Sunteți pe pagina 1din 174

CNTECUL DE CATIFEA

JUDE DEVERAUX
CAPITOLUL 1
Micul ctun Moreton era nconjurat de un zid nalt de piatr,care,n lumina
dimineii,arunca o umbr alungit peste casele nghesuite pe care le mprejmuia.
Ulie bttorite legau cldirile ntre ele,pornind ca nite raze din centrul satului,
unde se aflau biserica i judectoria vopsit n alb.Acum,n lumina slab a
dimineii,civa cini se ntindeau lenei,femei cu ochii somnoroi mergeau
agale spre fntna din mijlocul satului,iar patru brbai cu topoare pe umr
ateptau ca paznicii s deschid porile mari de stejar din zidul de piatr.
n interiorul unei case simple,cu dou etaje,zugrvit n alb,Alyxandria Blackett
pndea ncordat scritul porilor.Auzindu-l,i lu repede pantofii moi din

piele i porni n vrful picioarelor spre scrile care,din pcate,se aflau chiar n
faa dormitorului tatlui ei.Se trezise cu mult nainte de rsritul soarelui i se
mbrcase cu o rochie simpl,din ln aspr.Astzi ns nu i mai privise trupul
firav cu dezgust.Toat viaa ei ateptase s creasc,s se nale puin i,mai
ales,s se mai mplineasc.Dar la vrsta de douzeci de ani tia deja c nu va
avea niciodat forme pline i rotunde de femeie.Cel puin,se gndi ea oftnd,nu
avea nevoie de corset.Intrnd n camera tatlui ei,i arunc o privire grbit,
asigurndu-se c dormea nc; i ridic poalele rochiei de ln i cobor scara,
ocolind cele patru trepte care tia ea c scriau ngrozitor.
Odat ajuns jos,nu ndrzni s deschid oblonul.Zgomotul l-ar fi putut trezi pe
tatl ei,care,mai alea acum,avea mare nevoie de odihn.Trecnd pe lng masa
acoperit cu nite hrtii,cerneal i testamentul pe jumtate terminat pe care l
scria tatl ei,se ndrept spre peretele din fundul camerei,privind cu drag la cele
dou instrumente muzicale atrnate ntr-un cui.Cnd se gndi la muzica ei,toate
gndurile de autocomptimire pentru felul n care o crease Dumnezeu disprur
ca prin farmec.Deja n mintea ei prindea contur o melodie nou,duioas,cu un
ritm legnat.Era evident un cntec de dragoste.
-Nu te poi hotr? se auzi vocea tatlui ei.l zri acolo,la picioarele scrilor.
Alerg spre el,l lu de mijloc i l ajut s se aeze la mas.n ciuda
ntunericului din camer,i putea vedea cearcnele albastre din jurul ochilor.
-Trebuia s mai stai n pat.Ai destul timp la dispoziie,chiar i fr s te scoli cu
noaptea n cap.Prinznd-o de mn,tatl le zmbi ochilor frumoi ai fiicei sale.
tia foarte bine cam ce gndea ea despre faa-i de spiridu,cu ochi violei,cu
nasul mic i crn i gura frumos conturat-o tot auzise plngndu-se de propria-i
nfiare,dar cu toate acestea,o iubea nespus de mult.
-Hai,spuse el,mpingnd-o uor,du-te,alege-i un instrument i pleac nainte s
vin cineva care s-i cear un cntec pentru vreo iubit.
-Poate c n dimineaa asta ar trebui s stau cu tine,opti ea,cu o expresie ce i
trda ngrijorarea,n ultimul an,avusese n trei rnduri dureri cumplite de inim.
-Alyx! o amenin el,nu fi neasculttoare,ia-i lucrurile i pleac!
-Prea bine,stpne,spuse ea zmbind.Cu o micare grbit,lu citera din cui,
lsnd psalterionul la locul lui.Apoi,ntorcndu-se,l privi din nou:
Eti sigur c n-ai nevoie de mine? Nu trebuie neaprat s plec n dimineaa asta.
Prnd a nu lua n seam cele spuse de ea,tatl i ddu caseta cu ustensilele de
scris,n care se aflau un pupitru muzical,un toc,cerneal i hrtie.
-Mai bine s te tiu compunnd muzic,dect s stai acas i s vezi de un
btrn bolnav,o avertiz el.Vino aici,lng mine! i,cu un gest familiar,ncepu

s-i mpleteasc prul ntr-o coad groas.Avea prul lung,des i foarte drept,de
o culoare care pn i tatlui ei i se prea deosebit de ciudat.Era ca i cum un
copil ar fi aruncat de-a valma toate culorile posibile de pr pe capul tinerei
femei.Erau uvie aurii,de un galben strlucitor,rocate,cu reflexe armii,castanii
i-Alyx ar fi putut s jure-chiar cenuii.Dup ce btrnul i mpleti coada,fata i
puse pelerina pe umeri,legndu-i gluga sub brbie.
-Nu te nfofoli att de tare,pentru c,mai trziu,o s-i fie cald,i spuse btrnul
pe un ton voit sever,ntorcnd-o cu faa spre el.Acum du-te i,cnd te ntorci,
vreau s aud ceva frumos.
-Am s m strduiesc,l asigur ea rznd,dup care iei din cas,nchiznd ua
n urma ei.Din dreptul casei lor,situat chiar n captul zidului ce mprejmuia
ctunul,n partea opus porilor mari,Alyx putea vedea aproape tot i pe oamenii
care ncepuser s forfoteasc,pregtindu-se pentru o nou zi.ntre casa lor i
aleea care mergea de-a lungul zidului nu erau dect civa metri.Case din lemn
i piatr,case din crmid,cu stucaturi,se nirau una lng alta,de la cea mai
mare,a primarului,i pn la cele mai mici ale meteugarilor i ale avocailor,
aa cum era tatl ei.O adiere de vnt fcu s zngne firmele prvliilor.
-Bun dimineaa,i spuse lui Alyx o femeie ce mtura pietriul din faa casei.
Pregteti azi ceva pentru biseric? Aruncndu-i citera pe umr,ea i fcu
vecinei un semn cu mna.
-Da...i nu.Totul! Apoi rse,grbindu-se spre poart.Se opri ns brusc,ct pe ce
s dea peste o cru.Dintr-o singur privire,i ddu seama c John Thorpe
ncercase,n mod vdit,s o rstoarne.
-Hei,micu Alyx,n-ai un cuvnt bun i pentru mine? scrni el,n timp ce fata se
ddea la o parte din calea lui.
-Alyx,strig o voce din spatele cruei.Doamna Burbage deerta oalele de noapte
ntr-unui din butoaiele din cru.Poi intra i la noi o clip? Una din fetele mele
are nevoie de ajutorul tu.E att de ndurerat,mititica,i m-am gndit c un nou
cntec de dragoste i-ar face bine.
-Hei,i mie mi-ar face bine,rse John din cru.Am i eu nevoie de un cntec de
dragoste,zise el ostentativ,frecndu-i locul unde,cu dou seri n urm,Alyx i
dduse un pumn cnd el ncercase s o srute.
-Pentru tine,John,i spuse ea pe un ton batjocoritor,voi scrie un cntec la fel de
dulce ca i mierea din butoaiele tale.Rsul brbatului acoperi aproape
rspunsul pe care Alyx i-l ddu doamnei Burbage,c avea s treac pe la ea dup
liturghia de sear.Fata alerg gfind spre poart.Peste cteva clipe,poarta avea
s se nchid,iar ea va rmne prizoniera acestui zid de piatr i nu-i va mai

putea compune muzica,stnd afar,singur,n libertate.


-Ai ntrziat,Alyx,i spuse paznicul,i nu uita de cntecul la frumos pentru
copilul meu bolnav,strig el dup ea,n vreme ce Alyx alerga deja spre livezile
de dincolo de zid.Ajunse n sfrit la copacul ei preferat,un mr nu prea nalt,
i,cu un zmbet fericit,deschise pupitrul i se pregti s pun pe note melodia pe
care o fredona n minte.Stnd jos,rezemat de trunchiul copacului,i lu citera
n poal i ncepu s exerseze melodia ce o obseda nc de diminea.Absorbit
cu totul de muzic i de versuri i preocupat s pun cntecul pe note,nici nu-i
ddu seama de timpul care trecuse.Cnd se opri s se mai odihneasc,avea
umerii nepenii i o dureau degetele.Dar scrisese dou cntece i ncepuse i un
psalm pentru biseric.
ntinzndu-se mulumit,i puse citera alturi,se ridic n picioare i,cu o mn
pe o creang joas i desfrunzit a mrului,privi n deprtare,peste cmpul
semnat,spre punile ngrdite ale contelui.
Nu! Nu se va mai gndi la contele care alungase att de muli fermieri de pe
pmnturile lor mrindu-le arenda,apoi ngrdind ntreaga suprafa i
transformnd-o n pune pentru oile lui.Gndete-te la ceva plcut,i porunci
ea,ntorcnd privirea n alt parte.i,firete,ce altceva putea fi mai frumos n
via n afar de muzic? nc de pe cnd era copil,i treceau prin minte tot felul
de melodii.n timp ce preotul rostea,cu glas monoton,o rugciune n limba
latin,ea compunea n minte un cntec pentru corul de biei.La srbtoarea
seceriului,hoinrise de una singur,preocupat de melodiile pe care numai ea le
putea auzi.Tatl ei,vduv de civa ani,nnebunise aproape,cutndu-i peste tot
copilul pierdut.
ntr-o zi,pe cnd avea zece ani,s-a dus la fntn s scoat ap.Un trubadur aflat
n trecere prin ora sttea pe o banc,alturi de o femeie tnr,iar lng fntn,
nepzit,se afla luta lui.Alyx nu mai pusese niciodat mna pe un instrument
muzical,dar auzise i vzuse destule,nct s tie cum se cnt din lut.n cteva
minute,reui s redea una din sutele de melodii pe care le fredona n gnd.
Era deja la al patrulea cntec cnd i ddu seama c trubadurul se afla lng
ea,uitnd pn i de tnra creia i optise vorbe dulci.i,fr s rosteasc vreun
cuvnt,ci doar limbajul muzicii,el i artase cum s in degetele pe coarde.
Durerea provocat de coardele ce-i tiau degetele mici i plpnde aproape c
nici nu conta,n comparaie cu imensa bucurie a muzicii.
Trei ore mai trziu,atunci cnd tatl ei,cu un aer resemnat,porni s o caute,o gsi
nconjurat de jumtate dintre locuitorii oraului,toi optind c era o adevrat
minune.Preotul,sesizndu-i talentul nnscut,o duse la biseric i o aez n faa

icoanelor.Dup cteva minute de gndire,Alyx ncepu s cnte,la nceput mai


prost,un magnificat,un imn de slav nlat bisericii i lui Dumnezeu,optind
versurile i acompaniindu-se la lut.
Tatl ei rsufl uurat la gndul c,de fapt,Alyx nu era o aiurit; mintea ei era
ns,uneori,att de plin de muzic,nct nici nu mai rspundea la ntrebri.Dup
aceast zi memorabil,preotul ncepu s se ocupe de pregtirea fetei,spunnd c
darul ei era de la Dumnezeu i c el,ca trimis al lui Dumnezeu pe pmnt,va
avea grij de ea.Nu a fost nevoie s adauge c tatl ei,ca avocat,era departe de
evlavia lui Dumnezeu i,cu ct o influena mai puin,cu att era mai bine.
Au urmat patru ani de pregtire temeinic,timp n care preotul a reuit s o
nvee pe Alyx s cnte la aproape toate instrumentele,la cele cu clape,la corn,la
cele de coarde-cu sau fr arcu-la tobe,clopote i chiar la marea org tubular
pe care preotul o cumprase cu contribuia enoriailor,pentru Domnul (i pentru
el i Alyx,opteau unii).
Cnd preotul fu sigur c fata tia s cnte foarte bine,trimise dup un clugr
franciscan,care o nv cum s compun muzica,s pun totul pe note,
cntecele,baladele,imnurile religioase,litaniile.
Pentru c Alyx nu fcea dect s cnte la diverse instrumente i s compun
melodii,de-abia cnd mplini cincisprezece ani,oamenii i ddur seama c fata
putea s cnte i din gur.Clugrul,care era pe punctul de a se ntoarce la
mnstirea lui,pentru c Alyx nvase tot ce tiuse el s-i arate,intr ntr-o zi,
dis-de-diminea,n biseric i auzi,venind parc din toate prile,o voce att de
puternic,nct i tremurar pn i nasturii sutanei.Cnd i ddu seama c acel
sunet divin era de fapt un psalm cntat de micua lui elev,clugrul czu n
genunchi,mulumindu-i lui Dumnezeu c i scosese n cale un asemenea copil
binecuvntat.
Cnd Alyx l vzu pe btrnul clugr n genunchi,cu o cruce n mn i cu ochii
n lacrimi,se opri din cntat i alerg spre el,de team ca nu cumva s i se fi
fcut ru sau,i mai grav,s-l fi jignit cu cntecul ei,care se auzea ntr-adevr
foarte tare.La scurt timp dup aceast ntmplare,vocea i talentul ei fiind din ce
n ce mai preuite,fata ncepu s alctuiasc mici grupuri corale,din care fceau
parte aproape toi locuitorii oraului.
Cnd Alyx mplini douzeci de ani,i ddu seama,dezamgit,c n zadar
sperase s mai creasc,s se mai mplineasc i ea ct de ct.Rmsese mic i
dreapt ca o scndur i,n timp ce alte fete de vrsta ei se mritau i aveau
copii,ea trebuia s se mulumeasc s compun cntece de leagn.Dar,la urma
urmelor,ce drept avea s fie nemulumit,se ntreba tot ea,sprijinindu-se de

trunchiul mrului.Faptul c tinerii o tratau cu mult respect-cu excepia lui John


Thorpe,care,adesea,mirosea a ceea ce cra n butoaie-nu era n nici un caz un
motiv de nemulumire sau de suprare.Cnd mplinise aisprezece ani i avea
vrsta mritiului-nu era btrn ca acum-patru brbai o ceruser de nevast,
ns preotul i spusese c muzica ei era un dar de la Dumnezeu i c ea,
Alyx,avea cu totul alt menire dect s satisfac poftele trupeti ale unui
brbat.Drept pentru care nu i permisese s se mrite.Cu timpul,Alyx se resemna
cu acest gnd,dar,pe msur ce mbtrnea,se simea din ce n ce mai singur.
Iubea muzica-mai ales cea pe care o compusese pentru biseric-dar uneori...Aa
se ntmplase cu doi ani n urm,vara,cnd,dup ce buse patru pahare de vin
tare la nunta fiicei primarului,i luase citera,se urcase pe mas i cntase o
melodie foarte deocheat,pe care o compunea pe msur ce o interpreta.Firete
c preotul ar fi oprit-o,dar de vreme ce el buse mai mult vin dect toi ceilali
meseni i se tvlea de rs,tlnndu-se cu minile de burt,auzind cntecelul cam
fr perdea,n-avu cine s o opreasc.n seara aceea de neuitat,Alyx se simise
alturi de toi locuitorii ctunului,oameni pe care i cunotea de o via; nu mai
era un simplu obiect,pus acolo din dispoziia preotului,ca de exemplu o bucat
din craniul'Sfntului Petru,ce inspira veneraie,dar pe care nimeni nu avea voie
s o ating.Acum,aa cum fcea ntotdeauna,se concentra asupra muzicii,rmas
singura ei mngiere.Trgnd aer n piept i dozndu-i respiraia aa cum
fusese nvat,ncepu s cnte o balad despre singurtatea vieii unei tinere
femei,aflat n cutarea unei iubiri adevrate.
-Sunt aici,micu pasre cnttoare,se auzi o voce de brbat n spatele ei.
Concentrat asupra cntecului ei-i,mai ales,pentru c avea o voce puternic,ce
acoperise acel sunet-Alyx nu i vzuse pe tinerii care se apropiau clare.Erau
trei,toi nali,puternici i sntoi,aa cum numai nite nobili puteau fi; aveau
feele mbujorate i privirile tulburi,urmare a ceea ce fata bnui c fusese o
noapte de chef.Hainele lor,din catifea fin i cptuite cu blan,pe care sclipea
din loc n loc cte o nestemat,erau ceva ce Alyx nu vzuse dect n altarul
bisericii.i privea uimit i nici nu se mic atunci cnd brbatul cel blond
descleca.
-Hei,iobago,i se adres el,iar Alyx i simi respiraia urt mirositoare,chiar nu-i
cunoti propriul stpn? D-mi voie s m prezint.Pagnell,viitor conte de
Waldenham.Numele acesta o fcu s tresar,dezgustat.Marea,lacoma i
urcioasa familie Waldenham le lua ranilor pn i ultimul bnu.Iar cnd nu
mai aveau bani,acetia erau alungai de pe pmnturile lor,lsai s moar
cutreiernd prin ar i cerind o bucat de pine.Alyx voia tocmai s deschid

gura pentru a-i spune acelui tnr respingtor ceea ce credea despre el,cnd
acesta o nfc,iar gura lui hidoas o acoperi pe a ei,aproape sufocnd-o.
-Trf,uier el n momentul n care Alyx l muc de limb.Las' c te nv eu
cine e stpnul aici.Cu o micare brusc,i smulse pelerina,sfiindu-i rochia i
descoperindu-i umrul mic i vulnerabil i pieptul plat.
-Aruncm napoi petele sta mic i sfrijit? le strig el peste umr celorlali
doi,care tocmai desclecau.Referirea la lipsa unor forme,care s o fac i pe ea
ct de ct atrgtoare,transform spaima lui Alyx n mnie.Dei,prin natere,i
era inferioar acestui om,totui,graie talentului ei,nimeni nu o mai trata ca pe o
persoan de rang inferior.Cu o micare neateptat,Alyx i ridic rochia i l
lovi cu piciorul pe Pagnell exact ntre picioare.Lovise cu sete,cu ura...n clipa
urmtoare,se dezlntui iadul pe pflmnt.Pagnell se ncovoie de durere,n timp ce
prietenii lui ncercau disperai s aud ce le spunea,fiind nc mult prea bei,s-i
dea seama ce se ntmpla cu adevrat.Alyx ncepu s alerge,netiind sigur
ncotro mergea,sau n ce direcie.Plamnii antrenai timp de ani de zile prin
exerciii de respiraie o ajutau s fug fr s oboseasc.Alerg peste cmpurile
goale,mpiedicndu-se de dou ori din cauza rochiei lungi.
n dreptul celui de-al doilea gard-ura arcurile pentru oi-se opri,se rezem de un
stlp,n vreme ce lacrimi amare i iroiau pe obraji.Dar,chiar i printre lacrimi,i
putea vedea pe cei trei clrei cercetnd zona n cutarea ei.
-Pe aici! se auzi o voce din stnga ei.Pe aici! Ridicndu-i privirea,zri un brbat
mai n vrst,calare,mbrcat n haine la fel de scumpe i de fine ca i ale lui
Pagnell.Cu o privire de animal hituit,ncepu din nou s alerge,speriat de acest
nou urmritor.ncetul cu ncetul,acesta o ajunse din urm,mergnd cu calul la
pas,n urma ei.
-Bieii nu vor s-i fac nici un ru,i spuse el.Sunt doar bine dispui i au but
ceva mai mult noaptea trecut.Dac vii cu mine,am s te ascund undeva,s te
scap de ei.Alyx nu tia dac s aib ncredere n acel om.Dac avea s o dea pe
mna celor trei tineri nobili,bei i desfrnai?
-Vino,fetio! i spuse el.Nu vreau s i se ntmple ceva ru.
Fr s mai stea pe gnduri,Alyx apuc mna ce i se ntindea.Brbatul o ridic
uor,ca pe un fulg,o aez n a,n faa lui,i o porni n galop,ndreptndu-se spre
liziera pdurii.
-Pdurea regelui,se mir Alyx,inndu-se bine n a.Oamenii de rnd nu aveau
voie s intre n pdurea regelui.Alyx vzuse o mulime de oameni spnzurai
pentru c ndrzniser s prind iepuri n pdurea regelui.
-De data asta m ndoiesc c Henry va avea ceva mpotriv,spuse brbatul.

Odat intrai n pdure,el o ajut s coboare din a.


-Acum du-te i ascunde-te.i nu te arta pn ce soarele nu e sus pe cer.Ateapt
pn o s vezi i ali erbi ducndu-se la treburile lor i atunci s te ntorci i tu
la zidurile tale.Tresrind cnd l auzi numind-o pe ea,femeie liber,erb,
ncuviin i fugi n pdure.
Amiaza veni cu greu i n timp ce sttea la pnd n pdurea ntunecoas i
rece,cu rochia sfiat i fr pelerin,i imagina ngrozit ce s-ar fi putut
ntmpla dac ar fi czut n minile nobililor.Probabil c anii petrecui alturi de
preot i de clugr o fcuser s cread c nobilii nu aveau nici un drept nn se
foloseasc de oamenii din sat dup bunul lor plac.Ea avea dreptul la linite i la
fericire,avea dreptul s stea sub un copac i s cnte,iar Dumnezeu nu dduse
nimnui puterea de a le rpi colorlali acest drept.
Dup numai o or,din cauza suprrii,nu mai simea parc nici frigul.
tia,firete,c mnia i se trgea,n parte,i de la o ntmplare petrecut cu un an
n urm,vara.Preotul aranjase ca Alyx i corul de biei s cnte n capela
contelui,tatl lui Pagnell.Sptmni n ir au muncit,Alyx ncercnd tot timpul
s-i desvreasc muzica i repetnd pna la epuizare.Cnd,n cele din urm,
cntar,contele,un grsan bolnav de gut,spuse cu voce ture c lui i plceau
femeile mai plinue,iar preotul s o aduc napoi pe Alyx doar atunci cnd ea
l-ar fi putut distra undeva,n afara bisericii.i plec nainte ca slujba s se
termine.Cnd soarele ajunse chiar deasupra capului,Alyx se tr pn la
marginea pdurii i rmase mult vreme acolo,cercetnd cu privirea ntreaga
regiune i ncercnd s vad dac nu era pe acolo cineva care s semene cu un
nobil.i croi drum pn la mrul ei,care acum nu mai era al ei pentru c i
amintea de prea multe ntmplri neplcute.i tot acolo,avu un oc ngrozitor,
zrindu-i citera zcnd n iarb,fcut ndri,zdrobit,firete,de copitele
cailor.Lacrimi fierbini de mnie,de ur,de ciud i de neputin i iroiau pe
obraji.
-Cum au putut? strig ea,ngenunchind i adunnd bucelele de lemn.Cnd i
umplu poala ns nelese c gestul era absolut inutil i,cu toat puterea,ncepu s
arunce cu bucile de lemn n pom.
Cu ochii uscai i cu umerii drepi,o porni spre oraul ei,nconjurat de un zid de
piatr,unde avea s se simt n siguran.Reui s-i nbue mnia,dar de uitat
n-avea s uite prea curnd.

CAPITOLUL 2
n marea camer a castelului,pereii erau acoperii de tapiserii strlucitoare,iar n
spaiile rmase libere se aflau tot felul de arme.Mobila masiv era zgriat de
tiul sbiilor i al topoarelor.La masa cea mare stteau trei tineri cu ochii
ncercnai de prea puin somn i de prea mult butur.
-Hai,c te-a dus de nas putoaica,Pagnell,zise unul dintre tineri,umplndu-i
cupa cu vin i udndu-i mnecile murdare.Te-a lovit i apoi a disprut ca o
nluc.Doar ai auzit-o cntnd.Nu era o voce omeneasc,ci una care te
ademenete i cnd te duci spre ea...Se opri i i lovi palma cu pumnul,rznd
zgomotos.Pagnell mpinse cu piciorul scaunul prietenului su,trntindu-l la
pmnt cu scaun cu tot.
-E doar o fiin omeneasc i att,mormi el,i nu merit atenia mea.
-Ochi frumoi,spuse cellalt tnr.i vocea aceea,nchipuie-i cum ar striga dac
ai face dragoste cu ea.Chiar c i s-ar zbrli prul pe picioare.Primul brbat
rse,ridicndu-i scaunul.
-Ce romantic! Am s-o pun s-mi cnte un cntec despre cam ce ar vrea s-i fac.
-Tcei odat,amndoi,mormi Pagnell,golindu-i paharul.V spun eu c e o
fiin omeneasc i nimic mai mult.Cei doi tcur,nendrznind s l mai
contrazic.Cnd prin camer trecu o servitoare tnr,Pagnell o apuc de mn.
-n ora,e o fat care tie s cnte.Cine e? Servitoarea se rsuci,ncercnd s
scape din strnsoarea aceea dureroas.
-E Alyx,opti ea.
-Nu te mai suci att,c s tii c-i rup mna,i porunci el.Spune-mi exact unde
locuiete aceast Alyx acolo n oraul la nenorocit.
O or mai trziu,n noaptea ntunecat,Pagnell i acoliii lui se aflau n afara
zidurilor orelului Moreton,aruncnd nite frnghii cu crlige de oel spre
partea de sus a zidului.Dup trei ncercri crligele se prinser de zid,frnghiile
atrnnd la pmnt.Cu mai puin ndemnare dect dac ar fi fost treji,cei trei
se crar pe frnghii pn sus,pe zid,oprindu-se pentru a trage crligele i
frnghiile i a le cobor din nou,n spatele zidului,pe aleea ngust ce strjuia
casele nghesuite.Pagnell ridic braul,fcndu-le semn s-l urmeze; treceau
acum cu toii,n linite,prin faa caselor,cutnd tbliele strzilor ce atrnau
deasupra cldirilor tcute.
-O vrjitoare! murmur el suprat.Am s le art eu c nu e aa de grozav pe ct
o laud ei.La urma urmelor nu e dect o muieruc oarecare,fiica unui avocat,
scursura pmntului.Se opri n faa casei lui Alyx,furindu-se pe sub oblonul
ncuiat.

O lovitur puternic,un sunet scurt i oblonul se deschise,iar Pagnell se strecur


nuntru.La etaj,tatl lui Alyx zcea ntins,cu minile strnse pe piept,din cauza
durerilor de inim.Auzind oblonul deschizndu-se,tresri nevenindu-i s-i
cread urechilor,n ora nu mai fuseser hoi de ani de zile.
Aprinznd repede o lumnare,o porni n jos po scri.
-Ce facei aici,tlharilor? ntreb el,n timp ce Pagnell i ajuta prietenul s intre
pe fereastr.Au fost ultimele lui cuvinte.Ct ai clipi,Pagnell strbtu camera,l
apuc pe btrn de pr i i tie gtul cu un pumnal.Fr s mai priveasc mcar
o dat trupul nensufleit,se altur prietenilor si i o pornir cu toii n sus,pe
scri.
Alyx nu putea dormi din cauza ntmplrilor prin care trecuse n ziua aceea.De
fiecare dat cnd nchidea ochii,l vedea pe Pagnell,i simea mirosul oribil i
limba n gura ei.Nu i spusese tatlui ei prin ce trecuse,nevrnd s-l mhneasc,
dar,pentru prima oar,se ntmpla s se gndeasc i la altceva n afar de
muzic.Era att de absorbit de gndurile ei,nct,la nceput,nici nu auzi
zgomotele de la parter.De-abia cnd auzi vocea suprat a tatlui ei i bufnitura
ce a urmat,i ddu seama c se ntmpla ceva.
Hoii,i spuse ea,dnd la o parte ptura de ln i srind din pat.i trase repede
o rochie peste trupul gol.De ce ar vrea cineva s-i jefuiasc? Erau prea sraci
pentru a fi jefuii.Cureaua din Lyon,i spuse ea,probabil au aflat de ea.
ndreptndu-se spre un dulpior din perete,ridic fundul dublu i scoase de acolo
singurul lucru de pre pe care l avea-o curea de aur-cu care i strnse talia.
Zgomotul din camera tatlui ei o fcu s tresar; apoi auzi nite pai
ndreptndu-se spre camera ei.Apucnd un taburet i un sfenic greu,se aez la
pnd,dup u.Ua se deschise foarte ncet i cnd Alyx zri foarte clar un cap
strin,ridic sfenicul i lovi cu toat puterea.La picioarele ei zcea Pagnell,care
reui s o priveasc o clip nainte de a leina.
Vzndu-l pe nobilul cel trufa n umila ei cas,i reaminti ntmplrile
ngrozitoare din dup-amiaza aceea.Ceea ce se petrecea acum nu era un simplu
jaf.Unde era tatl ei? Se auzeau tot mai muli pai grei urcnd scrile,ceea ce o
trezi brusc la realitate.Aruncnd n jur priviri disperate,i ddu seama c
fereastra era singura ei salvare.Alergnd ntr-acolo,nu se gndi ct de sus era
dect dup e sari.
n cdere,se lovi de pmnt,apoi se rostogoli spre zid,unde zcu pre de un
minut-care i se pru nspimnttor de lung-aproape fr suflare.Dar n-avea
timp de pierdut,nu putea s zac acolo la nesfrit.ncerc s se concentreze.
chioptnd din cauza durerii de la piciorul stng,se tr spre o latura a casei,

unde era un oblon deschis.La lumina lunii nu putea vedea mare lucru,dar lng
trupul tatlui ei se afla un sfenic rsturnat cu o lumnare nc arznd; flacra
lumnrii i fu de ajuns ca sa vad clar tietura de la gtul lui i capul zcndu-i
ntr-o balt de snge.
Uluit,se ndeprt de fereastr i o lu la fug,ct mai departe de cas.Nu-i psa
nici de aerul rece de afar,nici de frigul ce ptrundea prin rochia rar de ln.
Nu-i mai psa nici de Pagnell,nici de ceea ce voia el s-i fac i nici de ceea ce i
luase din cas,pentru c deja i luase totul.Tatl ei,singurul om care o iubise nu
doar pentru c era o muzician,era mort.Ce i putea lua Pagnell mai mult dect
asta? Fr s tie prea bine ncotro mergea,sfri prin a cdea n genunchi n faa
bisericii,cu minile mpreunate; ncepu s se roage ca sufletul tatlui ei s fie
primit n rai cu toat cinstea ce i se cuvenea.
Poate i datorit anilor de antrenament,Alyx ajunsese s se poat concentra att
de profund-sau poate era i din cauza suferinei cumplite prin care trecea-,nct
nu auzea nici zarva din jurul ei i nu vedea nici flcrile ce-i mistuiau casa,transformnd n cenu trupul nensufleit al tatlui ei.Teama permanent de incendiu
i scosese pe oameni din casele lor; n spaima lor,nici nu o vzuser pe Alyx
stnd ghemuit n ua bisericii.
Cnd se lumin de ziu,porile oraului se deschiser i n spatele lor se aflau
ase cavaleri n armur,purtnd nsemnele contelui de Waldenham.Copitele
armsarilor se afundau n pmntul moale,iar cavalerii loveau la ntmplare,cu
sbiile,tot ce le ieea n cale,croindu-i drum prin ora.Femeile i fereau copiii
din calea cailor periculoi,inndu-i strns lng ele i urmrindu-i pe
nspimnttorii cavaleri cu coifuri pe cap,rscolind oraul.
Cavalerii se oprir lng ruinele fumegnde ale casei lui Alyx,iar comandantul
lor scoase un pergament din oblncul eii i l btu n cuie pe unul din stlpii pe
jumtate carbonizai.Fr s-i ridice vizeta coifului,privi din naltul eii la
mulimea nspimntat.Cu o micare iute,apuc lancea i strpunse un cine,
aruncndu-l apoi n cenu.
-Citii i luai aminte,tun el,cu o voce care zgudui zidurile oraului.
Fr a-i mai lua n seam pe bieii oreni nspimntai,cei ase ddur pinteni
cailor i ieir n goan din ora,ridicnd n urma lor tot colbul ulielor.
Trecur cteva clipe bune pn cnd oamenii,rmai cu gurile cscate i privind
nmrmurii n urma fioroilor cavaleri,i revenir i se uitar la hrtia prins pe
stlp,iar preotul,care tia s citeasc,fcu un pas nainte.Oamenii ateptau n
linite s le spun ce scria pe pergament.Cnd,n cele din urm,se ntoarse spre
ei,era alb ca varul.

-Alyx,ncepu el rar,Alyxandria Blackett este acuzat de erezie,vrjitorie i hoie.


Contele de Waldenham spune c fata s-a folosit de vocea-i satanic pentru a-i
ademeni fiul i cnd acesta a ncercat s-i reziste,ea a profanat biserica.ntruct
tnrul continua s-i reziste,vrjitoarea l-a paralizat cu puterile ei malefice i l-a
jefuit.Vreme de o clip,rmaser toi cu respiraia tiat.S fie vocea lui Alyx
dat de diavol? Era ntr-a-devr uimitor de talentat,ns numai Dumnezeu ar fi
putut s i dea un asemenea dar.Nu i-a folosit ea vocea pentru a-l proslvi pe
Dumnezeu?
Fuseser,firete,i cteva cntece compuse de ea care erau departe de a semna
cu o litanie sau cu un psalm,poate...Ridicndu-i privirile,o zrir pe Alyx
strbtnd terenul dintre casa ei i biseric i mpiedicndu-se de o bucat de
pmnt smuls de copitele cailor.Cu priviri mirate-sau chiar bnuitoare-ei se
ddur la o parte,lsnd-o s treac.Alyx se opri tcut,privind la ceea ce mai
rmsese din casa ei.
-Vino,copila mea,spuse preotul ncet,lund-o pe dup umeri i mpingnd-o uor
nspre casa parohial.Odat ajuni nuntru,btrnul preot ncepu s ndese
grbit pine i brnz ntr-un sac de pnz.
-Alyx,trebuie s pleci de aici.
-Tata...spuse ea ncet.
-tiu,i-am vzut trupul cuprins de flcri.Srmanul de el...era deja mort.i
promit c am s m rog n douzeci i cinci de liturghii pentru sufletul lui.Acum
trebuie s avem grij de tine.Vznd c Alyx nu era atent la ce i spunea el,
preotul o scutur cu putere.
-Alyx,trebuie s m asculi!i i povesti despre ntiinarea privind arestarea ei.
-S-a pus o recompens pe capul tu,vie sau moart.
-O recompens? opti ea.i ct valoreaz?
-Alyx,tu eti o fat deosebit,dar,dintr-un motiv oarecare,l-ai suprat pe
conte.Eu unul n-am pomenit nimnui de recompens,dar curnd vor afla i nu te
vor crua.Se va gsi poate o jigodie de om care s te denune ca s pun mna pe
recompens.
-Foarte bine,s m prind i gata.Sunt nevinovat,aa c regele...
Preotul rse zgomotos,n timp ce i punea pe umeri o pelerin grea,prea lung
pentru ea.
-Te vor gsi vinovat i te vor spnzura cu siguran.Acum pleac i ateapt-m
la marginea pdurii regelui.Am s vin la noapte i sper s nscocesc un plan pe
care s l putem folosi.Acum du-te,Alyx...grbete-te! i ai grij s nu te vad
cineva.Am s vin la noapte s-i aduc un instrument i ceva mai mult mncare.

Poate vom gsi o posibilitate s-i ctigi existena.


nainte ca Alyx s apuce s mai spun ceva,preotul o mpinse afar din casa
parohial.Fata plec inndu-i traista cu mncare pe umr,n vreme ce cu
minile i ridica poalele pelerinei prea lungi.Porni n grab spre poart,fr s
ncerce s se aacund,dar,pentru c oamenii erau nc strni n faa ruinelor
casei lui Alyx,nimeni nu o vzu.Ajuns n pdure,se aez sub un copac,
Obosir i ndurerat,neputnd nelege sau crede ceea ce se ntmplase n
ultimele dou zile.Trecu o or,timp n care nu avu naintea ochilor dect
imaginea tatlui ei mort,amintindu-i de viaa lor mpreun,n csua lor,i de
ct grij avusese de ea.n cele din urm,dup o noapte de rugciuni i o
diminea ngrozitoare,ncepu s plng; i plnse i plnse,stnd ghemuit pe
pmntul rece,nfurat n pelerina-i larg,pn se mai liniti.Dup un
timp,muchii obosii i se destinser i fata adormi,tremurnd nc sub faldurile
pelerinei.Se trezi cu puin nainte de asfinitul soarelui;o dureau muchii i
piciorul stng din cauza sriturii,iar capul i zvcnea.i trase ncet gluga de pe
fa i vzu un brbat stnd pe un butean,nu departe de locul unde se afla
ea.Speriat,cut cu privirea un loc pe unde s poat fugi.
-Nu trebuie s fugi de mine,i spuse el ncet.Alyx l recunoscu dup voce.Era
servitorul lui Pagnell,cel care,cu o zi n urm,o ajutase s scape de tnrul nobil.
-Ai venit pentru recompens? l ntreb ea pe un ton aproape batjocoritor.Poate
c am s le spun c la nceput m-ai ajutat.Nu cred c stpnului tu i-ar plcea s
aud asta.Spre surprinderea ei,omul chicoti.
-Nu te teme de mine,copil,i spuse el.Preotul i cu mine am stat mult de vorb
n timp ce tu dormeai i ne-am gndit cum s te ajutm.Dac vrei s ne asculi,
cred c te vom putea ascunde destul de bine,astfel ca nimeni s nu te gseasc.
Alyx ncuviin i l privi,ateptnd s continue.n timp ce omul vorbea,ochii
fetei se mrir ntr-un amestec de groaz i de team; perspectiva unor noi
aventuri o nspimnta.Servitorul avea un frate,care fusese cndva soldat n
garda regal,dar,avnd ghinionul s scape cu via din toate btliile i s ajung
la o vrsta respectabil,regele l concediase fr s i asigure nici un mijloc de
subzisten.Vreme de doi ani colindase singur,aproape muritor de foame,pn
cnd intr ntr-o band de proscrii i oameni fr cpti,care i fceau veacul
ntr-o pdure mare,aflat la nord de ctunul Moreton.Alyx rmase tcut o
vreme.
-Cu alte cuvinte,mi propui s intru i eu n banda aceea,nu-i aa? l ntreb
ea,nevenindu-i s-i cread urechilor.Ca...proscris?!
Servitorul i nelese indignarea.Preotul ludase din plin virtuile fetei.

-i da i nu,rspunse el.O fat tnr ca tine n-ar fi n siguran n banda aceea.


