copii, separndu-i de lume spre a-i nva despre ea nu era ceva logic pentru pTo.
Un alt lucru pe care-l afl pTo fu acela c fiecare tria ntr-o locuin din lemn; cldirile fcute
din substana aceea ciudat, neted, erau doar pentru depozitare sau alte scopuri mai ascunse, cci
acestea erau rareori vizitate, iar atunci doar pentru a se aduce o unealt sau vreun alt obiect ori pentru
a le pune la locul lor.
Cei Strvechi ineau nite animale n arcuri, dar foarte puine, i erau ciudate. Dou dintre ele
erau ca nite capre, dar erau uriae. Alte dou semnau cu nite vaci, dar erau de dimensiuni reduse. i
mai erau zeci de lupi sau n orice caz ltrau, scheunau i urlau precum lupii care alergau liberi
printre Cei Strvechi. Prieteni ai lupilor! Ce fel de creaturi erau aceti Strvechi? Nu le era fric
pentru sigurana copiilor lor? Sau bebeluii lor se nteau puternici? Nu, nicidecum: pTo vzu c o
pereche de Strvechi purta bebeluii n bandulier, iar acetia preau complet neajutorai.
La nceput, pTo i spuse, dezamgit, c toi copiii erau singuri. De-abia dup-amiaz, trziu, i
ddu seama c doi dintre cei mici erau identici i aveau aceiai prini. Aveau ntr-adevr alte sine. i
totui, cei doi nu erau mereu mpreun din aceast pricin pTo nu i-a dat seama c nu era unul i
acelai copil dect la sfritul zilei. Se gndi la acest lucru: dintre toi copiii, doar doi. Oare s fi fost
Cei Strvechi nite prini att de ngrozitor de ghinioniti, nct toate celelalte perechi de copii s fi
fost distruse? Sau era posibil ca doar unii dintre copiii lor s se fi nscut cte doi, iar toi ceilali s fie
singuri la prini? n cazul sta, ce erau ei, animale?
Se putea gndi mai trziu la acest lucru. Atunci cnd va nva limbajul lor, va putea probabil s
gseasc o modalitate de a pune asemenea ntrebri stnjenitoare. Pentru moment, ns, nu putea face
altceva dect s vegheze. Dar va urmri ndeosebi pe cei doi, ca s i dea seama cum puteau parcurge
copilria fiind att de des departe unul de cellalt. Sunt oare cu mult mai puternici dect noi sau pur i
simplu sunt lipsii de afeciune?
Pe parcursul zilei observ c majoritatea adulilor petrecuser o mare parte din timp n ampla
zon liber, unde mpriser pmntul n mai multe iruri, ca i cum ar fi pregtit rna ca s fac o
sculptur uria cu toate c aici solul era afnat i nu s-ar fi pstrat compact, dac-ar fi vrut s-l
modeleze. Dar dup ce i urmri timp de cteva ore, lui pTo i trecu prin minte c pmntul scurmat ar
fi putut s fie o faz timpurie a celor patru pajiti ciudate, fiecare cu iarb de o nlime diferit. Cci
i acolo rdcinile ierburilor preau a crete n iruri. Mai existau i alte zone unde plantele preau a fi
plantate intenionat, iar la una dintre ele doi Strvechi se duser s culeag pepeni, care erau apoi
tiai i mprii cu ceilali muncitori n miezul zilei.
Acesta a fost primul secret pe care l-a nvat pTo de la Cei Strvechi, c n loc s-i aduci aminte

de la un an la altul locul n care creteau cele mai bune plante i s ai grij s lai n pmnt o ofrand
de fructe i rdcini, pentru ca Maica s returneze plante noi n anul urmtor, ofrandele puteau fi luate
din locul lor iniial i mnate la un loc precum curcanii sau caprele, ca s poat fi supravegheate i
ngrijite simultan, doar de civa brbai i femei. Desigur, exist un pericol n asta: diavolii n-ar
trebui dect s gseasc o asemenea pajite artificial i s pndeasc pn cnd vor aprea
culegtorii. Prin urmare, e posibil ca acest secret al Celor Strvechi s nu poat fi folosit. Sau ar putea
fi, mai precis ar putea s-l utilizeze diavolii. Dar n cazul sta e posibil ca ei s fi aflat, totodat, i
secretul oamenilor de a ine animalele n turme spre a fi protejate de prdtori i a constitui o hran de
calitate. n schimb, diavolii nvaser s mearg dup cirezile i turmele oamenilor i s le atace.
Fr-ndoial c diavolii plnuiau deja s fure fructe i semine de pe pajitile Celor Strvechi.
Asta era cel mai ciudat lucru. Nimeni nu fcea de paz. Unii dintre copii stteau cu rndul pe
dou dintre pajiti, cea pe care ierburile se coceau imediat i cea care era nou-brzdat, unde psrile
preau a gsi semine proaspt plantate. Acolo copiii urmreau cum aterizeaz psrile i le goneau.
Urmreau psri, dar nu diavoli.
S-nsemne asta oare c Cei Strvechi se mprieteniser deja cu diavolii? Sau poate c-i
cuceriser deja i-i obligaser s se supun.
Sau era oare posibil? diavolii reuiser s se furieze att de bine, iar Cei Strvechi erau att
de neglijeni, nct nu remarcaser c diavolii i ineau sub observaie.
Cu siguran Cei Strvechi puteau vedea fragmente din ceea ce era n stare s vad pTo. Pe
timpul zilei observase cum nu mai puin de zece grupuri de diavoli ieeau din pmnt sau apreau pe
crengile copacilor, spre a urmri. PTo vzuse c mai muli diavoli i-au remarcat prezena i era sigur
c-i fceau planuri ca s pun mna pe el, sau mcar s-l goneasc.
Diavolii erau istei, dar nu chiar att de istei. Sau Cei Strvechi pur i simplu nu ddeau atenie
la ceea ce se-ntmpla n jur? Cum de-au putut s ajung att de puternici dac erau prea proti ca s
observe nite lucruri importante: unde se aflau diavolii, ce anume urmreau ei, unde i puneau
capcanele?
Apuse soarele.
pTo tia c acum era momentul n care diavolii vor declana capcana la care se gndiser toat
ziua. Noaptea era, totodat, perioada n care i spionau pe Cei Strvechi i terpeleau de la ei. Putea
deja distinge n lumina din ce n ce mai slab c diavolii se strngeau la marginea pajitii; totui, Cei
Strvechi nu ddur alarma i preau a fi lsat cea mai nepotrivit straj: un mascul, care patrula
innd n mini o lamp (pe care n-a vrsat-o niciodat!). O lamp: n-avea niciun sens. De ce s nu
strige, pur i simplu: Sosesc, dai-v la o parte din calea mea, ascundei-v, ca s nu v vd!
pTo auzi un sunet slab, de frecare, i simi creanga sa vibrnd. O clip fu ispitit s atepte, s-l
necjeasc pe diavol, s pretind c nu remarcase c era urmrit. Apoi i spuse: poate c sta-i
singurul avertisment pe care o s-l primesc. Poate c diavolul e mai aproape dect mi nchipui. Iar
dac mai ntrzii nc puin
Se nl n aer, iar n momentul urmtor auzi un ssit de dezamgire exact n spatele lui, att de
puternic i de apropiat nct i imagin c simte rsuflarea diavolului n ceaf. Aa se moare, i zise.
Ateptnd puin prea mult s-i ia zborul.
Se ridic suficient ca s pluteasc pentru cteva momente. Era cam nepenit din cauza faptului
c sttuse nemicat n timpul zilei. Ar fi fost mai bine dac i-ar fi fixat minile i picioarele ca s
atrne cu capul n jos dar n cazul sta ar fi fost n pericol s adoarm. Nu, nepeneala era preul
pltit pentru a rmne ntr-o poziie dreapt toat ziua, fr a se mica. Dei, din cte vzuse pTo la
Cei Strvechi, nu era nevoie s fie aa de grijuliu. Probabil c-ar fi putut s danseze i s cnte, iar Cei
Strvechi nu l-ar fi observat.
tia c diavolii i vor face acum apariia n pajitile Celor Strvechi, dar avea senzaia c trebuie

s-i asume riscul de a lua mostre din ierburile pe care le cultivau ei ntr-o att de perfect armonie.
Se duse mai nti la cmpul cel mai copt i-i ddu seama imediat c acolo era pericolul extrem.
Tulpinile nu erau suficient de puternice pentru a-l susine, dar erau destul de nalte pentru a interfera
cu zborul. Lucrul cel mai ru, briza fcea plantele s foneasc constant, n aa fel nct pTo nu va
putea s-aud zgomotele slabe pe care fceau diavolii n timp ce se deplasau prin iarb n-avu curajul
s se aeze acolo , l-ar fi vzut oricare diavol aflat n iarb, dei el nu-i putea distinge pe nici unul
dintre ei i exista posibilitatea s fie dobort din cteva lovituri de vreunul i s nu-i dea seama de
acest lucru dect n momentul n care mini puternice se vor ncleta n jurul minilor i picioarelor
sale sau i vor sfia pielea subire i dur a aripilor.
Nu-ndrznea s coboare pe pmnt i totui fcu acest lucru, pentru c n-ar fi plecat acas fr un
trofeu din expediia sa. Secretele pe care le aflase erau cele mai valoroase lucruri pe care le-ar fi putut
aduce napoi cu el, tia acest lucru, dar i-ar fi venit mai la ndemn s in piept criticilor lui Boboi
dac ar fi venit cu ceva concret. Aa c se ls jos i ncepu imediat s frng tulpinile ct putea de
aproape de rdcin. Nu se obosi s se uite n jur. Oricum, n-ar fi fost n stare s vad ceva. Dac un
diavol ar fi fost la foarte mic distan de el, pTo ar fi fost sortit pieirii indiferent dac s-ar fi uitat sau
nu; iar dac diavolii se aflau mai departe, a se opri i a ncerca s-i vad prin iarba impenetrabil n-ar
face altceva dect s le dea i mai mult timp pentru a se apropia.
Cte tulpini? Una. Dou. Trei. Fiecare avu nevoie de o secund spre a se frnge, spre a se prbui
lng prima; cte secunde avea? Patru. Cinci. De ct de multe tulpini era nevoie? De ase. apte. Erau
coapte cu toatele? Sau va aduce acas doar unele necoapte, care l-ar face s se simt stnjenit? Opt.
Nou.
Destul. Gata. Zboar.
Strngnd tulpinile ntr-un picior, se ghemui, apoi sri cu toat puterea.
Aripile lui nu se puteau ntinde pe iarb, aa c trebui s le ridice n sus complet desfcute dup
ce se nl deasupra tulpinii, apoi avu nevoie de ntreaga lui putere spre a vsli n aer i a-i lua avnt.
Timp de cteva clipe pline de groaz, pluti la nivelul vrfurilor tulpinilor, deplasndu-se nainte, dar
fr a se nla. Sub el, vzu nite perechi de ochi patru, ase, opt prelingndu-se n lumina lunii,
srind n sus dup el atunci cnd trecu prin dreptul lor. Dac ei ar fi fost mai nali sau dac pTo ar fi
fost mai lent, acum el ar fi zcut printre tulpini, n timp ce ei l-ar fi sfrtecat i ar fi crat buci din el
n gurile lor, unde le-ar fi mprit cu mizerabilii lor tovari care se hrneau cu gunoaie. Dar ei nu
erau mai nali, iar pTo nu era mai lent, aa c se ridic n aer i zbur spre satul Celor Strvechi.
Trebuia doar s ating una dintre cldirile care nu erau fcute din lemn. Acest lucru era, totui, mai
lipsit de riscuri. Nici unul dintre diavoli nu se mutase n sat, iar Cel Strvechi care inea lampa
probabil c n-o s-l vad. El va fi pe acoperi, neavnd ceva care s-l stnjeneasc atunci cnd i va
lua zborul.
Sub greutatea lui, acoperiul se ls uor. Pentru c nu putea s-i in echilibrul dect cu piciorul
care nu inea tulpinile de cereale, era obligat s se aplece i s-i foloseasc minile pentru a pipi
textura acoperiului. esut ca un cuib temporar, doar c mpletitura era uluitor de strns i de fin.
Nici mcar apa nu putea trece printr-o estur att de deas precum aceasta. Nu putea nicicum s
ghiceasc din ce fel de fibre era fcut. Sclipiser n lumina soarelui. De ce s fi tiat Cei Strvechi
copaci pentru a-i construi case, att timp ct aveau posibilitatea de a face esturi att de fine?
O ultim ispit, dup casa cea neted: zbur spre baza turnului i-l atinse. Nu era ctui de puin
asemenea casei mpletite. Nu avea nici un fel de elasticitate; era precum piatra, doar c nu aa de rece
la pipit. Atunci cnd l lovi uor cu dosul degetelor, distinse o vibraie slab, asemntoare mai
multor obiecte de-ale Celor Strvechi din tezaurul satului. Aadar, acest lucru era adevrat despre Cei
Strvechi: ei incorporau muzic n lucrurile pe care le metereau.
Fu luat prin surprindere de un zgomot asemntor unui glas, numai c era puternic i profund.

Era att de nspimntat nct i lu zborul fr s mai gndeasc. Doar atunci cnd se afla deja n aer
putu s se ntoarc i s survoleze locul, spre a vedea cine anume vorbise. Era un glas. Al unuia dintre
Cei Strvechi. Un mascul. Oare cum anume l auzise n mod att de neateptat? Cei Strvechi erau
zgomotoi n tot ceea ce fceau, asemenea surzilor. Acesta striga aidoma unui surd, cu vocea lui
profund, bubuitoare. i totui reuise s-l surprind pe pTo att de repede nct
Att de repede nct era limpede c nu-l surprinsese deloc pe pTo. Probabil c sttuse n umbra
turnului. ezuse acolo tot timpul. Ct anume observase? Oare vzuse paiele pe care le furase pTo? Era
furios acum? Oare acest furt i face pe-ai si dumanii Celor Strvechi?
Timp de o fraciune de secund, pTo i zise c n-o s spun nimnui c l vzuse Cel Strvechi.
Dar renun imediat la idee. Dac vreodat o s ne mprietenim cu Cei Strvechi, o s-i aduc
aminte de tulpinile pe care le-am furat de pe pajitea lor. Atunci o s fiu pedepsit pentru asta. Dar ai
mei vor fi aflat deja c furtul meu n-a trecut neobservat. Vor ti c le-am spus adevrul despre tot ceea
ce am svrit chiar i greeala de a fi fost vzut. Muli o s m critice pentru neglijena mea, dar
nimeni nu se va-ndoi c-s cinstit i nici nu va pretinde c mi-am modificat povestea spre a m pune
ntr-o lumin favorabil. Mai bine s te bucuri de ncrederea oamenilor, dect de respectul lor. Avnd
ncredere, respectul lor va putea fi ctigat ulterior; fr el, respectul nu va fi meritat niciodat, iar a-l
avea ar fi ca o otrav.
Obosit de nemicarea n care sttuse toat ziua, temndu-se de sosirea acas, pTo i deschise
aripile i se nl i mai mult n aer, deasupra canionului, ctre valea unde locuiau ai si.
Oykib urmri fptura dnd o dat ocol, apoi zburnd n direcia canionului. tia c, pentru
ceilali, aceasta nsemna mplinirea vechilor vise, cele trimise de Pstrtorul Pmntului. Dar pentru
Oykib avea alt semnificaie. Auzise vocea Pstrtorului vorbindu-i acestui vizitator i o nelesese.
Vocea Pstrtorului era ciudat. Era mai linitit dect glasul Sufletului Suprem, mai puin clar.
Vorbea mai mult n imagini dect n idei, mai mult n dorine dect n emoii. Lui Oykib i venea mai
greu s neleag; ntr-adevr, atunci cnd au ajuns pe Pmnt i trebuiser cteva sptmni ca s
realizeze c vocea Pstrtorului era acolo. Conversaiile dintre fiinele umane i Sufletul Suprem erau
att de puternice, nct, prin comparaie, vocea Pstrtorului era asemenea unui tunet ndeprtat sau
aidoma unei brize uoare printre frunze mai mult simit dect auzit. Dar din momentul n care o
remarc i avu o idee despre ce era vorba, el ncepu s asculte. eznd la umbra navei spaiale, cnd se
lsa nserarea, putea s se concentreze, lsnd gradat ca vocea mai puternic a Sufletului Suprem s
slbeasc n intensitate, n fundal.
Era foarte greu, pentru c Pstrtorul nu le vorbea prea des fiinelor umane. Un vis, din cnd n
cnd, alteori o dorin; iar visele adesea nu veneau n momente n care Oykib le putea auzi cu uurin.
Dar Pstrtorul avea n mod aproape constant dialog cu altcineva. Aceti altcineva erau muli, prnd
a nconjura satul Rodina dar el nu-i putea da seama ct de aproape sau de departe. Adevrata
problem consta n a nelege ceea ce se spunea. Visele, dorinele pe care le surprindea nu aveau nicio
logic. La nceput i spuse c era din cauza confuziei. Erau prea muli i cu asta basta. Dar mai trziu,
pe msur ce-ncepea s devin capabil s deosebeasc un vis de altul, s urmreasc o anumit linie a
conversaiei, i ddu seama c mesajele aveau o ciudenie inerent. Pstrtorul i aa pe aceti
interlocutori cu dorine pe care Oykib nu le simise niciodat, pe care nu le putea nelege; apoi, dintrodat, va fi ceva clar: dorina de a se duce s ngrijeasc un copil. Dorina de a nu se simi stnjenit n
faa prietenilor si. i cu ct asculta mai mult, cu att ncepea s aib o idee despre poftele mai
ciudate: dorina de a spa, de a sfia lemnul cu minile sale. Dorina de a se mnji cu noroi. Aceste
lucruri n-aveau nicio logic i totui, stnd n umbra navei spaiale, lepdndu-i gradat starea de
fiin uman, aceste dorine se npusteau asupra lui, iar Oykib se simea diferit. Altfel. Nu el nsui.
El i Chveya reflectaser recent, cci i ea surprinsese, cu coada ochiului, frnturi de
inexplicabile de fire conductoare, care nu legau o fiin uman de alta.

i totui, nu-i posibil s vd astfel de lucruri, i spuse ea. Vd doar firele care leag oamenii
pe care-i pot vedea sau mcar pe cei pe care-i tiu.
Sau i-ai vzut cu coada ochiului, suger Oykib. I-ai vzut fr a ti c i-ai vzut.
Dac aa s-a-ntmplat, nseamn c s-au strns cu zecile n jurul satului i pe cmpuri, iar noi
nu i-am vzut. Nici mcar o singur dat. Asta-i o idee complet stupid.
Dar ei sunt adunai n jurul nostru tot timpul.
n jurul nostru, dar la distan. Ai zis c ceea ce ai auzit era slab.
n comparaie cu Sufletul Suprem, doar att. Ca i cum ai ncerca s auzi un concert de la
distan, n timp ce cineva sufl ntr-un fluier chiar lng urechea ta.
Vezi? Ai spus chiar i tu un concert la distan.
i dac cineva ne urmrete?
i ce dac? replic Chveya. Las-i s urmreasc. i Pstrtorul i urmrete pe ei.
Bineneles, toi cei care credeau n adevrul viselor i urmreau pe zburtorii naripai i
roztoarele care spau galerii oare cum le spusese Hushidh i Luet? ngeri i Sptori. Dar din tot
ceea ce trsese cu urechea Oykib i din ceea ce prinsese cu coada ochiului Chveya n privina
legturilor de loialitate i de preocupare ale cuiva, ei nu auziser i nu vzuser nimic care s le
deslueasc care dintre ciudatele specii pe care le visaser ar putea fi vecinii lor. n cazul n care-ar fi
fost vreuna dintre ele.
Totui, indiferent cine sau ce anume erau aceti strini, Oykib era din ce n ce mai tulburat de
visele i dorinele care-i veneau n minte. Dorina de-a mnca ceva cald i cu snge srat, care palpita
nc de via atunci cnd nelese pentru prima dat acest lucru, i veni s vomite de repulsie pentru
c-i putea dori aa ceva. i chiar dac era contient de faptul c dorina provenea din exteriorul su,
continua s-l bntuie ca i cum ar fi fost a lui, personal. Cci acel ceva cald, cu snge srat, pe care
voia s-l mnnce era, nelese el, un bebelu fraged. Era ceva confuz n imaginea sa despre aceasta
o strlucire n cer, o copertin din piele fonitoare. Ca toate comunicrile dintre Pstrtor i aceti
strini, nimic nu era cu adevrat clar. Dar Oykib tia mcar un lucru: fusese rugciunea uneia dintre
creaturi adresat Pstrtorului Pmntului, iar ea vizase carnea vie a unui copil.
Ce fel de montri erau aceste fiine?
Trebuie s spun cuiva, i zise el; dar nu fu n stare. A spune altcuiva dect Chveyei ar nsemna
s-i lase s afle c, vreme de muli ani, trsese cu urechea la comunicrile lor cele mai secrete cu
Sufletul Suprem. I-ar face pe toi s se simt spionai, jefuii, violai. Iar a-i mrturisi Chveyei ar fi
nsemnat s-o ngrozeasc n legtur cu sigurana primului lor nscut, care cretea deja n pntecul ei,
n legtur cu sigurana copilailor pe care ea i educa zilnic la coal.
Prin urmare, chiar dac-i putea destinui cea mai mare parte din ceea ce auzise, nu putea s-i
spun cele mai grave lucruri; n sptmna care trecuse, el nu reuise s-i explice din ce cauz se
trezea transpirat i sufocndu-se n miez de noapte, sau din ce motiv devenise tcut n ultimele zile, cu
greu schimbnd cteva vorbe cu ea sau cu altcineva.
Seara asta, totui, seara asta rspunsese la multe ntrebri. Cci atunci cnd un liliac cu aripile lui
pieloase coborse i aterizase pe acoperiul unui cort de provizii din apropiere, Oykib simise un cu
totul alt tip de fiin. i aceast creatur primea un uvoi aproape continuu de comunicri din partea
Pstrtorului ntr-un alt limbaj nefamiliar de dorine, mai strlucitor i mai curat, dar i mai terifiant.
Erau ntrebri, iar ele erau formulate n idei pe care Oykib le putea nelege; iar lucrul cel mai bun,
erau legate de limbaj. El nu distrusese cuvinte, dar tia c limbajul putea fi nvat.
Totui, el nelegea foarte bine dorinele. Dorina de a nu-i dezamgi pe ceilali, de a-i proteja
soia i copiii, o sete nepotolit de secrete.
O nepotolit sete de secrete. n timp ce urmrea creatura acolo, pe acoperiul cortului, n mintea
lui Oykib apru o imagine despre ce secrete ncerca zburtorul s descifreze. Aproape imediat, dou

imagini i venir n minte. Cea vag a unui cap de om fcut din lut nears, mare i monstruos, apoi,
mult mai clar, imaginea lui Nafai n carne i oase. Doar c nu era Nafai. Ci o creatur exact ca asta,
doar cu smocuri de pr i aripi zdrenuite, incapabil s zboare, dar totui respectat, ascultat de toi
ceilali.
Era Nafai, dar totodat nu era Nafai.
Apoi, brusc, nelese. E cuvntul acestei creaturi pentru noi, fiinele umane. Strvechi. Cei
strvechi. Noi suntem cei strvechi.
Dar acest lucru ar implica faptul c ei tiau c oamenii locuiser pe vremuri pe Pmnt. Aa ceva
era absurd. Nimic nu se putea memora vreme de patruzeci de milioane de ani. i cum ar fi putut ine
minte? Din cte tia el, asemenea creaturi nu evoluaser spre a deveni fiine nzestrate cu simuri
atunci cnd oamenii piser pentru ultima oar pe Terra.
Apoi creatura sri de pe cort i se ndrept ctre poiana aflat la baza navei spaiale. Acolo, n
timp ce atingea metalul i apoi btea cu degetele n el, i vorbea Pstrtorului nu, i cnta
Pstrtorului, att de entuziasmat era. Oykib simi ca i cum uluirea i bucuria creaturii se aflau n
interiorul lui. Avu un gnd, la fel de limpede ca i cum ar fi fost al su: Cei Strvechi continu s
ncorporeze muzic n lucrurile pe care le meteresc.
nelesese asta, chiar dac cuvintele ataate ideii erau ntr-un limbaj pe care nu-l mai auzise pn
atunci. Nu fusese scos niciun sunet, dar tia n memoria lui cum ar suna vocea unei asemenea creaturi.
nalt i muzical, bogat n vocale prelungite, dar fr sibilante, nazale sau fricative. Singurele
consoane erau ocluzive i opriri, i cu toate acestea nu erau mai puin muzicale dect limbajul unui
flautist, care execut ntreruperi modulate ntr-o melodie. T-uri i K-uri, G-uri i P-uri, B-uri i D-uri
i o consoan gutural despre care Oykib tia c gtul su n-o putea produce. Cteodat, astfel de
consoane implicau o expirare suplimentar de aer; alt dat erau oprite. Era o limb minunat.
Mai important, totui, era faptul c dorinele nu erau ntunecate i violente, iar Pstrtorul nu
prea a ncerca s-i in n fru creatura. n loc s-i distrag atenia, Pstrtorul l ncuraja,
consolidndu-i dorinele. Contrastul i aduse atta uurare lui Oykib, dup attea sptmni i zile de
confuzie i ntunecime, nct rosti cu glas tare:
n sfrit, Pstrtorul ne-a adus un prieten.
Uitase ct de meticuloas i de precaut fusese creatura nu, ngerul. El nu realizase c ngerul
nu-l vzuse acolo, n ntuneric. Dar imediat ce-i auzi sunetul propriei voci, i ddu seama c era prea
sonor, prea brusc. ngerul sri n aer aproape ct nlimea unui om, apoi ddu frenetic din aripi, ca
s se nale i mai mult, departe de pericol.
Dar nu prea nspimntat. i lu zborul, fcnd un ocol ca pentru a-l vedea mai bine pe Oykib.
Ei bine, uit-te la ceea ce ai n inim, zise Oykib, stnd n picioare cu braele deschise i degetele
deprtate. Nu-i fac niciun ru, ncerc Oykib s spun prin limbajul corpului.
Apoi i se adres Pstrtorului: Ajut-l s afle c nu-s dumanul lui.
Ca de obicei, niciun rspuns. Alii i puteau primi visele i cuvintele lor tcute de ndrumare;
Oykib le putea doar auzi din ntmplare, niciodat nu le primea direct de la el. De data asta, ns,
avnd nc proaspt n minte imaginea limbajului i dorinelor ngerului, Oykib nu regret aceast
lips. Poate c putina de a-i auzi pe alii era un dar superior.
Cnd ngerul i lu zborul ctre cerul nopii, ndreptndu-se n lumina lunii spre canion, Oykib
ddu ocol navei spaiale i se duse spre cas. Distingea sclipirea felinarului. Cine fcea de paz n
noaptea asta? Meb? Vas? Unul dintre Elemaki, oricum.
Obring, iat cine era, blngnea ntotdeauna felinarul n timp ce patrula, fcnd imposibil
distingerea unor micri ciudate, cci felinarul nsui crea umbre mictoare care ar masca orice
micare real. Oykib l auzise pe Elemak odat ocrndu-l pe Obring n legtur cu acest lucru. El
rsese doar i spusese:

Nu-i nimic de vzut, Elya. Iar, pe lng asta, noi acum ascultm de Volemak, nu de tine, ai
uitat?
Elemak nu uitase. Oykib tia acest lucru. Iar dei Elemak nu-i vorbea niciodat n rugciune sau
conversaie, el njura, iar cnd njurturile lui aveau n spate o intenie real, simpla lor intensitate le
transforma ntr-o manier de conversaie cu Sufletul Suprem, astfel nct Oykib le putea auzi.
njurturi tcute, bineneles, nimic spus cu glas tare. Omul se controla. Iar la sfrit exista o
rugciune, sau poate doar o mantr: eu nu-mi calc cuvntul. O s respect jurmntul.
Oykib n-avea dubii la ce jurmnt se referea era jurmntul fa de tata, s i se supun att timp
ct va tri i-i va conduce. Mai bine dect oricine, cu excepia lui Hushidh i a lui Chveya, care puteau
distinge loialitile din colonie, ca o hart desfurat sub ochii lor, Oykib tia c pacea n comunitate
era extrem de superficial. Toat lumea tia cine anume sunt Elemakii i cine sunt Nafarii; tiau cu
toii c satul era practic mprit la mijloc, cu Nafarii n est i Elemakii n vest. Colonia nu era unit i
nu va fi niciodat. S fii sntos, Volemak. Sntate i via lung. Fie ca ntre noi s nu mai fie
rzboi nainte de a se nate i a crete copiii mei. S trieti venic, btrne. Eti singura frnghie care
ine la un loc acest mnunchi de spice.
Prin urmare, era Obring, de paz, dar complet inutil, n timp ce Oykib era contient de
bombnelile ntunecate i de rugciunile slbatice rostite n ntuneric i nu ndrznea s le
mprteasc nimnui.
Iar, acum, n noapte, era vreo nou urgen n privina asta? Vreo senzaie de triumf atenuat de
fric?
ndrzneal, despre asta era vorba. Cineva ndrznea ceva ce nu mai fusese ndrznit nainte. Iar
Pstrtorul trimitea un ir necontenit de distrageri ale ateniei. Ceva se ntmpla. Ce anume? Spunemi, Pstrtorule! Spune-mi, Suflet Suprem!
Chveya dormea, atunci cnd el intr n cas. Deseori se ntmpla astfel. Sculat n zori, Chveya
muncea din greu toat ziua, ca i cum graviditatea ei nu conta deloc n programul ei. Apoi venea acas
i adormea mbrcat, indiferent unde se ntmpla s se aeze sau s se ntind. O dat Oykib venise
acas i o gsise dormind de-a-npicioarelea, n mijlocul singurei ncperi a casei, cu ochii nchii.
Respirnd sonor dac-ar fi fost ntins, ar fi sforit.
n seara asta era n pat, dar complet mbrcat, cu picioarele atrnnd pe podea. Nu voia s-o
trezeasc dar picioarele ei vor fi adormite de diminea i i vor produce mult disconfort, mai ales
dac se trezea spre a-i goli vezica n timpul nopii, iar picioarele n-o vor putea susine.
n plus, era important. Ceea ce se petrecuse n seara asta, ngerul care venise la el, sau mcar la
nav, atingnd-o, i claritatea glasului su ctre Pstrtor i al Pstrtorului ctre el. Faptul c Oykib
putea s aud limbajul lui i s-l neleag. Precum i murmurele i agitaia celorlalte fiine, mai
ntunecate, care nconjurau satul.
A.
Ii puse picioarele pe pat. Chveya se trezi.
Oh, din nou? murmur ea. Am vrut s te-atept.
Nu conteaz, replic el. Dormi cnd poi, ai nevoie de somn.
Dar tu eti suprat, rosti ea.
Mulumit i suprat, o corect el.
Apoi i povesti tot ceea ce se ntmplase i ce credea el c-ar putea nsemna.
Prin urmare, ngerii ncep s vin la noi, zise ea.
Dar tii c lucrul sta ne spune cine anume sunt ceilali pe care i-am vzut. Acele creaturiobolani. Acolo, n ntuneric.
Cred c-ai dreptate, zise Chveya.
N-a avut Hushidh un vis n care ei i furau copiii?

Iar tu ai sentimentul c-n seara asta s-a rupt ceva? ntreb Chveya. Cred c trebuie s dm
alarma. S punem mai multe santinele.
i ce s le spunem? Cum s explicm? ntreb Oykib.
Nu explicm nimic. Cnd o s-i cerem bunicului s dubleze i s tripleze santinelele, o s fac
lucrul sta chiar dac-o s-i spunem c-i doar o senzaie. El respect senzaiile.
Se ndreptar ctre u, dar n-apucar s o deschid cnd se auzi un ipt dinspre partea de sat a
Elemakilor. Venea dintr-un gtlej omenesc, i n el era adunat toat dezndejdea din lume.

10
CUTTORII
Cea care ipase fusese Eiadh. n cteva clipe, adulii se adunar n jurul ei. Acum nu mai ipa, dar
trebui s fac un mare efort spre a-i controla vocea n timp ce explica.
A disprut Zhivya! spuse ea. Bebeluul. Luat din ptuul ei. M-am trezit i i-am vzut, ca
nite umbre mititele, fugind.
i pierdu controlul, iar glasul ei exprima oroarea.
ineau de colurile pturicii ei. Bebeluul meu a fost furat de animale!
Elemak fusese undeva. Nu n cas cu ea, asta-i sigur. Acum ns era n genunchi n pragul uii.
Uitai-v la urmele lsate de picioare, spuse el. Chestia asta a fost fcut de un animal. Intrnd
i ieind dou animale, de fapt. Ducnd o povar grea cnd au plecat.
Se ridic n picioare i i privi.
Am vzut o creatur zburtoare pe cmp, apoi pe acoperiul cortului de depozitare, apoi n
spatele navei. n secunda urmtoare s-a ridicat n aer, zburnd nspre canion. Fr-ndoial c s-a dus
s-i aduc prietenii.
Atinse urma de picior.
Chestia asta e posibil s fi lsat urmele. O s le urmresc nspre canion.
Dar Oykib privi urmele i realiz c Elemak se nela. Picioarele ngerului fuseser ca nite
mini. Urmele de picior lsate proveneau de la o creatur cu labe mai late i degete prevzute cu
gheare puternice. Picioare de alergtor sau de sptor. Nu ale unei creaturi care zboar, care se prinde
de crengi.
Nu ngerul a lsat urma asta, rosti Oykib.
Elemak se uit n sus spre el i cu ur de oel n priviri.
Nafai interveni imediat.
Elemak e cel care se pricepe s citeasc urmele de animale, Oykib.
Dar am vzut un nger
Asta a vzut i Elemak, rosti Nafai, i e vorba de copilaul lui. Se ntoarse ctre fratele su.
Spune-ne ce-i de fcut, Elemak.
Chveya se rsuci ctre Oykib i, pentru o clip, i ngrop faa n umrul lui. Era felul ei de a
rspunde cnd Nafai spunea exact ce nu trebuia lucru care se ntmpla surprinztor de des, pentru un
om att de inteligent ca el. Din cte tia el, Nafai era corect; era normal ca toi s cedeze n faa
judecii lui Elemak, n aceast privin. Dar ar fi trebuit s tie pn acum c Elemak n-o s fie
recunosctor s aib ctig de cauz din pricina faptului c Nafai i ndemnase pe toi s-l lase s-i
impun punctul de vedere.
n plus, Elemak n-ar trebui s aib ctig de cauz, pentru c n-avea dreptate. Oykib tia c nu
ngerii luaser copilul. Rpitorii nu erau zburtori. Ei trebuiau cutai pe sol. Mai ru, cei care o
luaser ntr-adevr pe Zhivya aveau printre ei cel puin civa care i doreau cu ardoare s mnnce
carne de copil viu. Cutarea trebuia fcut imediat i ar fi fost o criminal pierdere de vreme s umble
alandala, ncercnd s dea de urma unor creaturi zburtoare care nu luaser copilul.
Ca i cum i-ar fi putut auzi gndurile, mama puse o mn pe umrul lui Oykib.
Ai rbdare, fiul meu, rosti ea. tii tu ce tii i o s fii ascultat la momentul potrivit.
La momentul potrivit? Oykib se uit n jos, ctre Chveya. Avea buzele strnse; era la fel de
ngrijorat ca i el, la fel de frustrat.
Elemak organiza echipa de cutare, spunndu-le oamenilor unde s mearg.

Volemak lu cuvntul.
Sunt toi adulii strni aici? Cine i supravegheaz pe copii, din moment ce tim c nu sunt n
siguran-n case?
Imediat, femeile cu copii ieir afar, npustindu-se ctre casele lor.
Elemak, rosti Volemak. Las-mi civa oameni aici, s apere satul ct timp suntei plecai.
Elemak ncuviin pe dat.
Ii ai pe Nafai i pe Oykib aici poate s-i expun teoriile dup placul inimii. D-mi ns
ceilali brbai.
Eu sunt brbat, zise Yasai.
Oykib se abinu s zic: Da, dac ppdia-i copac.
Dar nu era vreme de tachinri. Iar Yasai chiar era brbat.
Dac suntem atacai, spuse Volemak, o s mai fie nevoie de civa. Poate brbaii mai tineri.
Acum Elemak ripost.
Nafai are mantia. Dac vrei mai muli, i ai pe bieii mai mari. ncercm s dm de urma
unor creaturi care zboar! Nu pot face asta dac nu am la dispoziie ct mai muli brbai. Pot s apr
satul, rosti Protchnu, ncercnd s par mai n vrst dect cei nou ani ai lui.
Elemak l privi cu o expresie serioas.
O s fii nevoit. D-i ascultare bunicului fr a pune ntrebri.
Protchnu ncuviin din cap. Oykib nu putu s nu-i spun c, dac i-ar fi fost urmat sfatul, vieile
tuturor ar fi fost mult mai fericite n ultimele luni.
Dup cteva momente Elemak plec, lsndu-i n urm, dintre brbai, doar pe Nafai, Issib,
Volemak i Oykib.
Bun venit n rndurile celor inutili! zise Issib ironic.
Inutili? Nu prea cred, replic Volemak. Bun, acum, Oykib, spune-ne ce anume tii.
n seara asta am vzut un nger, zise Oykib. Acelai pe care l-a vzut i Elemak. Dar era doar
la civa metri de mine i i-am zrit piciorul. E imposibil ca el sa fi lsat urma asta.
Cine, atunci? ntreb Nafai.
Mai sunt i alii, spuse Chveya. I-am zrit. Niciodat ceva vzut clar, dar suficient ca s-ncep
s fac legturi. i Hushidh a avut nite percepii n privina asta. Sunt n jurul nostru. Dar stau ascuni,
n pdure. Aa cum zicea Eiadh, umbre mititele. Cteodat-n copaci.
tii lucrul sta i nu i-ai vzut? ntreb Issib.
Vd legturi ntre ei. Slabe. Chveya zmbi uor. Mai mult de-att nu pot.
Nu-i suficient, spuse Nafai. Se uit cu rceal la Oykib. Nu te mai ine de glume, Oykib. Ce
anume tii?
Pentru prima dat, lui Oykib i trecu prin minte c era posibil s nu fi pstrat secretul att de bine
cum credea el.
tiu c ngerul nu avea rutate n el. n mintea lui, noi suntem Cei Strvechi, iar el e plin de
respect de admiraie. Dar exist alte mini, care ne-au urmrit luni de-a rndul, iar unele dintre ele
i arunc o privire lui Eiadh, dndu-i seama c trebuie s aib grij cum se exprim. Continu:
Unii dintre ei ar putea fi foarte periculoi pentru Zhivya.
Cei pe care-i numim sptori, zise Nafai.
Volemak ncuviin.
i triesc n apropiere.
Issib rse.
Ce, aducem cazmalele i ncepem s spm?
Ddu din mn, artnd ctre vasta arie pe care ar trebui s-o acopere.
Vizuinile au intrri, spuse Nafai.

Am tot cercetat pe-aici, rosti Protchnu. N-am vzut nici o gaur.


De ce nu facem lucrul cel mai logic? Pe care l-ar fi fcut Elemak, dac n-ar fi fost att de
sigur c rpitorii pot s zboare. S mergem dup urme.
Urmele lsate de sptori se pierduser aproape imediat n vlmagul fcut de propriile lor
picioare, atunci cnd veniser n goan, ca rspuns la iptul lui Eiadh. N-a fost de niciun folos faptul
c Rasa le conducea pe femei ca s-i ia copiii din paturi i s-i duc n cldirea colii. n ciuda
tumultului, ns, Volemak reui s mpart felinare brbailor i bieilor mai mari, iar dup cteva
minute Protchnu scoase un ipt.
Aici! strig el. Nu s-au furiat deloc, au alergat pur i simplu n linie dreapt.
Era adevrat: dra de urme se distingea, exact aa cum era de ateptat, din direcia ctre care au
alergat mai nti sptorii, dup ce-au plecat de la ua lui Elemak i a lui Eiadh. Ceilali se grbir
spre Protchnu, dar rmaser n urma sa, n timp ce acesta i conducea spre marginea pdurii.
Stai, spuse Volemak. Nafai, Oykib, mergei prin laterale i stai de veghe. Nu vreau ca
Protchnu s cad ntr-o capcan.
innd lanterne ntr-o mn, unelte de grdinrit i arme improvizate n cealalt, mica armat
pestri intr n pdure. Patru brbai aduli, o ceat de bietani i femeile tinere care n-aveau nc
copii asta o s bage spaima n dumani. Cum se adncir n pdure, urmrirea deveni mai dificil:
frunzele de pe jos acoperiser urmele. Protchnu avu nevoie de ceva vreme ca s parcurg ase metri,
apoi pierdu urma.
Micndu-se ncet i cu precauie, scotocir o suprafa circular din ce n ce mai ampl,
ncercnd s dea din nou de urm. Apoi Oykib l auzi strignd pe Protchnu, care se afla la doar civa
pai de el. Biatul se uita n sus, printre crengi.
Tare prost mai sunt! exclam el i alerg imediat ctre locul n care pierduse urmele.
Oykib l urm.
Crezi c-au dus bebeluul printre copaci?
Intr-un copac, replic Protchnu. i-aduci aminte de cioturile goale pe dinuntru pe care le
gseam cnd despicam copaci?
Shedemei spunea c nu-i complet exclus ca o boal s fi
n acel moment, ns, Protchnu se crase n copac i apsa pe trunchi din loc n loc, cu putere.
Protchnu, nu caui nite pasaje secrete, nu?
Am ars copacii scobii pentru c nu-i puteam folosi la construcii, replic Protchnu. Ar fi
trebuit s-i fi studiat. Urmele conduc exact pn la copacul sta, apoi dispar. Trebuie s se fi dus
undeva.
Brusc, Protchnu se opri i rnji.
Aici a cedat puin. ine felinaru-n sus, unchiule Oykib. Am gsit o u.
Folosind lama spligii pe care o avea cu el, Protchnu fcu o gaur n scoar i imediat o bucat
lunguia din trunchi se deschise ca o u. Pn n acel moment fusese o parte a copacului care nu se
distingea de celelalte.
Protchnu, s-mi aduci aminte s nu te mai fac niciodat prost, spuse Oykib.
Biatul aproape c nici nu-l auzi. Se ntorsese deja i avea picioarele n deschiztur.
Oykib puse jos lanterna i sri pur i simplu n sus, ca s-l prind pe Protchnu de bra.
Nu! strig el. Nu-i nevoie s-ncercm s salvm doi copii ai lui Elemak!
Eu sunt singurul care poate s ptrund prin u! strig Protchnu, strduindu-se s se elibereze
din strnsoarea lui Oykib.
Proya, ai fost strlucit, aa c te rog s nu faci pe prostul cu mine! i ceru Oykib. Nu poi s
intri-n brlogul lor cu picioarele nainte! Nu tii dac-i spaiu suficient acolo nuntru ca s foloseti
spliga. Hai, scoate-i picioarele nainte ca s i le taie!

Fr tragere de inim, Protchnu se ndeprt de u.


Acum se strnseser i ceilali. Nafai avea cu el un topor, la fel i Oykib. Cnd Protchnu se
desprinse de copac, ncepur s lucreze rapid, cioplind trunchiul.
n doar cteva minute, ciopliser att de mult din ceea ce mai rmsese din copac, nct acesta se
prbui.
n realitate, deschiderea nu era doar o biat ui. Era suficient de ampl nct oricare dintre
aduli s poat cdea n gaur. i, coborndu-i felinarul n deschiztur ct putu de mult, Nafai
anun c ncperea era suficient de nalt pentru ca o fiin uman s poat sta n picioare, iar
tunelurile era destul de largi pentru a fi folosite de oameni mergnd n patru labe.
Nu cred c-i o idee bun n momentul sta, spuse Volemak.
N-avem timp de pierdut, tat, spuse Nafai.
Ridic-te-n picioare i uit-te-n jurul tu, Nyef.
Sltar felinarele i privir. n copaci, pe pmnt, sute de sptori i nconjuraser, agitnd
mciuci i sulie cu vrf de piatr.
Cred c sunt mai muli dect noi, rosti Issib.
Sunt uri, zise Umene, fiul lui Sevet. Au pielea roz i-s lipsii de pr.
Faptul c-s uri e cea mai neimportant dintre problemele noastre.
Are cineva vreo idee cine-i conductorul lor?
Chveya n-a venit cu noi? ntreb Oykib.
Ea deja i cerceta pe sptori. Se ncrunt, apoi art cu degetul.
E-acolo, n spatele celorlali.
Imediat, Nafai i trase peste cap cmaa, scond-o, i-i dezveli pielea de pe piept i de pe
spate. Pielea lui ncepu s licreasc, s strluceasc. Mantia de comandant, invizibil n mod normal,
pentru c era sub piele, radia acum lumin, transformndu-l pe Nafai intr-un zeu cel puin n ochii
acelor sptori. Imediat Oykib auzi o mulime de rugciuni i blesteme.
Funcioneaz, rosti Oykib linitit. Muchii sfincterelor se relaxeaz. Mine-diminea, aici o
s fie un cerc de pmnt foarte fertil.
Civa biei rser. Dar nici unul dintre aduli.
Nafai se duse i se propi n faa locului pe care-l indicase Chveya.
Pe care dintre montriorii tia-l vreau? ntreb el.
Chveya veni lng el, atent s nu-i ating pielea strlucitoare. Acum putea s-l identifice pe
conductor, unul masiv, solid, care purta n jurul gtului un irag de oase mici.
Cel cu iragul de trofee.
Nafai ridic mna i-o ndrept n direcia aceea. Degetul lui arttor strluci. Brusc, din mna lui
ni o scnteie ctre conductorul sptorilor. iragul de trofee nu fu de prea mult ajutor imediat se
prbui la pmnt, tremurnd.
Nu l-ai omort, nu? ntreb Chveya.
Oykib de-abia o putea auzi. Tumultul rugciunilor ngrozite ale sptorilor necau aproape toate
percepiile din mintea sa. Chiar i teroarea lor era plin de furie i dorin de rzbunare. Se temeau de
Nafai, dar l urau i voiau s-l distrug.
S nu crezi c-i faci prieteni! murmur Oykib.
Oykib, spuse Nafai, ignornd ambele comentarii, vreau s vorbeti tu. Eu, ca zeu, sunt ocupat.
Nu pot s-i las s vad c m chinui s comunic. n plus, eti singurul care poate eventual s le
neleag rspunsurile.
Oykib era uluit.
Cum s vorbesc cu ei? Nu le tiu limba.
Ai prins ceva din limbajul ngerilor, nu-i aa? Sufletul Suprem zicea c da.

Dar niciodat n-am neles i nici mcar nu le-am auzit


O s-o auzi acum, replic Nafai.
Deci Sufletul Suprem este contient de mine i tie ce anume pot s fac, i spuse Oykib. Era
prima confirmare pe care o avea a acestui lucru. Dar oare Sufletul Suprem tia i ce anume nu putea s
fac?
Pi nainte, ctre conductor, care era ajutat s se ridice n picioare.
Copilul, spuse Oykib.
Mim legnarea n brae a unui bebelu. Sptorii i urmriser pe oameni suficient de mult nct
s neleag ce anume nsemna gestul.
Regele sptorilor bolborosi ceva. Oykib fu surprins de limbaj. Era contrarul limbajului
ngerilor: plin de sibilante, fricative, nazale, cu o sonoritate, nu muzical, ci de scuipat i bzit. Oare
mi se pare c-i un limbaj ru i vscos din pricin c tiu despre rugciunile i poftele lor?
Cnd regele sptorilor le vorbi supuilor si, Oykib nu nelese nimic, desigur. n cteva clipe,
sptorii i trr n fa pe patru dintre soldaii lor i-i aruncar la picioarele lui Nafai. Acum Oykib
putea s aib o imagine clar a terorii, blestemelor i rugciunilor celor patru.
Atia-s cei care au luat parte la rpire, spuse Oykib. Cred c i-i ofer ca s-i pedepseti.
Imediat, Nafai ntoarse spatele ofrandei.
Spune-le c nu vreau rzbunare, ci bebeluul.
Oh, trebuie s fac lucrul sta prin limbajul semnelor? ntreb Oykib.
Dar ncerc, totui, folosind acelai simbol pentru bebelu i artnd ctre cei patru s fie luai
de-acolo.
Dar se prea c sptorii credeau c gestul nsemna cu totul altceva. La un ordin al regelui, ali
patru sptori srir n fa i-i puser vrfurile sulielor la gturile celor patru rpitori.
Nu! strig Oykib, auzind n acelai timp i strigtul Chveyei.
Nafai se ntoarse i dintr-o singur micare a braului i puse la pmnt pe toi cei opt sptori.
Apoi, pru a-i iei din mini, ndreptnd degetul nspre copaci, ctre unul o dat, pn cnd un punct
din crengile lor izbucni n flcri.
E prea umed ca s in focul, murmur Oykib.
Pe asta m bazez i eu, spuse Nafai. Crezi c vreau s incendiez satul nostru?
ns, din punctul de vedere al sptorilor, aceasta reprezenta furia zeilor, iar pdurea lor era
sortit pieirii. Regele se npusti i se arunc pe burt la picioarele lui Nafai. Apoi, aproape imediat, se
ntoarse pe spate, cu minile i picioarele ntinse n lateral, astfel nct pntecul lui gol era complet
expus.
Mintea lui Oykib era plin de rugciuni, iar acum, pentru c regele sptor era att de aproape,
pentru c Oykib tia ceva din context, avea posibilitatea de a nelege mai mult din ceea ce spunea
regele.
l implor pe zeu pe tine s-l omori i s-i crui poporul.
Prin urmare, e-un rege destoinic, murmur Nafai. Spune-i c vrem bebeluul i nimic altceva.
Dar mai nti am s-i respect ofranda.
Nafai fcu un singur pas i se aplec deasupra trupului ntins pe spate al regelui. Apoi atinse
pieptul acestuia cu lama toporului.
Ce zici? ntreb Nafai. Sunt un popor violent, nu-i aa? Ajut-m, inventez un ritual.
Fr vrsare de snge, spuse Oykib. N-ar fi corect. Cellalt rege e cel care face ritualurile
sngeroase.
Cellalt rege? ntreb Nafai.
Chveya fu uimit, dar apoi confirm.
Exist la fel de mult loialitate fa de altul ca i fa de sta. Apoi se ncrunt i continu:

Dar mai exist i altcineva. Cineva fa de care nsui regele manifest supunere. Cineva care triete
sub pmnt.
Fr vrsare de snge, spuse Nafai. Atunci ce-ar trebui s fac?
D-i toporul, spuse Oykib. Asta-i lucrul pe care nici nu-ndrznete s-l spere, dar pe care i-l
dorete mai presus de orice. El o s-i dea sulia lui i iragul de oase.
Nafai ls coada toporului s-i alunece din mini.
Nu! strig Protchnu din spatele lor. Nu renuna la arm! Nu se renun niciodat la arm!
Taci, Proya, spuse Volemak cu blndee.
Regele sptor lu toporul n mn, apoi se ntoarse pe burt i se slt n picioare. Putea ine
toporul cu uurin, dar coada nu era potrivit pentru mna lui i nu era n stare s ridice lama
toporului inndu-l de coad. Nu era niciun motiv de temere c-l va folosi ca arm.
Regele se aplec i-i lu de jos sulia, apoi i-o oferi lui Nafai.
Ce-nseamn dac-o accept? ntreb Nafai.
Nu tiu, spuse Oykib. Chestia asta nu vine nsoit de un glosar i note de subsol.
Nafai lu sulia. n acel moment, regele i scoase iragul de la gt i i-l ntinse lui Nafai.
Nu-mi plac oasele regelui stuia, zise Nafai, ezitnd s primeasc iragul.
Nici mie, replic Oykib. Cred c-i momentul s-o cerem din nou pe Zhivya.
De ce crezi lucrul sta?
Fiindc nu-mi place felul n care te implor s-accepi iragul. El vrea cu orice pre ca tu s-l
primeti, dar nu cred c face asta din cauz c te iubete.
Bine, spuse Nafai. Spune-i c vreau bebeluul.
Oykib fcu un pas, interpunndu-se ntre Nafai i rege, blocnd efectiv transferul iragului.
Regele se balans ndrt, prnd ce? Oare asta era mnie? Lui Oykib i se prea a fi mnie. Fcu
gestul care desemna bebeluul, apoi i strig nu, i url regelui n fa:
Aduce-i-mi-o pe Zhivya, altminteri o s v omorm pe toi, nemernici uri, goi, cu pielea
roz!
Avnd n vedere c oricum ei nu-neleg ce le spui, rosti Chveya, n-ai putea s foloseti un
limbaj pe care s nu trebuiasc s-l explicm ulterior bieilor din grupa mic?
ncearc s fac neleas furia, spuse Nafai. Funcioneaz?
Oh, funcioneaz, rspunse Chveya. Voi doi ncepei cu adevrat s deinei controlul asupra
situaiei. Totui, nu v simpatizeaz.
Mi se frnge inima, zise Nafai.
Rupe sulia, spuse Oykib.
Ce?
De lucrul sta se teme el, aa cum st acolo innd toporul. Ii e team c-o s rupi sulia.
Nafai frm pe genunchi mnerul suliei. Trosnetul lemnului rupt rsun n aer.
Imediat, regele sptor lu toporul cu ambele mini i ncerc s-i frng coada. Nu reui. Era
prea gros.
F altceva ce nu poate face el, spuse Oykib. Trebuie s dea gre de dou ori.
Nafai se aplec i lu captul de suli care avea vrful ataat. Folosindu-l ca pe un cuit, se tie
rapid, n profunzime, pe burt. Imediat, sngele l mproc n fa pe regele sptorilor i, pentru o
clip, Oykib vzu, ngrozit, c Nafai i tiase muchii, expunndu-i intestinele. n cteva momente,
ns, mantia de comandant ncepu s vindece rana i, n timp ce sptorii urmreau scena, rana se
nchise fr s rmn vreo cicatrice.
Regele sptorilor apuc lama toporului, ca i cum ar fi contemplat propria eviscerare.
Nu vreau s se sinucid, spuse Nafai. N-am puterea s-l vindec.
Nu-i face griji, spuse Oykib. Ai fcut exact ce trebuia. Singurul lucru pe care nu-l poate face

regele rzboiului este s-i verse sngele pentru popor. Nu m-ntreba de ce, tiu doar c asta-i
ncurctura din care-ncearc s ias.
Vine altcineva, interveni Chveya.
Ridicar privirile i vzur c, ntr-adevr, armata sptorilor rspundea altcuiva.
Nu-i regele de snge, spuse Oykib. E mama.
Regina?
Cred c-i consoarta regelui rzboiului, da! zise Oykib. Dar e ceva mai mult dect att. Cu toii
i spun mam.
Ce, au o regin-obolan? ntreb Chveya. Aa cum exist o regin la albine sau la furnici?
Astea-s mamifere, i reaminti Oykib. Cred c-i un titlu religios. Aa cum sunt regele de snge
i regele rzboiului. Apoi, ezitant, scoase sunetul pe care-l auzise n mintea lui: Emeezem.
Ce-i asta? ntreb Nafai.
Numele ei. Aa i se spune. Iar titlul ei este Ovovoi.
Mai rostete-i o dat numele, zise Nafai. Trebuie s-l pronun corect atunci cnd o s-l spun
pentru prima dat.
Emeezem, se conform Oykib. Dar nu sunt sigur c sta e.
Nafai i ridic brbia i-i strig numele, ca un vnztor din pia.
Emeezem!
Sptorii tcur brusc cu toii. O figur iei din pdure i se apropie ncet de Nafai.
Era, n mod clar, femel, dar surpriza consta n faptul c era mai proas dect majoritatea
masculilor. Nu purta nicio decoraie, dar tonurile de gri din prul ei serveau destul de bine acestui
scop. Prea regal i fragil deopotriv.
l implor pe zeu s-o ierte. N-a tiut ce plnuiau masculii fr minte.
Vreau bebeluul, spuse Nafai.
tie lucrul sta. n clipa asta, femeile ei l caut, zise Oykib.
Apoi, brusc, el i ddu seama ce anume se strduia ea s vad.
Chveya, ine felinarul n dreptul feei lui Nafai.
Chveya se conform, iar regina sptorilor i acoperi capul i se ghemui la pmnt.
Poate s moar linitit acum, zise Oykib, pentru c i-a vzut chipul n realitate.
Chipul meu? ntreb Nafai.
Asta mi se pare c spune, rspunse Oykib. Tu eti cel cu conducta ctre Sufletul Suprem. Mi-e
greu s neleg ce vrea s nsemne asta.
Nu-mi pune rbdarea la-ncercare! spuse Nafai. Sufletul Suprem n-aude lucrurile pe care leauzi tu. Legtura ta cu Pstrtorul e mai bun dect a lui.
Oykib simi cum o strlucire i inund tot trupul. Mndrie i fric, un amestec ciudat. Sufletul
Suprem are nevoie de mine s ajut n problema de fa asta era mndria. Dar frica era mai puternic:
dac fac vreo greeal, nimeni nu poate s m corecteze.
Emeezem se ridic.
Toat viaa te-a ateptat, spuse Oykib, ncercnd s dea un sens imaginilor care-i veneau n
minte imagini despre ea nsi, copil fiind, ale unor locuri ntunecate, subterane.
Crede c tu ai fcut-o regin. Pentru c-ai acceptat-o, continu el.
Cnd puteam s fac aa ceva?
Cnd era feti, spuse Oykib. Nu-neleg, dar amintirile ei din copilrie te includ.
Legtura ei cu tine e incredibil de puternic, spuse Chveya. Mai puternic dect legtura cu
soul ei. E cu adevrat uimitor, tat.
Te implor s crui viaa soului ei. Nici el n-a tiut de rpire. Fiul regelui de snge a svrito.