Pentru c,dei acum au un conductor i sunt ceva mai buni cretini i mai
disciplinai,o fptur ca tine n-ar rezista,totui,mult vreme,printre ei.
Alyx oft ceva mai linitit i zmbi.
-i,n afar de asta,continu el,nimeni n-ar ezita s te dea pe mna contelui,
pentru recompens.
-Dar eu tiu s cnt.Poate c cineva m-ar putea angaja...El o opri cu un gest.
-Numai nobilii i pot permite s aib propriii lor muzicieni sau poate vreun
negustor bogat,dar i aa,o fat singur,lipsit de aprare...
Dezamgit,Alyx ridic din umeri.Exista oare vreun loc unde s se poat simi i
ea n siguran?
Vznd-o att de speriat la gndul c,pur i simplu,nu avea unde s se ascund,
omul continu:
-Dac ai deveni biat,te-ai putea ascunde printre proscrii.Cu prul tuns i
mbrcat n haine brbteti,poate i cu o legtur strns peste piept,s-ar putea
foarte bine s nu fii recunoscut.Preotul zice c i poi schimba vocea dup
plac,iar nfiarea ta poate fi la fel de bine i a unui biat i a unei fete.
Alyx nu tia dac s rd sau s plng la auzul acelor cuvinte.ntr-adevr,Alyx
nu era ceea ce se cheam o frumusee clasic,cu buze crnoase i ochi mari,
albatri,dar i plcea mcar s i nchipuie...
-Ei,haide,chicoti servitorul,doar n-o s ari toat viaa ca acum.Cnd o s mai
creti,o s te mplineti i ai s fii frumoas ca o doamn.
-Am douzeci de ani,i spuse ea.Servitorul i drese glasul,stnjenit:
-Atunci ar trebui s fii recunosctoare pentru felul n care ari.i acum,hai s
mergem,pentru c se ntunec.i-am adus nite haine brbteti i,cnd o s fii
gata,plecm.Vreau s m ntorc nainte de a mi se simi lipsa.Contele vrea
ntotdeauna s tie unde i sunt servitorii.
Gndul c bietul om ar putea avea greuti din cauza ei o fcu s se mite mai
repede,lund lucrurile mpturite pe care i le adusese.Atingndu-le,ezit doar o
clip,dup care se duse n spatele unui copac,s se schimbe.Fetei nu-i trebuir
dect cteva secunde pentru a se descotorosi de rochia pe care o purta,dar cu
hainele brbteti nu era prea obinuit.Pantalonii,confecionai dintr-o pnz
deas de bumbac i veneau pn n talie,unde trebui s i lege strns cu o curea.
Urm apoi o cma de corp i Alyx oft dezgustat,vznd c nu-i trebuia dect
o fie foarte ngust de pnz care s-i acopere pieptul.Urm o alt cma,
subire i moale,apoi una mai groas,din ln,cu mneci largi,iar pe deasupra,un
pieptar lung din ln groas,brodat cu fir auriu,care i venea pn sub fund.Nu

purtase niciodat haine att de scumpe i simea parc vindecndu-se locurile n


care o rosese rochia ei aspr de ln.i mai era i libertatea de micare pe care
i-o dau hainele brbteti,i spuse ea ridicnd pe rnd cte un picior.
Se ncl cu nite cizme nalte pn la genunchi,pe care le leg peste glezne,lu
apoi cureaua ei de aur i i-o prinse n talie,ascunznd-o sub pieptar,i cmaa de
ln.n sfrit,dup ce se leg n talie cu o earf brodat,se ndrept spre locul
unde o atepta servitorul contelui.
-Aa! spuse el,msurnd-o din cap pn-n picioare i ncruntndu-se cnd i zri
coapsele,care erau att de fine,nct nu prea artau a coapse de biat.i acum
prul,spuse el,scond o foarfec dintr-un scule pe care l avea prins la bru.
Alyx fcu un pas napoi,cu mna pe prul lung i drept,pe care nu l tunsese
niciodat.
-Haide,o ndemn el.Se face trziu.E doar pr,fetio.O s creasc din nou.Mai
bine s-l tai acum dect s ard odat cu capul pe un rug de vrjitoare.
Curajoas,Alyx se ntoarse cu spatele la el,lsndu-l s o tund.n mod cu totul
surprinztor,pe msur ce servitorul i tia prul,fata i simea capul din ce n ce
mai uor,iar de artat,nu arta deloc ru.
-Uite-l cum se onduleaz,spuse brbatul,ncercnd s o mbrbteze i s-o fac
s mai uite situaia groaznic n care se afla.Cnd termin,o ntoarse cu faa spre
el i,vznd buclele ce-i ncadrau acum faa mic,de spiridu,ddu din cap
aprobator.i spuse c prul scurt i hainele brbteti i veneau mai bine dect
rochia urt de ln pe care o purtase pn atunci.
-De ce? l ntreb ea,fixndu-l cu privirea.Eti n slujba omului care mi-a ucis
tatl i,cu toate astea,m ajui att de mult.
-l tiu pe biat nc de cnd era copil i am avut grij de el.A avut ntotdeauna
tot ce i-a dorit,iar tatl lui l-a nvat s ia i ceea ce nu poate avea.Am ncercat
cteodat s-l aduc pe calea cea bun,s-i ndrept greelile.Tu eti gata? Era clar
c nu voia s mai discute despre asta.
O urc pe cal,n spatele lui,i o pornir spre nord,mergnd numai pe lng liziera
pdurii.Tot drumul,el o nv cum trebuie s se poarte,pentru a-i putea pstra
secretul.Trebuia s mearg ca un biat,cu umerii trai spre spate i cu pai mari.
Nu trebuia s plng sau s rd prostete,trebuia s njure,s nu se spele prea
des,s se scarpine i s scuipe,s nu i fie team de munc,s terpeleasc,
dar s tie i cnd s fie cinstit,s nu-i pese de murdrie i s nu se team de
pianjeni.Din cauza glasului monoton cu care o ddcea,Alyx aproape c
adormi,ceea ce o cost nc o prelegere despre lipsa de rezisten a fetelor.
Cnd ajunser la locul unde se ascundeau proscriii,el i ddu fetei un pumnal,cu

care s se apere,sftuind-o s nvee s-l foloseasc ct mai bine.


Odat intrai n pdurea ntunecoas i amenintoare,brbatul tcu,iar Alyx l
simi ncordat i nelinitit.Minile ei,cu care ineau strns marginea eii,se
albiser la ncheieturi.Se auzi,foarte ncet,strigtul unei psri de noapte.
Servitorul i rspunse.Dup o vreme se auzi alt strigt.Servitorul i rspunse.
Apoi,se auzi alt strigt.Servitorul rspunse din nou,dup care opri calul i o ajut
pe Alyx s descalece.
-Rmnem aici peste noapte,spuse el aproape n oapt.Or s vrea s tie cine
suntem nainte de a ne lsa s intrm n tabra lor.Vino,biete,spuse el ceva mai
tare.Hai s ne culcm.Alyx nu putea dormi; sttea nemicat sub ptura pe care
i-o dduse servitorul i revzu cu ochii minii tot ceea ce se ntmplase: dintr-un
capriciu al unui nobil,ea se afla acum singur,ntr-o pdure rece i
nspimnttoare,iar bietul ei tat nu se mai afla printre cei vii.Tot gndindu-se,
simi cum mnia lua treptat locul spaimei i al tristeii.Va iei cu bine din
aceast ncercare i,ntr-o bun zi,se va rzbuna,ntr-un fel sau altul,pe Pagnell i
pe toi cei de teapa lui.Cum se lumin de ziu,cei doi o pornir din nou,clare,tot
mai adnc n inima pdurii.
CAPITOLUL 3
Dup un drum lung,n vrful picioarelor,prin pienjeniul copacilor i tufiurilor,
fr s mearg pe o potec anume,Alyx ncepu s aud oapte,n majoritate
brbteti.
-Aud nite brbai vorbind n oapt,spuse ea.Servitorul i arunc o privire
nencreztoare peste umr,pentru c tot ceea ce auzea ea era doar vntul.Dup o
vreme,ns,auzi i el oaptele acelea nfricotoare.
Deodat,arbutii se rrir i n faa lor se ivi tabra,cteva corturi i adposturi.
Un brbat cu prul crunt i cu o cicatrice adnc ce-i brzda obrazul i gtul,
cobornd de la frunte i continund pn sub guler,prinse friele cailor.
-Ai avut vreun necaz venind ncoace,frate? ntreb omul cu cicatrice,iar cnd
fratele lui ddu din cap n semn c nu,i ntoarse privirea spre Alyx.sta e
biatul?
Alyx i inu respiraia n timp ce btrnul o msur din cap pn-n picioare,de
team ca acesta s nu-i dea seama c e femeie; ns deja omul nu o mai bga n
seam.
-Raine te ateapt,i se adres omul cu cicatrice fratelui su.Du-i biatul,iar eu
am s te conduc clare pn la ieirea din pdure,s-mi spui i mie ultimele
nouti.

Servitorul ncuviin i i mn calul n direcia artat de ctre fratele su.


-Nici nu i-a trecut prin cap c nu sunt biat,opti Alex,pe jumtate mulumit,pe
jumtate jignit.i cine e Raine?
-E conductorul acestui grup de proscrii.E aici doar de cteva sptmni,dar pe
muli dintre ei a reuit s-i mai disciplineze.Dac vrei s rmi aici,va trebui s-l
asculi,pentru c altminteri are s te goneasc ct ai zice pete.
-Regele proscriilor,spuse ea,un pic vistoare.Trebuie s fie foarte fioros.Sper c
nu e un...criminal,nu-i aa? opti ea.
Servitorul se uit la ea rznd,dar se opri brusc,urmrindu-i privirea mirat.
n faa lor,pe un scunel,sttea omul care,fr ndoial,era temutul conductor al
grupului.i scosese cmaa i,cu o piatr,i ascuea sabia.Era un brbat bine
fcut,musculos,cu pieptul acoperit de pr negru i des.Prin pantalonii negri cu
care era mbrcat i se ghiceau coapsele puternice.Pe Alyx o mir faptul c omul
sttea fr cma,dei erau n plin lun ianuarie i n pdure era frig,dar i mai
mult o mir vznd c acesta chiar transpirase.
Avea un profil frumos,nasul fin,prul negru,ondulat la ceaf,ochi ptrunztori i
adnci sub sprncenele negre i groase; gura frumoas avea un aer sever,poate i
datorit ncordrii i ateniei cu care i ascuea sabia.
O clip,inima fetei aproape c ncet s mai bat.Nu vzuse niciodat un
asemenea brbat frumos i puternic,din care fora izvora asemenea sudorii de pe
trupul su.Oamenii spuneau adesea despre Alyx c fora i-o ddea tocmai vocea
ei dumnezeiasc,iar ea se ntreba acum dac era cumva asemntoare puterii
acestui brbat,al crui trup prea nvluit ntr-o aur magnific.
-nchide gura,fetio,opti servitorul.Vrei s te dai de gol? Maiestatea sa n-o s se
uite niciodat la un bieandru czut n extaz la picioarele lui.
-Maiestatea sa? ntreb Alyx,sugrumat de emoie.Maiestate,opti ea,dar se trezi
imediat la realitate.Nu,nu fora izvora din acest om,ci sentimentul c toat lumea
i aparinea.Generaii de oameni ca Pagnell fuseser necesare pentru a da natere
unui individ ca acela din faa ei,arogant,mndru,convins c toi cei din jurul lui
nu erau dect nite simpli servitori,hotrt s ia tot ce poftea,chiar i viaa unul
avocat btrn i bolnav care nu avusese alt vin dect c ieise n calea unui
netrebnic,tot de teapa lui-Alyx se afla aici,ntr-o pdure rece i neprimitoare n
loc s fie acas alturi de bunul ei printe tocmai din cauza unor oameni ca acela
care sttea acum n faa ei,pe un scunel,ateptnd ca alii s vin la el.
Brbatul se ntoarse i i privi cu ochii lui albatri i serioi crora nu le scpa
nimic.Arat ca un rege aezat pe tronul su,i spuse Alyx i,ntr-adevr,
scunelul era parc un tron,iar el,regele care i atepta supuii s se apropie.

Deci acesta era motivul pentru care trebuise s se mbrace ca un biat.Acest


brbat,ce se purta ca un suveran,pretinzndu-le tuturor s se nchine i s se
plece n faa lui,avea s-i pun picioarele nclate cu pantofi mpodobii cu
pietre preioase pe spinarea lor.El era conductorul acestui grup de proscrii i
criminali.Oare cum ajunsese la aceast onoare,cel puin dubioas? Fr ndoial
c datorit credinei n superioritatea nnscut a nobilimii; acest brbat avea
graie sorgintei sale,dreptul s-i comande,iar ei protii cum numai criminalii pot
fi,nu puneau deloc la ndoial autoritatea lui,umilindu-se fr urm de
demnitate.
-Acesta este Raine Montgomery,spuse servitorul,nenelegnd de ce ochii fetei
cptaser o expresie aspr i tioas,cu totul alta dect blndeea de pn
atunci.Regele l-a declarat trdtor.
-i cred c merit din plin acest nume,arunc ea dispreuitoare,privindu-l pe
Raine n timp ce se ndreptau spre el,atrai parc de fora acestuia.
Servitorul se uit la ea mirat.
-Pe vremuri era unul din favoriii regelui Henry.Lordul Raine conducea armata
regelui n ara Galilor cnd a aflat c sora lui fusese luat prizonier de lordul
Roger Chatworth i...
-O simpl ceart ntre ei,spuse ea sec.i fr ndoial c muli tineri nevinovai
au fost omori pentru a satisface nevoia de snge a acestor nobili.
-Nimeni n-a fost omort,rspunse servitorul,mirat la culme de atitudinea ei.
Lordul Roger a ameninat c o va ucide pe sora lordului Raine,aa c acesta din
urm s-a retras,dar regele Henry l-a declarat trdtor pentru c s-a folosit de
oamenii lui ntr-o chestiune personal.
-Nobili! mri Alyx.Regele Henry a avut dreptate,firete,s-l declare trdtor.i
merit numele pentru c s-a folosit de vitejii soldai ai regelui pentru propria-i
rzbunare.i acum se ascunde n pdure,folosindu-se de o mn de bandii,care
l ascult orbete.Spune-mi,te rog,i omoar dup bunul lui plac sau se
mulumete doar s-i vad servindu-i cina n farfurii de argint?
Servitorul rse,nelegnd n cele din urm cauza ostilitii ei fa de lordul
Raine.Se pare c singurii nobili pe care i cunoscuse pn atunci Alyx fuseser
Pagnell i tatl lui.Folosindu-i pe ei drept criteriu de apreciere,avea toate
motivele s l dispreuiasc pe lordul Raine.
-Hai,vino i stai jos,spuse Raine,lund friele i privind n sus,la brbatul obosit
de pe cal.Primul gnd al lui Alyx fu acela c Raine tia s cnte.Orice brbat cu
o voce att de grav i de ampl tie s cnte.Dar,n clipa urmtoare,redeveni
aspr i nverunat,uitndu-i momentul de slbiciune.

-Vino aici,biete,s te vedem mai bine,zise Raine.Pari cam firav.Crezi c-ai putea
munci o zi ntreag?
Alyx nu mai clrise de mult vreme i acum o dureau pulpele,iar picioarele i
amoriser.Cnd ncerc s coboare de pe cal,bravnd puin,picioarele refuzar
s o asculte,iar stngul,care nc o mai durea de cnd srise pe fereastra casei,se
frnse sub ea.Raine puse mna pe umrul ei,dar trupul fetei reacion imediat n
faa acestui om care ntruchipa tot ceea ce ura ea mai mult pe lume.
-Ia mna de pe mine! mri ea,observnd privirea mirat de pe chipul lui
frumos,nainte de a se prinde cu minile de a,ca s nu cad.Calul sri n lturi,
iar Alyx se mpiedic,reuind cu greu s descalece.
-Acum,dac ai terminat,spuse Raine cu o voce care curgea parc pe lng ea,ca
mierea,poate o s aflm i noi cte ceva despre tine.
-Asta-i tot ce trebuie s tii despre mine,nobile,uier ea,scond pumnalui i
ndreptndu-l spre el,n ciuda convingerii lui Raine c ea era un nimic,n timp ce
el era un dar al lui Dumnezeu pe pmnt.Uimit de ostilitatea biatului,Raine fu
luat prin surprindere n faa micului pumnal ndreptat spre el i de-abia avu timp
s sar n lturi.Pumnalul nu l njunghie n inim,dar i zgrie braul.
nmrmurit,Alyx sttea nemicat,holbndu-se la firicelul de snge ce se
prelingea pe braul gol al brbatului.Niciodat n viaa ei nu fcuse vreun ru
cuiva.Dar nu avu prea mult timp s se gndeasc la ct fusese de nechibzuit;
nainte chiar de a ncerca s-i cear scuze sau s scoat o vorb,Raine
Montgomery o apuc de turul pantalonilor i de guler i o trnti cu nasul n
pmnt,la o distan apreciabil de locul unde se aflau.Ar fi trebuit s-i in
gura nchis,pentru c,aa,dinii ei acionar ca o grebl,adunnd la ntmplare
frunze,pietricele i pmnt.
-Aa-i trebuie,diavole! S te nvei minte s mai arunci cu pumnalul,spuse
Raine,de undeva din spatele ei.Sprijinindu-se n mini,Alyx se ridic i scuip
tot pmntul din gur,crispndu-se din cauza durerii din picior.Se uit la
Raine,aa cum sttea n picioare,destul de departe de ea.ntre ei se fcuse o
crare destul de adnc,mturat de trupul lui Alyx.i,ceea ce vzu o nfurie i
mai tare,Raine Montgomery,acest nobil ticlos,era acum nconjurat de o
mulime de femei i de brbai cu mutre suspecte,care rnjeau artndu-i dinii
putrezi i negri i care preau a se bucura de suferina ei.Raine rdea cel mai tare
dintre toi,ceea ce pe Alyx o nfurie la culme.
-Vino,i spuse omul care o adusese aici,apropiindu-se de ea i ajutnd-o s se
ridice.Te sftuiesc s-i ii gura,altfel,ai s rmi fr limb.
Alyx vru s spun ceva,dar se opri s-i scoat un beior din gur.

Omul profit de ocazie pentru a-i spune ceva lui Raine,n timp ce degetele i se
nfipser n braul lui Alyx,n semn de avertisment.Trebui s ipe pentru a
acoperi rsul rguit i nestpnit al mulimii.
-V rog eu s-l iertai pe biat.Ieri,un nobil i-a ucis tatl i i-a dat foc la cas.
Are,dup cum vedei,un motiv ntemeiat s-l urasc i mi-e team c ura lui se
rsfrnge acum asupra tuturor celor de rangul dumneavoastr.
Raine ncet s mai rd,deveni sobru i o privi pe Alyx cu simpatie,ceea ce pe
fat o fcu s se crispeze i s priveasc n alt parte.Nu avea nevoie de mila lui.
-Cine a fcut asta? ntreb Raine,oarecum ngrijorat.
-Fiul contelui de Waldenham.Scuipnd scrbit,Raine se schimb la fa,pe chip
citindu-i-se dispreul i furia.
-Pagnell,mri el.Individul sta nu merit titlul de nobil.Vino cu mine,biete!
Am s-i art c nu toi suntem croii dup acelai tipar.Am nevoie de un scutier
i cred c tu ai fi foarte potrivit pentru slujba asta.Ce zici?
Din doi pai,fu lng ea,punndu-i,prietenete,o mn pe umr.
-S nu m atingi,uier ea,trgndu-se ntr-o parte.N-am nevoie de mila ta i nici
n-am de gnd s te slugresc.Sunt...brbat i pot s-mi port singur de grij.
Am s muncesc i eu s-mi ctig singur pinea.
-S m slugreti? ntreb Raine zmbind i atunci n obraji i aprur gropie.
M tem,biete,spuse el msurnd-o din cap pn n picioare,c n-ai nici cea mai
vag idee despre ce nseamn munca.Ai mai degrab picioare i mini de fat.
-Cum ndrzneti s m insuli astfel? strig ea,temndu-se s nu se dea de gol i
ducndu-i mna la old,s caute pumnalul,dar nu gsi dect teaca goal.
-nc o greeal,spuse Raine.L-ai aruncat pe jos.i ncet,cu micri lente,scoase
micul pumnal din centura pantalonilor-pantalonii aceia att de strmi,prevzui
cu un petic triunghiular care i acoperea brbia.Am s te nv cum s-i
pstrezi armele asupra ta i s nu le mai arunci ct colo.i plimb degetul pe
deasupra lamei.Trebuie ascuit.
-A fost suficient de ascuit s-i zgrie pielea,spuse ea sigur de sine i zmbi,
bucuroas c putuse s-i plteasc pentru nfumurarea lui.Amintindu-i de rana
sngernd,Raine se uit nti la brau-i gol i apoi din nou la Alyx.
-Vino cu mine,scutierule,i panseaz-mi rana,zise el sec,ntorcndu-i spatele,ca
i cum s-ar fi ateptat chiar ca ea s-l urmeze.
Alyx i spuse c n-avea s rmn n tabra aceea,la mila i toanele acestui
Raine care o atrgea deja,dei o nfuriase cu purtarea-i arogant i autoritar.i
nu i plceau nici oamenii murdari i lacomi,care se holbau la ea,nconjurnd-o
i urmrind-o cu privirile lor hulpave,de parc ar fi fcut parte dintr-un spectacol

pus n scen pentru amuzamentul lor.Se ntoarse spre servitorul care o adusese
aici:
-Nu vreau s rmn aici.Am s-mi ncerc norocul n alt parte,spuse ea,
ntorcndu-se spre calul neuat.
-i nici nu tii cum s te supui unui ordin,se auzi vocea lui Raine din spatele
ei.i,n clipa urmtoare,mna lui mare i puternic o apuc de gt.N-am s las eu
ca frica ta de mine s m mpiedice s am un scutier bun.
-D-mi drumul,strig ea,n timp ce Raine o mpingea nainte.Nu vreau s rmn
aici.N-am s stau aici,s tii.
-Afl c mi eti dator pentru c m-ai rnit,i asta fr ca eu s-i fi fcut vreun
ru.i acum intr acolo,spuse el,mpingnd-o n interiorul unui cort mare de
pnz.Dei o durea tot corpul din cauza czturii,dar mai ales piciorul drept,
Alyx nu scoase nici un sunet; se sprijini de unul din stlpii cortului,ncercnd s
se in pe picioare.
-Blanche! url Raine n deschiztura cortului.Adu-mi nite ap cald i nite
crpe...dar vezi s fie curate.Stai jos,biete,spuse el ntorcndu-se spre ea i
cercetnd-o cu privirea.Vd c te-ai lovit la picior.Scoate-i pantalonii s-i vd
rana.
-Nu,strig ea,fcnd,ngrozit,civa pai napoi.El o privi intrigat.
-Te temi de mine sau...,zmbi el,i-e ruine? Ieind din cort,Raine continu:
-La urma urmelor,poate ai dreptate s-i fie ruine.Dac a avea nite picioare ca
ale tale i mie mi-ar fi ruine.Dar,nu-i face griji,o s mai punem noi ceva carne
pe tine.Ah,da,Blanche,pune-o acolo i du-te.
-Dar nu vrei s v pansez rana?
Alyx i lu privirea de la propriile-i picioare,spunndu-i c,poate,nu erau att
de urte,pentru a o vedea pe femeia care vorbise.Sensibilitatea ce-o cptase la
sunete i n special la voci o fcuse s-i ridice repede privirea.Tonul tnguitor,
de cereal,de umilin,nsoit,oarecum,i de o nuan de obrznicie,i irit auzul.
Vzu o femeie durdulie,cu prul blond,murdar,i care prea a-l mnca din ochi
pe Raine.Dezgustat,Alyx privi n alt parte.
-Rana are s mi-o panseze biatul.
-Ba poi s fii sigur c n-am s o fac,spuse Alyx cu nverunare.S o fac femeia
asta,doar e treab de femeie,iar ea pare de-a dreptul ncntat s o fac.Zmbind
n sinea ei,Alyx i spuse c i-ar plcea s fie brbat i s nu trebuiasc s fac
toate acele treburi ingrate i niciodat rspltite ale unei femei.Cu o micare
brusc i neateptat,Raine se ntinse i o apuc pe Alyx de coaps cu mna lui
mare,trgnd-o spre el.Alyx se dezechilibr i ateriza n fund,lng el.

-Ei,biete,dup cum vd eu,ai nevoie nu numai de ceva muchi,dar i de


maniere.Du-te acum,Blanche,i se adres el femeii ce se holba la ei.Cnd
rmaser singuri,se ntoarse spre Alyx: voi fi ceva mai ngduitor n primele
zile,pentru c tu nu ai trit pn acum printre nobili; dar dac nu te ndrepi,s
tii c am s-i trag o mam de btaie s te nvei minte.Hei,cur-mi i leagmi rana,c se rcete apa.Fr prea mult tragere de inim,Alyx se ridic,
frecndu-i fundul i chioptnd.Cnd se apropie de Raine,acesta i ntinse
spre ea braul musculos i plin de snge de la umr pn la cot.Atingndu-l,Alyx
i ddu seama ct de reci erau minile ei,ct de cald era pielea lui i ct de
adnc i era tietura.Nu se prea simea n largul ei la gndul c,fr s-i dea
seama,i fcuse atta ru,i tocmai unui asemenea om...
-E prima oar c ai rnit pe cineva,nu-i aa? o ntreb el blnd.Faa lui era foarte
aproape de a ei,iar vocea duioas i prietenoas.Fata ncuviin ncet,evitnd s-i
ntlneasc privirea deoarece,amintindu-i de viaa pe care o dusese pn cu
dou zile n urm,simi un nod n gt i lacrimi n ochi.
-Cum te-ai lovit la picior? ntreb el.Clipind des,dar impunndu-i s nu plng,
Alyx l privi n ochi.
-Fugind de unul ca tine,izbucni ea.
-Biete,zmbi el,iar gropiele din obraji aprur din nou,nu lsa pe nimeni s te
sperie.ine capul sus,indiferent ce se ntmpl.Alyx clti crpa plin de snge i
i spl tot braul.
-Vrei s-i spun care sunt ndatoririle unui scutier?
-ntruct n-am avut niciodat privilegiul de a avea servitori,mi-e team c nu
prea tiu cam ce ar trebui s fac un scutier pentru stpnul...lui,fusese ct pe ce
s spun al ei.Drept rspuns,Raine rse zgomotos.
-Trebuie s-mi curei armura,s ai grij de calul meu,s m ajui dup puterile
tale i...spuse el clipind amuzat...s m ddceti.Crezi c ai s poi s faci toate
astea?
-Doar att? ntreb ea cu ironie n glas.
-Un scutier adevrat ar trebui s nvee primele noiuni care s l ajute s devin
cavaler:cum s mnuiasc o sabie,o lance i alte arme,s scrie scrisorile
stpnului su i,din cnd n cnd,s duc mesaje importante.Eu ns nu i
pretind chiar att de mult,pentru c...Alyx l ntrerupse:
-Pentru c nu aparin clasei tale sociale i deci nu poi crede c am avut atta
minte,nct s nv carte?! Tatl meu a fost avocat i pun pariu c tiu s scriu i
s citesc mai bine dect muli dintre nobilii ti...i dac vrei s tii,o pot face n

latin,francez i englez.Raine fcu cteva exerciii cu braul rnit,strngnd


pumnul i ncordnd muchii,zmbind uor i,aparent,deloc ofensat de acuzaiile
ei.n cele din urm,o privi din nou.
-Eti nc prea tnr s te antrenezi din greu,spuse el,dar asta n-are nimic de-a
face cu obria ta.Ct despre scris i citit,mai mult ca sigur c eti mai bun dect
mine,pentru c eu nu tiu s citesc dect numele celor din familia mea.Bine! zise
el,ridicndu-se.Vd c ai o mn foarte uoar.Poate c Rosamund o s aib
nevoie de ajutorul tu.
-Asta cine mai e? Tot vreuna din femeile tale? rnji Alyx,artnd n direcia n
care plecase Blanche.
-Eti gelos? ntreb el i,nainte ca Alyx s apuce s-i rspund c nu era geloas
pe nici o femeie,Raine adug: iar tu vei fi tratat ca o femeie pn or s-i dea
tuleiele i o s mai pui ceva carne pe tine.i,privind-o mai atent,continu: ari
destul de bine,doar dac n-ai s te alegi cu vreo cicatrice pe cmpul de lupt.
Femeilor le plac brbaii frumoi.
-Aa ca tine,spuse ea,i mai bine i-ar fi mucat limba dect s fi deschis gura.
-M descurc,rspunse el amuzat.Acum am o treab pentru tine.Armura asta
trebuie curat i apoi lustruit,s nu rugineasc,zise el,punnd n faa ei,claie
peste grmad,buci de armur,pri din spate i din fa,ce alctuiau mpreun
un scut imens,bun s acopere braele i picioarele unui uria.Deasupra ntregului
morman,se afla coiful.Stpn pe sine i arogant,Alyx le lu pe toate n brae,
dar n clipa urmtoare ar fi czut pe spate dac Raine n-ar fi fost acolo s o
prind.
-Trebuie s recunosc c e un pic prea grea pentru un bietan ca tine.
-Bietan,pufni ea,ncercnd s-i regseasc echilibrul.Dac tu n-ai fi mare ct o
pereche de boi nhmai la jug,nici armura n-ar fi att de uria.
-Obrznicia asta a ta chiar c ar cere palme i te-a sftui s nvei s m
respeci.i,mai nainte ca fata s-i poat rspunde,el o mpinse afar din cort.
-E un pru ceva mai ncolo,spre nord,spuse el,punnd cteva crpe peste
armura murdar de noroi.Spal-o bine i vino cu ea napoi.i dac gsesc o
singur gaur n ea,s tii c-i fac cinci guri n ndragi.Ne-am neles?
Alyx de-abia putu ncuviina,preocupat fiind s-i in echilibrul sub greutatea
armurii i ntrebndu-se cum oare avea s ajung cu bine pn la pru.Porni
ncet,cu pai rari,ducndu-i povara.O dureau deja braele i trebuia s ntoarc
ncet capul cnd la stnga,cnd la dreapta,pe dup imensul morman de fier,s
vad pe unde merge.Corpul o durea ngrozitor,iar ochii i se umpluser de
lacrimi,cnd,n sfrit,zri prul.Vru s dea drumul armurii,dar,amintindu-i de

ameninarea lui Raine,ndoi picioarele,se ls pe vine i,cu mare atenie,puse jos


cele aptezeci de livre de metal.Apoi se aez i ea cteva clipe s-i trag
rsuflarea;braele parc i se ntinseser i se ntreba dac aveau s mai fie
vreodat ca la nceput.Cnd i mai reveni,dei o durea n continuare tot corpul,
i cufund minile n apa rece i curat a prului.
Dup cteva minute se uit din nou la grmada de fier i oft.Asta era treab de
femeie,cam ca splatul vaselor,nu-i aa? Oftnd nc o dat,lu crpa i ncepu
s frece crusta de noroi,transpiraie i rugin ce acoperea armura.
ntr-o or,reui s scoat murdria de pe armur i s o pun pe ea.Niciodat n
viaa ei nu i se ntmplase s transpire att de mult i fiecare strop de sudoare
fcea ca murdria s i se lipeasc de piele.i scoase tunica,lu o crp curat i
ncepu s se tearg de murdrie,apoi o ls pe o piatr s se usuce,n timp ce ea
se spla pe mini i pe fa.Cnd termin i ntinse mna dup o crp uscat,
cineva aflat n spatele ei i-o ddu.tergndu-se repede pe fa,Alyx deschise
ochii i vzu un brbat cu adevrat frumos.Prul negru,ondulat,i ncadra perfect
faa osoas.Ochii negri,calzi,strluceau sub genele lungi.Alyx clipi de dou ori,
s se asigure c ngerul acela negru se afla aievea acolo,lng ea; dar,n uimirea
ei,nu vzu sabia ndreptat spre ea.
CAPITOLUL 4
-Cine eti? o ntreb frumosul nger negru.Alyx,neobinuit cu pericolele,nu
reacion la vederea sbiei,ci la muzicalitatea vocii lui.Simise c Raine,cu
vocea lui grav,ar fi putut cnta,dar de data aceasta era sigur c brbatul din
faa ei tia s cnte.
-Sunt noul scutier al lui Raine,spuse ea ncet,ncercnd s i ngroae vocea.
El o privi mirat,incapabil s scoat vreun cuvnt,apoi,cu o micare lent,i bg
sabia n teac,nelundu-i ns ochii de la tnrul scutier.
-E ceva ciudat cu vocea ta.Ai ncercat vreodat s cni?
-Puin,spuse ea,dar lumina din ochi o trda.Fr s scoat o vorb,brbatul duse
mna la spate,spre tolba cu sgei,scond de acolo un fluier.ncepu s cnte o
melodie simpl,obinuit,pe care Alyx o cunotea foarte bine.Fata nchise ochii
timp de cteva clipe,lsnd melodia s pluteasc n juru-i.Ultimele dou zile
fuseser cele mai lungi pe care le trise de zece ani ncoace,de cnd luase luta
trubadurului,zile lipsite de muzic.Ptruns de muzica ce o nvlui,Alyx ncepu
i ea s cnte.Dup doar cteva minute,tnrul se opri din cntat,fcnd ochii
mari.Dar,la un semn al lui Alyx,ncepu din nou s cnte.Cu deplin bucurie i
rznd sincer,omul i duse din nou fluierul la gur.Vreme de cteva clipe,Alyx

ascult melodia,iar dorina de a compune fu mult prea mare pentru a i-o putea
stpni.n faa ei se afla un brbat care tia s cnte.Uitndu-se n jur dup ceva
ce ar fi putut produce un sunet mai deosebit,vzu lng ea un butean gurit.
Continund s cnte i fr s piard vreo not,apuc acea parte din armur ce
acoper n mod obinuit spatele i o puse lng butean.Gsi imediat dou
bee,se opri o clip din cntat i ncerc s descopere noi sunete,lovind pe rnd
armura i buteanul.Cnd,n sfrit,reui,ncepu s fredoneze o melodie nou,
care chiar atunci prindea contur.Tnrul o privi fascinat,iar cnd ea ncepu s
cnte acel cntec nou,el o acompanie din fluier,la nceput mai ncet,pn prinse
melodia i ritmul.Iar cnd,din proprie iniiativ,modific puin linia melodic,
Alyx rse,urmndu-l cu uurin.ntre ei se stabili un fel de competiie: Alyx
urmrea o melodie i brbatul alta; cu toate acestea,reueau s se completeze
reciproc,n perfect armonie.
Iar cnd tnrul puse fluierul jos i ncepu s cnte din gur,unindu-i vocea cu
cea a lui Alyx,veni rndul ei s rmn cu gura cscat,nct pierdu i un ton din
melodie; dar se vedea c uimirea ei l bucura nespus.Stnd jos,pe pmnt,fa n
fa,cu genunchii ndoii,i mpreunar vocile ntr-un singur glas nlat spre
cer.Se oprir n cele din urm i totul n jurul lor nu era acum dect tcere,ca i
cnd vntul i psrile ar fi ncremenit ascultnd minunata lor muzic.Cu
minile mpreunate,cei doi se privir cu un amestec de dragoste,mirare,
nedumerire i plcere.
-Jocelin Laing,spuse n cele din urm frumosul tnr,rupnd tcerea.
-Alyx...ander Blackett,rspunse ea,ncurcndu-se la numele brbtesc.
Jocelin i ridic sprncenele i vru s spun ceva,dar vocea lui Raine l opri.
-Joss,vd c ai fcut cunotin cu noul meu scutier.Vinovat,Alyx ddu drumul
minilor lui Jocelin i vru s se ridice,dar czu imediat din cauza piciorului care
o durea.Raine o prinse de bra.
-Dac voi doi vrei s v distrai,eu n-am nimic mpotriv,dar,mai nti,
curai-mi armura i aducei-mi-o napoi,ne-am neles? Joss,ai vnat ceva?
Jocelin se uit ruinat la Raine; cu corpu-i zvelt i cu umerii nguti,prea o
miniatur pe lng statura masiv a lui Raine.
-Am vnat patru iepuri lng pru.
-Iepuri,mri Raine.O s m duc i eu mai trziu,poate prind o cprioar,
dou,dar acum,biete,ntoarce-te n tabr i oblojete-i piciorul.chiop,n-ai
s-mi fii de nici un ajutor.Resemnat,Alyx strnse bucile de armur,iar Jocelin
i le puse n brae,mpreun cu tunica ud.Fata l urm pe Raine napoi n
tabr,ntrebndu-se ct anume din cntecul ei auzise maiestatea sa,ns,chiar

dac l auzise sau nu,Raine nu coment n nici un fel,pn cnd intrar n cort i
el i art lui Alyx unde s pun armura.
-Acum scoate-i pantalonii,s vd ce ai la picior.
-Piciorul meu se vindec ncet,spuse ea,rmnnd pe loc.
Cu ochii pe jumtate nchii,Raine fcu un pas nainte.
-Poate ar trebui s nelegi c,n tabra asta,fiecare trebuie s i poarte singur de
grij.Noi nu avem timp s ne ocupm de oamenii bolnavi.Dezbrac-te pn m
duc s o chem pe Rosamund,spuse el,punndu-i o cma i o tunic de ln
nainte s ias din cort.Alyx i scoase imediat pantalonii strmi i lu o earf
pe care i-o leg n jurul taliei,peste centura de Lyon,bine ascuns sub haine,
formnd astfel un bru.Coapsa i era expus vederii,iar Alyx i spuse c nu
arta deloc ru.i ddu seama c acum avea s arate ca o femeie.Ei bine,oft
ea,era plcut s constate c mcar o parte a trupului ei,i aceast parte nu era
faa,era att de atrgtoare i nu putea aparine dect unei femei.
Un zgomot slab o fcu s tresar i s-i ridice privirea; vzu atunci profilul
celei mai frumoase femei de pe pmnt.Genele lungi,aproape ireale,ce i
umbreau ochii verzi,nasul delicat,gura frumos conturat i buzele fine,trsturi
de o frumusee clasic,puteau fi rvnite de orice femeie din lume.Iar n spatele ei
era Raine.Nici nu era de mirare c nu-l bga n seam pe tnru-i scutier.
nconjurat de asemenea frumusei,cum s-ar mai putea uita la o fiin tears i
urt ca ea?
-Ea e Rosamund,priceput s tmduiasc orice ran,spuse Raine cu o blndee
i o bunvoin care o mirar nespus pe Alyx.De ce oare nu i se adresa i ei pe
un astfel de ton?
n clipa urmtoare,Rosamund se ntoarse,iar lui Alyx i scp fr s vrea un
strigt de uimire: tot obrazul stng al lui Rosamund era acoperit cu un semn
adnc,n form de cpun,semnul diavolului.Alyx ridic imediat mna s-i
fac semnul crucii,spernd astfel s ndeprteze puterea diavolului; uitndu-se la
Raine,l surprinse privind-o amenintor cu ochii lui albatri.
-Dac nu vrei,nu te ating...ncepu Rosamund,perfect contient de repulsia pe
care o strnea n jurul ei.
-Ba da...firete,spuse Alyx,ezitnd la nceput,apoi prinznd curaj.N-am nimic la
picior,numai c omul sta ct un munte nu m crede.Mirat,Rosamund se uit la
Raine.
-Biatul sta n-a nvat nc s se poarte,mri el amenintor.Pru mulumit c
Alyx o trata pe Rosamund cu respect i se ndeprt de ele,dar i asta o mhni
oarecum pe Alyx.

Rosamund i apuc piciorul ncet,l ridic,l mic la stnga i la dreapta,fr s


vad vreo ran.
-Numele meu e Raine Montgomery,spuse el,cu spatele la ele.Prefer s mi se
spun pe nume dect s fiu asemnat cu...un munte.
-i trebuie neaprat s pun naintea numelui maiestatea voastr sau nlimea
voastr? tia c depise msura,habar n-avea cum reaciona la mnie,dar era
nc furioas pentru faptul c el o obligase s rmn n tabr.
-E suficient doar Raine,spuse el,privind-o zmbitor.Consider c regulile de
comportament din nalta societate nu-i au rostul ntr-un loc ca sta; eu cum s-i
spun ie? Cnd s rspund,Rosamund i trase piciorul att de tare,nct,fr s
vrea,ip de durere i sri n sus.ncercnd s-i stpneasc lacrimile,strnse din
dini i spuse:
-Alyxander Blackett.
-Ce are biatul? o ntreb Raine pe Rosamund.
-O ntindere de muchi i nu avem altceva de fcut dect s-i legm strns
piciorul i s-l lsm s se vindece de la sine.Nu e nevoie de nici un leac,poate
doar de un calmant pentru la noapte.Raine nu ddu nici o atenie privirii lui
Alyx,care prea a-i spune Vezi,ce i-am spus eu? i ddu la o parte pnza ce
nlocuia ua cortului,lsnd-o pe Rosamund s treac.Alyx se mbrc repede,n
timp ce Raine sttea nc ntors cu spatele,apoi,pe un ton ce se voia ct mai
firesc cu putin,spuse:
-E o femeie frumoas.ncerc s nu-i trdeze interesul cu care atepta rspunsul
lui Raine.
-Ea nu e de aceeai prere,iar eu tiu,din proprie experien,c femeile trebuie
mai nti s cread c sunt frumoase i apoi s fie cu adevrat.
-i fr ndoial c ai o experien foarte bogat n ceea ce privete femeile...
Raine zmbi,ridicnd din sprncene.
-Ei,gata cu vorba! Treci la treab! i ia-i cu tine i trupul la slbnog.
ncercnd s nu par jignit de comentariile fcute la adresa corpului ei,Alyx l
urm afar,alergnd pe lng Raine,care parc nghiea pmntul cu paii lui
mari.Fr s se opreasc,lu la ntmplare o pine mare,neagr,de pe un cuptor
de crmid,o rupse n dou i i ddu o bucat lui Alyx,care se uit oarecum
mirat la el i la pine.Bucata aceea depea cu mult raia ei zilnic.
n timp ce mncau,Raine o conduse prin tabra proscriilor.Adposturile erau
destul de ubrede i nu preau fcute s dureze prea mult,iar mirosurile ce
pluteau n jur erau de-a dreptul dezgusttoare.Mai mult ca sigur c nu aveau
canalizare aa cum era n oraul ei mprejmuit de ziduri.