Emeezem uier, strignd o comand ctre soul ei, iar acesta se scul n picioare i i repet
cuvintele. Dup cteva clipe, se apropie un mascul infatuat, care-i arunc arma n lturi cu un gest
teatral. Pi pentru a ajunge n faa lui Nafai, dar nu se nclin i nici nu fcu vreun alt gest de respect.
Emeezem i regele rzboiului murmurar amndoi comenzi ctre el, dar acesta nu prea a-i auzi.
Regina se ntoarse ctre Nafai i scoase un uvoi de vorbe ce preau a fi nite invective
ngrozitoare.
Te implor s-l trsneti pe Fusum, spuse Oykib. Asta-i numele tnrului: el a plnuit totul,
chiar dac tuturor li se poruncise s nu ne fac niciun ru.
N-o s-l omor.
Trebuie s faci ceva, spuse Oykib. sta-i vinovatul. Regele rzboiului n-a-ndrznit s seating de el, pentru c-i fiul regelui de snge, din cauza asta i i-a oferit pe cei patru care-au luat
bebeluul. Dar tu eti zeu, Nyef. Trebuie s-i faci ceva sau ei bine, nu tiu. Haos. Universul se
prbuete. Ceva cu adevrat ru, oricum.
Ursc lucrul sta, spuse Nafai. Ce-ai zice s-l iau prizonier?
i s-l nchizi n nchisoarea noastr sigur? ntreb Chveya. Bun treab c, mai nti i mai
nti, am construit o nchisoare.
Nu prizonier, atunci, rosti Nafai. Ostatic?
Lovete-l i pune-l la pmnt, zise Oykib. Pe ei i ngrozete faptul c ovi.
Nu vreau dect s ne-o dea napoi pe Zhivya, replic Nafai. Nu vreau nici un fel de cadavre
aici.
Volemak pi nainte i veni lng Nafai.
F-mi o plecciune, i ceru el lui Nafai. Sau ceea ce ine loc de plecciune n cultura lor.
Pune-te-n patru labe i srut pntecul tatei, spuse Oykib.
Glumeti, zise Nafai. Nu asta a fcut regele rzboiului ca s-i arate respectul fa de mine.
Regele rzboiului se oferea pe sine ca un sacrificiu demn de dispre. l salui pe tata, n
calitate de rege i tat al tu.
F-o, spuse Volemak. Ei nu trebuie s tie c nu posed puterile mantiei. Trebuie s vad c i
tu primeti ordine de la cineva. Asta le va arta c, indiferent ct de puternic eti, ei n-au nceput nc
s vad puterile de care dispunem.
Nafai se ls n patru labe. Dar din acea poziie nu putea ajunge la pntecul tatlui su, spre a-l
sruta, i lu minile de pe pmnt i se ridic puin, apoi i ngrop faa n cmaa lui Volemak.
Imediat, n rndurile sptorilor se isc un murmur.
Poi s strluceti mai mult? ntreb Volemak.
Da, rspunse Nafai.
Bun, atunci cnd o s te ating pe cap, devino complet luminiscent.
Volemak ntinse mna cu un gest teatral i atinse capul lui Nafai. Imediat, fiul su pru c
explodeaz de lumin. Chiar i fiinelor umane li se tie atunci rsuflarea, n vreme ce sptorii ipau
ngrozii.
Bine lucrat, rosti Volemak. Mi-am dat seama c trebuia s punem accent pe percepia puterii.
Acum pune-l la pmnt pe celuul sta-ngmfat. Nu-l omor, doar f-l s leine, ca pe ceilali.
Nafai se ridic n picioare, strlucind nc, i ntinse o mn, ndreptnd-o ctre Fusum.
Fiul regelui de snge nu ezit, nici mcar nu tresri. Pur i simplu l privea pe Nafai n ochi,
sfidtor. Apoi aerul dintre ei sfri, membrele i nepenir, iar el czu pe spate, asemenea unui copac
care se prbuete. Rmase la pmnt, schimonosit.
Tu chiar ai un sim nnscut al teatralitii, remarc Volemak. Acum, spune-i lui Oykib s-i
arate pe toi cei nou mici sptori adormii i s dea indicaii s fie dui la nav.
La nav?

Nu lsa s se vad c nu eti de acord cu mine, spuse Volemak brusc. Execut, pur i simplu.
Ostatici. Iar Shedemei i poate ine sub anestezie sau i poate pune n stare de hibernare, n vreme ce
face nite teste nondistructive asupra lor. Ai ncredere-n mine, Nafai.
Am cu adevrat ncredere-n tine, tat! Iart-mi oviala.
Se ntoarse ctre Oykib i i ddu indicaii amnunite, exact aa cum fcuse Volemak.
La nceput, lui Nafai i se pru absurd s-i repete cuvintele pe care l auziser cu toii pe tata
zicndu-le. Dar pe msur ce le rostea, ele cptar puterea unui ritual. Era expresia autoritii.
Regele. Fiul regelui. Slujitorul fiului. Sptorii trebuiau s vad spectacolul. Dar asta fcur i
celelalte fiine umane, n special bieii cei mici. n special Protchnu. Asta nseamn putere i
autoritate, Proya, i spuse Oykib. Aa ar trebui s funcioneze i sta-i motivul pentru care tatl tu e
un ratat pentru c Elemak n-o s fie-n stare niciodat s-accepte s fie condus de altcineva. Cei care
nu-s n stare s fie condui nu-s buni ca s-i conduc pe alii.
Prin urmare, atunci cnd Nafai i termin recitarea, Oykib execut un ntreg ceremonial,
artndu-l pe fiecare dintre sptorii aflai n stare de incontien i cerndu-le tovarilor lor s-i ia
de jos i s-i care la nav.
Regina prea a nelege dansul pe care-l executau. La rndul ei, ea i vorbi rstit soului ei, regele
rzboiului, apoi acesta se adres soldailor care ateptau n copaci. n scurt vreme, ei se adunar n
jurul celor aflai n stare de incontien i-i ridicar de la pmnt.
n acel moment, din pdure se auzir alte glasuri. Emeezem strig drept rspuns, iar din tufiuri
aprur patru femele sptoare. Fiecare inea colul unei pturi, iar n mijloc edea Zhivya, care rdea.
Se bucura de aceast plimbric.
Iute, rosti Volemak. Protchnu, du-te-n sat i ia-o pe Eiadh. Adu-o-ncoace! Lui Nafai i spuse:
Nu-ntinde mna spre copil. Las-i s-atepte. O s-o dea pe Zhivya n braele mamei ei.
Rmaser, n tcere, pstrndu-i atitudinea plin de afectare. Prea c nu se mai termin, dei nu
se scurser dect vreo cinci minute. n cele din urm, Protchnu se ntoarse, mpreun cu Eiadh, care
izbucni n lacrimi de bucurie cnd o vzu pe copil. Alerg ctre locul n care se aflau cele patru
femele de sptori i se aplec s o ridice pe Zhivya de pe ptur.
Zhivoya, neastmprata mea, zmbreaa mea! cnt ea, rznd i plngnd n acelai timp,
fcnd piruete.
E-n regul, spuse Volemak. Nafai, spune-i lui Oykib s le cear s duc ostaticii la nav. i
d-i ordin Dazyei s-i conduc acolo, ca s-i explice lui Shedemei de ce anume este nevoie. Vreau s
fie sedai i examinai n amnunt.
Dazya, fostul prim copil, fcu un pas n fa.
neleg, spuse ea.
Dar se pare c n-ai neles suficient de bine ca s tii c voiam ca Nafai s-i dea ordinul,
replic Volemak, fr a se uita la ea.
Nafai se ntoarse ctre Dazya i ddu exact aceleai ordine pe care le dduse deja Volemak.
Dazya, roind, se supuse.
Soldaii sptori formar o procesiune n urma ei, ducndu-i spre nav pe cei nou aflai n stare
de incontien.
Ordinea autoritii fusese astfel bine stabilit. Regina Emeezem i se adres acum direct lui
Oykib. Problema era c nu-l percepea ca pe un zeu, astfel nct atunci cnd i vorbea cuvintele ei nu
erau o rugciune. Nu era o comunicare cu Pstrtorul sau cu Sufletul Suprem, aa nct pentru Oykib
nu erau altceva dect nite uierturi i zumzete de neneles.
Nu-i pot pricepe dect dac-o s considere c se adreseaz unui zeu, rosti Oykib.
Stai acolo pur i simplu i refuz s-i asculi, zise Volemak. n momentul n care ea o s fac
o pauz, arat spre Nafai.

Oykib se supuse. Ea prinse ideea rapid i-i spuse aceleai cuvinte lui Nafai. Oykib o putea
nelege din nou.
Sau nu.
Te implor s vii ca s vezi ct de bine s-au ngrijit de
De ce anume s-au ngrijit?
De capul tu, spuse Oykib.
Unde vrea s m duc?
E sub pmnt, replic Oykib. Vrea s-o urmezi sub pmnt.
Nafai se ntoarse ctre Volemak i repet minuios tot ceea ce spusese Oykib. Volemak se
prefcu a asculta cu o atitudine plin de gravitate.
Mai nti, f ca s plece soldaii, spuse Volemak. Apoi tu, Nafai, o s-o urmezi n tuneluri. Tu
eti cel cu mantia. Dac-au de gnd s te trdeze, eti singurul care poate s fie-n siguran.
Trebuie s-l iau pe Oykib cu mine, spuse Nafai. Nu-neleg niciun cuvnt de-al lor.
Volemak ezit un moment.
Ai grij s nu peasc ceva, zise el.

11
GURI
Era uluitor c un zeu putea fi att de condescendent. Emeezem ndrzni s-l ntrebe pentru c era
btrn i nu-i era team i pentru c, la viaa ei, nvase s spere chiar i la lucruri de nesperat. i,
exact cum el o acceptase pe vremea n care era o copil urt, neatractiv, cu att de muli ani n urm,
la fel o acceptase i zeul i o urmase n ora.
S prseasc lumea luminii i s vin n ntunecime pentru c-i ceruse ea acest lucru! S lase
sclipirile strlucitoare ale trupului su nemuritor s ilumineze zidurile de pmnt ale templelor
scufundate! Ii venea s cnte i s danseze n timp ce mergea prin tuneluri. Dar conducea un zeu ctre
templul su. Trebuia s-i pstreze demnitatea.
Mai ales de dragul lui Mufruzhuuzh; el avea nevoie de demnitate azi. Nimeni nu-l va critica
pentru ceea ce s-a petrecut n definitiv, Fusum a fost cel care a plnuit rpirea bebeluului, fornd o
confruntare mortal pe care Muf nici n-a cutat-o, nici n-a dorit-o. Dup aceea fcuse plin de curaj
fa divinitii: au vzut cu toii c nu-i fusese fric atunci cnd i oferise zeului inima sa. Apoi, cnd
zeul i-a cerut s svreasc isprvi imposibile, cerndu-i lui Muf s fac lucruri pe care, dac le-ar fi
putut face cineva, acesta ar fi fost doar regele de snge ei bine, nimeni nu l-ar fi putut acuza c-a
ezitat, c n-a reuit s acioneze. N-avea ncotro s se ndrepte, aa c rmsese pe loc.
Totui, era umilitor pentru el c a trebuit s vin soia lui ca s-l scoat din ncurctur. Ca s nu
mai vorbim de faptul c se ntmpla rar ca soia regelui rzboiului s fie n acelai timp i mama
profund. S-a ruinat atunci cnd soia lui a fost acceptat de zeul care nu fcuse altceva dect s-l
pun n faa unor dileme de nerezolvat.
Dar putea Emeezem s fac ceva dac bebeluul ajunsese n minile ei? Muf nu tia unde anume
fusese ascuns copilul doar atunci cnd sora lui Fusum i dduse seama ce lucru ngrozitor svrise,
ea venise la Emeezem s-i mrturiseasc adevrul, dar n acel moment Muf deja se confrunta cu zeul.
A fost doar un nefericit concurs de mprejurri. Mufruzhuuzh era n continuare regele rzboiului. Zeul
le va face dreptate tuturor.
Zeul era att de masiv, nct trebuia s se pun n patru labe pentru a nainta prin tunel. Desigur,
ar fi putut la fel de bine s mearg drept, fr a se apleca, sfiind acoperiul galeriilor doar trecnd
prin ele.
Dar el a preferat s nu fac acest lucru, lsnd tunelurile intacte spre a fi folosite de lume. Ct
buntate! Atta generozitate fa de nite biei viermi care se trsc pe pmnt ca noi!
n jurul lor, ea auzea tropotul a mii de picioare, n timp ce brbai, femei i copii se-nghesuiau n
fiecare pasaj liber, spernd mcar s-l zreasc pe zeu n timp ce trece. Emeezem vedea mini ntinse
spre a lsa lumina trupului divinitii s le ating; prini care-i ridicaser copiii pentru ca lumina
zeului s binecuvnteze micuele trupuri. Iar zeul continua s o urmeze, lumina lui strlucind
neabtut.
Ajunser n ncperea n care, cu att de muli ani n urm, Emeezem nu, pe vremea aceea era
doar Emeez vzuse pentru prima oar capul nedeteriorat al zeului. Se oprise i-l implorase s-i ierte
pentru c-l lsaser atta amar de vreme n ntuneric.
Ea l auzi pe subzeu vorbindu-i acestuia, iar el rspunse. Apoi i linse degetul, ntinse mna i
atinse pragul de sus al uii. Astfel, el a lsat un fluid al corpului su pe ua locului. Asta era mai mult
dect simpl iertare. Cnt uurat, iar muli alii o imitar. Auzi o voce, un brbat, intonnd: i-am
pus gloriosul cap n ntuneric, fr a-l adora pentru c-n timpul zilei nu-i puteam vedea lumina. Dar
tu ne readuci apa vieii i lumin n mruntaiele pmntului. Eti att de nobil, att de mre! Alii i

ntreau spusele: Att de nobil! Att de mre! Att de nobil! Att de mre!
Zeul le fcu onoarea de a sta acolo, nemicat, pn cnd se termin cntecul. Apoi Emeezem i
continu mersul, conducndu-l mai departe pe coridor, ctre templul pe care ea pusese s fie construit
pentru el, ncepnd chiar din ziua n care fusese aleas mam profund. Capul fiind att de mare, ea
hotrse c zeul trebuie s fie foarte nalt, astfel nct i pusese supuii s-i sape templul extrem de
jos, pentru ca tavanul s fie nalt. Ea plasase totodat sanctuarul n aa fel nct acoperiul ajungea la o
fisur din stnc, lsnd lumina zilei s ptrund n ncpere. Iar n locul cel mai strlucitor al licririi
difuze, pe un piedestal fcut din oase de carnea-cerului, ea i pusese capul.
Acum era noapte, ns, aa nct atunci cnd el ptrunse n templu era puin lumin. Dar el
adusese lumina cu el i atunci cnd se ridic n picioare fiecare cotlon al ncperii strluci. Alii venir
pe u dup el, adunndu-se de-a lungul pereilor sanctuarului, urmrindu-l cum se apropie de
piedestalul pe care era aezat sculptura. Acum putu nelege cum l adoraser, din momentul n care
i dduser seama c ciudatul su cap masiv era semn de putere, i nu de slbiciune. Oare nu-i fusese
oferit n acel prim an toat recolta primverii de copii de carnea-cerului, astfel nct piedestalul su
se ridicase rapid la nlimea celorlali zei? Oare, n fiecare an de atunci, n-avuse el partea lui mai
mult dect generoas de carnea-cerului despicat i mprit n onoarea sa? Cu toate acestea, nimeni
nu folosise capul su n perioada mperecherii, cci neleseser c nu trebuia adulat n aceast
manier.
Zeul se apropie ncet de cap i se opri n faa lui. Lumina cu strlucirea corpului su, rspunznd
feei lui strlucitoare cu una de lut. ntinse mna, l atinse. Apoi i nl capul ctre sursa de lumin
natural a stelelor din ncpere i czu n genunchi n faa statuii.
neleg, i zise Emeezem. Ne ari felul n care trebuie s te adorm. Nu putem face exact cum
faci tu, pentru c genunchii notri nu se ndoaie n acea direcie. Dar vom atinge chipul, aa cum l-ai
atins tu. E vreun motiv pentru care ai atins buzele? Ar trebui s fie ntotdeauna buzele? Sau o s
atingem acea parte a feei care vrem s ne binecuvnteze? Trebuie s-mi spui. Poate mai trziu, dac
vei binevoi s-i ntinezi buzele vorbind limba noastr, sau dac subzeul tu va alege s vorbeasc
limbajul nostru impur. Ii atingem faa, privim la lumin, apoi ne lsm pe olduri n faa chipului tu
i ne uitm lung la el. Da, o s-mi amintesc. O s ne amintim cu toii.
Asemenea tuturor celorlalte femei, Shedemei simi brusc fric, repulsie i fascinaie n faa
procesiunii de sptori care venir n sat, crndu-i tovarii care fuseser dobori incontieni la
pmnt de Nafai. Dar responsabilitatea de a face ceva cu ei i aparinea, astfel nct i reprim repede
sentimentele i-i conduse pe sptori la nav. i ddu seama imediat ce voia Volemak; el o vzuse
fcnd scanri i studii nedistructive asupra puinelor animale pe care le readuseser la via, i tia c
ea putea afla foarte multe despre o creatur folosind echipamentul de pe nav. Era imperios necesar ca
ei s neleag structura i sistemele fizice care caracterizau viaa sptorilor, dar n acelai timp era
la fel de important ca acestora s nu li se fac niciun ru.
Problema era c s-ar putea s nu fie o idee att de bun ca sptorii s fie lsai s vad interiorul
navei. Din puinul pe care i-l spusese Dza, tia c Nafai i uluise cu puterile mantiei sale de
comandant. Poate c suprafeele netede i strlucitoare din interior vor amplifica acest efect sau poate
nu. Era n mod clar periculos ca sptorii s fie lsai s cread c fiinele umane erau, la urma urmei,
fiine umane, c miracolele pe care le svriser fuseser fcute cu unelte i mainrii, nu prin
puterile divine pe care le aveau.
Dar asta era pentru alt dat. Volemak luase hotrrea i era aproape cu siguran cea mai bun.
Chiar dac nu era, Shedemei o s se supun. Pacea de care se bucuraser n lunile trecute, dup sosirea
pe Pmnt, depindea de sprijinul dat autoritii lui; ea i va da ascultare chiar dac decizia lui ar fi fost
complet eronat. Pace asta-i tot ceea ce dorea Shedemei. O ans s-i fac munca fr a trebui s-i
pese de tabra creia i aparinea i de cine anume era n fruntea bucatelor n necontenitele lupte de

familie dintre copiii lui Volemak i ai Rasei.


Primul lucru de fcut n momentul n care disprur purttorii a fost sedarea sptorilor, pentru a
nu se trezi ntr-un moment nepotrivit. Fuseser patruzeci de milioane de ani de evoluie de cnd
biotopurile de pe Pmnt i de pe Harmony se dezvoltaser divergent, dar cel mai conservator aspect
al vieii era la nivel chimic. O s fie suficient un dozaj uor din cel mai sigur sedativ. Ea i vorbi
computerului medical n timp ce cntrea pe rnd toate trupurile. Dozele erau msurate, iar ea
tampon cu vat pielea roz.
Piele roz, lipsit de pr de ce oare-i pierduser roztoarele astea blana? Bnuia c nu exista un
motiv evoluionist solid pentru acest lucru, era o chestiune de cultur. Un anumit standard de
frumusee a devenit general, iar din acel moment doar cei care prezentau trstura frumoas aveau
posibilitatea s se mperecheze. n scurt timp, pielea roz va predomina n cultur, n vreme ce
pilozitatea va fi relegat la civa membri dispreuii. Altminteri, caracteristica n-avea sens. Pielea
sptorilor nu avea melanin. Nu era de mirare c trebuiau s stea tot timpul n zone ferite de soare i
n tuneluri, spre deosebire de strmoii lor obolani, cci nu puteau suporta cldura solar dac ieeau
din scorburi.
Dup ce fur sedai cu toii, avea intenia s nceap imediat examinarea lor. Dar o lovi
somnolena precum un val rmul i i ddu seama c, dup ce sttuse treaz toat noaptea, acum era
un moment foarte nepotrivit pentru a efectua investigaii serioase. Astfel nct folosi cruciorul i
cr, pe rnd, fiecare sptor n camera de hibernare. Set compartimentele pentru un suport vital
normal, pentru a nu intra n starea de hibernare: exista un risc prea mare ca dozajele de hibernare s nu
fie potrivite pentru sptori i ei s nu mai poat fi readui la via.
Apoi se duse n cueta ei i se ntinse, pentru a trage un pui de somn. Cteva ore i i va reveni.
Ii aducea aminte de felul n care trise n Basilica nainte de a fi convins nu, de a fi ademenit,
manipulat, silit s se alture exodului lui Volemak n slbticie. n vremurile acelea, cnd era
extrem de preocupat de cutarea unei gene derutante, putea s munceasc non-stop, fcnd pauze de
somn foarte scurte, care nsumate nu reprezentau mai mult de dou-trei ore pe zi. Febrilitatea
descoperirii i creaia erau mai importante dect dormitul i mncatul. Nu-i dorise niciodat ca
aceast via s fie ntrerupt.
Ei bine, fusese ntrerupt, iar ea nu era complet nemulumit din acest motiv. n primul rnd,
Basilica fusese distrus n ncercarea lui Moozh de a crea un imperiu, astfel nct, oricum, vechea ei
existen nu mai putea continua. Chiar dac Basilica ar fi supravieuit, cltoria lui Shedemei n
slbticie i fcuse multe cadouri. Cei doi copii ai ei, Padarok i Dabrota: numele lor nsemnau Dar
i Buntate, iar ei ajunseser s i le merite. Zdorab, soul ei cel timid i complicat, un brbat care
nu dorise niciodat femeile i cu toate acestea i druise doi copii, ca s nu mai vorbim de buna
tovrie de-a lungul acestor muli ani. n ciuda lipsei lui de dorin, n pofida lipsei ei de interes, se
ajutaser reciproc pentru a se altura marelui curent al vieii, al creaiei. N-ar fi fost trist dac mi-a fi
petrecut ntreaga via modelnd-o, dar fr a fi fcut parte din ea? Am fost cruat de asta, i m
bucur.
Dar acum Rokya i Dabya erau aduli. Rokya se cstorise cu fata lui Hushidh, Dza; Dabya se
mritase cu fiul lui Luet, Zhatva. n scurt timp urmau s (devin prini. Nu mai aveau nevoie de
Shedemei. Zdorab n-avusese niciodat nevoie de ea, cu adevrat. O plcuse, da, o iubise chiar, dar nu
era o nevoie. Prin urmare, de ce m aflu-n continuare aici? se ntreba ea. Nu vreau s vd comunitatea
asta distrus. Nu vreau s vd c ambii mei copii trebuie s aleag o tabr sau alta. Nu vreau s fiu
aici cnd o s se fac vrsare de snge, cnd o s se piard viei. Nu vreau nici mcar s aflu
rezultatul. Vreau doar s fiu cu mine nsmi, lucrnd cu plante, cu animale, studiind cum au evoluat
diferit biosistemele, nelegnd din ce n ce mai mult felul n care viaa se creeaz pe sine. Vreau s
aflu din ce motiv dou specii dotate cu raiune s-au dezvoltat att de aproape una de alta fr s se

distrug ntre ele. Vreau s tiu de ce Sufletul Suprem ne-a adus tocmai aici, n loc s ne trimit ntrunul din multele locuri n care n-am fi interferat cu vieile ngerilor i ale sptorilor.
Vreau ca visul meu s devin realitate.
Ah, da, sta era visul aflat deasupra tuturor celorlalte. Se fcea c Pstrtorul Pmntului i
trimisese, cu att de muli ani n urm, un vis despre o grdin n ceruri. Bineneles, se mplinise
deja. Seminele i embrionii pe care-i adusese cu ea ncepeau deja s joace un rol n viaa acestei
planete. Dar nu putea visul s fie mai literal? Odat ce colonia a fost complet ntemeiat, nu putea ea
s ia nava i s zboare din nou, s orbiteze Pmntul, studiind ecosisteme, dezvoltnd variaiuni,
intensificri i hibridizri ale formelor de via de pe Harmony i Terra, cobornd doar din cnd n
cnd, i atunci doar pentru a preleva probe, a face msurtori i a introduce noi organisme n lume? n
acel moment ea chiar ar fi cu adevrat grdinarul Pmntului, avnd la dispoziie o ntreag planet cu
care s se joace. M-a pricepe la asta, i opti ea Sufletului Suprem. n cazul sta n-ar mai fi nevoie s
particip la mizeria de-aici din colonie. Nu vreau s trebuiasc s m preocup de rivaliti i loialiti.
Vreau s-nv, s schimb, s creez, s transform. La astea-i folosete talentul meu. Nu-s hrzit s
m-neleg cu fiinele omeneti. i-am dat ceea ce aveai nevoie de la mine. Acum las-m s obin
ceea ce vreau.
(n regul.)
Shedemei simi cum i dispar toat anxietatea i nerbdarea. Sufletul Suprem a zis c-o s fie-n
regul. Acum putea s doarm.
Oykib se simea recunosctor pentru c putea n sfrit s stea n picioare, dup ce se trse i
mersese ghemuit prin tunelurile joase care preau interminabile. Nu fusese-n stare s dea atenie
mprejurimilor, n parte pentru c griul i maroul stncii i al pereilor de pmnt nu ofereau un peisaj
prea interesant, dar mai ales pentru c sptorii care-i nconjuraser strigau ctre zei, astfel nct
Oykib auzea rugciunile, psalmii i imnurile tcute de parc i-ar fi cntat cu toii n urechi.
Totui, n ciuda cacofoniei vocilor, Oykib ncepea s-nvee anumite cuvinte, anumite forme i
structuri ale limbajului. La nceput acestea deveneau pentru el o muzic, aa nct auzi ritmurile i
melodiile care purtau nelesuri i emoii. Probabil c asta aud cinii n vorbirea uman, i zise.
Muzica vocilor noastre le spune dac suntem suprai sau veseli, triti sau nfricoai. Numai att
nelegea Oykib din limbaj, dar tia c-n scurt timp va nelege mai mult. nainte, nu trebuise niciodat
s nvee o a doua limb, deci pn acum nu tiuse niciodat ct de uor este. Avea talent pentru asta.
Sau poate c era pur i simplu mai uor s-nvei o limb dac ai o anumit nelegere fa de vorbitori
nainte de a ncerca s pricepi vorbirea lor.
Acum, stnd n picioare n ncperea templului, lumina mantiei iluminnd fiecare ungher, Oykib
putu s fac o pauz pentru a se uita la sptorii strni pe lng perei. Originea lor de obolani era
nendoielnic, dar tot aa era i faptul c miile de generaii scurse ntre strmoii lor i ei i
schimbaser ntr-o mult mai mare msur dect se schimbaser fiinele umane din Basilica. Botul i
mustile erau n continuare proeminente, dar mai puin dect la strmoii lor, iar maxilarul inferior
i modificase forma pentru a permite vorbitul. Oykib era nerbdtor s discute cu Shedemei la ce
anume serveau toate celelalte schimbri structurale.
Oykib, spuse Nafai.
Aa-i, avea o sarcin de ndeplinit. Puin stnjenit pentru c-i permisese s viseze cu ochii
deschii ntr-un moment att de tensionat, se apropie din spate de Nafai.
Da?
Dar Nafai nu rspunse, ci doar continu s contemple statuia care se odihnea pe un piedestal
confecionat din oase mititele. Era un cap de om. Nu al oricrui om. Chipul era chiar al dragului de
Nafai.
Cnd o fi putut s fac chestia asta? ntreb Nafai.

Oykib ncerc s fac o selecie dintre numeroasele rugciuni care se rosteau n ncpere i,
treptat, spicui unele informaii.
Nu ei au fcut asta, zise el. Nu-i fac ei zeii. Dup cum spun, zeii lor se fac singuri. Te laud
pentru c le-ai dat o copie perfect a capului tu.
Este perfect, replic Nafai. Poate cnd eram puin mai tnr.
Ce zici de chestia asta? rosti Oykib. Capul are o sut de ani.
Imposibil.
Acum cincizeci de ani regina a gsit aceast statuie n cmrua izolat pe care ai
binecuvntat-o sau ce-i vei fi fcut.
Sper c-am binecuvntat-o, spuse Nafai.
i era veche de cincizeci de ani, pe atunci. Se pare c relaia ei cu statuia a fost placa turnant
a vieii ei. Datorit ie s-a cstorit cu regele rzboiului. Pentru c-ai acceptat-o.
Eti sigur c ai neles bine chestia asta? ntreb Nafai.
Nicidecum, rspunse Oykib. Dar e la fel de clar ca i celelalte lucruri pe care le-am neles.
Avem timp berechet s ptrundem toate sensurile. Dar un lucru-i sigur. Capul e mai vechi dect orice
sptor n via. Iar ei susin c nu l-au fcut, dei nu-mi imaginez cum se pot face singuri zeii lor de
lut. Ei subliniaz ct de perfect s-au pstrat trsturile. Asta pentru c te-au adorat n mod diferit fa
de ali zei. N-au e ceva respingtor frecat capul tu ca s aib copii.
Deci zeii lor sunt implicai n cultul fertilitii.
Imaginile pe care le primesc sunt foarte urte, spuse Oykib.
Religia nu e-ntotdeauna frumoas, replic Nafai. n special vzut din exterior, de un
necredincios. Prin urmare folosesc celelalte statui pentru un ritual de mperechere, dar pe-a mea au
lsat-o-n pace.
Pentru c erai att de urt.
Oykib nu putu s-i stpneasc un mic hohot de rs.
Pentru ei, n mod sigur, spuse Nafai. Ia-nchipuie-i ce-ar fi zis dac-ar fi fost capul tu.
Copilaii ar fi ieit urlnd din peter, cu siguran.
i atunci ce s fac cu sculptura asta?
Inventeaz un ritual, Nafai. Pn-acum ai improvizat foarte bine.
Aa nct Nafai ngenunche n faa statuii i improviz un tip de plecciune extrem de simpl i
inofensiv. Cnd termin, se ridic i zmbi ctre Oykib.
Asta-i ceva stnjenitor, zise el. Ca lumea s m venereze. Dei sunt unii care-ar spune c la
asta am tnjit n secret toat viaa.
Pi, atunci nu le spune c eti venerat.
Nu pot s-ascund una ca asta. Faa mea, sculptat cu o sut de ani n urm. Avnd n vedere c
eu, cu siguran, n-am sculptat-o, cineva a fcut lucrul sta. Iar acel cineva tia cum art.
Pstrtorul, e limpede.
Da, dar nu-nelegi? Asta-nseamn c Pstrtorul tia aici, pe Pmnt, despre noi ntr-o
perioad n care ei bine, cnd informaia n-ar fi putut cltori cu viteza luminii. La viteza luminii,
Pstrtorul ar fi trebuit s vad faa mea cu aproape optzeci de ani nainte de a m fi nscut, pentru a
face s fie sculptat chestia asta n urm cu o sut de ani.
Prin urmare, nu tim totul despre fizic. Nu-i deloc surprinztor, avnd n vedere c Sufletul
Suprem mpiedica fiinele umane s-nvee prea mult tiin i tehnologie.
Dar, Oykib, eu am crezut ntotdeauna c Pstrtorul e-un fel de computer, ca i Sufletul
Suprem. Dar Sufletul Suprem a fost creat de umanitate la apogeul ei tehnologic, mpreun cu nava
noastr spaial. Iar la momentul respectiv nu tiau nimic despre comunicarea la viteze supraluminice.
Deci, cineva a-nvat ceva mai mult.

Cine, Oykib? Fiinele umane dispruser de pe Pmnt. Cine l-a construit pe Pstrtor, dac el
are puteri cu mult dincolo de ceea ce putea s creeze umanitatea la apogeul ei?
Poate c n-au plecat toi oamenii, zise Oykib.
Poate, spuse Nafai. E o enigm. Intre timp, a vrea din tot sufletul s scap din locul sta
ntunecos, mizerabil i plin de mucegai. Cred c se apropie zorile, iar eu sunt epuizat.
i mie mi-ar prinde bine un pui de somn.
Deci, cum o s m descurc? Habar n-am cum s ies de-aici.
Improvizeaz, zise Oykib.
Tare m bucur c te am cu mine n calitate de nelept consilier, rosti Nafai sec.
Mijeau zorii atunci cnd detaamentul lui Elemak ajunse n locul n care canionul se transforma
ntr-o depresiune nu foarte adnc, iar n cele din urm ntr-o parte din aua primului ir de muni.
Urcatul pe ntuneric se fcuse anevoios, chiar i cu felinare. Poate tocmai din pricina felinarelor. i na ajutat faptul c Mebbekew i Obring preau a se lua la ntrecere pentru cel mai lung i cel mai urt
ir de obsceniti ori de cte ori alunecau sau o trecere prea insurmontabil.
Lui Zdorab nu-i plcea deloc cnd i auzea. De fapt, i ddu el seama, i ura, chiar i atunci cnd,
ntmpltor, tceau. Ura felul n care le tratau pe femei. Felul n care i tratau pe brbai. Felul n care
gndeau. Felul n care nu gndeau. Era greu de nchipuit pe care dintre ei i ura mai mult. Pe de o
parte, Obring era n mod clar prost i brutal. Nu era ceva asumat. Era o stare care tindea s se
cronicizeze. Pe de alt parte, Mebbekew era aproape strlucit; el doar alegea s fie prost. Prea c i
pe el l ncnt cruzimea, dar, spre deosebire de Obring, nu se strduia s gseasc ocazii pentru a o
manifesta. Profita, pur i simplu, de orice prilej care-i permitea s fie prost i crud. i atunci, care
dintre ei era mai detestabil? Cel care era dezgusttor prin natur sau cel care voia s fie dezgusttor,
dar nu avea destul ambiie spre a excela n acest domeniu?
Cum de-am ajuns s fiu aici, n dimineaa asta, se gndea Zdorab, spre a ntmpina zorii pe un ir
muntos de pe Pmnt, ntr-o cutare disperat a unei creaturi zburtoare care nu lsase nicio urm i
care ar putea s nu fie prin jur? De ce nu dorm ntr-un fotoliu moale n biblioteca din Basilica? De cempart acum aceast activitate obositoare exact n tovria tipului de brbai pe care-i uram cel mai
mult cnd eram n civilizaie? i, lucru i mai grav, primind ordine de la ei?
Zdorab tia c majoritatea celorlali aveau gnduri asemntoare. Ei, nu vise despre paturile moi
din Basilica. Brbaii mai tineri nu vzuser niciodat oraul de fapt, niciun ora. Cu toate acestea,
erau plini de mnie, contieni c nu putea s spere s realizeze ceva. Oriunde ar fi trit aceste creaturi
zburtoare, probabil era o zon extrem de nalt. Imposibil de ajuns acolo. Iar dac ntr-adevr o
rpiser pe fiica lui Elemak, cum anume urmau ei s-o salveze? Ce puteau s fac cu amestectura lor
pestri de unelte agricole? Da-i-ne-o napoi pe micu, nemernicilor, c altminteri o s plantm o
grdin!
La acest gnd, Zdorab nu putu s nu zmbeasc. Dar n acel moment ajunse n vrful movilei i
realiz c Elemak se uita lung la el.
Ce te-a fcut s zmbeti, Zdorab?
Eram cu gndul n alt lume, rspunse brbatul, lsndu-i servil capul n jos.
Era o atitudine pe care o deprinsese cu mult timp n urm. n general, fcea s se abat furia celor
care-i ieeau din pepeni. Continu:
mi pare ru.
N-ai de ce, spuse Elemak. Oricare alt lume-i mai bun dect asta.
Prin urmare, i el suferea din pricina asta. Ca i cum n-ar fi fost i el, n parte, cauza acestui
lucru, din pricina comploturilor i conspiraiilor de pe vremea cnd tria n Basilica.
Dar Zdorab nu mai spuse nimic. ntoarse capul i scrut terenul pe care-l scoteau la iveal zorii
zilei. La aceast altitudine, aerul era sensibil mai rcoros, iar arborii nu mai erau att de dei. n

spatele eii se formase o cea fin, aidoma unui ru care curgea printre copaci. Urmtorul ir de
coarne muntoase era uluitor prin frumuseea sa stncoas, iar dincolo de acesta distingea vrfurile
unor muni att de nali nct aveau zpad chiar i la astfel de latitudini. n perioada n care trise la
Basilica ninsese de cteva ori, dar nu se depuseser mai mult de trei-patru centimetri care se topiser
n cursul zilei. Dar probabil c zpada nu se topete niciodat acolo, sus. Ce spusese Shedemei? Muni
att de noi i de nali nct era un miracol c mantia Pmntului le putea susine greutatea.
Unsprezece mii de metri. Sufletul Suprem zicea c pe Harmony nu exist muni att de nali, iar din
ceea ce artau statisticile lui, nici pe Pmnt nu existaser. Acetia erau noi, mpini n sus de placa
oceanic ce se retrsese sub ceea ce pe vremuri fusese un istm ngust care fcea legtura ntre dou
continente. Acum era un masiv imens, locul cel mai nalt de pe Pmnt, iar n jurul lui existau toate
tipurile de climat i de teren. Pe partea vestic, munii erau att de nali, nct perdeaua de ploaie pe
care o formau generase un teritoriu complet deertic. n partea de est exista un loc n care ploaia cdea
aproape tot timpul, zi i noapte, iarn i var, n consecin era stnc goal, cu excepia ctorva specii
robuste de muchi care puteau tri sub ptura perpetu de nori.
De ce n-am putea, Shedemei i cu mine, s plecm din sat, s explorm pur i simplu planeta
asta? N-au nevoie de noi. Iar noi nu vrem s fim cu ei. Fiul i fiica noastr au crescut i sunt cstorii
acum. Ar fi frumos s-i vizitm din cnd n cnd, dar n-au nevoie de ajutor pentru creterea copiilor.
Atunci cnd o s aib copii, pot s le fredonez cntece nostime i s-i legn pe genunchi. De dou ori
pe an.
Dar gndul la bebelui l fcu s-i aduc aminte din ce pricin se aflau acolo. De ce anume
petrecuser noaptea fr a dormi, escaladnd un canion pe ntuneric. Iar acum se uita spre vale i
vedea c, n primele raze ale soarelui dimineii, copacii colciau de via. Creaturi zburtoare i
fceau de treab prin aer, zburnd pe distane scurte, apoi ateriznd printre frunze. n timp ce zburau,
fiecare dintre ele prea s care ceva cu picioarele.
I-am speriat, spuse Elemak ncet.
Dup ce i-ai dat seama? ntreb Mebbekew.
i evacueaz satul. Uite, i car copiii cu ei.
Fii atent, spuse Zdorab. Cnd copiii-s puin mai mari, e nevoie de doi aduli ca s fie crai.
Ce privire ager, replic Elemak. A fost nevoie de patru dintre ei ca s-o ridice pe Zhivya. Iar
dac-i nchipuie c pot scpa de mine crndu-i copiii ctre
Pot, rosti Vas plin de dispre. Pot scpa de noi oricnd doresc, i-i pot duce copiii-n locuri
sigure. Ce-o s faci, o s dansezi n vrful copacilor pn-ajungi la nivelul lor?
Elemak ntoarse ncet capul.
Coboar de pe munte, n cazul sta, dac nu dai doi bani pe misiunea asta.
Vas i ceru scuze imediat.
Sunt obosit, Elemak. Sunt prea obosit ca s tiu ce vorbesc.
Atunci ine-i gura nchis, spuse Elemak. i ochii deschii.
Zdorab oft i ntoarse capul de la aceast emoionant scen de prietenie adevrat. Singurele
persoane care-l urau pe Elemak mai mult dect dumanii si erau prietenii lui. i cu toate acestea l
urmau, pentru c tiau c el avea nevoie de ei att de mult nct nu-i putea ignora, aa cum cu
siguran ar fi fcut Nafai. sta e probabil motivul pentru care o grmad de oameni ri i fac pe alii
s-i urmeze, i spuse Zdorab. Nu-i pot face pe oamenii buni s-i urmeze i au nevoie de cineva, prin
urmare trebuie s se mulumeasc cu genul de oameni care nu pot gsi un om bun care s fie interesat
de ei. Miracolul era c rul persista n lume, din moment ce singurii oameni care luau parte la el nu se
puteau suporta unii pe alii, pe bun dreptate.
Atenia lui Zdorab fu atras de o micare ntr-un copac aflat la bazele movilei. Pe o creang
sttea o singur creatur asemntoare unui liliac.

Privii, spuse Zdorab.


l vd, rosti Elemak.
Ce face? ntreb Yasai.
Avem cu toii acelai numr de ochi, spuse Elemak plin de dispre. Urmrete-l i o s vedem
mpreun.
ngerul i ddu drumul abrupt din copac, ateriz flfind pe pmnt ntr-un mic lumini care
ducea ctre locul n care se aflau oamenii. Zdorab avu atunci ocazia s-l vad bine cu aripile ntinse.
Faa era hidos de urt, dar lucrul acesta nu era o surpriz. n definitiv, se trgea dintr-o specie de
liliac cu botul uscat, nu-i aa? Adevrata surpriz o constituia fascinantul compromis la care ajunsese
evoluia. Braele i picioarele erau ridicol de subiri. De la ncheietura minii pn la glezn, pe
fiecare parte a trupului, se desfceau aripile, inute ntr-o manier rigid de dou degete deformate de
la fiecare mn. Dar celelalte trei degete de fiecare parte aveau dimensiuni normale, conferindu-i
creaturii mini capabile s apuce. Iar capul era foarte mare n comparaie cu dimensiunile trupului.
Miracolul consta n faptul c putea zbura. Era cu siguran la limita superioar a mrimii: dac ar fi
fost doar un pic mai mare, nu s-ar mai fi putut nla n aer.
n acest moment ns, mergea ctre ei. Nu se deplasa fr o oarecare graie, dar era limpede c se
simea mult mai n largul ei pe crengile copacilor sau n aer. Nu avea anse s parcurg distane mari
cu picioarele acestea.
Picioarele acestea.
Zdorab tia destule ca s-i in gura. ns, din pcate, Yasai nu tia.
Oykib avea dreptate, ls el s-i scape. E imposibil ca picioarele astea s fi lsat urmele din
sat.
Elemak ntoarse ncet capul ctre el.
Pi, poate nu chestia asta a lsat urmele alea. Crezi c nu tiam c exista posibilitatea asta?
Ce-i sigur e c flcul sta le inea rpitorilor de ase. Dac n-o are pe Zhivya, atunci tie unde se afl.
Elemak fcu un pas n jos, ctre creatur.
Aproape imediat, aceasta se opri, apoi fcu cel mai extraordinar lucru. Se aplec i lu din
piciorul su cteva tulpini de grne pe care le inuse acolo. Apoi le puse pe iarb, fcnd spectacol cu
fiecare dintre ele, ca i cum le-ar fi numrat. Cnd toate fur ntinse pe iarb, creatura fcu un pas n
spate.
Astea-s grne din plantaia noastr, spuse Obring.
i-ai dat seama de asta? ntreb Vas.
Conteaz? ntreb Meb.
El crede c din cauza asta am venit aici, sus, zise Padarok, fiul lui Zdorab. Pentru c-a furat
grnele noastre. Ni le d napoi.
Dar de cnd ai devenit tu expert n lilieci supradimensionai? ntreb Elemak.
E logic, replic Padarok cu ncpnare.
Zdorab i fcu semn cu mna, ncercnd s-l fac s tac.
Nu, tat, n-o s tac. Toat povestea asta-i caraghioas. ngerul a luat nite grne de pe
plantaie i habar n-are despre Zhivya. Dac cineva ar fi stat i-ar fi cugetat un pic, n-am mai fi
pierdut toat noaptea urcnd un munte n cutarea unui brbat nevinovat.
Mna lui Elemak se ntinse fulgertor i-l prinse pe Padarok de cap. Asemenea tatlui su,
Padarok nu crescuse prea mult n nlime i avea o constituie firav. Prea o ppu n ncletarea
puternic a lui Elemak.
Brbat? l ntreb Elemak. Ii spui brbat acelei chestii?
E-o figur de stil, murmur Padarok.
Brbatul la, aa cum i spui tu, tie unde-i fiica mea!

Rostind aceste cuvinte, Elemak l zgli pe Padarok. ntregul trup al biatului se nmuie. Pentru
o clip, Zdorab se temu c zgliala i-a afectat creierul, sau poate chiar l-a ucis. i chiar dac ochii
lui Padarok s-au deschis, clipind, imediat, iar el i-a micat membrele, furia fierbinte care se iscase
nluntrul lui Zdorab nu se topi. Spre propria sa surprindere, Zdorab se trezi n ciudata poziie de a
ine o coas la gtul i umerii lui Elemak, spunndu-i cele mai incredibile vorbe:
D-i drumul biatului meu, zise el. n clipa asta.
Elemak se ntoarse ncet i se uit la Zdorab cu ochi de oprl.
Iar dac nu-i dau drumul, o s-mi tai braele?
Doar dac nu reuesc s-i tai gtul, replic Zdorab.
Elemak i ddu drumul lui Padarok.
Zdorab, s nu m amenini. Chiar dac tu ai uitat cine-i dumanul nostru, eu nu.
Cu o micare iute, Elemak smulse coasa din minile lui Zdorab, att de rapid nct acesta de-abia
reui s realizeze ce anume se ntmplase. Timp de cteva secunde, Elemak rmase acolo, cu coasa n
mini, Zdorab nedndu-i seama dac voia s-l loveasc pe el sau pe fiul su. Dar imediat arunc
unealta i se duse ctre locul n care atepta creatura.
Biata de ea era vizibil nspimntat de cuttura fioroas a lui Elemak, dar nu se ddu napoi.
Elemak ntinse un picior i zdrobi tulpinile de grne n iarba mloas.
Nu m intereseaz grnele, rosti el.
Apoi se aplec i apuc cu violen creatura de un bra.
Unde-i fiica mea? mugi el.
n ce limb vrei s-i rspund? ntreb Padarok. Sau ar trebui s-i deseneze n aer o hart?
Te rog, Rokya, nu-l ntrta; Zdorab gndi aceste cuvinte, dar nu le pronun. Pentru c avea i el
mndria sa. i petrecuse viaa fcnd plecciuni unor asemenea brbai, ca s nu-i fac ru. Dar fiul
lui nu fcea plecciuni. Chiar dac-a motenit statura mea, i zise Zdorab, are ira spinrii de la maicsa.
n chip de rspuns, Elemak url de furie i, fcnd acest lucru, smulse creatura ca pe un bici.
Zdorab vzu, cu groaz, c n pumnul ncletat al lui Elemak biata fiin era ca o fragil rmuric.
Vzu osul rupndu-se de-o parte i de alta a pumnului lui Elemak, ambele aripi se rupser i ncepur
s sngereze, n timp ce fiecare ncheietur prea ndoit n direcia greit i nu-i mai putea reveni la
loc. Creatura ip o dat i rmase mut, atrnnd moale n minile lui Elemak.
Mi, mi, mi, rosti Meb. Cteodat omul nostru nu-i d seama ct e de puternic.
Bun treab, zise Padarok. Acum, c-i mort, o s fie un ghid nemaipomenit.
Elemak arunc departe de el animalul rnit. Acesta lovi trunchiul unui copac i rmase lipit de el
cteva clipe, apoi czu lipsit de via la pmnt.
Unde-i fiica mea? strig Elemak. Mi-au rpit copila!
Furia lui era att de teribil nct se retraser cu toii de lng el, cu un pas doar, dar acest lucru
le vdea limpede frica. Toi, cu excepia lui Padarok. El nu se ddu napoi.
Iar asta nsemna c el va fi cel care va duce greul furiei neputincioase a lui Elemak, care deja l
privea insistent.
Astfel nct, din nou fr s gndeasc, Zdorab fcu un pas n fa.
Elemak, acum ne-ntoarcem. Am ncercat cu toii. Dar nu-i chip s-o gsim, dac-i aici, sus, pe
undeva. Dac-a distruge i a omor o mic creatur neajutorat te ajut s te simi mai bine, ai fcut
lucrul sta. Nu trebuie s mai omori sau s mai distrugi i altceva.
l vedea pe Elemak cum fcea eforturi vizibile s-i recapete controlul.
N-o s te iert niciodat pentru c-ai spus asta, rosti el.
Nu exist aici nicio fiin creia s nu-i fi promis, la un moment dat, c n-o s-o ieri, zise
Zdorab. Dar noi te iertm, Elemak. Avem copii cu toii. Ar fi putut fi oricare dintre noi. Dac-am putea

s i-o aducem napoi, am face lucrul sta.


Dac-ai putea s mi-o aducei napoi, rosti Elemak, a fi servitorul vostru prea-supus pe vecie.
Apoi merse tiptil, peste a, intrnd n canion.
Obring i Meb l urmar imediat, dar ambii se oprir puin n dreptul lui Zdorab.
Cine-ar fi crezut c micuul ftlu are ceva curaj, la urma urmei, zise Obring, rznd
batjocoritor.
ine-o tot aa, spuse Meb, iar ntr-o bun zi, cine tie? S-ar putea chiar s ai o erecie. n
momentul la, o s fii pe jumtate brbat.
l mngie pe cap pe Zdorab i plec n jos, dup Obring i Elemak.
Padarok veni la Zdorab i l lu n brae.
Mulumesc, tat. Credeam c-o s-mi rup gtul.
Am vzut ce voia s-i fac, Rokya, zise Zdorab, pentru c-a fcut ngerului lucrul sta.
n acel moment, strig Yasai, de la poalele copacului unde Elemak aruncase biata creatur.
N-a murit!
n cazul sta, ar trebui s-l omoram, ca s-l scutim de chinuri, suger Zhatva, fiul cel mare al
lui Nafai.
Se strnser cu toii n jurul creaturii.
Nu-i un cine, rosti Yasai. Oykib a zis c-are sensibilitate. C-i o persoan, nu un animal.
Probabil c Shedemei o s poat s-l vindece, dac exist posibilitatea asta.
Creatura continua s clipeasc cu un ochi.
Eti sigur c nu-i un reflex? ntreb Xodhya.
Yasai i scoase cmaa.
Ajut-m s-l ridic, spuse el.
Fr s-i frngem gtul.
E deja rupt, rosti Motiga plin de solicitudine.
Poate c mduva spinrii nu-i secionat.
Apoi Yasai fluier a surprindere:
Ce uor este!
l doare, rosti Vas. i nchide ochii de durere.
Dar nu se plnge, spuse Zdorab. i suport bine suferina.
Mda, un adevrat brbat, rosti Zhatva.
Dar era puin batjocur n glasul lui. Creatura era de admirat.
i dac ne vede Elemak c-l crm? ntreb Motya.
Sper s vad, replic Padarok. Fiina asta nu-l amenina n nici un fel i uite ce i-a fcut. i-un
cine de-ar fi fost
Nu trebuia s-i termine fraza. Patru dintre ei apucar colurile cmii. Ceilali duceau felinarele
i ncepur lentul drum n josul canionului.
Eiadh auzi strigtele vesele ale copiilor i tiu c Elemak i oamenii care erau cu el se ntorseser
n sfrit din cutarea lor nocturn. Fr ndoial c Elya va fi istovit i un pic frustrat c-i fusese n
van cutarea. Dar cnd o s-o vad pe Zhivya, o s uite de toate.
Zhivya, poate obosit de emoiile de ieri, trgea un pui de somn de diminea trzie. Eiadh o lu
n brae cu grij; copila se mic, dar nu se trezi. Singura grij a lui Eiadh era acum c-ar putea s-i
aminteasc ceva din cele ntmplate. Era destul de mricic spre a merge cltinat, dar cu siguran nu
destul de mare pentru a pstra amintiri. N-ar fi bine s existe comaruri cu sptori care se apleac
deasupra ptuului ei sau cu cltorii prin lungi tuneluri ntunecoase. Acum nu mai era nimic care s o
ngrijoreze.
Zhivya se trezi n timp ce Eiadh o ducea n brae spre captul satului. Iat-l pe Elemak, nalt i

puternic n pofida tuturor defectelor lui, era un brbat frumos, o figur puternic. Eiadh i aduse din
nou aminte din ce motiv se ndrgostise de el, pe vremea cnd era o fetican superficial n Basilica.
E-adevrat, s-a dovedit c el n-are autocontrolul i altruismul pe care ea le admira la ali brbai, iar
temperamentul lui cereau ca ea i copiii s se poarte cu atenie acas. Dar era soul ei, iar ea nu era
nemulumit de acest lucru. Nu azi, cnd fetia ei fusese salvat din ghearele montrilor subteranelor.
n timp ce se apropia, vzu c Volemak l punea la curent cu cele ntmplate; n timp ce vorbea,
btrnul se uit n direcia ei, iar Elemak i urmri privirea, vznd c are copila. Elemak i zmbi. Ar
fi putut fi mai entuziast, dar era obosit.
Deodat, se produse foarte mult agitaie. Yasai, Rokya, Xodhya i Zhyat crau ceva ntr-o
cma care era, fr ndoial, a lui Yasai, pentru c acesta era cu pieptul gol. Volemak i direcion
ctre nav, unde Shedemei i studia pe ostaticii sptori. Ce anume era? Nu i fcuser oare ru
vreunuia dintre ngeri?
Imediat ce se gndi la acest lucru, tiu c-i adevrat. Volemak l mustra pe Elemak, Eiadh era
acum suficient de aproape, iar vocile destul de sonore pentru ca ea s poat auzi.
Dar era nenarmat? spunea Volemak. Nu te-a ameninat n nici un fel?
i-am zis c-am crezut c tie unde-i fii-mea!
Aa c l-ai schilodit? Chiar dac nu i-ar fi psat c trebuie s trim n locul sta i i-ai fcut
n mod inutil dumani dintr-un trib de creaturi dotate cu raiune, ar fi trebuit s-i dai seama c a
brutaliza singura persoan care te-ar fi putut ajuta e ceva ce depete prostia!
Volemak era prea furios, i spuse Eiadh. Elemak nu rspundea bine la mustrri aspre, mai ales n
public. Respectase jurmntul de obedien, ce mai voia?
Bineneles, ea nu-l vzuse pe ngerul rnit, dar Volemak da. Ce anume fcuse Elemak?
Oh, da, depesc prostia, rspunse Elemak. Dar eroul tu perfect cu mantia vrjit era la
subsol, jucndu-se de-a divinitatea c-o mulime de obolani!
i-a adus copila napoi, el, cu Oykib, cu Protchnu i cu mine, spuse Volemak. i-am fcut
lucrul sta fiind nconjurai de sptori narmai care ne-ntreceau cu sutele ca numr, pentru c tu ai
insistat s-i iei cu tine pe aproape toi brbaii api de lupt.
Dac mi-ai fi ordonat s-i las civa, ncepu Elemak, dar Volemak l ntrerupse.
O, da, mi-ai fi dat ascultare, n timp ce m-ai acuzat c vreau ca fetia ta s moar. Ei bine,
Elya, triete, dar nu datorit ie. Acum s vedem dac ngerul la inofensiv e la fel de norocos.
Ce trebuie s fac, s ngenunchez i s m prosternez la picioarele lui Nafai? Trebuie el s fie
i zeul meu?
Asta era prea mult pentru Eiadh.
Ar trebui s-i mulumeti, spuse ea cu blndee. Ne-a adus-o napoi pe Zhivya.
Nu, n-a fcut el asta, spuse Elemak. Tot ceea ce s-a svrit a fost fcut de mantia de
comandant. Dac-a fi avut-o eu, m-a fi descurcat cel puin la fel de bine.
Nu, nu te-ai fi descurcat. Pentru c te-ai fi dus n canion cu mantia, folosind-o fr ndoial ca
s-i dobori pe ngeri din cer, iar aici jos, fr ea, am fi fost copleii i mcelrii de sptori, cu toii.
Cum a fi putut s tiu c nite creaturi pe care nu le-am mai vzut pn acum vreodat ne-au
luat copilul?
Oykib a-ncercat s-i spun, dar nici n-ai vrut s-auzi. E unul din motivele pentru care nu eti
potrivit s ne fii conductor. N-asculi niciodat, hotrti pur i simplu pe baza a ceea ce tii deja. Ei
bine, Elemak, nu le tii chiar pe toate.
Eiadh se auzea vorbind i tia c spusese deja prea multe. Furia de pe chipul lui era
nspimnttoare. Nu se mai uitase la ea cu privirea asta de cnd de cnd fcuse jurmntul fa de
Volemak, n timpul cltoriei.
Prin urmare, aa m-ntmpin soia mea cnd vin acas, zise el.

Am vrut s te ntmpin cu bucurie, rosti Eiadh, lsnd capul n jos. Iart-m.


Pentru c ea se supusese, Elemak i putea ndrepta furia spre alii.
Deci m-am nelat, zise el. Nu l-am auzit pe nici unul dintre voi contrazicndu-m!
Rspunsul lor fu tcerea.
Aa c nu m mai criticai dac nu suntei capabili s venii c-o idee mai bun.
Am avut cu toii o idee mai bun, spuse Padarok linitit. tiam cu toii c n-aveai dreptate.
Am tiut de la bun nceput.
Vorbele sale fur ca o palm pe obrazul lui Elemak.
n cazul sta, de ce-ai mai venit dup mine?
Fiica ta era cea care dispruse, replic Padarok.
Asta nu-nsemna c-am dreptate, rosti Elemak. nsemna, probabil, c judecata mea nu era la
cote maxime.
Da, asta spuneam i eu, zise Padarok.
M-ai urmat pentru c judecata mea nu era bun? ntreb Elemak. tiai cu toii c n-am
dreptate i totui m-ai urmat pentru c m-am nelat?
Dispreul din glasul su nu reuea s mascheze confuzia pe care o simea n mod vizibil.
Elemak, hai nuntru, hai n cas, spuse Eiadh.
Nu, vreau s-neleg chestia asta, rosti brbatul. Vreau s-neleg de ce aceti aa-zis brbai
sunt att de proti nct urmeaz contient pe cineva despre care cred c n-are dreptate.
Te rog, Elemak.
Nu te-am urmat pentru c n-aveai dreptate, rosti Yasai n cele din urm. Te-am urmat pentru
c eti absurd. Nu tiam cum vei reaciona dac-am fi refuzat s-i dm ascultare.
Ce vrei s spui? vru s tie Elemak. Ceea ce conta era s-o gsim pe fetia mea. Asta-i tot ce
conta.
Chiar aa s fie? ntreb Eiadh. Dac-ar fi fost adevrat lucrul sta, te-ai fi oprit i l-ai fi
ascultat pe Oykib, atunci cnd ncerca s-i spun c nu ngerii au luat-o pe Zhivya. Acum, te rog, nu
mai discuta pe tema asta. S-au ntors cu toii acas cu bine i nimeni n-a avut de suferit.
Elemak se scutur de mna pe care ea i-o pusese pe bra.
Eiadh, nu-mi vorbi pe tonul sta superior.
Nu fi suprat, Elemak, rosti ea. Zhivya se pierduse i ne-a fost readus. E momentul s ne
bucurm, nu s fim suprai. Ai putea chiar s le mulumeti celor care au salvat-o.
S le mulumesc? Pentru c Sufletul Suprem i-a dat lui Nafai singura arm valabil? Fiindc
m-au urmat ntr-o urmrire prosteasc n susul canionului pentru c tiau c-i prosteasc?
Padarok se apropie de Elemak.
Nu, Elemak. Te-am urmat pentru c ne-a fost team c-o s-i faci unuia dintre noi ceea ce i-ai
fcut n cele din urm acelui nger inofensiv. Iar frica noastr nu era lipsit de temei. Dac-i aduci
aminte, ai fost extrem de aproape s-mi faci mie lucrul sta.
Atunci observ Eiadh vntile de pe gtul i maxilarele lui Padarok.
Dac tata nu te-ar fi oprit spuse Padarok.
Elemak, cu faa roie de furie sau era de ruine? rspunse dispreuitor:
Crezi c din cauza ameninrilor lui jalnice m-am oprit?
Nu tiu din ce cauz te-ai oprit, spuse Padarok. Dar noi nu tim dac-o s te opreti. Aa c, i
dm ascultare atunci cnd eti furios i absurd, pentru c ne e fric de tine. Iar dac-o s te gndeti la
lucrul sta fr a-i lsa furia s-i ntunece judecata, o s-i dai seama c-avem motive s ne fie fric.
Hai s mergem acas, Elya, spuse din nou Eiadh.
Dar Elemak era hotrt s traneze disputa.
Ai fi lsat-o pe Zhivya s moar pentru c v era att de fric de mine nct nu-ndrzneai s

m contrazicei?
Padarok cltin din cap.
Dac cineva ar fi putut s-o aduc napoi, noi tiam c Nafai ar fi fost acela.
Nafai? spuse Elemak. Apoi mugi. Nafai! Nafai! Nafai! Ai avut ncredere c el o s fie-n stare!
Ai pus viaa fetiei mele n minile lui! Ce tie bieelul la prostovan, ludros, mucosul la
prefcut
A reuit s-o aduc napoi! url Eiadh la el. Prostule, el chiar a salvat-o, aa c-au avut dreptate
s aib-ncredere n el!
iptul ei o nspimnt pe copil, care ncepu s plng. Dar Eiadh nu se mai putea opri acum.
Iar ei tiau c dac-ai fi rmas aici, ai fi fcut vreo tmpenie i-ai fi provocat un dezastru, aa
c era mai bine ca tu s fii sus, n canion, unde n-ai fi putut declana un rzboi ntre noi i sptori.
nelegi, Elemak? Acum, c ne-ai fcut s spunem mai mult dect am fi vrut, o s-nelegi, o dat
pentru totdeauna, ce eti tu pentru noi? tim c dac trebuie fcut ceva delicat, ar fi mai bine ca tu s
nu fii aici, pentru c ntotdeauna, absolut ntotdeauna, o s faci ceva asemntor cu ce i-ai fcut
ngerului!
Pentru o clip, Eiadh simi emoia de a fi spus adevrul, de a-l fi pus la punct pe omul mndru
care-i complicase viaa att de mult timp de atia ani.
Apoi vzu ceva ce nu mai vzuse pn atunci. Elemak nu se nfurie. Umerii i se grbovir. Era
vizibil deprimat. Nu se uita la nimeni, nu ntlni privirea nimnui. Pur i simplu ntoarse spatele i
intr n pdure.
mi pare ru, Elya, strig ea dup el. Eram suprat, n-am vrut s spun toate astea.
Dar el tia c ea voise. Toat lumea tia c ea voise i erau cu toii contieni c ceea ce spusese
era adevrat. Toi tiau acest lucru de ani buni. n sfrit, azi, Elemak aflase i el.
Se ntoarse a doua zi. Tcut, modest. Un alt om. Un om nfrnt. Eiadh ncerc s-i cear scuze,
cnd fur singuri n cas, dar el iei pe u i refuz s o asculte. Dormeau n acelai pat, dar el nu
fcu niciun gest de apropiere. Le rspundea copiilor atunci cnd i puneau ntrebri, iar cteodat se
juca cu ei, rdea i zmbea ca n trecut. Dar nu particip la nici una dintre adunrile adulilor, iar
atunci cnd Eiadh ncerc s-l implice n hotrri legate de gospodria lor, el ddea mereu acelai
rspuns.
Cum vrei tu, zicea. Nu-mi pas.
i nu-i psa sau cel puin aa prea. i fcea munca pe plantaie, dar nu mai avea idei despre ce
anume ar trebui s fac alii. Fcea pur i simplu ceea ce i se cerea. Muncea din greu. Se istovea, de
fapt. Dar nc prea invizibil.
L-am omort, i spuse Eiadh.
Sau poate c-am fcut primul pas pentru a-l vindeca.
Eiadh se hotr s se agae de aceast speran. Personalitatea derutant, linitit, retras, era doar
o faz n cadrul transformrii lui ntr-un om bun, matur, nelept, cumptat.
Un om ca Nafai.

12
PRIETENI
Shedemei i ceru lui Volemak o ntlnire a tuturor celor care aveau de a face cu cele dou specii
dotate cu raiune. Sunt de luat nite decizii, spuse ea, aa nct, atunci cnd se termin cina, se
strnser n biblioteca navei: Volemak i Shedemei, desigur, iar mpreun cu ei Nafai i Luet, Issib i
Hushidh, Oykib i Chveya.
L-am invitat pe Elemak, explic Volemak, pentru c pe Harmony avea att de mult
experien, pentru c intra n contact cu culturi stranii i conductori strini. A refuzat s vin, dar tot
o s-l rog s lucreze pentru sptori, mcar. Ei sunt cei care triesc practic deasupra noastr
De fapt, noi trim deasupra lor, replic Nafai.
Volemak fcu o pauz, pentru un moment de tcere, ca i cum ar fi spus: Cnd o s se
maturizeze suficient biatul sta, ca s nu mai fac glume n timpul discuiilor serioase? Luet se
aplec spre Nafai i-l mpunse cu degetul n picior. El i rnji prostete.
Volemak continu.
i este imperativ s-ajungem la un aranjament funcional de coexisten. Nu tiu ce credei voi,
dar n noaptea cu pricina eu am vzut o societate de sptori aflat ntr-un serios conflict o rpire
pus la cale de fiul regelui de snge, n contrast cu veneraia soiei regelui rzboiului. nsui faptul c
soia cum o cheam?
Emeezem, spuse Oykib.
Faptul c Emeezem a reuit acolo unde
Mufruzhuuzh.
Unde Mufru-nu-tiu-cum euase s-ar putea s-i fi ubrezit poziia. Prin urmare, putem conta
pe existena unei faciuni care vrea s scape Pmntul de fiinele umane, ba chiar de dou cea a lui
Mufya i complotitii care-au realizat rpirea propriu-zis. Cred c Elemak poate fi de mare ajutor n
a ajunge la un fel de nelegere cu cei ostili.
Dac-o s vrea s fac lucrul sta. n momentul de fa, n-are legturi strnse cu nimeni. Nici
mcar cu Protchnu, din pricina faptului c biatul nu s-a putut abine s nu se laude tatlui su cum a
fost el cel care a descoperit, ntr-un copac, intrarea n oraul sptorilor. N-a fost o tem de bun venit
acas.
Ai asistat la aceast scen de familie? ntreb Volemak.
Am auzit despre ea de la un martor ocular, spuse Hushidh.
Deci e brf.
Brf de prima mn, replic Hushidh. Foarte exact. De cea mai bun calitate.
Volemak zmbi, apoi repet cu fermitate:
Brf.
Nafai lu cuvntul.
Cred c Elemak e alegerea natural s lucreze cu sptorii.
N-o s fie doar unul singur, spuse Volemak. i f-ne o favoare, Nafai. Nu lsa s se tie c eti
n favoarea ideii ca aceast sarcin s-i revin lui Elemak.
Nafai ncuviin dnd din cap i deveni brusc serios. Dar Luet nu era impresionat. tia c el
nelesese, raional, c era o idee nefericit ca el s continue s fie drgu cu Elemak. Chiar ieri Luet
ncercase s-i explice din nou acest lucru, iar el o ntrerupsese, prezentndu-i varianta lui.
Elemak nu vede zelul meu de a-i acorda autoritate, ncredere sau bunvoin, el le consider
condescenden i satisfacie rutcioas, tiu. Dar nu-i vorba nici de una, nici de alta, Luet. Eu admir
cu adevrat calitile lui i sunt ncredinat c face o treab excelent, indiferent de ce s-ar apuca. Nu

pot s-mi stpnesc dorina de a veni n ntmpinarea lui.


Din punctul tu de vedere, pare c-i vii n ntmpinare, i explic rbdtoare Luet pentru a
cincizecea oar, era sigur. Din punctul lui de vedere, e mai degrab insistena de a-i arta
superioritatea.
Nafai era contient de faptul c trebuie pur i simplu s tac atunci cnd venea vorba despre orice
aspect legat de Elemak, dar nu se putea abine.
n cazul sta, toat lumea o s cread c fac mutre sau c nu vreau ca el s fac ceva. Eu chiar
vreau s fac ceva, aa c trebuie s spun lucrul sta, nu-i aa? Prin urmare, realizeaz cu toii c nu
exist resentimente.
Nu poi s-ai ncredere-n mine? rosti Luet. Nu poi s-ai ncredere-n mine i s taci?
El i promisese solemn c n-o s spun nimic despre Elemak sau rolul lui n comunitate. i iat-l
la aceast ntrunire, la mai puin de o zi de cnd ea l rugase ultima dat, iar el i promisese din nou,
fcnd exact ceea ce fgduise s nu fac.
Volemak canaliza din nou discuiile ctre subiectul principal.
Oricum, n-o s fie doar o singur persoan care-o s lucreze cu sptorii. Trebuie s-avem ct
mai multe puncte de vedere: chiar dac muncim s avem recolte, s punem la adpost alimentele i
seminele pentru sezonul uscat. Tot ce-am discutat e doar un preambul. ntrunirea asta a fost
convocat de Shedemei. Bnuiesc c ea vrea s prezinte un raport despre biologia sptorilor i a
ngerilor, iar sta-i un bun punct de plecare.
Nu-i chiar un raport, zise Shedemei. E mai degrab o list de ntrebri. Examinarea iniial a
artat c, asemenea tuturor celorlalte animale i plante pe care le-am studiat de cnd am venit,
sptorii i ngerii evideniaz doar tipurile normale de schimbri evoluioniste fa de strmoii lor
de acum patruzeci de milioane de ani. Sptorii erau o specie de obolan-de-cmp comun n sudul
Mexicului, iar ngerii erau o specie larg rspndit de lilieci. n ambele cazuri, variaia genetic e doar
de ordinul a cinci la sut fa de original. O s treac o perioad extrem de lung pn cnd o sncepem s examinm nregistrrile fosile, dar aici putei vedea cum s-a modificat corpul sptorului
pentru a putea s susin un cap mai greu, iar minile au evoluat pentru a apuca unelte mari i grele
fr a pierde puterea brut de a spa, de a se cra i, trebuie s adaug, de a ucide fr ajutorul
vreunei unelte.
Trecu de la scheletele de obolan i sptor de pe ecranul computerului la scheletele de liliac i
de nger.
ngerii aveau o sarcin mai complex: s pstreze zborul, s susin un creier mai greu i s
dezvolte putere manual pentru a utiliza unelte. Compromisul lor este acela de-a pstra folosirea
picioarelor lor n calitate de mini puternice. Stnd n echilibru ntr-un picior, ncheieturile coapsei le
ddeau suficient rotaie pentru a balansa o toporic. Dar braele, care la lilieci au doar nite vestigii
de palme, au evoluat din nou, transformndu-se n eficace instrumente manuale. Nu pot cra o
greutate prea mare i, dup cum am aflat n urma unui incident nefericit, braele lor se rup destul de
uor dac-s strnse cu putere. Deci palmele nu sunt folosite pentru activiti fizice brute. Mai degrab
sunt utilizate pentru munci foarte delicate i fine.
Se aez i se uit lung la ei.
n cele din urm, Luet i ddu seama ce anume voia s spun.
Vrei s zici c statuile din subteranele oraului sptorilor au fost fcute de ngeri?
Mna sptorului este pur i simplu incapabil s execute munca delicat pe care-ai descris-o,
spuse Shedemei. I-am testat pe sptori cnd erau n stare de semicontien. Ei nu pot face munci
care nu necesit foarte mult for. Atunci cnd modelezi n lut moale, trebuie s fii foarte delicat, s
nu apei prea tare. Sptorii sunt incapabili de acest lucru. Ei ar transforma lutul ntr-o mas inform.
Poate c-ai examinat doar soldai i muncitori manuali, rosti Issib.

Ai remarcat vreun dimorfism n subterane? i ntreb Shedemei pe Nafai i pe Oykib.


Niciunul, rspunse Nafai.
i au recunoscut c n-au fcut ei sculpturile, adug Oykib.
Dar ia sunt zeii lor, zise Chveya. Zei pe care-i venereaz oferindu-le oase de bebelui de
ngeri. Pare oarecum absurd.
Da, aa este, fu de acord Shedemei. Dar asta trimite ctre cele mai importante ntrebri. Prima
este: din ce motiv s-au dezvoltat dou specii inteligente practic una n braele alteia, fr s se
distrug reciproc? n conformitate cu documentaia din bibliotec, mpreun cu fiinele umane s-au
dezvoltat din acelai stoc genetic mai multe specii numii robuti i heidelbergi dar fiinele erecte iau ters de pe faa pmntului pe robuti, iar modernii i-au alungat pe heidelbergi.
E posibil s-i fi absorbit, o corect Issib.
Indiferent cum anume s-a-ntmplat, spuse Shedemei, acolo unde s-au dus modernii n-au mai
existat robuti, heidelbergi sau ereci. Prin urmare, de ce au supravieuit att ngerii, ct i sptorii?
Pentru c nu concureaz pentru resurse? ntreb Chveya.
Eleva mea cea srguincioas, rosti Shedemei cu un zmbet. Dar sptorii i mnnc pe copiii
de ngeri. i venereaz statuile pe care le fac acetia. Prin urmare, nu-i acelai lucru ca la, s zicem,
caracatie i vulturi, care pur i simplu nu sunt concureni n vreun fel. ngerii constituie prada
sptorilor. i cu toate astea, supravieuiesc.
Sunt iubitori de art, spuse Nafai.
Prea ca o alt glum, iar Luet se pregtea s-l mpung, dar Shedemei rspunse ca i cum ar fi
fost o sugestie serioas.
Cred c-ai dreptate, Nafai. Cred c-i ceva biologic aici i sunt implicate i sculpturile. Nu
ziceai tu, Oykib, c-ai aflat c statuile sunt ntotdeauna asociate n adorarea lor cu mperecherea i
reproducerea?
Oykib roi i se uit pe furi la soia sa, apoi la Nafai.
Nu te ruina de chestia asta, Okya, spuse Volemak. Nafai a simit c-i nelept s ne spun i
nou, celorlali, despre ceea ce eti n stare. Nu tuturor, ci doar celor din ncperea asta. Nu-i un motiv
ca toi ceilali s devin paranoici n legtur cu rugciunile lor.
Issib rnji maliios.
Noi, desigur, suntem cei care au inima att de curat nct nu-i deranjeaz s fie spionai.
Ceea ce-ncearc s zic Issya, rosti Volemak, e c acceptm c unii dintre noi au abilitatea dea afla lucruri pe care alii i-ar dori s fie pstrate secrete. Dar ai dovedit o discreie att de
remarcabil de-a lungul copilriei i a nceputului vieii adulte nct nu ne e fric de tine.
Mie mi-e, spuse Chveya. Asta-i singurul motiv pentru care i-am dat voie s m lai gravid.
Veya, o mustr Luet. O fat trebuie s fie att de necizelat?
Oricum, Oykib, e-adevrat? ntreb Shedemei.
Da, rspunse el. Unele dintre gndurile de veneraie sunt de-a dreptul pornografice. Vreau
s spun, felul n care gndesc despre statui. Am vzut c unele dintre ele erau att de tocite, nct nu
mai rmseser din ele dect nite bulgri. Ei venereaz divinitile frecndu-se cu statuile pe tot
corpul.
Asta-i ceva foarte util, spuse Shedemei. Nu-i un comportament pe care s-l fi ntlnit la
obolani sau la alte roztoare. Ai gsit ceva despre asta n studiile tale?
Tu eti biologul, Shedya, spuse Hushidh. Dac tu n-ai vzut, poi s contezi c nici noi n-am
vzut.
Atta vreme ct ne referim la ceea ce tie fiecare, spuse Luet, a vrea s tiu de ce m aflu
aici. Vreau s zic, soul Shedyei nu-i aici, mtua Rasa nu-i aici, prin urmare aici nu se vine pe
perechi. E nevoie de Shuya i de Veya pentru nelegerea sptorilor i a ngerilor, pentru c ele au

capacitatea de-a vedea lucruri pe care limbajul nu le poate transmite. Metoda lui Oykib e diferit, dar
rezultatul e acelai. Nafai e cel cu mantia, care are chipul sculptat n subteranele oraului sptorilor.
Issib nu poate lucra la cmp, e bun la limbi strine i nimeni nu mnuiete Catalogul mai bine dect
el, aa c prezena lui o s fie vital pentru cercetare i conversaie. De ce m aflu eu aici?
Te simi puin nesigur, iubirea mea? ntreb Nafai, cu glumea solicitudine.
Eti aici, spuse Volemak, pentru c tu eti tu. Pentru ceea ce am n minte, nu toat lumea
trebuie s aib o specializare. Iar tu comunici cu Sufletul Suprem mai bine dect oricine.
Nu i atunci cnd foloseti Catalogul, zise Luet. N-ar trebui s m aflu aici.
Taci, Lutya, spuse Hushidh vesel. ndoielile tale ne fac pe toi s ne pierdem vremea.
Ai rbdare, spuse Volemak. V spun ideea mea i o s-nelegei.
Scoase ilustraiile lui Shedemei de pe ecran i le nlocui cu harta zonei aflate n imediata
vecintate.
Aici ne aflm, zise el, iar aici sunt sptorii. Iar aici sus se afl ngerii. Ia ghicii pe care dintre
culturi o s-o nelegem mai bine?
Mai ales dac-or s pun din nou la cale vreo rpire, spuse Issib.
Cred c lucrul sta ne poate conduce la un rezultat nefericit, replic Volemak. n primul rnd,
am devenit, fr ndoial, mai apropiai de specia pe care o cunoatem mai bine, iar lucrul sta ar
putea constitui o grav greeal. n al doilea rnd, i poate mai important, ngerii o s cread cu
siguran c suntem mai apropiai de sptori, aa c o s fie suspicioi n privina a tot ceea ce facem.
Chiar ostili. Vedei unde-i problema?
Issib ncuviin dnd din cap.
Vrei ca unii dintre ei s urce pe munte i s triasc printre ngeri.
Asta pare ceva foarte categoric, spuse Nafai.
De data asta, Luet l mpunse cu adevrat.
Nu unii dintre ei, Issya, rosti Volemak. Unii dintre voi.
Issib prea suprat.
Eu nu, spuse el. Scaunul nu.
Luet nelese. i displcuser aceti ani n slbticie, cnd fusese neputincios din punct de vedere
fizic, exceptnd momentele n care se afla n scaunul plutitor. A o pune pe Hushidh s-l ridice, s-l
care i s-l ajute la nevoile fizice era destul de ru cnd copiii erau mici, dar acum ar fi fost o
umilin insuportabil. Aici, n vecintatea navei, flotoarele lui magnetice funcionau la fel ca n
Basilica, facilitndu-i o libertate fizic aproape normal. Nu voia s renune la acest lucru.
Ascult-m pn la capt, rosti Volemak. M-am gndit mult la lucrul sta, iar dac-o s asculi
cu atenie o s fii de acord cu concluziile la care am ajuns. n primul rnd, nu cred c-ar trebui s
trimitem prea multe persoane la ngeri, pentru c-avem nevoie aici de cea mai mare parte a forei
noastre, pentru munca cmpului i pentru ntemeierea coloniei. Aa c am s trimit doar dou cupluri
i copiii lor mici. Nu pot renuna la Shedemei, pentru c trebuie s fie aici, ca s foloseasc
instrumentele de pe nav. Dar trebuie s trimit pe cineva la fel de metodic ca ea i la fel de
familiarizat cu biblioteca. E vorba despre tine, Issib.
E cazul tuturor celor de fa i a jumtate dintre cei care nu sunt aici, replic Issib.
Chveya i Hushidh au, ambele, cam aceeai abilitate, spuse Volemak, care este indispensabil.
Aa c una rmne aici, iar cealalt merge acolo.
Oykib e cel mai valoros n privina nvrii limbajelor, spuse Issib. Trimite-l pe el acolo, sus.
Am nevoie de Oykib aici, jos, zise Volemak. Vreau s-nvee limbajul sptorilor, mpreun cu
Elemak.
Luet nelese, aa cum era sigur c-neleseser cu toii: ar fi fost bine dac Elemak ar fi fost
singurul lor traductor-interpret. Volemak nu voise s-o spun de-a dreptul, dar n Elemak nu se putea

avea ncredere total. Iar dup felul n care se comportase dup noaptea rpirii, s-ar putea s nici naccepte sarcina de-a lucra cu sptorii.
n plus, zise Volemak, sptorii-l cunosc pe Oykib.
l cunosc i pe Nafai, spuse Issib.
Nu m contrazice n problema asta, Issya, replic Volemak. Pe Nafai l consider un zeu. Prin
urmare, e foarte important s nu-l vad prea mult.
S-i lsm s venereze capul de lut i s meninem misterul n jurul persoanei propriu-zise.
Cu alte cuvinte, rosti Nafai, pe mine nu m poate venera cineva care m cunoate.
Cam aa ceva.
Eu te venerez, spuse Luet, cam dulceag.
Nafai i zmbi la fel de dulceag.
Ct despre repulsia ta pentru scaun, spuse Volemak, Nafai i cu mine suntem convini c
putem instala un releu undeva pe culme. De-acolo poate acoperi valea ngerilor, ca i toat zona
canionului. Cred c dispozitivele tale magnetice o s funcioneze acolo.
Doar dac nu m aflu-n spatele unui copac.
Releul e format din patru instalaii, aa c tot timpul va fi o paralax, zise Nafai. Ar trebui s
fie un copac extrem de gros.
Dac-o s funcioneze cmpul magnetic, o s m ocup de misiunea asta.
O s te ocupi oricum, spuse Volemak. Dac-o s fii n scaun, o s fii mai nervos. Dar gndetete la asta ca la un premiu de consolare. Primeti Catalogul.
Aa c-o s fim acolo, rosti Nafai. Noi patru. Fraii care s-au cstorit cu surorile.
Eu tot inutil o s fiu, spuse Luet, ncercnd s par lipsit de interes, dar nereuind.
Nu mai mult dect Nafai, replic Volemak. i nici mai puin. ngerii n-or s fie aa de
impresionai de mantia strlucitoare aa cum au fost sptorii. Primul lor contact cu noi a fost un act
de violen inutil. Chiar dac-o s-i ai cu tine pe Hushidh i pe Issib s te sftuiasc, o s fie nevoie de
multe manevre delicate ca s te accepte. Yasai i Padarok m-au asigurat c ngerul nostru rnit n-a
fost n nici un fel violent. Dar asta nu-nseamn c ceilali sunt, n mod obligatoriu, panici. n
definitiv, sunt o specie dotat cu raiune. Dac fiinele umane i sptorii sunt exemple pentru ceea ce
nseamn acest lucru, putem anticipa c au tot att de multe tendine criminale ca i noi.
n cazul sta, hai s-i terminm pe toi, rosti Nafai.
Toat lumea se uit oripilat la el.
Era o glum, spuse el.
ncearc s nu faci glume de-astea cu ngerii, replic Volemak.
Nafai pru dezgustat.
Atunci cnd rspund de ceva anume, nu fac glume proaste, zise el. Apoi rnji. Dar asta entrunirea voastr.
Apreciez atitudinea ta plin de solicitudine, zise Volemak. Mai are cineva ceva de adugat?
Eu, spuse Shedemei. Asta e-n mod special pentru cei patru dintre voi care o s urce la ngeri,
dar de fapt e i pentru toi cei care lucreaz cu sptorii. Trebuie s observai totul. Nu doar felul n
care sunt deosebii de noi, ci i cel n care sunt asemntori. Trebuie s facei imediat o informare,
fiecare lucru pe care-l observai, pentru c dac lsai timpul s treac nainte de-a consemna
respectivul fapt, vei fi mai obinuii cu modalitatea lor de aciune i, prin urmare, mai susceptibili dea v opri de a observa. Issib are Catalogul, iar eu am computerele de aici de pe nav ar trebui s
facem rapoarte n fiecare sear.
Cnd facem toate astea? ntreb Oykib.
Munca cu sptorii ncepe imediat, spuse Volemak. Dar pn cnd n-o s putem duce napoi la
ai lui ngerul vindecat sau mcar nu n agonie n-o s urcm din nou n canion. Deci, pentru

moment, o s stm cu rndul lng flcul sta greu lovit. Petrecei cu el ct de mult timp consider
Shedemei c-i necesar. mprietenii-v cu el, dac se poate. Apoi i privi ncruntat pe toi. i-o s avei
mare grij s nu-l ducei pe amrtul sta nicieri unde-ar putea s dea peste Elemak. Elya o s aib
acces pe nav, ca de obicei, dar o s-l rog s nu se apropie de puntea pe care Shedemei l ajut pe nger
s se recupereze. Chestia asta ar trebui s fie suficient.
Shedemei avea doar un singur lucru de adugat.
Vreau n mod special s tiu orice despre sex. Reproducere i supravieuire astea sunt cele
dou fore-cheie care pun n micare evoluia. N-o s pot s le-neleg biologia sau cultura pn cnd no s aflu ce anume-i imperativ pentru mperecherea, creterea copiilor, mijloacele de subzisten i
aprarea lor. Cumva, acele sculpturi joac un rol pentru ambele culturi.
Arta nseamn via, spuse Nafai sentenios. Iar viaa nseamn art.
Luet l mpunse din nou, ct putu de tare. El ip. Ea sper c i-a fcut o vntaie.
n timp ce participanii la ntrunire plecau, Shedemei i Issib petrecur cteva momente studiind
n detaliu scanrile i hrile trupurilor de sptori i de ngeri.
Aveam de gnd s ridic problema asta-n faa ntregului grup, spuse Shedemei, dar ntrunirea sa desfurat n alt mod. Nu tiam ce anume plnuia Volemak, iar singurul lucru care conteaz e ca tu
s fii contient de asta, ca s poi cuta o explicaie atunci cnd o s fii sus, n canion, mpreun cu
ngerii.
Nu mi-am dat acordul c-o s merg, spuse Issib.
Shedemei se uit la el fr expresie.
Da, bine, arat-mi, oricum, rosti Issib.
Uite, spuse ea, la masculii de sptori. Iar aici, singurul nostru nger, tot mascul.
Nu tiu ce anume-mi ari.
Nici eu, zise Shedemei. Dar e-un organ micu, poate o gland, nu-s deloc sigur ce funcie are.
Dar nu exist la fiinele omeneti i nici la alte specii pe care le-am examinat.
Prin urmare, sunt diferii.
Nu-i att de simplu, spuse Shedemei. Diversitatea biologic apare prin diviziunile din cadrul
unei familii. Exist dou modaliti prin care creaturile pot avea organe similare. Una este cea n care
au un strmo comun. Cealalt-i prin evoluie convergent: presiuni similare din mediu produc
strategii similare de contracarare. n cazul n care au organul identic datorit unui strmo comun,
respectivul organ ar trebui s existe la toate celelalte specii care au evoluat divergent din aceeai
surs, n acelai timp. Dar nu exist, Issib. Nici o alt specie de obolan, de liliac, de alt roztor sau de
animal nrudit nu posed ceva nici mcar pe departe asemntor cu aceast structur n acest loc sau
mcar n apropierea lui, n prezent sau n urm cu patruzeci de milioane de ani, cnd a fost ntocmit
cea mai veche baz de date de pe nav. Nu exist.
Evoluie convergent, n cazul sta.
Cu excepia cazului structurii scheletului i a muchilor, evoluia convergent produce doar
organe cu funcii similare. Nu exist un motiv special pentru care s fie n acelai loc.
Dect dac are legtur cu reproducerea masculului i locul de deasupra scrotului reprezint
singura zon acceptabil, spuse Issib.
Exact. Deci am nevoie s caui, aa cum o s fac i eu aici, un motiv pentru care aceste dou
specii, i numai ele dou, au n dotare respectivul organ. Dac stai s te gndeti, de ce-ar avea dou
specii de pe Pmnt dotate cu raiune o astfel de similaritate ieit din comun?
Pentru c e-n legtur cu inteligena lor? ntreb Issib.
sta trebuia s fie primul lucru la care s ne gndim, replic Shedemei. Dar, n-am avut
posibilitatea s examinm femele. i ele-s inteligente dar dac le lipsete structura asta
Sau una care are o funcie similar

nelegi misterul, zise Shedemei. Organul sta a provenit de undeva, are o anumit funcie,
exist doar la cele dou specii inteligente i-ar putea fi prezent doar la masculi. E posibil s aib
legtur cu inteligena. S-ar putea s aib legtur cu sexul, dat fiind zona.
Issib rnji.
Poate c-s mai asemntori cu oamenii dect am crezut.
Shedemei se ncrunt.
Vrei s spui c inteligena masculin e determinat de testosteron?
Eu a fi folosit o expresie i mai brutal, replic Issib.
Fr-ndoial, zise Shedemei, avnd n vedere c eti mascul. Dar aa cum ai insinuat, masculii
umani deja gndesc jumtate din timp cu adaosul lor masculin i nu au acest curios mic organ.
Era doar o glum, Shedemei, nu o propunere tiinific serioas.
Shedemei zmbi uor.
tiam lucrul sta, Issib. i-am rspuns i eu cu o glum.
El rse. Era puin forat.
Caut nite explicaii, Issib, asta-i tot ceea ce-i cer. O s introduc tot ce observ n baza de date
ca s putem mprti informaii prin intermediul Catalogului n toat perioada ct o s stau acolo sus.
Dac-o s ajung acolo sus, spuse Issib.
Cum doreti, replic Shedemei.
n vreme ce Issib i Shedemei se sftuiau la unul dintre monitoarele de computer, Chveya o opri
pe Luet i o trase deoparte, lsndu-i pe ceilali s plece din bibliotec i din nav fr ei.
De ce s-a comportat tata att de copilrete-n timpul ntrunirii? ntreb Chveya. E jenant.
Copilrete? ntreb Luet. Eu nu vd lucrurile aa. ntotdeauna a fcut aa ceva.
Eu nu l-am vzut niciodat fcnd aa. i nu-i deloc amuzant.
Pentru el este, spuse Luet. i pentru mine, de fapt.
Nu-l neleg deloc, zise Chveya.
Bineneles c nu, rosti Luet. E tatl tu.
Chveya se afla aproape lng scar cnd Luet se gndi la adevratul rspuns la ntrebarea
adevrat a Chveyei.
Veya, draga mea, motivul pentru care nu l-ai mai vzut niciodat aa pn acum e destul de
simplu. Aa se comport el cnd e fericit.
Chveya ridic din sprncene, ddu din cap gnditoare, apoi se prinse de scar i alunec n jos pe
ea, ca un copil.
Ai grij! strig Luet dup ea. Nu uita c eti gravid!
Oh, mam! strig Chveya n chip de rspuns, iar ecoul vocii ei se auzi la fiecare nivel al navei.
i-l critic pe taic-su pentru c se comport copilrete? Luet cltin din cap, apoi se prinse de
balustrada scrii i cobor, treapt cu treapt.
Poto atrna de creang cu capul n jos, cu aripile strns lipite de trup, asemenea vemintelor pe
care le purtau Cei Strvechi. Asculta n rbdtoare tcere discursul lui Bobo, ctre toi cei care nu erau
de prerea ei. Erau foarte muli, dar niciunul nu vorbi n sprijinul lui Poto. Soia lui pTo, Iguo, ar fi
vorbit bucuros pentru el, dar unei soii i era interzis s vorbeasc n asemenea mprejurri, pur i
simplu pentru c toat lumea tia ce-avea s spun. Sttea atrnat cu capul n jos de aceeai creang
ca i Poto, dar tcea.
Chiar dac Poto avea o opinie singular, el avea dou lucruri de partea lui. Primul: toat lumea
tia ce se datoreaz celuilalt sine al cuiva. Boboi n-avea dect s-i nire toate argumentele pTo e
cu siguran mort; Cei Strvechi sunt deja furioi, aa c nu trebuie s-i provocm i mai mult; Cei
Strvechi au dus acas la ei cadavrul lui pTo ca s-l dea diavolilor , dar n inima fiecrui brbat i a
fiecrei femei din adunare se aflau toate sentimentele profunde i complexe pe care le avea fiecare

pentru inele lui sau al ei. Sentimentele lui Poto erau greu de descifrat. PTo plecase n ciuda sfaturilor
lui Poto i tot n ciuda sfaturilor lui Poto plecase de unul singur pentru a se confrunta cu Cei Strvechi,
pentru a se oferi s returneze grnele furate. Dar pTo era de asemenea cellalt sine al su, iar atunci
cnd Poto l vzuse pe gigantul brbos i nfuriat cum rupe i sfie trupul lui pTo de parc-ar fi fost
nite surcele, singurul lucru de care fu Poto n stare a fost s se abin s urle i s zboare ctre Cel
Strvechi, chiar dac asta nsemna o moarte sigur i era strict interzis. Atunci cnd nu-l poi salva pe
cel capturat, nu le mai oferi unul n plus. Poto ncerca s dea complet ascultare legilor i nelepciunii
poporului; alii l ludar ulterior pentru tcerea lui, dar acest lucru reprezenta o slab consolare
pentru el. PTo, smintitule! strig el n sinea lui. Apoi: O, pTo, de-a fi putut muri n locul tu!
Cci nu era destinat ca pTo s fie cel care moare? Cnd aveau doi ani fiind prea mari pentru ca
oricare dintre prini s-i poat cra singur diavolii fcuser un raid i descoperiser ascunztoarea
familiei. Fr ezitare, ambii prini l luaser pe pTo de picioare i-l duseser la refugiul de pe
nlimi. Fusese un zbor lung. Poto era singur pe crac, iar un sptor se cra rapid spre a pune mna
pe el. tiind c prinii lui l aleseser pe cellalt sine al lui i nu pe el, Poto rmsese pur i simplu
acolo unde era; de ce s pun pre pe propria via, dac prinii nu fcuser acest lucru? Dar voina de
a tri era prea puternic. i mai era i strigtul lui pTo, n timp ce-l crau prinii: S trieti,
sufleelule! uriae el. Pentru prinii si, Poto nu nsemna mare lucru, aa nct n-o s triasc pentru
ei. O s triasc pentru pTo.
Aa c se deplasase tiptil ctre captul cel mai ndeprtat al crengii. Diavolul rsese de el n acel
moment i ncepuse s se caere pe creang ncet, cu grij. Aceasta se ndoia tot mai mult sub
greutatea lui. Poto distinsese un alt sptor care atepta sub creang, gata s-l nface n momentul n
care ar fi ajuns prea jos.
Diavolul de jos srise, iar minile lui ndrjite atinseser n treact capul lui Poto. n acest
rstimp muli copii erau att de speriai nct ncercaser s zboare, dar cu nite aripi att de mici i de
slabe nu se puteau desprinde, iar diavolii ar fi fost ncntai s-i urmreasc n timp ce zburtceau i
se cltinau n apropierea solului. Cei care ncercau s zboare erau capturai imediat, dui n tunelurile
diavolilor unde erau mncai n cadrul unor srbtori barbare nfiortoare.
Poto nu ncercase s zboare. n loc de asta, i fcuse curaj i se mutase mai aproape de diavol, pe
creang. Aa c, fu ridicat mai mult dect ar fi putut s se nale diavolul de jos prin srituri. Dar asta
l fcu s fie la ndemna minii ntinse a diavolului de sus. De dou ori aceasta atinsese picioarele lui
Poto. Dar a doua oar diavolul se ntinsese att de mult, nct aproape se dezechilibrase, iar n acel
moment Poto i luase avnt. Diavolul scheunase i czuse de pe creang. Iar nainte s se poat cra
spre a ncerca din nou, prinii lui Poto se ntorseser i-l duseser ntr-un loc sigur, acolo unde pTo l
primise cu o mbriare i-l ascultase n timp ce Poto i depnase nfricotoarea aventur. Deatunci, Poto tia c viaa i fusese cruat pentru a veghea asupra sinelui ales; toat lumea avea respect
pentru asta i tia c dac Poto n-ar fi fost menit s-l protejeze pe pTo, el ar fi fost luat de diavoli n
ziua respectiv.
Al doilea argument n favoarea lui Poto era acela c toi erau contieni c, indiferent de ce-ar fi
decis adunarea, Poto se va duce s-l gseasc pe pTo i va ncerca s-l salveze, chiar oferindu-se el n
locul lui pTo, dac nu era deja mort. Prin urmare, adunarea va hotr n realitate nu dac Poto se va
duce, ci dac plecarea lui ar fi att de primejdioas nct ar trebui s i se rup o arip spre a-l
mpiedica s plece.
Acest lucru va reprezenta o pedeaps ngrozitoare, cci a lipsi un brbat de capacitatea de a zbura
reprezenta umilina suprem. Era pedeapsa pe care o primea un brbat care viola o femeie, iar n cele
din urm ducea la acelai sfrit: o moarte crud, umilitoare, n minile diavolilor, la urmtorul lor
raid. Pentru c nu era un bebelu, nu va fi crat n peteri. n schimb, nvlitorii o s-l mnnce de viu,
pe loc, fr a se mai obosi s-l omoare mai nti. Distracia de a avea o arip-rupt ar putea salva

cteva viei de copii mici era singurul lucru la care era bun un astfel de infractor.
Ar fi un lucru crud, avnd n vedere c singura greeal a lui Poto consta n aceea c avea intenia
de a-i salva cellalt sine, indiferent de ce anume ar fi hotrt adunarea. Dar n-ar avea rost s nege c
voia s sfideze comunitatea aa ceva n-ar face dect s-l umileasc, dnd impresia c nu-i iubea
cellalt sine mai mult dect legea. Aa cum se atepta din partea unei soii s pledeze pentru salvarea
soului ei, fapt pentru care era redus la tcere, indiferent dac voia sau nu s pledeze n favoarea lui,
tot aa se atepta ca un brbat s sfideze toate fricile, legile, pericolele i nelepciunea i s zboare
pentru a-i recupera cellalt sine. Aa c, indiferent dac nclca sau nu legea, el ar fi fost pedepsit ca
i cum ar fi fcut acest lucru. Dac lumea nu l-ar fi pedepsit, ar nsemna c ei l considerau ca fiind
cea mai de dispre dintre creaturi, un brbat care nu va risca totul de dragul celuilalt sine al su. Mai
bine s fii o arip-rupt.
Prin urmare, adunarea trebuia s hotrasc dac s-i rup aripa lui Poto sau s-l lase s rite
sigurana celorlali ducndu-se s-i nfrunte din nou pe Cei Strvechi.
n sfrit, Boboi tcu, dup ce luaser cuvntul ultimii ei sprijinitori. Ci erau? Mai puin de
jumtate din adunare, dar nu cu mult mai puini. Chiar dac doar civa dintre cei tcui votau de
partea ei, lui Poto i se va rupe aripa, iar pTo va rmne singur printre Cei Strvechi.
Era rndul lui Poto. Lumea era deja obosit. O s fie scurt.
Nu cred c Cei Strvechi sunt cu toii dumanii notri. Erau foarte furioi pe pTo, altminteri nar fi urcat pn n canion ca s-l gseasc. Au refuzat ofranda lui, e-adevrat. Dar cel care l-a lovit a
acionat de unul singur. I-am vzut pe ceilali ntorcnd capul sau ncercnd s-l opreasc
Cum de tii ce anume aveau de gnd s fac Cei Strvechi? l ntrerupse Boboi.
Adunarea i scheun mnia pentru c Boboi avusese ndrzneala s-l opreasc. n definitiv, Poto
dduse dovad de o perfect curtoazie. Jenat de ipetele ascuite, Boboi i ntoarse capul de la
comunitate.
Poto continu.
Nu sunt singurul care a vzut asta. Dac-i vreun martor care neag c Cei Strvechi nu preau
a dori s-l anihileze pe pTo aa cum a fcut individul respectiv, luai acum cuvntul, v dau voie.
E posibil s fi fost unii care s nu fie de acord, dar niciunul suficient de sigur nct s
ndrzneasc s-l repudieze n momentele n care pleda n favoarea celuilalt sine al su.
PTo nu era mort am vzut ct de curajos a deschis ochii pentru a ne arta c triete. Iar Cei
Strvechi, vzndu-l n via, au decis s nu-l mnnce, chiar dac nu-i copil. S-au purtat blnd cu el i
l-au aezat n pielea lor ca s-l care n josul canionului. Habar n-am ce anume aveau de gnd s fac.
Dar Cei Strvechi nu-s diavoli n trupurile lor, chiar dac-s n cea mai mare parte lipsii de pr sub
pielea lor, aa c, probabil, nu-s diavoli n inimile lor. Au venit din cer, nu-i aa? Aa nct probabil c
nu mai sunt suprai pe pTo, iar dac-o s m duc s-i rog, o s m lase s-l iau acas, sau mcar s
rmn i s am grij de el pn moare.
nghii, ncercnd s se gndeasc ce alte argumente adusese Boboi pentru a le putea contracara.
Nu cred c Cei Strvechi sunt suprai pe noi toi, cci altminteri nu s-ar fi mulumit s-i fac
ru doar lui pTo. Soarele rsrise i cu siguran puteau s vad santinelele care zburau deasupra
satului. tiau unde am putea fi gsii, dar n-au naintat mai mult de creasta nlimii. Acest lucru arat
c nu-i fac rspunztori pe toi pentru aciunile unuia singur. Prin urmare, nu voi pune lumea n
pericol, chiar dac m ursc pentru ceea ce fac.
Ce mai era? Cea mai mare parte a argumentelor lui Boboi erau susinute de muli care ziceau
ncontinuu acelai lucru; el nu prea mai avea ce s spun.
Membri ai adunrii, rosti Poto, att mai am de adugat: cellalt sine al meu n-a fcut ceva mai
ngrozitor dect s mearg pe urmele ilustrului strmo al soiei sale, Kiti. Amndoi erau atrai de Cei
Strvechi. PTo ne-a pus n pericol pe toi, dar chiar dac Boboi a zis c nimeni n-ar trebui s mearg la