-Nu-i mare lucru,nu-i aa? ntreb Raine,urmrindu-i privirea.Ce oare i poi


nva pe aceti oameni,care i golesc oala de noapte n faa casei?
-Dar cine sunt ei? ntreb ea,privind dezgustat la femeile murdare i obosite,
care roboteau de zor,n vreme ce brbaii stteau i scuipau,aruncndu-le lui
Raine i lui Alyx priviri obraznice.Fr s-i dea seama,fata se apropiase destul
de mult de Raine.
-Uite,brbatul de colo a omort patru femei.n vocea lui se citea dezgust i
dispre.S te ii ct mai departe de el.i place s-i terorizeze pe cei mai slabi
dect el.Iar cel de colo,cu clapa neagr peste ochiul drept este Fugarul negru,
tlhar de drumul mare.A devenit att de celebru,nct a trebuit s se retrag n
culmea gloriei,adug el sarcastic.
-i cei de-acolo? Din jurul focului? Raine se ncrunt.
-Cu tia e altceva.Sunt oameni necjii.rani pe care marii proprietari i-au
alungat de pe pmnturile lor.Nu tiu nimic dect s munceasc pmntul i se
pare c nici nu vor s nvee altceva.
-Foti proprietari? Atunci nu-i de mirare c te ursc.
-C m ursc? ntreb el mirat.De ce m-ar ur?
-Pentru c le-ai luat fermele,le-ai mprejmuit pmntul i i-ai dus oile acolo,s
pasc,spuse ea cu o oarecare ngmfare,dndu-i astfel s neleag c nu toi cei
ce nu erau nobili erau la fel de ignorani ca aceti mocofani.
-Aa am fcut eu? spuse el fr s zmbeasc,n vreme ce o gropi n obraz i
trda amuzamentul,ntotdeauna judeci o categorie de oameni numai dup
comportamentul unuia dintre ei? n orelul tu nu e nici un rufctor? Dac
acel rufctor mi-a furat banii,eu trebuie s-i spnzur pe toi de dragul ideii de
dreptate?
-Nu,cred c nu,recunoscu ea,dar fr prea mult tragere de inim.
-la i mnnc asta,spuse el,dndu-i un ou fiert tare.N-ai s mai creti niciodat
dac nu mnnci.i acum s vedem ce putem face pentru muchii ti.
Spunnd acestea,o conduse printre copaci spre locul de unde Alyx auzise venind
nite sunete ciudate nc de cnd sosise n tabr.Cnd ajunser ntr-un lumini,
fata se opri,mirat de scena care se desfura n faa ei.Erau acolo muli brbai
care preau a ncerca s se omoare ntre ei,sau s-i omoare caii.Se repezeau unii
la alii cu sbiile scoase,sau la manechinele umplute cu paie,sau se contorsionau,
crnd pietre n curelele de la bru.
-Ce-i asta? opti ea,netiind cum s reacioneze.
-Dac oamenii vor s supravieuiasc,atunci trebuie s tie s se lupte,spuse
el.Hei,voi doi de colo! strig el att de tare,nct Alyx tresri.Din doi pai,Raine

ajunse lng oamenii care renunaser la sbii i i crau acum pumni cu


nemiluita.Raine i apuc de turul zdrenelor pe care le purtau n chip de
pantaloni i i scutur ca pe nite biei cini,dup care i despri.
-Oamenii de onoare nu se bat cu pumnii,url el.Atta vreme ct v aflai sub
comanda mea,v vei lupta ca nite oameni onorabili,nu ca ultimele scursuri,
ceea ce de altfel i suntei.Dac mai nclcai o singur dat regula asta,vei fi
pedepsii.i acum,trecei napoi la treab.
Tcut i oarecum mirat de cruzimea lui Raine,Alyx sttu o vreme nemicat
ca o stan de piatr,pn cnd el se apropie din nou de ea.Vocea acestui brbat
trecea de la tonul dulce i blnd cu care i se adresase lui Rosamund la acest
muget nspimnttor.
-i acum,spuse el pe tonul rece cu care i se adresa ei,lungete-te pe pmnt cu
faa n jos i ridic-i corpul,ajutndu-te numai de brae.
Alyx habar n-avea ce voia el s spun; vznd-o cum l privete nedumerit,
Raine oft din rrunchi,i scoase cmaa i tunica,se trnti la pmnt cu faa n
jos i ncepu s-i ridice corpul,sprijinindu-se numai n brae.Nu prea deloc
greu,aa c Alyx ncerc i ea.La prima ncercare reui s-i ridice numai
jumtatea de sus a corpului,iar la a doua,braele se ndreptar pe jumtate,apoi
cedar,iar fata czu.
-N-ai putere deloc,spuse Raine,ridicnd-o de turul pantalonilor.ncordeaz-i
muchii! F i tu ceva cu braele alea anemice!Alyx se rostogoli pe o parte i
apoi se ridic.
-Nu-i chiar aa uor cum pare,spuse ea,frecndu-i i scuturndu-i braele.
-Ba bine c nu,pufni el dispreuitor,trntindu-se din nou la pmnt,pe burt.
Urc-te n spatele meu!
Lui Alyx i trebuir cteva clipe pn s priceap ce voise el s spun.S se urce
pe masa aceea de carne goal,transpirat i bronzat?
Trebui vrnd-nevrnd s-l ncalece.Sprijinindu-se numai ntr-o mn,el ncepu
s-i ridice corpul i s-l coboare,cu Alyx clare n spatele lui.Dar aceast
demonstraie de for era ultimul lucru care o interesa pe fat.Nu sttuse
niciodat att de aproape de un brbat strin i n nici un caz ntr-o asemenea
poziie.Simi c-i transpir pulpele sau poate c sudoarea lui i umezea
pantalonii.Muchii brbatului se ncordau n timp ce-i slta propriul corp,odat
cu cel al lui Alyx,pulsnd ntre coapsele ei i nvluind-o ntr-o dogoare
plcut.Atingnd pielea brbatului,minile ei preau a prinde via.Muchii i
pielea lui cntau parc pe trupul ei o melodie pe care nu o mai auzise pn
atunci.

-Gata! spuse Raine,ntorcndu-se pe o parte i trntind-o pe pmnt,n praf.


ntr-o zi cnd o s fii i tu brbat n toat firea,ai s poi face la fel.
Stnd jos i privindu-i trupul asudat,cu pielea neted i nfierbntat,se gndi c
ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit ar fi fost s fie brbat.
n spatele lui Raine apru apoi Jocelin,care o privea grav,citindu-i parc
gndurile.Ruinat,Alyx i ocoli privirea.
-Cred c i-ai redus scutierul la tcere,i se adres Jocelin lui Raine.Uii c nu toi
oamenii sunt obinuii cu fora ta fizic.
-Tu n-ai altceva mai bun de fcut dect s-i pierzi timpul? l ntreb Raine
sever.i de ce m rog eti aa de vesel astzi? N-ai cumva destul treab de
fcut? Jocelin trecu repede cu vederea replica aceea batjocoritoare.
-Eram doar curios,asta-i tot.M duceam s m antrenez la trasul cu arcul.
i spunnd acestea,se ndrept spre cele dou inte de la captul terenului de
antrenament.
-i tu ai de gnd s prinzi rdcini acolo? i ntreb Raine scutierul.Dup ce se
ridic,maiestatea sa lu o sabie lung de la unul din oamenii care treceau pe
acolo i i-o ddu lui Alyx.
-Apuc mnerul cu ambele mini i atac-m.
-Nu vreau s rnesc pe nimeni,spuse ea.Nici lui Pagnell n-am vrut s-i fac ru
cnd...
-Acum nchipuie-i c eu a fi Pagnell,o ndemn el,tocmai ca s-o provoace.
Atac-m sau te atac eu pe tine.Durerea vie i adnc o fcu s ridice sabia grea,
repezindu-se asupra lui.Cnd sabia fu foarte aproape de pieptul lui,Raine sri n
lturi,ferindu-se.Fata porni din nou la atac,dar nu reui nici acum s-l ating,
ncerc s-l surprind,dar,orice ar fi fcut,nu-l putea lovi.
Gfind din cauza efortului prea mare,ea se opri,sprijinindu-se n sabie; braele o
dureau i i tremurau; n schimb,Raine continua s o priveasc zmbitor i
arogant.
-i mai dau o ans.Eu o s stau perfect nemicat,iar tu m vei ataca cu sabia.
-Asta trebuie s fie vreo mecherie,spuse ea sceptic,n vreme ce Raine rdea n
hohote.
-Nu-i nici o mecherie,ns tu trebuie s ridici sabia deasupra capului i s o lai
s cad drept n jos.Dac poi face asta,m vei lovi cu siguran.
-Nu pot lovi pe nimeni...s curg snge...Raine ncepu s o provoace:
-Gndete-te la toate oile mele,la bieii rani pe care i-am lsat s moar de
foame,la lcomia mea,gndete-te la...Alyx ridic sabia cu intenia de a-l lovi n
moalele capului;dar n momentul n care o slt,ncepur s o doar braele.Fiind

deja foarte obosit i slbit,muchii nu o mai ascultau i,timp de cteva


secunde,o adevrat lupt se ddu ntre ea i bucata de oel,care,pn la urm,o
birui.Sursul dispreuitor de pe faa lui Raine o nfurie i mai tare.
-Eti mai slab dect toi bieii pe care i-am ntlnit pn acum.Ce fceai nainte
s vii n tabr? Alyx refuz s rspund la ntrebare i ncepu s roteasc sabia
n faa ei.
-Ridic-o deasupra capului i las-o jos.i s faci tot aa pn m ntorc.Dac vd
c te lai pe tnjeal,s tii c i dublez antrenamentul,spuse el ndeprtndu-se.
Fata ridic sabia i o ls n jos,iar i iar,pn cnd nu-i mai simi braele de
durere.
-Las' c ai s nvei cu timpul,spuse o voce n spatele ei.
Era soldatul cu cicatrice,fratele omului care o adusese aici.
-A plecat fratele tu? Voiam s-i mulumesc,dei nu sunt sigur c sta e cel mai
bun lucru care mi s-ar fi putut ntmpla.
-Nu era nevoie s-i mulumeti,rspunse el aspru,i ai face mai bine s nu te
opreti,pentru c lordul Raine se uit ncoace.Strduindu-se s-i biruie durerea,
Alyx i relu exerciiul; dup cteva minute,Raine se ntoarse i i art cum s
in sabia la o lungime de bra,ridicnd-o i cobornd-o de cteva ori.
Dup o vreme,care fetei i se pru o venicie,Raine i lu sabia i o pornir napoi
spre tabr.Simindu-se vlguit ca dup o tortur cumplit i ndelungat,Alyx
l urm n tcere.
-Adu mncarea,Blanche,spuse el peste umr,n timp ce se ndreptau spre cort.
Recunosctoare,Alyx se aez pe un scunel,n timp ce Raine ncepu s ascut
vrful unei lance.Stnd cu capul rezemat de stlpul cortului,Alyx aproape
adormise,cnd Blanche intr n cort aducnd castroane pline de tocan,lapte
btut amestecat cu linte,pine neagr i dou cni pline cu vin fiert cu mirodenii.
Cnd Alyx ridic lingura de lemn,braul ncepu s-i zvcneasc,protestnd parc
fa de caznele la care fusese supus nu cu mult vreme n urm.
-Eti prea molu,mri Raine cu gura plin.Vor trebui s treac luni de zile pn
s te mai ntremezi i tu.Alyx i spuse n sinea ei c o sptmn ntreag de
asemenea torturi avea s o ucid de-a dreptul.Mnc ct putu ea de mult,de
fapt,era att de obosit,nct nici nu-i mai ddea seama ce i ct mnca i
adormi.Dar Raine o apuc de bra i o trezi.
-Hei,ziua e nc n toi,spuse el rznd,vznd-o ct era de obosit.n tabr e
nevoie de mncare,iar noi trebuie s o aducem.
-Mncare? mri ea.Las-i s moar de foame,iar pe mine las-m s dorm.
-S moar de foame? tia s-ar ucide ntre ei pentru puin mncare i numai cei

puternici ar supravieui.Iar tu,spuse el,apucnd-o de bra,nu vei supravieui mai


mult de o or.Aa c hai s mergem s vnm ceva,ca s supravieuim i noi i
ei.Smulgndu-se din strnsoarea lui,Alyx fcu civa pai mai ncolo.Prostul! i
spuse ea.Cum nu-i ddea seama c scutierul lui era fat? Fr s mai spun un
cuvnt,Raine iei din cort,iar Alyx fugi dup el pn la marginea taberei,acolo
unde erau inui caii.Tot drumul vzu oameni odihnindu-se nepstori,nu ca
Raine,care parc nu putea sta locului.
-Crezi c ai s poi clri? o ntreb el,sceptic i resemnat.
-Nu,opti ea.
-Ce Dumnezeu ai fcut nainte de a veni aici? o ntreb el din nou.N-am mai
ntlnit niciodat un biat care s nu poat clri.
-Iar eu n-am mai ntlnit niciodat un om care s tie att de puine lucruri
despre cei din afara lumii lui.Oare i-ai petrecut toat viaa pe un tron de aur,sau
luptndu-te cu sabia ori clrind? Aruncnd aua pe cal,Raine i rspunse:
-Ai o limb tare ascuit,la ascult,dac n-am fi noi cei care ne antrenm pentru
lupt,cine v-ar mai apra n timp de rzboi?
-Regele,firete,rspunse ea cu ngmfare.
-Henry? ntreb Raine,cu un picior pe scara eii.i pe el cine crezi c l apr?
Pe cine crezi c cheam atunci cnd e atacat,dac nu pe nobilii lui?
-D-mi mna,spuse el i o trase n sus,pe cal,n spatele lui.nainte ca Alyx s mai
apuce s rspund ceva,o i pornir n goan.
CAPITOLUL 5
Dup vreo dou ore de hurducturi pe spatele osos al calului,Alyx avea
ncheieturile albe de ct strnsese aua.Cnd Raine opri calul,Alyx fu ct pe ce
s cad din a.
-ine-te bine,url el,apucnd-o de partea care i veni mai la ndemn i care se
ntmpla a fi tocmai piciorul care o durea.Fata ip de durere.
-Taci,i porunci el.Uite acolo,printre copaci,vezi?
tergndu-i lacrimile cu mneca,ea vzu o familie de porci mistrei,ce i croiau
drum printre tufiuri.Animalele se oprir,i privir cu ochii lor mici i ri i
ncepur s sforie,dezvelindu-i colii lungi i ascuii.
-ine-te strns de mine,strig Raine,dndu-i bice calului i pornind n urmrirea
celui mai mare dintre porci cu lancea pregtit.Strnge calul cu genunchii,i
spuse el fetei,care rmsese cu gura cscat i cu rsuflarea tiat n timp ce
porcul ncepea s-i atace.Animalul era de-a dreptul uria,n comparaie cu

picioarele subiri ale calului.Deodat Raine se ls pe o parte,clrind paralel cu


pmntul.Alyx,care se inea de el,fu i ea nevoit s se lase ntr-o parte.
Cltinndu-se,gata-gata s cad,fata se prinse cu toat puterea de Raine,n timp
ce acesta nfigea lancea n spinarea animalului furios.Acesta scoase un urlet
nfiortor,prevestitor de moarte,iar Alyx i ascunse faa n spatele lat al
brbatului.
-D-mi drumul,strig el,scuturnd lancea pentru a desprinde porcul ce rmsese
nfipt n ea i desfcnd degetele fetei,ncletate pe pieptul lui.Era ct pe ce s
m rstorni de pe cal.Acum ine-te bine de a...cu toat puterea,ai neles? i n
clipa urmtoare o porni,spintecnd pdurea,evitnd crengile joase ale copacilor
i trunchiurile ce-i ieeau n cale,n urmrirea altui porc.Ali doi mistrei fur
dobori la fel de uor ca i primul.Din cnd n cnd se oprea s desprind
degetele fetei,care i stnjeneau micrile,dar,spre bucuria lui Alyx,nu mai fcu
nici un comentariu n privina lipsei ei de curaj.Eliberndu-se nc o dat din
strnsoarea ei,descleca,lu nite curele de piele care erau prinse de a i,
apropiindu-se cu grij de animale,le leg picioarele.
-Desclec i tu,i spuse el,ceva mai linitit.Picioarele ei,neobinuite cu atta
efort,cedar i fata trebui s se in strns de a,s nu cad.
Fr s o bage n seam,Raine leg porcii la spatele calului.Trebui apoi s-l
liniteasc,deoarece acesta ncepuse s se ridice n dou picioare,ntrtat de
mirosul de snge din jur.
-ine calul i vino dup mine,i spuse el,ntorcndu-se cu spatele la ea i lund-o
nainte.Dup ce se uit ngrozit la armsarul cu ochii negri i slbatic,cu
urechile trase spre spate i transpirat de atta alergtur,Alyx nghii n sec i,
speriat,vru s apuce friele,dar calul fcu un pas ntr-o parte,iar Alyx sri i ea
n lturi,uitndu-se dup Raine,printre copaci.
-Vino ncoace,cluule,opti ea,apropiindu-se de animal,dar,din nou,acesta se
ndeprt de ea.nciudat,Alyx rmase nemicat,privindu-l n ochi,dup care
ncepu s fredoneze ncet diverse melodii,diverse ritmuri,pn cnd i ddu
seama c animalului i plcea un cntec foarte vechi.Treptat,calul se liniti,iar ea
putu s apuce frul,vocea devenindu-i tot mai puternic,dup cum i ea devenea
tot mai ncreztoare.Cteva minute mai trziu,mndr de reuita ei,ajunse n
luminiul unde Raine o atepta nerbdtor,lng cel de-al treilea porc.
-Noroc c am pus santinele n pdure,spuse el,legnd porcul n spatele calului,c
ai fcut atta glgie,nct putea s te aud oricine pe o distan de o mil i mai
bine.ocul o urmi pe Alyx.nc de cnd avea zece ani,nu auzise n juru-i dect
laude la adresa cntecelor i vocii ei,ca acum,muntele sta de om s le numeasc

glgie.Fr s mai scoat vreun cuvnt,l ls pe Raine s o ridice n a,n


faa lui,i clrir napoi spre tabr,spatele ei atingnd din cnd n cnd pieptul
brbatului.Odat ajuni n tabr,Raine desclec,fr s o bage n seam pe
Alyx,care sttea nc n a,dezleg porcii i i arunc n direcia focului din
mijlocul taberei.Jocelin i iei n ntmpinare,iar Raine i arunc frul.
-Arat-i biatului cum s esale calul,spuse el nainte s intre n cort.
Zmbindu-i ncurajator scutierului,Joss duse calul n luminiul unde erau
inui i ceilali cai.
-Biete,pufni Alyx,n timp ce descleca inndu-se cu amndou minile de
a.Biete,f asta,biete,f ailalt.Altceva nu tie s spun.Dup ce Joss desfcu
aua,Alyx se ridic pe vrfuri,o apuc repede i o trase,dar czu pe spate,
mpiedicndu-se de o movil,cu aua grea peste ea.Strduindu-se din rsputeri s
nu rd,Jocelin ridic aua,n vreme ce Alyx i freca brbia acolo unde se
lovise.
-i face zile fripte Raine,nu-i aa?
-ncearc,rspunse ea,lund aua i,dup trei ncercri,reui s o arunce n vrful
unei stive de lemne.Oh,Joss,murmur,ea,sunt att de obosit.De diminea m-a
pus s-i cur armura,apoi m-am antrenat ore n ir cu sabia aia grea.Dup ce am
mncat,am plecat la vntoare,iar acum trebuie s am grij i de fiara asta.
La auzul acestor cuvinte,fiara se cambra.Fr s mai stea pe gnduri,Alyx
cnt cteva note i calul se liniti imediat.Jocelin o privi uimit cteva clipe,dup
care spuse:
-Raine are o mulime de oameni n grija lui.
-O mulime de oameni cu care s fac pe lordul vrei s spui,trnti ea,eslnd
calul aa cum i artase Jocelin.
-Poate.Poate c un om ca Raine e att de obinuit s-i asume responsabiliti,
nct ajunge s o fac chiar i incontient.
-n ceea ce m privete,nu suport prea multe porunci,spuse ea.De ce le comand
tuturor? De ce crede c i poate conduce pe toi? De ce i sufoc cu dispoziiile
lui,nct n-au timp nici s rsufle? De ce nu-i las n pace?
-S-i lase n pace? o ntreb Joss.Trebuia s fi vzut locul sta cu cteva
sptmni nainte de sosirea lui Raine.Era mai ru dect orice mahala a Londrei;
oamenii tiau gtul semenilor lor doar pentru civa bnui,furau att de mult,
nct trebuia s stai treaz toat noaptea s-i aperi averea.ranii gonii de pe
pmnturile lor erau la mna criminalilor i...
-i acest cinstit Raine Montgomery a reuit s ndrepte toate relele.
-Da,n mare parte le-a ndreptat.

-Dar s-a gndit oare cineva c a fcut-o doar pentru c i nchipuia c


Dumnezeu nsui l-a ndreptit s-o fac,desemnndu-l conductor al supuilor
si?
-Eti mult prea tnr ca s judeci att de aspru,spuse Joss.Alyx se opri din
eslatul calului.
-Dar tu de ce te afli aici? l ntreb ea.Cum de ai ajuns s trieti printre oamenii
tia? Nu eti un criminal i nu pari a fi nici lene.Singurul lucru pe care mi-l pot
nchipui n ceea ce te privete e c vreun so gelos e pe urmele tale,l tachina ea.
Jocelin ls peria jos.
-Trebuie s m ntorc la treburile mele,spuse el,pe un ton dintr-odat rece i
aspru.Vreme de un minut,Alyx rmase ncremenit,netiind ce s cread.Pentru
nimic n lume nu l-ar fi insultat pe Jocelin.Doar era singurul cu care putea vorbi,
cu care cnta...
-Dup ce-i termini treaba,adu-mi i mie nite ap de la ru,se auzi o voce
rugtoare n spatele ei.ntorcndu-se,o zri pe Blanche.n ciuda a ceea ce
spusese mai nainte privind arogana lui Raine,Alyx i avea i ea mndria ei.
Femeia asta cu rochia ei murdar i cu vocea aspr ca de brbat nu aparinea,de
bun seam clasei ei.Fr s o bage n seam,Alyx i vzu mai departe de
treab.
-Biete! strig iar Blanche.Ai auzit ce-am spus?
-Am auzit,spuse Alyx,ngrondu-i vocea,i cred c te-a auzit i jumtate din
tabr.
-Crezi c eti prea bun pentru mine,nu,tu cu hainele tale frumoase i cu
manierele alese? S tii c dac azi i-ai petrecut toat ziua cu el,asta nu
nseamn c ai s stai n fiecare zi pe lng el.Zmbind cu dispre,Alyx continu
s esale calul.
-Vezi-i de treaba ta,femeie.Ce vrei de la mine? Blanche se apropie i o lu de
bra.
-Pn s vii tu aici,eu am avut grij de Raine,eu i aduceam mncarea i acum
mi poruncete s-i pregtesc un pat n cortul lui.Ce fel de biat eti tu?
Lui Alyx i trebuir cteva secunde s neleag insinurile lui Blanche.Cnd,n
sfrit,se lmuri,din ochi i nir fulgere de mnie.
-Dac i-ai cunoate ct de ct pe nobili ai ti c orice lord are un scutier.Iar eu
sunt scutierul lordului Raine Montgomery.Dorind,la rndul ei,s-i arate
cunotinele n materie de nobilime,Blanche spuse:
-Firete c tiu asta.Dar ine minte,continu ea pe un ton amenintor,Raine
Montgomery este al meu.i port de grij aa cum ar face-o o soie adevrat,n

toate privinele!i,spunnd acestea,se rsuci pe clcie i dispru printre copaci.


-Soie! pufni Alyx,rzbunndu-se pe bietul cal.Ce tie o urt ca ea despre cum
trebuie s se poarte o doamn? Suprat cum era,nici nu-i mai ddu seama de
trecerea timpului pn cnd nu auzi vocea lui Raine foarte aproape de ea.
-Biete,spuse el,fcnd-o s tresar.Ar trebui s te grbeti,s te miti ceva mai
repede.Mai ai nc multe treburi de fcut.
-Multe? ntreb ea aproape n oapt.i prea att de nenorocit,nct lui Raine i
veni s rd.Alyx se crisp.Nu,de acum ncolo,n-avea s-i mai dea nici un motiv
s rd de ea.Dup ce puse peria jos i i mai cnt calului o frntur de melodie,
Alyx l urm pe Raine napoi n tabr,unde acesta se ndrept spre un grup de
oameni cu o nfiare jalnic,adunai n jurul unui foc.Raine,cu inuta lui
mndr i purtarea demn,fcea ca bieii oameni s par i mai prpdii dect
erau.
-Hei,voi,cei trei de colo! strig Raine.Voi vei sta de paz primii.
-Io nu stau de paz n pdure,spuse unul dintre ei,deprtndu-se de foc.
Prinzndu-l cu o mn,Raine l trase napoi i i ddu un ut de-l zvrli ct
colo,cu nasul n rn.
-Dac vrei s mnnci,trebuie s i munceti,spuse el sever.Acum ducei-v la
posturile voastre.Am s trec i eu mai trziu pe acolo i,dac l gsesc pe vreunul
din voi dormind s tii c va fi ultimul lui somn.
Raine i privi ncruntat pe cei trei,care prseau tabra mbufnai ca nite copii.
-Deci tia i sunt prietenii la care ii att de mult,i opti el lui Alyx.
-Nu sunt deloc prietenii mei,i rspunse ea.
-Nici Pagnell nu e prietenul meu,spuse Raine.Oprindu-se din mers,Alyx l privi
cu luare-aminte.i,n sinea ei,recunoscu faptul c uriaul avea dreptate.Nu avea
nici un drept i nici un motiv s-l urasc,doar pentru c altcineva i fcuse ei un
ru imens.
-Blanche! url Raine.Mncare!Alyx l urm pentru c i ei i era foame.Blanche
le aduse n cort friptur de porc mistre,pine,brnz i vin fiert,iar Alyx ncepu
s mnnce cu poft.
-Aa,biete! rse Raine,btnd-o pe umr i fcnd-o s se nece.Mnnc tot
aa i o s mai pui i tu ceva carne pe tine.
-Muncete-m tot aa i o s mor ntr-o sptmn,replic ea,ncercnd s scoat
o bucic de friptur ce i se oprise n gt i nelund n seam rsul lui Raine,
Terminar de mncat,iar Alyx privi lung ctre salteaua de paie lipit de peretele
cortului.Ce bine ar fi s se poat odihni,i spuse ea,s se culce i s doarm
cteva ceasuri,asta era tot ce-i dorea n momentul acela.

-Nu nc,biete,spuse Raine,prinznd-o de bra i ajutnd-o s se ridice.Mai


avem treab,nu ne culcm nc.Trebuie s controlm santinelele,s cercetm
capcanele pentru animale i unde mai pui c amndoi avem nevoie de o baie
bun? Ultimul cuvnt o trezi la realitate.
-Baie,murmur ea.Nu!
-Cnd eram de vrsta ta i pe mine m-au forat s fac baie.Odat,fratele meu mai
mare m-a frecat cu peria de eslat caii.
-A ndrznit oare cineva s te foreze pe tine s faci ceva? ntreb Alyx
nencreztoare i puin ironic.Raine i ddu seama c era n joc mndria lui.
-De fapt,a fost nevoie de amndoi fraii mei,iar Gavin s-a ales cu un ochi vnt.
Ei,gata cu vorba; hai,c avem treab.Alyx l urm fr prea mult tragere de
inim i,orict se strduia,nu putea iui pasul.Mergea n spatele lui Raine prin
pdure,lovindu-se de copaci i mpiedicndu-se de pietre.Cercetar ntreg
perimetrul taberei,asigurndu-se c santinelele i fceau datoria i scoaser
iepurii din capcanele ce mpnzeau pdurea.
La nceput,Raine vru s-i vorbeasc,s-i explice ceea ce fcea,cum azvrlea cte
o piatr s verifice dac grzile nu cumva dormeau,dar,dup o vreme,privind-o
n lumina lunii i vznd ct era de obosit,renun.
Gnd ajunser la pru,el i spuse s stea linitit i s-l atepte pn cnd avea
s se mbieze.Pe jumtate adormit,stnd acolo pe mal,cu capul sprijinit pe
braul stng,Alyx l urmrea cum se dezbrac i intr n apa rece ca gheaa.
Lumina lunii i arginta trupul,i mngia muchii,trecea peste coapse,fcnd
parc dragoste cu braele acelea vnjoase.Sprijinindu-se n coate,Alyx l privea
nestingherit.Toat viaa ei de pn atunci fusese nchinat numai i numai
muzicii.n timp ce alte fete cochetau cu bieii,ea compunea cntece religioase
pentru patru voci.Cnd prietenele ei se mritau,ea era ntotdeauna acolo,la
biseric,pregtind corul de biei.Nu avusese niciodat timp s vorbeasc i ea
cu un biat,s-l cunoasc mai bine,de fapt nici nu o interesa aa ceva i fusese
ntotdeauna mult prea ocupat,s-i bage n seam pe biei.
Acum,pentru prima oar n via,privindu-l pe brbatul acela gol fcnd
baie,simi un freamt de...de ce? tia ea ceva despre mperechere,le mai auzise
plvrgind pe femeile recent mritate,dar actul n sine nu o interesase niciodat.
ns brbatul acesta,care ieea acum din ap ca un centaur,o fcea s simt ceva
ce nu-i putuse nchipui niciodat.
Dorin,i spuse ea,ndeprtndu-se.Dorin,atracie,nimic altceva,i-ar fi fcut
plcere ca el s o ating,s o srute,s stea ntins lng ea,iar ea s-l mngie,s-i
ating pielea.Amintindu-i ce simise atunci cnd sttuse clare n spatele lui,

ncepu s tremure,iar picioarele parc prinser via,nclzindu-se.Cnd Raine


iei din ap i veni spre ea,Alyx aproape c ntinse braele.
-Pari cam lene,coment Raine,tergndu-se cu un prosop.Sigur nu vrei s faci o
baie? Alyx urmri cu privirea prosopul care mngia trupul brbatului i,fr s
scoat un cuvnt,cltin ncet din cap.
-Te previn,biete,c dac o s ncepi s miroi att de urt,nct s-mi vin s ies
din cort,s tii c o s-i fac eu baie cu mna mea,i te asigur c n-o s fie prea
plcut.Alyx l privi cu ochii mari,respirnd ceva mai repede.S fii mbiat de
acest om-zeu,i spuse ea.
-Te simi bine,biete? ntreb Raine,ngenunchind lng ea i privind-o dintr-o
dat foarte serios.
Biete! pufni Alyx n sinea ei.O credea biat...i ce s-ar ntmpla dac s-ar da de
gol c e fat? El aparinea nobilimii,iar ea nu era dect fiica unui biet avocat.
-N-o s-i fie frig? ntreb ea pe un ton voit neutru,ndeprtndu-se fr a-l mai
privi n vreme ce se mbrca.Apoi porni ncet,tcut,n urma lui,napoi spre
tabr.Odat ajuni n cort,fata se prbui pe salteaua ei de paie,dar nu aipi pn
ce Raine nu se trnti i el n culcuul lui.n cele din urm,adormi.
CAPITOLUL 6
Alyx i cerceta chipul,stnd aplecat deasupra apei.Chiar c arta ca un biat.
De ce oare nu avea i ea trsturi frumoase,care s nu poat fi nicicnd
confundate cu ale unui biat,indiferent cu ce ar fi fost mbrcat? Prul de o
culoare incert i schimbtoare,tot numai bucle,ochii migdalai,buzele mici i
subiri ca ale unui spiridu...nu,nu aa trebuia s arate o femeie.
n timp ce lacrimile ncepeau deja s-i ntunece vederea,vocea lui Jocelin o fcu
s tresar:
-Tot mai curei la armura asta? Alyx se ntoarse spre el.
-Raine e prea dur cu mine.M pune s muncesc prea mult.
-Se pare c i pas prea mult de el i de lucrurile lui.Sau poate ncepi i tu s
crezi c un nobil merit orice?
-Raine merit mai mult dect fac eu pentru el,indiferent care ar fi originea lui,
spuse e repede,aproape pe negndite,apoi jenat,i ntoarse privirea n alt
parte.Se afla cam de o sptmn n tabra lui Raine i i petrecuse aproape tot
timpul n tovria lui.n acest timp,prerile ei despre maiestatea sa se
schimbaser complet.La nceput crezuse c el voia s conduc tabra,dar acum
tia c proscriii l obligau s aib grij de ei.Erau ca nite copii,i cereau s le
poarte de grij,iar atunci cnd o fcea,se revoltau mpotriva lui.Se scula dis-de-

diminea,naintea tuturor,s verifice paza; tot aa,trziu,n noapte,se asigura c


grzile erau la posturi.i determinase pe oameni s nu mai fie lenei,ci s
munceasc,att pentru ei ct i pentru camarazii lor,n loc s stea degeaba,
ateptnd ca el s le poarte de grij.
-Da,spuse ea ncet,Raine merit mai mult...dar de primit primete foarte puin
pentru ceea ce face pentru noi.De ce oare nu pleac din tabr i din Anglia? Cu
averea pe care o are,ar putea tri decent oriunde n lume.
-Poate c ar trebui s-i spui tu asta.Doar eti mereu n preajma lui.
n preajma lui,i spuse Alyx.Aa i dorea s fie,i chiar mai aproape,ct mai
aproape de el.Doar c trebuia s munceasc,dei uneori cdea rpus de
oboseal,se antrena n fiecare diminea i,pe msur ce muchii i se ntreau i
se simea mai bine,se implica tot mai mult n viaa comunitii.
Blanche avea o poziie important n tabr,fcndu-i pe toi s cread c era
amanta lui Raine i c acesta i fcea ntotdeauna pe plac.Alyx ncerca s nu se
gndeasc la asta,totui i plcea s cread c el avea ceva mai mult bun gust
dect s se complac n a fi amantul urtei de Blanche.Alyx mai descoperise
ceva n legtur cu Blanche,femeia se temea de Jocelin.Toate femeile din tabr
l plceau pe tnrul cu o nfiare att de plcut,att de politicos i de
curtenitor.Alyx le vzuse recurgnd la tot soiul de trucuri menite s-l atrag,
dar,din cte tia ea,Joss nu acceptase niciodat vreo invitaie.El prefera s-i
vad de treburile lui i,totodat,s stea ct mai mult n preajma lui Alyx.i,mai
ales,se inea ct mai departe de Blanche.Dac,ntmpltor,se ntlneau,unul din
ei,sau amndoi,fceau stnga-mprejur,evitndu-l pe cellalt.
n afar de Joss,mai era i Rosamund cea blnd i sritoare,cu frumuseea ei
rpitoare i cu semnul diavolului pe obraz.Rosamund sttea mereu cu capul
plecat,sub povara urii i spaimei celor din jur.Odat,Raine surprinsese doi
brbai ntrebndu-se dac, posednd-o cu fora pe Rosamund,ar fi nsemnat
s-i vnd sufletul diavolului.Raine i-a pedepsit cu douzeci de lovituri de bici,
dup care i-a gonit din tabr.Alyx era puin geloas pe Raine,care o aprase att
de vehement pe frumoasa tmduitoare.
-Alyx,se auzi un urlet undeva n spatele ei.Era Raine,care ncepuse s o strige pe
nume.
-Muncesc,rspunse Alyx,ipnd ct putea ea de tare.Omul era pur i simplu
obsedat de munc.Aprnd n faa ei de undeva,din spatele copacilor,i spuse:
-Vocea ta subire m face s sper c o s mai creti,dei mie personal mi se pare
c devii din ce n ce mai mic.Brbatul i cercet apoi,cu un ochi critic,picioarele
ntinse.Zmbind,Alyx se bucur la gndul c avea i ea ceva de femeie.Ca

urmare a antrenamentelor zilnice,picioarele lungi i ezutul uor bombat


cptaser rotunjimi aproape feminine.Poate c acum,n sfrit,se va vedea c,de
fapt,e femeie i atunci...Atunci ce? Va fi alungat din cortul lui Raine,iar
Blanche va fi repus n drepturi.
-Las' c am s cresc eu,izbucni Alyx nciudat.i atunci,am s te strpung cu
propria-i spad.Raine o privea zmbind.
-Ai nevoie de Alyx? l ntreb Joss,rupnd tcerea.
-Da,rspunse Raine ncet.Vreau s scrie nite scrisori i s-mi i citeasc cteva.
A venit un curier trimis de familia mea.tii s citeti,nu-i aa?
Alyx tresri curioas.Ardea de nerbdare s afle cte ceva despre familia lui
Raine.
-Sigur c tiu,spuse ea,urmndu-l pe Raine.Un brbat mbrcat elegant,cu tunica
brodat cu leoparzi de aur,sttea n faa cortului,ateptnd rbdtor ordinele lui
Raine.Cu un singur gest,tnrul fu expediat,iar Alyx se ntreb dac toi oamenii
lui Raine l ascultau la fel de supui i ct de departe erau ei de proscriii din
tabr.Erau dou scrisori pentru Raine,una de la fratele su Gavin i cealalt,de
la soia fratelui su,Judith.Vetile de la Gavin erau proaste.Bronwyn,cealalt
cumnat a lui Raine,fusese luat prizonier de acelai om care o rpise i pe sora
lui Raine,Mary.Soul lui Bronwyn atepta fr s fac vreo micare,de team ca
Roger Chatworth s nu-i omoare soia.
-Fratele tu,Stephen,ncepu Alyx,i iubete soia?
Raine ncuviin,cu buzele strnse i cu privirea pierdut n gol.
-Dar aici scrie c era n Scoia cnd a fost rpit.De ce era acolo? Scoienii sunt
ri i corupi i...
-Ia mai tac-i gura,porunci el.Bronwyn e proprietara unor pmnturi ntinse n
Scoia i,n afar de asta,e o femeie deosebit.Citete-mi i cealalt scrisoare.
Asculttoare,Alyx deschise scrisoarea de la Judith Montgomery.Femeia se ruga
pentru sigurana lui Raine,implorndu-l pe cumnatul ei s prseasc Anglia i
s nu se ntoarc dect atunci cnd viaa nu i va mai fi n pericol.l ntreba cum
se descurc,dac are ce mnca,dac nu i era frig,dac nu vrea s i trimit nite
haine mai clduroase.Raine ncepu s rd,n schimb pe Alyx o deranja tonul
acela excesiv de matern.
-Soul ei tie c ea i face attea griji pentru cumnatul ei? ntreb ea cu
subneles.
-S nu ndrzneti s vorbeti n felul sta despre familia mea,se rsti el,furios la
culme,iar Alyx plec ncet capul,ruinat de propria-i gelozie.Nu era drept ca ea
s joace la nesfit rolul acesta ingrat,fr a avea vreodat ansa de a-i atrage

atenia ntr-un fel sau altul.Dac ar purta i ea o rochie,poate c Raine ar


remarca-o,dar...i aminti cu prere de ru c nu era i n-avea s fie niciodat o
frumusee.
-Hei,m asculi sau nu? Vocea lui Raine o aduse cu picioarele pe pmnt.Poi s
scrii ce i spun eu? Vreau s trimit nite scrisori acas prin servitorul fratelui
meu.Dup ce Alyx i pregti toate cele trebuitoare scrisului,Raine ncepu s
dicteze.Scrisoarea adresat fratelui su era dur i foarte categoric.Raine jura s
fie ct mai aproape de cele dou femei,ateptnd att ct va fi necesar pn s se
rzbune pe Chatworth.Nu se temea de rege,deoarece principala lui surs de venit
era vnzarea trdtorilor.i mai scria lui Gavin c Henry l va ierta de ndat ce
el,Raine,va fi de acord s cedeze o bun parte din pmnturile sale.
Raine nu bg n seam faptul c pe Alyx o deranja felul lui obraznic de a vorbi
despre suveran.Scrisoarea ctre Judith era la fel de cald i de plin de iubire ca
i a ei.Raine se referea i la noul lui scutier care n-avea minte deloc,nici ct s se
apere de frig,noaptea se dezvelea,iar el trebuia s se scoale s-l nveleasc.Alyx
scria cu capul aplecat,ncercnd s-i ascund roeaa din obraji.Alyx nu tia c
Raine o vzuse de multe ori,noaptea,apropiindu-se n vrful picioarelor i
trgndu-i ptura de ln peste umerii goi.
Alyx scrise i restul scrisorii,prea ruinat ca s citeasc mcar ce a scris,dup
care i le ddu pe amndou s le semneze.Cum sttea aa aplecat,cu faa foarte
aproape de a ei,Alyx i simi mirosul prului,coama aceea mare,ntunecat i
crlionat i vru s-i ngroape faa n ea.Dar apuc doar o uvi i ncepu s o
rsuceasc pe deget.Raine sri ca ars,i trase capul i o privi consternat,netiind
ce s cread.Lui Alyx i se tie respiraia,n vreme ce inima i btea s-i sparg
pieptul.Acum va afla adevrul,i spuse ea.i va da seama c sunt femeie.
ncruntat,Raine se ndeprt de ea,privind-o totui,dar fr s neleag ce se
ntmplase.
-Sigileaz scrisorile,zise el ncet,i d-le curierului.i spunnd acestea,iei din
cort.Alyx oft att de adnc,nct una din scrisori zbur la pmnt; mhnit,
ncepu s plng.Sunt urt,i spuse ea,sunt foarte,foarte urt.Nu-i de mirare
c nici un brbat n-a ncercat vreodat s-l nfrunte pe preot i s se nsoare cu
mine.De ce s se lupte pentru un premiu care nu merit osteneala? Cine ar vrea
s ia de nevast o fat fr forme,bieoas i glgioas? i nu-i de mirare c
Raine nici un bnuiete mcar c scutierul lui e o fat.
Se terse la ochi cu mna murdar de cerneal i se ntoarse la scrisorile din faa
ei.Fr ndoial c sora i cumnata lui erau femei foarte frumoase.
Oft nc o dat,sigila scrisorile i le ddu curierului,pe care l nsoi pn la

locul unde i priponise calul.