Cei Strvechi pn cnd n-o s hotrasc adunarea, aceasta nu apucase s interzic acest lucru. A fost
ceva nebunesc, dar a fost totodat i ceva curajos, iar el a acionat nu pentru el nsui, ci pentru ceea ce
considera a fi binele tuturor. Ar trebui abandonat cineva ca el? Ar trebui ca i celuilalt sine al lui s i
se rup aripa, pentru a-l mpiedica s-i fie aproape? Cred c toi cei de-aici, chiar i Boboi, ar fi
mndri s fie cellalt sine al cuiva att de curajos precum pTo al meu. Lsai-m s-i fiu un frate i un
prieten adevrat. Nu tim care ar putea fi pericolul. Ar trebui ca rul necunoscut s aib ctig de
cauz n faa binelui cunoscut?
Zicnd acestea, Poto se ntoarse ncet pe creang i i ntinse aripile, pregtit s-i fie rupte, dac
s-ar fi votat mpotriva lui. Auzea sunetele sprijinitorilor lui Boboi scznd puternic n intensitate. Ci
erau? Se stinser rapid, toate o dat, i nu se mai auzi nimic. Luaser foarte repede o hotrre. Poate
c asta nsemna c doar cei care vorbiser n sprijinul ei votaser pentru ea.
Sau poate c nu.
Chveya se trezi prima, ca de obicei. Altdat dormea mai mult dect Oykib n oricare dintre
zilele sptmnii, dar, spre surprinderea ei, graviditatea i diminuase capacitatea vezicii urinare i era
nevoit s se scoale nainte de ivirea zorilor, indiferent dac voia sau nu. Iar de multe ori nu voia. i
nici nu era rost s-i continue somnul. Ar fi stat ntins, fr a adormi, aa c mai bine se scula, ca s
fac ceva.
Iar ce fcea astzi era s stea pe un taburet, cu spatele sprijinit de peretele casei lor cu o singur
ncpere, ncercnd s-i imagineze Basilica, Oraul Femeilor. Mama i povestise despre cldiri, care
erau cu miile, att de bgate una-ntr-alta nct se atingeau din toate prile, mai puin faada. Iar
cteodat soseau oameni care construiau o locuin chiar n faa casei tale, blocndu-i complet
accesul din strad, dac n-aveai bani s angajezi nite mardeiai care s-i pun pe fug. Erau n stare
s construiasc pe partea cealalt a strzii, blocnd-o complet dac trectorii, suprai c cineva
ncerca s le nchid strada, nu demolau construcia cnd treceau pe acolo.
Era greu de nchipuit un astfel de loc, cu att de muli oameni. Toat viaa ei, Chveya nu-i
cunoscuse dect pe cei din colonia ei. Singurii oameni noi pe care-i cunoscuse erau bebeluii care se
nscuser. Singurele cldiri pe care le vzuse erau cele ridicate cu propriile lor mini i construciile
imposibile, magice, ale bazei de lansare. Dar acestea nu constituiau un ora, avnd n vedere c
populaia lor era format din aceleai persoane pe care le tia dintotdeauna.
ns i sptorii aveau un ora, nu-i aa? Chiar dac era subteran, cu excepia locurilor n care
intrrile n tunele erau forate n sus, n copaci. Chveya i imagina cum se vor fi agitat atunci cnd
oamenii au venit pentru prima oar de pe Harmony i au nceput s taie copacii, extinznd pajitea
unde au aterizat iniial. Tunelele care duceau la copacii sortii pieirii au trebuit s fie umplute, pentru
ca n cazul n care fiinele umane s-ar fi uitat n jos, n trunchiurile scobite, s nu vad c sub ei se
deschideau galerii. i totui, chiar i cu att de multe tunele umplute, oraul sptorilor era o vast
reea de ncperi legate ntre ele.
Chveya tia c aa era adevrat. Era capabil s vad acum legturile dintre cei mai muli
sptori i tia c acolo, jos, erau cu sutele, ntr-un constant du-te-vino. Era singurul ora adevrat pe
care-l ntlnise vreodat, dar nu-l vzuse niciodat n realitate i probabil c n-o s-l vad niciodat.
N-o s mearg niciodat tr de-a lungul tunelelor. Sperase c n-o s se trasc niciodat prin ele, n
ntuneric. Pielea ei nu strlucea precum cea a tatei, atunci cnd dorea el. i ar fi nconjurat de strini.
Nu se punea problema c erau att de stranii, att de asemntori cu nite animale. Nu era vorba
despre faptul c nu-i cunotea, nu tia la ce s se atepte. Chiar i Elemak, chiar i Meb i Obring,
orict de periculoi i de neloiali erau, i se preau mai de ncredere, pentru c, n definitiv, i tia.
Sptorii erau cu toii strini pentru ea.
Aa trebuie s fi fost n Basilica. Nimeni n-avea posibilitatea de a cunoate att de mult lume,
astfel nct a te plimba pe strzi nsemna a fi nconjurat de strini, de oameni pe care nu-i mai

vzusei vreodat i nici n-o s-i mai vezi alt dat, care ar fi putut veni de oriunde, care puteau gndi
orice, care i-ar fi putut dori lucruri ngrozitoare, care te-ar fi putut distruge pe tine i pe cei pe care i
iubeai, iar tu n-aveai posibilitatea de a ti.
Cum se descurcau oamenii care locuiau acolo? Cum suportau s-i duc existenele printre
strini? De ce nu se retrgeau n locuine, baricadnd uile, ca s se ascund ntr-un ungher, scncind?
C veni vorba, i spuse Chveya, eu de ce nu fac lucrul sta? Exact n clipa asta, tiind c sunt
nconjurat de sptori pe care nu-i cunosc, despre care nu tiu cum vor reaciona, care au puterea de-a
m distruge pe mine i pe toi cei pe care-i iubesc de ce m mai culc seara i m mai trezesc
dimineaa?
La u, cineva btu uurel din palme.
Ea se scul i se apropie. Era Elemak.
Oykib s-a trezit? ntreb el.
A, nu, rosti Chveya. Dar ar fi timpul.
Sunt treaz, zise Oykib somnoros din pat.
Intr, l invit Chveya.
Elemak intr. Rmase n picioare pn cnd Oykib se ridic n capul oaselor n pat i-l pofti pe
fratele lui mai mare s se aeze la margine.
Ce este? ntreb el.
Volemak vrea s lucrez cu un sptor luat ostatic, rosti Elemak.
Dac doreti, spuse Oykib.
mi fac datoria, zise Elemak. Zmbi dezagreabil: Am depus jurmntul.
Atunci, rspunse Oykib, amndoi trebuie s nvm limba sptorilor.
Ai un avantaj din start, spuse Elemak. A vrea s m-nvei ce tii despre limb.
Nu mare lucru deocamdat. Doar cteva cuvinte, nc nu cunosc structura.
Orice tii a vrea s-nv. A dori ca i Protchnu s-nvee. Poi s ne ii nite lecii de limbaj al
sptorilor?
Asta-i o idee bun, rosti Oykib. Da, aa am s fac. Afar, cineva veni n fug. n cadrul uii
apru Protchnu.
Tat, spuse el.
Elemak se ridic n picioare.
Pe acoperiul casei lui Issib e unul dintre ngeri.
Cine face de gard? ntreb Oykib, ridicndu-se n picioare i trgndu-i pe el hainele.
Motya, spuse Protchnu. El m-a trimis s te chem.
S m chemi?
A, s-i chem pe aduli.
Nu s-a referit la mine, zise Elemak.
Protchnu prea sfidtor.
Dar eu da.
Du-te i cheam-l pe Volemak, spuse Elemak. Chveya fu surprins c Elemak nelegea att de
bine care era acum rolul lui n comunitate i c prea a-l accepta. Ea tia c legtura lui cu majoritatea
celorlali era extrem de slab n ultimele zile, dar vedea c legtura lui cu fiul su cel mare era
strlucitoare i puternic. Cu toate acestea, l lsase pe fiul su s fie martorul propriei umiline. O
ntrista faptul c el nu putuse s fie att de puternic i de mndru pe ct i-ar fi dorit Protchnu. Urma
s-i provoace acestuia din urm o durere autentic, dar cu toate acestea Elemak nfrunta deschis
situaia i
Doar dac nu cumva el dorea s se asigure c Protchnu simea durerea aceea.
Nu, ea n-o s cread c Elemak avea un plan elaborat care presupunea strnirea unui puternic

resentiment n sufletul fiului su.


Oykib era mbrcat acum i se ndrepta ctre u. Elemak nu ddea niciun semn c-ar inteniona
s-l urmeze.
Nu eti curios? ntreb Chveya, n timp ce mergea n spatele lui Oykib.
Am vzut unul, replic Elemak.
Cnd ajunser la casa lui Issib, ngerul sttea pe acoperi, rigid, nemicat. Issib, Hushidh i copiii
lor erau afar, privind n sus ctre el; se adunau i alii.
Pare foarte-nspimntat, rosti Chveya.
Nu de noi, spuse Oykib.
Art ctre copaci. n vegetaia nu foarte nalt, printre crengi, se puteau vedea formele
ntunecate ale sptorilor.
Termenul lor pentru ngeri e mveevo. Carnea-cerului.
i mnnc?
Prefer copiii mici, spuse Oykib. Hai s spunem c relaiile dintre sptori i ngeri se afl,
oarecum, la un nivel primitiv.
Dar Chveya vedea altceva acum. ngerul de pe acoperi avea cea mai strlucitoare i cea mai
puternic legtur pe care o vzuse ea ntre dou persoane, iar legtura ducea la nav.
A venit aici pentru cellalt, spuse ea. Pentru cel rnit de pe nav.
Aa cred, spuse Oykib.
tiu asta.
Se roag s nu-l dm diavolilor nainte de a a-i gsi fratele. Dar mai mult dect un frate.
n cazul sta, s-l lum, spuse Chveya.
Se duse la marginea acoperiului, se ntinse n sus, se apuc de brn i ncepu s se caere pe
perete.
Veya, spuse Oykib, enervat. Eti gravid.
Iar tu stai acolo pur i simplu, replic ea.
Dup cteva clipe, erau amndoi pe acoperi. ngerul se uita la ei, dar nu se mica. Oykib ntinse
o mn. La fel i Chveya.
ngerul i desfur aripile, deschizndu-le ca o umbrel. Efectul fu uluitor. Dintr-o chestie
mic, tremurtoare, se transformase deodat ntr-o umbr amenintoare. Prin urmare aa ar arta cel
rnit, dac-ar fi fost puternic i sntos. Totui, asemenea unui fluture, trupul era att de subire i de
fragil sub bolta aripilor. Doar capul era nc proporional cu marea ntindere a aripilor. Capul cel greu,
care ncuviina.
Pi, nu-l putem cra, spuse Oykib.
Ii fcu semn ngerului s vin mai aproape. Acesta fcu un pas stngaci.
Nu e un animal care s mearg pe jos, remarc Oykib.
Nu-i un animal, spuse Chveya. Este un brbat foarte curajos i nspimntat, care-i iubete
fratele.
Cellalt sine al su, spuse Oykib. sta-i cuvntul. Cellalt sine al su.
Hai s-l ducem acolo.
Ea ajunse la marginea acoperiului, se aez, se balans i i ddu drumul. Oykib o urm. Iar
cteva clipe mai trziu, ngerul se coco pe margine, apoi flfi pn la pmnt. Unii dintre copii
ipar i se deprtar puin.
Chveya i vedea pe sptorii din pdure cum se apropie, dar se prea c nu ndrzneau s treac
grania n teritoriul oamenilor.
Oykib i explica lui Nafai i lui Volemak ce anume vzuser el i Chveya, i ce hotrser.
Vrem ca cei doi ngeri s fie mpreun? ntreb Nafai. Care va fi reacia lui cnd va vedea ct

de grav rnit e fratele lui?


Mai la obiect, rosti Volemak, care va fi reacia lui dac-l mpiedicm s-i vad fratele?
Nafai ddu din cap, ncuviinnd. n acest rstimp, Oykib i Chveya l conduser pe nger la nav.
pTo se trezise de cteva ori de cnd l luaser Cei Strvechi, dar fiecare trezire fusese ca un vis.
Plutea, pe spate, ca i cum aerul s-ar fi ngroat, iar acum l susinea fr efort. Nu tia dac poate s
mearg sau nu, pentru c nu-i putea mobiliza voina pentru a se mica, nici mcar buzele pentru a
vorbi. Iar atunci cnd i ls ochii s se deschid, vzu o femel a Celor Strvechi, plutind, aprnd i
disprnd ncet din cmpul lui vizual. Deasupra lui cerul, de culoare neutr, ca i cum norii nu s-ar fi
hotrt nc dac s fie de furtun sau de vreme bun. i erau nite simulacre de brize, care nu veneau
din vreo direcie anume poate de sub el. Nimic nu mirosea a viu, cu excepia propriei sale
transpiraii slabe i a parfumurilor mai mucegite ale Celei Strvechi.
Apoi alunec din nou, nu n somn, ci n uitare.
Asta-i moarte? Oare Cei Strvechi ne duc la zeul cerului? S fie oare asta viaa din interiorul unui
nor?
Apoi, ns, probabil a treia sau a cincea oar cnd se trezi nu era sigur cte memorii separate
trecuser mai devreme , i ddu seama c se afla n interiorul turnului Celor Strvechi, iar cerul nu
era cer, ci un acoperi. Ar putea fi acesta considerat un tunel, asemenea celor fcute de diavoli, doar c
era construit deasupra solului? Sau ar putea s fie un cuib de adpost, precum paiele mpletite pe care
le pune lumea deasupra cuiburilor n care se afl copii mici, mai nti prinzndu-se de blana mamelor
lor, apoi de rmurelele de sub cuib?
Sunt oare Cei Strvechi asemenea nou sau asemenea lor?
Asemenea diavolilor, din pricina felului n care Cel Strvechi, cuprins de o teribil furie, l-a
sfiat i l-a aruncat pe pTo, lsndu-l lat.
Asemenea nou, datorit felului grijuliu i tandru n care Cei Strvechi l-au ridicat pe pieile ca
nite rogojini de paie. Asemenea nou, datorit felului n care l-au crat pe deal n jos nainte ca el,
din fericire, s alunece n starea de incontien. Asemenea nou, pentru c era n continuare viu, nu
mncat, nu sfiat n buci, nici mcar inut prizonier.
Sau o a treia posibilitate. Poate c erau asemenea zeilor. n definitiv, nu era durere.
Apoi veni o zi n care era durere, dar odat cu durerea deveni complet treaz pentru prima oar.
Nu mai avu senzaii de plutire. i era capabil s-i simt membrele, degetele i s i le mite. Unele
dintre ele. O mare greutate apsa pe oasele care fuseser rupte, i ntoarse capul da, putea s-i
mite capul, putea s-i salte spatele suficient nct s poat vedea c-n jurul oaselor rupte fusese
nfurat ceva, imobilizndu-le precum un altoi pe o ramur de copac. Atelele erau att de grele nct
nu le putea ridica, iar atunci cnd ncerc, senzaia surd de durere crescu n intensitate.
De ce au lsat s revin durerea? Este oare un preludiu al morii? Am fost oare judecat i socotit
nevrednic? Sau e pentru c s-au hotrt s m lase s m-ntorc la via? S-l vd din nou pe cellalt
sine al meu. Pe soia mea. Pe-ai mei.
Un sunet chellit, mugit ah, da, vorbirea Celor Strvechi. Avea ceva muzicalitate, dar erau i
acele sunete diavoleti, uierate i bzite.
Apoi un alt sunet. Numele lui, rostit clar, cu dragoste, cu preocupare. pTo, spuse glasul, iar el l
recunoscu imediat, dei era imposibil s fie real.
Poto, rspunse i cu un fonet al aripilor sale pieloase cellalt sine al lui pTo apru pe aceeai
suprafa unde zcea acesta, privind n jos ctre el.
i-am zis s nu te duci la turnul Celor Strvechi, spuse Poto.
Iar acum ai aprut i tu, rspunse pTo.
Boboi voia s-mi rup aripile, ca s m-mpiedice, rosti Poto. Era ct pe ce s zbor fr s mai
atept verdictul. Dar doream s te ntorci plin de onoare, dac supravieuiai. Aa c-am ateptat, iar

lumea a fost de partea mea. De partea noastr, pTo. Ei te cinstesc. Pentru felul n care ai suportat
pedeapsa Celui Strvechi suprat.
E cea mai ngrozitoare creatur pe care am vzut-o vreodat, spuse pTo. Cu siguran mai
ngrozitoare dect diavolii.
Poto cltin din cap.
I-am privit pe diavoli n fa i, n acelai timp, pe Cei Strvechi.
Dar, Poto, diavolii nu ne ursc, ei doar vor s ne-nfulece. Nu exist ur att de puternic
precum cea a Celor Strvechi.
Ei m-au condus la tine, inele meu, cel mai frumos sine al meu, spuse Poto. tiau cine sunt i
ce anume vreau i m-au condus la tine.
Glasul Celei Strvechi rsun din nou. Poto se uit la ea i la ceilali; pTo privi n jur i vzu c
mai veniser patru n cum s zic, cuib? Tunel? Oricum s-ar numi locul sta. l recunoscu pe unul
dintre ei masculul pe care-l vzuse n noaptea aceea fatidic, exact n momentul n care atingea
turnul.
Asta-i cel care m-a vzut, zise pTo. sta-i cel care-a vzut c-am furat ierburile i probabil a
dat alarma.
Dar nu-i el cel suprat? ntreb Poto.
Acum nu-i suprat, rspunse pTo. Nu ca tovarul lui. Oh, s nu-l mai vd niciodat pe acel
Strvechi!
n sfrit, spuse Oykib. Ceva care sun a rugciune. Jumtate din ceea ce spun sptorii este,
cel puin n parte, adresat zeilor lor. Mi-ar fi fost mai uor dac ngerii ar fi fost la fel de evlavioi.
Dar ce anume au spus? ntreb Shedemei.
Vrea s nu-l mai vad niciodat pe cel suprat. Pe Cel Strvechi suprat. Rse, adugnd: Noi
suntem Cei Strvechi, desigur. Anticii se-ntorc.
Nu-i de rs, spuse Shedemei. Asta-i foarte important. Luet sau Nafai, putei s v ducei s-i
aducei pe Hushidh i pe Issib? Trebuie s fie de fa, s-i cunoasc dac-or s fie oamenii de legtur
cu ngerii.
Da, o s m duc, rosti Nafai.
Nu, Nafai, asta-i o prostie, m duc eu, zise Luet.
M duc eu, spuse Oykib.
Avem nevoie de tine aici, spuse Shedemei. n caz c mai poi nelege ceva.
Nafai plec.
Limbajul e tot numai cntece, nu-i aa? spuse Luet. Ca bulbucii ntr-un vrtej. Ca
Da, mam? ntreb Chveya.
Ca muzica din Lacul Femeilor, cnd am plutit pe el, la marginea unui vis adevrat.
Poate c Pstrtorul Pmntului a putut s-i trimit cntecele lor, spuse Chveya.
t, zise Shedemei. tia doi sunt gemeni, cred. Uitai-v la ct de bine seamn.
Fiecare l numete pe cellalt inele su, spuse Oykib. E mai mult dect un frate.
Gemenii mei ar putea s simt acelai lucru unul pentru cellalt, spuse Luet, dac bebeluii de
vrsta lor i-ar putea articula sentimentele.
t, zise Shedemei. Ascult, Oykib. Urmrii-i, cu toii.
Dar Chveya trebuia s spun nc un lucru:
Printre fiinele umane n-am vzut dragoste precum cea care leag fiinele astea dou.
Eti fr ndoial cel mai prost dintre brbai, spuse Poto.
Accept onoarea, replic pTo. Iar tu eti cel mai adevrat dintre toi. Fie ca o femeie s-i dea
seama de fora i puterea din tine i s te ia de so.
Cel rnit se roag ca o femel s vad ct de puternic e cel sntos i s se mperecheze cu el,

le explic Oykib. Nu, s stabileasc o conexiune cu el.


S se cstoreasc cu el, suger Chveya.
Pi, s-ar putea. Termenul are i sensul de unire i nnodare.
tiu despre unire, spuse Chveya. Se refer la cstorie. Cel rnit e cstorit, iar cel teafr nu
este pentru c cel sntos are o legtur puternic cu cineva care nu-i aici, ci sus, n canion.
Au nume? ntreb Shedemei.
Te atepi s reproduc acele sunete? ntreb Oykib.
O s trebuiasc, ntr-o bun zi. Ai putea s-ncerci.
Numele celui sntos este o-o, cu mici consoane rapide. To-to. Po-to.
Iar cellalt?
Oykib rse, frustrat.
Acelai. Acelai nume.
Cellalt sine, murmur Shedemei.
Nu, e diferit. Cum ar veni: Po-to, iar cel sntos este Po-to.
Linite, spuse pTo. Ascult.
Ce anume?
La Cei Strvechi. Tocmai i-au pronunat numele.
Ascultar.
Poto, rosti Oykib. Poto.
Apoi mai bolborosi nc puin, iar numele iei din nou n eviden.
Poto. Poto.
Te vor, spuse pTo.
Poto sri jos, la pmnt, ieind din cmpul vizual al lui pTo. Dar acesta din urm l auzi spunnd:
Eu sunt Poto, Strvechiule, dac pe mine m caui cu adevrat. Hai s nu i se mai fac ru
celuilalt sine al meu! Dac mai ai de pedepsit, ia-m pe mine.
Se roag la noi, spuse Oykib.
Oh, bun, exclam Shedemei. Poate c putem fi zei pentru toi acum.
Dac-avem de gnd s rupem din nou aripi, vrea s i le rupem pe ale lui i nu pe cele ale
celuilalt sine al su.
Ce anume l-a determinat s zic asta? ntreb Chveya. Crede c suntem suprai?
Cum poate el s tie ce s gndeasc? spuse Luet. Hai s-ncerc s-i art.
Urmrir cum Luet czu n genunchi, apoi, stnd n aceast poziie, merse tr ctre cel sntos.
Poto, spuse ea, artnd spre el.
El i ntoarse spatele i i desfcu aripile, nu complet, dar destul pentru ca pielea lor s atrne n
faa ei.
Atinge-le, suger Shedemei. Foarte blnd. Sunt puternice, dar nu tiu dac-s sensibile sau nu
la durere.
Luet ntinse mna i atinse uor pielea aripii lui. Era lipsit de pr i neted, precum pielea de
pantofi, dar mult mai uoar. Mai elastic.
ngerul pru c mai ateapt ceva, dar pentru c nu veni, se ntoarse i o privi.
Poto, spuse Luet din nou.
Acum ntinse mna, cu palma n sus, deschis.
El i studie mna, apoi privi la feele din jur, ncercnd s afle nelesul. Poate c gsi vreun
neles pe care ei nu puteau s-l ghiceasc, sau poate c pur i simplu hotrse ce semnificaie s dea
gestului. Dar, n cele din urm, el i nclin trupul, pn cnd obrazul su se odihni n palma ei. Ca i
cum ar fi intenionat tot timpul acest lucru, Luet cuprinse cu cealalt mn faa lui, lipindu-i cealalt
palm de obrazul lui. Sttu n aceast poziie pentru o clip, apoi i ridic mna.

ngerul vorbi linitit, nu ei, ci geamnului su.


PTo, a devenit mtua mea, m-a mbriat de-adevratelea, pe lateral.
Oh, Poto, fie ca noi toi s avem un astfel de dar din partea Celor Strvechi, rspunse pTo de
pe patul din spatele lui.
Cel de pe pat se roag ca toi ai lui s poat avea o binecuvntare precum aceasta de la Cel
Strvechi, spuse Oykib.
Foarte drgu, spuse Shedemei.
Nu-i suficient, rosti Luet. Refuz s fim fcui zei ai acestor fiine.
Drept care fu rndul ei s se aplece n faa lui, oferindu-i propriul cap spre a fi cuprins ntre
mini.
Ce fac, pTo? strig Poto disperat. Se apleac n faa mea ca n faa unui tat, fr s-i ntoarc
ntr-o parte capul.
Dac Cea Strveche i cere s-i fii tat, f-o! spuse pTo. N-o supra. Sunt ngrozitori atunci
cnd se supr.
Dar nu pot s fiu tatl ei, spuse Poto. Nu-i corect.
E corect, replic pTo. N-are tat. A murit.
i cum tii chestia asta, Arip Rupt?
A murit, Poto, tiu asta. Am vzut lucrul sta cnd dormeam. L-am vzut n vis.
N-ai vzut niciodat faa Celei Strvechi care-ngenuncheaz n faa mea.
i pe ea am vzut-o. I-am vzut pe toi.
Era adevrat. PTo nu-i amintise pn acum, pn n momentul n care avea nevoie de memorie,
apoi imaginile i revenir cu putere. n vis, vzuse feele tuturor. Chiar i pe cel suprat, doar c nu era
suprat, nconjurat de cei mici, de copiii lui. i tia din vocea ei care era acesta. Ea era cea pe care-o
vzuse cu ambii lui copii nscui mai nti cocoai pe umerii ei.
Intr-o bun zi o s stea pe-o pajite n sat, iar copiii mei o s stea pe umerii ei.
Bine, spuse Poto. O s-o accept ca nepoat, n cazul sta.
Fiic, spuse pTo. N-are tat. Tu o s-i fii tat acum.
N-am soie, zise Poto. Ce femeie o s se cstoreasc cu mine, dac trebuie s devin mama
unei Strvechi atunci cnd o s fac lucrul sta?
Cea care ar trebui s fie soia ta, nu alta, rosti pTo. Ai hotrt s fii tatl unei Strvechi, iar pe
tine te preocup mperecherea? Chiar aa de singur eti, dragul meu cellalt sine nebun?
Par amri, murmur Luet.
Rmi acolo unde eti, spuse Oykib. Disting ceva, cred c atunci cnd i-ai luat capul n mini,
e ca i cum i l-ai fcut rud. L-ai luat sub protecia ta. Iar acum i ceri s te adopte ca rud.
Hm, zise Luet. Poate c nu-i o idee bun.
F chestia asta, spuse Shedemei. Rmi acolo i las-l pe el s hotrasc.
Conversaia dintre ei se opri. Apoi Poto i ntinse larg aripile, dar n loc s le pun de-o parte i
de alta a capului lui Luet, el i nfur ntregul trup ntre aripile sale. Ea le simi cum o nconjoar,
uoare ca pana. tia c dac-ar scoate o mn, i-ar rupe aripa; mai tia, de asemenea, c a rupe aripa
acestei creaturi nsemna s se distrug pe ea, nu pe nger.
Se roag s fie un tat bun pentru tine, explic Oykib.
Tat? ntreb Luet.
Spune c sper s poat lua locul vechiului tat care-a murit ntr-un loc ndeprtat.
Ce? exclam Chveya. Mam, de unde poate s tie lucrul sta?
Spune c n-o s moar dect aprndu-te de diavolii cei nfometai. Bnuiesc c face parte din
limbajul ritualic de adopie. Doar c, desigur, tu nu eti copil mic.
Poi s-mi spui cuvntul care-nseamn tat? ntreb Luet.

, exclam Oykib, cred c stai s vedem dac-l spune din nou cnd pot s
ngerul vorbi n continuare.
Bet, spuse Oykib.
Ce? zise Chveya.
Cuvntul este bet. Cuvntul pentru tat.
Cnd ngerul i desfur aripile din jurul ei, Luet se ddu n spate, pe clcie i se uit n ochii
lui.
Poto, spuse ea, artnd ctre el. Bet. Apoi, indicndu-se pe sine: Luet.
Ce zice? ntreb Poto. Cred c-mi spune numele ei, dar nu tiu ce sunet este, e att de straniu.
Oo-et, spuse pTo.
Nu, mai e ceva nainte. Nu-i un sunet diavolesc, e doar un fel de ntortochere a muzicii. Wooet. Yoo-et.
Ascult-l cum ncearc s-i pronune numele, zise Oykib. n limba lor nu cred c exist
sunetul L.
Wuet e destul de aproape, spuse Luet.
Ddu din cap, fiind de acord cu numele pe care Poto era capabil s-l rosteasc.
Wuet, zise ea, artnd din nou ctre sine. Apoi ctre el: Poto. Bet Poto.
Potobet, o corect ngerul. Apoi el art din nou ctre ea. Wuetigo, rosti el.
Aa cum fcuse ea, ngerul ncuviin din cap dar era o micare stngace, exagerat pentru el.
Probabil c datul din cap nu era felul n care i artau acordul, dar el nvase felul ei de a se exprima
i-l folosea.
Detept biat, zise ea. Apoi Luet indic spre pat, acolo unde zcea cellalt nger. Po-to?
ntreb ea.
pTo, spuse Poto.
pTo, rspunse ea.
pTobet, adug Poto.
Ah, spuse Shedemei. Dac te adopt unul, cellalt geamn e i el tatl tu.
Probabil c a fi gemeni nseamn foarte mult n cultura lor, spuse Oykib.
De pe pat se auzi glasul celui rnit.
Wuetigo, zise acesta. Apoi, spre surpriza lor, i ntoarse limba cu un mare efort i continu:
Luetigo.
Rser i btur ncntai din palme. La nceput, ngerii prur uimii, nfricoai. Apoi, vznd
c ncuviinau din cap n timp ce bteau din palme, Poto ncepu i el s bat din palme.
n acel moment, Nafai intr din nou n camer, cu Issib i Hushidh n urma lui.
Am pierdut ceva? ntreb el.
Nu mare lucru, replic Luet. F cunotin cu noii mei tai adoptivi, Poto i pTo. Numai c
trebuie s le spun Potobet i pTobet, pentru c sunt fiica lor. Iar ei mi zic Luetigo.
Luetigo nseamn c eti mtua lor, spuse Oykib. Adu-i aminte, tu i-ai adoptat mai nti. Cel
din pat pu-io
PTo, l corect Chveya.
Cel rnit, spuse Oykib. E foarte recunosctor c, dup ce le-ai fcut onoarea de a-i adopta ca
nepoi, dup aceea le-ai fcut o i mai mare onoare, lsndu-i s fie taii ti. Pentru ei nseamn mult.
i cred c-i ceva permanent.
Da, spuse Hushidh. Vezi i tu lucrul sta, nu, Chveya?
Te-au primit n vieile lor, mam, spuse Chveya. Suntei o familie. Eti legat de ei aa cum
eti legat de mine. Ei nu glumesc. Nu-i doar o formalitate.
Ei cred c lucrul sta-nseamn c Cei Strvechi o s fie prieteni cu ngerii pentru totdeauna.

Bun, spuse Nafai. Cred c-i un foarte bun nceput. Acum hai s-i lsm pe cei doi un timp
singuri, ncuie medicamentele, Shedya, i hai s plecm de-aici pentru cteva ore.
N-o s-i plac durerea.
Nu-i poi da ceva care s-l lase n stare de contien?
Ba da, replic Shedemei. Dar o s m lase geamnul lui?
Poto nu era ncntat de acest lucru. Dar cnd Luet fcu o plecciune n faa lui, cu minile
mpreunate n fa a rug, el pru a-nelege c unealta din mna lui Shedemei nu va face ru. Ea o
aplic pe fluierul piciorului, apoi prsir cu toii ncperea.
Au ncredere-n noi, spuse pTo.
Altminteri suntem prizonieri amndoi, rosti Poto.
Pune-i la ncercare, atunci. Arat-le c vrei s pleci. O s te lase s faci asta, sunt convins.
Nu plec pn nu poi merge cu mine.
n cazul sta, suntem prizonieri. Dar ceea ce ne ine aici e rana mea, nu Cei Strvechi.
Poto reveni la pat i ncepu s examineze rnile celuilalt sine al su.
PTo, spuse el, cu mirare n glas, ruptura aripii se vindec.
Nu se poate aa ceva, zise pTo. Aripa rupt nu se vindec niciodat. Aripa rupt-i hran pentru
diavoli.
Dar e-adevrat. Prile rupturii au fost puse la un loc, iar ntre ele se formeaz o cicatrice, ca
pe o piele normal. Cei Strvechi au puterea de-a vindeca pielea de arip.
Oh, Poto. Cine poate spune acum c-am greit venind la Cei Strvechi?
Boboi poate, replic Poto sec.
Tu ce zici? ntreb pTo.
Eu zic c cellalt sine al meu a deschis calea. Zic c fr curajul, temeritatea i nesupunerea
ta, am fi rmas strini fa de Cei Strvechi. Dar acum Cei Strvechi sunt prietenii notri. Iar una
dintre ei este mtua noastr, iar noi i suntem tai.
Pentru Elemak, a nva limbajul sptorilor era ca o ntoarcere n copilrie, n zilele n care
brava pericolele de pe drumuri, ca s obin locul cuvenit de motenitor al tatlui su. n acea
perioad, era rapid la limbi, nvndu-le de la oamenii pe care-i tocmea, de la cluze, de la gazdele
din oraele pe care le vizita. Primele limbi i solicitar un real efort, dar dup o vreme ncepu s
descopere n ele modele, abloane. Cilme era ca Bozhotz, doar c toate sunetele B deveneau P, iar
vocalele lungi deveneau diftongi cu terminaia U. Era nevoie doar s-i ii gura n poziia corect, s
fii atent cu cele cteva cuvinte care nu nsemnau acelai lucru n limbi diferite olpoic nu nseamn
cas n Bozhotz, aa c nu trebuie s ceri unui brbat s te duc la olpoic-ul lui, dac nu voiai s fii
njunghiat i te puteai descurca. Dup o vreme att de ndelungat petrecut pe drumuri, devenise
att de uor, nct, dei Elemak se mndrea cu abilitatea sa la limbi strine, nu prea era interesat de
ele.
Acum era discreditat n calitate de motenitor al tatlui su, nu va mai fi liber s colinde lumea
i chiar de-ar fi, nu exist locuri n care s merite s mergi soia lui l repudiase n faa ntregii
populaii umane de pe aceast planet, iar singurul lucru care-i mai rmsese era s nvee limbajul
unor roztoare subterane supradimensionate.
Dar nu era nicio problem. Era n regul chiar i faptul de a nva de la Oykib rudimente ale
acestei limbi. n definitiv, chiar dac era fratele preferat al lui Nafai, nu era Nafai nsui. De fapt, dac
lucrurile ar fi mers altfel, Oykib ar fi putut fi n sfrit fratele care ar fi fost Issib, dac n-ar fi fost
infirm. Detept, dar nu cu gura mare; obedient, dar dispus s ia iniiativa; curajos, dar nu imprudent;
ncreztor, dar nu ncrezut. Ii plcea de Oykib. i-ar fi dorit s nu-i dea seama ct de evident era
nencrederea i frica lui Oykib fa de el. Ei, era flecuteul la cnd l zglise puin n bibliotec,
atunci cnd erau pe nav. O chestiune de temperament. N-avea rost s-i explice c Elemak era suprat

pe Nafai, pe trdarea acestuia. Nici n-avea rost s se comporte linguitor cu el, explicndu-i c, dac
mcar o dat Nafai ar fi dat vreun semn c-i ca Oykib, ei doi ar fi fost prieteni. Era suficient pentru anva limbajul de la el, pentru a-l ajuta s descurce dilemele lingvistice, pentru a cuta reguli i
abloane.
Pentru c existau reguli i abloane. Nu se aplica nimic din limbajele de pe Harmony, desigur,
pentru c limbajul sptorilor evoluase de sine stttor, fr antecedente umane. Dar existau totui
constante n limbaj. Modaliti de-a exprima timpul, n aa fel nct limbajul s transmit trecut,
prezent i viitor, cauz i efect, motiv i intenie. Actorii i aciunile oblig orice limbaj s dezvolte,
dup o anumit manier, substantive i verbe. i foarte rapid aproape la fel de rapid ca pe vremea
cnd Elemak era tnr el prinse simul limbii, parfumul ei. Cnd s-au dus la marginea pdurii pentru
a discuta cu observatorii care urmreau de-acolo, Elemak i putu da seama c lor le plcea felul n
care vorbea, le plcea sunetul vocii lui, faptul c unul dintre zei putea s se descurce n limbajul
sptorilor.
Elemak i ddea seama c Oykib era puin invidios. n definitiv, el ncepuse ca profesor, iar
acum, dup cteva sptmni, Elemak era cel care preda, dac nu nelesul cuvintelor, mcar
gramatica, pronunarea i expresiile idiomatice. Cnd avusese timp Oykib s-i antreneze urechea
pentru astfel de lucruri? Aceasta era prima sa limb strin, iar la Elemak cea de-a cincizecea. Spre
meritul lui Oykib, ns, el n-avusese dect cuvinte de laud pentru abilitatea lui Elemak, i nu se
ntrevedea nimic care s indice c Oykib opunea rezisten n faa schimbrii relaiei lor. De-ar fi avut
Nafai un asemenea autocontrol
Veni, ns, n sfrit momentul n care el se simi suficient de sigur pe sine pentru a comunica i
cu prizonierii de pe nav. Din cei nou iniiali, patru primiser permisiunea de-a pleca soldaii care
fuseser pregtii, la porunca regelui rzboiului, s-i ucid pe rpitori. Dar rmseser cei patru
rpitori i, cel mai important dintre toi, Fusum, fiul regelui de snge, cel care plnuise totul.
Vreau s fie reabilitat, spuse Volemak. Vreau ca el s fie cel care duce cultura uman la
sptori, pentru c el a fost cel care-a-ncercat s ne distrug. Prietenia lui este cea care conteaz cel
mai mult.
Astfel nct Elemak se va mprieteni cu el.
Dar o s-o fac n maniera mea sau n-o s-o fac deloc, tat.
La ce manier te referi?
Fusum este o persoan violent i mnioas, rosti Elemak.
Prin urmare, trebuie s-l nvm n alt fel.
n primul rnd, trebuie s stabilim cine-i profesorul, spuse Elemak. Apoi putem s ne gndim
la a-l nva un alt mod de via.
Volemak avea anumite ndoieli, dar n cele din urm ced.
ns fr s-i faci vreun ru, Elya, spuse Volemak. Nimic care s adnceasc dumnia care
exist deja ntre el i noi.
Prin urmare, Elemak n-o s-i fac ru. Oricum, nu tot timpul. Iar n schimbul acestei promisiuni,
el avea mn liber n orice alt manier. Mn liber, fr martori.
Cu excepia faptului c va putea s se ntlneasc cu Fusum i cu ceilali sptori doar n
interiorul navei, unde va fi observat de computerul pe care l numeau n continuare Sufletul Suprem,
chiar dac n-avea nici mcar o fraciune din puterea pe care adevratul Suflet Suprem o exercita pe
planeta Harmony. Ei bine, mainria n-avea dect s observe. N-are dect s-i dea raportul lui
Volemak, Issib i Nafai. N-o s existe secrete. n plus, Nyef i Issya sunt ocupai cu ngeraii lor
gemeni. Nite creaturi mici i urte. Cu oasele ca nite rmurele. Dar sunt foarte drglai atunci cnd
zboar i s-au comportat extrem de frumos cu trfa lui Nafai, aa c acum sunt cu toii o familie.
Desigur, Nafai era prea prost ca s realizeze c n-ajut la nimic aliana cu cei slabi. ngerii sunt inutili.

Carnea-cerului, aa le spun sptorii. Din cte-i ddea seama Elemak, singurul motiv pentru care nu
fuseser teri de pe faa pmntului era acela c sptorii voiau s aib la ndemn o rezerv din
felul lor de mncare favorit. Tocni nzestrat cu sensibilitate, asta erau ngerii, tochitur cu aripi,
tia erau cei cu care urmau s se-mprieteneasc Nafai i Issib.
Te rog, tat, nu m face s stau aici jos i s m-mprietenesc cu cei mai puternici dintre cei
puternici, cu sptorii cei agresivi! Elemak era ct pe ce s rd cu voce tare, cteodat, gndindu-se
cum manevrele inteligente ale tatei de-a ncerca s fac pace schiau un viitor n care Elemak era
expertul n singurele creaturi de pe Pmnt care meritau s fie cunoscute, n vreme ce cunotinele lui
Nafai se refereau la prada lipsit de valoare, de inteligen i de oase.
Elemak i spuse mai nti lui Oykib:
O s-ncep s lucrez acum cu ostaticii. Vreau s m-ntlnesc zilnic cu tine i s compar ceea
ce-am aflat de la ei despre limb i cultur cu lucrurile pe care le-ai aflat tu de la sptorii liberi din
subteran.
Oykib accept acest lucru i nici mcar nu fcu vreo aluzie c-ar vrea s mearg mpreun cu
Elemak pe nav ca s lucreze cu prizonierii. Un biat de treab, un biat minunat.
Apoi Elemak se duse la Shedemei.
Trezete-i mai nti pe cei patru rpitori, spuse el. Vreau s exersez cu ei puin. Vreau s-nv
de la ei, s-i aud vorbind ntre ei, n circumstane n care dein controlul, ca s n-o tuleasc-n tufiuri
atunci cnd ntrebrile devin dificile.
Sunt foarte puternici, rosti Shedemei. Mai puternici dect ai crede.
Dar eu sunt convins c-s puternici, spuse Elemak. Aa c nu cred c-o s fiu surprins.
Eu zic doar c s-ar putea s nu vrei s fii singur cu ei, replic ea.
Iar eu zic c s-ar putea s nu vreau s le dau nici cea mai mic idee cum c mi-ar fi fric,
replic Elemak. Am avut de-a face cu oameni mai periculoi care fceau parte din culturi despre
care nu tiam nimic pn cnd mi-au artat ei, prin aciuni. E domeniul meu de studiu. Eu nu m uit
peste umrul tu la chestiile genetice, nu-i aa?
Ruinat, Shedemei i trezi pe cei patru rpitori, pe rnd. Elemak i ddu silina s fie primul
chip pe care-l vd atunci cnd se trezesc. ncerc, totodat, s-i trateze cu asprime constant. Ei simir
mna lui ncletat pe umerii lor n timp ce erau propulsai de-a lungul coridoarelor navei. De glezne,
el i mpinse pe fiecare n faa lui pe scar, ctre puntea navei pe care o va folosi ca coal, mas de
negocieri, nchisoare.
Petrecu patru sptmni cu ei, nvnd tot ce putea. Vocabular nou n fiecare zi, desigur, i
reguli gramaticale din ce n ce mai complexe, pe care le mprtea scrupulos cu Oykib n fiecare
sear, cnd sptorii erau ncuiai. Dar totodat nv cultura, felul n care se desfurau lucrurile n
oraul subteran. Felul n care regele de snge era cel sfnt, care conducea trecerea bieilor la vrsta
de tineri aduli. Regele de snge marca de asemenea srbtoarea bebeluilor de carnea-cerului, avnd
grij s dea importan brbailor care uciseser prada curat, iar cea mai mare importan celor care
aduseser acas prada vie, ologit, dar nu sngernd. Astfel regele rzboiului i instruia pe tinerii
brbai n lupt, urmrire, ucidere; le alegea ofierii; i conducea spre przi mari i mici; dar regele de
snge era cel care conferea toate onorurile, care hotra care brbai erau viteji i care nu.
Mufruzhuuzh fusese un mare rege al rzboiului, dar existau brbai care susineau c greise cnd
se cstorise cu Emeezem. Nu se punea problema c-ar fi avut de ales, desigur. A fost obligat s fac
acest lucru. i nu era vina lui c din cauza viselor i vocilor pe care le auzea, a fost fcut mam
profund, stpna oraului subteran. Dar puterea ei l-a ubrezit pe el; inea cont de prerea ei ntr-o
prea mare msur, asculta de ea n loc s fi ascultat de oamenii lui. Acest lucru crease un vid.
Tatl lui Fusum, Shosseemem, ar fi trebuit s umple acel gol. Ar fi trebuit s vin i s-i ajute pe
oameni s-i simt puterea, n loc ca dominaia lui Emeezem s-o dizolve, ncet-ncet. Dar

Shosseemem era la fel de imobilizat de viziunile lui Emeezem ca i Mufruzhuuzh. n definitiv, ea


spusese c Zeul Neatins o s vin din cer, iar el a venit. Ei l-au vzut printre subzei sau semizei, au
vzut cum se mica ncreztor i puternic i n-au ndrznit s pun la ndoial autoritatea lui Emeezem
nici chiar atunci cnd ndemna la slbiciune i pasivitate.
Observai! spunea ea. Observai i ateptai! nvai nainte de-a trece la fapte. Ei bine,
observaser, ateptaser, apoi ntr-o bun zi Fusum venise la ei i zisese: Suntei brbai sau muieri?
Dac suntei muieri, atunci unde-s pruncii care sug de la ele voastre? Iar dac suntei brbai, n
cazul sta de ce mai ateptai i mai observai, din moment ce-ai vzut unde sunt inuii bebeluii i
ct de prost pzii sunt? N-au nici tunele, nici cuiburi, aa c bebeluii sunt la nivelul solului tot
timpul. De ce nu i-am duce la regele de snge?
Pentru c regele de snge nu ne-a cerut aa ceva. Iar regele rzboiului nu ne-a poruncit s trecem
la aciune.
Asta se-ntmpl pentru c suntem condui de femei. Dar eu sunt brbat, iar dac n-am brbai
care s m conduc, atunci o s conduc eu. tia nu-s zei, chiar dac-au venit din cer. Oare nu urineaz
pe pmnt la fel ca noi? Nu mnnc, respir i-i fac nevoile ca noi? Ce anume-i divin la ei?
Astea-s minciunile pe care ni le-a spus Fusum, susinur ei n faa lui Elemak. Ne-a tras pe
sfoar. Dac-am fi tiut c voi suntei cu adevrat zei, aa cum tim acum, nu l-am fi urmat niciodat.
Iart-ne, puternicule, fie ca furia zeului cel strlucitor s nu ne doboare la pmnt i continuar pe
aceeai tem pn cnd lui Elemak i veni s-i sugrume pentru slbiciunea i lipsa lor de loialitate.
Dar nu art niciun semn cum c n-ar aproba felul abject n care l trdaser pe Fusum. Ii ls s
cread c el voia ca ei s mrturiseasc nepieritoare devoiune fa de zeul cel strlucitor fa de
Nafai, micul nemernic. Iar atunci cnd afl de la ei tot ceea ce se putea, i spuse lui Volemak c era de
prere c ei sunt gata s plece de pe nav i s mearg acolo unde puteau s lucreze cu Shedemei,
Oykib, Chveya i Yasai i cine mai ncerca s-nvee felul de-a fi al sptorilor.
Oh, Volemak i toi ceilali erau att de ncntai de munca pe care o depusese cu ei Elemak. Cei
patru sunt docili. Sunt att de nerbdtori s fac pe plac. Att de plini de informaii i nelepciune.
S-a trimis spre a fi aduse i soiile, care au venit i-au luat pane la discuii; s-au neles extrem de
bine, fiinele umane i cei patru care nu de mult furaser bebeluul din casa lui Elemak.
Sunt mndru de tine, fiule, rosti Volemak. I-ai transformat n prieteni pe cei care v-au fcut
ru, ie i familiei tale. A fost o treab bun, bine fcut.
Elemak tia mai bine. Ar fi fost o treab ruinoas, dac-ar fi fost sincer. Dar el tia adevrul
despre cei patru rpitori. Lipsii de loialitate, asta erau. Lai. Fusum i convinsese prin intimidare s
fac ceea ce fcuser, iar acum erau nerbdtori s-l lase pe Elemak s-i conving prin intimidare s
fac altceva. Dac Fusum ar avea bun-sim, i-ar omor imediat ce-ar pune mna pe putere.
Cci va ajunge la putere. Elemak era sigur de lucrul sta, cci cu ct auzea mai multe de la
rpitori, cu att i se-ntrea senzaia c-l cunoate pe Fusum, c tie cum gndete, ce vrea i ce anume
ar face pentru a obine ceea ce voia.
Era simplu ce voia: puterea.
i ce anume ar face pentru a pune mna pe ea? Orice.
Elemak l tia pe Fusum, da, pentru c Fusum era el. Sau cel puin el ar putea fi Fusum, dac
acest fiu al regelui de snge ar fi avut destul bun-sim ca s-neleag situaia i-ar fi ateptat
momentul potrivit, aa cum fcea Elemak.
Prin urmare, veni ziua n care Shedemei pregti compartimentul de hibernare pentru a fi deschis.
A vrea s fiu singur cu el atunci cnd se trezete la via, spuse Elemak.
Ea l privi fix.
De ce?
Pentru c-l cunosc, rspunse Elemak. Din spusele celorlali. Asta-i periculos, iar dac-i vorba

s-l mblnzim, trebuie s-i art cine-i stpnul. Dac eti tu aici, o s vad c mai e implicat o alt
fiin uman. N-o s tie c sunt singurul care-i controleaz fiecare aspect al vieii. nelegi?
neleg, replic Shedemei. Dar nu sunt de acord.
Dar o s m lai singur cu el, rosti Elemak.
O s fac lucrul sta, pentru c Volemak a zis s te las s te descurci n felul tu.
Se ntoarse cu spatele la el i plec.
Dup puin timp, capacul alunec n spate, iar n faa sa apru Fusum, clipind, ncercnd s-i dea
seama unde se afl. Elemak ntinse o mn, l lu de gt i, ridicndu-l aproape n poziie eznd, i
url n cel mai fluent i colorat limbaj al sptorilor:
Mi-ai furat fetia! Aveai de gnd s-o mnnci! Aa rzboinic eti tu, care se lupt cu bebeluii,
dar face pe laul n faa brbailor?
Prima reacie a lui Fusum a fost nu de fric, ci de furie. Elemak fu bucuros s constate acest
lucru, cum Fusum ntinse braele nc slbite din cauza hibernrii i ncerc s-i smulg lui Elemak
inima din piept. Foarte bine. Nu eti unul care scncete, nu-i aa?
Iar acum m ataci pe mine, prostule!
Cu minile ncletate de gtul lui, Elemak l slt din compartiment i-l izbi de peretele opus.
Ah, da, sta nu era o fragil i plpnd jucrie aa cum fusese ngerul. sta fcu un salt, cu
trupul complet teafr, cu dinii dezgolii i minile gata de lupt. Dar fusese slbit i era ameit. N-ar
fi fost o lupt cinstit, ceea ce era exact aa cum dorea Elemak. Acum era vorba de autoritate i
dominare, nu de dreptate. Dac-ar fi fost vorba de dreptate, Elemak l-ar fi sugrumat n timpul
somnului.
Fusum sri la el o micare nalt, elastic, ce l-ar fi prins pe picior greit pe Elemak dac nu iar fi pus pe rpitori s-i arate tehnicile de lupt n lupte de gladiatori simulate. Doar ca s nv
cuvintele pentru fiecare lucru pe care-l facei, le spusese el. Ei bine, nvase cuvintele. i dduse
seama, totodat, de replica fizic. Aa s-a fcut c Fusum se trezi c propria lui greutate i este
folosit mpotriva sa, n timp ce fu zvrlit din nou, de aceast dat pe coridor, aa c ateriz derapnd,
pn cnd se propti n peretele din spate.
Cu un mrit, sri din nou, gata de lupt, dar picioarele nu-i asigurau stabilitatea pe podeaua
neted i nu putea s-adune suficient for pentru a-l drma pe Elemak sau chiar pentru a-l
dezechilibra pentru o clip. n momentul n care trecu efectul sedativelor, el era deja istovit fizic i
umilit de nenumratele nfrngeri n lupta cu Elemak.
n sfrit, cnd Fusum nu se mai putu mica, Elemak l apuc de unul din picioarele din spate i-l
tr pe coridor ctre scara central, apoi l cr n camera n care va fi inut ncuiat atunci cnd Elemak
nu era cu el. Pe parcursul deplasrii, nu fcu niciun efort s protejeze de durere capul sau trupul
sptorului, nici nu-i ddu voie lui Fusum s-i recapete suficient echilibrul pentru a se proteja singur.
Iar cnd ajunse n ncpere, l azvrli pe sptor pe jos, intr dup el, nchise ua i rmase n picioare,
rznd.
Sptorii nu rdeau asemenea fiinelor umane, dar mesajul ajunse la destinaie. Fusum se ridic
pe picioarele din spate, expunndu-i burta rozalie, lipsit de pr.
O s m sacrifici ca un brbat? ntreb el. Uite burta mea, scoate-mi inima i maele i
mnnc-le sub ochii mei nu-mi pas, o s mnnc i eu din ele ce nu mnnci tu!
Elemak recunotea o atitudine curajoas atunci cnd era cazul.
Mai degrab mi-a mnca excrementele dect s am pe buze sngele tu de la.
Prin urmare, vrei s-mi dai o moarte ca pentru un la. Uite gtul meu. Taie-l, nu-mi pas.
Viaa nu-nseamn nimic pentru mine, cci pentru c voi, zeii, suntei aici, brbaii nu mai nseamn
nimic. Nu exist brbai. Doar femei i lai cu dou cozi.
Elemak nu se putu abine s nu rd din nou. O asemenea sfidare! Era un biat, sptorul sta.