-Le-ai vzut vreodat pe lady Judith i pe lady Bronwyn? l ntreb ea.
-Da,de multe ori,
-i probabil c sunt frumoase,nu-i aa?
-Frumoase? rse el,n timp ce ncleca.Dumnezeu era de bun seam foarte bine
dispus n ziua n care le-a creat pe cele dou fpturi.Nici lordul Raine i nici eu
nu vom prsi Anglia atta timp ct avem una din acele doamne n familie.
Hai,du-te,biete,gsete pe cineva care s-l consoleze,spuse el,artnd spre cort.
Pierderea unei astfel de frumusei,chiar i pentru scurt vreme,l-a mhnit
pesemne foarte tare.
S-l consoleze! murmur Alyx,ntorcndu-se n cort,unde l gsi pe Raine n
tovria a doi brbai cu o nfiare dubioas.
-Bine c n-ai omort-o,altfel era vai de tine,i spunea el unuia dintre ei,un ho de
buzunare; cellalt era un ceretor.Amndoi sttuser de paz toat dimineaa.
-Alyx,strig el peste capetele lor,pune aua pe cal.Plecm.
Fata o rupse la fug,neu calul i se ntoarse chiar n momentul n care Raine
ieea din cort,cu o toporica i un buzdugan n mn.ncalec iute i o ridic i
pe ea pe cal,n spatele lui,nainte ca fata s apuce s-l ntrebe ncotro plecau.
Dup nici un minut,galopau prin pdure cu o vitez bun s-i rupi gtul.
Dup o goan nebun printre copaci i luminiuri,Raine opri calul i desclec.
Alyx apuc hurile,se aez n a i vzu,n sfrit,ce se ntmplase.O femeie
drgu,cu ochi mari,cprui,mbrcat cu o rochie frumoas cum Alyx nu mai
vzuse pn atunci,se lipise de trunchiul unui copac,privindu-i ngrozit pe cei
trei brbai care agitau n faa ei sbii i pumnale.
-Plecai de-aici,scursurilor,tun Raine,lovindu-l nti pe unul dintre ei i apoi pe
ceilali doi.Tremurnd de fric,femeia se uit la Raine,nevenindu-i s-i cread
ochilor.
-Raine,opti ea,apoi i ddu ochii peste cap i lein.Raine o prinse n brae.
-Anne,opti el.Nu-i fie team,eti n siguran acum.Alyx,adu nite vin.E un
burduf atrnat n a.Oarecum mirat de scena care se desfura n faa ei,Alyx
desclec i i ddu burduful de piele lui Raine,care sttea pe trunchiul unui
copac czut,innd-o n brae pe Anne.
-Hai,bea asta,i spuse el cu blndee.Femeia deschise ochii i ncepu s bea.Cnd
i mai reveni ct de ct,o ntreb:
-Ce cutai tocmai aici,n inima pdurii? Femeia nu prea prea grbit s se ridice
din braele lui Raine,constat Alyx,admirnd rochia acesteia.Era fcut din
mtase roie,o estur pe care nu o vzuse dect la biseric,i era brodat cu

iepurai,cprioare,peti i tot felul de alte animale.Decolteul foarte adnc lsa s


i se vad pieptul plin i rotund,iar n jurul gtului i al taliei avea iraguri de
giuvaeruri aurii i roii.
-Alyx! strig Raine nerbdtor,dndu-i napoi burduful cu vin.Anne,spuse el
tandru,continund s o in n brae ca pe un copil.
-Ce faci aici,Raine? ntreb ea ncet.
-Nu poate s cnte,i spuse Alyx.Nu are o voce suficient de puternic.Cntecul
ei ar semna mai mult cu un scncet.
-Regele m-a declarat trdtor.Anne zmbi.
-Umbl dup banii ti,nu-i aa? Dar ce-ai fcut de i-a luat pmnturile?
-Roger Chatworth le-a luat prizoniere pe sora mea,Mary,i pe soia lui Stephen.
-Chatworth! exclam ea.Spune-mi,femeia aceea pe care Gavin o iubea att de
mult nu s-a mritat pn la urm cu un Chatworth?
-Fratele meu,pufni Raine dezgustat.Femeia aia e o trf,dar Gavin n-a neles
niciodat asta.Pur i simplu nu poate concepe una ca asta.Chiar i dup ce s-a
cstorit cu Judith,a continuat o vreme s o mai iubeasc pe Alice Chatworth.
-Dar ce legtur e ntre asta i faptul c tu te afli aici?
De ce nu se ridic n picioare? se ntreb Alyx.De ce st tolnit n braele lui i
discut cu dezinvoltur,de parc s-ar afla n salonul vreunui nobil?
-E o poveste lung,spuse Raine.Cu totul ntmpltor,Alice Chatworth a fost
nsemnat cu o cicatrice i puina minte pe care o avea s-a dus i aia odat cu
frumuseea.Cumnatul ei a avut grij de ea fiindc era vduv.Probabil c femeia
i-a otrvit i lui mintea,pentru c,mai trziu,Roger l-a provocat pe fratele meu la
duel; ctigtorul urma s o ia de soie pe femeia pe care regele Henry i-o
promisese lui Stephen.
-Da,spuse Anne.Acum mi aduc aminte.Era vorba i despre nite proprieti,
despre nite pmnturi.
-Bronwyn e o femeie bogat,iar Stephen a vrut-o nu numai pe ea,ci i averea ei,
zmbi Raine.Iar Chatworth nu suport s piard i de aceea le-a luat prizoniere
pe sora i pe cumnata mea.
-Ce ngrozitor! Dar cum de regele a...
-M ndreptam mpreun cu civa oameni de-ai regelui spre Wales cnd am
auzit c Mary a fost fcut prizonier.Aa c m-am ntors i am pornit n
cutarea lui Chatworth.
-nsoit de oamenii regelui? ntreb ea.Raine ncuviin.
-Deci Henry a avut un motiv oarecum ntemeiat s te declare trdtor.De-asta
eti mbrcat ca un ran i cutreieri pdurea asta nspimnttoare?

-Da,rspunse el.Tu n schimb ari bine,Anne.E mult timp de cnd...


La auzul acestor cuvinte,femeia sri din braele lui,netezindu-i rochia pe care
Alyx ardea de nerbdare s o ating.
-N-ai s m ispiteti din nou,Raine Montgomery.Tata a promis s-mi gseasc
ct mai curnd un so i vreau s m mrit neprihnit,aa c n-am s-i mai
ascult vorbele dulci i ispititoare.Apoi,ntorcndu-se,ddu cu ochii de Alyx.
-i putiul sta care se holbeaz la noi cu gura cscat cine e?
Alyx nchise gura i privi n alt parte.
-E scutierul meu,spuse Raine,iar Anne rse.Triesc n pdurea asta,e drept,dar
am i eu unele drepturi.Biatul muncete mult i unde mai pui c tie s scrie i
s citeasc.
-neleg c la capitolul sta stai nc destul de prost,i spuse Anne ironic.i nu
te mai uita aa la mine! Da,da! Degeaba i faci iluzii.Hei,biete,cum te cheam?
-Alyxander Blackett.
-Blackett? repet ea.Unde am mai auzit eu numele sta?
Pe anunul privind prinderea i arestarea mea,i spuse Alyx,intrnd n panic.
De ce oare nu mi-am schimbat i numele? Acum,femeia asta nesuferit o s m
dea de gol.
-E un nume destul de obinuit,spuse Raine,vrnd s pun capt discuiei.
Alyx,ntoarce-te n tabr i ateapt-m acolo.
-Nu,biete,interveni Anne.Raine,vorbesc foarte serios,n-am s m las din nou
ispitit i n-am s rmn singur cu tine.Trebuie s m duci napoi la ceilali
vntori.Cnd i vor da seama c m-am rtcit,vor ncepe s m caute.
-Fii fr grij,am strji care stau de paz,spuse Raine,prinznd-o de talie i
trgnd-o spre el.Avem tot timpul la dispoziie.Alyx,las-ne singuri.
-Nu,vreau ca scutierul tu s stea cu noi,insist Anne,apucndu-l de umeri i
mpingndu-l.Eti de atta timp n pdure,nct poate ai ajuns s preferi
compania bieandrilor chipei.Nu apuc ns s termine ce avea de spus,c
Raine o i trase spre el,astupndu-i gura cu un srut.Alyx i privea nestingherit.
Nu mai vzuse niciodat o femeie i un brbat srutndu-se n felul sta,cu
trupurile att de apropiate,aproape contopite.Acum,parc mai mult dect
oricnd,Alyx i dorea s fi fost ea cea pe care Raine o inea n brae.
Era att de absorbit de scena din faa ei,nct,atunci cnd prima sgeat zbur
prin aer oprindu-se la civa centimetri de piciorul lui Raine,ea rmase
nemicat,netiind prea bine ce se ntmpla.n schimb,Raine reacion imediat
i,dintr-o singur micare,le trnti la pmnt pe Alyx i pe Anne.
-Pe mine m urmresc,spuse Raine calm.Alyx,eti destul de slbu s te strecori

pe lng copacul de colo,i fcu un semn cu capul n direcia respectiv,ncearc


s ajungi la cal,ia armele atrnate de a i adu-mi-le.
-i tu ce ai de gnd s faci? opti ea,n momentul n care o alt sgeat se nfipse
n trunchiul unui copac,exact deasupra capetelor lor.
-Trebuie s o pun pe Anne la adpost.Tu f ce i-am spus,ai neles?
Fr s mai stea pe gnduri,Alyx ncepu s se trasc pe burt,croindu-i drum
prin pdurea deas.De fiecare dat cnd o sgeat brzda aerul,vjind pe lng
ea,fata se crispa,nnebunit de fric.Temndu-se s se ntoarc,speriat la gndul
c Raine putea s moar,se strduia din rsputeri s se strecoare printre
trunchiurile ntunecate ale copacilor.Ajungnd n dreptul buteanului pe care i-l
artase Raine,se ridic i ncepu s alerge.Trebuia s se apropie de cal i s ia
armele.Dar armsarul se zbtea ngrozitor pe locul unde fusese priponit n timp
ce un brbat aflat lng ei ncerca s apuce hurile.Dac dumanii reueau s ia
calul,atunci lupta era ca i pierdut,pentru c armele erau legate de a.Fir-ai tu
s fii,Raine,i spuse ea,nciudat.Erai aa de nfierbntat de doamna cu rochia
de mtase,c ai uitat de toi i de toate.Dup ce se rug n gnd,Alyx ncepu s
cnte ceva ce tia ea c avea s-l mai calmeze pe bietul animal.
Acesta se liniti ntr-adevr i ciuli urechile,dar,n clipa urmtoare,brbatul
necunoscut l apuc de cpstru i-l dezleg.Calul sta e la fel de prost ca i
stpnul,i spuse ea,dup care ncepu s cnte altceva,o niruire de note
ascuite,discordante i stridente,care l enervar la culme pe armsar.Acesta l
lovi pe necunoscut cu copitele i,slobod,alerg spre Alyx.Fetei i fu fric de
calul care se apropia de ea n galop i ncepu s cnte.Animalul se liniti pe dat
i,rbdtor,o atept s ncalece.
-Acum,f,te rog,ce i-am spus,i opti ea,cnd armsarul i ntoarse capul spre
ea,obinuit fiind s duc n spinare un zdrahon clit n lupte i nu o fetican
uoar ca un fulg.
-Di,spuse ea cu ceva mai mult convingere dect pn atunci.
Calul apuc pe un drum greit,iar Alyx trebui s se foloseasc de toat fora pe
care o avea pentru a trage de cpstru i a ndrepta armsarul pe drumul pe care
venise.
-Nu,Raine,nu!
O auzi pe Anne ipnd exact n momentul n care reuise s struneasc
armsarul.Dup cteva clipe,l zri pe Raine cu sabia scoas i plin de snge,
aplecat deasupra unui brbat mort,prbuit la pmnt.Se mai aflau acolo nc doi
brbai necunoscui,cu sbiile scoase.Anne era n spatele lui Raine.
-Sunt oamenii tatlui meu,striga ea.Au venit s m caute.Doar i-am spus c vor

veni.Anne se ndrept spre omul ntins pe jos.Nu e mort.l lum cu noi,spuse


ea,furioas la culme.De ce nu asculi niciodat pe nimeni? i se adres ea lui
Raine.De ce mai nti scoi sabia i abia dup aceea gndeti?
Indignat la rndul ei,Alyx descleca.Era clar c Raine nu avea nici cea mai
mic intenie s se apere.
-Stpnul meu a fost atacat nti,spuse ea mnioas.Cnd a zburat sgeata spre
el,trebuia,vezi Doamne,s afle mai nti de unde venea i abia pe urm s scoat
sabia? Ct vreme v-a aprat de oamenii aceia nspimnttori,n-ai avut nimic
s-i reproai,nu-i aa,doamn? Dar acum,cnd e vorba de onoarea lui i de viaa
unui biet nevinovat,uitai c ai ncercat s-l atragei pe stpnul meu spre
tufiurile de colo.
-Alyx,o dojeni Raine,punndu-i o mn pe umr.De ce nu te pori ca un adevrat
cavaler? Te afli n faa unei doamne.
-Doamn? ip ea,ntorcndu-se spre el.Trfa...Raine i acoperi gura cu palma lui
mare i o trase spre el,lipind-o cu spatele de pieptul lui,n timp ce fata se zbtea
s scape.
-Anne,spuse el ncet,iart-m i iart-l i pe biat.Nu a nvat nc s se poarte,
ia-i oamenii i ducei-v napoi la pru.Am s trimit pe cineva s v ajute s
ieii din pdure.
-Raine,rspunse ea,ridicndu-se de lng omul prbuit la pmnt,n-am vrut s...
-Cu bine,Anne! i dac,ntmpltor,te ntlneti cu cineva din familia mea,s-i
spui c sunt bine i c n-are de ce s-i fac griji.Femeia ncuviin,un om o
ajut s ncalece,rnitul fu pus pe spinarea unui cal i,n sfrit,plecar.
De-abia cnd se pierdur n desiul pdurii,i ddu Raine drumul lui Alyx.
-Au ncercat s te omoare,strig ea,fixndu-l cu privirea.Iar femeia aceea a ipat
la tine.Raine ridic din umeri.
-Mda,femeile i au i ele ciudeniile lor...Singura preocupare a lui Anne au
constituit-o ntotdeauna banii...averea,n general.
-i presupun c o cunoti destul de bine,nu-i aa?
-Tatl ei mi-a sugerat s m nsor cu ea.Alyx deveni ceva mai atent.
-Iar tu ai preferat s n-o faci.Sau poate c ea te-a respins.Raine zmbi.
-Ea m-ar fi acceptat oricum i n orice condiii,ns eu pur i simplu n-am ceruto de nevast.E foarte nestatornic.Nu se poate hotr nici mcar ce rochie s
mbrace n ziua urmtoare.Sunt sigur c n-ar fi fost o soie credincioas,iar mie
nu-mi place s bat o femeie.
-Nu-i place...scp Alyx printre dini.

-Acum,continu el,dac am terminat cu educaia ta n materie de femei,cel puin


pe ziua de azi,am s te rog s te uii puin la piciorul sta.Alyx privi n jos i
vzu pata mare i ntunecat de pe pantalonii lui Raine.Snge,i spuse ea...
Raine era rnit.
CAPITOLUL 7
-Eti rnit,spuse ea,cu un asemenea ton,de parc ar fi spus c e mort.
-Nu cred s fie ceva foarte grav,dar poate c totui ar trebui s ne uitm puin la
ran.Alyx l prinse de mijloc,obligndu-l s se sprijine de ea.
-Stai jos! Am s-o aduc aici pe Rosamund i...
-Alyx,spuse el amuzat,nu e o ran mortal i crede-m c pot clri pn la
tabr.tii ceva? Eti cel mai ru scutier pe care l-am avut vreodat.
-Cel mai ru! murmur fata,n timp ce Raine se aez pe trunchiul unui copac
czut.Eti cel mai nerecunosctor...
-De ce a durat atta pn ai adus calul? Eu m luptam s scap cu via,iar tu
cntai spre desftarea dumanilor mei.N-am s mai vorbesc niciodat cu el,i
spuse Alyx,ntorcndu-i spatele.Auzindu-l chicotind,i ridic semea capul.
-Alyx,eu trebuie s ncalec pe partea cealalt,ceea ce tiu sigur c n-o s-i plac
ncpnatului stuia.Trebuie s-l ii bine.Nu vreau s forez piciorul mai mult
dect e nevoie.Fata mngie ncet capul calului i ncepu s cnte,privindu-l n
ochi i modulndu-i vocea.Dup ce ncalec,Raine o ajut i pe ea s urce n
spatele lui.Tot drumul napoi spre tabr,Alyx se inu cu minile de a,urmrind
pata de snge care se lea vznd cu ochii.Calul,simind miros de snge,ncepu
s se agite,iar Raine,cu un gest reflex,i nfipse carmbii cizmelor n burta
animalului.Alyx simi spinarea calului cambrndu-se din cauza durerii.
-N-ai putea oare s-l liniteti cu vreunul din cntecele tale? o ntreb el,ncet.
-Vrei s spui cu vreunul din zgomotele mele,i rspunse ea cu ironie n glas.
-Cum doreti,ncheie el sec.
Nu-i vorbise niciodat pn atunci pe un astfel de ton,ns Alyx l puse pe seama
durerii.El spunea ntr-adevr c rana nu era grav,dar sngele curgea ntruna.Nu
era momentul s se supere tocmai acum.ncepu s cnte,iar calul se potoli.
-Va trebui s te prezint frailor mei,spuse el mai mult pentru sine.
Cnd se apropiar de tabr,civa oameni,simind c nu era n regul ceva,le
ieir n ntmpinare.
-Ar fi mai bine s nu vad c sunt rnit,i spuse Raine.i aa mi-e destul de greu
s-i in n fru,nu-mi trebuie o belea n plus.Alyx desclec repede i se aez n
aa fel,nct oamenii s nu poat vedea piciorul lui Raine i nici pata de snge.

-Am auzit c-ai fost atacai...c-a fost o lupt,spuse un brbat cu dini negri i ochi
lacomi.
-Asta numai n nchipuirea ta,btrne,strig Alyx,fcndu-i pe toi s tresar.
Calul tresri i el.
-Dai-v napoi! Calul a nnebunit.A trebuit s-l biciuim ca s se potoleasc.
n timp ce oamenii priveau nspimntai calul acela mare,cu ochii rostogolindui-se n orbite din cauza mirosului de snge,Raine,care nu desclecase nc,ddea
ordine n dreapta i-n stnga.
-Tu n-ai nimic de fcut? Ce stai? urla el.Joss,s vii n cortul meu.Am o treab cu
tine.Oamenii se ntorceau bombnind la cocioabele lor.Cnd Raine i Alyx
ajunser n faa cortului,se oprir,iar fata ntinse braele pentru a-l ajuta s
descalece.
-Pentru numele lui Dumnezeu,nu m ajuta,rosti el printre dini.Or s te vad.Dute i ine capul calului.Cnt ct poi tu de tare i atrage-le atenia asupra ta.
Alyx fcu ntocmai reuind ntr-adevr s atrag atenia asupra ei,i nc n aa
msur,nct i trebui o jumtate de ceas s scape de oamenii care voiau s le tot
cnte,melodie dup melodie.n cele din urm,vznd c Raine reuise s
descalece i s intre n cort,l urm,lsndu-i balt asculttorii.
l gsi ntins pe pat,n cma i chiloi.Rosamund sttea n genunchi lng pat.
n faa ei,se afla un lighean cu ap nroit de snge.
-Iat-te,n sfrit! mri Raine.Tu altceva nu tii s faci dect s cni? Fereasc
Dumnezeu s trebuiasc s plecm la rzboi.Dumanul te-ar ruga s cni,iar tu
ai azvrli armele ct colo i te-ai da n spectacol ca un mscrici.Du-te acum,
Rosamund,i ai grij i de omul pe care l-am rnit.Jocelin,arat-i tu drumul.Iar
tu,nepreuita mea pasre cnttoare,vezi dac poi s-mi legi piciorul,sau poate
vreunul din cntecele tale o s-mi vindece rana.Alyx deschise gura s-i
rspund,dar Jocelin i puse mna pe umr.
-Are dureri mari,s nu uii asta,opti el i iei din cort.Dintr-o privire,i ddu
seama c tot ceea ce i spusese Jocelin era perfect adevrat.
-Nu te mai holba la mine! F ce i-am spus! strig Raine.
Dar fata n-avea de gnd s mai suporte acest tratament.Suprarea i ostilitatea ei
puteau cel mult s-l jigneasc,dar nu s-i fac ru.
-Ia mai taci din gur,Raine Montgomery! i porunci ea.S tii c nu-i mai suport
insultele,ntinde-te,s-i leg rana.Nu-i nimeni de vin c tu eti rnit.Eu n orice
caz n-am nici o vin.Iar ipnd la mine,nu rezolvi nimic,dimpotriv,i faci ru.
Raine ncerc s se ridice,dar,cu o singur privire,Alyx l oblig s se ntind la
loc.

-Or s se omoare ntre ei,spuse el ngrijorat,referindu-se la oamenii din tabr.


-N-are nici o importan dac au s se omoare sau nu,rspunse ea pe un ton
rutcios.Mare pagub...i numeri pe degete pe cei care merit s fac umbr
pmntului.ngenunche i ridic bucata de crp cu care Rosamund acoperise
rana.Era prima oar c vedea o astfel de ran,cu pielea tiat i tumefiat i cu
sngele curgnd nentrerupt.Simi c i se strnge stomacul.
-Tu n-ai de gnd s mnnci pe ziua de azi? o ntreb Raine,vznd-o palid i
cu ochii dui n fundul capului.Am avut eu rni i mai serioase,doar c asta pare
a fi foarte adnc.Pe picioarele lui musculoase,se vedeau o mulime de cicatrici.
Alyx atinse una dintre ele.
-Urma unui topor,murmur el,ntinzndu-se n cele din urm,vlguit din cauza
sngelui pierdut.Alyx cur ncet rana i se ncrunt vznd ct de murdar era,
de parc sgeata,plin de praf i de noroi,s-ar fi curat n carnea lui Raine.Cnd
termin,i trase un scunel lng pat,se aez i ncepu s-l priveasc pe
brbatul care sttea n faa ei cu ochii nchii i respirnd regulat.Spera c
doarme.Dup o vreme,Raine i spuse abia optit,fr s deschid ochii:
-Alyx,sub pat e o cutie.Vrei s mi-o dai? Fata scoase imediat cutia de piele de
sub pat i zmbi vznd c nuntru se afla o lut.
-tii s cni la lut? ntreb el.
Alyx deschise cutia i scoase luta.Degetele i fremtau de nerbdare,grbite s
ating coardele delicat.ncepu s cnte i s se acompanieze,interpretnd una din
propriile-i compoziii.Cnd n sfrit fu sigur c Raine adormise,puse luta
deoparte.n linitea care domnea acum n cort,nu se auzea dect respiraia lui
sacadat i hrit.Alyx i dorea tare mult ca Rosamund s se ntoarc.Raine
arta din ce n ce mai ru,iar ea avea nevoie de cineva care s o ncurajeze,
spunndu-i c el i va reveni.
Privind n jurul ei,vzu c nu mai era ap.n afar de asta,i pe tunica ei erau
cteva pete de snge,pe care trebuia neaprat s le curee,pentru c altfel,a doua
zi de diminea,oamenii aveau s-o ntrebe ce se ntmplase.Lu ncet gleile i
iei din cort,ndreptndu-se spre pru i evitnd s le vorbeasc oamenilor din
tabr.Respir uurat vznd-o pe Blanche jucnd zaruri cu civa brbai.tia
sigur c femeia n-avea s-i prseasc pentru a-l ngriji pe Raine.
Cnd ajunse la pru,era aproape ntuneric.Umplu cele dou glei i ncepu
s-i spele tunica.Constat cu ciud c i pieptarul era murdar de snge.Dup o
scurt ezitare,i-l scoase,desfcu legtura ce-i strngea pieptul i ncepu s spele
totul.Apoi fcu o baie i se spl pe cap.Iei din ap ngheat tun,se terse cu
fia de pnz cu care i strngea pieptul,clnnind din dini,i puse cmaa

ud i rece,i lu tunica pe mn,apuc gleile i aproape o rupse la fug.Odat


ajuns n tabr intr n cort i constat bucuroas c Raine nu se trezise nc.
Puse gleile jos,i scoase hainele ude i i puse una din cmile lui,care i
ajungea pn la genunchi.tia c risc foarte mult,dar undeva n fundul
sufletului voia chiar ca brbatul s se trezeasc i s descopere c era fat.
De-abia i trase cmaa,cnd un geamt o fcu s se ntoarc.
-Mary,murmura el,Mary,am s te gsesc...eu...Dintr-o sritur,Alyx fu lng el.
Trebuia s stea linitit i s nu vorbeasc tare,pentru ca oamenii din tabr s nu
afle c nu se simea bine.Gloata aceea fr scrupule credea c Raine ascundea n
cort bijuterii i bani de aur i tare ar fi vrut s pun mna mcar pe o parte din
ele.
-Mary,strig Raine i mai tare,ridicnd braul drept,gata-gata s o loveasc pe
Alyx.
-Raine,trezete-te,opti ea destul de tare.Ai un comar.Punndu-i mna pe bra,
i ddu seama imediat c brbatul avea febr.Pielea i ardea.
-Nu,oft ea,blestemnd-o n gnd pe Rosamund c plecase din tabr tocmai
acum cnd Raine avea nevoie de ea.Febr! Ce putea s fac?
Simindu-se total nefolositoare,nmuie o crp ntr-una din gleile cu ap i vru
s i-o pun pe frunte; braul lui Raine o lovi ns att de nprasnic,nct crpa
zbur ct colo.Aa cum se zbtea acum,de parc s-ar fi luptat cu o armat
ntreag,putea s loveasc unul din stlpii cortului i toat andramaua s-ar fi
prbuit peste ei doi.
-Raine,ncerc ea din nou s-l trezeasc,trebuie s stai linitit.i lu minile
ntr-ale ei i n clipa urmtoare se trezi ridicat de la pmnt i trntit peste el.
-Trebuie s-o gsesc pe Mary,spuse el mai tare,dar destul de neclar,trgnd-o i
mai mult pe Alyx spre el.
-Porcule,spuse ea printre dini.Stai linitit.Se pare c acest apelativ l trezi la
realitate.Deschise ochii,iar pe Alyx o ngrozi privirea aceea sticloas strlucind
n ntunericul din cort.O privi un moment fr s o vad,apoi i puse mna pe
cap i o trase spre el.Chiar dac ar fi vrut s protesteze,tot n-ar fi putut,n
momentul n care buzele ei le atinser pe cele ale lui Raine,ea renun la orice
mpotrivire.Era o femeie plin de pasiune,pe care ns pn atunci i-o
consumase n muzic.La prima atingere a lui Raine,muzica explod prin fiecare
por al trupului ei.O muzic vesel i trist n acelai timp,o muzic serafic,o
muzic cntat de ngeri.inndu-i capul n mini,el i desfcu buzele,cutndu-i
dulceaa limbii.Lui Alyx nu-i trebui prea mult s nvee s srute.Aplecat
deasupra brbatului pe care l dorise din prima clip n care l vzuse,i ncolci

braele n jurul gtului su,trgndu-l mai aproape de ea i srutndu-l cu


buzele-i fierbini.De cnd atepta clipa asta? Ct de mult i dorise ca el s
descopere c nu era biat,ci femeie.Raine reacion ptima la agresivitatea ei,
sorbindu-i buzele,mucndu-le i plimbndu-i limba peste ele.
Cnd mna lui alunec mai jos,atingndu-i genunchiul,Alyx simi c se sufoc i
ncepu s-l srute pe obraji i pe gtul puternic.
Mna lui fierbinte o ardea,mngindu-i picioarele,coapsele,talia subire i fesele.
-Ce fat dulce!,murmur el,capturndu-i din nou buzele.De data aceasta,srutul
fu mai ncletat,n timp ce minile lui o frmntau,explorndu-i rotunjimile
delicate.Dar pe Alyx nu o mulumea acea pasivitate,ce-i drept att de plcut.
Minile ei ncepur s-l caute,ridicndu-i cmaa i atingndu-i pielea fierbinte.
Prul de pe piept era moale,exact aa cum i-l nchipuise ea,iar muchii tari o
excitau mai mult dect i imaginase vreodat.
-Raine,murmur ea,srutndu-l.Minile brbatului,cumini,ncetar s o mai
mngie,concentrndu-se asupra senzaiilor pe care i le producea,ndrznea,
gura fetei.Cu ct buzele ei coborau mai jos,tot mai jos,respiraia lui Raine
devenea mai sacadat.Cnd simi c nu mai poate rezista,o prinse de talie,
trgnd-o ct mai aproape.Alyx i ridic repede cmaa pn aproape de gt,
astfel c buzele i minile ei se puteau acum bucura n voie de pielea bronzat i
cald pe care o dorise cu atta patim.Cu micri lente,ca pentru a-i da seama
ce se ntmpl cu el,de ce aceast nimf fcea dragoste cu el,Raine o prinse de
talie,culcnd-o lng el i scondu-i cmaa.
Alyx scoase un suspin atunci cnd corpul ei gol atinse pielea nfierbntat a lui
Raine,n vreme ce minile lui i atingeau trupul mic,oprindu-se la talia prins n
cureaua de aur,cureaua de Lyon,cureaua strmoilor ei.Cnd minile lui se
oprir asupra snilor mici,Alyx i inu respiraia de team c el o va respinge,
dezgustat de pieptul acela mic i plat.Dar cnd minile lui mari i cuprinser n
cuul lor fierbinte,Alyx i uit toate nelinitile.Iar cnd limba lui Raine i
atinse sfrcurile roz,gemu,arcuindu-i spatele.n dezlnuirea-i ptima,el
strnse sfrcurile prea tare cu dinii,fcnd-o pe Alyx s ipe de durere i s se
trag napoi.Dar Raine o prinse de talie,apropiind-o din nou de el.
-Eti a mea,dulce zn,i opti el la ureche.Alyx i simea respiraia fierbinte
ptrunzndu-i n corp.
-Nu,spuse ea,pe un ton ce nu putea fi luat dect ca un refuz,mpingndu-l.El o
ls s se ndeprteze nu mai mult de civa centimetri,dup care o trase napoi,
lng el,manevrnd-o ca pe o marionet.Neplcndu-i felul n care Raine se juca
pur i simplu cu ea,Alyx i strnse genunchii la piept,strduindu-se s se

ndeprteze ct mai mult de el.Dar,contrar ateptrilor,lui Raine prea s-i plac


poziia ei ghemuit.i mngia spatele i picioarele,minile lui trasndu-i cercuri
fierbini pe piele.Apoi,din nou,buzele lui moi i gsir gura,zdrobind-o parc
ntr-o nvalnic dezlnuire de pasiune,o pasiune tangibil care plutea n jurul
lor,n aer,invadndu-le trupurile ncinse.Nerbdtor,o trase lng el,iar minile-i
cereau,implorau parc,mpingnd trupul ei delicat n trupul lui mare i vnjos,
ntr-o suprem dorin de contopire.Alyx auzea parc o muzic divin,
ndemnnd-o s se apropie tot mai mult de el,s-l acopere,s-l nvluie.
Mna lui Raine i mngie ncet ceafa i spatele,bucurndu-se de contactul cu
pielea ei fin.Alyx l privi i vzu c avea ochii nchii,absorbit de senzaiile
care l copleeau.Cnd o ptrunse cu degetul,fata ncepu s tremure,speriat de
aceast nou experien,de ceea ce simea cu mintea i cu trupul.
Raine i mngia interiorul coapselor,atingnd-o uor i fcnd-o s se desfac
tot mai mult.Alyx i cuprinse oldurile,inndu-l att de strns lipit de ea,nct,la
un moment dat,i fu team s nu-l striveasc.
Cnd brbatul o ridic,apropiind-o de el,gemu,dar Raine i strivi buzele ntr-un
srut fierbinte,vrnd parc s-o nghit cu totul.Alyx se mpinse mai aproape,tot
mai aproape de el.Raine era greu i n momentul n care brbia lui atinse
feminitatea ei,fata i gsi o poziie n care s-l poat domina ea pe el.Brbatul i
sprijinea spatele,intrnd n ea ncet,foarte ncet,centimetru cu centimetru.
Rmase nemicat o vreme,umplnd-o,lsnd ca senzaiile s treac dintr-un trup
n cellalt,pn cnd Alyx,nerbdtoare i lipsit de experien,ncepu s se
mite spasmodic i stngaci.Raine o cuprinse de talie i o ghid,micnd-o
ncet,ritmic,cu fiecare micare ridicnd-o tot mai mult,ntr-o izbucnire de plcere
dureroas.Cnd ea ncepu s se mite mai repede,Raine i potrivi ritmul dup al
ei,ptrunznd-o adnc,tot mai adnc,pn cnd Alyx ncepu s-l zgrie pe spate
i s-l mute de gt; trupul femeii se rsucea,se contorsiona,prnd a se lupta i a
implora n acelai timp.Cu o micare brusc,Raine o culc pe spate,lsndu-se
cu toat greutatea deasupra ei; fata se prinse de el cu braele,arcuindu-se sub
povara trupului brbatului,n timp ce el,lsndu-se n jos,o ptrunse cu putere...
dup aceea,Alyx nu mai tiu nimic...
n ea explod o muzic alb,fierbinte,care parc o fulgera,despicndu-i pielea i
dezmembrndu-i trupul care se cutremur primind n el puterea stoars a
brbiei.Aproape sufocat,slbit,netiind prea bine ce se ntmplase cu corpul
ei i chiar cu ea,Alyx se prinse de Raine,alunecnd pe pielea lui fierbinte,
legnat de respiraia lui gfit,sacadat.Simindu-se de parc s-ar fi rostogolit
pe un deal plin de bolovani,Alyx atinse prul ud de pe pieptul lui Raine.Cu o

micare grbit,brbatul o prinse de mn,se ntoarse pe o parte i o strnse


tare,att de tare,nct Alyx se temu s nu-i rup degetele.
-A mea,opti el,ducndu-i mna la gur i srutndu-i dou degete,nainte ca
somnul s-l rpun.Cteva minute,Alyx pluti ntre vis i realitate,pe jumtate
adormit.Trupul ei era obosit i,totui,ntr-un fel,era mai treaz ca oricnd.Nu i
era deloc ruine de faptul c fcuse dragoste cu un brbat care nu-i era so,dei
poate c ar fi trebuit s-i fie.n acel moment nu dorea nimic altceva de la via
dect pe acest brbat lng ea,contopit cu ea.
-Te iubesc,i opti ea.tiu c nu vei putea fi niciodat al meu,dar acum eti.Te
iubesc,spuse ea din nou,srutndu-i o bucl ud i adormind ntr-un trziu,mai
fericit ca oricnd.
CAPITOLUL 8
Alyx se trezi n cortul scldat de lumina strlucitoare a dimineii,constatnd,
ngrozit,c lui Raine i crescuse febra.Micndu-se n somn,brbatul se
rostogolise peste ea,strivind-o sub greutatea lui.mpingndu-l cu toat puterea,
reui s-l dea la o parte i se apuc s strng repede hainele mprtiate pe
jos.Tunica ei era nc ud.Ar fi dat orice s poat mbrca i ea o rochie,s
renune la nfiarea de biat.E drept c hainele brbteti i ddeau o mare
libertate de micare,dar,ca biat,n-ar fi avut niciodat parte de o noapte de
dragoste,ca aceasta,pe care n-avea s o uite niciodat.
De-abia apuc s-i lege pieptarul,c Jocelin i intr n cort,urmat de Rosamund.
-Cum se simte? ntreb Joss,uitndu-se la Alyx.
nainte ca Alyx s apuce s-i rspund,Rosamund i ntrerupse:
-Are febr mare...trebuie s facem ceva.Adu nite ap,iar eu m duc s-mi iau
ierburile de leac.Alyx lu gleile i o porni n fug spre pru.Cele trei zile care
urmar,au fost zile de mare chin,att pentru Alyx,ct i pentru Rosamund.n
afar de faptul c trebuiau s-i pun cataplasme,pe care le i schimbau foarte
des,l obligau s nghit tot felul de leacuri greoase.Aceast adevrat lupt era
mai ntotdeauna nsoit de invective din partea lui Alyx,care l numea cnd
ceretor nenorocit,cnd pun ano i gras,fcnd-o pe Rosamund s
chicoteasc sau s roeasc.Alyx i cnta aproape tot timpul,i cnta orice,fie
cntece cunoscute,fie melodii improvizate pe loc.
n acest timp,Jocelin prelua comanda taberei,obligndu-i pe oameni s se
antreneze zilnic i mpiedicndu-i s se omoare ntre ei.
-Nu cred c pungaii tia merit tot ce face Raine pentru ei,spuse Joss,stnd pe
jos,lng pat.De ce trebuie s se ngrijeasc el de problemele celorlali?