ns ar fi fost dezamgitor dac-ar fi reacionat altfel. Unul ca Obring s-ar fi umilit i-ar fi implorat si fie lsat viaa. Unul ca Vas ar fi fost ursuz i tcut. Mebbekew ar fi ncercat s negocieze, s-ajung
la o nelegere. Dar Fusum sta era cu adevrat brbat, fcnd tot ce era-n stare ca s smulg din
victoria lui Elemak orice senzaie de bucurie i de triumf.
Prostule, zise Elemak n limbajul sptorilor. Nu vreau s mori. Vreau s fii rege.
Aceste vorbe l amuir pe sptor.
Tatl tu e lipsit de valoare, spuse Elemak. l conduce Emeezem. Mufruzhuuzh nu-i un
conductor de rzboi, ar putea s fie o carnea-cerului fr aripi, la ct de inutil e. Am crezut c poate
conspiratorii ti, cei patru care-au pus n practic rpirea, am crezut c poate ei sunt brbai, dar sunt
nite nimicuri, s-au oferit bucuros s te vnd n schimbul propriilor viei i te-au nvinovit pentru
toate.
Elemak le imit glasurile, fcndu-le s sune feminin.
Oh, Fusum ne-a tras pe sfoar. El ne-a/w. N-a fost vina noastr. Dac-am fi tiut c suntei zei
cu adevrat!
Fusum uier n replic, mprtiind saliv pe ntreaga parte de ncpere unde se afla Elemak. Era
cel mai puternic gest de dispre. Ar fi provocat o lupt pe via i pe moarte, dac Elemak ar fi fost
sptor.
Acesta doar rse.
Dac scuipatul tu ar fi otrav, ar merita s-l iroseti pe mine. Dar n-are rost. Dac vrei s-i
salvezi poporul, s nu-i lai s cad n sclavia noastr, atunci eu sunt singura ta speran.
Dac tu eti singura sperana, atunci n-am nicio speran.
Eti chiar prost, s tii. Dar ce pot s-atept de la tine? n definitiv, sunt un zeu, iar tu eti un
vierme care se trte sub pmnt.
Nu sunt vierme, iar tu
Hai, Fusum, dragul meu bieel, bebeluul meu neputincios, spune i restul.
Fusum cltin din cap.
Aveai de gnd s spui: Iar tu nu eti bun de nimic. Nu-i aa? Hai s fim cinstii unul cu
cellalt.
Am simit minile tale pe trupul meu, replic Fusum. Nu ddeau senzaia c-ar fi mini de zeu.
Oh, serios, rosti Elemak. Fr ndoial c-ai trecut prin multe mini de zei pn acum, aa c
tii ce senzaie dau minile lor.
Fusum nu rspunse.
O s-i spun eu cum sunt minile mele. Dau senzaia c aparin unui brbat care-i mai
puternic, mai iste, mai rapid i mai plin de ur dect tine.
Sptorul l studie.
Un brbat, zici.
Un brbat, spuse Elemak. Nu un zeu.
Mai puternic, da, recunoscu Fusum. Azi, cel puin. Mai rapid. Mai iste poate. Azi.
ntotdeauna, rosti Elemak. n zece mii de ani, ntregul tu popor n-ar putea nva ceea ce tiu
eu.
Mai iste, zise Fusum, fiind de acord cu acest punct de vedere. Dar niciodat mai plin de ur
dect mine.
Crezi c nu? spuse Elemak. Hai s comparm povetile, vrei?
Aa fcur. Iar atunci cnd se ncheie prima zi lung, cnd Elemak i aduse de mncare lui
Fusum, nu mai erau prizonier i gardian, ostatic i stpn sau brbat i zeu. Erau aliai, doi brbai
care pierduser puterea n cadrul grupului lor, dar hotri s foloseasc prietenia celuilalt pentru a
ctiga ascenden asupra rivalilor din propria comunitate. Va fi nevoie de rbdare i planificare. Va fi

nevoie de timp. Dar aveau timp, nu-i aa? Iar rbdarea putea fi nvat zi de zi. Elemak fcea acest
lucru, nu-i aa? Fusum i-ar putea urma exemplul.
Nu uita, i spuse Elemak, n timp ce Fusum se cufund zgomotos n mncarea sa. Dac o s
vin o vreme n care o s crezi c te poi descurca la fel de bine fr mine, o s vd gndul sta n
mintea ta nainte s-l sesizezi tu nsui, iar cnd o s te rsuceti ca s-nfigi cuitul n mine, o s
descoperi c e deja-n tine cuitul meu.
Fusum rse, rsul uiertor al sptorilor.
Acum tiu c pot s-i ncredinez viaa mea.
Poi, zise Elemak. Tot ce pot s-i spun e c eu n-o s i-o ncredinez niciodat pe-a mea.
Atunci cnd Nafai i Luet, Issib i Hushidh plecar spre satul ngerilor, i crar instrumentele n
spate sau, n cazul lui Issib, pe scaunul care venea dup el. Yasai i Oykib urcaser la locul ales cu o
sptmn n urm i instalaser reeaua de relee, pentru ca Issib s poat pluti cu uurin pe calea
ctre canion. Dar scaunul lui se afla acolo n caz de vreme rea sau dac cineva i-ar fi furat flotoarele n
timp ce dormea.
i lsaser n grija altora copiii mici. Dac totul se va desfura bine la primul contact cu satul
ngerilor, vor construi locuine, apoi se vor ntoarce s ia i copiii, i semine, i haine suplimentare, i
material didactic. Sperau s aib o ferm funcional la timp pentru sezonul recoltelor, la nlimea
respectiv. Dac totul mergea bine.
pTo i Poto conduceau grupul prin canion, ridicndu-se rapid n aer, din cnd n cnd, apoi
zburnd n cercuri la joas nlime, pentru ca fiinele umane s poat vorbi cu ei cnd se regrupau.
Erau cu toii extrem de contieni c majoritatea ngerilor respinseser ideea de-a se mprieteni cu
oamenii cu Cei Strvechi. Dar pregtiser scenariul despre care considerau c-o s-i ctige de partea
lor sau mcar s primeasc permisiunea ca patru fiine umane s locuiasc printre ei. Iar cnd
ajunser, n cele din urm, n vrful canionului, chiar n poiana unde lui pTo i se frnseser oasele, i se
rupsese aripa, i se vrsase sngele, se oprir i-l puser n scen.
pTo era cocoat pe capul lui Nafai, iar Poto pe cel al lui Luet. Picioarele lor presau, uor, dar
ferm, lng maxilarele fiinelor umane. Iar aripile lor se desfceau i se nfurau n jurul umerilor lui
Nafai i ai lui Luet, ca nite mantale, ca nite corturi.
Ca nite cuiburi, spuse Luet.
Nafai ncuviin din cap. Pentru c dei nu vzuser un cuib de ngeri cu ochii lor, auziser
descrierile pe care le fcuser pTo i Poto, se uitaser la desenele lor i n cele din urm le visaser i
se treziser din vis siguri c Pstrtorul Pmntului le artase adevrul, mpletite din rmurele suple i
fire de iarb, cuiburile erau n realitate nite acoperiuri care aprau crengile pe care dormeau soiile
i cei mici, atrnai cu capul n jos, nfurai n ptura format de propriile lor aripi.
Undeva n crengi, prin copacii din apropiere, tiau c ngerii i urmreau. Ii judecau.
Issib aluneca uor nainte, fr ca picioarele lui s ating pmntul; n spatele lui venea Hushidh,
spunndu-i cu glas sczut unde se aflau ngerii i care dintre ei nu preau bine conectai la pTo i Poto.
Acetia erau cei care trebuiau ctigai, desigur, iar Issib, stnd n picioare, n aer un truc pe care nul putea face nimeni altcineva, nici mcar Nafai cu mantia sa i intimida, zeul vizibil, singurul care
putea zbura.
Unde-i Iguo, cnd soul ei vine la ea? strig cu voce tare Issib n limbajul ngerilor. tia c
vocea lui va fi greu de neles, fiind att de piigiat, dar vorbi rapid, spernd c rostirea consoanelor
i va ajuta s-i neleag vorbele.
Din pdure nu iei nimeni, dar acest lucru nu era surprinztor, deocamdat.
Aripa i-a fost frnt, dar acum nu mai exist nici urm de ruptur. Credei c-o s v facem ru,
noi, cei care putem vindeca rana unui explorator curajos?
Nici acum, nu apru nimeni.

Cnd Cel Strvechi suprat i-a fcut ru lui pTo, a fost din cauz c-a crezut c voi i-ai luat
bebeluul, nc nu cunoteam maniera subteran i ntunecat a diavolilor.
Luet se mpotrivise folosirii cuvntului cu care ngerii i numeau pe sptori, dar Issib insistase
c el trebuie s vorbeasc n limba pe care o pot ei nelege.
n definitiv, Elya i Okya le spun ngerilor carnea-cerului atunci cnd vorbesc cu sptorii, nu-i
aa? remarcase Issib. Toat lumea fu de acord c diavoli nu era cu siguran un cuvnt mai urt de
ntrebuinat dect acela.
Issib continu s se adreseze ngerilor invizibili.
Acum tim c voi nu venii din canion ca s ne furai copiii. Vedem, n schimb, c atunci cnd
un brbat curajos a fost lovit pe nedrept, cellalt sine al su, un brbat la fel de curajos ca i primul, va
cobor pentru a avea grij de el i a-l salva, dac poate.
n sfrit, civa dintre ngeri ncepur s se lase a fi vzui, opind n fa, pe crengile mai mari
ale copacilor care nconjurau pajitea. Unii dintre ei stteau drepi pe crengi; alii atrnau de ele, cu
capul n jos. Te lua cu ameeal atunci cnd te uitai la ei, dar Issib continu:
Acum tim c cei care l-ar fi putut opri pe Poto au hotrt s-l lase s vin. Acetia sunt cei
care au sperat n prietenia cu noi, cu Cei Strvechi care au fost adui acas de Pstrtorul Pmntului.
i n legtur cu acest aspect fuseser discuii. ngerii nu aveau conceptul de Pstrtor al
Pmntului, dar Nafai insistase ca numele s fie introdus de la nceput.
O s-i dea seama destul de repede c nu suntem zei, spusese Nafai. S nu se zic niciodat c
i-am minit.
Aa cum i-am minit pe sptori? ntrebase Luet blajin.
Nu-ncercm s salvm de la ngeri un bebelu rpit, punctase Nafai. ncercm s nemprietenim cu cei care ne-au vzut ca fiind doar nebunesc de cruzi. N-o s-i lsm s ne vad ca pe
nite zei, chiar dac ntr-adevr le captm atenia punndu-l pe Issib s fac trucul lui cu planatul.
Prin urmare, acum Issib rosti numele Pstrtorului Pmntului, folosind traducerea pe care i-o
dduser pTo i Poto, atunci cnd neleseser, n cele din urm, ce i cine era Pstrtorul Pmntului.
Sau, mai degrab, atunci cnd neleseser tot att de mult ca i fiinele omeneti, tot att de mult ct
puteau explica acestea cu cunoaterea rudimentar a dificilului limbaj al ngerilor.
Cei Strvechi v roag s ne iertai pentru greeala fcut. Nu v cunoteam atunci, dar acum
v cunoatem. Prin intermediul acestor doi brbai curajoi i plini de virtute v cunoatem. Prin
intermediul vindecrii aripii lui pTo voi ne cunoatei pe noi. Lsai-ne pe noi patru s locuim printre
voi. Dar mai nti, s vin Iguo s-i ntmpine soul. Vino s vezi, Iguo, c trupul lui e teafr, c i lam adus cu adevrat pe pTo napoi.
Apoi ateptar, nefcnd altceva, nerostind nimic, cu excepia murmurelor de ncurajare ale lui
pTo i Poto. Rbdare. Avei rbdare. Le vine greu s hotrasc dac s-o lase pe Iguo s vin la noi.
Ea veni, flfind stngaci pe sub crengile copacilor mai apropiai, pn ajunse pe pajite.
Stngcia ei, descoperir ei n scurt timp, se datora faptului c de blana de pe pieptul ei atrnau doi
copii mici, care o dezechilibrau n timp ce zbura.
pTo icni de surprindere, n timp ce Poto ncepu s cnte plin de desftare.
Fii, cnt el. Soia celui rupt i-a druit fii n timp ce se vindeca. Acum bucuria lui e dublat i
nc o dat dublat, cci se ntoarce la femeia pe care a lsat-o soie i o descoper acum mam.
pTo sri de pe capul lui Luet i ateriz n faa soiei sale. Cei doi vorbir cu voce joas, rapid,
muzica glasurilor lor ngemnate, chiar dac nici una dintre fiinele umane nu putea nelege cuvintele
pe care le rosteau. n timp ce Iguo inspecta trupul lui pTo, n special aripa care fusese rupt, pTo i
examina, la rndul lui, pe cei doi bebelui pe care ea i lsase n iarb la picioarele lui. Erau n stare s
se in pe picioare, chiar dac nu puteau zbura i, cu toate c vorbele lor era ntretiate i copilreti,
tiau s-i spun tat, iar pTo plnse fr jen pentru c putea s-i ating cu vrfurile degetelor i cu

limba, lsndu-i s se caere pe trupul lui i s se hrjoneasc la adpostul aripilor sale.


n cele din urm, Iguo se ntoarse ctre ngerii care ateptau.
Ceea ce nu poate fi vindecat a fost vindecat, zise ea. Ceea ce a fost pierdut pentru vecie a fost
gsit. De aceea, fie ca tot ceea ce nu poate fi iertat s fie iertat i fie ca prietenia s-i lege pe oaspeii
care-au sosit la noi, s-i mpleteasc n inimile i familiile noastre, n cuiburile i copacii notri.
Era propunerea formal pe care pTo i Poto i pregtiser s-o atepte. Acum urma votul. Doar
civa coborr din copaci, pentru a-i arta indignarea sau nencrederea. Iar cnd se termin votarea,
toi cei care spuseser da rmnnd n copaci i luar zborul, ridicndu-se deasupra luminiului,
roind, hrjonindu-se i cntnd, apoi cobornd n picaj, civa n acelai timp, pentru a le atinge pe
fiinele umane, pentru a le vedea cu minile i picioarele, dar i cu ochii, pentru a auzi glasurile lor
cum se chinuie cu dificilul lor limbaj.
Lui Nafai i spuneau Dapai, pentru c nu puteau pronuna consoanele nazale i fricative din
numele su. Lui Luet i spuneau Quet, folosind ocluziva profund gutural ca substitut pentru
impronunabilul 1. Ittib era Issib, iar Kucheed era Hushidh. PTo se plnsese c Cei Strvechi
preau a-i fi ales numele spre a le face de nepronunat de ctre ngeri. Dar Dapai, Quet, Ittib i
Kucheed erau destul de aproape. ngerii le rostiser numele i le uraser bun venit. Cu scaunul care i
urma ndeaproape, ei se lsar condui de roiul de ngeri ctre valea care era casa lor.

13
UCIDERI
Vas nu voia s fac ru. El era, pur i simplu, o fire atent, plin de compasiune. n lunile care
trecuser de cnd Elemak brutalizase acel comar zburtor cruia ei i spuneau nger, iar Eiadh l
repudiase n faa tuturor, Vas observase c rceala dintre Elemak i Eiadh prea a nu fi disprut. Intradevr, din cte i ddea el seama, cei doi nu-i vorbeau, iar Elemak reuea s nu petreac aproape
deloc timpul n aceeai cas cu soia sa. Nu se punea problema c Vas le inea socoteala celorlali.
Observase pur i simplu din ntmplare c Elemak sttea pe nav cu sptorul prizonier, nvnd s
ngne i s uiere cnd vorbea, iar biata Eiadh era lipsit de un companion brbat.
Ei bine, Vas era aproape la fel de singur. Sevet, draga lui soie, care-l nelase n mod regulat pe
vremea n care triau la Basilica, l nelase acum nc o dat, fcnd o burt mare dup ce nscuse
atia copii.
Mai ru, nu mai avea nimic din farmecul strlucitor care-i plcea lui atunci cnd fcuse contract
cu ea ca s se cstoreasc timp de civa ani. n perioada aceea ea fusese o celebritate, o cntrea
popular i iubit. Fusese o lovitur pentru Vas s ajung s fie brbatul de la braul ei.
Dar nu mai cntase de ani buni. Din noaptea n care Kokor venise acas i-l gsise pe soul ei
Obring pompnd ntre coapsele nubile ale lui Sevet. Koya, mnat mai mult de o criz de furie dect
de un sim al dreptii, se npustise asupra persoanei pe care o ura cel mai mult pe lumea asta, sora ei
Sevet. Lovitura o atinsese n laringe, iar de atunci Sevet nu mai cntase nicio not. Nu era din cauz c
dauna ar fi fost fizic. Putea vorbi, i nu monoton. Fredona ncet cntece de leagn copiilor cnd se
nscuser. Dar terminase definitiv cu cntatul cu voce tare i puternic. La fel i cu faima n a crei
strlucitoare umbr se distrase Vas att de mult. Prin urmare, Sevet nu mai avea nimic atractiv. ns,
din nefericire, ea era fiica Rasei i fuseser prini cu toii n prostia asta care-i fcuse s plece n
deert, astfel nct cstoria lor nu se ncheiase, chiar dac toate scnteile de iubire care existaser pe
vremuri ntre ei se stinser n noaptea n care ea-l trdase cu viermele de so jalnic, vrednic de dispre,
prost i abject Obring.
Deci Vas era la fel de singur ca i Eiadh i din motive similare amndoi descoperiser c soii
lor erau nite cretini din punct de vedere moral, incapabili nici mcar de o scnteie de decen uman.
Vas i ndurase cstoria fr iubire i chiar i fcuse trei copii trfei, dar nimeni nu ghicise ct de
mult i displcea chiar i s-o ating. i nu era vorba doar de talia ei care se ngroase peste msur sau
de pierderea vieii pline de strlucire din Basilica. Erau imaginea picioarelor nfurate n jurul
coapselor flecite, proase i goale ale lui Obring i contiina faptului c ea nu fcuse acest lucru ca
s-l trdeze pe Vas, ci s-i fac n necaz surioarei ei rele i lipsite de talent, Kokor. Fr ndoial, Vas
nici mcar nu era prezent n gndurile ei n timp ce
Cu muli ani n urm, era cu extrem de muli ani n urm, i o sut de ani de zbor interstelar, ca s
nu mai vorbim de anii petrecui n deert i aproape un an ntreg n aceast lume nou, dar pentru Vas
era ca ieri, un ieri perpetuu, drept care Vas i amintea cu mult duioie fgduiala pe care o fcuse
atunci cnd Elemak l mpiedicase s-i ucid pe Obring i pe Sevet pentru a-i spla ruinea i
brbia. i fgduise c ntr-o bun zi, poate cnd Elemak va fi lipsit de putere i neputincios, Vas va
remedia situaia. Vas i va ucide pe Obring i pe Sevet, apoi, cu minile nc pline de snge proaspt,
se va duce la Elemak, iar acesta va rde de el i va spune: Ii mai aminteti? Pentru asta, care s-antmplat att de demult, i-ai ucis? Iar Vas i va replica lui Elemak c nu se ntmplase chiar aa
demult. A fost n existena asta. Iar tot n existena asta o s echilibrez balana. Pe ei, pentru trdarea
lor. Pe tine, pentru c m-ai mpiedicat s m rzbun n momentul acela. Dac trece un timp, e nevoie

de mai mult snge. Acum de al tu, Elemak. Mori de mna mea, aa cum a murit de mna ta mndria
mea.
Oh, oare nu-i imaginase el acest lucru de zeci de mii de ori de-atunci ncoace? n mod repetat,
atunci cnd Elemak a ncercat s-l ucid pe Nafai sau pe Volemak i l-au oprit, l-au pus la pmnt, lau umilit, Vas i privise, zicndu-i: Nu-l omori. Lsai-mi-l mie. De zeci de mii de ori i
imaginase felul n care Obring va scnci i va implora mila, iar Sevet se va comporta n mod
dispreuitor, necreznd c-o s-o omoare, pn la acea privire de o inexprimabil surprindere, n timp ce
ptrundea cuitul oh, va trebui s fie un cuit, o arm de mn, s simt cum se rupe carnea sub
presiunea lamei care njunghie, s simt oelul cum alunec n carnea uns de snge, scormonind
nuntru pn cnd va gsi inima, iar sngele va ni de sub mna lui, fcndu-i braul s aib o
convulsie n ultimul punct culminant al vieii mizerabile a lui Sevet
O s vin ziua, i zise Vas. Dar, mai nti, de ce s nu se pregteasc pentru ea cum trebuie?
Elemak socotea c e-un fleac c un alt brbat se culc cu soia mea. Oare, n cazul sta, n-o s fie
potrivit i just ca, n timp ce el zace n agonie, s-i spun n ultimele lui momente de contien: Oh,
da, Elemak, prietene, i-aduci aminte ce mi-a fcut nevast-mea? Ei bine, nevast-ta i-a fcut i ie
acelai lucru, cu mine. Iar Elemak o s se uite-n ochii mei i o s-i dea seama c spun adevrul, apoi
o s-neleag c n-am fost ctui de puin o creatur pasiv, c n-am fost niciodat unealta fr minte
care a crezut el c-am fost vreme de muli ani.
Singura problem cu visul sta era Eiadh nsi. Chiar dac nu se mai culca acum cu Elemak, asta
nu-nsemna c i-ar fi dat vreo atenie lui Vas. El nu era prost. Era un om atent, atta tot. tia c ea
trecea prin nite momente grele. Singurtate. Iar Vas putea s manifeste compasiune. El n-o s se duc
la Eiadh furios sau cutnd s se rzbune pe Elemak, nu, nicidecum. Se va duce la ea ca prieten, i va
oferi o mn de ajutor, iar de aici va merge mai departe. Vas citise cri. tia c genul sta de situaii
se-ntmplau. De ce nu i lui? De ce nu cu Eiadh, a crei talie nu se ngroase, dei i druise lui
Elemak de dou ori mai muli copii dect Sevet? Eiadh, care continua s cnte, nu cu fora unei
celebre cntree ca Sevet, dar cu un timbru splendid de intim, o voce care putea trezi tot dorul din
sufletul unui brbat, ah, da, Eiadh, te-am auzit cntnd i am tiut c-ntr-o zi vocea aceea o s geam,
gtul acela drgla o s se arcuiasc pe spate, n vreme ce trupul tu va fi cuprins de aceiai fiori ca i
al meu.
Da? rosti Eiadh.
El nu btuse din palme. Probabil c-l vzuse venind. Ce stngaci.
Eiadh, spuse el.
Da, rosti ea din nou.
Pot s intru? ntreb Vas.
S-a-ntmplat ceva? zise Eiadh.
El observ c ea fcea un inventar mental al copiilor ei.
Din cte tiu eu, nu, spuse Vas. Doar c sunt ngrijorat n privina ta.
Eiadh prea confuz.
A mea?
Te rog, pot s intru? ntreb el.
Ea rse, dar l ls s treac de u.
Bineneles, Vas, dar habar n-am despre ce vorbeti. Cu excepia faptului c-s tot timpul
obosit, dar de lucrul sta se plnge toat lumea. Dac-ai venit s tai legumele pentru masa de sear,
atunci sunt ncntat.
Chiar ai nevoie s te-ajut cu legumele? ntreb Vas.
Nu, era doar un fel de-a spune. De fapt, coseam. Volemak insist s-nvm cu toii s coasem
cu acele astea de os ngrozitoare. Sunt att de groase, nct la fiecare-mpunstur fac gaur n

material, dar el spune tot timpul c-ntr-o bun zi n-o s mai fie ace de oel, aa c ei bine, mie mi se
pare o prostie, nici mcar n deert n-a trebuit s te plictisesc, nu-i aa?
mi cer scuze, rspunse Vas. Nu m plictiseti. Dar i ascultam mai mult vocea dect
cuvintele, sper c-ai s m ieri. Elemak e un brbat norocos, avnd o nevast ale crei vorbe sunt ca o
muzic.
Ea pru surprins de compliment, apoi rse uor.
Nu cred c Elemak se consider foarte norocos, rosti ea.
n cazul sta, Elemak e-un prost, zise Vas. S refuze atta buntate i frumusee ct
Vas, ncerci s m seduci? ntreb Eiadh.
Tulburat, Vas nu putu dect s nege.
Nu, nu pot te-am fcut s crezi c oh, e stnjenitor. Am venit s stm de vorb. M-am
simit singur i m-am gndit c poate tu dar dac socoteti c nu se cuvine s fim singuri, aici, n
cas
Nu-i nicio problem, spuse Eiadh. tiu c virtutea mea e-n siguran cu tine.
Vas arbor cel mai strmb zmbet.
S-ar prea c virtutea oricui e-n siguran cu mine.
Bietul Vas! spuse ea. Tu i cu mine avem ceva-n comun.
Avem?
Era oare posibil ca ea s simt fa de el ceea ce simea el fa de ea? Poate c n-ar fi trebuit s
nege att de rapid i de categoric intenia lui de seducie.
Vreau s spun pe lng cele evidente, spuse ea. Se pare c amndoi suntem sortii s jucm
roluri secundare n propriile noastre biografii.
Vas rse, pentru c se prea c ea atepta ca el s rd.
Vrei s spui rosti el.
Oh, doar c amndoi prem a fi mpini ntr-o parte sau alta de hotrrile pe care le iau alii.
De ce naiba am fost noi adui pe o nav spaial, poi s-mi dai un motiv? E doar o ntmplare. A te
ndrgosti de persoana nepotrivit, n ziua nepotrivit din momentul nepotrivit al istoriei.
Da, fu de acord Vas. Acum neleg ce vrei s zici. Dar nu exist oare posibilitatea ca doi
figurani ca noi s joace totui n micile lor scenete, pe-o micu scen secundar, n timp ce marii
actori declam tirade rsuntoare n faa mreei audiene a istoriei? Oare poate exista vreun fel de
fericire smuls-n ntuneric, unde singurul public suntem noi?
Nu-s genul smuls-n-ntuneric, rosti Eiadh. M-am mritat prostete i-am neles imediat
lucrul sta. Aa i s-a-ntmplat i ie, cred. Dar asta nu-nseamn c-o s pun n pericol viitorul copiilor
mei, ca s nu mai vorbesc de propriul meu viitor, de dragul unei consolri sau rzbunri. mi iau ct
fericire pot la lumin, n vzul lumii. Iubindu-mi copiii. i tu ai copii buni, Vas. Gsete-i
mngierea-n copii.
Nu dup iubirea copiilor mei tnjesc eu, spuse el.
ndrznea s fie direct, pentru c realiza c ea trecea oricum de ncercrile lui de a o lua pe
ocolite.
Vas, rspunse ea blnd. Te admir de mult vreme, pentru c supori totul cu atta rbdare. Numi mai fac probleme s aflu care tip de energie-i mai bun, al tu sau al lui Elemak. Dar parte din ceea
ce admir e faptul c supori totul fr s crcneti. Hai s nu devenim ceea ce sunt ei. S nu ne
coborm att de mult nct s meritm n final ceea ce ne fac ei.
Vas nu era un brbat neatent. Observ imediat c ea prea s se refere la ceva recent, nu la
ntmplrile vechi din Basilica. Ddea senzaia c presupune c el tia deja ceea ce nu tie.
Niciodat n-o s merii ceea ce i-a fcut Elemak, spuse el, spernd c acest lucru va genera un
anumit rspuns. Ceea ce s-a i ntmplat.

Nici tu nu merii ceea ce-i face Sevet, rspunse ea. Ai crede c i-a nvat lecia cu mult timp
n urm, dar unele femei nu nva nimic, n timp ce altele nva totul.
Capul lui Vas se nvrtea. Insistase atta vreme pe amintirea trdrii din trecut cu Obring, nct
nu-i trecuse prin minte c Sevet ar putea lua pe altcineva n patul ei. Totui existau multe oportuniti.
Atunci cnd era afar, pe cmp, lucrnd; cnd fcea de paz; atunci cnd fusese plecat n acele dou
di cu Zdorab, folosind micul vehicul spaial al navei pentru a explora i cartografia inuturile
nconjurtoare. Sevet ar fi putut dar cu siguran nici mcar ea n-ar fi fost n stare pentru a doua
oar, dup ce-a pierdut att de mult, i-a pierdut vocea
Dar nu eu am fost cel care i-a rpit vocea, nu-i aa? Kokor a fost autoarea, iar vindecarea vocii lui
Sevet s-a produs cnd plecaserm din Basilica. E posibil ca Sevet s tie cum s se fereasc de mnia
lui Kokor, dar a nvat-o ceva s se fereasc i de mnia mea?
Sosise timpul, i ddu seama Vas. De data asta n-o s mai existe rbdare. De data asta n-o s mai
existe un Elemak, care s-l opreasc s acioneze. Sevet i Obring o s moar, apoi el o se ndrepte
spre Elemak i-o s-o scape de povara acestui so pentru totdeauna. Dup aceea, toate impedimentele
fiind ndeprtate, n acel moment ea o s se-ntoarc spre brbatul care a eliberat-o.
Sau nu. Cui i psa cu adevrat dac-l iubea sau l aproba cineva?
El nu-ncerca s ctige iubirea sau admiraia altcuiva, n afar de el nsui. Fusese mult prea mult
timp lipsit de ea, era momentul s i-o recupereze.
E greu de crezut c-ar mai putea fi atras de Obring, rosti Vas. Ai zice c privete prin el acum,
cnd i-a depit perioada de arm adolescentin dac Obring a avut cumva aa ceva.
Ea rse, dar pe chipul ei era o expresie nedumerit. Ce putea-nsemna chestia asta?
nsemna c nu despre Obring era vorba. Sevet fusese necredincioas, dar nu cu Obring.
Apoi i aduse aminte ceea ce spusese ea mai devreme. Despre faptul c aveau ceva n comun.
Vreau s spun pe lng cele evidente, zisese ea. Ce anume era att de evident? nct doar Vas nu
remarcase. Poate c tiu toi. Absolut toi.
Probabil c citise pe faa lui c-i dduse seama, pentru c prea, la rndul ei, uluit.
Oh, Vas, credeam c tii, am avut senzaia c din cauza asta ai venit, ca s fii chit cu ei. Dar nu
m-am suprat, nelegi, oricum nu-l mai vreau n patul meu, aa c nu prea-mi mai pas pe unde-i
plimb trupul transpirat i credeam Nu tiu de ce, dar am presupus c i tu ai aceeai atitudine, dar
vd c nu, tu n-ai tiut, i-mi pare ru, eu am
El nu mai auzi sfritul frazei pentru c se scul i iei din cas. Casa lui Elemak.
S nu faci vreo prostie, Vas, spuse ea ncet.
Apoi, pentru c tia perfect de bine c existau toate ansele ca el s fac o prostie, ea plec s
caute ajutor, Volemak trebuia s tie c se pune de-o ceart. El tia cum se poate opri aa ceva. Eiadh
ar fi trebuit s fac asta cu mult timp nainte. Adulterul era ceva ngrozitor n mica lor comunitate
Elemak nsui instituise legea asta n deert, cu ani n urm. Eiadh nu se plnsese niciodat pentru c,
hai s spunem lucrurilor pe nume, era bucuroas s nu mai trebuiasc s-l suporte lng ea, cu minile
alea furioase care frmaser o fiin nevinovat i neajutorat, minile alea care brutalizaser i
terorizaser pe toat lumea de pe nav. Era mai bine s doarm singur i s viseze la singurul brbat
adevrat pe care-l cunoscuse vreodat. Un brbat care pe vremuri, cnd era bieandru, o iubise, sau
cel puin tnjise dup ea. Un brbat care acum nici mcar nu se uita cu plcere la ea.
n ciuda dorului ei copilresc de Nafai, nu-i trecuse prin cap c motivul pentru care Vas nu se
plnsese de adulterul lui Elemak i Sevet era necunoaterea. Cum era posibil s nu fie la curent? Sunt
oare brbaii att de orbi n comparaie cu femeile? Sau i-a nchipuit c dorinele sexuale ale lui
Sevet se vor veteji din pricina faptului c el ncetase s-o mai doreasc?
O s se produc o ncurctur, iar la final cineva o s moar, tia acum lucrul sta, pentru c nu-l
mai vzuse niciodat pe Vas cu privirea plin de furie oarb. l vzuse pe Elemak aa, dar el era

obinuit cu astfel de stri i tia s le reprime. Vas n-avea experiena asta.


n drum spre casa lui Volemak, trecu pe lng Mebbekew care pregtea de argsit pielea unei
capre pe care puseser mna el i vreo doi sptori, n vreme ce vnau pe dealuri, de diminea.
Care-i graba? ntreb el.
S-ar putea s vii i tu s-ajui, rosti ea. Vas a aflat de adulterul lui Sevet i cred c-ar putea fi
periculos.
Dup felul n care deveni palid chipul lui Meb, Eiadh i ddu seama c Sevet lsase mai muli
fermieri s are pe ogorul ei.
Nu despre tine-i vorba, spuse Eiadh. El nu tie despre tine.
Dar despre cine? ntreb el, derutat.
Ea rse de el.
Oare toi brbaii sunt att de proti ca tine i ca Vas? Voi v-nchipuii cu toii c suntei
stpnii lunii de pe cer, doar pentru c nu mai vedei pe altcineva uitndu-se la ea.
Meb zmbi.
Deci Vas s-a dus s-l omoare pe Elemak, zise el.
M duc la Volemak. Trebuie s-i oprim.
Oh, poi conta pe mine, dac-ai nevoie de-o mn de-ajutor. N-o s ratez chestia asta pentru
nimic n lume.
Dar Mebbekew nu merse dup ea ctre casa lui Volemak. n loc de asta, innd nc n mini
maiul cel masiv, el ncerc s se gndeasc unde-ar putea s se duc Vas mai nti. Unealta era, fr
ndoial, ca s aib ceva cu care s loveasc Vas nu prea s fie genul de lupttor cu minile goale,
dac-avea de gnd s comit o crim. i tia limitele. La fel i Meb. Vas avea, probabil, ceva ascuit,
cu mner lung. Iar Meb o s aib unul masiv. Vas, fiind un om trufa, o s vorbeasc cu poteniala
victim, o s-i spun pe nume, o s-l nfrunte. Meb, neavnd deloc orgoliu, o s se apropie de el pe la
spate. Sau o s-l atepte ascuns, lundu-l prin surprindere. Lui Meb nu-i era ruine de asta. Era
contient de faptul c, ntr-o lupt de la egal la egal, el nu putea face fa unui inamic hotrt. Nu
ncercase niciodat s-i mbunteasc stilul de lupt. Fusese sortit s fie actor, iar dac-ar fi existat
un Dumnezeu adevrat i nu computerul la stupid, Meb ar fi la ora asta tot la Basilica, pe scen,
fcndu-i o reputaie i descoperind femei i prieteni noi n fiecare sear. n schimb, era n stucul
sta mizerabil, trind n noroi i fiind zilnic plin de transpiraie, praf i nepturi de insecte, iar acum
apruse un so extrem de suprat i, indiferent dac acesta tia sau nu, Meb era ultimul brbat care se
culcase cu soia lui Vas.
O s se duc la Sevet, bineneles. O s se duc acas.
Dar acas la Vas nu era nimeni. Sevet era plecat. Cu celelalte femei. Oh, da. La coal, era
partea din zi n care i venea rndul s-i nvee pe copii, ca i cum cititul ar mai avea vreo importan.
Ce-or s citeasc? Ultima povestire scris de-un obolan n vizuin? Dar avea s i salveze viaa lui
Sevet pe moment, ceea ce nu era prea ru, nu-i aa? Sevet era o iubit extrem de recunosctoare. i
dobndise anumite abiliti, cnd era n plin glorie, astfel nct a te culca cu ea era o bine-venit
uurare dup stilul sufocant, nfometat, egoist i stngaci al Dolyei
Ceea ce nu-nsemna c Meb fcea mofturi s se culce cu Doi atunci cnd ea voia. Meb era un
brbat nc tnr, iar acum, dac Elemak nu mai teroriza cu legea adulterului, nimeni nu mai prea s
se prind, dect adulterii nii. sta era lucrul interesant n a avea legi aplicate doar de cei care
credeau n ele nu exista ansa ca ei s suspecteze c legile erau nclcate, pentru c acest lucru nu lear trece prin micile lor mini inocente.
Dac Vas nu putea s mearg la Sevet i nu tia pe unde-i Meb, atunci o s se duc cu siguran la
Elemak. Asta-nsemna c-o s se ndrepte spre nav, unde Elemak lucra cu ostaticul.
n drum, ns, Meb trecu pe lng casa lui Obring i vzu c ua era deschis, cu toate c acesta

trebuia s doarm pn trziu, dup ce fcuse de straj noaptea trecut i era oare posibil? Oare Vas
nutrea resentimente fa de Obring la atia ani dup cele ntmplate? Sau Vas i nchipuia c Sevet
se va mai culca din nou cu Obring, dup acea sear ngrozitoare n care dduse peste ei Kokor? Sau,
pur i simplu, noul adulter al nevesti-sii i reamintea de cel vechi?
Chiar dac-ar fi dormit profund, Obring ar dori s vad distracia, iar Meb n-ar avea nimic
mpotriv s mai fie un brbat, pentru siguran, chiar dac brbatul respectiv ar fi Obring i, prin
urmare, nedemn de ncredere i la. i eu sunt nedemn de ncredere i la, i zise Meb, aa c nu pot
s-z port pic.
Meb ptrunse n cas. Obring zcea pe pat, cu ochii larg deschii, cu minile ncruciate pe rana
din piept, dei era ndoielnic c-ar fi murit doar din cauza ei. Tietura adnc dintr-o parte n cealalt a
beregatei era cea care i adusese sfritul. Executat extrem de ngrijit. Rana din piept putea s fi fost
provocat de un trncop sau un topor. Cu siguran nu de-o splig. Rana de la gt, ns, arta fr
tgad c era vorba de o arm dotat cu lam. Una dintre coase. Nu. Un topor. Tiul suficient pentru a
tia beregata, dar destul de puternic ca s ptrund, prin zdrobire, n piept. Sracul Obring. Sracul de
mine, dac Vas se hotrte s vin dup mine. Un topor n lupt cu un mai? Poate-ar fi mai bine satept pn cnd tata hotrte ce-i de fcut, s se duc Nafai cu mantia lui vrjit i s-i trag bietului
Vas o zguduial.
Ce naiba o s fac ei c-un criminal?
Meb auzi o conversaie purtat cu glas tare, lng casa lui Volemak, dar nu-i ddu atenie i se
ndrept rapid ctre nav. Vas se grbete, iar Elemak ateapt. Pe ce punte este inut ostaticul? Ar fi
trebuit s fiu mai atent. Elemak o s se bucure dac-ajung acolo la timp ca s-i salvez viaa. Iar dac nu
reuesc, s-ar putea s pot s pregtesc o mic ambuscad pentru Vas. Chestia asta o s rezolve extrem
de onorabil problema tatei, dac ucigaul o s fie gsit mort, ntr-o manier plcut.
Elemak i Fusum se luptau verbal, aducnd tot felul de argumente, Elemak folosind limbajul
sptorilor, Fusum strduindu-se ct putea cu exprimrile umane.
Fcea parte din pactul pe care-l ncheiaser ntre ei. Fusum o s-l nvee pe Elemak cele mai
subtile nuane de limbaj dac, n final, primul va nelege de asemenea ceea ce spuneau fiinele
umane. Nu suntei zei, zicea Fusum, prin urmare limbajul vostru nu-i sacru i nu-i niciun pcat ca eu
s-l nv, nu-i aa? Iar Elemak nu putea dect s fie de acord.
ns Fusum nu putea concura ndemnarea sau practica lui Elemak la nvarea limbilor i-i
petrecuse cea mai mare parte a dimineii artndu-le ranchiunos i morocnos din pricina modului n
care Elemak turuia propoziii pline de elocin, n timp ce el de-abia reuea s blbie cele mai
rudimentare rspunsuri. Din cnd n cnd, erupea ntr-un torent de argumente n limba sa nativ,
devenind tcut n faa zmbetului de superioritate al lui Elemak i revenind la lupta dus cu limbajul
uman. Sunetele pe care le articulau ei jumtate din ele erau precum cele scoase de carnea-cerului. Ca
de animale. Sau cel puin aa spunea Fusum, ori de cte ori renuna i, pentru cteva momente, se
nfuria.
Pe Elemak l ncnta situaia.
Pn n momentul n care n cadrul uii deschise apru Vas, innd n mini un topor plin de
snge. Asta nu intra n planurile lui Elemak.
Ce-ai fcut cu toporul la? ntreb Elemak.
Nemernicul n-ar fi putut s-o ucid deja pe Sevet, nu-i aa? Ea preda n momentele astea n-avea
cum s fac aa ceva n faa copiilor, nu-i aa? i cine i-o fi spus? Dup attea luni, de ce i-au spus
abia acum?
Oricum plnuiam s te-omor, rosti Vas. Pentru c m-ai oprit s-i ucid pe Obring i pe Sevet
atunci, cu ani n urm. N-am uitat niciodat cum m-ai umilit, Elemak. Dar chestia asta s te culci cu
Sevet. De ce nu i-ai tras-o cu una dintre femeile sptorilor, dac Eiadh nu te lsa-n patul ei? Asta-i

stilul tu, Elemak, nu-i aa? S te-mperechezi cu mici animale barbare nevolnice?
Elemak i vorbi lui Fusum n limbajul sptorilor:
Nu cred c poi face ceva ca s m-ajui, nu-i aa?
Vorbete ca s te pot nelege! ceru Vas.
Cum, n-ai studiat limbajul sptorilor, ca un biat cuminte? ntreb Elemak.
n acest rstimp, Fusum se gndise cum s rspund cererii lui Elemak cu grai uman.
A vrea s te-ajut, dar nebunul are toporul.
Vas l privi cu rceal.
Foarte bun decizie, obolane, rosti el. Nu-mi pas prea mult dac-or s-ajung sau nu pe jos
creierii ti.
De fapt, zise Elemak din nou n limbajul sptorilor , o s te omoare imediat ce-o s m
ucid pe mine, apoi o s susin c tu ai fost cel care m-a lovit cu toporul, iar el s-a luptat cu tine, i l-a
smuls din mini i te-a omort pe tine cu el.
Fusum l privi furios i rspunse, ncpnat, n grai uman, pentru ca Vas s-l neleag.
Toporul e deja plin de snge. A mai omort deja pe cineva din afara navei.
Pe cine-ai ucis, Vas? ntreb Elemak. Pe cineva pe care l cunosc?
Pe Obring, replic Vas. I-am tiat beregata. Dup ce i-am zdrobit pieptul.
Minunat. S-i sfrmi inima, dup ce el i-a sfrmat-o pe-a ta.
Elemak rse. Nu pentru c n-ar fi crezut c Vas o s-l omoare. Dimpotriv, era ct se poate de
pregtit s cread c Vas o s-ncerce i, avnd n vedere c Elemak se afla ntr-o poziie vulnerabil,
eznd pe podea, fr a avea vreun avantaj fizic, exista o mare ans ca Vas s-l loveasc nainte ca el
s poat ncerca vreo form de rspuns.
E-amuzant? ntreb Vas.
i trist, desigur. Sraca Sevet. n momentul n care o s fiu mort, o s trebuiasc s se
consoleze cu ocazionalele tale eforturi stngace de-a face amor.
O s-o omor i pe ea, zise Vas.
i-apoi, pe mai cine? Pe toi ceilali, de exemplu? Sfritul i-e aproape, Vas. Ar fi trebuit s
fii mai iste. Ar fi trebuit s-atepi momentul potrivit.
Am tot ateptat momentul potrivit.
Ar fi trebuit s faci s par un accident. Sau, i mai bine, ai fi putut s faci s par c-ai
ncercat s-mi salvezi viaa. Termin-ne pe rnd, nu pe toi o dat cu toporul. Iar pe haine ai sngele
lui Obring. De-a dreptul nendemnatic, Vas. O s trebuiasc s te ucid, nelegi? Nu pot lsa n
libertate un criminal.
Mai nti o s mori tu, replic Vas.
Oh, desigur. Chestia asta o s te fac s te simi mult mai bine atunci cnd o s te sugrume?
nece? Poate c Shedemei are vreo substan chimic pe care s-o foloseasc pentru a te ucide fr
dureri, n timpul somnului. Poi s m visezi n timp ce dai ortul popii.
Nu m tem de moarte, spuse Vas.
Foarte ru, replic Elemak. Pentru c eu m tem. tii de ce? Mi-e fric s nu existe via dup
moarte. Mi-e fric s trebuiasc s continui s triesc, ns fr acest corp extrem de confortabil. i
dac m rencarnez? Ce-ar fi s m-ntorc cu un corp ca al tu?
Rosti aceast ultim propoziie cu tot dispreul de care era capabil. N-avu efect.
N-o s te las s m determini s fac o micare necugetat, zise Vas. tiu c te gndeti la
diverse maniere de a-mi lua toporul nainte s-i crp capul cu el. Dar de ce s vizez capul? Sunt i
picioarele, ntinse ca nite ramuri. Sunt n stare s retez o creang de cinci centimetri grosime dintr-o
lovitur crezi c pot s fac la fel cu glezna ta?
Nu, nu cred c poi, rosti Elemak.