-Raine primete i ocrotete pe oricine,zise Rosamund ncet i cu capul plecat,ca


de obicei.El crede cu adevrat c ne poate salva...i ine cu tot dinadinsul s o
fac.
-Ne poate salva? ntreb Alyx,lundu-i privirea de la Raine.De cnd se
mbolnvise,nu-l prsise nici o clip,dormea pe un scunel,cu capul sprijinit de
marginea patului.Eu nu m consider un criminal.
-Dar tu,Rose? o ntreb Jocelin.Tu ce crim ai comis?
Rosamund nu rspunse,dar cnd Joss ntoarse capul,ea l privi ntr-un fel care pe
Alyx o mir la culme.Rosamund era ndrgostit de Jocelin.Uitndu-se pe rnd
cnd la unul,cnd la cellalt,amndoi de o frumusee aproape neobinuit,i
ddu seama ct de bine se potriveau.Ea tia de ce se afl Rosamund n tabr,
oamenii credeau c e nsemnat de diavol,dar Joss?...
n dimineaa urmtoare,lui Raine i sczu febra.Era foarte devreme,n zori.Alyx
dormea cu capul foarte aproape de braul lui gol.Ea se trezi i l vzu privind
mirat n jurul lui.n sfrit,o zri i pe ea.Alyx se mbujor la fa,iar inima
ncepu s-i bat din ce n ce mai tare.Oare cum va reaciona el amintindu-i c,n
urm cu trei nopi,fcuser dragoste?
Dup cteva momente,Raine i mut privirea de la ea,uitndu-se impasibil n
jur.
-Ct timp am fost bolnav?
-Trei zile,rspunse ea cu o voce sugrumat.
-n tabr a fost linite? Ori s-au omort ntre ei?
-Ei...sunt bine...n tabr.Jocelin i-a ameninat mereu i a reuit s-i in n fru.
Cum el nu rspunse,Alyx i inu rsuflarea.Acum o s nceap s vorbeasc
despre...ns Raine nu spuse nimic.ncerc s se ridice,iar cnd Alyx sri s-l
ajute,el o mpinse aproape cu ciud.Dezvelindu-se,i smulse bandajele de pe
picior i se uit la ran.
-O s se vindece,ndrzni Alyx s spun.Rosamund zice c nu rana a fost
periculoas,ci febra.Ne-am temut pentru viaa ta.ntorcndu-se spre ea,Raine i
arunc o privire rece,grea.Oare de ce era att de furios? se ntreb Alyx.
-Adu-mi s mnnc! Mult,c mi-e foame.i,n afar de asta,trebuie s-mi recapt
puterile.Fata nu se mic.
-Lua-te-ar naiba! url el de se cutremur cortul.Dar aceast izbucnire l obosi n
aa msur,nct trebui s se ntind din nou pe pat.Vlguit,i duse mna la
frunte.
-Ai auzit ce i-am spus? urm el ncet,aproape n oapt.i,biete,adug el n
timp ce Alyx,cu gleile n mn,ddea s ias din cort.Adu-mi i nite vin

fiert.Biete,i zise ea,ieind.Auzi la el biete!


-Alyx,spuse Joss,mi s-a prut mie sau am auzit vocea lui Raine?
-Nu,nu i s-a prut,rspunse ea cu tristee n glas.
-S-a ntmplat ceva? De ce url?
-De unde s tiu eu de ce url boul la? rspunse ea.De unde s tie un calic,aa
ca mine,ce-i trece prin cap nobilului prieten al regelui?
Spre surprinderea ei,Jocelin rse tare i cu poft,apoi se ndeprt,fredonnd un
cntec obscen.
Brbaii,i spuse ea cu ciud,aruncnd gleile n ap,n timp ce lacrimi fierbini
i iroiau pe obraji.Biete,i zise ea,stnd n picioare pe malul apei.Oare chiar
nu-i mai amintea ce se petrecuse ntre ei cu trei nopi n urm?
Poate c-i vor trebui cteva ore s-i aminteasc,i spuse ea,pornind napoi spre
tabr i oprindu-se din drum ca s-i spun lui Blanche c Raine voia s
mnnce.
-tiu,tiu,rspunse Blanche pe un ton oarecum insinuant.M-a chemat deja la el i
trebuie s mrturisesc c Raine Montgomery e acelai brbat puternic pe care l
tiam cu toii,spuse ea cu glas tare,pentru ca toi cei din jur s o poat auzi i
ncheindu-i n mod ostentativ fusta murdar,i-am dus de mncare.
Cu capul sus,vrnd s nfrunte parc greutatea gleilor pline cu ap,Alyx ntr
n cort.
-De ce-a durat atta? o ntreb Raine cu gura plin.
-Mai am i alte treburi de fcut dect s-i aduc ie mncarea,i rspunse ea
suprat,ntorcndu-se spre el.i,n afar de asta,trfa aia a ta poate foarte bine
s-i poarte de grij.
-Corect,spuse el pe un ton ct se poate de firesc,mucnd dintr-o pulp de porc.
Poate c ar trebui s m mai ocup puin de fasoanele astea ale tale.O femeie e o
femeie,o fiin fragil,neajutorat,care trebuie protejat i iubit,indiferent de
starea ei social.Dac tratezi o trf ca pe o doamn,ea o s se comporte ca atare
i invers.Totul depinde de brbat,s ii minte asta.nc nu te-ai maturizat,dar
cnd o s mai creti...
-Cnd o s mai cresc n-o s mai am nevoie de sfaturile tale,i strig ea,dnd s
ias din cort i izbindu-se de Jocelin care tocmai intra.Aruncndu-i i lui o
privire furioas,trecu pe lng el i iei din cort.Joss se uit la Raine,se aez pe
scunel i ncepu s cnte ncet din lut,n timp ce Raine continua s mnnce,
ct se poate de calm.Dup o vreme,Joss se opri din cntat.
-De cnd tii de Alyx? l ntreb Joss.Raine avu o uoar ezitare,semn c auzise
ntrebarea.

-Doar de cteva ore,rspunse el calm.Dar tu de cnd tii?


-Dintotdeauna,spuse Joss,rznd de uimirea sincer a lui Raine.Chiar m mir c
toi ceilali nu i-au dat nc seama.Din clipa n care am vzut-o,mi-am dat
seama c era o feti mbrcat n haine brbteti.Cnd te auzeam spunndu-i
biete,nu-mi puteam nchipui c,ntr-adevr,vorbeai serios.
-Ar fi trebuit s-mi spui,i chiar nu neleg de ce n-ai fcut-o.Uite,acum cteva
zile,n timp ce scria o scrisoare pentru mine,aproape c-mi venea s o srut.
Dup aceea...cred c am fost foarte bolnav...
-Ai chinuit-o mai ru dect pe oricare din pungaii tia zdrenroi.
-Mda...i cnd te gndeti c,de la o vreme ncoace,chiar m fascineaz feticana
asta.
-i acum ce-ai de gnd cu ea?
Raine ddu tava la o parte i se ntinse n pat,simindu-se din nou foarte slbit.
-Putem fi siguri c povestea ei e adevrat? C n-a minit? Ce i-a fcut Pagnell?
-A acuzat-o c l-a jefuit,a declarat-o vrjitoare i a promis o recompens mare de
tot oricui i-o va aduce,vie sau moart.Raine l privi pe Joss oarecum stnjenit de
faptul c tnrul tia mult mai multe lucruri dect el n legtur cu cele ce se
ntmplau chiar sub nasul lor.
-Cum crezi tu c ar reaciona nemernicii tia din tabr,aflnd c printre ei se
afl o fat tnr? i unde mai pui c prinderea ei,vie sau moart,le-ar aduce o
recompens deloc neglijabil? Cred c e mai bine ca,pentru toi borfaii tia,s
rmn biat,spuse Raine ngndurat.n afar de asta,am s o iau sub protecia
mea.Cu ct tiu mai puini,despre adevrata ei identitate,cu att mai puin avem
a ne teme.
-Dar ei o s-i spui c-i cunoti secretul,nu-i aa?
-Nici vorb! Las-o s sufere cum am suferit i eu.N-a pierdut nici o ocazie s-i
bat joc de mine,s m fac n toate felurile.Iar azi-diminea,cnd mi-am dat
seama c m consider ntru,a fi avut un chef nebun s-i sucesc gtul.
Nu,nu,las-o s mai fiarb puin.Ea crede c am uitat c...Se opri la timp,dndu-i
seama c era pe cale de a spune ceva ce nu trebuia.Ea crede c eu nu tiu c e
femeie i,cel puin pentru moment,e mai bine aa.Jocelin se ridic:
-Dar mcar nu te mai purta att de aspru cu biata fat.Mai ales c e ndrgostit
de tine.
-Bine,bine,n-am s-i mai fac nici un ru,i promit.O or mai trziu,cnd Alyx se
ntoarse n cort,Raine i Jocelin jucau zaruri,dar pe nici unul dintre ei nu prea
s-l intereseze prea mult jocul.
-Alyx,spuse Raine,fr a-i da mcar osteneala s se uite la ea,te-ai antrenat azi?

Eti i aa destul de slbnog,chiar vrei s ajungi piele i os?


Antrenat,pufni ea ca pentru sine,apoi continu cu voce tare:
-Dintr-un motiv pe care nu-l neleg acum,am fost ngrijorat din cauza ta.mi
permit s-i amintesc,dac ai uitat cumva,c ai fost foarte bolnav.Aa c,o
vreme,nu m-a mai interesat s-mi ntresc muchii.Raine o privi mirat i jignit n
acelai timp.
-Cum poi s spui aa ceva? Chiar i pas dac aveam s triesc sau nu? Hai,
du-te,Joss...sunt obosit...o s jucm alt dat.Poate cnd o s m simt mai n
putere,spuse el ntinzndu-se n pat i dnd vdite semne de oboseal.
Joss tui cu subneles,i lu zarurile,se uit la Raine ntr-un fel anume i iei
din cort.Alyx ncerc s par ct se poate de indiferent,dar cnd l vzu pe
Raine prbuindu-se pe pat,palid i neajutorat,o cuprinse mila.
-Adu-mi,te rog,vinul.Oft i i ddu cana.Dar cnd Raine vru s o apuce,mna
ncepu s-i tremure att de tare,nct trebui s-l apuce pe dup umeri,s-l sprijine
i s-i duc ncet cana la gur,gura aceea,pe care numai vznd-o,se simea
strbtur de fiori de plcere.
-Eti obosit,i spuse Raine.i,spune drept,de cnd nu te-ai mai splat? tii doar
c bieii de vrsta ta trebuie s se spele foarte des.Ah,da...continu el,zmbind,
tu nc nu...las,c o s vin ea i ziua aia...i-am povestit vreodat de turnirul
acela de la Paris? Erau trei femei acolo...
-Nu,ip ea.Nu vreau s-i ascult povetile astea murdare.Raine o privi mirat.
-Un scutier ar trebui s tie i altceva dect s curee armuri i s clreasc.De
exemplu,cnd cni din lut,melodiile tale i chiar i cuvintele s-ar potrivi mult
mai bine unei femei.S tii c femeilor le plac brbaii puternici i siguri pe ei,nu
bieandrii care se tnguie ca muierile.
-Se tnguie,ncepu ea,jignit.Poate c nu era ea o frumusee,dar muzica ei...cu
muzica ei ce avea? i tu ce tii despre femei? mri ea.Dac tii tot att de puin
ct tii i despre muzic,atunci nseamn c eti tot att de ignorant pe ct eti
de...
-Pe ct sunt de ce? ntreb el curios,ridicndu-se ntr-un cot i privind-o cu
coada ochiului.De frumos? De puternic? De viguros?
-De nfumurat! strig ea.
-tii ce cred eu? C,din pcate,nu ai i o statur pe msura vocii.Ai ncercat
vreodat s drmi un zid stnd n faa lui i urlnd ct te ineau puterile?
Cntndu-le aa cum tii tu unor soldai dumani,i-ai putea face s te urmeze,
docili,oriunde,chiar i n deert.
-nceteaz odat! ip ea.Te ursc! i ddu s ias din cort.

-Caut-o pe Rosamund i trimite-o la mine.Nu m simt bine deloc,se auzi n urma


ei vocea optit i n acelai timp poruncitoare a lui Raine.Alyx se ntoarse i
fcu un pas spre el,dar n clipa urmtoare se rzgndi i iei din cort.
Afar se adunaser muli oameni care,firete,auziser discuia dintre ei.
Prefcndu-se a nu bga n seam faptul c mizerabilii aceia rdeau i i ddeau
coate,Alyx se ndrept spre terenul de antrenament,unde,timp de aproape trei
ore,se antren trgnd cu arcul.n cele din urm,obosit,se duse la pru,fcu o
baie i mnc ceva nainte de a se ntoarce n tabr.
n cort era ntuneric i nu se auzea nici un zgomot,aa nct presupuse c Raine
dormea.Acum,dac ar avea curaj,ar pleca din tabr i nu s-ar mai ntoarce
niciodat.Ce nsemna ea pentru un brbat ca el? Mai nimic.Dup cum nimic nu
nsemnase nici una din femeile care trecuser prin patul maiestii sale.Ce mai
conta nc una? Oare dac i-ar fi spus ce se petrecuse ntre ei cu cteva nopi n
urm ar fi rs? Sau ar fi inclus-o printre numeroasele-i cuceriri,mai mult sau mai
puin trectoare? Oare ea i Blanche aveau s-l desfete pe rnd,cnd una,cnd
cealalt?
-Alyx,i se adres el somnoros.Unde ai stat att? Ai mncat?
-Da,o oal plin,i rspunse ea pe un ton rutcios.Nu mi-ai spus tu c trebuie s
mnnc mult? Poate doar aa s mai pun i eu ceva carne pe mine.
-Alyx,te rog,nu mai fi suprat pe mine.Vino aici,lng pat,i cnt-mi ceva.
-Eu nu tiu cntece care s-i plac ie.
-Ba da,tii.Te rog,cnt-mi ceva,orice.Nu-mi doresc altceva acum dect s te
aud cntnd.Alyx scoase luta din cutie i ncepu s cnte.
-Judith o s te plac,murmur el.
-Judith? Frumoasa soie a fratelui tu? Ce ar putea o doamn ca ea s gseasc la
fi...fiul unui avocat de rnd? Fusese ct pe ce s spun fiica.
-O s-i plac muzica ta,zise Raine somnoros,n timp ce Alyx l legna cu
acordurile ei suave.Cnd fu sigur c adormise,Alyx se apropie de el,
nghenunche lng pat i se uit lung la brbatul care respira linitit,dup care se
culc i ea,strduindu-se din rsputeri s nu plng.
n dimineaa urmtoare,Raine inu cu tot dinadinsul s se duc pe terenul de
antrenament.Protestele lui Jocelin i ale lui Alyx fur zadarnice.Prea c nimeni
i nimic nu-l putea convinge s se mai odihneasc mcar o zi.Alyx i privea
ngrijorat fruntea acoperit de broboane de sudoare i ncpnarea din ochii
obosii i ncercnai.
-Dac mori,n-o s ne mai fii de nici un folos,s tii,i spuse Alyx.
-Dac mor,te duci tu s-mi anuni familia? o ntreb el pe un ton att de serios,

nct ei i se opri respiraia.Dar,n clipa urmtoare,Raine ncepu s rd n


hohote.
-O s-i arunc hoitul pe cal i o s-l trimit rudelor tale.Dar de plns n-am s te
plng,n-am s vrs nici mcar o lacrim.
-N-avea nici o grij,or s fie,slav Domnului,destule femei care s plng la
moartea mea.i-am povestit vreodat de camerista lui Judith? N-am ntlnit n
viaa mea o femeie mai aprig i mai nesioas,spuse el,rznd n hohote.
nciudat,Alyx i ntoarse spatele.Dup o or de antrenament,Alyx fugi napoi n
tabr,s-i aduc lui Raine o fiertur din ierburi,pregtit anume de Rosamund.
Intrnd n cort,o gsi pe Blanche cotrobind printre lucrurile lui Raine.
-Ce faci aici? o ntreb ea,lund-o prin surprindere.
-Pi...pentru splat...bigui ea.Alyx ncepu s rd.
-De cnd faci tu cas bun cu spunul? Cu o micare brusc,o prinse de bra,
imobiliznd-o.Mai bine mi-ai spune adevrul.tii doar c toi cei care sunt prini
furnd sunt izgonii din tabr.
-Trebuie s plec de-aici,scnci Blanche,ncercnd s scape din strnsoare.Nu
mai am ce cuta aici.D-mi drumul!Tot zbtndu-se,Blanche se mpiedic,czu
i se lovi de unul din stlpii cortului.
-Pentru asta ai s plteti,mri Blanche.Pentru asta i pentru c mi l-ai luat pe
Raine.
-Eu? ntreb Alyx,pe un ton ct mai firesc cu putin.Cum i l-am luat eu pe
Raine?
-Uite-aa,nu m mai primete n patul lui,rspunse Blanche,ridicndu-se.
Asta...de cnd are un biat...
-Fii atent cum vorbeti,o avertiz Alyx.Chiar nu i-e team de mine? Ce cutai
aici cnd am intrat eu? Blanche nu rspunse.
-Bine,atunci am s-i spun lui Raine,continu Alyx i ddu s plece.
-Nu,spuse Blanche,aproape plngnd.N-am unde s m duc.Te rog,nu-i spune.
N-am s fur,n-am furat niciodat.
-Bine,nu-i spun.Dar cu o condiie.
-Care? o ntreb Blanche nspimntat.
-Spune-mi ce tii despre Jocelin..
-Jocelin? ntreb Blanche pe un ton de parc n-ar mai fi auzit niciodat acel
nume.
-Fii atent c,n curnd,s-ar putea s m caute prin pdure poteraii regelui,tii
c Pagnell ine cu tot dinadinsul s mi dea de urm.Dac nu aflu povestea lui
Jocelin nainte de a fi prins,am s-i spun lui Raine c ai ncercat s-l furi.

Vznd c nu are ncotro,Blanche ncepu s povesteasc.


-Jocelin a fost jongler.Femeile roiau n jurul lui.ntr-o zi a fost chemat la castelul
Chatworth,din porunca lui lady Alice.
Numele de Chatworth o fcu pe Alyx s ciuleasc urechile.Roger Chatworth era
brbatul care le inea prizoniere pe sora i pe cumnata lui Raine.
-Lady Alice era o femeie rea,continu Blanche,ns soul ei,lordul Edmund,era i
mai ru.i plcea s bat femeile,s le vad zbtndu-se atunci cnd le poseda.Pe
una din ele,Constance o chema,a btut-o pn cnd femeia a murit,sau cel
puin aa crezuse el.Jocelin,aflndu-se tocmai atunci la castel,lordul Edmund i-a
dat lui trupul nensufleit al lui Constance,s fac ce-o ti,numai s scape de el.
-i? o ndemn Alyx,nerbdtoare.Spune mai departe.
-Femeia nu era moart,iar Joss a ascuns-o,a ngrijit-o pn s-a nsntoit i...s-a
ndrgostit de ea.
-i ce e neobinuit n asta? Mai ales la un brbat cu...calitile lui Joss?
Blanche ncepuse s dea semne de nervozitate,i freca minile i se muta de pe
un picior pe cellalt.
-Nu cred c mai iubise pe cineva nainte...naintea lui Constance vreau s spun.
Cnd lordul Edmund a aflat c fata triete,a rpit-o,iar pe Jocelin l-a vrt n
temni.Constance,creznd c Joss murise,i-a pus capt zilelor.Alyx se nchin,
ngrozit.
-Dar Joss a reuit s scape i...a ajuns n tabr.
Doar c...Blanche trecu pe lng Alyx i fugi afar din cort.
-Deci a omort un om,opti Alyx.Asta explica i zvonurile pe care le auzise n
legtur cu o recompens pus pe capul lui Joss.i probabil c tot de aceea nici
nu voia s aib de-a face cu femeile din tabr.Alyx tia foarte bine ce nseamn
s pierzi pe cineva foarte drag.
-Ce faci aici? auzi dintr-o dat n spatele ei vocea puternic a lui Raine.Ai plecat
de cel puin o or i te gsesc aici stnd degeaba i holbndu-te la perei.
-M duc s-mi vd de treburi,spuse ea ncet dnd s ias.
Raine o prinse de bra,dar n clipa urmtoare i ddu drumul.
-Ai primit vreo veste proast?
-Nimic care s te intereseze,i rspunse ea ieind din cort.
Toat ziua nu se gndi dect la Jocelin.Era un biat drgu,atent i sensibil,care
merita s fie iubit.De ce nu se ndrgostise de Joss? Ce simplu ar fi fost totul!
Aa,poate c ntr-o zi Raine avea s plece din pdure,lsnd-o acolo singur i
prsit.Ridicnd sabia i ncercnd s o in deasupra capului,Alyx vzu ceva
micndu-se n deprtare.Era Rosamund care,ascuns n spatele unui copac,

sttea nemicat,urmrindu-l cu privirea pe Joss.n ochi i se citea iubirea,o iubire


ptima nvalnic,pe care i Alyx o cunotea acum la fel de bine.Rosamund nu
sttea cu capul plecat,ca de obicei,n vreme ce n ochi nu i se citea acea supunere
prin care parc i cerea iertare c se nscuse.
-Iar stai degeaba,ip Raine.Supus,Alyx se ntoarse la antrenamentele ei.
n seara aceea,Raine,ostenit i nc foarte slbit,se culcase foarte devreme.Alyx
sttea afar,n noaptea care se lsa rece i trist.Jocelin se aez lng ea.
-i s-a rupt cmaa,i spuse ea.Ar trebui s i-o coas cineva.Nici nu-i termin
bine ideea,c trei femei se i oferir s i-o coas.
-Nu,mulumesc,murmur Joss.Merge i aa.
-Hai,d-i-o uneia din ele s i-o coas,spuse Alyx nerbdtoare.Iar eu i aduc
una de-a lui Raine,s nu-i fie frig.i aa are prea multe...
Vrnd-nevrnd,Joss i scoase cmaa,iar Alyx ddu buzna n cort,se uit n fug
la Raine care dormea linitit i iei innd n mn o cma curat.Afar se opri
locului.Jocelin sttea lng foc,cu bustul gol,nconjurat de femeile care l
priveau lacome.Ceva mai departe,ascuns privirilor de umbra deas a copacilor,
sttea Rosamund.Pe Jocelin prea s nu-l intereseze nimic din ceea ce se
petrecea n jurul lui.Alyx i ddu cmaa i i turn o can de cidru fierbinte.
Deodat,un zgomot ciudat i fcu pe toi s ntoarc repede capul.n clipa
aceea...Alyx nu-i mai amintea exact ce se ntmplase.tia doar c sttea lng
Jocelin cu cana de cidru fierbinte n mn.Nimeni nu se uita la ei.i dduse
cmaa lui Raine,spunndu-i c,dac Joss ar fi rnit,ea ar chema-o imediat pe
Rosamund.i,n clipa urmtoare,vrs jumtate din cidrul fierbinte pe braul gol
al tnrului.Apoi i pru ru.Jocelin sri n lturi,scpnd cmaa din mn.
-Joss,mi...bigui ea,privind cu groaz pata roie de pe braul tnrului.
-Rosamund,opti cineva.Aducei-o pe Rosamund.
n cteva secunde,Rosamund fu acolo,lng Jocelin.Alyx avea lacrimi n ochi i
tremura,ngrozit de ceea ce fcuse.Totul se petrecuse att de repede...O mn
puternic o prinse de ceaf,imobiliznd-o.
-Hai cu mine pn la pru! Dac nu vii,s tii c am s te biciuiesc,url Raine
n urechea ei,ascunzndu-i cu greu mnia.Sentimentului de vinovie pentru
ceea ce i fcuse lui Joss i lu locul teama.Chiar avea de gnd s o biciuiasc?
nghiind cu greu,l urm pe Raine n pdurea ntunecoas.Adevrul era c i
merita pedeapsa.Cu ce drept l rnise ea pe Joss,care i era,poate,singurul
prieten?

CAPITOLUL 9
Ajuni la ru,Raine o privi ncruntat.
-Ar trebui s te bat mr,i spuse el printre dini; apoi o mbrnci,trntind-o la
pmnt.
-Ce ru i-a fcut Jocelin? i s-a prut cumva c pieptarul lui e mai frumos dect
al tu? A spus ceva ce nu i-a convenit? A cntat,poate,mai bine dect tine?
Aceast ultim ntrebare o scoase pe Alyx din muenia ei.
-Nimeni nu cnt mai bine dect mine,spuse ea,arogant i dispreuitoare.
-Fir-ai s fii,ip el,prinznd-o de gulerul cmii i trgnd-o n sus.Am avut
ncredere n tine.Am crezut c eti unul dintre puinii oameni care mai au simul
onoarei.Dar,din pcate,eti la fel ca toi ceilali-meschin i ludros.
Stnd acolo pe malul prului,cei doi formau o pereche ciudat.Raine era de
dou ori mai mare dect Alyx,dominnd-o cu statura lui,n schimb ea ipa de
dou ori mai tare dect el.
-Uite cine vorbete de onoare! tii tu ce-i aia onoare? i,n afar de asta,afl c
Jocelin e prietenul meu.
-Prietenul tu?! Atunci de ce naiba i-ai turnat cidru fierbinte pe mn? Aa,ca s
te distrezi? Eti exact ca Alice Chatworth.Femeia asta diabolic nu poate tri
dac nu i chinuiete pe cei din jurul ei.Dac a fi tiut c eti ca ea...
n clipa urmtoare,Alyx se opinti i i ddu un pumn n stomac.Cum brbatul
rmsese mut de uimire,fata scoase cuitul din teac.
-Afl,te rog,c pe mine nu m interesez povestea familiei tale nenorocite,strig
ea,ameninndu-l cu cuitul.Am s-i explic eu lui Jocelin ce am fcut i de ce,dar
tu,ludros i arogant cum eti,nu merii nimic.Judeci pripit i condamni pe
oricine,fr s cntreti faptele.Raine fcu o micare cu mna,vrnd s
ndeprteze cuitul,dar reflexele lui Alyx se ascuiser n ultimele sptmni,n
timp ce el era nc foarte slbit din cauza febrei.Lama cuitului i tie dosul
palmei,ceea ce i potoli dintr-o dat pe amndoi.
-La naiba cu setea asta a ta de snge,tun Raine.Sngele meu sau al prietenului
meu.Las c-i art eu ie ce e aia durere.ncerc s o prind,dar Alyx se feri din
calea lui.Dup dou-trei ncercri,o prinse de umeri i o scutur cu putere.
-Cum ai putut face una ca asta? o ntreb el.Am avut atta ncredere n tine,iar tu
m-ai trdat.De ce?
La nceput,Alyx nici nu nelegea ce-i spunea,att de tare o scutura cu braele lui
puternice.Avea chiar senzaia c n curnd capul avea s-i zboare de pe umeri.
ntr-un trziu nelese totui c Raine l luase pe Joss sub protecia lui,asumndui anumite responsabiliti.

-Rosamund,Rosamund,Rosamund...ncerca ea s spun.
-Spune! tun el,furios la culme,ncetnd,dintr-o dat,s o mai zglie.Alyx era
att de ameit,nct de-abia reui s ngaime:
-Rosamund e ndrgostit de Jocelin i am crezut c ar putea...s o nlocuiasc
pe Constance n inima lui.Eu am vrut doar s-i apropii.Raine nu pricepea nimic.
O strnse att de tare de umeri,nct ea nu credea s mai scape cu via,i spuse
repede povestea lui Joss i a lui Constance,omind dinadins numele de
Chatworth.ntre ei se aternu o tcere apstoare.
-Nu tiam c eti i codo,spuse Raine.L-ai ars pe Joss cu cidru fierbinte numai
ca s mijloceti o poveste de dragoste?
-Ce tii tu despre dragoste? pufni Alyx.tii att de puine lucruri despre femei,
nct nici nu-i dai seama c...
-Aa e,rspunse el.Nu tiu s mint i s nel aa cum fac femeile.
-Nu toate femeile sunt mincinoase.
-Spune-mi una care nu minte.Tare ar fi vrut s se dea pe ea de exemplu,dar nu
putea.
-Rosamund,ndrzni ea.E att de blnd i de sritoare!
-Numai c unele femei,aa blnde i sritoare cum sunt,nu urmresc altceva
dect s-i atrag pe brbai n curs.
-S-i atrag pe brbai n curs? Spune-mi i mie care femeie ar vrea s pun
mna pe un brbat dezgusttor,aa ca...Se opri,vznd ochii lui Raine strlucind.
tiai,opti ea.tiai.i,fr s mai piard vremea cu speculaii fr rost,se ridic
de la pmnt i se repezi la el cu pumnii strni.
-Tu...ncepu ea,suprat,dar Raine o opri.O prinse de talie i o trase spre el,
lipindu-i buzele de ale ei i srutnd-o lacom.
-Nu uita c sunt nc slbit,i opti el.i dup o zi ntreag de antrenament...
Alyx l muc de umr.
-De cnd tii?
-Nu chiar de cnd a fi vrut s tiu.De ce nu mi-ai spus de la nceput? Am neles
c trebuia s te deghizezi n biat,dar s tii c n-a fi spus la nimeni.
Alyx l srut pe gt,bucurndu-se de pielea aceea cald i moale.
-Nu te cunoteam.Oh,Raine,eti oare chiar att de slbit?
Rsul brbatului vibra n trupul ei,n timp ce braele vnjoase o strngeau din ce
n ce mai tare.
-Ai prins gustul iubirii i acum nu te mai poi opri,nu-i aa?
-E ca o muzic,spuse ea vistoare,o muzic nmiresmat.
-neleg c trebuie s o iau ca pe un compliment,zise el,ncepnd s-i descheie

pieptarul.Lui Alyx i trecu prin minte c s-ar putea ca lui Raine s nu-i plac
deloc corpul ei plat,fr forme,cu att mai mult cu ct acum mintea nu-i mai era
nceoat de febr.
-Raine,spuse ea,art ca un biat.Brbatului i trebuir cteva clipe s neleag ce
voise ea s spun.
-nti m nnebuneti cu picioarele astea lungi i apoi spui c ari ca un biat.
M-am strduit s fac din tine un brbat adevrat,dar n-am reuit.n schimb,am
fcut din tine o femeie,n toat puterea cuvntului.inndu-i respiraia,Alyx l
ls s o dezbrace,iar cnd l surprinse privind-o lacom,fata i uit imediat
dezgustul fa de propriu-i trup.Rznd,ncepu i ea s-l dezbrace,trgnd
grbit de haine,la ntmplare.Raine o culc jos,la pmnt,ncredinndu-se
minilor i buzelor ei.Nu mai ntlnise niciodat atta patim la o femeie.
-Te doare? murmur el.
-Foarte puin i numai acolo unde trebuie.Oh,Raine,credeam c n-o s-i mai
revii niciodat.Spunnd acestea,se urc pe el,iar Raine,privind-o puin mirat,
ncepu s-i mngie coapsele.
-Cnt-mi ceva,micu pasre cnttoare,opti el,ridicnd-o,cu micri energice.
Suspinele lui Alyx aveau ntr-adevr o muzicalitate aparte.i trebuir doar cteva
minute pentru a-i potrivi ritmul cu al lui Raine.Brbatul i mngia snii,
nclzind-o i excitnd-o.Minile lui o mngiau avide,oprindu-se numai puin
pe centura de aur i cobornd pe coapsele ce se micau cu micri tot mai
grbite,tot mai ptimae,care o fceau s vibreze n ritmul impus de el.Cnd o
ptrunse,Alyx tremura din tot corpul i se prbui peste el.
-Cum a putut o femeie ca tine s se deghizeze n biat? o ntreb el,mngindu-i
prul i srutnd-o pe tmpl.Nu-i de mirare c erai ct pe ce s m nnebuneti.
-Chiar aa? ntreb ea,prefcndu-se a nu da prea mare atenie vorbelor lui.Cnd
s-a ntmplat asta? N-am bnuit niciodat c erai contient de existena mea,
dect atunci cnd aveai nevoie de mine pentru o treab sau alta.
-Poate atunci cnd te aplecai sau i dezgoleai piciorul n faa mea...sau,pur i
simplu,fceai cte un gest mai mult feminin dect brbtesc.
-mi dezgoleam piciorul? Nu cred s fi fcut aa ceva.i tu,nu m-ai pus s m
urc n spatele tu? Aa faci cu toi bieii? Raine rse.
-Pe biei i-ar fi interesat fora mea,nu...Nu i-e frig? Ea se ghemui la pieptul lui.
-Nu.
-Alyx,spuse el,ridicnd capul.Ci ani ai? n vocea lui se citea o oarecare team.
-Douzeci,aa c dac speri cumva s mai cresc...
-Dumnezeu i-a dat harul muzicii.Ce altceva i-ai mai putea dori?

Mi-era team c eti doar un copil.Ari ca o feti de doisprezece ani.


-i place muzica mea? l ntreb ea pe un ton blnd,aproape seductor.
-S tii c de la mine nu mai primeti nici un compliment.Te-am ludat destul,nu
crezi? Cine te-a nvat s cni? Alyx i povesti pe scurt despre preot i despre
clugr.
-Deci sta e motivul pentru care,la vrsta de douzeci i unu de ani,erai nc
virgin...i Pagnell...Taci,i spuse el cnd ea voi s spun ceva.E un la i atta
timp ct eti cu mine,n-o s-i poat face nimic.
-Oh,Raine,tiam c o s spui asta.tiam.Un nobil are ntotdeauna multe,foarte
multe avantaje.Tu te poi duce,acum,la rege,rugndu-l s te ierte.Apoi,vom pleca
mpreun la tine acas.Eu i voi cnta i amndoi vom fi foarte fericii
mpreun.Raine o ddu uor la o parte i ncepu s se mbrace.
-S-l rog pe rege s m ierte? spuse el pe nersuflate.Dar ce am fcut s
trebuiasc s fiu iertat? Ai uitat c doi membri ai familiei mele sunt inui
prizonieri? Ai uitat de ce m aflu aici,n pdurea asta? i apoi ce se va ntmpla
cu nefericiii tia din tabr? Pe de-o parte,spui c oamenii nu trebuie gonii de
pe pmnturile lor,iar pe de alt parte,le ceri s plece din tabra care le este
acum i adpost i cmin.
-Raine,n-am vrut s...dar s tii c dac regele ar afla c tu,de fapt,i-ai ajutat pe
aceti nefericii,te-ar ierta.Iar acest individ,Chatworth,ar trebui somat s le
elibereze pe sora i pe cumnata ta.
-Henry,mri Raine.Vorbeti despre el de parc ar fi un zeu.E un om lacom.tii
de ce m-a declarat proscris? Din cauza pmnturilor mele.Vrea s pun mna pe
averile nobililor i s devin el cel mai puternic.Cei din pturile de jos sunt de
acord cu el,desigur,mai ales atunci cnd pe noi ne persecut i ne rpete averile.
tii ce se poate ntmpla atunci cnd un rege ru pune mna pe ntreaga
putere?...Mcar aa,nconjurat de nobili,puterile i sunt limitate.Ce ai fi fcut,
dac Pagnell ar fi fost rege? Ai fi putut cinsti-chiar venera-un om ca el?
Alyx nu l vzuse niciodat pe Raine att de furios.i numai ea era de vin.
-Eu nu vorbeam de toat ara...de Anglia,ncerc ea s-l liniteasc.Vorbeam de
noi.Nu-i dai seama c,pentru familia ta,ar fi mult mai bine dac ai pleca de aici?
Aa,nu le eti de nici un ajutor.
-i de-asta m pui s m nchin n faa regelui? opti el.Asta vrei? S m vezi
njosindu-m,umilindu-m,renunnd la ceea ce eu numesc onoare?
-Onoare! Ce legtur are onoarea cu ceea ce s-a ntmplat? Ai greit folosindu-te
de oamenii regelui.O clip crezu c avea s o plesneasc.ns Raine fcu un pas
napoi,fr s scoat un cuvnt.Doar ochii i ardeau,aruncnd fulgere de mnie.

-Onoarea e totul pentru mine,opti el,pornind napoi spre tabr.Alyx se mbrc


ct putu de repede i fugi dup el.
Lng cortul lui,sttea unul din oamenii fratelui su,cu un rva n mn.Fata se
bucur s-l vad,n sperana c nite veti bune de acas l vor face pe Raine si uite suprarea.Alergnd naintea lui,i lu rvaul din mn i intr n cort.Pe
msur ce citea,o nelinite profund i se aternu pe chip.
-Ce e? mormi Raine.E cineva bolnav?
Cnd i ridic privirea spre el,Alyx avea lacrimi n ochi.
-Pentru numele lui Dumnezeu,spune odat ce s-a ntmplat.
-Sora ta...Mary...a murit,opti Alyx.Pe chipul cioplit parc n piatr al
brbatului,nu se putea citi nimic,nici uimire,nici durere,nici ur.
-i Bronwyn?
-A fugit de la Roger Chatworth,dar,deocamdat,nu se tie unde e.Fraii ti o
caut.
-Mai scrie i altceva?
-Nu,nimic.Raine...ncepu ea.El i fcu semn s ias din cort.
-Du-te,las-m singur.Alyx se supuse,dar,uitndu-se napoi i vzndu-i spatele
grbovit sub povara durerii,i ddu seama c nu-l putea lsa acolo,singur,cu
tristeea lui.
-Stai jos,i porunci ea.Raine se ntoarse i o privi cu nite ochi a cror strlucire
neobinuit nu prevestea nimic bun.
-Stai jos; spuse ea din nou,de data asta ceva mai ncet.Avem de vorbit.
-Las-m,mormi el,dar se aez pe un scunel i i prinse capul n mini.
Alyx se aez la picioarele lui,ns fr s-l ating.
-Cum arta Mary? l ntreb ea.Era scund sau nalt? Era gras? Avea o fire
vesel sau...? V certai des? Ce fcea biata fat cnd vedea ct eti de
ncpnat? Nu-i venea s te bat? Raine o privi trist.
-Mary era bun i blnd.N-avea nici un defect.
-Sraca...Trebuie s fi fost o sfnt s-i suporte ncpnarea i toanele.i nu
numai pe ale tale.Cred c fraii ti sunt la fel de ri ca i tine.
Raine o prinse de gt cu mna lui mare,strngnd din ce n ce mai tare.
-Mary era un nger,opti el.
-O s m omori,spuse ea,resemnat,dar s tii c asta n-are s o nvie pe Mary.
Raine slbi strnsoarea.O trase spre el i o mbri,vrnd parc s-i uite
durerea.
-Povestete-mi despre ea.Povestete-mi despre fraii ti.Cum arat Judith? Dar
Bronwyn? Nu era uor s-l fac s vorbeasc.Dar din puinul pe care i-l spuse,

Alyx nelese c alctuiau cu toii o familie unit i iubitoare.Mary era cea mai
mare dintre cei cinci frai i cea mai iubit.Raine i povesti cum ea i Bronwyn
i riscaser viaa pentru a salva de la moarte copilul unui servitor,i vorbi de
Judith,cu care fratele lui se purtase cndva foarte urt,dar care,iubindu-l foarte
mult,l iertase.
Trind n ctunul ei nconjurat de ziduri,Alyx nu cunoscuse niciodat viaa
nobililor i nu-i putuse imagina c i ei,la rndul lor,aveau necazuri i
suferine.Ascultndu-l ns pe Raine,ncepu s neleag durerile i tristeea
vieii i a morii.Se bucura n sinea ei c nu-i citise cu voce tare ntreg mesajul
lui Gavin.Roger Chatworth o violase pe Mary,iar aceasta,ngrozit,se aruncase
de la o fereastr a turnului n care era inut captiv.
-Alyx,murmur Raine,acum nelegi de ce nu m pot duce la rege? Pe Chatworth
trebuie s-i omor eu,cu mna mea.E n joc onoarea mea,de care tu...
-Cum? l ntrerupse ea.neleg c vrei s te rzbuni.
-Da.El a omort-o pe Mary..
-Nu,nu a omort-o el,spuse Alyx,dndu-i imediat seama c fcuse o greeal de
neiertat.
-Ce vrei s spui? Tu nu mi-ai citit tot ce scrie acolo.Cum a murit Mary?
-Ea...Raine o strnse cu atta putere,nct i ddur la crimile.
-Spune! tun el.
-S-a sinucis,opti ea.Raine o privi drept n ochi.
-Mary era cretin i nu putea face aa ceva fr un motiv anume.Ce se
ntmplase? Alyx i ddu seama c el nelesese,dar parc dorea din suflet s i
se spun c nu era adevrat.Nu avea dreptul s-l mint.
-Roger Chatworth..a...violat-o...Raine o mpinse cu brutalitate.i ls capul pe
spate i scoase un urlet de disperare,de mnie i de ur,un urlet att de puternic,
nct,speriat,Alyx se prinse de piciorul patului.
Afar era o linite,aproape nefireasc,parc nici vntul nu mai btea.
Raine ncepu s tremure din ce n ce mai tare.Alyx fugi spre el i l mbria cu
putere.Amndoi aveau lacrimi n ochi.
-Nu,Raine,nu! l implor ea.Nu trebuie s te duci dup Roger Chatworth...
Regele...Brbatul o mpinse ct colo.
-Regele o s fie bucuros s mai scape de un nobil.O s ia pmntul lui
Chatworth,aa cum l-a luat i pe al meu.
-Raine,te rog! Se lipi de el.Nu poi pleca...nu singur...tii doar c fraii ti o
caut acum pe Bronwyn.i apoi,la nenorociii de aici nu te gndeti? Nu-i poi
lsa s se omoare ntre ei,nu-i aa?

-De cnd,m rog,te preocup soarta lor?