Crezi c eti suficient de rapid ca s m-opreti? Din poziia eznd, prostule plin de arogan?
Nu trebuie s te opresc, replic Elemak.
Bun, spuse Vas. Pentru c nu poi.
Dar Meb poate, zise Elemak. E-n spatele tu, cu un mai foarte mare i cred c vrea s-i nfig
capul n umeri ca pe-o epu.
Vas nu se obosi s ntoarc capul.
Din moment ce invoci demoni ca s m sperii cu ei, de ce nu-l chemi pe Nafai? Oricum, el e
singurul brbat adevrat de pe-aici. De Meb nu mi-e fric.
Sunt n totalitate de acord, spuse Elemak. Meb e-nfricotor doar cnd e-n spatele tu, narmat
c-un mai. n cea mai mare parte a timpului e-un rahat cu ochi. Dar, Meb, n-o s mearg. Nu poi s-i
vri capul n umeri, pentru c-i o cpn mic i moale. O s plesneasc precum un pepene. O s semprtie-n toat camera.
Nu mai abera n legtur cu capul meu, spuse Vas. Picioarele tale o s-o ia la vale.
Ridic toporul deasupra capului.
Dac-i vreo consolare pentru tine, rosti Elemak, i Meb s-a culcat cu Sevet.
Vas ezita, nu balansa toporul, nici nu ddea lovitura.
Elemak continu s vorbeasc.
Se pare c biata ta nevast e-aa de singur nct se mulumete cu oricine pretinde a fi brbat,
chiar i cu Meb, care n-are destul curaj ca s te loveasc-n moalele capului, pe la spate. Pentru ce-i
maiul la, Meb? Cumva tratament pentru mncrimi rectale?
Meb l privi cu dezgust. Elemak tia c nu-i place deloc s fie tachinat i manipulat.
Oh, Meb, rosti Elemak. Lovete-odat cu drcia aia i termin.
Ceea ce i fcu. Se dovedi c Meb avu o for mai mare dect se atepta Elemak. Dar acesta din
urm avusese dreptate n privina plesnirii. Arta ngrozitor, mai ales dup ce Vas czu la pmnt, iar
Meb continu s loveasc cu maiul, de trei, de patru, de cinci ori, pn cnd capul se fcu chiseli i
buci de creier i de oase se mprtiar n ntreaga ncpere. Desigur, imediat ce Meb se calm i
putu s priveasc ceea ce svrise, vomit, ca i cum capul lui Vas explodase de la sine, nu din
pricin c-l zdrobise el. Dar Elemak nu era prea preocupat de Meb. Fusum era cel care-l fascina,
vzndu-l cum culege de pe corpul lui gol frme din creierul lui Vas i le mnnc.
Nu ncerca s te obinuieti cu asta, Fusum, zise Elemak n limbajul sptorilor.
Nu-i foarte diferit de creierul de pecari, constat Fusum. M-am obinuit deja cu asta.
Fusum, dac-o s faci vreodat ru vreunei fiine umane, te fac buci.
Nici mcar lui Nafai? ntreb Fusum, tachinndu-l.
Prin urmare, Fusum era la curent cu conflictele din snul comunitii umane chiar dac Nafai se
afla mai tot timpul n vrful canionului, ncercnd s-i nvee pe carnea-cerului s fac agricultur.
n special lui Nafai, spuse Elemak. E-al meu.
Meb se oprise din vomitat.
Ce ziceai? Am auzit c-ai pomenit de Nafai.
Oh, Fusum i cu mine tocmai spuneam c singurul lucru folositor pe care l-ai fcut vreodat-n
viaa ta a fost irosit pe Vas.
Irosit? ntreb Meb. Eu mi-am ucis prietenul, iar tu numeti chestia asta irosire?
L-a fi oprit nainte s m-ating, spuse Elemak.
Nu tia dac era adevrat, dar era convins c Meb o s-l cread. Continu:
Ct despre faptul c Vas era prietenul tu n-o s jelesc alturi de tine. C-aveai mirosul lui
Sevet pe tine, de noaptea trecut, cnd el era de paz.
Arat ce tii tu, spuse Meb. Noaptea trecut n-am avut timp pentru Sevet. Dup lunile astea de
pislogeal, am capitulat n sfrit i-am lsat-o pe Eiadh s fac dragoste cu

Meb n-apuc s-i termine fraza. Se trezi mpins n spate, n perete, sugrumat de coada toporului.
tiu c-i o minciun, rosti Elemak. Dar dac-a crede c-i adevrat, te-ai ruga de mine s-i fac
ce i-ai fcut lui Vas. Un sfrit rapid. Ar fi prea bine pentru tine, Meb.
Glumeam, caraghiosule, zise Meb, atunci cnd putu s vorbeasc din nou.
Nu-mi irosi timpul cu scuzele tale, replic Elemak. Cel puin nu acum cnd trebuie s
explicm moartea lui Vas celor pe care-i aud venind pe scar.
Ce-i de explicat? replic Meb. i-am salvat viaa.
Ah, dar din ce cauz-ncerca Vas s m omoare? i de ce i-a psat ie att de mult?
ncerca s te-omoare pentru c i-o trgeai cu nevast-sa, rosti Meb. Iar mie mi-a psat i l-am
oprit fiindc eti fratele meu mai mare i te iubesc.
Asta-i culmea performanei tale actoriceti, Meb? ntreb Eiadh n timp ce pea spre ei. Ce
noroc pe tine c-am prsit Basilica nainte de-a te umili ncercnd s interpretezi roluri n public.
Volemak, Oykib i Padarok erau la u lng ea, avnd cu toii unelte care-ar fi putut fi nite
arme destul de convingtoare, dac n-ar fi fost inute n mini de oameni att de blnzi i de panici.
Ce-i scandalul sta aici? ntreb Eiadh. Unde-i Vas?
Apoi vzu cadavrul de pe podea, capul terciuit fiind n continuare legat strmb de umeri.
Cuprins de repulsie, opti ctre Elemak:
Ce-ai fcut?
De fapt, eu am fcut asta, spuse Meb. Exact n momentu-n care voia s-i reteze glezna lui
Elemak.
Dar Eiadh nu-i ddu nicio atenie lui Meb. Ea-l privi glacial pe Elemak n ochi.
Omul sta a murit pentru c n-ai putut tri o lun fr s-ajungi n patul unei femei.
Elemak i zmbi.
Nu-i adevrat. Atta vreme ct am fost cstorit cu tine, iubirea mea, n patul meu n-a urcat
nicio femeie.
Chiar eti un om ru, rosti Eiadh. Chiar i face plcere s distrugi totul n jur. i nu un ru
mre, nici mcar spectaculos, genul de ru care distruge lumea i despre care vorbesc legendele. Nu,
n inima ta-i doar un ru mic, ca un vierme.
D tot din tine, zise Elemak. tiu c eti foarte bucuroas c-s nc-n via.
Al doilea cel mai ngrozitor lucru pe care l-am fcut la viaa mea a fost s te las s fii tatl
bieilor i nevinovailor mei copii, rosti Eiadh.
Iar primul? ntreb Elemak. Hai, d-i drumul i spune sunt curajos, sunt dur. Am peste tot pe
mine sngele i creierii lui Vas, pot suporta orice.
Eiadh i zmbi, cci tia c era pe punctul de-a rosti cel mai ngrozitor lucru pe care l-ar putea
auzi el vreodat.
Cel mai ru lucru a fost c nu m-am mritat cu Nafai atunci cnd mi-am dat seama c endrgostit de mine, pe vremea n care era n casa Rasei. Mi-am dat seama de greeal cu mult timp
nainte s m cstoresc cu tine, Elemak. M-am mritat cu tine doar ca s fiu n apropierea lui Nafai.
M-am rugat ca, atunci cnd o s se fac mari, toi fiii mei s semene cu el, nu cu tine. Iar de fiecare
dat cnd fceai dragoste cu mine, mi nchipuiam ntotdeauna c-i el. Era tot ceea ce puteam face ca
s nu-i urlu numele.
Destul, rosti Volemak. Astzi, aici, s-au petrecut lucruri ngrozitoare, iar tu ne faci s ne
pierdem timpul cu o ciorovial de familie.
Obedient, Elemak ncet discuia i se supuse interogatoriului lui Volemak. Dar auzise ceea ce-i
spusese Eiadh. Auzise i n-o s uite niciodat.
Oykib primi sarcina de-a sui n canion pentru a informa despre cele ntmplate. Shedemei ar fi
putut folosi computerele navei pentru a-i spune lui Issib prin intermediul Catalogului, dar Volemak

susinuse cu insisten c acest lucru trebuia fcut de cineva. Primul gnd a fost, atunci, s fie trimis
Chveya s le comunice prinilor ei, dar ea se apropia de sorocul primei ei nateri, aa c a fost ales
soul ei, n schimb. Acesta nu era deloc ncntat.
Nu-mi place s plec acum de-aici, rosti el. Cnd plutete atta violen-n aer.
Cred c s-a terminat cu omorurile, spuse Volemak.
i dac te-neli?
Fii practic, rosti Zdorab. Dac Elemak n-a-ntreprins nimic atunci cnd putea apela la Obring i
la Vas, o s-o fac acum, cnd l are doar pe Meg, ca adult, care s-i in partea? S-a terminat cu
omorurile.
Omorurile n-o s se termine niciodat, l ntrerupse Rasa, dac o s continue i-o s rmn
nepedepsit adulterul.
A zice c-a fost aplicat cu claritate pedeapsa pentru adulter, replic Volemak.
Eu a zice c nu, replic Rasa. A zice c cei doi fii mai mari ai ti sunt adulterini dup
propriile mrturisiri i c cele dou fiice ale mele sunt condamnate prin aceeai mrturie.
Ce-ai vrea s fac? ntreb btrnul. S-i condamn la moarte? Din cei aisprezece aduli care-au
fost la nceput n expediie, vrei s-ajungem ca ase din ei s fie mori?
Ce-i mai ru, Volemak? ase mori acum i triumful legii? Sau doi mori i legea de partea
lor?
Eti foarte dur, mam, spuse Oykib. Pedeapsa cu moartea pentru adulter era o msur pentru
deert, nu pentru aici.
Fiindc-s copaci i izvoare, adulterul e mai puin periculos pentru comunitatea noastr?
ntreb Rasa. Credeam c te-am nvat s judeci mai bine, Oykib.
Gata cu discuia asta, spuse Volemak. Oykib trebuie s urce, n canion, ca s duc vetile.
Cred c-ar putea s-o ia pe Eiadh cu el, spuse Rasa.
Ceilali se uitar la ea de parc ar fi fost nebun.
Dup tot ce i-a spus lui Elemak? Vrei s-i semnezi condamnarea la moarte?
Crezi c-i mai bine s stea aici? ntreb Rasa.
Da, rosti Volemak. Dac ea s-ar duce sus, acolo unde se afl Nafai, Elemak ar considera lucrul
sta drept dovada unui tip de legtur-ntre ei, cnd n realitate niciodat n-a existat aa ceva. Rasa,
chiar vrei s-nruteti lucrurile?
Rasa era furioas.
Eu vreau s-mbuntesc lucrurile de-acum n cinci ani, n timp ce tu pari pornit smbunteti lucrurile pentru moment i s lai viitorul la voia ntmplrii.
Ea iei n fug din bibliotec.
Volemak oft.
Fiecare conductor i are criticii lui, zise el. De obicei, ns, ei nu trebuie s se duc acas la
ei noaptea.
A avut dreptate n tot ce-a spus, rosti Shedemei. Dar i tu ai avut dreptate n ce-ai decis.
Volemak rse posac.
Cteodat, Shedya, nu exist cale de mijloc.
Eu nu sunt pentru calea de mijloc. Ai avut dreptate c-n momentul sta nu poi decide altfel
dect ai fcut-o tu. Dar ea avea dreptate n legtur cu consecinele. Sevet i Kokor o s continue s se
culce cu Elemak i Mebbekew i, aa dup cum le merge buhul, cu orice sptor mascul vioi care trece
prin faa casei lor. Elemak i Mebbekew o s continue s-i trdeze nevestele, apoi o s le urasc exact
pe femeile crora le fac ru.
i ce trebuie eu s fac n privina asta? ntreb Volemak.
Nimic, rspunse Shedemei. Nimic, dect s fii martorul dezintegrrii ordinii noastre sociale.

Cteodat prea eti om de tiin, mtu Shedya, rosti Oykib.


Nu e posibil, replic Shedemei. Iar tu uii c propriii mei copii trebuie s triasc n aceast
nou ordine social pe care-am instituit-o aici. Dac te gndeti mai bine, lucrul sta marcheaz
momentul triumfului lui Elemak asupra tatlui su. n ciuda jurmntului, n ciuda numeroaselor
nfrngeri suferite de Elemak, el a reuit n sfrit s distrug tot ceea ce-a fcut tatl lui. Tipul de
societate de-acum e-al lui Elemak, pentru c noi, ceilali, n-avem inim s susinem legea i s-l
ucidem.
Aa este, zise Volemak. Noi, ceilali, n-avem inima asta. Tu ai?
Nu, replic imediat Shedemei. Aa cum am spus, hotrrile tale sunt singurele care pot fi
luate, chiar dac sunt dezastruoase. Hai acum s-l lsm pe Oykib s plece, iar noi, restul, s pregtim
trupurile pentru incinerare. n ceea ce m privete, am de curat o camer extrem de murdar.
Oykib se ridic s plece.
O s urc pe munte, dar nu-mi place s-o las pe Chveya singur n astfel de momente.
N-o s mi se-ntmple nimic, murmur Chveya.
Iar ceea ce m-ngrijoreaz n-are nimic de-a face cu Elemak, Mebbekew, adulterul i toate
celelalte lucruri, rosti Oykib.
Oh, atunci ce anume te-ngrijoreaz? ntreb Volemak. Sunt ntotdeauna bucuros s aflu ceva
nou care s m in treaz noaptea.
Fusum a asistat la uciderea lui Vas.
N-am pretins niciodat c suntem nemuritori, replic Volemak.
Oykib cltin din cap.
Fusum a asistat la uciderea lui Vas. Intr-o bun zi, o s fim de acord cu toii c sta a fost
lucrul cel mai grav dintre cele ntmplate azi.
Se duse acas ca s-i mpacheteze nite pine cu coaj tare pentru cltorie. Drumul ctre canion
era o potec, acum, i devenea din ce n ce mai larg, pe msur ce tiau tufiurile i foloseau
trncoape i lopei pentru a netezi poriunile denivelate. Aadar se fceau dou ore pn la aua din
vrful canionului, apoi nc o or prin pdure ctre sat.
Se transformase n ultimele cteva luni, avnd n vedere c Nafai i ceilali lucrau mpreun cu
ngerii pentru a-i nva modaliti de a tri mai bine. Acolo unde ngerii aflaser locul unei plante
folositoare gsite la douzeci de kilometri de satul lor, acum ei tiau destui copaci pentru a crea un
cmp pe care, n lumina soarelui, puteau crete din abunden igname, manioc, pepeni i porumb.
Acolo unde ngerii inuser la distan erbivorele de plantele lor protejate i prdtorii de casele lor
construind capcane pe fiecare potec i drumeag din perimetru, acum aveau un gard care le
mprejmuia ogoarele, iar curcanii i caprele lor erau inute n arcuri n timpul nopii. Deja ngerii
puteau s produc suficiente alimente pentru a hrni dublul populaiei lor actuale, iar cea mai mare
parte a surplusului putea fi depozitat.
Dar revoluia agrar nu era singura. ngerii preau a dori s-i imite pe oameni n toate domeniile.
Muli dintre ei i ridicaser casele pe pmnt, aa cum fceau oamenii, chiar dac n-aveau fora de a
face construcii solide, care s nu fie luate de primul vnt mai puternic. Ei tiau i acest lucru, iar
atunci cnd era vreme rea continuau s doarm atrnai de crengile copacilor. Dar era important
pentru ei s aib o cas n stil uman, iar Nafai renunase de mult s-i conving de inutilitatea acestui
lucru.
Oykib i gsi pe Nyef i pe Hushidh lucrnd cu meteugarii ngeri.
Ce s-a-ntmplat? ntreb imediat Hushidh. Cine-a murit?
De unde-ai tiut? ntreb Oykib.
De pe faa ta, replic ea. Frica ta de-a ne spune.
E vorba de tata? ntreb Nafai, iar aceasta era ntrebarea cea mai pertinent atunci cnd avea

s moar Volemak, totul avea s se schimbe.


Nu-i vorba de tata, spuse Oykib. Vas l-a ucis pe Obring se pare ca rzbunare pentru ce s-antmplat ntre el i Sevet cnd erau la Basilica. Iar atunci cnd s-a dus s-l omoare pe Elemak pentru
trdri mai recente, Meb a reuit s se strecoare n spatele lui i s-l omoare.
Elemak n-a omort pe nimeni?
Ar fi putut, dar n-a avut posibilitatea, rspunse Oykib. nc ceva. Fusum era de fa cnd
Mebbekew l-a ucis pe Vas. S-a-ntmplat chiar sub ochii lui. Cu maiul pe care-l folosea Meb ca s
argseasc piei.
Cum l-a omort Vas pe Obring?
O lovitur de topor n piept, apoi la gt, spuse Oykib. Mai conteaz cum?
Conteaz ce anume-au aflat sptorii despre felul n care putem fi ucii, zise Nafai.
Oykib zmbi trist.
Exact la asta m gndeam i eu.
ns asta nu-i tot pentru ceea ce ai venit s ne spunei, rosti Hushidh.
Nu, rspunse Oykib.
Apoi le mprti cele spuse de Eiadh lui Elemak, btndu-i joc de el c-a fost ndrgostit de
Nafai pe tot parcursul cstoriei ei cu Elemak, c-i dorea ca fiii ei s semene cu Nafai atunci cnd
aveau s creasc.
De ce-a pierdut vremea i nu mi-a tiat pur i simplu beregata? ntreb Nafai.
Apoi pe-a ei, zise Hushidh. Din punctul de vedere al lui Elemak, e ca i cum voi doi ai comis
un adulter. i nimeni nu urte mai mult adulterul altora dect cineva care-a comis un adulter.
Nostim, nu-i aa? rosti Nafai, de ct de puini ani a fost nevoie ca s ne schimbm fa de
modul n care eram la Basilica. Acolo, Eiadh pur i simplu nu i-ar mai fi rennoit lui Elemak
contractul, iar Sevet i Kokor ar fi fost la cel de-al aselea sau al zecelea so de-atunci i nimeni n-ar fi
murit din pricina asta.
Crezi c era mai civilizat? ntreb Hushidh. n spatele aparenelor se ascundeau aceleai furii,
aceeai sete de loialitate din partea unui so sau a unei soii. Obring n-a murit pentru ceva ce-a fcut n
slbticie. Ci pentru ce-a fcut pe vremea cnd era-n ora.
Dar nu n ora a murit, rosti Nafai. N-are importan. Dac sptorii afl c fiinele umane pot
fi ucise, ar trebui s le spunem i ngerilor povestea. Din fericire, n-a trebuit s joc rolul zeului aici,
aa nct o s-i ocheze ntr-o mai mic msur. O s coborm de pe munte pentru funeralii,
bineneles. i-o s lum cu noi civa ngeri. Trebuie s vad un corp uman dat flcrilor.
Poate c-i nvm o lecie greit, spuse Hushidh.
De ce? ntreb Nafai. Crezi c unii ngeri i doresc n secret s mcelreasc toate fiinele
umane?
Nicidecum, replic Hushidh. Dar cred c unii ngeri se bazeaz pe noi ca s-i mpiedicm pe
sptori s mai vin peste ei i s le fure bebeluii ca s-i mnnce i s fac piedestaluri din oasele
lor. N-o s-i ncurajeze dac-o s vad c putem fi nfrni i ucii.
Mai ales felul n care-a murit Vas, zise Oykib.
Dup care ei insistar s le descrie cum se ntmplase, ca dup aceea s-i doreasc s nu fi fcut
acest lucru.
E bine ca ngerii s ne cunoasc slbiciunea, spuse Nafai. Trebuie s aib ncredere n propria
for i-n grija i nelepciunea Pstrtorului Pmntului.
Pstrtorul? ntreb Oykib. tiu despre el?
Nu cu numele sta, pn cnd i-am nvat noi, rspunse Nafai. Dar au existat ntotdeauna
vistori printre ei. Iar Luet a gsit civa care rspund bine la transele pe care le folosea ca Vizionarn-ape la Basilica. Pstrtorul le vorbete. i-ncerc s gsesc nite arme pe care s le poat folosi i

care s le dea posibilitatea de a le ine piept sptorilor, dac-o s se-ajung la rzboi.


Nu crezi c-o s putem s meninem pacea ntre ei? ntreb Oykib.
Nu cred c-o s putem s meninem pacea ntre noi, rspunse Nafai. Avem primele dou mori
ca dovad.
Comit oare un lucru ngrozitor spunnd c nu cred c-o s-mi lipseasc Obring? ntreb
Hushidh.
Ar fi fost mai surprinztor contrarul, rosti Nafai. Dar Vas i dorea s fie un om bun, cred eu.
Dac-ar fi vrut, ar fi devenit, Nafai, i rspunse sarcastic Oykib. Oamenii sunt ceea ce vor ei s
fie.
Ce punct de vedere nemilos, rosti Hushidh. Pi, dup felul n care vorbeti, ai crede c
oamenii sunt rspunztori pentru propriul comportament.
i nu sunt?
Ai vzut un copil de trei ani atunci cnd face o boacn? Se uit la adultul sau la copilul din
apropiere i ip la el: Uite ce-am fcut din cauza ta!
sta-i universul moral n care-au trit ntotdeauna Vas i Obring, dar i Sevet i Kokor.
La funeralii, Kokor se uita ncontinuu, pe furi, la Sevet, plngnd i suspinnd odat cu ea. N-am
de gnd s-o las pe curva asta btrn s profite mai mult dect mine de pe urma vduviei, i spuse
Kokor. n definitiv, soul ei l-a omort pe-al meu. Ea 1-a-mpins spre lucrul sta, pentru c-a fost att de
neatent nct a fost prins. Eu m-am culcat cu Elemak nc dinainte de cltoria spre Pmnt, i n-a
aflat nimeni. Sevet are obiceiul s fie prins cu micile ei afaceri amoroase. Bineneles, poate-i
dorete lucrul sta.
Poate c-aa se excit ea, vzndu-i pe ceilali cum sunt cuprini de frenezia furiei declanate de
ceea ce i cu cine a fcut ea.
La mine a funcionat, cu siguran, pe vremea cnd eram la Basilica. M-a suprat ru de tot, nu-i
aa? Apoi a jucat rolul victimei ani n ir, fr s mai cnte vreodat, dei i-a revenit vocea foarte bine
n mai puin de-un an. inndu-i tcerea muzical deasupra capului meu atunci cnd mama se uita la
ea i-i aducea aminte felul n care cnta pe vremuri Visul de iubire al lui Sogliadatai sau Moartea
vrbiuei otrvite.
Rugul funerar fusese aprins, iar ngerii din jur ncepuser s scoat cele mai tnguitoare sunete.
Nite mici creaturi urcioase. Ce tiau ele despre jale?
Dar cntecele lor dac asta erau i-au dat lui Kokor o idee, iar ea o puse imediat n aplicare.
Moartea vrbiuei otrvite fusese cntecul preferat al lui Sevet i s-ar potrivi de minune n
momentele astea, chiar dac nu era de fapt despre funeralii, ci mai degrab despre sfritul unei
frumoase, dar imposibile poveti de iubire. Iar unul dintre cele mai bune aranjamente ale cntecului
fusese un duet ntre Sevet i flaut. Kokor o ascultase n nenumrate rnduri, rvnise din tot sufletul la
ea, dar nu ndrznise niciodat s o cnte n public pentru evidentul motiv c acest lucru ar fi fcut s
par c-i invidiaz sora i ncearc s-o concureze. Totui, tia fiecare not a cntecului. i, dup ce se
gndi la asta cteva clipe, i ddu seama c-i aducea aminte i fiecare not din partitura flautului.
Prin urmare, ncepu s fredoneze acest cntec, fr cuvinte, lsndu-i vocea s se nale i s ia
avnt pe notele flautului. Desigur, nu putea s cnte pe acutele instrumentului, dar fr ndoial c nici
Sevet n-o mai putea cnta n tonalitatea nalt n care o interpretase pe vremea cnd era o fetican,
mai ales fr antrenament. n momentul n care Kokor ncepu s cnte, ea nu ndrzni nici mcar s
trag cu coada ochiului la Sevet, cci altminteri ar fi prut c-ncearc s-o ndemne pe Sevet s fac
ceva, n loc s-i exprime, pur i simplu, jalea pe care o simea vznd trupul soului ei pierind n
flcri.
Cnt ntreaga partitur a flautului, dar Sevet nu o acompanie. ns Kokor i ddu seama din
nemicarea celorlali chiar i ngerii tcuser ascultnd-o c de data aceasta alesese s fac lucrul

potrivit, cci acum ceilali o aprobau i chiar o apreciau. Iar atunci cnd ncepu din nou partitura
flautului, glasul lui Sevet interveni n sfrit, cntnd partea vocal. Acum ciudenia melodiei pe care
o cntase Kokor ncepu s aib sens ca parte armonic a vocii lui Sevet, iar cuvintele pe care le cnta
Sevet aduser lacrimi n ochii celor prezeni, aa cum n-ar fi fcut moartea unor brbai att de
nevrednici precum Obring i Vas. Lumea plngea atunci cnd ea l cnta n teatre, cnd nu murise
nimeni cum s-ar fi putut s nu suspine din inim aici, cu mirosul crnii arse n nri, n timp ce copiii
mai mici ai lui Obring i ai lui Vas plngeau n hohote, pentru c tticii lor fuseser nite excremente
de sptor, buni doar s se-mperecheze i s ucid? Lui Kokor i plcea modul n care suna vocea ei
mpreun cu cea a lui Sevet. Cci vocea surorii sale se schimbase, devenise mai bogat i mai matur,
dar cea a lui Kokor nu, i pstrase simplitatea i puritatea ca de flaut din tineree. Kokor nu simea
nevoia de-a cnta ca Sevet acum i nici Sevet nu era deranjat de asemnarea dintre ele. Scoteau
sunete diferite, dar cu toate acestea puteau fi minunate mpreun.
Atunci cnd se termin cntecul, gestul potrivit era evident, iar Sevet n-o dezamgi. i ntinser
amndou minile n acelai timp i, plngnd, copios, se aruncar una-n braele celeilalte. Kokor se
bucur s aud suspinul colectiv al oamenilor care le priveau. Surorile, mpcate n sfrit! i-o putea
nchipui pe mama ntinzndu-se i strngnd braul lui Volemak i pe Volemak optindu-i mai trziu:
Ce bine-ar fi dac i bieii mei ar face pace aa cum au fcut fetele tale.
n timp ce se ineau n brae una pe cealalt, pline de mhnire i de iertare, Sevet i opti lui
Kokor n ureche:
Surioar, acum o s fiu amanta lui Elemak, s nu-ncerci s m opreti.
La care Kokor opti ca rspuns:
La fel i eu. E suficient de futlu pentru noi dou, nu crezi?
l mprim? murmur Sevet.
Pun pariu c-o s-i fac un copil naintea ta, opti Kokor.
Bineneles c n-avea nicio intenie s-i fac un copil, dar ar fi minunat dac Sevet i-ar face,
distrugndu-i corpul ei grsu chiar mai mult dect o fcuser cei trei copii pe care-i avea. S-o lsm
pe biata curv s cread c suntem n concuren ca s-i natem bastarzi lui Elya o s-o las s
ctige i-o s pstrez eu adevrata victorie, care-i trupul meu tineresc, dei Obring mi-a fcut cinci
copii. n cazul n care cei cinci sunt cu toii ai lui.
Se desprinser din mbriare i se traser puin n spate.
Oh, Kokor, spuse Sevet. Sora mea.
Apoi izbucnir din nou n plns.
Fir-ar s fie. Asta o s fie greu de depit.
Kokor ntinse mna i terse o lacrim de pe obrazul lui Sevet, apoi o inu n vrful degetului ca o
pat lucitoare de umezeal.
Niciodat n-o s te mai fac s veri o lacrim ca asta, iubita mea Sevya.
Suspinul celorlali reprezenta aplauzele de care avea nevoie Kokor. Te-nving din nou, Sevet. Pur
i simplu nu te poi pune cu mine.
Fusum nv dou lucruri din uciderea lui Obring i a lui Vas.
n primul rnd, c fiinele umane erau, de fapt, muritoare, i puteau fi ucise dac era aplicat
suficient for, folosindu-se o arm i o modalitate potrivite. El nu plnuia s utilizeze imediat
informaiile obinute, dar inteniona s se gndeasc bine la aceast problem n lunile i anii care vor
veni.
n al doilea rnd, nv c uciderea era un instrument puternic care nu trebuia irosit. Trebuie s
omori persoana potrivit, la momentul potrivit i ntotdeauna pentru a atinge un el important. Din
acest motiv, atunci cnd s-a considerat, n sfrit, c Fusum trebuie reabilitat i lsat s se ntoarc la
ai si, el se strdui s devin prieten i nsoitor al lui Nen. n calitatea sa de cel mai vrstnic i

talentat fiu al lui Emeezem i Mufruzhuuzh, mama cea profund i regele rzboiului, Nen era sperana
de aur a noii generaii. Vorbea limbajul omenesc aproape la fel de fluent ca Fusum nsui, nvndu-l
prin strns asociere cu Oykib, iar cnd Emeezem i Mufruzhuuzh l silir pe tatl lui Fusum, regele
de snge Shosseemem, s li se alture n a declara interdicie asupra rpirii i consumrii de bebelui
carnea-cerului, Nen a fost cel care a fcut un pas nainte i a distrus piedestalul de oase pe care se
sprijinise Zeul Neatins. Nen a fost cel care a strigat: Fie ca ntre noi i cei din cer s domneasc o
prietenie durabil. Oh, n ziua respectiv Fusum se bucurase mpreun cu toi ceilali. i se strduise
din greu s-i ctige un loc lng Nen, drept cel mai credincios prieten.
Apoi, ntr-o bun zi vnau mpreun, purtnd ntr-o mn tradiionala lance cu vrf de piatr, iar
n cealalt o mciuc. Urmreau printre tufiuri un pecari, fiind suficient de aproape de el ca s-l aud
grohind din cnd n cnd, atunci cnd Fusum sesiz brusc ocazia care se ivise. i o panter urmrea
pecari-ul, dar aa cum tie toat lumea, panterele sunt foarte mulumite s devoreze orice tip de carne
le iese n cale. Trebuia s fie carne de animal viu, ns, astfel nct atunci cnd lovi, Fusum nu izbi cu
atta for nct s ucid sau cel puin aa spera. Nen czu ca un bolovan, dar aproape imediat se
ridic n coate, gemnd. Fusum nici mcar nu avu nevoie s arunce o piatr pentru a atrage atenia
panterei. Felina sri asupra lui Nen i-i sfie beregata ntr-o clip. Apoi Fusum atac, nfigndu-i
lancea n trupul panterei, sub coaste, gsindu-i imediat inima. Chiar sunt bun la chestia asta, i spuse
el. Apoi lovi pantera cu mciuca n cap, de mai multe ori, pentru ca nimnui s nu-i treac prin minte
s caute urme de snge, pr i miros de-ale lui Nen pe mciuc.
Dup cteva minute, intr cltinndu-se i plngnd n oraul sptorilor, strigndu-i n gura
mare jalea pricinuit de moartea prietenului su Nen, nvinovindu-se pentru c l-a dezamgit pe cel
de aur, pe cel frumos. Niciun brbat n-a avut un prieten mai nemernic dect mine! striga el.
Omori-m, v implor! Nu vreau s triesc considerndu-m vinovat de moartea lui Nen. Dar cnd
au venit la faa locului, brbaii l absolvir pe Fusum de orice vin, iar povestea nesfritei lui jelanii
cauzate de moartea iubitului su prieten se rspndi n tot oraul. O parte din gloria lui Nen i reveni
lui Fusum, iar muli ncepur s se uite la el ca la sperana viitorului, dup dispariia lui Nen.

14
VORBE
Nafai nu era sigur dac visul venise de la cel-care-trgea-cu-ochiul, Sufletul Suprem, sau fusese
generat de propriile sale preocupri. Poate c era n mare parte faptul c realiza c pe tot parcursul
nvturilor predate ngerilor i sptorilor, n toate nvturile predate propriilor copii, singurul
lucru pe care nu l-au putut da era o motivaie imperioas pentru a nva s citeasc i s scrie.
La ce servea? Fcea recoltele s creasc mai bine? inea animalele n arcurile lor noaptea? Ii
inea la distan pe prdtori? Ii ferea pe copii s nu se mbolnveasc?
Atunci cnd i vorbea lui Luet despre acest lucru, ea nu prea ngrijorat.
Nyef, noi nu recrem Basilica aici. Nu putem. Urmtoarea generaie o s fie lipsit de foarte
multe lucruri. Trebuie s-i nvm ierburile care pot vindeca infeciile sau trata diferite boli. Trebuie
s-i nvm principiile salubritii publice, astfel nct s nu-i polueze propria surs de ap. Trebuie
s
Trebuie s-i pstrm umani.
Nu scrisul ne face umani.
Nu? ntreb Nafai. Atunci ce anume?
Sptorii i ngerii sunt nzestrai cu raiune. Ei sunt nite persoane. i nu tiu s scrie i s
citeasc.
Nu se putea rspunde la ceea ce spusese ea, iar felul n care se exprimase vdea faptul c ea nu
credea c-ar fi o problem pentru care s merite s te frmni. Cu toate acestea, oare nu-i nvaser
propriii copii s citeasc i s scrie? Oare n timpul cltoriei nu riscaser distrugerea, nvndu-i
utilizarea computerelor, permindu-le s studieze milioane de volume ale cunoaterii i istoriei
umane pentru ca totul s se piard n urmtoarea generaie?
Iar generaia urmtoare era deja aici. n cei cinci ani de la aterizare, cei din generaia Chveyei i a
lui Oykib ncepuser cu toii s-i ntemeieze familii. Copiii lor creteau, iar cnd vor mplini ase sau
apte ani va mai exista oare o coal pentru ei? Nu, ei se vor apuca s nvee tehnicile de supravieuire.
Cot la cot cu sptorii i ngerii pe ogoare, adunnd lemne din pdure, construind garduri i perei,
smulgnd buruienile, plantnd i recoltnd, argsind i prelucrnd piei, drcind lna i torcnd-o
unde anume n toate aceste activiti aveau ei nevoie s citeasc ceva? Pe nav se pregtiser pentru o
via nou, nvnd nainte ce vor avea nevoie s tie pentru a supravieui n noua lume. Acum se
aflau n aceast lume, iar noua generaie nva de la aduli, nu din cri.
Iar asta era splendid. Nu era niciun ru. Se predau lucrurile care contau pentru supravieuire. De
ce anume mai era nevoie?
Cu toate acestea, Nafai nu-i putea alunga nelinitea. Pe parcursul tuturor celor patruzeci de
milioane de ani de istorie pe Harmony, fiinele umane erau n stare s scrie i s citeasc. Limbajele
se deplasau i se schimbau de-a lungul secolelor i al kilometrilor. Dar exista scrisul. Trecutul poate fi
recuperat. Se poate nva din el. Scrisul permitea unei comuniti s-i pstreze memoria dincolo de
indivizii care se ntmplau s triasc i s fie prezeni ntr-un anumit moment.
Ct timp o s treac pn o s fim uitai eu, Luet, tata, mama i noi toi?
Apoi rse de el nsui, din pricina vanitii de-a vrea ca lumea s se chinuie s citeasc i s scrie,
doar pentru a-i aminti c-a trit el cndva. n zece generaii n-o s mai conteze.
Era la nceputul celui de-al aselea an, atunci cnd avu visul. Se fcea c un brbat conducea o
naiune mrea format din oameni i ngeri, cu ferme ntinse pe ambele maluri ale unui fluviu,
kilometru dup kilometru, att ct puteai vedea cu ochii. Ici i colo zburau ngeri, iar capre i cini

trgeau crue i snii pe drumuri. Brci se deplasau n susul i n josul apei, unele dintre ele cu
echipaj format din sptori, sau din ngeri. Iar din loc n loc, n turnuri care se nlau cu mult
deasupra celor mai nali copaci, gardieni ineau perimetrul sub supraveghere, pentru ca niciun
duman s nu-i poat lua prin surprindere.
Brbatul care conducea aceast mrea naiune era obosit i nspimntat. Dumanii ncercau si asedieze din toate prile, iar n interiorul naiunii faciuni ameninau s destrame estura
comunitii. Orae care altdat fuseser independente au uitat n acele zile c i ele suferiser de
foame. Cei a cror strmoi fuseser pe vremuri conductori au uitat c i ei fuseser ucii de
dumani, iar ai lor supravieuiser doar pentru c se puseser sub protecia acestei naiuni mree. Cei
care tnjeau dup averi le dobndeau prin orice mijloace posibile, complotnd i nelnd, teroriznd
i cteodat omornd spre a-i nltura rivalii. Era un pmnt minunat, dar lupta pentru a-l pstra
prea tot mai grea de la an la an, iar brbatul i pierduse ndejdea.
n singurtatea i frica sa, intr n csua sa i deschise o cutie pe care o inea ascuns ntr-un
recipient cu boabe de porumb. n interiorul ei, gsi un vraf de foi de metal, prinse laolalt cu inele
metalice. Era o carte, i ddu seama Nafai, cci pe metal fusese incizat un limbaj, iar brbatul o
deschise i ncepu s o rsfoiasc.
Fr a nelege cum, Nafai tia ce conineau cuvintele, ce vedea brbatul cu ochii minii n timp
ce citea. Brbatul citea povestea lui Volemak care vzuse un stlp de foc pe o stnc n deert i se
ntorsese acas la Basilica pentru a avertiza c oraul va fi distrus. Povestea lui Nafai i a frailor si
care s-au ntors n ora ca s ia Catalogul. Brbatul l vzu pe Nafai stnd lng cadavrul lui
Gaballufix i el ncuviin. Cteodat cei care au grij de o ntreag comunitate trebuie s acioneze
ntr-o manier care prejudiciaz individul. Pentru un om bun nu este niciodat uor, iar el evit
aceast situaie atunci cnd are posibilitatea; dar atunci cnd lumea are nevoie ca el s fie aspru, el va
fi cu adevrat aa, nu se va da n lturi, va face asta cu mna lui i va face public ceea ce ntreprinde.
De la mine a nvat asta, i zise Nafai, apoi i ddu seama c el a fost cel care a fcut cartea i a
scris n ea povestea vieii lui, a vieii i faptelor tuturor celor din comunitatea lui, a faptelor lor rele
sau eroice, a vremurile de ndoial i a uluitoarelor lor realizri. Iar acest brbat, acest conductor,
acest rege se uita n carte i gsea n ea istorisiri care i artau ce anume trebuie s fac, nelepciuni
care i ntreau hotrrea, iubire care l nva mila, sperane care duceau la aciuni nobile chiar i
atunci cnd speranele nsele nu se mplineau.
Nafai se trezi i czu pe gnduri. Visul era att de limpede, probabil c provenea de la Sufletul
Suprem. Sau poate de la Pstrtorul Pmntului.
Apoi i spuse: Visul sta se potrivete att de bine cu dorina mea de a pstra vii cititul i
scrisul n rndul acestui popor nct ar fi putut la fel de bine proveni din propriile mele nzuine.
Dar, n cazul sta, de unde proveneau nzuinele lui? De ce anume dorea el att de mult s
conserve limbajul scris printre descendenii lui? N-ar fi fost posibil ca asemenea nzuine s provin
de la Pstrtor?
Nu, i spuse. Aceste dorine provin din amintirile mele din momentele n care stteam deasupra
cadavrului lui Gaballufix. L-am ucis ca s iau de la el Catalogul. Iar Catalogul la ce servea? Era
accesul meu accesul nostru la vastul depozit de cunoatere din nav care ne-a adus aici. Era cheia
ctre tot ceea tia Sufletul Suprem. Ce-ar fi nsemnat pentru noi dac nici unul n-ar fi tiut s citeasc
i s scrie? Pentru cei analfabei, Catalogul ar fi lipsit de valoare i prin urmare nimeni n-ar fi trebuit
s moar ca s-l obin Nafai. Visez visul care-mi justific mie nsumi aciunile mele.
Totui, chiar cnd se gndi la altceva dect la vis, tiu c va aciona n baza lui.
Fr a da vreo explicaie, i lu rmas-bun de la Volemak i de la Luet, lu micul vehicul spaial
al navei i se duse acolo unde hrile de ansamblu indicau c se poate gsi aur. Era un filon bogat,
adus la suprafaa pmntului prin plierile i ridicrile care avuseser loc n ultimii patruzeci de

milioane de ani. Nafai era narmat cu uneltele de metal din magazia navei, iar dup dou zile de trud
solitar avea cteva kilograme de aur curat din filonul de mic adncime. Petrecu o zi curndu-l.
Apoi l btu cu ciocanul, transformndu-l n foie netede, dup ce a folosit drept nicoval suprafaa
imperturbabil de metal a vehicului. Metalul era foarte subire, dar strns la un loc era deopotriv
foarte greu. Avu nevoie de trei zile ca s fac foile de aur, iar n aceast perioad se opri doar din cnd
n cnd ca s culeag hrana pe care o gsea cu un minim efort. Era nfometat, dar munca pe care o
fcea conta pentru el mai mult dect mncarea.
La primele experimente, descoperi c acele curbe ale alfabetului care fuseser folosite vreme de
attea milenii pe Harmony pur i simplu nu puteau fi executate, prin presarea de mn pe foia de aur.
Trebuia s gseasc forme mai ptrate ale literelor, dar n acelai timp s le fac s fie diferite unele
de altele. De asemenea, unele silabe erau prea complexe i foloseau prea multe litere pentru a
reprezenta sunetele. Aa c le schimb, inventnd cinci litere noi pentru a reprezenta sunete care pn
atunci necesitau cte dou litere fiecare. Rezultatul a fost o comprimare hotrt a limbajului scris, iar
pe msur ce scria, comprima i mai mult, folosind doar cteva litere spre a ilustra majoritatea
cuvintelor comune.
Cum ndrznesc s schimb limbajul n felul sta? se ntreb el. Cine naiba poate s-l neleag?
n mod evident, singurii care puteau s-l citeasc cu uurin ar fi cei pe care-i nva s citeasc
i s scrie, pentru c ei ar fi tiut ce anume desemnau simbolurile. Lucru poate la fel de important,
ns, toi cei care nvaser s citeasc caracterele cursive pe care le folosise pentru a imprima
limbajul n aur vor decoda cu uurin majoritatea literelor folosite pe Harmony limbajul bibliotecii
din computerul navei. Mcar pn ce se va schimba limbajul, el nu va fi obligat s-i dezmoteneasc
pe descendenii si de motenirea lor literar, dac vor avea vreodat ansa s-o recupereze.
Aur. Ce potrivire, ca aceast carte s fie o comoar, aa cum spera el. Dar nu pentru valoarea
aurului ca mijloc de schimb l alesese el. Mai degrab l folosise datorit motivului pentru care fusese
ntrebuinat n majoritatea culturilor de-a lungul istoriei oamenilor. Era moale. Putea fi modelat. i
totui nu era chiar att de maleabil nct s nu-i pstreze forma. i nu se corodeaz, nu ruginete, nu
se pteaz i nici nu se degradeaz n vreun fel. La mult vreme dup ce Nafai va fi mort, literele vor
continua s existe pe paginile crii sale metalice.
Puse foile de aur n micul vehicul spaial, mpreun cu aurul rmas i i lu zborul spre cas.
Cnd readuse vehiculul la nav, nu spuse nimic despre locul n care fusese sau despre ceea ce fcuse.
Nu voia s nele pe nimeni i nu se punea problema c n-avea ncredere n tata, n mama, n Luet sau
n alii. Pur i simplu i era ruine s spun cuiva. O s cread c face un lucru prostesc.
Nu, nu asta era problema. Nicidecum, era contient de asta. Stnd i lucrnd la lumina felinarului,
cu mucul care plutea n grsimea topit a cupei plpind, simea puterea a ceea ce fcea. M proiectez
n viitor pe mine i punctul meu de vedere despre tot ceea ce ni s-a ntmplat nou, tuturor. Intr-o
bun zi, singura versiune a acestor evenimente pe care o va cunoate cineva o s fie cea pe care-o scriu
eu. Motenitorii notri ne vor vedea prin ochii mei, nu altminteri. Prin urmare, eu voi fi cel care
triete n amintirea lor. Eu voi fi cel care va opti n urechea marelui conductor dac va exista n
realitate, n cazul n care cartea asta o s supravieuiasc, dac n ea exist cu adevrat ceva
nelepciune.
Scrierea din aceste pagini aurii m face nemuritor. Atunci cnd toat lumea o s fie moart, eu o
s fiu viu i strlucitor. Pentru asta pstrez acest secret. De-asta l in pentru mine. Fac un lucru lipsit
de inim, egoist.
(Nu, nu e aa.)
mi cunosc inima. Nu mi-e ruine s-admit c motivaiile mele sunt impure.
(Faci un lucru plin de generozitate. Dndu-le copiilor de peste zece-douzeci de generaii deacum nainte o cunoatere a trecutului lor. O explicaie a motivului pentru care fiinele umane,

sptorii i ngerii locuiesc laolalt n acest loc.)


Ce-ar fi s scrie Elemak cartea asta? Ar fi un lucru complet diferit, nu-i aa?
(Ar fi plin de minciuni.)
Un narator n-are cum s nu distorsioneze fiecare povestire pe care o spune. Fr vrerea mea, i eu
mint dnd evenimentelor forma care are sens pentru mine. Oricine altcineva ar scrie diferit. Maniera
mea de abordare nu este obligatoriu cea mai bun.
(Ceea ce creezi va fi tratat ca un obiect sacru. Un simbol al autoritii, transmis de la o generaie
la alta. Ca i Catalogul. A durat patruzeci de milioane de ani.)
Nafai rse n tcere, avnd grij s n-o trezeasc pe Luet sau pe cei trei ultimi copii ai lor, nscui
dup ce au venit n canion ca s triasc acolo mpreun cu ngerii, sau pe gemeni, care dormeau la
mansard, visnd la noi pozne i accidente pe care s le produc pentru a-i face pe prini s triasc
ntr-o continu teroare.
(Rzi, dar tii c spun adevrul.)
Deci, Suflet Suprem, dragul i vechiul meu prieten, tu ai fost cel care mi-a trimis visul?
(Nu.)
n cazul sta, Pstrtorul?
(tii c habar nu am ce anume face sau nu face Pstrtorul.)
Prin urmare ar putea fi fantezia intim a unui brbat care ajunge la vrsta mijlocie i simte c-i
sufl-n ceaf moartea.
(i dac nu este altceva dect acest lucru, oare schimb faptul c reprezint un lucru nelept de
fcut? Un dar mre de druit viitorului?)
O s trebuiasc s nv pe cineva s-mi citeasc scrisul de mn. O s fie nevoie s-l dau cuiva
s-l transmit mai departe n viitor.
(O s gseti pe cineva. Poate cineva care e mic acum. Atunci cnd o s vin vremea, o s-i dai
seama cui trebuie s dai cartea.)
Spun totul. Dac-o s citeasc, copiii mei o s zic: De ce n-a tcut din gur? De ce nu ne-a lsat
n pace? Greelile mele o s fie puse pe tav i o s m dispreuiasc.
(i ce dac? Tu vei fi mort.)
Iar dac Elemak citete asta, o s m omoare i-o s distrug cartea. tii asta.
(Ii sugerez s nu i-o ari.)
Lui sau oricui altcuiva. Ceasurile pe care le petrec pentru asta sunt oare irosite?
(Oare sunt?)
Nafai n-avea rspuns. Dect s continue s scrie. Scrise i scrise, iar scrisul su deveni mai mic i
mai compact, fcnd loc mai multor cuvinte pe pagin. Povestirea lui devenea din ce n ce mai
chibzuit.
Ce anume scria? La nceput era o poveste extrem de personal, o dare de seam aa cum i
amintea el a ntregii perioade petrecute la Basilica, a cltoriei n deert, a descoperirii bazei de
lansare de la Vusadka. Dar cnd istorisirea ajunse la perioada petrecut pe Pmnt, deveni cu mult mai
general. Lucrurile pe care le-au aflat despre sptori i ngeri erau niruite n ordinea n care
fuseser ele descoperite. Rezultatele cltoriei lui Zdorab cu micul vehicul spaial al navei,
cartografierea i aducerea mostrelor de animale i plante pentru a fi studiate de Shedemei. Cultura
ngerilor i a sptorilor i felul n care rspundeau la inovaiile aduse de fiinele umane.
Mainaiunile politice fcute n timp ce comunitile de sptori i de ngeri se chinuiau s fac fa
distrugerii zeilor lor i distrugerii echilibrului.
Cci vechii zei erau distrui. Nu se poate tri cu zeii i n acelai timp s se cread n ei, hotrse
Nafai. i, cu toate c, dup perioadele de nceput ale crizei, Nafai le explicase c Volemak i cu el nu
fuseser niciodat zei, c puterile lor erau toate rezultatul tehnologiei i al cunoaterii, c nici unul

dintre ei n-avea puterea de a duplica nici mcar cea mai puin complicat dintre mainriile de pe
nav cu toate c Nafai le explicase acest lucru, i ddea seama c pe muli i durea s tie asta. Pe
Emeezem cel mai mult dintre toi. Atunci cnd el i destinui c, din cte tia el, figura de lut pe care
ea o adorase i o preuise aproape ntreaga via nu era altceva dect o sculptur remarcabil de reuit
a unui nger talentat pe nume Kiti, ea nu i mulumi. Se comport de parc ar fi fost plmuit.
n cazul sta, ar trebui s sparg statuia? ntrebase ea cu amrciune.
S spargi ceva att de frumos meteugit? replicase Nafai. S spargi ceva care te-a ajutat s
devii nobilul conductor de azi?
Dar ea nu se nmuiase datorit laudelor; i se prea c-i linguire, chiar dac vorbele erau
adevrate i sincere. Faptul c Nafai respinsese adorarea ei fusese cea mai crud lovitur. O vedea
cum se ofilete; chiar dac tria n continuare i-i conducea poporul cu nelepciune i fermitate,
sufletul ei era pustiit. i pierduse nu numai credina, ci i sperana.
ngerii au reacionat mai bine. Pentru c furia lui Elemak reprezentase primul lor contact cu
fiinele umane, era o uurare pentru ei s afle c nici unul dintre ei nu era zeu. Dar fiinele umane
cunoteau att de multe secrete, iar nelepciunea lor, pus la treab n slujba ngerilor, salvase att de
multe viei i mbuntise situaia tuturor ntr-o att de mare msur nct n relaia lor continua s
existe un element de veneraie, i prin urmare existau o oarecare sau poate mai mult dezamgire
i deziluzie atunci cnd vreo fiin uman nu reuea s se achite de vreo sarcin, ddea un sfat
inadecvat sau prezicea un rezultat care se dovedea greit.
n timp ce scria despre aceste lucruri, Nafai realiz c lumea sptori, ngeri i fiine umane
laolalt, avea nevoie de cineva din afara ei, n care s poat fi investite speranele lor de nelepciune.
ncepuser s se gndeasc la Pstrtorul Pmntului ca la singurul care nu putea grei.
Nu se punea problema c Nafai ar fi cu desvrire sigur de el nsui. El nu auzise niciodat
vocea Pstrtorului cu claritatea cu care i vorbea Sufletul Suprem. De fapt, el nu era deloc sigur dac
auzea vocea sau avea visele Pstrtorului Pmntului. i nici nu tia ce anume ar putea fi Pstrtorul.
Era limpede c el este ct se poate de real nu exista alt explicaie a statuii a crei fa arta exact ca
Nafai, modelat exact n perioada n care Nafai se mbarca pe nava spaial pentru a cltori spre
Pmnt. i nici nu exista alt explicaie pentru visele pe care le avuseser n perioada n care se aflau
pe Harmony, cnd att de muli dintre ei aveau viziuni cu sptori i ngeri, dei Sufletul Suprem nu
avea habar c aceste creaturi populau Pmntul. Totui visele erau mereu ambigue, i conineau cte
ceva din speranele i temerile personale ale respectivului, astfel nct nu era niciodat sigur unde
anume nceta mesajul i ncepea autoamgirea.
Cu toate acestea, orict de neadecvat ar fi fost percepia lui Nafai despre Pstrtorul Pmntului,
era contient c a crede n Pstrtor mplinea o funcie social vital. Acesta ar reprezenta autoritatea
suprem, cel care nu poate grei niciodat, deintorul Adevrului. Atunci cnd deveni limpede c fie
i cele mai nelepte dintre fiinele umane cunoteau extrem de puin, n realitate; cnd a devenit clar
c cel mai minunat dintre miracole era, de fapt, rezultatul folosirii unei mainrii sau exploatarea unei
frnturi de cunoatere uzual; atunci tot nu va fi o deziluzie pentru c, n definitiv, toat lumea tia c
fiine umane, ngeri i sptori erau cu toii egali n ochii Pstrtorului Pmntului i toi la fel de
ignorani, slabi i nechibzuii n comparaie cu el.
Nafai i explic aceste gnduri lui Luet, iar ea fu de acord cu el. Ea ncepu s le nvee pe
femeile-nger despre Pstrtorul Pmntului i s transforme tot folclorul lor strvechi despre felurite
diviniti ntr-o poveste coerent care i nlocuia pe toi zeii buni cu diferite aspecte ale Pstrtorului.
Cu brbaii-nger, Nafai era puin mai brutal, mturndu-i pe toi zeii antici i pstrnd doar cteva din
vechile lor legende. Nu se punea problema c vechile legende vor muri, desigur, dar el voia ca ei s
nceap cu un miez curat de cunoatere referitoare la Pstrtor, chiar dac cunoaterea real era
lacunar.

Apoi Nafai i Luet ncepur s aib ncredere n Oykib i n Chveya, iar n scurt timp Oykib i
instruia pe brbaii-sptor, iar Chveya pe femeile-sptor despre Pstrtorul Pmntului. i ei
adaptar credinele deja existente; i ei erau sinceri referitor la ct de puin cunoteau, personal,
despre Pstrtor. Dar mcar atta lucru tiau: Pstrtorul voia ca fiinele umane, sptorii i ngerii s
triasc laolalt, n armonie.
Problema era c, pe msur ce slbea vechea credin, din ce n ce mai puini sptori luau parte
la raidul anual pentru a fura statui de la ngerii care se mperecheau. Dar rata naterilor sptorilor
prea s scad n condiiile n care ngerii prosperau, iar populaia lor crescuse ntr-o proporie
alarmant. Printre sptori ncepu s mearg vorba c noua religie a Pstrtorului Pmntului era, n
realitate, parte a unei conspiraii viznd distrugerea sptorilor, pentru ca ngerii i fiinele umane s
poat mpri ntre ei lumea. Aceste poveti nu erau crezute de prea muli, dar de suficieni pentru a fi
ceva ngrijortor. Existau unii care doreau s exploateze asemenea zvonuri. Iar cnd Nafai ncepu s
aud c nu toate fiinele umane, ci doar Nafai i cei din anturajul lui complotau pentru a-i distruge pe
sptori, tiu c cineva anume dorete s exploateze astfel de temeri n avantajul su.
n acest rstimp, ns, rata natalitii la sptori continua s scad, cu toate c nivelul de nutriie
era din ce n ce mai ridicat, tot timpul. Iar ngerii trebuiau s se extind constant, arznd i mai multe
poriuni de pdure pentru a cultiva pmntul. Ct de muli gemeni erau, dar nici unul nu era omort n
perioada copilriei; ct de muli aduli sntoi existau, dar nici unul nu era luat de sptorii prdtori.
Se aflau pe Pmnt de doisprezece ani atunci cnd Shedemei chem la o ntrunire toate fiinele
umane adulte. Reuise, n sfrit, s dezlege misterele, spunea ea. Dar acum apruser noi mistere i
trebuiau luate nite hotrri.
Ne-am amestecat, rosti Shedemei. Aa dup cum suntei contieni cu toii, rata natalitii n
scdere n rndul sptorilor genereaz temeri serioase printre ei.
i noi suntem preocupai, zise Elemak.
Da, ei bine, acum tiu ce se-ntmpl. Noi am contribuit la asta. Noi contribuim la asta.
Ateptar. n cele din urm, Mebbekew rosti:
Shedya, nu tiam c-ai asemenea talente actoriceti. Ct trebuie s mai ateptm ca s-auzim i
continuarea povetii?
Asta-i doar prima parte, rosti ea. Urmeaz i partea a doua.
Se auzir rsete nervoase.
Vedei voi, zise ea, problema e c i-am oprit s mai cread-n zeii lor. Ei nu mai venereaz
divinitile. Nici mcar nu mai fur alte statui de la ngeri. i din cauza asta nu mai fac copii.
Vrei s ne spui, rosti Elemak rznd, c religia lor e adevrat?
Intr-un singur cuvnt, da, rspunse Shedemei. Avem doisprezece ani de observaii amnunite
referitor la triburile locale de sptori i de ngeri. Zdorab i cu mine am fcut, de asemenea, vizite n
alte aezri de sptori i de ngeri i suntem ncredinai c-am descoperit un model universal. n
primul rnd, nu exist un sat de sptori fr un sat de ngeri aflat la maximum dou-trei ore distan.
i nu poate fi o coinciden. Sptorii nu pot supravieui fr ngeri. Mai precis, sptorii nu se pot
reproduce fr s venereze statuile pe care ngerii masculi le creeaz ca parte a ritualului de
mperechere.
Oare am eu impresia c motivul e mai degrab biologic dect teologic? ntreb Rasa.
Desigur, dei este greu s te uii la micile statui de lut i s vezi un mecanism biologic, replic
Shedemei. Zdorab a fost cel care-a remarcat primul c ceea ce conteaz, din punct de vedere biologic,
s-ar putea s nu fie meteugul implicat n crearea statuilor. Ci scuipatul. Brbaii-nger iau lutul n
gur i-l amestec cu saliva lor, pe care-o folosesc ca s formeze boul de clis din care modeleaz
statuia. Din cnd n cnd, mai iau o gur de lut i o umezesc. Saliva curge din belug.
Minile celor aflai n ncpere lucrau rapid, ncercnd s neleag.