-De cnd mi-e team c ai s fii ucis.Cum crezi tu c ai s poi s-l birui pe
Chatworth? Oamenii ti nu sunt aici.Pe cine te poi bizui? Chatworth are
soldai?
-Are sute de soldai,spuse Raine printre dini.l apr zi i noapte.
-i dac te duci la el,crezi oare c te va primi,imediat,gata s stea de vorb cu
tine ca de la brbat la brbat? Sau va trebui mai nti s treci de oamenii lui,ceea
ce...Raine i evit privirea,dar i ddu seama c avea dreptate.Cu toate c
onoarea lui era mas presus de...
-Chatworth nu are pic de onoare,continu ea,ghicindu-i parc gndurile.Cu el
n-ai s poi trata cavalerete.Trebuie s lupi mpreun cu fraii ti.
Dar n sinea ei,se ruga ca nu cumva acetia s fie la fel de aprigi ca fratele lor.
-Mcar ateapt s te mai liniteti.Le vom scrie frailor ti i vom hotr
mpreun cu ei.
-Nu sunt sigur c...
-Raine,spuse ea ncet,Mary e moart de cteva zile.Poate c Chatworth a fost
deja trimis n judecat.Poate a fugit n Frana.Poate...
-ncerci s m convingi.De ce? Alyx trase aer n piept.
-Pentru c te iubesc,opti ea.Mai degrab a muri dect s aflu c Chatworth sau
oamenii lui te-au ucis mielete.i asta se va ntmpla cu siguran,dac te
ncumei s-l ataci singur.
-Nu mi-e team de moarte.Fata l privi nciudat.
-Atunci du-te! strig ea.Du-te i d-i viaa pentru Chatworth.O s-i fac mare
plcere,s tii.i apoi o s-i ucid pe toi ai ti,unul cte unul.Iar tu nu faci
altceva dect s nlesneti distrugerea familiei Montgomery.Hai,pune-i armura,
ia-i toate armele i nfrunt armata lui Chatworth.Sufletul lui Mary i va gsi n
sfrit odihna venic,vznd de acolo,de sus,trupul fratelui ei,spintecat de
lancea lui Chatworth.Privirea rece a lui Raine i ptrundea parc prin piele.
-Las-m,spuse el n cele din urm.Fata se supuse.Parc nu fusese niciodat att
de nspimntat.Dei afar era frig,pe Alyx o treceau sudori reci.
-Alyx,se auzi o oapt n spatele ei.Se ntoarse i l vzu pe Jocelin.Fugi spre el
i l mbri,plngnd n hohote.
-Sora lui Raine,suspin ea.Mary...a murit.Iar el vrea s nfrunte de unul singur
armata lui Chatworth.
-Sss,o liniti Joss.El nu e ca noi.Noi ne-am obinuit s fim lai,s fugim,s
renunm la lupt.Nu sunt muli brbai ca Raine.Mai degrab ar muri dect s-i
piard onoarea.

-Nu vreau s moar.Nu trebuie s moar! Eu i-am pierdut pe toi...pe mama,pe


tata.tiu c nu am dreptul,dar l iubesc.
-Firete c ai dreptul.Acum linitete-te i vezi ce poi face pentru a-l mpiedica
s se sinucid.Cu siguran c fraii lui nu tiu ct de nverunat.l poi convinge
pe Raine s i scrie lui Gavin.Apoi adaugi i tu cteva rnduri de la tine.
-Oh,Joss,spuse ea,mbrindu-l.Apoi se opri.sta e umrul pe care am turnat
cidru.mi pare att de ru.Eu...
-Stai linitit,zise el.Rosamund are grij de mine.i apoi e o ran mic.Acum
du-te la Raine,stai de vorb cu el i nu-l lsa s se piard cu firea.Tcut,Alyx
intr din nou n cort.Raine sttea pe marginea patului,cu capul n mini.
-Raine,opti ea,mngindu-l.El i lu mna i i-o srut.
-Sunt de prisos,spuse el.Un om mi omoar sora,iar eu nu pot face nimic.Nimic.
Alyx se aez lng el i-l cuprinse cu braele,punndu-i capul pe umrul lui.
-Vino la culcare.E trziu.i mine o s-i scriem lui Gavin.
Raine o ascult,supus,dar cnd Alyx se ndrept i ea spre culcuul ei,o prinse de
bra.
-Stai cu mine.Raine nu putea dormi.Sttu treaz toat noaptea,gndindu-se la
nenorocirea care se abtuse asupra familiei sale.
A doua zi de diminea,avea cearcne i era foarte nervos.
-Adu-mi o can cu vin! url el la Alyx.i hrtie,s scriem scrisoarea.
Fu o misiv scurt,dar plin de durere i de o nestrmutat dorin de rzbunare.
Jura s-l omoare pe Roger Chatworth i,spunea c,dac Gavin n-avea s-l ajute,o
va face de unul singur.Alyx adug i propriul ei mesaj,implorndu-l pe Gavin
s-l conving pe Raine c n-avea nici un rost s nfrunte de unul singur armata
lui Chatworth.Sigil scrisoarea,ntrebndu-se ce va crede oare lordul Gavin
despre temerile ei.Rspunsul sosi dup dou zile.Curierul,mort de oboseal,
aproape c se prbui n braele lui Alyx.Aceasta rupse grbit sigiliul i ncepu
s citeasc.Regele era furios i pe Raine i pe Roger.El l obliga pe Chatworth la
plata unei amenzi i rennoise actul prin care Raine Montgomery era declarat
trdtor.El dorea de fapt ca amndoi s prseasc Anglia i fcea tot ce i sttea
n putin pentru a-i atinge scopul.Henry era foarte suprat c Raine se
ascundea-mai ales c ncepuser s circule i nite zvonuri,c acesta pregtea o
armat,cu care s-l atace chiar pe rege.Alyx l privi ngrozit.
-Doar n-ai de gnd s faci aa ceva,nu? opti ea.
-Cu ct mbtrnete,cu att se teme mai mult,spuse Raine.Cum crezi c m-a
ncumeta s-l atac pe rege cu armata asta de borfai?
-Asta nseamn c trebuie s stai ascuns.

Fratele tu susine c regele ar vrea s te dea de exemplu de ceea ce li s-ar putea


ntmpla i altora care ar ndrzni s-l nfrunte.
-Lui Gavin i e team s nu-i piard pmnturile,spuse Raine,dispreuitor.ine
mai mult la avere dect la onoare.A i uitat de moartea surorii noastre?
-Firete c n-a uitat,zise Alyx pe un ton ceva mai apsat.Numai c se gndete i
la ceilali membri ai familiei voastre.Te-ai simi mai bine daca te-ar trimite la o
moarte sigur? Nu demult i-a pierdut copilul nenscut,i-a murit sora,cumnata a
fost prizoniera lui Chatworth,a reuit s fug,dar nimeni nu tie unde se ascunde,
iar acum ar trebui s te ncurajeze pe tine s-i dai viaa pentru un lucru att de
absurd cum e rzbunarea asta inutil,
-O fac n amintirea surorii mele.Chiar vrei s stau cu minile n sn dup toate
cte mi s-au ntmplat? Oare tu i toi cei de teapa ta chiar nu putei nelege ce e
aceea onoare?
-Cei de teapa mea! rbufni Alyx.Crezi c numai nobilii au sentimente? Crezi c
numai ei pot iubi sau ur? ntr-o noapte,unul de teapa ta,un nobil,mi-a ucis tatl
i mi-a dat foc la cas.i,ca i cum asta n-ar fi fost de ajuns,am fost declarat
hoa i vrjitoare.Ai s m ntrebi poate de ce,de ce toate astea.Din cauza
poftelor unui brbat.i tu mi vorbeti mie acum de rzbunare.Da,vreau s m
rzbun i totui stau ascuns n pdurea asta fiindc m tem pentru viaa mea.
-Alyx...ncepu el.
-Nu m atinge! ip ea.Tu cu aerele tale de mare lord.Ne dispreuieti pentru c
ne preocup banii.Dar te-ai ntrebat vreodat de ce? Muncim toat viaa i
suntem obligai s dm o mare parte din venitul nostru pentru ca voi s trii n
case frumoase i s vorbii despre onoare i despre rzbunare.Dac ai avea,ca i
noi,grija zilei de mine,m ntreb dac ai mai avea timp s v gndii i la
onoare.
-Tu nu nelegi,spuse el ursuz.
-Ba neleg foarte bine i tu tii asta,zise ea,ieind din cort.
CAPITOLUL 10
Alyx ncerca zadarnic s se liniteasc.Sttea singur pe malul rului.Poate c
avea dreptate s-i urasc pe Raine,pe lordul Raine.ntre ei existau bariere de
netrecut.Aveau idei i mentaliti total diferite.Ceea ce pentru unul era adevrat,
pentru cellalt era fals.Alyx muncise toat viaa ei.i totui se ntmplase de
multe ori s nu aib ce pune pe mas.Dac n-ar fi fost preotul,n lunile lungi de
iarn,n-ar fi avut,poate,uneori,nici mcar un col de pine.i Raine care se
plngea de mncarea din tabr,n vreme ce bieii nefericii nu mncaser

niciodat ceva mai bun.n noaptea n care Pagnell i omorse tatl,Alyx nu voia
altceva dect s supravieuiasc.Supravieuire! Un cuvnt care pentru Raine i
pentru frai lui nu nsemna aproape nimic.Iar rzboaiele,rzbunrile i onoarea,
rpirile i ameninrile erau lucruri care pe ea nu o interesaser niciodat.
-Pot s stau i eu lng tine? o ntreb Jocelin.Nu-mi spui i mie de ce eti
suprat?
-M gndeam cum ar arta Raine mergnd n urma unui plug tras de boi.Dac ar
fi trebuit s are,s semene i s strng recolta,nu i-ar mai fi trecut prin cap s-l
omoare pe Chatworth.Iar dac Chatworth ar fi trebuit s mearg cu vitele la
pscut,n-ar mai fi avut de ce s o rpeasc pe sora lui Raine.
-Tu chiar crezi c toi oamenii sunt la fel? C nu-i deosebete nimic?
-Vorbeti la fel ca Raine.i eu care credeam c eti de partea mea.
Jocelin se rezem de o stnc i zmbi.
-Nu sunt de partea nimnui.Am cunoscut ambele feluri de via i sincer s fiu
nu-mi place nici srcia pturii de jos,nici...decadena nobilimii.Exist,firete,i
pturile de mijloc.Cred c mi-ar plcea s fiu un negustor bogat,s vnd i s
cumpr mtsuri i s am o burt mare.
-n Moreton erau negustori bogai,dar nici ei nu erau fericii.Se temeau
ntotdeauna ca hoii s nu le fure agoniseala.
-Aa cum se teme Raine s nu-i piard onoarea?
-Ce vrei s spui?
-C nu suntem toi la fel.Unii sunt mai buni,alii mai ri.Dac vrei ca Raine s te
neleag,ai rbdare.Ciclindu-l,nu obii nimic de la el.Alyx rse.
-Ciclindu-l?! Nu-i adevrat.Vorbesc doar ceva mai tare,asta-i tot.
-Ascult,Alyx,eti la fel de ncpnat ca i ei.Amndoi credei c numai voi
avei dreptate.Alyx cntri vorbele lui Joss.
-De ce crezi tu c-l iubesc? E un brbat frumos e adevrat,dar nu e singurul.i
mai ales de ce l-a iubi,cnd tiu sigur c nu trebuie s-mi fac iluzii? Singura
mea speran este s devin muzicanta familiei sale,s cnt pentru el,pentru...soia
i copiii lui.
-Cine poate ti de ce ne ndrgostim? spuse Joss,gnditor.
-Mie mi se pare c-l cunosc pe Raine dintotdeauna.Tot drumul prin pdure pn
aici,m gndeam ct de mult ursc nobilimea,dar n clipa n care l-am vzut pe
el...
-Hai s ne ntoarcem.Poate are nevoie de noi.i nu uita c acum are mare nevoie
de nelegere i de mngiere.
-N-am s uit,spuse ea.

Adpostit de umbra copacilor,sttea o femele.Era Blanche.Se strmb nciudat


cnd l vzu pa Joss venind mpreun cu Alyx.De cteva zile,Alyx i Raine se
certau ca doi ndrgostii.Stteau,ce-i drept,n cort,dar vorbeau att de tare,nct
ar fi putut fi auzii i printr-un zid de piatr.Cei din tabr puneau rmaguri ba
c o s ctige Raine,ba Alyx,spunnd c biatul se descurc foarte bine.Se
bucuraser atunci cnd Alyx i spusese c oamenii simpli,din pturile de jos,au
prea multe griji i necazuri ca s se mai gndeasc i la onoare.
Dar erau i lucruri pe care oamenii nu le tiau,lucruri pe care numai Blanche le
auzea,cnd i lipea urechea de pnza cotului-ca acela c Alyx fusese declarat
vrjitoare din cauza poftelor unui brbat i c acum l iubea pe Raine.Iar
noaptea,i auzea fcnd dragoste.
Cndva,Blanche fusese slujnic la castelul lui Edmund Chatworth.Acolo l
cunoscuse pe Jocelin,care i deveni curnd amant.Acum,n rarele momente cnd
tnrul i arunca vreo privire,n ochii lui era atta ur,nct femeia ar fi preferat
s nu o bage n seam.i totul din cauza trfei de Constance! Constance pusese
mna pe Joss,ndeprtndu-l de ea.Joss,cel cruia i plcea s rd i s cnte,
Joss care fcea dragoste cu trei femei deodat i le satisfcea pe toate,era acum
ca un preot necstorit,ca un pustnic.i totui,n ultima vreme,ncepuse s o
priveasc pe Rosamund,cea nsemnat de diavol,cu mai mult interes dect de
obicei.Iar acum,l pierdea i pe Raine,pe marele,pe frumosul,pe puternicul i
bogatul Raine.i pentru cine? Pentru o fetican slbnoag,tuns scurt i cu
pieptul plat.Dac eu ar trebui s port haine brbteti,i spuse Blanche,nimeni
nu m-ar putea confunda cu un biat.n schimb Alyx asta n-are nici un fel de
forme i are o fa ca de spiridu.Atunci de ce se ine Raine dup ea? nainte de
venirea ei n tabr,Blanche era servitoarea personal a lui Raine i o dat-ce
noapte minunat!-fcuser dragoste.Acum,acest lucru nu prea s se mai poat
ntmpla vreodat.Dect dac...reuete s scape de Alyx.
Se ntoarse i o porni hotrt spre tabr.
De cteva sptmni,Alyx tot ncerca s-l conving pe Raine s nu-i declare
rzboi lui Roger Chatwbrth.Scrisorile circulau din ce n ce mai des ntre castelul
Montgomery i tabr.Alyx se bucura c lordul Raine nu tia s citeasc,pentru
c la sfritul fiecrei scrisori,ea aduga un post-scriptum n care i nfia lui
Gavin propriile ei preri n legtur cu cele menionate de Raine.Ea i scria lui
Gavin c mnia lui Raine cretea cu fiecare zi i ca acesta se antrena tot mai
mult,pregtindu-se pentru lupta cu Chatworth.
n scrisorile lui,Gavin scria c Bronwyn fusese gsit,c era nsrcinat i c
urma s nasc n luna august.Scria despre furia care l cuprinsese pe fratele lor

mai mic la aflarea vetii despre moartea surorii lor i despre faptul c Miles
fusese trimis la rudele lor de pe insula Wight,n sperana c unchiul lor va reui
s-i mai potoleasc mnia.Pe un ton ceva mai vesel,Gavin scria c acum unchiul
era i el furios,pentru c pupila lui se ndrgostise de Miles i jurase s-l urmeze
pn la captul pmntului.
-Cum arat Miles? ntreb Alyx,curioas.
-Are succes la femei,rspunse Raine,laconic.Nu era n toane prea bune.Chiar i
cnd fcea dragoste,o fcea cu un fel de disperare,de nverunare.
Un alt frate,Stephen,i scria din Scoia.Dup prerea lui Alyx,scrisoarea era
foarte ciudat,plin de dispre la adresa englezilor.
-Fratele tu e scoian? l ntreb ea.
-E nsurat cu o Mac Arran i a luat numele ei.
-A renunat la numele lui englezesc pentru unul scoian? Lui Alyx nu-i venea s
cread.
-Bronwyn e genul de femeie care poate obine orice de la un brbat,spuse el sec.
Alyx i muc limba; fusese ct pe ce s fac o apreciere destul de rutcioas
la adresa femeilor bogate i lenee pe care Raine le admira att de mult.i
spusese odat ceva n acest sens,iar el o contrazisese,spunndu-i c Judith,
cumnata lui,muncete n fiecare zi ct doi brbai la un loc.
n luna aprilie,lucrurile ncepur s se schimbe.Tabra proscriilor,linitit n
timpul iernii,se anima odat cu primele raze de soare.ncepur luptele.Nu
lupte pe via i pe moarte,ci doar hruieli i lovituri pe furi,din umbr.i
ddeau din ce n ce mai mult de furc lui Raine,dar acesta era ferm hotrt s
menin ordinea n tabr.
-De ce i faci griji pentru ei? ntreb Alyx.Crezi c merit s-i pierzi timpul
ncercnd s-i faci s neleag c nu-i bine ceea ce fac?
Alyx vzu din nou,dup mult vreme,gropie n obrajii lui.
-Pe cei de teapa lor nu-i poi nva ce este aceea onoare,nu-i aa? Numai noi
avem privilegiul unor astfel de sentimente.
-Noi? se mir ea.De cnd am devenit i eu una din doamnele din lumea ta? Eu
n-a putea s fac tot ceea ce face Judith,de exemplu.n mod cu totul neateptat,
pe Raine l amuz rspunsul fetei.
-Dar,n schimb,ai putea s-mi dai un srut,rse el.La asta eti cea mai bun,
trebuie s recunosc.Bucuroas,Alyx se ag de gtul lui.
-Oare chiar sunt,Raine? ntreb ea serioas.ncerca s triasc fiecare zi aa cum
era,bun sau rea,i uneori se gndea la viitor.i-l nchipuia pe Raine alturi de
soia lui,n timp ce ea,Alyx,muzi cnta,rmnea mereu ascuns undeva n

umbr.
-Hei,ce-i cu privirea asta? o ntreb el,ridicndu-i capul.Sunt eu un brbat chiar
att de dificil?
-Mi-e doar team,asta-i tot.Doar nu o s stm venic n pdurea asta,nu-i aa?
-Ar trebui s fii mulumit,spuse el.Casa mea trebuie s fi ajuns o adevrat
paragin de cnd am plecat.
-Dac te-ai fi dus la rege...
-S nu ne certm iar,opti el,apropiindu-i buzele de ale ei.E oare posibil s
iubeti o femeie i,n acelai timp,s nu fii de acord cu felul ei de a gndi?
nainte ca ea s-i poat rspunde,el ncepu s o srute,iar contopirea trupurilor
nfierbntate lu locul discuiilor n contradictoriu.Ori de cte ori i simea ochii
aintii asupra ei,Alyx fcea tot posibilul s-l ademeneasc,provocndu-l fr
mil.i ct libertate i ddeau hainele brbteti! Odat,cnd s-au dus la
vntoare i erau destul de departe de tabr,Alyx se ntoarse n a,cu faa spre el
i i desfcu triunghiul de pnz care i inea ciorapii.La nceput,Raine se
mir,apoi nelese,i desfcu i el triunghiul i o trase peste el.
Numai c uitar de armsarul lui Raine,pe care mirosul trupurilor asudate,care
fceau dragoste,l nnebuni.Raine se lupta cu calul care sforia nervos,n timp
ce,cu cealalt mn,ncerca s in trupul fierbinte al lui Alyx lipit de al su.
Cnd explod n ea,calul se cambr,iar Alyx deschise ochii,foarte mirat.
Raine rse cu poft vznd-o att de nedumerit,iar fata se simi jignit.
-N-am s mai fac niciodat aa ceva,spuse el zmbind.i cnd te gndeti c i-ai
petrecut aproape toat viaa ntr-o biseric,n tovria unui preot i a unui
clugr...Alyx voi s-l certe,dar,ncercnd s se ntoarc spre el,i ddu seama
c pierduse bucata de pnz cu care-i inea ciorapii.Timp de o or,trebui s
suporte rsul lui Raine,n timp ce amndoi rscoleau frunzele de pe jos,n
cutarea bucii de pnz.
Dar Alyx fu cea care rse la urm.Vznd-o mbrcat att de provocator,Raine
ncet s mai rd,vorbele devenindu-i dintr-o dat dulci ca mierea.Iar ea,n
mndria ei,l fcu s ngenuncheze n faa ei i s-i implore graiile.Firete c nu
realiz ce avea s i se ntmple,stnd n picioare,iar el n genunchi n faa ei.
Cnd gura lui ncepu s-o exploreze,Alyx fu cea care trebui s ceara ndurare.
Dup ce fcur dragoste pe sturate,Raine scoase bucata de pnz din buzunarul
n care o inuse ascuns.Fata l lovi furioas cu pumnii,iar el o srut pn cnd
simi c nu mai putea s rsufle.
-Asta ca s tii de-acum nainte cine e stpnu,spuse el,frecndu-i nasul de
gtul ei.Acum trebuie s ne ntoarcem n tabr.Asta numai dac armsarul meu

m va lsa s-l ncalec.Fr ndoial c e la fel de ndrgostit de tine,pe ct eti


i tu de el.Alyx i simi sngele nvlindu-i n obraji,ns Raine o btu
prietenete pe spate i o ridic n a.n schimb,rse n hohote,atunci cnd calul,
dnd nervos din picioare,nu-l ls s ncalece.
-Poate c l deranjeaz greutatea ta,spuse ea.
-Pe tine vd c nu te deranjeaz deloc,atunci pe el de ce l-ar deranja?
n sfrit,Raine ncalec i o pornir napoi spre tabr.Stnd n spatele lui i
inndu-se strns de el,Alyx ncerc s nu se gndeasc la viitor,la momentul n
care nu vor mai fi egali.Cnd ajunser n tabr,un strigt i fcu s tresar.
-Ce s-o mai fi ntrnplat? mri Raine.Alt ncierare?
O ceat de oameni se apropia de cort.Toi preau foarte furioi.
-Printre noi e un ho care ne fur lucrurile.Cerem s fie prins,spuse cpetenia lor.
Alyx se nfurie.
-i cu ce drept cerei voi asta,neghiobilor? De cnd e lordul Raine obligat s v
pstreze lucrurile? zbier ea.Dup ce c trndvii aici,n loc s fii la galere.
-Alyx,o opri Raine,punndu-i o mn pe umr.Ai stat la pnd? i ntreb el.
V-ai ascuns lucrurile?
-Da,rspunse cpetenia,uitndu-se cu ciud la Alyx.Unii dintre noi i le-au
ngropat chiar.John i-a pus cuitul sub pern,dar pn dimineaa a disprut.
-i totui n-a vzut nimeni houl? ntreb Raine.Blanche fcu un pas nainte.
-Trebuie s fie cineva mic de statur i subire,pentru c altfel nu s-ar putea
strecura att de uor,spuse ea,uitndu-se int la Alyx.
Ceilali i ntoarser i ei privirile spre biatul din spatele lui Raine.
-Probabil c e cineva care nu se teme de nimic,continu Blanche.Cineva care se
tie aprat.Raine i Alyx desclecar,iar Alyx fcu instinctiv un pas napoi.
-Blanche,spune drept,bnuieti pe cineva? o ntreb Raine.
-Pe nimeni anume,spuse ea,fcndu-i o plcere deosebit felul n care o ascultau
toi cei din jur.Dar am unele bnuieli,ce-i drept.Alyx i recapt curajul,dar n
momentul n care ncerc s fac un pas nainte,Raine o opri.
-Noi o s-l prindem,spuse cpetenia,dar are s fie pedepsit?
Alyx era att de mirat de rutatea cu care o priveau toi,nct nu auzi rspunsul
lui Raine.Ei tocmai le promisese ceva,fcndu-i s se mprtie,bombnind.
-M ursc,opti Alyx,n vreme ce Raine o mpingea n cort.De ce? Ce le-am
fcut?
-Tu i urti pe ei,Alyx.i o simt,chiar dac nu le-o spui n fa.Oamenii tia
cred c tu te consideri superioar lor.Alyx era convins c se obinuise deja cu
felul de a vorbi deschis al lui Raine,dar i ddu seama c se nelase.

-Nu-i ursc.
-Sunt oameni la fel ca mine i ca tine.Doar c sunt mult mai nefericii dect
noi.O tii pe femeia aia fr mna dreapt? O cheam Maude.Tatl ei i-a tiat
mna cnd avea trei ani,ca s aduc mai muli bani cnd avea s o trimit s
cereasc.La vrsta de zece ani,era deja prostituat.Sunt toi ceretori,hoi i
ucigai,asta-i tot ce tiu despre ei.Alyx se aez pe un scunel.
-N-ai pomenit nimic despre asta n ultima vreme.De ce?
-N-ar fi avut nici un rost.De altfel,e o rspundere pe care mi-am asumat-o de
bunvoie.
-Oh,Raine,strig ea,cuibrindu-se la pieptul lui.Eti att de bun i de blnd...i ai
un suflet att de nobil...Tu i iubeti pe toi,n vreme ce eu nu iubesc pe nimeni.
-Un sfnt,asta sunt,proclam el solemn.i,n calitate de sfnt,declar c armura
mea e murdar i chem un nger slbnog s mi-o curee.
-Iar? Zu,Raine,n-ai putea,n scrisoarea urmtoare,s-l rogi pe fratele tu s-i
trimit un scutier adevrat?
-Hai,sus,copil lene ce eti,porunci el,adunnd bucile de oel i trntindu-i-le n
brae.Apoi o mpinse afar din cort,nu nainte ns de a o sruta cu patim.
-Asta ca s nu m uii,i opti el.
La pru,Alyx se ntlni cu Jocelin,care se ntorcea de la vntoare.Prinsese
cinci iepuri.Schimbar doar cteva cuvinte,pentru c Joss se grbea s ajung n
tabr.n ultima vreme,i petrecea aproape tot timpul mpreun cu Rosamund.
Alyx ncerca s uite incidentul cu furtul i cu in dignarea celor din tabr.Firete
c oamenii n-or s dea crezare insinurilor lui Blanche.
Trecur dou zile n care nu se ntmpl nimic.n a treia zi,ns,fu sesizat un nou
furt.i,din nou,oamenii o privir bnuitori pe Alyx.Blanche,i spuse Alyx.Poate
c...ntr-o zi,pe cnd tocmai i punea tocana ntr-un castron,cineva o imbrnci,
iar mncarea fierbinte i opri mna dreapt.Prea s fi fost un accident,ns
Alyx era aproape sigur c omul o fcuse dinadins.Alt dat,auzise doi brbai
discutnd cu voce tare despre cel pe care l bnuiau a fi houl.
n a patra zi,pe cnd se plimba pe terenul de antrenament,o sabie o rni la mn.
La ntrebrile lui Raine,toi rspunser c nu puseser mna pe nici o sabie,iar
cnd i oblig,drept pedeaps,s se mai antreneze nc o or,i aruncar lui Alyx
priviri ncrcate de ur.Ajuni n cort,Raine i examina,tcut,rana.
-Spune ceva,l rug ea.
-Nu-mi plac toate astea.i mai ales nu-mi place s te vd rnit.S stai tot timpul
ct mai aproape de mine.S nu te ndeprtezi prea mult,ai neles?Alyx
ncuviin.Poate c fusese de la bun nceput prea distant fa de aceti oameni.

O simiser rezervat,ostil chiar.Ar fi trebuit poate s ncerce s i-i apropie.Nu


tia aproape nimic despre ei,dar nici nu ncercase s afle.Singurul lucru care o
interesa era muzica ei,pe care le-o druia,generoas,tuturor.Dar se pare c
oamenii ateptau i altceva de la ea.Era sigur c Blanche ncerca s-i asmu
mpotriva ei.Dar asta nu s-ar fi ntmplat dac ea,Alyx,ar fi ncercat s i-i
apropie.n seara aceea,fata lu luta lui Raine i,aezndu-se lng focul din
mijlocul taberei,ncepu s cnte.Unul cte unul,oamenii se ridicar i plecar.
Asta o nspimnt mai mult dect orice.
Timp de dou zile,Alyx nu se ndeprt aproape deloc de Raine.Oamenii din
tabr o urau i nu pregetau s i-o arate,profitnd de orice ocazie.
n seara celei de-a doua zile,pe cnd Alyx se afla doar la civa metri de
Raine,un brbat o prinse pe neateptate i ncepu s o percheziioneze,nainte ca
Alyx s poat spune ceva,omul scoase un strigt triumftor,artndu-le celor din
jur un cuit pe care Alyx nu-l mai vzuse niciodat.
-Biatul l-a luat,strig brbatul.Avem dovada ntr-o clip,Raine fu lng
Alyx,postndu-se n faa c
-Ce nseamn asta? ntreb el.Oamenii rnjir cu dumnie.
-Biatul sta al tu e houl.N-are cum s mai nege,spuse omul,artndu-le
cuitul.sta l-am gsit n buzunarul lui.Aveam noi,de la o vreme,nite bnuieli,
dar acum suntem siguri.Acum n-o s mai stai cu nasul pe sus,nu-i aa? o ntreb
el,apropiindu-i faa buhit de obrazul fetei.Cu o micare iute,Raine l trnti la
pmnt.
-napoi la lucru! le porunci Raine.Dar oamenii nu se micar.n schimb,numrul
lor crescu amenintor.
-Biatul e un ho,spuse cineva.De ce nu-l bai?
-Smulge-i carnea de pe spinare,s vedem dup aia dac o s mai fie tot att de
mndru.Alyx privea ntreaga scen cu ochii mrii de groaz.
-Biatul nu e ho,spuse Raine,cu ncpnare n glas.
-Asta-i dreptatea voastr,a nobililor,strig cineva din spate.Biatul sta fur de la
noi,l-am prins i totui scap nepedepsit.
-Nu,nu,strigar civa oameni.Raine scoase sabia,ndreptnd-o spre ei.
-Hai,crai-v de aici! Biatul n-a furat.Care din voi vrea s-i rite viaa,
susinnd n continuare o minciun?
-O s-l pedepsim noi,mai strig cineva,nainte ca mulimea s se mprtie.

CAPITOLUL 11
Alyx sttu mult vreme strns lipit de Raine,simindu-se ocrotit de furia
dezlnuit a celor din jur.i tremurau picioarele i nu putea merge dect
inndu-se de braul lui puternic.
-N-am furat eu cuitul,spuse ea,abia optit.
-Bineneles c nu l-ai furat tu,rspunse el,dar se vedea clar c incidentul l
afectase mai mult dect ncerca s dea de neles.
-i acum ce se va ntmpla?
-Vor lupta pentru a obine ceea ce vor.
-i asta ce nseamn?
-nseamn c vei fi judecat i surghiunit,nainte ca tu s vii n tabr,eu le-am
promis s fiu drept i cinstit.Am jurat c toi cei care vor grei,vor fi pedepsii.
-Dar eu nu am greit cu nimic,zise ea,aproape plngnd.
-ncearc s le spui asta lor! Sfnta Fecioar s fii i tot te-ar gsi vinovat i
te-ar condamna.
-Dar de ce,Raine? Nu le-am fcut nimic.Asear chiar am ncercat s le cnt
ceva,dar ei mi-au ntors spatele.
-Crezi c asta e tot ce vor oamenii de la tine? Nu i-a cerut nimeni i altceva n
afar de muzic? Alyx nu putu rspunde.Pentru ea,viaa nsemna numai muzic.
Muzic i nimic mai mult.Asta ateptau de la ea oamenii din ctunul nconjurat
de un zid de piatr.
-Hai,vino! S vedem ce avem de fcut.Posomort,Alyx l urm cu capul plecat,
nendrznind s-i priveasc n ochi pe cei pe lng care treceau.Ura asta
nverunat mpotriva ei era ceva cu totul de neneles.Odat intrai n cort,Raine
i spuse;
-Mine plecm din pdure.
-Plecm? Noi? Nu neleg.
-Oamenii sunt pornii mpotriva ta i,n curnd,n-ai s mai fii n siguran aici.
Nu pot sta lng tine clip de clip i nici nu i pot lsa s-i fac vreun ru.Aa
c mine diminea plecm.
-Dar tu nu poi pleca,murmur ea.tii c oamenii regelui sunt pe urmele tale.
-S-l ia dracu' pe rege,spuse Raine furios.Nu pot rmne aici,stnd tot timpul cu
teama c nemernicii tia ar putea s-i fac vreun ru.Numai cntndu-le ceva,
nu-i poi face s te ierte.Sunt att de proti,nct vor face tot ce le st n putin
ca s scape de tine.
-Vii i tu cu mine?
-Bineneles.Nu te pot lsa s pleci singur.Alyx ncepu s plng.

-De ce? Pentru c s-ar afla cine sunt? Pentru c toat lumea i-ar da seama c
sunt o fiin rea i arogant i egoist? ntreb ea printre sughiuri.
-Eti un copil dulce i nevinovat,care,mai presus de toate,iubete un urs nzuros
ca mine.
-Cine nu te-ar iubi? Eti de o mie de ori mai bun dect mine.Uite,acum i riti
libertatea i chiar viaa,s m salvezi pe mine.
-Te duc la fratele meu i...
-Iar Gavin o s-i atrag n mod sigur mnia regelui,dac se va afla c ascunde
n castelul lui o femeie acuzat de vrjitorie.Chiar vrei s-i pui n pericol
ntreaga familie pentru mine? M iubeti att de mult?
-Da.Privindu-l,Alyx i ddu seama c era ct se poate de sincer,dar asta,n loc
s o bucure,o ntrista.
-A vrea s ies puin.Simt nevoia s fiu singur,opti ea.
-Cum vrei tu.Iei din cort,iar Raine l chem imediat pe Jocelin la el.
Alyx o porni trist i ngndurat spre pru.Pdurea i se prea rece i
neprimitoare.n sfrit,se aez pe o piatr i privi,gnditoare,apa ntunecat.
-Vino-ncoace,Joss,strig ea.Nu te pricepi s urmreti oamenii,spuse ea cu
mhnire n glas,Te-a trimis Raine s m aperi? l ntreb ea pe tnrul care
tocmai se aeza lng ea.Joss tcu.
-tie c trebuie s m ocroteasc,spuse ea.Nu m poate lsa singur nici o clip,
de team s nu pesc ceva.
-Dar tu n-ai fcut nimic ru.
-Nu,de furat,n-am furat,ntr-adevr.Dar nici nimic bun n-am fcut,Uit-te la
Raine,Omul sta ar putea fi acum departe,n alt ar,trind fr nici o grij,n
libertate i n lux.ns el prefer s stea n pdurea asta rece,ajutndu-i semenii
aflai n pragul dezndejdii.i ocrotete,are grij ca ei s aib hran i adpost,i
nva s se apere.i,totui,s-a pus un pre pe capul lui.Nu poate prsi tabra,
dei familia i simte lipsa i e ngrijorat din cauza lui.Sora lui a fost violat i
s-a sinucis.Iar el continu s munceasc fr rgaz.
-Raine e un om bun.
-Este un om perfect,spuse Alyx.
-Alyx,opti Jocelin,punndu-i o mn pe umr,Raine te va apra de aceti
oameni.i,n lipsa lui,o voi face eu,i promit.Dragostea ta pentru el l-a fcut s
treac mai uor peste durerea pricinuit de moartea lui Mary.Pe Alyx nu o
surprinse faptul c Joss tia c e femeie.

-La ce i folosete dragostea mea? tiu c nu l merit.Vrea s plecm din


tabr,s strbatem n libertate o ar n care poate fi att de uor prins.Prsind
tabra,ar deveni o prad foarte uoar pentru oamenii regelui care sunt pe
urmele lui.Vrea s renune la sigurana de aici,riscnd s fie prins i ntemniat,
sau chiar ucis,doar ca s m salveze pe mine.Jocelin nu rspunse.
-Nu-mi spui chiar nimic? Nici mcar cteva cuvinte care s m liniteasc,
asigurndu-m c,poate,totui,viaa lui Raine nu va fi n pericol?
-Va fi chiar n mare pericol,dac pleac din tabr.Pe Raine l cunoate mult
lume i,n afara de asta,un om ca el nici nu e greu de recunoscut.Alyx oft.
-Nu,n-am s-l las s-i rite viaa pentru mine.
-i ce ai de gnd s faci?
-Am s plec singur.Nu pot nici s rmn,nici s plec mpreun cu el.E singura
soluie.Rsul lui Jocelin o fcu s tresar.
-i bineneles c Raine Montgomery o s te asculte imediat,ca un celu
cuminte.Tu ai s-i spui c vrei s pleci,o s v luai rmas bun unul de la
cellalt,iar el o s-i ureze drum bun i asta o s fie tot.
-Am s-l nfrunt,am s m lupt cu el.
-Alyx,rse Jocelin,Raine o s te urce cu fora pe cal i o s te ia cu el.Degeaba ai
s te mpotriveti,cu fora muchilor lui nu te poi pune.
-Ai dreptate,spuse Alyx.Oh,Joss,ce pot s fac? Nu trebuie s-i rite viaa pentru
mine.
-Ce poi s faci? S-l iubeti.Asta e tot ce vrea.Du-te cu el,stai cu el,ai grij de el
Ea se ridic brusc de pe piatra pe care sttea.
-i cnd o s-l vd mort lng mine,ucis din cauza mea,a egoismului meu,ce-ar
trebui s fac? S-i in mna rece i s-i cnt un cntec de slav? Va fi cu
siguran o muzic divin i,abia atunci,i vor da seama cu toii ct de mult l-am
iubit.Numai c eu nu vreau mini reci i cntece de slav.Vreau mini calde,care
s m iubeasc-pe mine sau pe oricare alt femeie.Mai degrab i l-a da napoi
lui Blanche,dect s-l vd mort.
-i cum crezi c ai s-l convingi s rmn n ta-br? ntreb Jocelin.Alyx se
aez din nou pe piatr.
-Nu tiu.Ar trebui,poate,s-i spun ceva neplcut,s-l jignesc.Poate s-i insult
familia.
-Raine ar rde de tine.
-Ai dreptate...poate dac i-a spune c e un...Dar nu gsi nimic care s-l poat
jigni n aa msur,nct s-l fac s renune la planul lui.
-Oh,Joss,spuse ea disperat,ce pot s fac? Raine trebuie aprat de el nsui.

Dac ar pleca din tabr,firete c ar porni pe urmele lui Chatworth,regele s-ar


amesteca n rfuiala lor i...Nu,aa ceva nu trebuie s se ntmple.Ce pot s fac?
Dup o lung tcere,Jocelin spuse n oapt:
-S te culci cu mine.
-Cum? Alyx se ntoarse spre el.Eu i vorbesc despre libertatea unui om,despre
via i moarte,iar tu m chemi n patul tu.Dac i trebuie o femeie,sunt o
grmad n jurul tu,care att ateapt.Sau culc-te cu Rosamund.Sunt sigur ca
i-ar face mult mai mult plcere dect mie.
-Alyx,spuse el,apucnd-o de bra.nainte s te repezi la mine cu atta furie,
ascult ce am de spus.Pe Raine n-ai s-l convingi s rmn n tabr,indiferent
ce i-ai spune.n schimb,poi face ceva care s-l determine s se rzgndeasc.El
nu te cunoate nc foarte bine,nu ndeajuns pentru a avea ncredere n tine-sau
poate c nici un brbat nu are ncredere n femei.Dac te-ar gsi cu alt brbat,nu
i-ar ierta-o.Te-ar lsa s pleci,iar el ar rmne aici.
-M-ar ur,spuse ea.Cteodat e foarte violent.
-Credeam c vorbeti serios.Acum cteva clipe,erai dispus chiar s i-l cedezi
lui Blanche.De fapt,ce vrei? S pleci acum i,mai trziu,cnd va intra din nou n
graiile regelui,s te ntorci la el? Asta se poate ntmpla doar n cntecele tale,
nu i n realitate.Singura cale de a-l face pe Raine Montgomery s te lase s
pleci din pdure fr el este aceea de a-l determina s-i schimbe sentimentele
fa de tine.
-S-i schimb dragostea n ur,opti ea.
-Nu cumva crezi c o s te conduc pn la marginea pdurii i apoi o s-i ia
rmas bun de la tine,cu lacrimi n ochi? ntreb Joss,sarcastic.Alyx,tu l iubeti
prea mult ca s fii n stare s-i faci vreun ru.Sfatul meu este s pleci mine,
mpreun cu el.Fraii lui or s-l ascund pn n momentul n care regele l va
ierta.
-Nu,nu,nu! strig ea.Oamenii regelui sunt pe urmele lui i sgeile lor l pot
nimeri oricnd.Chiar i aici,n pdurea asta,pzit de oamenii notri,s-a
ntmplat s fie rnit de o sgeat duman.Dac pleac din tabr,risc s fie
ucis.Ar fi ca i cum l-a omor cu mna mea.i ngrop faa n mini.
-S-l fac s m urasc? Nu pot...Oh,Joss,e un pre mult prea mare.
-Ai de ales ntre dragostea lui i viaa pe care risc s o piard.Ce preferi,s cni
la mormntul lui sau s-l tii n via,dar n braele altei femei?
-Nu tiu nici eu,dar,cel puin acum,gndul c ar putea iubi pe altcineva m face
s-i doresc moartea.
-Chiar asta vrei?