Vrei s spui c sptorii au nevoie s se ung cu scuipat de nger ca s se poat mperechea?


ntreb Dza.
Nu chiar aa, replic Shedemei. Prima dat cnd am examinat corpurile de ngeri i de
sptori, am gsit un mic organ o gland, de fapt lng scrot. Era identic la ambele specii, chiar
dac ei n-au un strmo comun cu un organ similar. Foarte curios, desigur. Dar acum tim funcia
organului. El secret continuu mici cantiti dintr-un hormon care suprim producia de sperm. Nu,
hai s fiu mai explicit.
Stopeaz complet producia de sperm. Atta vreme ct acest organ funcioneaz, el blocheaz
complet producia de sperm. Ct vreme funcioneaz organul, masculii sunt sterili.
Ce orgna util, murmur Oykib. Apoi mai tare: De ce-ar evolua chestia asta?
E i mai ru, spuse Zdorab.
Exist un vierme plat mititel, unul microscopic, care triete n toate rurile din acest masiv.
n timpul anotimpului ploios, cnd cursurile de ap se umfl, acest vierme plat se-ngroap n straturile
de lut i depune milioane de ou minuscule. Ele nu se dezvolt atta vreme ct exist umezeal. Dar
atunci cnd vine anotimpul uscat, iar apele se retrag, oule se dezvolt, formnd un mic strat protector
care pstreaz umiditatea care exist. n acest moment, embrionii sunt gata s eclozeze. Dar nu pot,
pentru c n-au posibilitatea de a se debarasa de propriile cochilii restrictive. Drept care hiberneaz,
trind din placent. Folosesc placentele att de puin, nct pot tri aa vreme de douzeci-treizeci de
ani. Urmtorul sezon ploios nu produce eclozarea, pentru c apa nu dizolv cochiliile. Ghicii ce
anume le dizolv.
Scuipatul de nger, spuse Oykib.
Uluitor biat, rosti Shedemei. Studentul meu de nota zece.
Se auzir cteva rsete, dar ateptau cu toii continuarea istorisirii.
Nici un alt fluid nu are calitatea asta, pentru c ngerii au nite mici organe ale celulelor
productoare de saliv din gurile lor, care secret o enzim lipsit complet de funcie n corpurile
ngerilor, dar care dizolv cochiliile oulor de viermi plai. Prin urmare, atunci cnd masculii bag-n
gur lutul, ei nu doar l nmoaie ca s fac sculpturi. Ei dizolv, totodat, cochiliile a milioane de
viermi plai minusculi. Iar ntmplarea face c acele cochilii dizolvate conin exact singura substan
chimic ce suprim aciunea glandei profilactice situate lng scrotul ngerilor i-al sptorilor.
Substana chimic a fertilitii se descompune extrem de ncet, iar statuile conin cantiti folositoare
pentru o perioad de probabil zece ani, oricum n mod sigur pentru cinci ani.
Toat lumea nelegea acum. Prin urmare, atunci cnd sptorii-i freac statuile pe tot
corpul ngerii nghieau o parte din substana asta? De ct substan chimic este nevoie?
Shedemei ridic minile spre a potoli ntrebrile i comentariile.
Da, v-ai prins. ngerii masculi absorb enzima fertilitii pe gur. Nu-i nevoie de-o cantitate
prea mare pentru a bloca aciunea glandei profilactice, iar aceasta nu-i revine ca s nceap s
funcioneze timp de dou sptmni, poate trei. Prin urmare exist o fereastr-n cadrul creia poate
avea loc reproducerea. Iar sptorii masculi au o poriune absorbant special, n partea de jos a
pntecului, n apropiere de zona inghinal, prin care substana chimic poate fi absorbit direct n
fluxul sangvin. Prin frecarea statuilor de pntecele lor transpirate se dizolv o parte din lut, iar enzima
fertilitii dizolvat intr n snge i, exact ca n cazul ngerilor, blocheaz glanda profilactic, iar
sptorii masculi devin fertili. Dar din pricin c ei primesc n realitate mult mai puin enzim,
fereastra de fertilitate dureaz pentru ei doar cteva zile. Nu conteaz, ns. n timp ce ngerii-i
confecioneaz statuile doar o dat pe an i trebuie s aib performan reproductiv doar n respectiva
perioad, sptorii sunt capabili, din punct de vedere cultural, s venereze statuile oricnd. Intradevr, statuile le dau posibilitatea s se reproduc oricnd doresc. Trebuie doar s se roage mai nti.
Asta-i cel mai absurd, complicat, neverosimil i ridicol mecanism de care-am auzit vreodat,

rosti Issib.
Exact, spuse Shedemei. i nu este posibil s fi evoluat n mod natural. Din ce motiv s-i fi
dezvoltat sptorii i ngerii, n mod independent, organe identice care-i fac sterili? Nu exist
avantaje, din punctul de vedere al evoluiei, n chestia asta. Mai nti de toate, de ce n-au murit ngerii,
pur i simplu, nainte de a ncepe s-i fac statuile? De ce n-au murit sptorii nainte de-a fi
descoperit virtuile frecatului pe tot corpul cu statuile ngerilor? Din ce motiv o specie de viermi plai
s-a ntmplat s necesite o substan chimic special din saliva ngerilor pentru a-i ecloza oule? i
de ce-au dezvoltat ngerii o substan chimic fr alt utilitate n corpul lor dect aceea de-a dizolva
cochiliile viermilor plai?
n natur exist o grmad de lucruri ciudate, replic Oykib.
Desigur, fu de acord Shedemei. N-a fi putut s spun c nu exist anse s fi evoluat n mod
natural. Doar c, cel puin din punctul meu de vedere, coincidena-i prea mare ca s cred n cauze
naturale. Acest lucru le-a fost fcut sptorilor i ngerilor.
Dar nu asta conteaz-n momentul sta, zise Zdorab. Shedya are rspuns la problema asta, dar
ceea ce-i important e faptul c trebuie s le spunem sptorilor adevrul. Ei trebuie s revin la
folosirea statuilor. i s obin unele noi.
Poate-i putem convinge pe ngeri s le dea sptorilor statuile lor, rosti Padarok. ngerii nu le
mai folosesc dup ce femeile-i evalueaz pe brbai.
Poate, zise Shedemei. Dar nu doar sptorii sufer de pe urma interferenei noastre-n tiparele
lor sociale anterioare. Aceast relaie, aceast legtur dintre sptori i ngeri, a funcionat vreme de
milioane de ani. Patruzeci de milioane, mai exact. Iar, pe parcursul a nenumrate generaii, anumite
tipare au evoluat. Naterea de gemeni la ngeri, de exemplu. Fiecare sarcin-i dubl. Lucrul sta nu-i
accidental. S-a-ntmplat de dou ori pe parcursul observaiilor noastre i niciodat-n satul de ngeri de
lng noi, dar atunci cnd are loc o natere singular, este distrus bebeluul, iar mama nu mai are voie
s se-mperecheze. Cu alte cuvinte, naterile singulare sunt excluse fr mil din societatea ngerilor.
Mie mi se pare o reacie la faptul c sptoni-i urmresc pe ngeri oriunde se duc. Sptorii trebuie si urmeze pe ngeri ca s ia statuile. Dar sptorii nu se pot abine s-i considere pe ngeri drept o surs
facil de carne, ndeosebi atunci cnd copiii de ngeri se afl la acea vrst stngace cnd nu pot zbura
prea bine, dar totui sunt prea grei pentru a putea fi crai n zbor de-un singur adult. n realitate,
naterea unor gemeni permite fiecrei generaii de ngeri s aib o moarte i un supravieuitor. Peste
ani, cooperarea din comunitate a fcut posibil ca ntre dou treimi i trei ptrimi din perechile de
gemeni s poat supravieui. Acum, ns, n satul nostru toi gemenii triesc, fiind aduli. i
supravieuiesc i toi ngerii firavi, bolnavi i infirmi, n vreme ce n alte sate i strpesc sptorii. Pe
scurt, ngerii au dezvoltat o strategie de reproducere mult peste limita populaiei sustenabile, pentru a
putea supravieui ravagiilor sptorilor. Atunci cnd acetia nu mai fac prpd n rndurile lor,
populaiile de ngeri sporesc nemsurat de mult.
E-un echilibru delicat, spuse Zdorab. Am descoperit un loc n care problema asta a atins
proporiile unei crize. Sptorii-i pierduser disciplina i mncau mai mult dect copiii i indivizii
rtcii. Ei nimiceau n mod sistematic ngerii din zona lor. Cnd am ajuns acolo, mai supravieuiau
doar cteva familii de ngeri prizrite. Dar sptorii plteau deja preul. Aveau o grmad de statui
vechi, desigur. Dar niciuna nou. Astfel nct dup vreo cinci ani, rata natalitii lor a sczut. Ca i
aici. Nu att de brusc, desigur, avnd n vedere c ei continuau s venereze statuile pe care le aveau,
numai c statuile conineau din ce n ce mai puin enzim. Naterile deveneau din ce n ce mai rare.
Fiindc sptorii care s-i decimeze erau mai puini, populaia de ngeri urma s-nceap s-i
revin n scurt vreme. Cnd s-a ntmplat acest lucru, puinii sptori care au supravieuit i-au
revenit i ei.
Prin urmare, exist un echilibru social, nelegei? continu Shedemei. Sptorii nu pot

recolta prea muli ngeri pentru hran, pentru c-n acest caz i pierd abilitatea de-a se reproduce.
Este un mecanism de autoreglare.
Ce-i oprete pe ngeri s-i ia zborul i s-ntemeieze o colonie acolo unde nu-s sptori?
ntreb Protchnu.
Nimic, replic Shedemei, i-s sigur c s-a-ntmplat de multe ori. Dar ei pot tri doar acolo
unde pot gsi lut care conine viermi plai. Asta-nseamn c pot tri doar acolo unde exist un tipar de
inundaii n timpul sezonului ploios, i c pot tri doar la nlimi unde pot supravieui viermii plai. E
un palier destul de ngust, destul de comun acestui masiv, dar nu i n alt parte. Iar sptorii sunt
rspndii peste tot. Nu cred c ngerii se pot duce ntr-alt loc n care s nu fie detectai de sptori,
mai devreme sau mai trziu. Atunci cnd sptorul i dibuie, se duce acas i declar c-a gsit o nou
zon favorizat de zei, i se organizeaz acolo o nou colonie. Practic, e n avantajul ngerilor. Fr
sptori care s le devoreze copiii, populaiile lor ar atinge apogeul extrem de rapid.
Sugerezi c-ar trebui s-i lsm pe sptori s revin la rpirea i devorarea copiilor de ngeri?
ntreb Nafai.
Asta-i ntrebarea, replic Shedemei. Asta-i, cu adevrat, ntrebarea, nu-i aa?
Are chestia asta vreo legtur cu evoluia inteligenei n rndul ngerilor i al sptorilor?
ntreb Chveya.
O anumit legtur, rosti Shedemei. Femelele de nger i selecteaz perechea pe baza
caracterului complex, al frumuseii, al originalitii i al preciziei sculpturilor lor. n mod clar, cu ct
un nger mascul este mai inteligent i mai creativ, cu att are anse mai mari de-a se reproduce
devreme i deseori. Pentru sptori, e puin diferit. Ca s poat ucide ngeri, ei trebuie s fie
inteligeni i mecheri. Noi nu mai constatm acest lucru ntr-o prea mare msur acum, pentru c
sptorii-s att de mecheri nct ngerii aproape c-au renunat s mai ncerce s-i opreasc. Dar am
vzut cu toii capcanele puse de ngeri la marginea satelor lor. Exist posibilitatea ca s fi fost prini
n ele sptori proti. Acum le recunosc i evadeaz cu uurin. Dar poate c nsi inteligena lor a
evoluat, pentru c doar cei mecheri au scpat din capcanele ngerilor pentru a fura statuile i copiii de
nger.
Cu alte cuvinte, inteligena a evoluat n mod natural, spuse Chveya. Relaia asta de simbioz
este cea care-i nefireasc.
Nu doar nefireasc, rosti Shedemei. E fcut de mna omului.
De unde tii asta? ntreb Protchnu.
Pentru c-am considerat c nu poate fi natural. i tiam c fiinele umane ncetaser s
triasc pe Pmnt n perioada emigrrii n care a fost colonizat Harmony i, fr-ndoial, i alte
lumi. Cutnd n Catalog, am descoperit c singura parte a istoriei pentru care biblioteca navei nu
posed nicio informaie util este viaa omeneasc n perioada emigraiei.
Zdorab, bibliotecarul, continu:
Ne-am nchipuit tot timpul c s-a-ntmplat aa pentru c-a fost o perioad att de ngrozitoare
i-au ncercat s-o uite. Au existat rzboaie n care-au folosit arme att de nfiortoare nct Pmntul
s-a transformat, pentru o perioad, ntr-o minge de foc. Asta-i ceea ce credea nsui Sufletul Suprem.
Apoi, ceva ce mi-a zis Nafai cndva m-a fcut s realizez c srcia asta de informaii nu era
credibil. El a zis: Cum e posibil ca oamenii care-au salvat umanitatea prsind Pmntul s-accepte
s fie complet uitai? Iar eu mi-am spus: Bineneles c nu-i posibil. i-am nceput s caut prin
computerele de pe nav, cele care nu-s legate de Sufletul Suprem. i-am gsit ce cutam. O baz de
date la care Sufletul Suprem n-are acces contient. Se numete, att ct pot s traduc de bine, Cartea
pcatelor rasei umane.
Pcatelor? ntreb Mebbekew.
Ei, e traducerea cea mai scurt. E-un termen care-nseamn greeli voite. Frdelegi de

evitabil neglijen, poate. M-am gndit c pcat ar fi o foarte bun modalitate de-a nsuma aceste
sensuri.
Ce conine cartea? ntreb Nafai.
De abia am gsit-o. N-am citit-o pe toat i m-a bucura dac vreunul dintre voi ar avea timp
i interes s m-ajute la traducere. Limba este apropiat de mai multe limbi cunoscute, dar este extrem
de veche, iar Sufletul Suprem n-a mai actualizat-o pentru c nu era contient c exist acolo. Unul
dintre primele lucruri pe care le-am gsit a fost explicaia felului n care au nceput ngerii i
sptorii. Era unul dintre pcate, vedei voi.
Zdorab aduse un document pe ecranul computerului celui mai apropiat de el i ncepu s citeasc
cu glas tare.
Am pctuit fcndu-ne de lucru cu genele animalelor, dndu-le inteligen fr libertate, talent
fr putere, dorine fr speran. Le-am folosit spre amuzamentul nostru, expunnd picturile,
sculpturile, muzica i dansul lor, n vreme ce-i ineam pe pictori, sculptori, muzicieni i dansatori n
nchisori. Dac evadau, libertatea lor era inutil, pentru c puteau avea copii doar n captivitate.
Lucrul acesta era abominabil, iar Pstrtorul Pmntului s-a revoltat mpotriva lui, gonindu-i pe
creatorii de sclavi i pe gardienii lor i eliberndu-i pe cei mici.
Shedemei interveni.
Cred c posibila conexiune cu sptorii i ngerii ar trebui s fie clar. ngerii sunt cei care
continu s practice o anume form de art, dar pentru asta au fost creai, probabil. Zdorab i cu mine
nu ne dm seama pentru ce anume au fost creai iniial sptorii.
S sape, spuse Elemak.
E posibil, zise Shedemei. Doar pentru c-n Cartea pcatelor sunt menionate numai animalele
inteligente create pentru a-i distra pe oameni nu-nseamn c nu existau i animale care erau potenate
genetic pentru a ndeplini mai multe sarcini. Cum ar fi cutarea unor depozite subterane de diverse
minerale. Sau pur i simplu sparea unor tuneluri.
Lucrri de canalizare, interveni Elemak.
Aa cum am spus, nu tim, rosti Shedemei. Cred c-i foarte probabil ca strmoii sptorilor
s nu fi fost deloc foarte inteligeni. mbuntii din punct de vedere fizic, dar nu i mental. Dar au
supravieuit pentru c erau destul de istei, sau de norocoi, trind lng un trib de ngeri i probabil
c, din ntmplare, i-au frecat corpul cu statuile.
Sau poate c-au supravieuit, spuse Zdorab, pentru c sptorii triau n vizuini, iar ngerii n
peteri, astfel nct atunci cnd Pmntul a intrat ntr-o epoc glaciar profund, ambele specii au
supravieuit n subteran i i-au dezvoltat simbioza acolo.
Sau poate c-au fost nvai n vis s fac lucrul sta, spuse Luet.
Ei bine, aa stau lucrurile, zise Shedemei. Se poate ca totul s fi fost plnuit i controlat. Chiar
n momentul n care Pstrtorul Pmntului gonea rasa uman, poate c ea plnuia s-i nlocuiasc pe
strmoii notri cu specii noi. E posibil ca ea s-i fi manipulat i pe ngeri i pe sptori ca s-i ajute
s-i dezvolte inteligena.
Iar ntre timp, s-i fac s triasc-n simbioz, ca s n-aib posibilitatea de-a supravieui unii
fr alii, spuse Zdorab. Vechile fiine umane au creat viermii plai i-au fcut n aa fel nct
strmoii ngerilor s fie obligai s sculpteze lutul, pentru c altfel nu se puteau reproduce. Poate c
n-au dat altor animale captive un mecanism care s le permit s obin aprovizionarea cu substana
chimic de care aveau nevoie fr intervenia uman. Doar sptorii au gsit calea proprie spre a
folosi i ei metoda de supravieuire a ngerilor. Cine zice c Pstrtorul n-ar fi putut s aranjeze totul
n felul sta? Poate c din cauza Pstrtorului fiinele umane au dezvoltat la nceput vectorul
viermelui plat pentru a sintetiza substana chimic de care aveau nevoie ngerii. Poate c Pstrtorul a
planificat totul.

Cine va fi fiind Pstrtorul? rosti Meb.


Am alt idee, spuse Elemak. Ce-ar fi s nu existe un Pstrtor? Cnd eram pe Harmony, erai
cu toii att de siguri c visele pe care le-aveai proveneau de la acest presupus Pstrtor pentru c
Sufletul Suprem nu tia nimic despre sptori i ngeri. Dar acum descoperim c Sufletul Suprem
deinea toate aceste informaii n bncile lui de date, doar c nu le putea accesa n mod contient. Prin
urmare, e posibil ca astfel de vise s fi provenit tot timpul de la Sufletul Suprem, fr ca el s tie
acest lucru, corect? n felul sta, nu trebuie s ne imaginm un mecanism de trimitere a viselor n
spaiu, ntre Pmnt i Harmony, mai rapid ca viteza luminii.
Foarte bun teorie, zise Shedemei. Dar nu explic cum de-a fcut Kiti o statuie semnnd
perfect cu Nafai, cu o sut de ani nainte de sosirea noastr aici.
Nu cred, spuse Volemak glacial, c-i de mare ajutor s presupunem c, doar pentru c
identificm mecanismul prin care au aprut anumite lucruri, am dovedit prin asta c Pstrtorul
Pmntului nu exist. Nu tim ct de departe poate aciona Pstrtorul sau ce putere are; poate c
singurul lucru de care e capabil e s trimit vise. Faptul de a crede n produsele imaginaiei noastre
ofer zei fali celor care sunt nsetai de diviniti, dar i cei care tnjesc dup o lume lipsit de zei au
la fel de multe anse de-a cdea victime propriei nchipuiri.
O s rein expresia asta, tat, spuse Meb. E profund.
Elemak zmbi, dar nu rosti niciun cuvnt.
Dac putei da deoparte teologia speculativ, zise Shedemei, vreau s v supun ateniei dou
alegeri. Prima este urmtoarea: Putem explica totul sptorilor i ngerilor. Sptorii se pot ntoarce la
folosirea sculpturilor. ngerii pot ncepe s-ncerce s-i controleze populaia, acuplndu-Se mai rar
poate nimic mai mult dect ca fiecare brbat s fac o singur sculptur pe an. Nu exist motive s nentoarcem la mcelrirea copiilor de ngeri. Problema este c, dei ar putea s acioneze aici, n-o s
aib efect n alt parte. Dar probabil c sta-i motivul pentru care ne-a adus aici Pstrtorul
Pmntului, ca s-i nvm pe sptori i pe ngeri cum s triasc mpreun fr s se omoare-ntre
ei.
Am crezut c dm deoparte teologia speculativ, rosti Meb.
Cealalt alegere, rosti Shedemei, este s-ndeprtm glanda profilactic.
S-o-ndeprtm? ntreb Volemak.
Am descoperit genele care o creeaz. E artificial a fost adugat. Prin analogie cu genele de
obolani i lilieci nealterai, am descoperit toate inserturile i sunt ct se poate de evidente. Am izolat
gena specific ce creeaz glanda profilactic adugnd fiecare dintre genele artificiale la obolanii
comuni i la lilieci i constatnd care dintre ei o dezvolt. tiind ce gen are un asemenea rezultat, o
putem anihila.
Cum? ntreb Volemak.
O infecie bacterian purttoare a unei enzime a crei unic funcie este aceea de a gsi
respectiva gen i de a o distruge. Este metoda pe care o folosesc oricum pentru a practica alterarea
genelor. Nu fac altceva dect s utilizez o bacterie infecioas n locul celor benigne cu care lucrez de
obicei. Are cteva simptome. La sptori apar uoara nepeneal a ncheieturilor i o mic inflamaie
nazal. La ngeri poate provoca lcrimarea ochilor timp de cteva zile. n momentul n care infecia sa rspndit n ntreaga populaie a sptorilor i ngerilor, reproducerea va fi decuplat de la viermii
plai. ngerii pot sculpta dup pofta inimii, desigur, dar dac se opresc nu conteaz. Schimbarea o s-i
afecteze doar pe cei concepui dup ce epidemia bacterian a produs alterarea la prinii lor i poate
provoca avortul spontan al embrionilor de sptori i de ngeri care se-ntmpl s fie n primele
cteva sptmni de dezvoltare atunci cnd se produce infecia. Dar ntr-o singur generaie, glanda
profilactic va disprea.
Nu-mi place chestia asta, spuse Oykib. Pstrtorul Pmntului a pus la punct un mecanism

care a meninut echilibrul aici, iar noi o s-l distrugem.


Nu tiu, Okya, spuse Chveya. n realitate, fiinele umane au fost cele care au pus la punct
mecanismul. Este pomenit n Cartea pcatelor. E unul dintre lucrurile pe care la ura Pstrtorul. Poate
c-am fost adui napoi pentru a-l suprima.
Aa cum am zis, continu Shedemei, avem dou variante. Dar eu, personal, sunt n favoarea
interveniei. ndeprtarea glandei profilactice mi se pare comparabil cu scoaterea ctuelor unui
sclav. Dup patruzeci de milioane de ani, cam este momentul, nu credei?
F-o, rosti Elemak. Nu ne mai irosi timpul cu discuii nesfrite despre ce-ar vrea i ce n-ar
vrea Pstrtorul. Ai capacitatea s-o faci, e un lucru potrivit, aa c f-o i termin cu povestea asta.
Elemak se scul i plec.
Dup aceasta, discuiile se prelungir cteva ore bune, dar n cele din urm avu ctig de cauz
punctul de vedere al lui Elemak. Singurul motiv pentru care discuia se prelungi att de mult a fost
acela c Protchnu suger s fie ntrebai sptorii i ngerii ce consider ei c trebuie fcut. Dar i
ddur seama cu toii c nici sptorii, nici ngerii nu aveau cadrul conceptual pentru a nelege
problemele genetice aflate n dezbatere.
Ei n-o s considere lucrul sta tiin, pentru c nu posed aa ceva, spuse Volemak cnd lu
hotrrea. O s-l converteasc n religie i-o s provoace divizri i controverse n rndul lor, putnd
duce la o adevrat ur fa de noi sau la rzboi civil ntre ei. Eu consider c trebuie s fie lsai s ia
singuri hotrrile, atunci cnd devin capabili s-neleag ce opiuni au la dispoziie. Dar voi nu-i lsai
pe copilaii votri s decid dac s se joace sau nu ntr-un ru nvalnic. Pur i simplu i inei departe
de ap i nici mcar nu-ncercai s le explicai conceptul de nec. Li-l putei explica ulterior, cnd sunt
mai mari.
Aadar sptorii i ngerii sunt acum copiii notri? ntreb Meb n zeflemea.
Mai bine s-i considerm ca fiind copiii notri, replic Volemak, dect s ne comportm fa
de ei precum strmoii notri ca i cu nite sclavi sau ca nite jucrii. Deci hotrrea a fost luat. Le
explicm doar atta ct pot nelege. Oykib o s le explice sptorilor, iar Nafai, ngerilor. V-a fi
recunosctor dac v-ai ine gura-n privina asta. Shedemei, a vrea s introduci bacteria ct mai
repede n ambele comuniti.
E destul de simplu, spuse ea. O s v expun la ea pe toi cei de fa. O s v curg puin nasul,
n cteva cazuri o s se produc, poate, o uoar febr. Asigurai-v c urmai tiparele normale de
interaciune cu sptorii i ngerii, iar boala se va rspndi pe cale natural. Venii aici, ca s v
tamponez interiorul nrilor cu gelul sta.
E dezgusttor, rosti una dintre tinerele femei.
Doar dac se folosete tamponul la mai mult de o singur persoan, replic Protchnu.
Pe mine m-ngrijoreaz ce-o s se-ntmple cu bieii viermi plai, spuse Mebbekew. Se pare c
nimnui nu-i pas de ei. Cred c favorizm prea mult, mental, animalele mari. N-au i creaturile
microscopice drepturile lor?
Rnji, iar ceilali rser mpreun cu el.
ns, n timp ce continuau dezbaterile la ntrunire, Elemak avea i el o ntrunire a lui. l cut pe
Fusum, care devenise, recent, rege de snge, dup moartea tatlui su.
Am un cadou pentru tine, spuse Elemak.
Ce anume-ai putea avea tu i s n-am eu? ntreb Fusum.
Oh, suntem plini de noi, nu-i aa, de cnd suntem rege!
Fusum mri puin.
Am viaa mea, Elemak. Nu mai sunt ostatic. Am responsabiliti.
Dar ai i putere, replic Elemak, i cred c nu te-ar deranja s ai mai mult. Aa nct iat
cadoul meu mai mult putere.

Serios? rosti Fusum. Nu tiam c ai putere de dat.


Cunoaterea nseamn putere, aa am auzit, zise Elemak. Dar cu o condiie. Trebuie s promii
c-o s le spui alor ti c-ai luat de la mine ideea.
Care idee? ntreb Fusum.
Promite, mai nti.
Promit, spuse Fusum.
Dar o faci la modul serios? ntreb Elemak.
Dac-ai de gnd s-i bai joc de mine, poi s-i pstrezi cadoul, spuse Fusum.
Ah, acum, dac suntem rege de snge, suntem prea importani ca s mai acceptm tachinri de
la un prieten.
Nu mi-ai fost niciodat prieten, Elemak, spuse Fusum. Ai fost o surs util de cunoatere.
Dar poate c acum putem fi prieteni, rosti Elemak.
Ori mi spui ideea pe care-o ai, ori nu.
Du-te imediat la statuia Zeului Neatins, zise Elemak.
Te referi la cea care seamn cu strlucitorul tu frate Nafai?
Elemak refuz s fie ntrtat.
Despre ea vorbesc. Du-te acolo i, n faa ct mai multor martori, declar c motivul pentru
care se nasc att de puini copii este c statuia asta n-a fost adorat cum trebuie. Apoi f ceea ce
trebuie s faci cu ea. Freac-te cu ea pe tot corpul.
S-ar putea s m omoare pentru chestia asta.
Nu pe un rege de snge. Nu imediat. Nu i n cazul n care le promii celorlali c, dup ce l-ai
adorat pe Zeul Neatins, tergnd chipul acelui amgitor de Nafai, adevratul zeu va trimite o molim
blnd pentru a ndeprta rmiele rului din rndul poporului tu. Civa embrioni masculini s-ar
putea s fie avortai, pentru c erau impuri. Toi cei care sunt n via acum o s trebuiasc s-i adore
pe zei n vechiul mod pn-n ziua morii lor. Dar copiii nscui dup acest rstimp n-o s trebuiasc
s-i mai venereze pe zei. Ei s-au nscut n puritate i-s binecuvntai.
Ce tip de ciuperc-ncerci s m faci s mnnc? rosti Fusum. Tu eti cel care mi-a spus c
toat chestia asta religioas e-o tmpenie.
Dar lumea crede-n ea, nu-i aa? Astfel, tu le comunici c, indiferent ce-o s le zic Oykib,
Chveya sau oricine altcineva, eu i-am spus adevrul, iar aciunea ta o s-i scuteasc pe-ai ti s mai
urce n canion, ca s-i procure zeii de la carnea-cerului. N-o s mai avei nevoie de carnea-cerului.
Copiii i nepoii ti i pot ucide pe toi, i n-o s conteze, pentru c ei o s fie puri, iar zeii n-o s le
cear s se umileasc adornd obiecte create de carnea-cerului.
De ce s cred c-o s se-ntmple ceva din toate astea?
Nu-mi pas, replic Elemak. Poi s pui la-ndoial ce-i spun eu, apoi Oykib o s ias la ramp
i-o s fac un anun, iar el o s dobndeasc toat puterea i influena i, prin el, Emeezem. Sau poi
s m crezi i s-acionezi acum, ca s faci lucrul sta nainte s spun cineva ceva. n momentul la tu
i cu mine o s fim eliberatorii sptorilor. O s se-ntmple oricum, desigur. Mica scenet pe care-o so joci cu statuia lui Nafai n-o s aib niciun rezultat. Dect c-o s-i fac pe-ai ti s cread c ai puteri
religioase mai mari dect orice alt rege de snge de dinaintea ta. i n-o s-i duneze s pui capt
insistenei lui Emeezem ca Zeul Neatins s rmn neatins. n momentul n care profeiile tale o s se
mplineasc, ea o s fie discreditat. Dar poi s ratezi toate astea, Fusum. Poi s-i petreci restul
vieii regretnd c n-ai folosit ocazia atunci cnd i-am oferit-o. Chiar nu-mi pas.
Ba-i pas, replic Fusum. i poi s fii sigur c-o s folosesc numele tu i-o s le spun c de la
tine am aflat lucrul sta. Fiindc dac n-o s am ctig de cauz, o s pot iei basma curat dnd vina
pe tine.
Iar cnd o s ai ctig de cauz, rosti Elemak, poporul tu o s tie cine dintre fiinele umane e

adevratul lor prieten.


Iar eu o s tiu, replic Fusum, c eti un mincinos care-n mod clar plnuiete s-i trdeze peai lui i vrei s te poi baza pe sptori, atunci cnd o s treci la aciune.
Ai ceva-mpotriv? ntreb Elemak.
Absolut nimic, replic Fusum. Dar s-i aduci aminte cine-i regele sptorilor atunci cnd o
veni vremea.
O s-mi aduc aminte, spuse Elemak. O s-mi aduc aminte totul.
Prin urmare, Fusum cobor n templul Zeului Neatins, i inu cuvntarea i realiz adorarea sa
blasfemic. Emeezem puse s fie legat i dus ntr-o ncpere a nchisorii, dar ncarcerarea sa dur doar
pn cnd Oykib i chem pe btrnii poporului sptor i le explic c printre ei se va rspndi o
molim blnd, dar c toi copiii concepui ulterior nu vor mai trebui s venereze statuile. Pstrtorul
Pmntului v-a eliberat de vechii votri zei, spuse el. Dar printre ei au fost muli care-au zis: Fusum
ne-a eliberat. Iar Emeezem n-a putut s-i mpiedice s-l elibereze pe Fusum din nchisoare i s-i
redea autoritatea de rege de snge.
Molima ncepu s se manifeste dup cteva zile, exact aa cum prezisese Fusum. Dar nu existar
alte consecine nefavorabile ale faptului c-l adorase pe Zeul Neatins. Iar acum acesta nu mai semna
cu Nafai, iar lumea zicea: Elemak a fost cel care ne-a dezvluit secretul sta, c Nafai nu-i zeu i c
nici n-are puterea s-i pstreze chipul pe statuie. Fusum e-un adevrat rege de snge, dar Emeezem,
ca mam profund, n-a tiut adevrul despre Zeul Neatins.
Atunci cnd, la scurt timp dup aceea, Mufruzhuuzh muri, poporul l alese pe Fusum rege al
rzboiului, zicnd: A fost prietenul adevrat al lui Nen i a omort pantera care l-a ucis. De
asemenea, i-a eliberat pe copiii notri de zeii crnii-cerului. S fie el rege al rzboiului i rege de
snge, n acelai timp.
Ziua aceea a nsemnat sfritul domniei lui Emeezem asupra oraului sptorilor. Ea continua s
aib o mare influen asupra femeilor, dar brbaii i aparineau lui Fusum, iar acesta ncepu s fac cu
ei instrucie de rzboi.
Cteva luni, Nafai i Oykib studiar cu atenie Cartea pcatelor rasei umane, nvnd tot ceea ce
puteau din ea. Acolo se gseau secretele evoluiei oamenilor, a dezvoltrii tehnologiei, a
ntrebuinrilor pline de cruzime pe care le-au dat fiinele umane. Acolo se aflau istorisirile
rzboaielor i mcelurilor, a srciei oprimante, rezultatul bogiei celor puini, a pmnturilor
pustiite, a strvechilor resurse consumate sau distruse.
La final, gsir urmtoarele cuvinte:
Aceste pcate au aprut din pricina rzvrtirii, pentru c rasa uman a ignorat visele bune care
au venit de la Pstrtorul Pmntului, pn cnd n cele din urm Pstrtorul s-a plictisit de pcatele
lor i s-a descotorosit de ele. Apoi marile continente plutitoare s-au cutremurat, pmntul s-a
cltinat, iar vulcanii au erupt n mii de locuri. Cerul era plin de fum, iar plantele murir; Terra se
rci tot mai mult, iar gheaa acoperi faa Pmntului n cea mai profund er glaciar cunoscut
vreodat. Acele cteva fiine umane care supravieuir au neles c Pstrtorul Pmntului
terminase cu ele. Pmntul nu mai avea loc pentru oameni, iar dac voiau s mai triasc trebuiau s
plece. S-au adunat apte flote i au plecat apte colonii, dar despre ceilali nu avem tire. Atta tim:
c n noua noastr lume, Harmony, o s construim un Suflet Suprem care s fie slujitorul
Pstrtorului Pmntului, iar sub supravegherea atent a celui dinti rasa uman nu-i va mai aduce
aminte cum s pctuiasc la scar att de mare. Ct despre Pmnt, el i aparine Pstrtorului
acum, iar fiinele umane nu vor mai locui acolo niciodat, dect dac Pstrtorul ne iart i ne
cheam acas.
Nafai i Oykib desluir, i unul, i altul, acest ultim pasaj, apoi i comparar traducerile.
Cine-a scris asta? ntreb Nafai. De unde tia ce putere are Pstrtorul? S produc cutremure

i erupii vulcanice, s schimbe cursul plutirii plcilor continentale


Poate c Pstrtorul era vreo legtur cu curenii de convecie din magma lichid pe care
plutete crusta Pmntului. Cine tie ct de repede se poate schimba? replic Nafai.
Eu tiu un singur lucru, zise Oykib. Trebuie s le spunem alor notri despre cartea asta, despre
avertismentele din ea. Trebuie s-i nvm ce ateapt de la noi Pstrtorul, chiar dac nu-nelegem
exact cine-ar putea fi acesta.
Prin alor notri nelegi doar fiinele umane? ntreb Nafai.
Bineneles c nu, rspunse Oykib. De fapt, poate c motivul pentru care Pstrtorul ne-a adus
napoi pe Pmnt n-a fost numai acela de-a putea s-i eliberm pe sptori i pe ngeri de strvechea
lor legtur, ci totodat de a-i nva cum s triasc pentru ca Pstrtorul s nu mai simt nevoia de-a
face Pmntul de nelocuit.
Cred c-ai dreptate, spuse Nafai. Dar o s devin o religie, indiferent de ceea ce facem sau de
modul n care prezentm lucrul sta. Chiar i cele mai naturale explicaii o s li se par mistice. n
definitiv, nou ni se pare mistic ceea ce strmoii notri au scris n Cartea pcatelor.
E ceva ru n asta? ntreb Oykib.
Nu-i ru n sine. Doar c se pune problema c religiile pierd din vedere adevrul esenial.
Sptorii aveau o religie care-i fcea s se frece cu lutul care coninea substana chimic derivat din
cochiliile de viermi plai i saliv de nger, dar habar n-aveau din ce motiv fceau lucrul sta i erau
subjugai de el. Noi n-o s facem nimic altceva dect s-i nvm pe copiii notri i pe ai lor nite
reguli arbitrare. Adevratele motive o s se piard sau o s fie transformate-n mituri.
Ce putem s facem n privina asta?
Putem scrie o carte, spuse Nafai.
Asemenea celei pe care o scrii deja?
Nafai se uit fioros la el.
Ar fi trebuit s-mi dau seama c nu pot s in un secret fa de tine.
Da, ar fi trebuit, fu de acord Oykib. Mai ales dup ce-ai vorbit cu Sufletul Suprem despre asta
aproape constant timp de cteva sptmni dup ce i-a venit ideea. Mi-am nchipuit c-o s-mi
vorbeti despre ea cnd o s consideri c trebuie s-o faci.
Pi, acum, spuse Nafai. Deoarece consider c descendenii notri n-o s aib acces la
computerul navei. Abilitatea de-a citi i a scrie o s se piard pentru majoritatea lor. Dar civa vor fi
nvai s scrie i s citeasc ca s pstreze o consemnare a ceea am descoperit. O s consemnm ct
de limpede putem, o istorie adevrat a cltoriei noastre i a tot ce-am nvat i am fcut. O s
transmitem informaiile din tat-n fiu, iar pentru c este scris nu poate fi distorsionat.
Lumea poate distorsiona.
Dar atta vreme ct exist textul original, urmtoarea generaie sau cea de dup ea se poate
ntoarce la original i poate descoperi adevrul. Aa cum am nvat noi att de mult din Cartea
pcatelor.
Bine, zise Oykib. Tu deja pstrezi o consemnare.
Pstrez o consemnare. Dar cred c trebuie s mai facem una. Prima are-n ea totul, toate
detaliile, tot ceea ce-mi amintesc. Dar ceea ce-am visat noaptea trecut
Ah, alt vis.
tiu c-ai vrea s ai tu visele alea, Oykib, dar
Nu trebuie s am visele mele, replic Oykib. Pentru c le am pe-ale tale. Ai visat s scrii o
carte pe care s ne-o dai mie i Chveyei, nu lui Zhyat i Netsyei.
O carte, rosti Nafai, care include totul din Cartea pcatelor, scris pe aur, aa nct n-avem
nevoie de un computer ca s-o citim i care n-o s rugineasc. Putem s sigilm partea respectiv, ca s
nu existe adugiri sau schimbri. Dar restul crii o s fie o consemnare, nu a-ntregii istorii a alor

notri, ci doar istorisirea relaiilor noastre cu Sufletul Suprem i cu Pstrtorul Pmntului. Doar
Doar teologia, spuse Oykib.
Sptorilor i ngerilor li se va prea precum teologia, rosti Nafai.
La fel i copiilor i nepoilor notri, zise Oykib. Ei nu vor fi trit pe nava spaial. Nu vor fi
folosit marea bibliotec. Habar n-o s aib ce-i aia un computer.
Nafai ncuviin.
Prin urmare, ai ajuns i tu la aceeai concluzie.
Nu, pur i simplu v-am vzut pe tine, pe Luet i pe Chveya avnd cu toii acelai vis. Nava a
trebuit s plece. Trebuie s ne rupem de mainriile trecutului i s trim n tehnologia prezentului.
Nava trebuie s plece pe orbit.
Nu mai avem tehnologia pentru a o ascunde pe suprafaa planetei, aa cum au ascuns-o
strmoii notri pe Harmony, zise Nafai.
O s te-ajut la cea de-a doua carte, se oferi Oykib. Scrie ce-i trece prin cap ca s demarm.
Trebuie s narezi prile din perioada n care eu nu m nscusem nc. O s preiau de unde-mi spui tu.
Dar, n rstimpul sta, pot s copiez Cartea pcatelor.
Cartea pcatelor, da, rosti Nafai. i, de asemenea, ai putea iniia o consemnare a viselor pe
care ni le-a trimis Pstrtorul. n special a celor care nu par s se fi ndeplinit n totalitate. E singurul
ghid pe care-l avem pentru ceea ce a plnuit pentru noi Pstrtorul.
Cartea pcatelor i Cartea viselor, spuse Oykib. O s le-ncep. Iar tu scrii Cartea lui Nafai.
Iar n timpul sta, zise Nafai, o s-ncep s m gndesc la o arm pe care ngerii o pot folosi
din zbor, ceva care s poat ucid un sptor n ciuda forei superioare a acestora.
Oykib ncuviin.
Prin urmare, crezi c visele tale cu rzboaie ntre sptori i ngeri provin de la Pstrtorul
Pmntului.
Indiferent dac provin de la Pstrtor sau din temerile mele, trebuie s fiu pregtit, nu-i aa?
Trebuie s-mi pregtesc poporul, pentru orice eventualitate.
Oykib ncuviin.
Eu i iubesc pe sptori, Nafai. Nu vreau s fiu obligat s-aleg ntre ei i ngeri.
Asta n-o s fie alegerea ta, Oykib. Alegerea ta o s fie aceeai ca-ntotdeauna. Intre Elemak i
mine, dup ce moare tata.
n continuare? Chiar n condiiile-n care Elemak e la pmnt?
Elemak nu-i la pmnt, Oykib. El doar a-nvat cum s fie rbdtor. Cum s-atepte momentul
potrivit. Dar Hushidh mi-a zis c legtura lui cu Fusum e puternic, chiar dac-i plin de dispre de
ambele pri. Sunt sigur c Chveya a observat acelai lucru, avnd n vedere c voi doi trii printre
sptori de atia ani.
A remarcat, fu de acord Oykib. Dar e greu de tiut cum o s foloseasc chestia asta-n avantajul
lui.
Nu tocmai, spuse Nafai. O s-l urmeze pe Elemak, dac-i conduce acolo unde vor ei deja s
mearg.
i ce anume nseamn asta?
S-i mcelreasc pe ngeri. Nu trebuie s mai lase niciun nger n via, pentru c acum pot s
se reproduc fr statui.
Oykib se ncrunt.
n cazul sta, am fcut o greeal anulnd glanda profilactic?
Nu, rspunse Nafai. A fost corect c-am eliberat ambele comuniti. Dar acum trebuie s leajutm s gseasc un nou echilibru. Bazat pe respect i toleran.
N-a crede c-aa ceva o s existe prea curnd, spuse Oykib. Atta vreme ct sptorii i

consider pe ngeri carne de consum, iar acetia pe sptori, nite diavoli.


tiu, replic Nafai. Din cauza asta trebuie s facem munca noastr. nvarea o s dureze
multe generaii de-acum nainte, pentru noi i pentru cei care-ncearc s-l slujeasc dup noi pe
Pstrtorul Pmntului. Iar n acest rstimp, intenionez s inventez nite arme care s egalizeze n
lupt ansele ngerilor cu cele ale sptorilor. Ceva care s-i fac pe sptori s se retrag-n gurile lor
dac o s ndrzneasc s porneasc un rzboi contra ngerilor.
Prin urmare, ngerii sunt stpnii. La ce-ajut lucrul sta?
ngerii nu-i hituiesc pe sptori ca s-i mnnce, rosti Nafai. Ei nu vor s se lupte cu
sptorii. Nu vor dect s fie lsai n pace. Din punctul meu de vedere, chestia asta nclin puternic
balana moral n favoarea ngerilor.
Sptorii nu sunt nite montri, zise Oykib. Sunt copiii propriei lor moteniri genetice i
culturale. Nu merit s fie mcelrii din cer.
tiu, rosti Nafai. Din pricina asta trebuie s-i nvm pe toi ct de bine putem. Iar n
rstimpul sta, s-ncercm s pstrm un echilibru ntre ei.
Nu vreau s-aleg, spuse Oykib.
N-ai de ales, dect s-alegi, replic Nafai. Cnd Elemak o s-i conduc pe sptori la rzboi, tu
o s fii unul dintre cei pe care-o s-ncerce s-i omoare. O s fii de partea ngerilor pentru c n-o s ai
alt opiune.
tii lucrul sta din vise? ntreb Oykib.
Nu trebuie s-mi trimit vise Pstrtorul ca s-mi spun ce pot s-mi imaginez i singur.
Oykib i terse furios o lacrim care i se prelinsese pe obraz.
Nimic din toate astea nu trebuia s se-ntmple, zise el. De ce nu l-ai ucis, pur i simplu, pe
Elemak, atunci cnd ai avut posibilitatea?
Pentru c in la el, rspunse Nafai.
Prin urmare, ci dintre prietenii mei din rndurile sptorilor i ci dintre prietenii ti din
rndurile ngerilor trebuie s moar din pricina asta?
Elemak e implicat n trenia asta, spuse Nafai, dar dac-i nchipui c Fusum sau un altul nu
i-ar fi strnit pe sptori la revolt mpotriva noastr sau la rzboi contra ngerilor, nseamn c nunelegi natura omeneasc.
Sptorii nu sunt fiine umane, rosti Oykib.
Ba sunt, atunci cnd e vorba de ur, furie i invidie, zise Nafai.
i de iubire i generozitate, replic Oykib. De ncredere, nelepciune, demnitate i
Da, accept Nafai. Sunt umani n toate aspectele astea. Aa-s i ngerii.
Prin urmare, cum suntem noi diferii de strmoii notri, care au fost alungai de pe planet
acum patruzeci de milioane de ani?
Nu tiu, rspunse Nafai. Dar poate c, n timp, noi, sptorii i ngerii o s putem gsi calea
ctre pace.
Iar n rstimpul sta o s proiectezi arme, rosti Oykib.
M gndesc la nite sarbacane, spuse Nafai. Cu nite sgei mici. Nu tiu nc dac trebuie s
fie otrvite sau nu, pentru a fi eficiente.
Te referi la uciderea prietenilor mei, punct Oykib.
F tot ce poi i-nva-i prietenii s urasc rzboiul i s refuze s ia parte la el, rosti Nafai.
nva-i s dispreuiasc fie i numai gndul de-a se-nfrupta din carne de copil de carnea-cerului. Iar
n momentul la niciodat n-o s-i mai doboare vreo sgeat tras de ngeri.

15
DIVIZRI
Atunci cnd pacea depinde de viaa unui singur om, fiecare zi devine un priveghi. Fiecare plan
nou conine gndul: Poate fi finalizat pn cnd o s moar? Naterea fiecrui copil este ntmpinat
cu rugciunea:
Fie ca sigurana s mai dureze nc un an. nc o lun, nc o sptmn.
Nu era vorba de faptul c lumea vorbea mult despre asta, despre felul n care arta Volemak, cum
i se ncovoia spatele, cum i se schimonosea faa din cauza artritei n timp ce mergea, cum i pierdea
rsuflarea atunci cnd muncea din greu, cum convoca acum adunrile n cldirea colii, i nu n
biblioteca navei, unde se ajungea urcnd scara. Era vorba de ceva ce vedeau, regretau, dar ineau
pentru ei, prefcndu-se c n-ar fi att de ru, mai avea nc mult de trit, nu existau nc motive de
ngrijorare.
Apoi muri Emeezem, iar Fusum prelua conducerea absolut asupra sptorilor. Ea ncepuse s-i
piard sperana atunci cnd fiul ei, Ned, a fost ucis de o panter n timp ce era la vntoare. Mai
trziu, desacralizarea Zeului Neatins a reprezentat o puternic lovitur, iar n acel moment inima ei a
murit; dispariia soului ei Mufruzhuuzh a fost doar o palid copie a acelui oc. Lumea s-a sfrit,
Emeezem, i, oh da, soul tu a murit, iar biatul brutal care pretinde c-a ncercat s-l salveze pe fiul
tu e acum i rege de snge, i rege al rzboiului, iar atunci cnd o s mori, el o s distrug pacea din
rndul poporului tu, iar tu nu poi face nimic, dect s le nvei pe femei s spere ntr-o zi de pace
cndva n viitor; doar femeile par c mai ascult, iar singurul care te onoreaz este fiina uman Nafai,
al crui chip a reprezentat salvarea ta cu mult timp n urm. Atunci cnd moartea veni s-o ia, zguduit
de tuse n vreme ce zcea n camera ei subteran, pe ntuneric, nconjurat de femei tcute i de civa
brbai care ateptau momentul morii ei pentru a putea ncepe s-i distrug amintirea atunci cnd
veni moartea, ea o ntmpin cu amar uurare. De ce-ai ntrziat att de mult? i unde-s Nen i
Mufruzhuuzh? i, c veni vorba, unde-i mama? De ce, pn la urm, viaa mea a fost att de
nensemnat?
Doar cnd se afla pe punctul de a muri, n minte i apru un vis, cu toate c socotea c-i treaz.
Vzu o fiin uman, un sptor, un nger, stnd mpreun pe culmea unui deal, n timp ce n jurul lor
era adunat o mulime format din toate cele trei specii, plngnd, rznd de bucurie, npustindu-se n
fa ca s-i ating, iar fiecare dintre cei care-i atingeau cnta cu glas tare, acelai cntec de bucurie,
apoi fiina uman, sptorul i ngerul se uitar la ea, la Emeezem, mama profund care era pe patul
morii i-i spuser: Mulumim c-ai pus poporul tu pe calea aceasta.
Visul nu-l readuse la via pe Nen, nici nu ddu speran c domnia lui Fusum nu va fi sngeroas
i ngrozitoare i cu siguran n-o readuse la via. Nu fcu dect s-o lase s peasc peste acea
margine n necunoscutul ntunecat, cu un zmbet pe chip i mndrie n inim. Fcu n aa fel nct
moartea s-i fie plcut.
Fusum se ngriji s-i fie acordate mari onoruri, iar n oraia funebr o lud pentru c pregtise
poporul pentru venirea fiinelor umane chiar dac nelesese greit ce anume voiau zeii s fac
poporul ei. Apoi, pe parcursul urmtoarelor cteva zile, toi rivalii i opozanii lui disprur i nu se
mai tiu nimic de ei. Mesajul era clar: Fusum reprezint legea suprem a poporului sptorilor, cci el
este rege de snge, rege al rzboiului, mam profund i, da, zeu, toate la un loc, pe vecie. Majoritatea
tinerilor erau bucuroi, cci el i va face din nou rzboinici, dup atia ani n care triser n umbra
fiinelor umane i sub papucul femeilor. Iar dac tinerii erau mulumii de el, nimeni altcineva nu
ndrznea s fie nemulumit.