-Nu,spuse ea ncet.l vreau n via i alturi de mine.


-tii bine c asta nu se poate.Trebuie s alegi.
-i crezi c singura cale de a-l face s rmn aici este s...m culc cu alt brbat?
-Alt idee nu am acum.
-i cu tine ce se va ntmpla,Joss? i d seama ce furios are s fie Raine? Chiar
m tem,pentru amndoi.Joss tcu.
-Ce ai de gnd s faci? Viaa ta,aici n tabr,ar deveni iadul pe pmnt.
Joss i drese vocea.
-Dac in la viaa mea,cred c va trebui s plec i eu.Nu-mi surde ideea de a m
duela cu Raine,dup ce am fcut dragoste cu femeia lui.
-Oh,Joss,oft ea.Ce se va alege de viaa ta...i de a mea? tiu c eti cutat
pentru c ai omort un om.Ce ai s faci dac te recunoate cineva?
Alyx nu vzu c tnrul tresrise.Nu tia c ea i cunotea secretul.
-O s-mi las barb,iar tu o s te mbraci cu haine brbteti.O s cntm
mpreun,o s jucm i o s ctigm att ct s nu murim de foame.
Alyx se gndi o clip la Pagnell,apoi alung imaginea aceea de comar.
-n ultima vreme,Raine n-a avut parte dect de nenorociri.A suferit foarte mult.
Moartea surorii lui,i acum...
-Hotrte-te,Alyx! i dezbrac-te! Dac nu m nel,Raine se ndreapt spre
noi.
-Acum?! ntreb ea,ngrozit,D-mi un rgaz...s m gndesc...
-Alege,spuse Joss,apropiindu-se de ea,mort,dar al tu,sau viu,dar al alteia?
Imaginea lui Raine ntins,fr via,n faa ei o fcu s se arunce de gtul lui
Joss.Jocelin se pricepea s dezbrace femeile.Chiar dac Alyx purta haine
brbteti,minile ndemnatice ale tnrului se descurcar de minune.Peste
cteva clipe,erau amndoi goi de la talie n jos,cu trupurile nlnuite.
Jocelin o sruta lacom,dar,n acelai timp,scruta ntunericul,ateptnd...
nainte ca ei s-i poat da seama ce se ntmpl,minile puternice ale lui Raine
i desprir,azvrlindu-i ct colo.
-Te omor! i spuse el lui Jocelin.Alyx,ameit nc din cauza czturii,se ridic
totui,i puse cmaa i,vzndu-l pe Raine cu sabia scoas,url ct putu ea de
tare:
-Nu! Urletul ar fi putut s trezeasc pn i copacii din somnul lor secular.
Apoi se aez n faa lui Joss.
-S nu ndrzneti s te atingi de Joss.Mai bine omoar-m pe mine.n clipa
aceea,vzu uimirea din privirea lui Raine transformndu-se n mnie,mnia unui
om umilit,rnit n mndria lui.

-Cum am putut fi att de prost? se ntreb el,aproape n oapt..


-Pentru mine,brbaii sunt ca muzica,spuse ea pe un ton ct mai frivol cu putin.
Nu pot tri fr ei,fr cntece de dragoste.Dar aa cum doua cntece nu
seamn unul cu cellalt,tot aa i eu simt nevoia s schimb brbaii,pentru c,
altfel,m plictisesc.Tu eti un cntec despre mnie,un cntec pentru tobe i
trompete,n timp ce Joss-i flutura ea genele cu un gest uuratic-e o melodie
cntata la flaut i harp.
O clip,crezu c Raine avea s-i zboare capul de pe umeri; dar,n loc s-i fie
team,aproape c dorea s se ntmple aa.Sufletul ei se ruga ca Raine s nu o
cread.Oare chiar credea c nu nsemnase pentru ea mai mult dect un cntec?
-Piei din calea mea,opti el din adncul sufletului su rnit.De acum ncolo,s-i
poarte de grija prietenul tu,iubitul tu Joss.S pleci chiar n noaptea asta.Nu
vreau s te mai vd.i cu asta se ntoarse i ddu s plece.Alyx voi s fug dup
el,ns Joss o opri.
-Ce ai mai putea s-i spui acum? Poate adevrul?! Las-l n pace.Eu am s
plec.Ateapt-m aici,m ntorc repede.Mai ai i alte haine sau lucruri? S-i mai
aduc ceva? Alyx cltin din cap i,de-abia dup cteva minute,i ddu seama c
rmsese singur.Nu se putea gndi la nimic,Raine o crezuse,crezuse c,pentru
ea,el nu nsemnase dect un cntec,un cntec pe care l asculi i apoi l uii.
Oamenii din tabr credeau i ei,despre ea,c e o hoa i voiau s o vad
pedepsit.Dar fcuse ea vreodat ceva s ctige ncrederea oamenilor? Era ea
ntr-adevr bun i generoas?
-Eti gata? auzi ea vocea lui Jocelin n spatele ei.Se ntoarse i vzu c,n urma
lui,mergea cineva,o siluet puin aplecat i tcut-Rosamund.
-mi pare ru c...ncepu Alyx.
-Las,ce-a fost a fost,trebuie s ne gndim ce o s facem de-acum nainte.
-Rosamund,mi promii c o s ai grij de el? S mnnce,s nu se oboseasc
prea tare...
-Raine n-o s m asculte aa cum te asculta pe tine,spuse ea ncet,sorbindu-l din
ochi pe Jocelin.
-Srut-o,i opti Alyx lui Joss.Unii trebuie s-i mrturiseasc dragostea,alii
trebuie s i-o ascund,adug ea,cu lacrimi n ochi.Spunnd aceasta,se ntoarse,
iar cnd privi napoi,o vzu pe Rosamund agat de gtul lui Jocelin.Tnrul
prea uimit la culme.
-Te iubete,spuse Alyx sec,nainte de a pleca.Pn la marginea pdurii,o atepta
un drum lung...

Partea a doua
CAPITOLUL 12
Alyx puse jos sacul pe care l crase n spinare,se aez pe marginea drumului i
i mulumi din priviri lui Joss,care i adusese o can cu ap rece.
-O s poposim aici peste noapte,spuse el vznd-o ct era de obosit.
-Nu,disear trebuie s jucm; avem nevoie de bani.
-Da,dar trebuie s ne i odihnim,zise Joss,aezndu-se lng ea.i oricum,
ctigm destul.i-e foame?
Alyx se uit la el,zmbind.Apoi se uit la burta-i mare,care se vedea acum destul
de bine prin mbrcmintea de ln subire.Din cauza cldurii i a continuei lor
peregrinri,Alyx arta de-a dreptul jalnic.Trecuser patru luni de cnd prsiser
tabra i n tot acest timp,se opriser doar arareori din drum.La nceput,le fusese
destul de uor.Erau amndoi puternici i artoi.i ncntau pe oameni cu muzica
lor i ctigau destul de bine.Dar dup o lun,Alyx ncepu s se simt din ce n
ce mai ru.Vomita foarte des,iar oamenilor le era team s cltoreasc
mpreun cu ei,temndu-se ca nu cumva biatul s fie bolnav.n afar de asta,
slbise att de mult nct de-abia se mai putea ine pe picioare
Au stat,vreme de o sptmn ntr-un sat,iar Jocelin le cnta oamenilor pentru
civa bnui Odat,Alyx venise s-i aduc o bucat de pine i nite brnz,iar
el,privind-o mai atent,se gndea ct de mult se schimbase de cnd plecaser din
tabr.Poate i din cauza faptului c avea tot timpul grija de ea,i se prea c
Alyx devenise mai drgstoas,mai blnd i mai drgu.Mersul ei bieesc se
transformase ntr-un mers legnat,de femeie.
Joss i ddu seama,n sfrit,ce era,de fapt,boala lui Alyx-era nsrcinat cu
copilul lui Raine.Rse i,dac ar fi fost singuri,ar fi luat-o n brae.
-O s fiu o povar pentru tine,i spuse ea.Apoi contiu,vistoare,cu ochii notnd
n lacrimi.Crezi c o s semene cu Raine? Ce n-a da s aiba gropie n obraji,ca
el...
-Mai bine s ne gndim cum s facem rost de nite haine femeieti.nchipuie-i
ce-ar spune oamenii,dac m-ar vedea strbtnd Anglia n tovria unui biat
gravid...
-O rochie,zmbi Alyx n sinea ei.Ceva moale i drgu,care s o fac s se simt
din nou femeie.Odat ce Jocelin scp de teama c Alyx ar fi putut fi bolnav
sau chiar muri,o lu cu el din castel n castel.Iar Alyx,gndindu-se c,poate,nu-l
pierduse de tot pe Raine,se simea mult mai bine.Vorbea tot timpul despre copil,
cum va arta el,cum vor arta trsturile lui Raine la o feti,de exemplu,i,dac
avea s aib o feti,spera s nu creasc la fel de mare ca tatl ei.Pe Alyx o mai

amuza i faptul c la ea,totul era altfel dect la celelalte femei-n loc s se simt
ru n primele trei luni de sarcin,ei ncepuse s-i fie ru n ultimele patru luni.
Joss auzise totul de nenumrate ori.i se bucura c,n sfrit,nu mai era tcut i
mhnit,aa cum fusese n primele luni dup ce prsiser tabra.Noaptea,o
auzea plngnd nbuit,ns ziua nu pomenea nimic de durerea ce o apsa.
ntr-o zi,au cntat la un conac ce aparinea unuia din verii lui Raine.Alyx se
ntrista din nou,ns,cu toate acestea,ardea de nerbdare s afle veti despre
Raine.Jocelin o trsese de limb pe soia lui Montgomery,iar aceasta le spusese
aproape tot ce tia.Raine era nc n pdure,dar regele Henry,n durerea imens
pe care i-o pricinuise moartea fiului su mai mare,aproape c uitase de nobilul
declarat trdtor.Pe rege l preocupa mult mai mult soarta fiului soiei sale,
prinesa Katherine de Aragon,dect dumniile i rfuielile dintre nobili.El nu
ddea nici o atenie cererilor familiei Montgomery de a-l pedepsi pe Roger
Chatworth.La urma urmelor Chatworth nu o omorse pe Mary Montgomery,ci
doar o violase.Nu i ucisese trupul,ci sufletul...
Au mai aflat c,n luna iulie,Judith Montgomery nscuse un biat,iar mai trziu,
n august,Bronwyn MacArran nscuse i ea,tot un biat.Verii Montgomery erau
nc suprai pe Stephen pentru ca luase numele de familie al soiei lui,adoptnd
i o seam de obiceiuri scoiene.Alyx sorbea cu nesa vorbele lui Jocelin.
-E bine c nu mai sunt cu el,spuse ea ncet lovind uor strunele lutei.n familia
lui sunt numai doamne,n timp ce eu nu sunt dect fiica unui biet avocat.Dac a
fi rmas lng el,nu cred c a fi fost suficient de supus i de politicoas cu
soia lui,iar ea nu m-ar fi suportat mult vreme n preajma ei,dei doamnele astea
par s aib mult snge rece.Jocelin ncerca s-i arate c tot ceea ce o deosebea de
acele doamne era doar o eleganta rochie de mtase,dar Alyx era de cu totul alta
prere.Iar el tia c fata nu se gndea numai la Raine,ci i la ura oamenilor din
pdure.Cu ct sarcina avansa,cu att Alyx devenea mai tcut,mai gnditoare i
parc mai contient de lumea din jurul ei.Cteodat,nu foarte des,se oprea din
cntat i ddea o mn de ajutor cuiva care avea nevoie.Pe drum,cltoreau
ntotdeauna n grup,pentru a nu risca s fie atacai de hoi,iar Alyx se oferea,
uneori,s vad de copii,lsndu-le pe mamele lor s se mai odihneasc.Odat,i-a
dat mncarea ei unui ceretor.Alt dat,i-a pregtit masa unui brbat,a crui
soie,ajutat de alte femei,tocmai ntea al optulea copil al lor.
Oamenii le zmbeau recunosctori,devenind dintr-o dat foarte prietenoi.Un
copil i-a dat odat lui Alyx un buchet de flori,iar fata a izbucnit n plns.
-Aceste flori nseamn foarte mult pentru mine,spuse ea,strngndu-le la piept.
-Te-a rspltit pentru c ai ajutat-o ieri,i spuse Joss.

Oamenii de aici te plac,adug el,artnd spre cltorii din jurul lor.


-M plac...dar nu numai pentru muzica mea,opti ea.Le-am dat i altceva n
afar de muzic.
-Te-ai dat pe tine nsi.
-Oh.da,Joss,rse ea.Am ncercat s fac i lucruri care,mie cel puin,mi s-au prut
destul de grele.S cni e att de uor...Jocelin rse.Oricine ar fi putut spune c
muzica lui Alyx nu era uoar,ci de-a dreptul uimitoare.
Acum,n august,cnd greutatea copilului o apsa din ce n ce mai tare,fcnd-o
s se mite mai ncet,Joss ar fi vrut tare mult s poat s rmn timp mai
ndelungat ntr-un loc sau altul.
-Plecm? l ntreb ea,ncercnd s se ridice.Dac ne grbim,ajungem la castel
nainte s se ntunece.
-Rmi aici,Alyx,i sugera el.Avem i mncare.
-i s pierdem celebrarea logodnei? Nu,odat ajuni acolo,vom putea mnca pe
sturate,iar ceea ce va trebui s facem va fi s compunem o muzic divin,care
s ridice n slvi farmecele tinerei motenitoare.Sper din suflet ca mcar asta s
fie o fat frumoas! Ultima era att de urt nct,dup aceea,a trebuit s m
spovedesc,mrturisindu-i preotului minciunile pe care le-am spus despre
frumuseea ei.
-Alyx,spuse Joss,batjocoritor.Poate c doamna era frumoas sufletete.
-Numai tu te puteai gndi la aa ceva.Cred i eu,cu chipul sta de nger i d
mna s fii generos.Ce,crezi c n-am vzut cum te sorbea din ochi mama fetei
urte? i-a fcut vreo propunere dup ce-am terminat de cntat?
-Pui prea multe ntrebri.
-Joss,nu poi tri toat viaa ca un pustnic.Constance a murit.
Alyx reuise cu greu s-l fac s-i povesteasc ce se ntmplase cu femeia pe
care o iubise cndva.Jocelin tcu,iar Alyx i ddu seama-pentru a cta oar-c
nu-i plcea s vorbeasc despre viaa lui.ntre ei doi,problemele ei erau
problemele amndurora,n timp ce problemele lui erau numai ale lui.
-Bineneles c nici o femeie n-a fost att de frumoas ca Rosamund,n afar de
semnul acela al diavolului,care te mpiedic aproape s-i vezi frumuseea.M
ntreb dac este ntr-adevr semnul diavolului.
-Este mai curnd un semn al lui Dumnezeu,pentru c Rosamund e o femeie
bun,sritoare i pasionat.
-Pasionat? l necji Alyx.
-De ce eti rea?
-Nu sunt rea,doar c nu neleg de ce ii mori s ai secrete fa de mine.

Nu trebuie s te nchizi n tine.Mai ales c ai att de mult de oferit celor din jurul
tu.Jocelin o privi cu ochi reci.
-Raine nu e aici,aa c poi s-i gseti pe altcineva,un brbat de care s te
ndrgosteti.Am vzut cu ochii mei cum,de la nobili i pn la grjdari,toi se
holbau la tine.Te-ar accepta chiar i cu burta asta mare.De ce nu te mrii cu
vreun negustor bogat,care te-ar lua cu copil cu tot i ar face dragoste cu tine n
fiecare noapte? Dup acest atac,Alyx rmase tcut o vreme.
-Iart-m,Joss.Speram ca Rosamund s o poat nlocui pe Constance,dar vd c
m-am nelat.Jocelin se ntoarse pentru ca Alyx s nu-i poat vedea faa.n
ultimele luni,chipul care i revenea n minte,aproape obsedant,era cel al lui
Rosamund i nu cel al lui Constance.Rosamund.Att de tcut,aproape cerndui iertare pentru faptul c exista.
Rosamund,care l srutase cu atta patim nainte de plecare i al crei chip l
vedea mereu n vis Pentru prima oar de la moartea lui Constance,o scnteie se
aprinsese parc n trupul i n sufletul lui.Nu pentru c nu s-ar fi culcat de mult
vreme cu o femeie.Dimpotriv,roiau n jurul lui ca mutele,ns nainte s o fi
ntlnit pe Constance i dup moartea ei,nu se ataase de nici o femeie.Dar,n
clipa n care o mbriase pe Rosamund,se simise ptruns de o dorin sincer,
dndu-i seama c femeia aceea l interesa cu adevrat.
Joss o lu pe Alyx de mn i o pornir mpreun spre castelul ce se vedea n
zare.Era un castel vechi,cu un turn prbuit,aa c iar aveau s doarm n curent.
De cnd tot colindau din castel n castel,Alyx aflase o mulime de lucruri despre
nobilime.Poate cel mai important era acela ca doamnele din nalta societate
aveau tot att de puin libertate ca orice alt femeie.Vzuse femei cu ochii
nvineii de pumnii soilor lor.Dar vzuse i brbai slabi i lai,pe care soiile
lor i tratau cu dispre.Erau i csnicii fericite,soi care se iubeau sincer,dar erau
i soi care se urau,cupluri i familii deczute i altele trind n dragoste i
respect.i ddea tot mai mult seama c nobilii aveau probleme foarte
asemntoare cu cele ale oamenilor de rnd.
-Visezi cu ochii deschii? o ntreb Joss.
-M gndeam la casa mea i la ct de ocrotit m simeam n copilrie.Aproape
c-mi doresc ca muzica mea s nu m fi ndeprtat de cei din jurul meu.M face
s m simt venic dezrdcinat.
-Nu-i adevrat,tu ne aparii nou,tuturor.
-Joss,spuse ea serioas,tiu c nu te merit nici pe tine,nici pe Raine.Dar sper c
ntr-o bun zi s pot face i eu ceva vrednic de laud.
-S tii c pe zi ce trece,vorbeti tot mai mult ca Raine.

-Asta e bine,rse ea.Sper s-i cresc copilul n aa fel nct s fie cel puin pe
jumtate la fel de bun ca el.Apropiindu-se de vechiul castel,trebuir s mai
atepte pn s li se dea drumul nuntru,pentru c erau acolo sute de oameni
care urmau s intre naintea lor.Logodna avea s uneasc dou familii bogate i
Influente,iar oaspeii i petrecerea trebuiau s fie pe msur.
Joss o inea pe Alyx pe dup umeri,croindu-i drum prin mulimea care se
nghesuia la porile castelului.
-Voi suntei cntreii,strig o doamn nalt.Alyx ncuviin,holbndu-se la
femeia aceea elegant,cu prul negru ca pana corbului.
-Venii cu mine!Recunosctori,cei doi o urmar i,dup ce urcar treptele unei
scri nguste i ntortocheate,ajunser ntr-o camer mare i rotund,unde cteva
doamne se nvrteau de colo-colo,dnd impresia ca erau foarte ocupate.n
mijlocul camerei,se afla o fat tnr,care se tnguia cu voce tare.
-Iat-o,spuse o femeie care sttea lng Alyx.i ridic privirea i vzu o fat
nenchipuit de frumoas-un chip angelic,cu pr blond,cu ochi albatri i cu un
zmbet diafan.
-Eu sunt Elizabeth Chatworth.Alyx tresri la auzul acelui nume,dar nu spuse
nimic.Elizabeth continu:
-Mi-e team c micua noastr mireas e cam speriat,spuse ea,exasperat i
dezgustat n acelai timp.Crezi c ai s o poi face s coboare? O ateapt atta
lume.
-Am s ncerc.
-Dac nu reueti,va trebui s-i trag o pereche de palme i poate muzica aceea o
va calma.Alyx zmbi auzind acele dulci cuvinte rostite de angelica fptur din
faa ei.
-De ce anume se teme? ntreb ea,ca s tie ce fel muzic s-i cnte micuei
mirese.
-De via,de brbai.Cine poate ti?Tocmai am venit amndou de la mnstire,
iar Isabella parc mergea la moarte,att de ngrozit era.
-Poate din cauza logodnicului...ndrzni Alyx.
-Cu el te poi nelege,spuse Elizabeth.Alyx se uita la Jocelin,care se holba la
Elizabeth.Iar voi suntei amndoi drgui,aa c nfiarea voastr n-are cum s
o sperie.Un nou vaiet al Isabellei i fcu s tresar.
-Dumnezeule,spuse Alyx,simindu-se de parc tocmai ar fi ieit dintr-o furtun.
Nu cred s mai fi ntlnit vreodat pe cineva aa ca ea.
-i m rog la Dumnezeu nici s nu mai ntlnim,spuse Joss.Ne cheam.S-l
fereasc Cel de Sus pe brbatul care ar ndrzni s ias din cuvntul ei,dei...

-Asta e n stare s te omoare dac n-o asculi.


-N-o s m omoare i s fiu al naibii dac am s o las s m ating...
Se apropiar apoi de mireasa care plngea.Le trebui o or s o liniteasc,
urmrii ndeaproape de Elizabeth Chatworth,care se uita cu ochii pe jumtate
nchii la fata care plngea cu sughiuri.La un moment dat deschise gura s
spun ceva,dar,n clipa urmtoare,temndu-se ca femeia s nu strice tot ce
realizaser ei,ncepur s cnte i mai tare pentru a o acoperi pe Elizabeth.
Cnd,n cele din urm,Isabelia se hotr s coboare scrile,toate domnioarele de
onoare o nsoir,lsndu-i pe Alyx i pe Jocelin singuri cu Elizabeth Chatworth.
-Te-ai descurcat de minune,spuse Elizabeth.Ai o voce foarte frumoas i,dac nu
m nel,ai i o oarecare educaie muzical.
-Am avut civa profesori buni,rspunse Alyx cu modestie.Elizabeth se ntoarse
apoi ctre Jocelin,sfredelindu-l cu privirea.Pe tine,parc,te-am mai vzut.Unde
oare?
-Am cunoscut-o pe cumnata dumneavoastr,pe Alice,rspunse el ncet.
Privirea fetei se nspri.
-Mda,spuse ea,msurndu-l pe Joss din cap pn-n picioare.Ai putea fi genul ei
de brbat.De fapt,toi brbaii bine fcui sunt genul ei.
Chipul lui Jocelin cptase o expresie pe care Alyx nu o mai vzuse niciodat.Se
ruga n gnd ca tnrul s nu vorbeasc ce nu trebuia.La urma urmelor,Joss era
cel care l omorse pe Edmund Chatworth,fratele lui Elizabeth.
-Ce mai fac fraii dumneavoastr? o ntreb el,pe un ton ntructva provocator.
Alyx i inu respiraia,de team ca Elizabeth s nu-l recunoasc pe Joss.
-Fratele meu Brian a plecat de acas i nu tim unde e acum,spuse ea ncet.
Circul tot felul de zvonuri,cum c ar fi ncput pe minile unuia din netrebnicii
ia de Montgomery.Jocelin se crisp.
-i Roger,mai ntreb el.
-Roger...s-a schimbat.Aa! spuse ea repede.Dac am ncheiat discuia despre
familia mea,am s v rog s cobori.Suntei ateptai jos.i spunnd acestea,iei
din camer.
-Netrebnicii! strig Alyx,mai nainte ca ua s se deschid.Fratele ei o ucide pe
sora lui Raine,iar ea ndrznete s ne fac netrebnici!
-Linitete-te! Nu te poi pune cu o femeie ca Elizabeth Chatworth.Te-ar mnca
de vie.Nu-i cunoti pe fraii ei.Edmund era ru i vicios.Am vzut-o pe
Elizabeth inndu-i piept,chiar i atunci cnd Roger era gata s cedeze.i l adora
pe fratele ei,Brian.Dac ar ti c familia Montgomery a fost aceea care l-a fcut
s plece de acas,i-ar ur i mai mult.

-Dar nu are nici un drept.N-a fost dect vina familiei Chatworth.


-Taci! Hai s coborm.i fr cntecele alea ale tale despre vrajb i certuri,
ne-am neles? Alyx ncuviin,dei promisiunea n sine nu o ncnta deloc.
Era noaptea trziu i majoritatea oaspeilor zceau bei pe podea sau ntini pe
mese,cnd un servitor i opti ceva unui brbat care sttea ntr-un col al
camerei.Omul se ridic zmbind i iei s-i ntmpine pe noii venii.
-N-ai s ghiceti pentru nimic n lume cine se afl aici,la castel,i spuse el
brbatului care tocmai descleca.
-Hm,asta-i primire? ntreb el sarcastic.Unde-i grija pentru sigurana persoanei
mele? Haide,John,d-i drumul,vd c arzi de nerbdare.
-Am rmas treaz tocmai ca s-i pot spune.Ce zici de asta?
-Asta zic i eu sacrificiu.
-Hai,spune! Ce-ar putea fi att de important de nici nu te-ai mbtat i nici pe
mine nu m lai sa beau nainte mcar o cup de vin?
-Ah,Pagnell,ateapt s-i spun i apoi ai s i bei.i aminteti de micua pasre
cnttoare de ast-iarn? Cea care te-a trntit la pmnt?
Pagnell se crisp,abinndu-se s-i ating cicatricea urt de pe frunte.De
atunci,avea n fiecare noapte dureri de cap i,dei i schingiuise pe unii dintre
locuitorii ctunului pn ce acetia i dduser duhul,tot nu putuse afla unde se
ascundea Alyx.De fiecare dat cnd l durea capul,jura s o prind i s o vad
arznd pe rug,ca o vrjitoare,
-Unde e? John rse.
-E nuntru.Vezi c e boroas.Cltorete cu un flcu chipe i amndoi cnt
foarte frumos.Am aflat i unde dorm.Pagnell rmase o clip nemicat,
gndindu-se ce avea de fcut.Cnd el i prietenii lui intraser n ctun,cutnd-o
pe Alyx,el fusese beat i fcuse totul de mntuial.De data asta,nu avea voie s
mai greeasc.
-Dac ar striga,ar auzi-o cineva?
-Cei mai muli sunt bei mori,sforiturile sunt att de puternice nct nici tunetul
nu s-ar auzi.Pagnell se uit la zidurile de piatr.
-Exist pe-aici vreun turn unde sunt inui prizonierii nainte de a fi executai?
-De ce? O legm de un stlp i,mine diminea,n zori,i dm foc.
-Nu,s-ar putea ca unii s nu fie de acord cu asta.i unde mai pui c regele e
acum destul de prost dispus i cine tie cum ar reaciona.O s o facem legal.Am
un vr,judector,i care locuiete nu departe de aici.O aruncm pe trfa asta
obraznic n temni i apoi vorbim cu vrul meu.O vor judeca i,n sfrit,o s o
vedem arznd pe rug.Acum,arat-mi unde e.

Alyx tocmai ncerca s-i gseasc o poziie ct de ct mai comod,cnd auzi n


spatele ei o voce oribil.Era vocea pe care nu o uitase,pe care avea s o
recunoasc oricnd i oriunde i care,iat,o fcea din nou s tremure de fric.
-Dac vrei ca micul tu prieten s scape cu via,taci din gur.
Simi pe gt lama unui cuit.N-a fost nevoie s deschid ochii ca s tie c era
Pagnell.De luni de zile,chipul lui i bntuia visele.
-Te-ai mai gndit la mine,scumpo? opti el,cu faa foarte aproape de obrazul lui
Alyx.i puse o mn pe pntece.Ai dat altcuiva ceea ce voiam eu.Pentru asta,ai
s mori.
-Nu,opti ea,n timp ce lama cuitului o apsa din ce n ce mai tare.
-Ai de gnd s mergi ncet,fr s faci zgomot,sau vrei s-i nfig cuitul sta n
inim? Alyx tia foarte bine la cine se referea Pagnell.Jocelin dormea destul de
aproape de ea,respirnd egal i adnc,fr a fi ctui de puin contient ca viaa i
era n pericol.
-S mergem,reui ea s ngaime..Tremurnd,prea nspimntat s poat plnge,
Alyx se ridic.Cuitul lui Pagnell i zgrie puin gtul.Nu era uor s-i croieti
drum printre trupurile ntinse pe jos.De fiecare dat cnd se mpiedica,Pagnell i
rsucea i mai mult mna la spate.Cnd ajunser sus pe scara de piatr,rece i
ntunecoas,el o mpinse cu atta putere nct afar se lovi de perete i alunec
patru trepte n jos,pna reui s-i recapete echilibrul.Se opri o clip l i puse
minile pe burt,ntr-un gest ocrotitor.
-Mic,gfi Pagnell,mbrncind-o.Alyx ajunse n capul scrilor fr s mai cad
vreodat.Camera n care se aflau era rece i ntunecat iar tavanul era foarte
jos.Pe podea,erau o mulime de butoaie i de saci.
Alyx se nfiora,auzind o alt u deschizndu-se cu un scrit sinistru.Dincolo
de ea,nu se vedea dect o imens gaur neagr.Iadul! i spuse Alyx.
-Intr aici,tun el.
-Nu! Nu vreau! ncerc s se dea napoi,ns camera era att de nesat de
butoaie i de saci,nct fata de-abia se putea mica.
Pagnell o apuc de pr i,cu o micare iute,o arunc n ntuneric.
Ghemuit ntr-un col,copleit de ntunericul rece,ca de piatr,Alyx vzu ua
nchizndu-se i l auzi pe Pagnell trgnd zvorul greu de fier.
n jurul ei,un ntuneric de neptruns.
CAPITOLUL 13
Cmrua aceea oribil prea s fie un comar,un vis urt.O poveste
nfricotoare.Era ntuneric bezn,Alyx rmase mult vreme nemicat n colul

n care o aruncase Pagnell.De vzut nu putea vedea absolut nimic,n schimb


auzea insectele miunnd pe perei i pe duumea.Ceea ce o fcu n sfrit s se
mite,fu ceva ce se tra pe pantoful ei de piele.Sri ca ars,ncercnd s se
prind cu minile de pietrele zidului din spatele ei.
-Calmeaz-te,Alyx,spuse ea cu glas tare,iar vocea i rsun pn dincolo de
ziduri.n curnd se va crpa de ziu,iar Jocelin-dac mai e n via are s nceap
s o caute.Nu se putea bizui pe nimeni s o scoat de aici.Trebuia s gseasc
singur o soluie s scape de aici.Atent la cel mai mic zgomot,cu minile
ntinse ca un orb,fcu un pas nainte i se mpiedic de o bncu joas.
ngenunche i o pipi,bucurndu-se c-i putea vedea umbra.Apoi ncepu s
mearg ncet pe lng perei,cutnd ua.O gsi,dar cnd ncerc s o deschid,
fu ca i cum ar fi ncercat s mite din locul su un zid de piatr.
Camera era mic,de vreo patru metri ptrai.Pereii i podeaua erau de piatr.
Singura mobil era bncua aceea joas.Nu era nici o fereastr i nici o raz de
lumin,ct de mic,nu ptrundea pe la coluri.Tavanul jos i permitea s
exploreze camera centimetru cu centimetru.Nu erau ferestre,zbrele sau sprturi
pe nicieri.i ddu seama c,tot umblnd de colo-colo,se umpluse de pnze de
pianjen.ncerc s le scuture de pe ea,dar pnzele erau lipicioase i dese.n cele
din urm,Izbucni n lacrimi,blestemndu-l pe Pagnell i pe toi cei de teapa lui.
Dup cteva ore,se aez pe banc,cu genunchii la gur i cu capul sprijinit n
mini.Cu gn-urile aiurea,ntruct copilul se mica fr astmpr,Alyx ncepu
s-i cnte.ncet-ncet,se linitir amndoi,i ea i copilul.
Deasupra capului,auzea oamenii mergnd i i ddu seama c tavanul camerei
era podeaua castelului.Undeva,acolo sus,poate c Jocelin o cuta.ncepu s se
gndeasc cum s scape din temnia aceea nfiortoare.Dac ar fi dat foc
camerei,poate c ar fi reuit s evadeze.Dar probabil C ar fi murit din cauza
fumului,nainte ca focul s ard ua.
Cnd ua se deschise,zgomotul-ce i se pruse cu att mai puternic cu ct n
camer era linite-o fcu s tresar att de tare,nct aproape czu de pe bncu.
Lumina unei lumnri inund camere; orbind-o aproape.
-Aici eti,spuse o voce,pe care Alyx o recunoscu ca fiind a lui Elizabeth
Chatworth.Cnd o vzu,Alyx alerg spre ea i o mbri,fr s mai in cont
de deosebirile de clas i de rangul lui lady Elizabeth.
-Ce bine mi pare c v vd.Cum m-ai gsit? Elizabeth o lu pe dup umeri.
-A venit Jocelin la mine.Asta e mna idiotului de Pagnell,nu-i aa? N-arn vzut
n viaa mea un om mai mrav.Hai,vino,pn nu se ntoarce tmpitul la.
-Prea trziu,se auzi o voce trgnat,pe jumtate amuzat,pe jumtate

suprat.Nu te-ai schimbat deloc,Elizabeth.Tot mai dai ordine n dreapta i n


stnga.
-i tu,Pagnell,tot mai smulgi aripile fluturilor? Ce i-a fcut fata asta? i-a
respins avansurile,aa cum ar fi fcut orice femeie cu capul pe umeri?
-Ai limba prea ascuit,Elizabeth.Dac a avea timp,te-a nva eu minte.
-Poate,dar nu singur,n-ai fi n stare.Te-ai speriat de moarte,pentru c tot ceea ce
spun eu o adevrat.Acum d-te la o parte i las-ne s trecem.Caut-i alt
fraier.Copila asta e sub protecia mea.
Se propi n faa celor dou femei,mpiedicndu-le s ias din celul.
-Ai mers prea departe,uier Elizabeth.Nu uita c nu vorbeti cu vreunul din
servitorii ti.Dac te atingi de mine,fratele meu are s te omoare.
-Pe Roger l preocup acum mult prea mult complotul mpotriva familiei
Montgomery,ca s se mai gndeasc i la altceva.Aud c umbl mai mult beat
de cnd l-a prsit drguul de Brian,friorul vostru cel chiop.
Alyx nu vzu micul pumnal din mna lui Elizabeth.Pagnell ns l vzu.Se
feri,srind ntr-o parte,o apuc de bra i,rsucindu-i-l la spate,o trase spre el.
-Mi-ar plcea s te simt sub mine,Elizabeth.i n pat eti tot att de focoas?
Alyx vzu pe peretele din afara celulei,n stnga,un inel gros,pe care se aflau
cteva chei.i ddu seama c era singura ei ans.Trebuia s profite.Cu o
micare iute,arunc inelul n capul lui Pagnell,lovindu-l la tmpl.
El i ddu drumul lui Elizabeth,fcu un pas napoi i i duse mna la cap.Simi
ceva cald i i ddu seama c sngera.Cnd i reveni,Elizabeth i Alyx
ajunseser deja la jumtatea scrilor.Dar Pagnell o prinse pe Elizabeth de rochie
i trase cu atta putere,nct fata se rostogoli pe scri n jos,lovindu-se de el.
-Oh,scumpa mea Elizabeth,i opti el la ure che,prinznd-o de talie,n timp ce cu
cealalt mn i mngia pieptul plin.De cnd visez clipa asta...
Alyx tia c atenia lui Pagnell era ndreptata spre Elizabeth,aa c ar fi putut
fugi.Dar nu putea s-o lase singur cu Pagnell,cu att mai mult cu ct inteniile
tnrului erau clare.Nu putea face nimic altceva dect s se arunce cu toat
greutatea asupra celor doi.Pagnell se mpiedic i czu pe spate,innd o ns
strns pe Elizabeth,n timp ce Alyx se rostogoli pe jos,protejndu-i burta cu
minile.Elizabeth prinse momentul i l lovi pe Pagnell cu cotul n coaste,
fcndu-l s urle de durere.Cu o micare iute,apuc un butoia din lemn de stejar
i l arunc cu toat puterea n capul lui Pagnell.
Doagele butoiului se rupser,iar vinul rou curse tot pe faa i pe hainele lui
Pagnell.Tnrul ncerca s se ridice,dar czu napoi,leinat.
-Pcat de vinul sta,spuse Elizabeth,uitndu-se la trupul inert din faa ei.

Sper c nu te-ai lovit prea tare.Tu sau...copilul.


-Nu,n-am pit nimic.
-i mulumesc,spuse Elizabeth.Ai fi putut fugi,dar ai rmas s m ajui.Cum a
putea s te rspltesc?
-Scuzai-m,veni o voce dinspre u.Se ntoarser i vzur un brbat nalt,cu
sabia scoas.
-mi pare ru c v ntrerup,dar dac nu-l trezii pe prietenul meu,i nc
repede,voi avea plcerea s v omor pe amndou.Elizabeth se mic prima,
srind peste trupul lui Pagnell,n dreapta brbatului cu sabia scoas.
-Du-te n partea cealalt,Alyx,i spuse ea,doar n-o s se poat lupta cu amndou
n acelai timp.Alyx fcu ntocmai,iar brbatul ncepu s-i mite capul nainte i
napoi,ca un taur hruit,urmrindu-le pe cele dou femei.Un geamt i atrase
atenia s se uite la prietenul su.n acel moment,Alyx fcu o micare brusc,iar
brbatul se repezi la u,blocnd ieirea.
-Fir-ar al dracului! njura Pagnell,ncercnd s se dezmeticeasc.ine-le acolo,
John.Nu le lsa s se apropie de mine.Celele...Blestemat fie ziua n care
Dumnezeu a creat femeia.
-Ce tii tu ce e aia o femeie,uier Elizabeth.Nici o femeie care se respect nu tear lsa s te apropii de ea.Pagnell se ridic tremurnd,uitndu-se scrbit la
pieptarul ptat de vin.Deodat,ridicndu-i capul,ncepu s zmbeasc rutcios.
-Asear,venind ncoace,am vzut tabra lui Miles Montgomery.ncepu s rd
cnd o vzu pe Elizabeth strmbndu-se la auzul acelui nume.
-M ntreb dac pe Miles l-ar ncnta vizita unor...oaspei.Mai ales a unui...
anumit oaspete Am auzit c e att de suprat de la moartea surorii sale,nct
fratele su l-a trimis n insula Wight,pentru a-l mpiedica s declare rzboi
familiei Chatworth
-Fratele meu i va zdrnici toate planurile,spuse Elizabeth.Nici un
Montgomery...
-Mai scutete-m,Elizabeth,cu fratele sta al tu,care,dup cum am aflat,l-a
atacat pe la spate pe Stephen Montgomery.Elizabeth se repezi la el,cu pumnii
strni,iar Pagnell o prinse i o trase spre el.
-Aud c lui Miles i plac mult femeile i c are muli bastarzi.N-ai vrea s-i
druieti i tu unul,mica mea prines virgin?
-Nici moart,rspunse Elizabeth,nverunat.
-Poate.Asta o s hotrasc el.M-a ocupa i eu de tine,dar n-am timp.Am o
datorie de pltit,spuse el,ntorcndu-se spre Alyx.
-i cum ai s m scoi de-aici? ntreba Elizabeth,zmbind.