Fusum l rug plin de respect pe Oykib s nceteze a mai predica ideile lui stupide despre
Pstrtorul Pmntului. Fusum o lu deoparte pe Chveya i-i spuse c prezena ei le intimida pe
femeile-sptor i c acestea ar fi mai mulumite dac ea ar nceta s le mai nvee despre depozitarea
i conservarea corect a alimentelor. Una cte una, fiinelor umane li s-a cerut s nceteze, pn cnd
doar lui Elemak, Mebbekew i Protchnu li se mai permitea s-i viziteze pe sptori.
Ce putea Volemak s fac? El i ceru lui Elemak s protesteze fa de Fusum. Elemak a spus c
va face acest lucru, apoi s-a ntors i a zis c transmite asigurrile lui Fusum c nu s-a schimbat nimic,
doar c sptorii i vor asuma rspunderea pentru felul n care este educat poporul lor.
A zis c-ar trebui s fim bucuroi, tat, pentru c acum avem mai mult timp pe care s-l
dedicm familiilor noastre.
Totul a fost executat att de linitit, att de politicos, nct Volemak s-a simit complet
neputincios. tia ca toat lumea, de altfel c sptorii se revoltau mpotriva stpnirii umane, chiar
dac pn la declanarea revoltei nici una dintre fiinele umane nu se considerase a fi un stpn. Mai
tiau, totodat, c Elemak reuise s provoace lovitura, pentru c acum el controla accesul la sptori,
cu toate c pn n acel moment Oykib i Chveya reprezentaser prezena uman dominant n
mijlocul sptorilor. Erau cu toii siguri c Elemak plnuise i acionase n acest sens ani la rndul i
c, dup toate aparenele, el i Fusum ncheiaser o nelegere cu douzeci de ani n urm, cnd acesta
din urm fusese ostatic, iar Elemak nvase limbajul sptorilor de la el i, se presupune, l fcuse s
accepte prietenia cu fiinele umane.
Fusum i-a rpit lui Elemak copilul, rosti Chveya, nevenindu-i s cread. Cum de-a putut
Elemak s se-mprieteneasc cu el?
Cred, rosti Oykib, c Elemak a-neles c alegerea victimei rpirii n-avea nimic personal. i nu
cred c ceea ce-au stabilit ntre ei este ceea ce tu i cu mine nelegem prin prietenie.
Acum nu mai conta ce prere avea despre acest lucru oricare dintre ceilali. Era un fapt mplinit.
n acel moment ncepur s urmreasc cu adevrat starea de sntate a lui Volemak. Chiar
btrnul ncepu s vorbeasc despre acest lucru, n tain, ctorva.
El i Nafai se ntlnir cu Hushidh i Chveya i fcur o list a celor care erau clar loiali lui Nafai
i a celor credincioilor lui Elemak.
Suntem din nou mprii n Nafari i Elemaki, zise Chveya. Ctva timp am crezut c-am
depit situaia asta.
Volemak prea trist, dar nu posomort.
tiu c Elemak s-a schimbat, dar a deprins rbdarea, nu generozitatea. Sufletul Suprem a fost
la curent tot timpul.
Intre fiinele umane, Nafarii i ntreceau cu mult ca numr pe Elemaki, iar dintre brbaii aduli
care puteau deveni soldai n-ar fi o competiie dac s-ar ajunge la lupte doar ntre oameni. Dar,
desigur, toat lumea nelegea acum c btlia, dac va avea loc, va fi ntre fiinele umane ale lui
Nafai i armata de sptori a lui Fusum. La aceast scar, soldaii lui Nafai erau doar civa i nimeni
n-avea nici cea mai mic speran c ngerii, orict de binevoitori ar fi, ar putea ine piept cu adevrat
sptorilor ntr-un rzboi pe fa. Nu trebuia s se ajung la lupt. Nafai i ai lui vor fi obligai s
plece.
Totui, chiar i printre copiii lui Kokor i Sevet, mai mult de jumtate erau loiali lui Nafai n
parte datorit secretului cunoscut c mamele lor erau amantele lui Elemak.
Adevrata complicaie e c Eiadh este, probabil, cea mai loial lui Nafai dintre toate i o s
vrea s ia cu ea ct se poate de muli dintre copiii i nepoii ei.
Ci dintre ei o s vin?
Cea mai mare parte. Majoritatea copiilor lui Elemak o s fie de partea ta, dei nu Protchnu,
Nadya ori copiii lor. Dar Elemak n-o s accepte s-l iei pe oricare dintre ei, chiar dac-o s-o iei doar pe

Eiadh. O s ne urmreasc oriunde ne-am duce. N-o s-i putem lua cu noi dac vrem s sperm c-o s
fie pace.
Volemak ascult mult vreme discuiile lor, apoi lu o hotrre.
O s-i luai pe toi cei a cror loialitate fa de Nafai e autentic i profund, dac doresc s
mearg. O s trebuiasc s-avei ncredere c Pstrtorul Pmntului o s v-ajute.
Dac vreunuia dintre ei i trecea prin cap s spun: Ii vine uor s iei o asemenea hotrre,
Volemak, pentru c tu o s fii mort atunci cnd o s nceap rzboiul, inu pentru sine acest gnd.
Pe msur ce sntatea sa devenea tot mai precar, Volemak ncepu s cheme lumea la el, unul
cte unul.
Doar pentru o mic conversaie, spunea el, dar plecau cu toii rvii de aceast experien.
Sttea de vorb cu ei i le spunea, cu o franchee aproape brutal, ce credea despre ei. Cuvintele sale
puteau fi dureroase, dar atunci cnd le luda calitile, talentele, virtuile, realizrile, vorbele sale erau
precum aurul. Unii dintre ei i aminteau doar comentariile critice, desigur, alii mai ales laudele, dar
fiecare dintre aceste ntlniri era nregistrat i, ulterior, Nafai i Oykib consemnar cuvintele n
paginile de aur ale crii. Intr-o bun zi, cnd vor dori s-i aminteasc ceea ce spusese Volemak,
cuvintele vor fi acolo spre a fi citite.
Era un secret tiut de toi c Volemak i lua rmas-bun. Iar atunci cnd se mbolnvi, ritmul se
acceler.
Se ntlni cu pTo i Poto, care coborr din canion pentru c el nu mai putea face fa efortului
unei cltorii n satul lor cu micul vehicul spaial.
O s luptm i-o s murim pentru Nafai, i spuser ei.
Nu vreau s murii, iar de luptat s luptai doar dac v silesc ei. Adevrata ntrebare, prieteni,
este urmtoarea: Vei pleca, voi i ai votri, n slbticie, ca s-o luai de la capt, ca s-ntemeiai o
nou colonie n alt parte?
Mai degrab i-am nfrnge pe sptori, rosti pTo. Mai degrab am lupta ca nite brbai
adevrai. Nafai ne-a-nvat s luptm cu arme noi. Putem dobor pantere n goan, le putem ucide din
zbor, iar ele nu ne pot atinge.
Sptorii-s mai istei dect panterele, zise Volemak.
Dar ngerii-s mai istei dect sptorii, replic Poto.
Nu m-ai neles, spuse Volemak. Eu zic c sptorii-s mai istei dect panterele, pentru c
asta nseamn c vieile lor sunt mai preioase. N-ar trebui s v mndrii c putei ucide sptori,
pentru c ei sunt fiine raionale, nu animale.
Ruinai, pTo i Poto tcur mlc.
Voi i-ai votri o s-l urmai pe Nafai mai sus, n muni?
Pot s-i spun cu toat ncrederea, tat Volemak, rosti pTo, c nu numai c-ai notri o s-l
urmeze i pe lun sau n abisurile iadului, dar o s-l implore s le fie rege i s domneasc peste ei,
pentru c dac le e rege, ei tiu c-o s fie-n siguran.
Ce s-ar fi-ntmplat dac Nafai n-ar fi avut mantia de comandant? ntreb Volemak.
Ei se uitar unul la cellalt cteva clipe. n cele din urm, Poto i aduse aminte:
Oh, te referi la chestia aia care-l face s strluceasc ca un licurici atunci cnd vrea el?
Nu-nseamn nimic pentru noi, zise pTo. Nu vrem s ne conduc pentru c are un fel de putere
vrjit, tat Volemak. Vrem s ne conduc pentru c el, Luet, Issib i Hushidh sunt cei mai buni i mai
nelepi oameni pe care-i cunoatem, ne iubesc, iar noi i iubim.
Volemak ddu din cap, ncuviinnd.
n cazul sta, o s fii mereu copiii mei, chiar i dup ce mor.
Plecar acas i le spuser celorlali s nceap s se pregteasc de plecare. i strnser
lucrurile i hotrr ce anume s ia i ce s lase. mpachetar seminele i butaii plantelor care nu

creteau din semine. mpachetar alimentele de care vor avea nevoie n cltorie i pentru a rezista
pn cnd se vor coace noile recolte. Apoi ncepur s-i mute copiii la o distan de zbor de o zi,
dincolo de urmtoarea culme muntoas, pentru a nu putea fi ajuni de sptori n cazul n care zborul
ar ncepe n grab.
Ct o s mai triasc tata Volemak? ntrebau toi.
Cum puteau rspunde?
Nu prea mult, le spuneau ei tuturor celor care ntrebau.
n sfrit, toat lumea i luase rmas-bun, fuseser date toate binecuvntrile, fuseser
exprimate toate speranele i toat iubirea, iar Volemak nc zbovea. Rasa veni la Shedemei i i
spuse:
Volya i Nyef vor s te vad, Shedya. Te rog, vino iute. Ii zmbi lui Zdorab. De data asta,
singur, te rog.
Zdorab ncuviin.
Shedemei o urm pe femeia cea btrn n casa n care zcea Volemak, cu ochii nchii, cu
pieptul imobil.
E deja. ncepu ea.
Nu nc, rspunse Volemak cu glas stins.
Nafai edea pe un taburet n col. Rasa prsi ncperea, rostind:
Grbete-te.
neleser c nu voia s fie afar cnd murea soul ei.
Nafai, opti Volemak. D-i ei mantia.
Cee? exclam Shedemei.
Shedemei, spuse Volemak. Ia mantia. nva cum s-o foloseti. Ia nava spaial i du-o n cer,
acolo unde n-o poate atinge i folosi nicio fiin uman. S trieti mantia o s te susin. Vegheaz
Pmntul.
Asta-i treaba Pstrtorului, nu a mea, replic Shedemei, dar n realitate nu protesta din
adncul inimii.
Volemak vrea ca eu s am nava, ca eu s am mantia! Volemak vrea s am singurul laborator din
lume i timp berechet ca s-l folosesc!
Pstrtorul Pmntului se va bucura de orice ajutor va primi, spuse Volemak. Dac i-ar fi
putut face singur treaba, nu ne-ar mai fi adus aici.
Nafai se ridic, dezbrcndu-se n acelai timp.
O s treac din carnea mea n a ta, spuse el. Dac vrei s-o primeti. i dac vreau s m
despart de ea.
Vrei? ntreb Shedemei.
Ai grij de lumea asta ca de grdina ta, rosti Nafai. i vegheaz-mi poporul atunci cnd o s
dorm.
Volemak muri n acea noapte, avnd-o lng el doar pe Rasa. n zori, trecerea sa n nefiin era
cunoscut din cea mai profund ncpere a oraului sptorilor pn n cel mai nalt cuib al ngerilor.
Durerea a fost imediat i real n rndul ngerilor, precum i n cel al sptorilor care nu doreau
rzboi. tiau c pacea s-a terminat pentru toi; i, totodat, ei l iubiser i l onoraser pe brbatul
Volemak, nu doar pentru autoritatea lui, ci i pentru maniera n care a folosit-o.
La cererea Rasei, nu i-au incinerat trupul, ci l-au ngropat dup datina sptorilor.
Dup doar dou zile avu loc testul de autoritate. Nafai se pregtea s se ntoarc n satul ngerilor,
unde Luet l atepta deja. Elemak, flancat de Meb i de Protchnu, cu vreo zece soldai sptori n
spatele lui, l intercept pe Nafai la marginea pdurii.
Te rog, nu pleca, rosti Elemak.

M-ateapt Luet, replic Nafai. E ceva urgent?


A aprecia dac n-ai pleca, rosti Elemak. O s-i trimit vorb lui Luet s coboare aici. A vrea
s locuieti n satul sta de-acum nainte. Carnea-cerului nu mai au nevoie de tine.
Cuvintele sale i comportamentul erau blnde, astfel nct dac Nafai ar fi opus vreo rezisten,
el ar fi prut a fi agresorul, nu Elemak. Dar mesajul era clar. Elemak prelua puterea, iar Nafai era
prizonierul lui.
M bucur s-aud lucrul sta, zise Nafai. Am crezut c nc mai am mult de munc printre ei,
dar mi nchipui acum c pot iei la pensie.
Oh, nu, e nc mult de munc aici, jos, rosti Elemak. Trebuie defriate cmpurile, trebuie
spate tuneluri. Foarte mult munc. Iar tu eti nc tare-n spate, Nafai. Cred c poi s mai munceti o
lung perioad.
A fost dus la casa lui Volemak. Rasa nelese imediat ce se petrece i i pierdu calmul.
ntotdeauna ai fost un arpe, Elemak, dar am crezut c-ai neles demult c nu realizezi nimic
dac-l iei prizonier pe Nafai.
Nafai nu-i prizonierul meu, replic Elemak. E doar un alt cetean, care se-achit de sarcina
fa de comunitate.
Ce, trebuie s fiu manierat i s m prefac c-i cred minciunile? ntreb Rasa.
Doamn Rasa, spuse Elemak, Nafai e fratele meu. Dar tu nu eti mama mea.
Lucru pentru care-i mulumesc Sufletului Suprem, s fii sigur de asta.
n cele din urm, Nafai rupse tcerea.
Mam, te rog. Stai linitit. Elemak crede c-aici el conduce, dar lumea asta-i aparine
Pstrtorului, nu lui sau altui om. Aici n-are nicio putere.
n alte vremuri, la auzul acestor cuvinte, Elemak ar fi fost cuprins de furie, ar fi fcut un scandal
monstru i ar fi ameninat. Dar acum era alt om, unul potolit, cu disciplin i nelepciune tcut,
nemiloas. Nu spuse nimic, se rezum doar s-l priveasc pe Nafai n timp ce intra n casa tatlui su.
Apoi doi soldai sptori fur lsai s stea de gard la u.
Rasa se duse pe nav, la Shedemei.
Nu cred c Elemak tie c tu ai acum mantia, Shedemei. Ai putea s-o foloseti, s-l dobori la
pmnt.
Shedemei cltin din cap.
Nu tiu s-o folosesc att de bine. nv. Mantia asta-i o povar cumplit. Nu tiu cum a
suportat-o Nafai.
Nu vezi c-i neputincios acum? Elemak o s-l omoare, probabil disear. N-o s-l lase s
triasc pn diminea.
tiu, spuse Shedemei, am primit mesaj de la Issib, prin intermediul Catalogului. Acum, pentru
c port mantia, l aud direct. Mi-a zis c Luet a avut un vis noaptea trecut. n vis se fcea c toi
soldaii sptori dormeau, i cei care formeaz suita lui Elemak. Erau cufundai n somn n timp ce tu,
Nafai i toi brbaii, femeile i copiii loiali cltoreai n susul canionului, apoi mai sus, tot mai
departe, ctre noi teritorii.
i ce vrea s-nsemne asta?
Cred ea crede, la fel i Issib, i aa spune i Sufletul Suprem c-a fost un vis adevrat.
Sufletul Suprem are destul putere ca s-i adoarm pe oameni. Dar pentru c visul provine de la
Pstrtor, poate c trebuie s-avem ncredere c i ea are puterea de a-i adormi pe oameni. Shedemei se
uit ntr-o parte, apoi continu: Nu-s familiarizat cu chestia asta. Eu n-am avut viziuni. Doar un
singur vis, despre o grdin.
Zdorab sttea amrt ntr-un col.
Nu vrea s m ia cu ea, zise el. Insist s merg cu Nafai i s-l ajut s pun pe picioare

nenorocita aia de colonie.


Nu eti obligat, spuse Shedemei.
Sau s rmn cu Elemak chiar crezi c pot s-aleg varianta asta? rosti Zdorab. Discut cu ea,
Rasa. Eu sunt bibliotecar.
Nu fac dect ceea ce mi-a transmis Sufletul Suprem, spuse Shedemei. Ea susine c-o s fie
nevoie de Zdorab.
Dar nu conteaz i ce vreau eu? ntreb Zdorab. Doamn Rasa, nu mi-am respectat jurmntul
fa de Nafai n toi anii tia? Nu i-am stat alturi?
Poate acum e momentul, rosti Rasa, s te revanezi fiindc te-a iertat pentru greeala comis-n
timpul cltoriei.
Zdorab privi n alt parte.
Nu poi s-l iei cu tine? ntreb Rasa.
A vrea, opti Shedemei. Dar Sufletul Suprem zice nu, pentru moment.
Atunci comunic-i lucrul sta. Spune-i c nu acum, o sftui Rasa. El crede c-i pentru
totdeauna.
Din col, Zdorab vorbi din nou, plngnd:
Shedemei, nu tii c te iubesc? Nu tii c nu vreau s triesc fr tine?
i n ochii lui Shedemei se ivir lacrimi. Ea i opti Rasei:
N-am crezut niciodat c el o s
Te iubeasc? ntreb Rasa. Tu nu crezi c-o s te iubeasc cineva, dar noi da. Las-l s vin cu
tine, Shedemei. Sufletul Suprem nu le tie pe toate. E doar un computer, pn la urm.
Shedemei ncuviin grav din cap, fiind perfect contient c Rasa nu credea o clip c Sufletul
Suprem nu-i altceva dect o mainrie.
Zdorab, rosti Shedemei, vrei s iei micul vehicul ca s-o duci pe doamna Rasa i bagajele cele
mai grele sus, n canion? Apoi s-i iei pe Issib, cu scaunul lui, i pe doamna Rasa din nou i s-i aduci
n noul loc n care Nafarii o s-i ntemeieze colonia?
Da, spuse Zdorab.
Apoi, cnd Nafai o s-i spun c nu mai are nevoie de micul vehicul, o s fii att de amabil s
mi-l aduci aici, la nav, ca s ne putem nla pe orbit?
El zmbi. O mbri.
tii c mantia o s-mi susin sistemul vital, rosti ea. Mai mult dect e natural. i intenionez,
de asemenea, s petrec mult timp n stare de hibernare, ca s am rgazul s studiez mai multe
generaii de via i s colectez o mai mare cantitate de date.
Nu m deranjeaz c-o s mor naintea ta, zise Zdorab. De fapt, chiar prefer s se-ntmple aa.
O s fie tot timpul de munc, spuse Shedemei.
Prin urmare, cu att mai mult o s-ai nevoie de-un secretar i de un bibliotecar.
Iar salariul e mic, zise ea.
Am fost deja pltit, i replic el.
Cnd se ls ntunericul, soldaii sptori de la ua lui Volemak adormir. Nafai iei aproape
imediat i ncepu s mearg din cas-n cas, vorbindu-le cu glas sczut sprijinitorilor lui loiali,
spunndu-le s se adune la marginea pdurii. Ei nu pstrar tcerea, chiar dac ncercau; nu era chip
s-i mpiedice pe copii s vorbeasc, sau, cteodat, s plng ori s se lamenteze. Dar nu se ddu
alarma.
Chveya sttea lng Nafai, privind conexiunile care nc-l mai legau de oamenii pe care-i lsa n
urm.
Dac dorm, rosti Chveya, nu-nseamn asta c Sufletul Suprem nu vrea ca ei s mearg cu
tine?

De data asta nu conteaz ce vrea Sufletul Suprem, replic Nafai. Ii iau pe toi cei care vor s
mearg cu mine.
Chveya ncuviin din cap.
Ei, n cazul sta, trebuie s-i spun c mai trebuie s-o iei i pe Eiadh i pe trei dintre copiii ei.
Nafai ncuviin.
Dar nu trebuie s vorbesc cu ea, rosti el. Vezi? Vine.
i era adevrat. Venea nsoit de tinerii brbai Yistina i Peremenya, precum i de tnra
femeie Zhivoya, cea care fusese rpit n urm cu douzeci de ani. Yistina i Peremenya erau
mpreun cu soiile lor, dar soul Zhivoyei, Muzhestvo, nu venise.
Doarme, i nu pot s-l trezesc, explic ea cu lacrimi n ochi.
Poi s rmi cu el, spuse Nafai. N-o s te-nvinoveasc nimeni pentru asta.
Ea neg dnd din cap.
tiu ce-i cu el, zise ea. N-am tiut, atunci cnd m-am mritat cu el, dar acum tiu. E unul de-al
lor. n adncul inimii lui, e unul de-al lor. i puse minile pe pntec: Dar copilul e-al meu.
Eiadh l atinse pe Nafai pe mn.
Nu eti obligat s ne iei, Nafai. tiu la ce pericol te expui. El n-o s ne ierte niciodat pentru
lucrul sta. O s cread c tu i cu mine
O s cread c tu i cu mine am fcut ce-a fcut el deja cu Kokor, cu Sevet i, probabil, cu
Doi. Nafai ddu din cap. Dar tu i cu mine tim c n-am fcut aa ceva i nici n-o s facem vreodat.
Eiadh zmbi slab la auzul felului delicat n care Nafai i ddea de neles c ea venea n calitate
de concetean, nu de iubit.
nseamn c ne-am strns cu toii, rosti Chveya.
Nu, nu sunt toi, spuse Nafai. Trebuie s-mi invit surorile.
Se culc cu el, tat, replic Chveya. Ca s nu mai zic c nu-s tocmai persoanele cele mai dencredere din lume.
Ii lum doar pe cei puternici i virtuoi? ntreb el. Soii lor au murit i, aa cum ai zis, morala
n-a reprezentat punctul lor forte. Dar sunt surorile mele.
Se ndeprt, n direcia satului.
Era un loc fantomatic, cu uile larg deschise, oamenii plecai sau, n doar cteva case, cufundai
ntr-un somn adnc. Dar cnd Nafai ajunse la casa lui Sevet, ea sttea n pragul uii, artnd
somnoroas i surprins.
Am avut un vis, rosti ea cnd Nafai se apropie. Nu-mi aduc aminte nimic din el, dar m-am
trezit i-ai aprut tu.
Noi plecm, rosti Nafai. nainte ca Elemak s-aib ocazia s m omoare, plecm, toi cei care
nu vor s triasc sub conducerea lui. Ii lum pe toi ngerii cu noi i mergem ntr-un loc nou, departe.
O s te urmreasc i-o s te omoare, dac-o s poat, spuse Sevet. Nu tii ct ur zace-n el.
Ba tiu, spuse Nafai. Vrei s vii cu mine?
Ea ncepu s plng.
Chiar vrei s m iei, dup tot ceea ce-am fcut?
Ai vrea cu-adevrat s vii? Ai vrea cu-adevrat s fii de partea mea acum?
Mi-e tare fric de el, rosti ea. Iar fetele mele Vasnami-nanya i Umya cred c, fr el, soarele
nu mai rsare i apune.
Dar Panimanya e cu noi, zise Nafai.
i eu la fel, spuse Sevet.
Se duser la ua lui Kokor. Era deschis, dar ea nu se afla-n prag, aa cum se ntmplase cu Sevet.
Pir nuntru, n tcere, i descoperir c nu era singur n pat. Lng ea era ntins Mebbekew, gol i
transpirat n cldura umed a nopii. Dar dormea, n timp ce ochii lui Kokor erau deja larg deschii

cnd se apropiar.
Nu rostir niciun cuvnt, de team s nu se trezeasc Mebbekew. Nafai ddu din cap ctre ea, i
fcu semn, apoi iei afar mpreun cu Sevet. Ateptar la civa pai de cas. n scurt timp veni i ea,
nc aranjndu-i hainele.
Plecai, rosti ea ncetior. Am avut un vis n legtur cu asta.
Vrei s vii cu noi?
Kokor se uit la Sevet, fcnd ochii mari.
Cu noi?
Poi s stai cu el, Kokor, dac vrei, rosti Sevet. Cred c te iubete cu-adevrat.
El nu iubete pe nimeni, replic Kokor.
Nu m refeream la Meb, spuse Sevet.
tiu, rspunse Kokor. Dar nu pot s vin la voi, dac vreau?
Nu mai exist posibilitate de-ntoarcere, rosti Nafai. Iar n noul nostru ora o s respectm
legea.
Ele neleser ce anume le spunea el.
Cred c ne-am cam fcut plinul, spuse Sevet.
Kokor i ddu ochii peste cap.
Eu n-o s-mi fac niciodat plinul, zise ea. Dar tiu c n-o s fie ca-n Basilica. O s m descurc.
Eti sigur c n-ai fi mai fericit dac-ai rmne? ntreb Nafai.
Nu vrei s venim cu tine? ntreb Kokor.
Bineneles c vreau, rspunse el.
Ai puin-ncredere-n noi, Nafai, spuse Kokor. tim s facem diferena dintre tine i Elemak.
Putem face deosebirea ntre oel i tinichea ieftin.
Atunci hai s mergem, zise Nafai. n noaptea asta ne-ateapt o lung cltorie.
Oykib conducea deja lunga procesiune pe poteca din pdure, astfel nct doar civa mai erau
acolo atunci cnd ajunse Nafai, printre ei Rasa i Zdorab, n micul vehicul spaial. Era i Shedemei.
nchide ermetic nava, spuse Nafai. N-au cum s ptrund nuntru dac nu-i lai.
tiu, rspunse ea. Nava e-n siguran.
Nu-ncerca s faci acte de eroism, spuse Nafai. O s reuim.
Nu-i suficient s ai doar un avans de-o noapte, rosti Shedemei.
Nafai cltin din cap, intenionnd clar s mai aduc argumente. Dar ea ntinse o mn i-i atinse
buzele, spre a-l face s tac.
Nyef, dragul meu prieten, acum eu sunt comandantul de nav. Tu du-te i-i condu colonia-n
slbticie. Eu o s am grij de nav i-o s hotrsc cum trebuie folosite puterile mantiei.
Shedemei i mbri pe Rasa i pe Zdorab, apoi le fcu semn cu mna n timp ce micul vehicul
spaial se nla ctre cer, lundu-i zborul pe deasupra vrfurilor copacilor, depindu-i pe toi ceilali
cltori care naintau cu greu de-a lungul drumului. Apoi l mbri pe Nafai i se ntoarse la nava
spaial.
Nafai fu ultimul care porni la drum. Crezu c-i singur, cnd, deodat, se trezi nconjurat de vreo
zece sptori. Primul lui gnd fu c Pstrtorul nu reuise, c dei Sufletul Suprem era capabil s-i
in adormii pe dumanii lui umani, sptorii reuiser s se trezeasc. n felul sta o s mor, i
spuse el.
Apoi vzu c nu erau narmai, iar jumtate dintre ei erau femei.
Ia-ne cu tine, spuse unul dintre ei n limbajul sptorilor.
Nafai nu vorbea cursiv aceast limb, precum Oykib, dar i putu nelege.
i s trii printre ngeri? ntreb el. Niciodat n-o s aib ncredere-n voi.
Mai degrab-am fi servitorii ngerilor, rosti femeia care vorbea n numele tuturor.

Nafai observ c ea nu spusese carnea-cerului, ci-i forase buzele i limba s pronune straniile
sunete ale cuvntului prin care ngerii se desemnau pe ei nii. Femeia continu:
Fusum e cel mai nfiortor dintre zei.
Nafai ncuviin.
O s v fie greu printre ngeri, rosti el, dar avei protecia mea i-o s am ncredere-n voi, dac
nu cumva o s m determinai s nu mai am. Jurai cu toii s-mi dai ascultare i s nu facei ru
poporului meu, fiine umane sau ngeri?
Depuser jurmntul, aa c-i ls s-l urmeze. Se isc consternare n rndul ngerilor, dar
asigurrile lui Nafai i implorrile lor umile reuir s aduc, n sil, acceptarea ngerilor. Era nc
ntuneric cnd prsir satul pustiu al ngerilor i pornir ctre un inut nou, ca s ntemeieze un ora
nou, de un fel nou.
Cnd, dup multe zile de cltorie, ajunser n locul pe care Nafai l alesese cu muli ani n urm,
tiind c-o s vin o astfel de zi, pTo i Poto organizar o mic ceremonie.
Locul trebuie s-aib un nume, spuser ei. i pentru c nou o s ni se spun ntotdeauna Nafari
cuvntul pronunat de buzele lor semna mai mult cu Dapati, dar fur nelei credem c locul
acesta trebuie numit pmntul lui Nafai Dapai iar tu eti cel pe care-l alegem ca s ne conduc
pe toi.
Glasurile rsunar att de puternic, aprobnd, nct Nafai nu putu dect s zmbeasc i s spun:
Nu-i laud mai mare pentru cineva dect ca prietenii si s-i numeasc locul cminului cu
numele lui.
Dar, n ciuda cuvintelor sale modeste, tiau cu toii ce anume nsemna asta. Nafai era regele lor.
Regele rzboiului. Iar ei vor muri bucuroi pentru el.

16
COMANDANT DE NAV SPAIAL
Shedemei auzea ce anume i spunea Issib prin intermediul Catalogului.
Sunt zorii zilei i suntem la o distan apreciabil de sat, dar naintm cu greutate, Shedya, iar
o armat de sptori poate s ne ajung pn-n prnz.
La care Shedemei replic:
N-o s fie nicio armat azi sau mine.
Nu uita, Shedya, rspunse Issib. Tu eti singura care ne poate proteja. Nu face pe nobila. Nu fi
neprtinitoare. Caut s-ai ctig de cauz.
Bun sfat, Issya. Hai s m-apuc s-l urmez.
n ciuda ncrederii pe care o manifesta, Shedemei ovia s prseasc adpostul navei spaiale,
s vad cum ua se nchide etan n urma ei. Purtatul mantiei i conferea un sentiment de conexiune i
apropiere cu fiecare parte a navei, dar n realitate nu se simise foarte diferit nici nainte. Nava
reprezenta locul n care erau instrumentele, munca, biblioteca ei, ea nsi. Pind n sat resturile
satului, cu casele n majoritate prsite , ea devenea altcineva. Probabil c lui Nafai i plcea la
nebunie lucrul sta, i zise Shedemei, senzaia asta de putere, de control. Dar mie nu. Nu m
intereseaz s descopr ct energie poate fi canalizat prin trupul meu. Nu intenionez s aflu ct de
puternic trebuie s fie fulgerul cu care dobor pe cineva, fr a-l omor.
Ca s fim sinceri, nici lui Nafai nu-i plcea. Dar, ct de bun la suflet o fi fiind, e brbat, iar
brbaii s-ar prea c se bucur obscen de mult atunci cnd sunt puternici, atunci cnd ctig.
Shedemei, pe de alt parte, pur i simplu dorea s tie. Dar poate c nu era problema diferenei dintre
femei i brbai. Poate c pur i simplu legturile lui Shedemei cu ceilali nu erau foarte puternice, n
comparaie cu dragostea ei pentru munc, devotamentul ei pentru nelegerea felului n care lucreaz
viaa. Oare chestia asta-i ceva diferit, n realitate? se ntreba ea. Nafai i Elemak se nscuser pentru a
conduce oameni i erau hotri s ctige, unul n faa celuilalt. Dar i eu simt c m-am nscut ca s
conduc, nu brbai ori femei, ci organisme, coduri genetice, sisteme biologice, ecologii. i, asemenea
lui Nafai i Elemak, o s-mi gsesc calea.
Astzi, problema n-o s-o constituie Elemak, de fapt. Ci sptorii. Shedemei i-ar putea opri cu
uurin pe Elemak i pe cei civa susintori umani ai si. Dar nu exista nicio posibilitate de a-i
descoperi i de a-i bloca pe toi soldaii lui Fusum, iar ei erau cei care vor face mcel, dac-o s-i
ajung pe Nafari n timp ce cltoreau, fiind mpovrai de copii i bebelui, de provizii, crduri i
turme.
Prin urmare, indiferent ce-ar fi fcut Shedemei, ar fi trebuit s-i conving pe sptori s atepte;
dac sptorii nu plecau, i Elemak trebuia s atepte.
Astfel mergea Shedemei prin sat, fr a fi atent la strigte, n timp ce Elemak, Mebbekew i
Protchnu scotoceau locuinele, le jefuiau, mai bine zis, vorbindu-i unul altuia despre trdare, despre
cei care plecaser. Mebbekew o vzu i o strig, apoi plec urlnd ctre Elemak, strigndu-i c
Shedemei a rmas, Shedemei nu putea s prseasc nava.
Avem laboratoarele! Avem computerele! l avem pe Sufletul Suprem!
O s fie timp berechet, ulterior, s fie trezit la realitate din aceast amgire.
Ea naint ctre locul n care gardienii sptori discutau ngrozii, ntrebndu-se ce-o s sentmple cnd o s afle Fusum c ei dormiser, cumva, toat noaptea, fr s vad nimic, fr s-aud
nimic, n timp ce majoritatea fiinelor umane i luaser tlpia.
Fusum o s v ucid, rosti ea, poticnit, n limbajul sptorilor.

Ei i rspunser n grai uman, lucru pentru care le fu recunosctoare.


Ce putem s facem? Ce s-a-ntmplat cu noi? Ne-a otrvit!
A fost Pstrtorul Pmntului, spuse ea. El v-a respins, pentru c peste voi domnete un
criminal. Ai ales un criminal spre a v fi rege de snge i rege al rzboiului. Apoi, cu oarecare efort,
i fcu pielea s strluceasc. Credei c-a trecut neobservat felul n care Fusum l-a profanat pe Zeul
Neatins?
Nu-i plcea s fac acest lucru. Fusese nevoie de multe strdanii ca s-i elibereze de superstiii,
iar ea acum reaprindea toate vechile lor temeri i credine. Dar cum altminteri i putea controla, avnd
n vedere puinele puteri pe care le deinea?
Ei se culcaser pe spate n faa ei, oferindu-i zona vintrelor, ntr-un gest de supunere.
Nu vreau trupurile voastre dezvelite, rosti ea. Stai drepi, ca nite brbai, mcar de data asta.
Dac v-ai fi purtat ca nite brbai nainte, Pstrtorul Pmntului n-ar fi acum att de suprat pe voi.
Ce-ar trebui s facem, mrito?
Aducei-mi-l pe prietenul-asasin, pe mincinosul care l-a ucis pe Nen la vntoare.
Fu aidoma unui curent electric care le strbtea trupurile.
Deci n-a fost pantera! Nu pantera! rostir ei.
A fost o panter, zise Shedemei, dar pantera a ucis un brbat care fusese dobort la pmnt de
o lovitur a prietenului su.
n timp ce rostea aceste vorbe, ea se ntreb dac era adevrat, iar dac era, cum de tia ea acest
lucru.
(i eu m ntreb.)
Glasul Sufletului Suprem era limpede i puternic n mintea ei.
Ar putea fi adevrat? ntreb ea.
(Veghez asupra fiinelor umane. Suntei singurii care au fost transformai pentru a avea
capacitatea de a m auzi i de a-mi da posibilitatea de a v atinge mintea.)
Dar am lansat doisprezece satelii pe orbit, zise ea. Trebuie s fii capabil s vezi, chiar dac nu
le-auzi gndurile.
(N-am fost programat s supraveghez animale.)
Furioas, Shedemei replic:
Ei bine, te programez eu acum s-i tratezi pe sptori i pe ngeri ca i cum ar fi, i ei, fiine
umane.
(Ei nu sunt fiine umane, aa nct nu i pot considera astfel.)
n cazul sta, f aa, spuse Shedemei n tcere. Adu-i aminte c din cauza faptului c fiinele
umane trebuie s triasc acum printre sptori i ngeri, sigurana i supravieuirea noastr depind de
felul n care observi ce anume fac aceste fiine nzestrate cu raiune. Trebuie s tii n permanen.
(Nu am resursele pe care le aveam pe Harmony. Nu am puterea, memoria, viteza sau viziunea
spre a-i supraveghea pe toi.)
F tot ce se poate.
(Iar cnd m setezi s rezolv probleme matematice sau s fac cercetri i comparaii, cu greu mai
pot s supraveghez totul.)
F tot ce se poate, n cadrul limitelor tale, n cadrul unui set rezonabil de prioriti.
(O s avem o lung discuie despre prioriti, n scurt vreme.)
Nu te preface c eti neputincios. tiu ce eti, cine eti i n-ai nevoie de mine ca s-i explic
diverse lucruri. F tot ce se poate i ajut-m s-l neleg pe Elemak.
(Nu-l ucide.)
Shedemei aproape c rosti: Nici nu intenionam. Dar apoi realiz c n strfundurile minii
exact asta plnuia. Fusum i Elemak, ambii mori i, prin urmare, Nafai n siguran.

De ce s nu-l ucid? ntreb ea.


(Sptorii trebuie nfrnai. Oykib le explic acum acest lucru lui Nafai i lui Issib. Dac nu sunt
strunii de un conductor puternic, vor deveni violeni, mcelrind ngeri i fiine umane, deopotriv.
Dup atta abstinen, furia i setea de snge din ei sunt puternice. Fusum nu i provoca s doreasc cu
ardoare rzboiul, el folosea aceast sete spre a rmne la putere. Clrea pantera, dar nu o controla, iar
acum ai eliberat fiara.)
nc nu i-am fcut nimic.
(n tot oraul, sptorii s-au revoltat, pentru c circul povestea despre felul n care tu, femeia din
turn, ai aprut strlucitoare i mnioas, condamnndu-i pe toi din cauza trdrii lui Fusum.
Cum de ai aflat lucrul sta?
(Oykib l tie. El aude rugciunile i blestemele. i-am zis, nu am ochi pentru a vedea ce fac
sptorii n subterane.)
Prin urmare, Nafai crede c-am nevoie de Elemak pentru a-i ine-n fru pe sptori.
(Nafai spune c, n momentul n care ajung n siguran n noua lor cas, pot respinge orice atac.
Sisteme de aprare naturale, pante periculoase unde sptorii vor fi expui sgeilor ngerilor toate
acestea vor fi suficiente dac vor ajunge acolo n siguran.)
Nafai a plnuit de mult vreme lucrul sta, nu-i aa? Atunci cnd mi-a dat mantia, tia c-o s aib
nevoie de mine s fac asta.
(Bineneles. De fapt, a fost ideea mea. Dac ar fi ncercat s fac ceea ce faci tu, Shedemei,
probabil c ar fi trebuit s l ucid pe Elemak, pentru c acest lucru ar fi constituit pictura care ar fi
revrsat paharul. Dar avnd tu mantia de comandant, Elemak ar trebui s fie capabil s mai suporte o
nfrngere, mai ales pentru c i conferi o victorie.)
Victorie?
(Asupra singurului su rival serios la putere.)
l trr pe Fusum dintr-o gaur n pmnt i l ntinser pe spate, cu membrele rsfirate, n faa
ei. El uiera, urla i o blestema. Ea i trimise una dintre cele mai blnde descrcri electrice, iar trupul
lui se convulsion.
ine-i gura, rosti ea.
El se conform.
Ea i puse s-l duc n satul uman, unde se aflau acum Elemak i Protchnu, cu toate celelalte
fiine umane adunate n spatele lor.
(Mebbekew intenioneaz s te trdeze.)
Shedemei i se adres lui Elemak:
Spune-i lui Mebbekew s ias afar i s vin acolo unde stai, Elya, altminteri o s fiu nevoit
s-l fac s serveasc drept exemplu i n-o s fie plcut.
Elemak rse.
Deci n Shedemei a noastr cea timid i linitit zcea o regin care atepta s ias la iveal.
N-a fost nevoie dect de puintic putere, i gata, eti stpn peste toi.
n acest rstimp, Mebbekew veni pe furi din spatele uneia dintre case, apropiindu-se de Elemak.
Nafai ne-a luat femeile, se plnse Mebbekew.
Sunt sigur c, dac-l ntrebi, Protchnu o s te-nvee cum s te uurezi n ciuda acestei lipse,
replic Shedemei.
Protchnu se ntunec la fa. La fel i Mebbekew, cnd pricepu.
Vd c deja ai preluat controlul asupra sptorilor, zise Elemak, artnd ctre Fusum inut
prizonier.
Dimpotriv, replic Shedemei. N-am preluat niciun control. N-am fcut altceva dect s-l
acuz pe-acest brbat c l-a ucis pe prietenul lui, Nen.

Nu l-am ucis, rosti Fusum.


I-a dat cu mciuca-n cap atunci cnd tia c pe urmele lor se afla o panter. Doar cnd a vzut
c Nen e mort s-a npustit i a ucis animalul.
De ce-mi spui mie lucrurile astea?
Nu eti tu cel care-a fost ales s-i uneasc pe oameni i pe sptori ntr-un singur popor?
ntreb Shedemei. Nu eti tu cel care o s-ntemeieze naiunea Elemakilor?
Elemak chicoti.
Oh, desigur, spuse el. Bineneles, comandantul de nav a vrut dintotdeauna ca eu s conduc.
Comandantul de nav intenioneaz s duc nava asta n spaiu n ziua-n care micul vehicul
spaial o s se ntoarc cu soul meu.
i cnd o s vin aceast fericit zi?
Cnd marea naiune a Nafarilor o s fie-n siguran.
Atta vreme ct o s triesc n-o s existe o astfel de zi, spuse Elemak.
Oh, da, n mod aproape sigur Nafai ar fi trebuit s-l ucid.
Nu-s mari probleme, replic ea. Pentru c tu tii i tiu i eu c-o s fii n stare s-i conduci
soldaii de att de multe ori pn cnd vor nceta s te mai urmeze, Elemak. O s tii ct de departe
poi merge, stimula i convinge. i n-o s fie prea departe. Nafai i oamenii lui o s fie-n siguran.
Cte zile? spuse Elemak.
nelesese trgul.
Cred c-o s ai nevoie de cel puin opt zile ca s investighezi crimele acestui trdtor. O s
trebuiasc s gseti martori printre soldaii lui care s mrturiseasc public n legtur cu ceilali
care au fost omori dup ce-a murit Emeezem. Justiia necesit timp.
Opt zile.
Sau pn se-ntoarce micul vehicul spaial. O s fii ocupat cu mutarea satului, ca s nu fie
nimeni ucis atunci cnd decoleaz nava.
Vd c-ai stabilit deja ce trebuie s fac eu.
Protchnu era furios:
N-o s-accepi trgul sta-mpuit sper, nu, tat? arpele la ne-a luat jumate din familie, i ie,
i mie
Shedemei l ntrerupse.
Toi cei care-au plecat cu Nafai au fcut-o din proprie voin.
i trebuie s credem lucrul sta? rosti Protchnu. Poate c tata o s fie de-acord cu propunerea
ta n schimbul puterii asupra acestor i art pe sptori cu dispre , dar eu o s-i urmresc, o s-i
vnez, iar lancea mea o s-i smulg inima din piept lui Nafai.
i pe-a mamei tale? ntreb Shedemei. Pentru c singura cale prin care ea o s se-ntoarc la
Elemak e dac moare.
Deja a murit! strig Protchnu. N-are suflet!
Trebuie s-l nelegi pe biat, rosti Elemak. E aiurit.
Pur i simplu nu-nelege despre ce-i vorba, replic Shedemei.
ntinse o mn ctre Protchnu.
Nu, strig Elemak.
Dar aerul scnteia deja de putere, iar Protchnu opi n aer, membrele lui contorsionndu-se
nebunete. Apoi czu la pmnt, cuprins de convulsii, ncepu s scnceasc, cu suspine prelungi.
Adevrul e c eti o nemernic, opti Elemak.
Cred c-i folositor ca toat lumea s vad c Pstrtorul Pmntului nu-i las servitorii fr
putere, rosti Shedemei. Acum s vad toat lumea cum face Elemak dreptate. Cheam-i martorii,
consult-te cu conductorii poporului sptorilor, iar cnd, dup aproximativ opt zile, ajungi la un

verdict, vom vedea cu toii dac eti potrivit spre a fi numit regele rzboiului al Elemakilor. Dac
glasul sptorilor i cel al fiinelor umane sunt unite n solicitarea ca tu s le fii conductor, atunci o
s te fac rege al rzboiului i o s ai autoritatea de-a conduce poporul sta.
Elemak i zmbi, pentru c tia perfect de bine c ea oferea libertatea sptorilor n schimbul
siguranei lui Nafai. Se aplec i-i ajut fiul s se ridice, tremurnd, n picioare.
Nu uitai, ns, spuse Shedemei. Am spus rege al rzboiului. n rndul acestui popor n-o s
mai existe un rege de snge. M-auzii cu toii?
O auzir.
sta a profanat funcia, aa c nu poate fi considerat niciodat demn de ea. De-acum nainte
este interzis s se mnnce carne de nger sau de fiin omeneasc. Orice individ care va mnca
aceast carne interzis se va face la fel de vinovat ca i cum ar mnca din carnea propriului su copil.
Asta este acum legea pentru toi, n toat lumea! Iar tu i vei determina pe toi sptorii s-o respecte!
Mulumesc pentru nsrcinare, rosti Elemak ncet.
Cred c-o s-ajungi s realizezi nelepciunea de a-i deprinde s nu considere fiinele umane
drept o gustare, zise Shedemei, la fel de ncet. Dac poi s-i mnnci dumanii, Elya, ct timp o s
treac pn cnd ei o s-ajung la concluzia c i tu eti comestibil?
Deja am neles ce vrei s spui, rosti Elemak. Ai terminat?
Fr sptori care s mearg pe urmele Nafarilor, spuse Shedemei.
Crezi c n-o s fim n stare s le lum urma? ntreb Elemak.
Fr asasini pe drum, spuse ea.
Am neles trgul, replic Elemak. tiu c-am fost umilit din nou, de data asta Nafai mi-a luat
nevasta i jumtate din familie, iar tu l-ai dobort la pmnt pe fiul meu. Dar pot s m-mpac cu
lucrul sta, pentru c mi-ai dat o naiune. O naiune de roztoare urte, care triesc n noroi, dar am
avut parte de lucruri i mai rele cnd eram cu caravanele pe Harmony, chiar dac era vorba de fiine
umane. Intr-o bun zi, chiar o s stau deasupra trupului lui Nafai, Shedemei, indiferent de ceea ce
crezi tu. Dar dac te face s te simi mai bine, n-o s-l mnnc. i nici n-o s las pe altcineva s-l
mnnce. Exceptnd ciorile i vulturii.
M bucur s constat c eti plin de spirit de reconciliere.
El i zmbi. Apoi se ndeprt de ea i vorbi cu sptorii care-l ineau pe Fusum:
Ducei-l pe prizonier n casa mea. Apoi ncepei s-i aducei pe cei care consider c tiu ceva
despre crimele svrite de individul sta. Se uit din nou la Shedemei. Chestia asta o s ocupe prima
zi, mi nchipui.
Shedemei i lu privirea de la el, uitndu-se la Protchnu, ai crui obraji erau ptai de lacrimi.
Nu trebuia s-mi faci una ca asta. Ai procedat greit.
Erai un biat att de promitor, rspunse ea cu blndee. Dintre toate tragediile pe care le-a
provocat rzboiul sta de-o via dintre frai, tu eti cea mai trist.
El deveni livid.
O s-l omor, Shedya. O s-i omor pe toi. Unul cte unul.
Vrei s spui, cu alte cuvinte, c eti sigur s tatl tu n-o s reueasc.
Vreau s spun c-o s-i omor pe toi cei care-o s rmn.
tii adevrul, Protchnu. Nu te mai gndi la rzbunare i-nva s fii conductor. Poporul sta
are nevoie de-un rege mai mult dect trebuie s se justifice tatl tu. Tot ce-a fcut el a fcut pentru
putere. Acum o are. O s vezi. O s reueasc s treac peste moiunile de rzboi, dar o s piard,
pentru c setea lui a fost potolit.
Nu-l cunoti pe tata, rosti Protchnu cu mndrie. i nici pe mine.
Nimeni nu-l cunoate, spuse Shedemei. Aa c poate-o s ne surprindei pe toi.
Opt zile mai trziu, Zdorab se ntoarse la nav cu micul vehicul spaial. Sosi la vreme ca s asiste

la executarea lui Fusum pentru crimele lui; i-au tiat gtul doi dintre soldaii si. Cadavrul lui fu
atrnat de o crac de copac, aa nct nicio parte din el s nu ating pmntul sfnt. Apoi, Shedemei,
cu pielea strlucitoare, apru n fa i l numi n cadrul unei ceremonii pe Elemak rege al rzboiului.
Poporul l salut i-l aclam, apoi urmrir cu toii cum Shedemei i Zdorab se ridicar cu micul
vehiculul spaial i intrar n turn prin larga deschidere unde era locul de andocare al navei.
Ua se nchise n urma lor, iar Elemak porni imediat cu dou sute de soldai, lsndu-l pe
Muzhestvo fiul cel mic al lui Mebbekew, acum un tnr n vrst de douzeci i trei de ani s
conduc poporul n absena lui. Armata lui Elemak era n canion la jumtatea drumului cnd nava
spaial porni motoarele i se nl ctre cer.
Deveni un alt punct luminos pe cerul nopii, executnd o continu micare circular, schimbndui din cnd n cnd poziia. Se numea Basilica, dar, cu timpul, nimeni nu-i mai aducea aminte de ce,
sau ce anume era, sau c pe vremuri fusese un turn ce strjuia primul sat de fiine umane de pe
Pmnt, dup patruzeci de milioane de ani.
Armata lui Elemak merse pe urmele potecii late fcute de migraia Nafarilor, dar cnd ajunser
pe culmea stncoas care bloca pasajul sudic ctre ntinsa vale, aflat la altitudine, a teritoriului lui
Nafai, din cer i asaltar ngerii, aruncnd sgei n spinrile lor expuse. n acel loc murir douzeci de
sptori i fur rnii ali patruzeci. Cu greu se ntoarser acas, iar Elemak i nv s confecioneze
armuri, pentru a putea ncerca din nou n anul urmtor.
i se ntmpl la fel, an dup an. Dar ntre inutilele rzboaie, ambele naiuni prosperar i
evoluar, i ambele trimiser negustori i nvtori s rspndeasc noua agricultur, noile modaliti
de a purta rzboiul, noile mituri, legende i religii ctre fiecare ora de sptori i sat de ngeri.
Trecur generaii, iar fiinele umane devenir sute, apoi mii, apoi zeci de mii i nu exista ora de
sptori care s nu aib deasupra case omeneti, nici sat de ngeri unde s nu existe fiine umane care
s nu se alture cntului de sear. Termenul care deveni comun pentru fiinele umane n ambele
societi era cei de mijloc, pentru c se aflau ntre ngerii din cer i sptorii din pmnt.
n cer, nava spaial orbita necontenit. Shedemei i Zdorab dormeau perioade lungi i dese, apoi
se trezeau i foloseau micul vehicul spaial pentru a explora, pentru a colecta specimene, pentru a
introduce noi varieti, pentru a da form, for i diversitate grdinilor de pe Pmnt. Cu timpul,
trupul lui Zdorab se uz, iar Shedemei l puse s-i afle odihna pe un cmp de flori aduse de pe
Harmony. Apoi, rmas singur, se trezi mai rar. Totui, din cnd n cnd, ea fcea vizite, culegea
mostre, avea grij i observa tcut cum se nmulesc fiinele pe suprafaa pmntului, mereu mai
inteligente, mai mnioase, dar ntotdeauna aflate n rzboi.
Ce altceva s-ar fi putut ntmpla? Rasa uman era din nou acas.

CUPRINS

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Prolog 5
PARTEA I DAC M VOI TREZI NAINTE
DE A MURI 9
Ceart cu Dumnezeu 11
Chipul Celui Strvechi 31
Secrete 42
Putere de convingere 63
Cel care trage cu urechea 82
Zeul cel urt 102
Furtun pe mare 117
Dezlegat 163

PARTEA A II-A ATERIZAREA PE PMNT 219


1. Observatori 221
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Cuttorii 249
Guri 273
Prieteni 307
Ucideri. 374
Vorbe 413
Divizri 459
Comandant de nav spaial 480

Table of Contents
ORSON SCOTT CARDDIN NOU PE PMNT
PROLOG
Partea IDAC M VOI TREZI NAINTE DE A MURI
1CEART CU DUMNEZEU
2CHIPUL CELUI STRVECHI
3SECRETE
4PUTERE DE CONVINGERE
5CEL CARE TRAGE CU URECHEA
6ZEUL CEL URT
7FURTUN PE MARE
8DEZLEGAT
Partea a II aATERIZAREA PE PMNT
9OBSERVATORI
10CUTTORII
11GURI
12PRIETENI
13UCIDERI
14VORBE
15DIVIZRI
16COMANDANT DE NAV SPAIAL
CUPRINS

S-ar putea să vă placă și