Crezi c n-o s te vad nimeni? Pagnell se gndi puin,uitndu-se mprejur i


cutnd parc o soluie n pivnia ntunecata.Zmbind,se uit din nou la ea.
-Gsesc eu ceva,fii fr grij,spuse Pagnell,rsucndu-i mna la spate.
-John,ai grij de cealalt,n timp ce eu m ocup de Elizabeth.M doare prea tare
capul,s m ocup eu de amndou.
-O s te doar i mai tare,dac te atingi de mine,l amenin Elizabeth.
-Am s las asta pe seama lui Miles.tia din familia Montgomery umbl toi cu
nasul pe sus.Tare a vrea s-i vd cu botu' pe labe i cu averea confiscat.
-Niciodat! strig Alyx.Un gunoi ca tine n-o s poat niciodat distruge un
Montgomery.Vocea ei puternic i fcu pe toi s tresar i s se holbeze la ea.
Elizabeth ncet s se mai lupte cu Pagnell,uitndu-se ntrebtoare la Alyx.
Pagnell o privea precaut.John o mpinse uor cu vrful sbiei.
-Se spune c Raine Montgomery s-ar ascunde undeva,n pdure i c ar fi
cpetenia unei cete de tlhari.
-O s aflm noi,spuse Pagnell,rsucind i mai mult braul lui Elizabeth.Dar mai
nti trebuie s ne ocupm de lady Elizabeth.Trgnd-o dup el,apuc o frnghie
de cnep,aflat pe nite butoaie cu vin,i i leg minile la spate.
-Gndete-te bine ce faci,i spuse Elizabeth.Eu nu sunt o...
-Taci,i porunci Pagnell,dndu-i un pumn n umr.Dup ce i leg minile,o
mpinse peste nite saci cu cereale,legndu-i i gleznele.Apoi tie o bucat de
mtase roie din rochia ei.
-Un srut,Elizabeth? o tachin el,innd cluul aproape de buzele fetei.Numai
unul,celelalte...pstreaz-le pentru Miles Montgomery.
-Blestemat s fii,Pagnell!
-Pn la urm o s dai tu de un brbat care s-i mai taie din limba asta ascuit.
nainte ca fata s-i poat rspunde,el i vr cluul n gur.
-i acum ce facem? Nu putem iei cu ea aa.Pagnell gsi ntr-un col ndeprtat
ai pivniei un covor murdar i mncat de molii,pe care,dup ce l scutur puin
de praf,l ntinse la picioarele lui Elizabeth.
-O nfurm n el i nimeni n-o s-i dea seama ce e n covorul sta.
Alyx se uita la Elizabeth cu ochii mrii de groaz,gndindu-se totui c fata
avea s fie mai n siguran cu Miles dect cu altcineva.
-Vei fi n siguran cu Miles,i spuse ea,ncercnd s o mbrbteze.
Nu ddu nici o atenie privirilor mnioase ale lui Pagnell.Elizabeth avea acum
nevoie de ajutorul ei.Pagnell o trnti furios pe Elizabeth pe covorul murdar i o
nfur n el,ascunznd-o complet.
-Poate s respire? ntreb Alyx.

-Ce-mi pas mie? Dac moare,cu att mai bine,n-are s mai poat trncni vrute
i nevrute.Dup ce Miles o s termine cu ea,nici n-o s-i mai aminteasc de
mine.
-Miles n-are s-i fac nici un ru,spuse Alyx cu convingere.E la fel de bun i de
blnd ca i fratele lui.Pagnell rse.
-Asta s o crezi tu.Miles are un temperament greu de stpnit.Cnd o s afle c e
o Chatworth...oh,aproape c l invidiez,numai c eu nu sunt att de incontient
ca el.Lui n-are s-i pese de Roger Chatworth,ns cnd acesta va afla ce i-a fcut
Miles iubitei sale surioare...Regele va da toate pmnturile familiei Montgomery
celui care l va sluji cu credin i devotament.Iar eu voi fi acolo s culeg
roadele.
-Eti un porc,spuse Alyx.Pumnul lui Pagnell ni nendurtor,iar Alyx se
cltin,ameit.
-Asta ca s-i intre n cap c slugile trebuie s vorbeasc numai cnd sunt
ntrebate.Cine te-a nvat s-i dai aerele astea? Raine Montgomery? Omul sta
chiar crede c poate s schimbe lumea? Se ascunde n pdure,mprocnd cu
noroi vechea idee de onoare i unele din cele mai vestite familii de nobili din
Anglia,n timp ce nevrednicii de teapa ta se ngra i se mbogesc.
-Raine e de o sut de ori mai bun dect tine,spuse Alyx,tergndu-i sngele de
pe fa.
-Raine,ai? Nu lordul Raine.Plodul la din burta ta e al lui,nu-i aa? De-asta te
dai mare i tare? O s vedem noi ce-ai s mai zici cnd flcrile i vor arde
tlpile.Nu tiu dac o s mai bine cuvntezi att numele de Montgomery.John!
striga el.Ia-o pe Elizabeth i du-i-o lui Miles,s fac ce-o ti cu ea.i,John,l
avertiz el,nu uita c fata e virgin i aa vreau s i ajung la Milles.Vreau ca
toat furia lui Roger Chatworth s se reverse asupra lui Montgomery,nu asupra
mea.Ne-am neles? nfcnd covorul i punndu-i-l pe umr,John i privi
obraznic.
-Montgomery o va primi n cele mai bune condiii.
-i f n aa fel nct Miles s uite c Elizabeth e dintr-o familie de vaz i s o
trateze ca pe o...Rnjind cu subneles,John iei din pivni,cu covorul pe umr.
-Ce vrei de la mine? ntreb Alyx,fcnd civa pai napoi,n timp ce Pagnell se
ndrepta spre ea.Nu i-am fcut nici un ru.El se uit la burta ei mare.
-Ba da,ai dat altuia ceea ce ar fi trebuit s-mi dai mie.O apuc de bra i o
mpinse cu un pumnal mic i ascuit n coaste.Aa,acum ai s faci ce i spun
eu.O s ieim de-aici mpreun i o s ne ducem la grajduri.Dar dac scoi un
singur sunet,tii ce te ateapt.Alyx i ddu seama c nu avea de ales.Trebuia

s-l asculte.n sala cea mare,oaspeii nu i ddur nici o atenie.Aveau cu toii


ochii umflai i trupurile nvineite,din cauz c domniser pe scaune i pe mese.
Alyx l cut din priviri pe Jocelin,dar nici urm de el.De fiecare dat cnd
ncerca s se ntoarc napoi,pumnalul lui Pagnell i se nfigea tot mai adnc n
spate,aa c,pn la urm,fu nevoit s priveasc drept nainte,fr s se uite nici
n dreapta,nici n stnga.Poate c Jocelin nici nu bnuia ce se ntmplase.Poate
c era cu o femeie i habar n-avea c Alyx dispruse.Dei erau prieteni,i
respectau unul altuia intimitatea.Se ntmpla s nu se vad zile ntregi i,cu toate
acestea,nu i puneau nici un fel de ntrebri.
Odat ajuni afar,Pagnell o mpinse spre grajduri,unde ip la un servitor s-i
neueze calul.Alyx fu trntit n a,Pagnell se urc n spatele ei i o pornir la
drum,att de repede,nct lui Alyx ncepur s-i clnne dinii.
Era deja noapte cnd,n sfrit,se oprir n faa unei case nalte,din piatr,la
marginea unui sat.Pagnell o trase jos de pe cal,o apuc de bra i o tr spre ua
de la intrare.Un brbat scund,gras i chel le iei n ntm-pinare.
-A durat mai mult dect m ateptam.Ce e aa de important,c a trebuit s stau
pn acum s te atept?
-Asta,spuse Pagnell,mpingnd-o pe Alyx nuntru,n camer.Era o ncpere
mare i ntunecoas,luminat doar de cteva luminri,ce ardeau ntr-un capt al
unei mese lungi.
-Ce-mi pas mie de boroasa asta prpdit i murdar? N-ai gsit i tu alta mai
breaz?
-Vino ncoace,porunci Pagnell,mpingnd-o spre mas.Dac scoi o vorb,i tai
beregata.Alyx se prbui ostenit pe podea,n faa unui cmin gol.
-i acum explic-mi,i porunci grsanul lui Pagnell.
-Cum,unchiule,fr vin,fr un bun-venit?
-Dac mi aduci veti bune,o s-i dau i de mncare.Pagnell se aez pe un
scaun,uitndu-se la lumnrile care mprtiau o lumin palid,glbuie.
-Ce i spune numele de Raine Montgomery? ntreb Pagnell,vznd cum faa
unchiului su devenea treptat din alb roie,chiar vnt.
-Cum ndrzneti s rosteti acest nume n casa mea? url el.Cu trei ani n
urm,cu ocazia unui turnir,Raine l omorse pe tnrul Digges,singurul copil al
lui Robert Digges.Nu conta c,de fapt,acesta ncercase s-l ucid pe Raine,
neputnd s-l dea jos de pe cal,i c tnrul omorse n ziua aceea un om i
rnise ali civa.Lancea lui Raine fusese cea care i luase viaa fiului iui Robert.
-l urti,nu-i aa? zmbi Pagnell.i ofer ocazia s te rzbuni.
-Cum? Am auzit c se ascunde n pdure i nici chiar oamenii regelui nu-l pot

gsi.
-Ai dreptate.Dar bunul nostru rege nu are momeala pe care o am eu.
-Nu! strig Alyx,srind n picioare.
-Vezi? spuse Pagnell amuzat,i apr brbatul.Ar face orice pentru el.El e tatl
copilului? Alyx nu-i rspunse.Dac n-ar fi ncercat s o liniteasc pe Elizabeth
n privina brbailor din familia Montgomery,Pagnell n-ar fi aflat despre
legtura ei cu Raine.Dar i Elizabeth o ajutase pe ea,aa c...
-Pagnell,spune-mi odat tot ce s-a ntmplat,i porunci btrnul.
Pagnell i povesti pe scurt ce se ntmplase.n versiunea lui,Alyx fusese cea care
ncercase s-l seduc.l ademenise cu viersul ei i apoi dispruse fr urm.El a
pornit n cutarea ei,dar n zadar.Parc intrase n pmnt.La scurt timp dup
aceea,vrjitoarea l atacase ntr-o noapte,mpreun cu ceata ei de demoni.Pagnell
i art unchiului su cicatricea de pe frunte.
-Crezi c o fiin att de mic ar fi putut s m loveasc cu atta putere dac n-ar
fi fost ajutat de diavolul nsui? Robert rse,oarecum zeflemitor.
-Mi se pare mie c a fost mai deteapt dect tine.
-E o vrjitoare,ascult-m pe mine.
-Toate femeile sunt mai mult sau mai puin vrjtoare.Ce legtur este ntre fata
asta i Rain?? Montgomery?
-Cred c a stat o vreme n tabra lui.Ca s nu mai vorbim de faptul c plodul e
sigur al lui.Un bastard...Dac facem n aa fel nct s se afle c este acuzat de
vrjitorie i urmeaz s fie ars pe rug,Raine Montgomery va ncerca cu
siguran s o salveze.Noi o s-l ateptm,o s punem mna pe el i o s
mprim apoi pe din dou recompensa oferit de rege.
-Stai puin,biete l ntrerupse Robert.Uit-te la ea! Asta e femeie s
ademeneasc un brbat ca Raine Montgomery? Are el femei mai de soi,chiar i
n pdure.O fi nsrcinat cu el,dar asta nu nseamn c i-ar risca viaa pentru
una ca ea.Ce poate gsi un brbat la o femeie fr piept,fra olduri i cu o fa
de copil? Pagnell l privi dispreuitor pe unchiul su,apoi se ntoarse ctre Alyx.
-Cnt,i porunci el.
-Nu! spuse ea rspicat.Oricum i-ai pus n gnd s m omori,aa c de ce te-a
asculta?
-Ai s mori,i spuse el calm,dar ntrebarea este dac o s fii ars nainte sau dup
naterea copilului.Dac nu m asculi,o s am grij ca odrasla ta s ard odat cu
tine.Acum cnt penru viaa copilului tu.Alyx se supuse i cnt o rugciune n
care l Implora pe Dumnezeu s-i ocroteasc pruncul.Dup ce termin de
cntat,n camer se aternu o tcere grea,apstoare.

Cei doi brbai o priveau dui pe gnduri.Robert vorbi primul.


-Montgomery o s vin cu siguran dup ea.Pagnell zmbi satisfcut,bucuros c
unchiul su nelesese n sfrit de ce inuse cu tot dinadinsul s dea de urma
fetei.
-Mine diminea ncepem s o judecm i de ndat ce va fi gsit vinovat,o
vom lega de un stlp.Montgomery va veni dup ea,iar noi vom fi pregtii s-l
ntmpinm.
-Cum poi fi att de sigur c o s ajung la timp? i dac vine,eti sigur c-l vom
putea prinde?
-Am ncuiat-o pe putoaica asta,timp de cteva ore,ntr-o pivni,avnd grij ca
biatul cu care era s afle ce am de gnd s fac cu ea.A zbughit-o ca din puc i
sunt sigur c s-a dus de-a dreptul n pdurea n care se ascunde Montgomery.Ct
despre oamenii lui,nu trebuie s ne facem griji.O mn de tlhari i de ceretori.
Nu tiu nici s clreasc,nici s mnuiasc o sabie.
Alyx i muc buza,ca nu cumva s spun ceva ce nu trebuia.Era mult mai bine
ca Pagnell s-l tie pe Raine lipsit de aprare i s nu trimit dect civa oameni
pe urmele lui.
Ce-i putea trece prin minte! Raine n-are s vina niciodat dup ea.Nu putea s o
ierte,nu era el omul care s uite prea uor o jignire.Poate c nu vorbea nici cu
Jocelin.Santinelele din pdure i raportau lui Raine ori de cte ori se apropia
cineva,iar el i putea interzice lui Joss s intre n tabr.Iar dac Jocelin ar
ncerca s se furieze n pdure,Raine ar putea porunci s fie omort.Nu! Raine
n ar face asta,nu-i aa? i ce s-ar ntmpla daca,totui,Jocelin,ar da de Raine?
Oare l-ar crede? i,dac l-ar crede,ar veni?
-O s vin,repet Pagnell.i cnd o s vin,o s fim pregtii s-l ntmpinm.
CAPITOLUL 14
Alyx privea cu groaz,de la fereastra camerei,cum,n curte,tmplarii nlau
rugul pe care ea avea s fie ars.Trecuser opt zile lungi i nspimnttoare de
cnd fusese luat de Pagnell i,n tot acest timp,fusese supus unui simulacru de
judecat.Cei care o judecaser erau rude de-ale lui Pagnell,aa c acestuia i
fusese foarte uor s-i conving n privina ei.Alyx i asculta vorbind despre ea
ca i cnd ea n-ar fi fost acolo,iar n minte nu-i rsuna dect ecoul vorbelor lui
Raine.Se certase adesea cu el n legtur cu ascensiunea clasei mijlocii.Alyx l
adora pe regele Henry.i plcea felul n care el lua puterea de la nobili
obligndu-i s le plteasc simbrii celor care munceau pe pmnturile lor i s
nu mai aib erbi.Dar Raine suinea c regele i transforma pe nobili n nite

negustori grai,care,n-aveau s fac altceva dect s numere bani,uitnd cu totul


de sentimentul onoarei i de virtuile cavalereti.Aly spunea c oamenii trebuie
s fie egali,dar Raine ntreb cine avea s mai apere Anglia n caz de rzboi.
Dac n-ar exista acei brbai care,neavnd grija banilor,s se dedice ntru totul
vieii militare,cine ar mai apra ara?
n timpul procesului,Alyx a neles ce voise s spun Raine.Judectorii n-au
crezut nici o clip ca ea era o vrjitoare,ceea ce chiar o mira,pentru ca oamenii
din Moreton,de exemplu,credeau n vrji toare i aveau o mulime de metode de
a se apra de blesteme.Judectorii nu doreau altceva dect s ctige bunvoina
regelui i s pun mna pe recompensa oferit de acesta.Pagnell le spusese c e
nsrcinat cu Raine,aa c vulturii se i repezir s profite de aceast situaie.
Raine fusese declarat trdtor i,cu puin bunvoin,pmnturile sale ar fi
putut fi date altcuiva.Regele Henry dorea s si creeze propriii lui nobili i s dea
titluri unor oameni suficient de bogai s le cumpere.Judectorii sperau s
primeasc i ei cteva din pmnturile lui Raine,aa c puseser la cale s-l dea
pe mna regelui,viu sau mort.n tot acest timp,Alyx i ascultase cum complotau
i i fceau planuri,cum rdeau sau cum se certau.n cele din urm,o urcar
ntr-o cru i o plimbar prin tot orelul,al crui nume nici nu-l tia.n faa
cruei,mergea un om,care striga c n cru se afla o vrjitoare.
Alyx privea indiferent n jur,ca i cnd n-ar fi fost vorba despre ea.Oamenii i
fceau cruce sau priveau n alt parte,pentru ca ea s nu se uite la ei cu ochii
Satanei.Cei mai curajoi aruncau n ea cu resturi de mncare i cu pietre.i venea
s strige c tot ceea ce i se ntmpla ei nu avea nici o legtur cu vrjitoria,ci cu
lcomia celor bogai.Dar,privind feele fascinate i,n acelai timp,speriate ale
oamenilor murdari i bolnavi,i ddu seama c n-aveau cum s o neleag.Nu
putea terge secole de ignoran n cteva clipe.
n cele din urm,crua se opri n faa ruinelor unui castel vechi,din piatr,iar
Alyx fu ncuiat n turn.Cteva ore mai trziu,i se ddu un castron cu ap,iar ea
se spl ct putu de bine.Au inut-o acolo zile ntregi,pzit de strji postate n
faa uii i pe acoperi.Noaptea,oamenii din ora se adunau n jurul turnului i
nlau rugciuni care s-i apere de Necuratul.Alyx sttea n mijlocul camerei
reci,singur cu muzica pe care o fredona,aproape necontenit,n gnd.tia c
judectorii ntrziau execuia pentru a-i da timp lui Raine s vin s o salveze.
Alyx se ruga la Dumnezeu s-l ocroteasc i s-l fac s-i dea seama c i se
ntinsese o curs.Judectorii i Pagnell avuseser dreptate spunnd c Raine nu
putea ajunge la propriii lui cavaleri.Aa c,vrnd nevrnd,trebuia s se bizuie
numai pe criminalii lui.

Alyx tia ce soldai prpdii i lenei erau i,mai ales,ct de mult o urau pe ea.
-Te implor,Doamne,nu-l lsa pe Raine s vina singur.Dac vine,s aib o
gard,iar oamenii s-1 apere.n cea de-a noua zi,chiar nainte de rsritul
soarelui,o femeie btrn,gras i murdar i aduso o rochie alb,larg,din pnz
groas,cu care s se mbrace.Dup ce se mbrc,i puse minile pe burt,
ntr-un gest ocrotitor.n timpul procesului,i rugase pe judectori s crue viaa
copilului,dar acetia nici nu o bgaser n seam.Unul dintre ei i spusese ns
lui Pagnell s o fac s tac; acesta i ddu o palm,s nu mai scoat un cuvnt.
Nu mai putea face nimic.i puseser n gnd s o ard acum,cnd Raine inea
nc la ea,i s pun n pericol i viaa copilului.Pagnell rse,spunnd c o s-l
oblige pe Raine s se uite cum arde iubita lui.
Cu brbia ridicat,stpnindu-i teama i fcnd n aa fel nct s nu se vad c
i tremurau genunchii,Alyx cobor scrile,urmat de femeia cea gras,care inea
n mn,ca pe un trofeu,rochia cea veche a lui Alyx.Era o rsplat pentru curajul
de a fi intrat n camera vrjitoarei.Jos o atepta un preot.Alyx se spovedi
repede,negnd c ar fi vrjitoare sau c ar purta n pntece copilul Diavolului.
Preotul o binecuvnt,dei era aproape convins c Alyx minea.
Era ciudat ca o mn de femeie ca ea s fie escortat de atia oameni: unul n
fa,unul n spate i ali doi ntr-o parte i-n alta.Zgomotul fcut de armurile lor
era singurul care i putea acoperi btile inimii n momentul n care fix cu
privirea platforma din faa ei.n mijlocul acesteia,se afla un stlp ce se nla
parc spre cer,iar de jur mprejurul lui era un morman de frunze i de ierburi
uscate.Mulimea era vesel,bucurndu-se nc de pe acum de spectacolul ce avea
s nceap ct de curnd.Arderea pe rug a unei vrjitoare era ceva destul de
neobinuit pentru vremurile acelea.Alyx urc scrile,ncadrat de cei patru
paznici,care stteau cu spatele la ea,scrutnd zrile cu priviri ncordate.Fr s
vrea,Alyx privi i ea n jur,cu un amestec de speran i de fric.Se temea pentru
viaa lui Raine i,n acelai timp,ceva anume o fcea s spere c nu va muri,
Unul dintre paznici o apuc de bra,o mpinse n faa stlpului i i leg minile
la spate.Alyx i ridic ochi spre cer,aproape convins c era ultima oar cnd
vedea lumina zilei.Soarele tocmai rsrea,iar Alyx se uit n jur,la mulimea
glgioas i ntrtat.i prea ru c acelea erau ultimele chipuri pe care le
vedea i c va ajunge n Rai...sau n Iad...cu aceste chipuri ntiprite n minte.
nchiznd ochii,ncerc s i-l nchipuie pe Raine.
-ncepei,se auzi o voce care o fcu s deschid ochii.Vocile nsemnau viaa.Mai
bine s-i aminteasc o voce dect chipul sau numele cuiva Se uit la mulimea
din faa ei,dar nu zri pe nimeni cunoscut.

Numai fee murdare i priviri du mnoase.


-Lsai-m pe mine s aprind focul,se auzi din nou vocea aceea care o fcuse s
tresar.Alyx se ntoarse i o vzu pe...Rosamund.Simi fiori de ghea pe ira
spinrii,iar inima ncepu s-i bat cu putere.n suflet i se aprinse din nou scnteia
speranei.Paznicii din jurul ei nu se grbeau s aprind focul,scrutnd n
continuare deprtrile.Alyx se uit din nou la mulimea din faa ei.Nu se poate,
i spuse ea.
-Ce mai ateptm? spuse o voce pe care Alyx o recunoscu imediat.Cum ar fi
putut s n-o recunoasc? Acolo,chiar n faa ei,era Jocelin.Avea dinii negri i o
fie de pnz,murdar de snge i de noroi,pe ochiul stng.Lng el era un
brbat,unul din cei care o acuzaser de furt.Erau schimbai,unii erau nc i mai
murdari dect i-i amintea ea,dar erau toi acolo,holbndu-se la ea i zmbindu-i
complice cnd i ddur seama c i recunoscuse.
Alyx ncepu s plng,dar,dei avea lacrimi n ochi,vzu c Joss voia s-i spun
ceva.Reui cu greu s neleag ce anume nsemnau strmbturile lui.
-Focul sta ar trebui s o fac pe vrjitoare s cnte tare,spuse el nerbdtor,
aproape disperat.Alyx se uita la paznicii care stteau tot cu spatele spre ea,fr
s bage n seam mulimea de la picioarele platformei.
-Am ateptat destul,spuse unul dintre judectori.S ardem vrjitoarea!
Unul dintre paznici lu o tor aprins i ddu foc frunzelor uscate.Alyx trase cu
putere aer n piept.Disperarea,teama,sperana,bucuria,toate se contopeau n
vocea ei,iar sunetul se nla att de puternic,att de rscolitor,nct,vreme de o
clip,o ascultar cu toii nmrmurii.Jocelin se mic primul.Sri repede pe
platform,urmat de douzeci de brbai i femei.Unul din ei,un criminal nrit,se
arunc cu toat greutatea n spatele paznicului care inea tora.Acesta czu peste
grmada de frunze uscate din spatele lui Alyx.
Pe platform erau ase paznici i patru judectori.Acetia din urm fugir care
ncotro,cu robele negre sumese pn la genunchi fluturnd n urma lor.
Fumul devenea tot mai neccios.Alyx se uita la brbaii i femeile care se
luptau cu cavalerii mbrcai n armuri de oel,simind parc pe trupul ei fiecare
lovitur primit de vreunul din oamenii ei.Aceti oameni,pe care i dispreuise
att,i riscau acum viaa,s o salveze pe ea.Alyx ncepu s tueasc din cauza
fumului.Cldura,ca un soare fierbinte,i ardea spatele.i ddea seama ct de
vulnerabili erau oamenif aceia,n comparaie cu cavalerii n armurile lor grele
Singura ei consolare era aceea c Raine fusese destul de precaut s nu-i rite
viaa n aceasta lupt.Probabii c era undeva mai departe,n siguran.
Alyx vzu c unul dintre cavaleri nu era atacat de ctre oamenii din pdure.

Cnd l auzi urlnd,i ddu seama c era Raine.Fusese tot timpul n preajma
ei,deghizat n paznic.
-Jocelin,dezleag-o! ordon el,lovind cu barda un cavaler,care se prbui la
pmnt.O femeie se repezi la el i i scoase coiful,n vreme ce un brbat chior
ncepu s-l loveasc cu pumnii n cap.Fumul era att de gros,nct Alyx nu mai
vedea aproape nimic.Ochii i lcrimau i ncepu s tueasc,n timp ce Joss tia
sfoara ce-i lega minile la spate.O lu de mn i o trase dup el,ferind-o de
flcrile rugului ncins.
-Vino cu rnine,i spuse el,trgnd-o de mn.Alyx se opri i ntoarse capul.Pe
platforma Raine se lupta cu doi brbai deodat,nvrtind buzduganul,srind n
lturi i micndu-se cu uu rin n armura grea.n spate,vlvtile se ntei
ser,cuprinznd armurile cavalerilor i transformnd totul ntr-o mas
nfricotoare de un rou sngeriu.
-Alyx! strig Jocelin,Raine mi-a spus unde s te duc.E destul de suprat pe noi
amndoi.Ascult-l i tu mcar o dat!
-Nu-l pot prsi! ncerc ea s spun,dar nu reui s scoat dect un sunet care
aducea mai mult a croncnit.Joss o trase de mn i fugir mpreun.Dup o
vreme,Alyx vzu nite cai venind n goan dup ei.
-ntrzie,strig Jocelin gfind.Hai!Fuga o fcuse pe Alyx s uite pericolul n
care se afla Raine,iar greutatea copilului ei nenscut i stnjenea micrile.
Cnd ajunser n dreptul cailor,Jocelin o ajut s urce n a,ncalec i el i,spre
dezndejdea ei,se ndeprtar n goan de locul unde se luptau Raine i ceilali.
Alyx ncerc s protesteze,ns vocea i pierise de tot.Tcerea ei era att de
nefireasc,nct Joss se ntoarse i se uit la ea.Apoi ncepu s rd,nelegnd ce
se ntmplase.Clrir pre de vreo dou ore,pn cnd ajunser la o mnstire.
Alyx de-abia se mai inea pe picioare de obosit ce era.
-Chiar i-a pierit vocea? o ntreb Joss,ajutnd-o s descalece.
Alyx ncerc s-i rspund,dar nu reui.
-Poate c e mai bine aa.Raine e att de suprat pe noi,nct ar fi n stare s ne
taie limbile.Te simi bine? Nu i-au fcut nici un ru,n timp ce...?
Alyx cltin din cap.nainte ca Joss s mai spun ceva,un clugr ntr-o sutan
cafenie deschise ua grea din lemn.
-Nu intrai,copii? Noi suntem gata.Alyx l privi ntrebtoare pe Jocelin.Pentru ce
anume erau gata?
-Hai cu mine nuntru,i ai s vezi,i spuse Joss,zmbind.Dincolo de zidul nalt
din piatr se afla o curte mare i frumoas.Pentru drumeul ostenit,umbra
rcoroas a pomilor era o adevrat binecuvntare n dimineaa cald de august.

-Avem cteva camere pentru femei,spuse clugrul,uitndu-se la rochia alb,din


pnz groas,a lui Alyx.Lordul Raine a dispus s i se asigure tot confortul.
Cteva clipe mai trziu,Alyx se afla ntr-o camera spaioas i bea o can cu
lapte btut.
-Alyxandria,auzi ea,dincolo de u,o voce care nu putea fi dect a lui Raine.
Alyx deschise gura s-i rspund,dar i fu imposibil din cauza durerii i a
usturimii din gt.Se duse s deschid ua.Raine sttea acolo,n pragul uii,
privind-o.Prea obosit,avea cearcne vineii i prul ud de transpiraie.Armura i
era gurit,dar ceea ce era i mai nspimnttor era furia din ochii lui cu reflexe
metalice.
-Vino aici,i spuse el pe un ton ct se poate de categoric.Alyx se supuse,iar
Raine o prinse de umeri,se uit la burta ei,apoi o privi din nou n ochi.
-Ar trebui s te bat zdravn pentru asta,spuse el.
Alyx ncerc s vorbeasc,dar durerea din gt o fcu s lcrimeze.
El o privi nedumerit cteva clipe,apoi zmbi.
-i-ai pierdut vocea din cauza fumului? Ea ncuviin.
-Grozav! Asta e cea mai bun veste pe care am primit-o de o lun ncoace.Cnd
o s scpm de toate necazurile,o s-i spun eu unele lucruri i sper c mcar
atunci s m asculi.Apoi o lu pe dup umeri i o conduse spre o porti joas.O
deschise i intrar ntr-o ncpere ce semna cu o capel.n faa altarului stteau
Jocelin i un brbat nalt,pe care Alyx nu-l mai vzuse niciodat pn atunci.
-n armur? ntreb strinul,uitndu-se curios la Alyx.
-Dac a mai fi pierdut timpul i cu asta,pn m-a fi schimbat,mi-ar fi scpat iar
printre degete.Ai inelul,Gavin? Alyx tresri la auzul acostui nume.Deci acesta
era fratele mai mare al lui Raine,omul cruia i scrisese i pe care l rugase s o
ajute s domoleasc furia lui Raine i ura lui mpotriva lui Roger Chatworth.Tot
uitndu-se la Gavin i gndindu-se c nu semna deloc cu Raine-care,dup
prera ei era mult mai frumos-nici nu l observ pe preotu' care apruse n faa
lor i spunea ceva.
-Fii atent,Alyx,i spuse Raine,iar Gavin tui s-i acopere rsul.
Nedumerit,Alyx se uit,pe rnd,la brbai' aceia din jurul ei.Ochii lui Jocelin
rdeau,Raine clocotea de furie,dar ncerca s se stpneasc,n schimb Gavin
privea totul ngduitor.
-Alyx,mri Raine,tiu c nu poi vorbi,dar ai putea cel puin s dai din cap.Asta
dac,bineneles,vrei s te mrii cu mine.Sau poate l preferi pe Jocelin...
-S m mrit? uier ea.
-Pentru numele lui Dumnezeu,Raine! Iertai-m,printe,spuse Gavin.

Ai mil de ea.tii doar prin ce-a trecut.Acum o or era ct pe-aci s fie ars pe
rug,iar acum se mrit.D-i i ei un rgaz,s-i mai revin.
-i de cnd,m rog,te pricepi tu att de bine la femei? i-o ntoarse Raine.Ai
prsit-o pe Judith la cteva minute dup cstorie i dac eu nu mi-a fi rupt
piciorul ar fi rmas singur.
-Dac n-ai fi fost tu acolo,poate c ar fi venit mai repede la mine.Aa...
-Linite! strig Jocelin apoi fcu un pas napoi Cei doi tcur i i ntoarser
privirile spre ei.Tnrul trase aer n piept i continu: Alyx se uit la lordul
Gavin i nu sunt nc sigur c i-a dat seama c,de fapt,urmeaz s se mrite cu
lordul Raine.Poate c dac i s-ar fi explicat,ar fi rspuns cum trebuie la
ntrebri,chiar aa fr glas cum e.Dndu-i,n sfrit,seama c fusese adus aici
spre a se mrita cu Raine Montgomery,Alyx,cu o lips de tact specific
feminin,fcu ochii mari i deschise gura.
-Gseti c e un lucru chiar att de nspimnttor? rse Gavin.
Raine evit privirea lui Alyx,netiind ce nsemna nedumerirea din ochii ei.
-Poart n pntece copilul meu.Se va mrita cu mine.
Alyx nu putea vorbi,dar putea ssi printre dini i,cum Raine tot nu se uita la
ea,cuta alte mijloace de a-i atrage atenia.El nu o ceruse n cstorie i nu-i
oferise plcerea de a se arunca de gtul lui,spunndu-i c l iubete.n schimb,o
anuna,tunnd i fulgernd,c se nsoar cu ea.
-Nu vrei sabia mea? o ntreb Gavin,rznd n hohote.Oh,Raine,spuse el,
btndu-l pe umr.Dar Raine nu se clinti.Fata asta o s te pun cu botul pe labe,
asta e sigur.Asta da nevast,care i arunc soului priviri tioase ca dou
pumnale bine ascuite.Lui Judith i-ar plcea s aib aa o cumnat,ar face-o s se
simt mai puin singur.Raine nu catadicsi s se uite la Gavin,iar Alyx nelese
c era vorba de o mai veche nenelegere dintre ei.Ce pcat c nu putea vorbi! Ar
fi tiut i cum s-l fac pe Raine s se uite la ea.
-Doamn,spuse preotul.Trecur cteva clipe bune pn s neleag c era vorba
despre ea.Biserica nu trebuie s ncurajeze cstoriile nedorite.Vrei s v
mritai cu lordul Raine? Se uit la Raine,furioas c el nu se uita la ea.Din doi
pai,fu lng el.Ochii lui priveau undeva peste capul ei.i lu ncet mna ntr-a
ei.Mna lui,plin de vntai i tiat n cteva locuri,sngera.Alyx tia c fusese
rnit n timp ce se lupta s o salveze pe ea.i duse mna la buze i i srut palma
fierbinte.Ridicndu-i ochii,vzu c i el o privea.
-Se va mrita cu mine,i spuse el preotului.Alyx voi s-l blesteme pentru
sigurana de sine i pentru faptul c era nc suprat pe ea.Se aez tcut lng
el,iar preotul oficie cstoria.Pe degetul ei strlucea acum un inel de aur.

Raine nu ls nici unuia dintre brbai rgazul s felicite mireasa.


-Vino,lady Alyx,spuse el,nfigndu-i degetele n braul ei.Avem multe de
discutat.
-Las-o n pace,Raine,spuse Gavin.Nu vezi ca e obosit? i,n plus,asta e ziua
cstoriei voastre O s ai timp s ipi la ea alt dat.
Fr s dea vreo atenie cuvintelor lui Gavin,Raine o scoase pe Alyx din capel.
Strbtu n grab curtea i,odat ajuni n camera lui Alyx,Raine nchise ua i
se rezem de ea.
-Cum ai putut,Alyx? Cum ai putut s spui c ii la mine,ca apoi s m arunci n
chinurile iadului atta amar de vreme? Din pcate,Alyx nu putea vorbi,aa c
trebuia s gseasc altceva.De scris nu-i putea scrie,pentru c Raine nu tia s
citeasc.
-tii ce-au nsemnat pentru mine astea cteva luni? Ani n ir am tot cutat o
femeie pe care s o pot iubi cu adevrat.O femeie curajoas i cu simul onoarei.
O femeie creia s nu-i fie fric de mine i care s nu alerge dup averea mea.O
femeie deteapt,care s m fac s gndesc.
ncepu s-i desfac cureluele de piele ce i ineau prins armura,aruncnd toate
bucile grmad,pe pat.
-La nceput,m-ai nnebunit cu pantalonii ia strmi cu care te fiai prin faa
mea,uitndu-te la mine cu ochi mari i flmnzi...att de flmnzi c ncepuse
s-mi fie fric.Dup ce i scoase armura,se aez pe marginea patului i ncepu
s-i desfac legturile de la picioare.Alyx ngenunche n faa lui i l ajut.
Raine se aplec nainte,sprijindu-se n coate i conti-nundu-i tirada:
-Cnd mi-am dat seama c eti femeie,aveam febr i nu tiam dac visez sau
nu.i totui n noaptea aceea,am simit ceva ciudat,ceva minunat,ceva...ce nu
mai simisem niciodat.Nici o reinere din partea ta,doar exuberana,plcerea de
a oferi i de a primi.Cnd am aflat ce fars mi-ai jucat,m-am nfuriat pe tine,apoi
te-am iertat.Rosti aceste ultime cuvinte de parc ar fi fost cea mai mrinimoas
persoan din lume,ignornd privirea dezgustat a lui Alyx.
O btaie n u l fcu s se opreasc.Civa servitori,mbrcai mai frumos dect
Alyx,intrar n camer,aducnd o albie mare din lemn de stejar i cteva glei
cu ap fierbinte.
-Punei-le acolo,spuse Raine distrat.Stnd n picioare,Alyx urmrea cu privirea
toat aceast procesiune,nevenindu-i parc s-i cread ochiior.O albie adus de
servitori i pus n faa lor,de parc ar fi fost cine tie ce mari regi.Nu fcuse
niciodat baie ntr-o albie.Cnd era acas,la Moreton,se spla ntr-un lighean,iar
n pdure,era prul acela,cu ap rece ca gheaa.

-Ce e,Alyx? o ntreb Raine,cnd rmaser din nou singuri.Ari de parc ai fi


vzut o stafie.Tcut,ea art spre albie.
-Vrei s faci tu baie prima? D-i drumul.
Alyx ngenunche lng albie,bg minile n ap i zmbi.Raine tocmai i
scotea pieptarul de piele pe care l purta pe sub armur.
-Nu ncerca s-mi distragi atenia,spuse el.nc m mai gndesc s-i dau o
btaie bun.Gndete-te cum m-am simit eu cnd te-am vzut cu Jocelin...
Ea i evit privirea,amintindu-i durerea cumplit din ochii lui,n noaptea
aceea...
-Mi-au trebuit ani de zile s te gsesc,Alyx.Ca tu s-mi spui c muzica...
nseamn mai mult pentru tine dect un urs posac ca mine.nchide gura!
Da,da,aa ai spus.tii,Alyx,mi place mai mult cnd nu poi vorbi.Fratelui meu
nu-i venea s cread c o fptur att de mic i de plpnd ca tine a putut s
strige mai tare dect cincizeci de brbai n toat firea.Am vrut s fac pariu cu
el,dar a refuzat.Ai o privire de parc te-a fi jignit cu ceva.tii foarte bine c n-ai
nici un drept s te simi jignit.Eu sunt cel care am trecut prin chinurile iadului,
n astea cteva luni.Nu tiam unde eti i cu ci brbai te culcai.
Din ochii lui Alyx nir fulgere de mnie.
-Tu ai fost cea care m fcusei s cred asta,s cred c eti o...n tabr,aproape
c i-am nnebunit pe oameni.Unii s-au rsculat,refuznd s mearg la
antrenament.O privi ncruntat,apoi continu:
-Am stat mult vreme acolo,n tabr.Munceam pn la epuizare,ca s nu-mi
mai amintesc de tine i de Joss.Alyx l privi cu ochii pe jumtate nchii.
-Blanche,opti ea.
-Mda,ai fi meritat poate s o chem pe Blanche n patul meu,dar s tii c dup
plecarea ta,nu m-am mai culcat cu nici o femeie.N-am putut.Fir-ai tu s fii! Ce
mulumit eti de tine! Iar eu...eu am fost att de nefericit...
Alyx se uit la el cu duioie,dar Raine i feri privirea.
-Aproape c l-am omort pe Joss cnd a venit la mine,continu el,rguit.N-am
vrut s-l primesc,iar santinelele nu l-au lsat s treac.Numai c el cunotea
foarte bine drumul prin pdure i a reuit s pcleasc strjile.ntr-o noapte am
but ceva mai mult,iar a doua zi de diminea,cnd m-am trezit,Joss sttea pe un
scunel lng patul meu.La nceput,nici n-am vrut s-l ascult.M durea i
capul...n cele din urm,mi-a spus c nemernicul de Pagnell te-a prins i c voia
s-mi ntind o curs.Alyx care sttea lng albie,se ridic i i lu mna ntr-a
ei.Omul sta i riscase viaa ca s o salveze pe ea.
-Alyx,spuse el ncet,ngenunchiind n faa ei,nu-i dai seama c te iubesc?

A fi venit dup tine,orice s-ar fi ntmplat.Ea ncerca s-i arate cu minile i


din expresia feei ct de ngrijorat fusese,aflnd de uneltirile lui Pagnell.
-Cum? ntreb Raine,srind n picioare.Crezi c eu n-am tiut c era o curs?
Credeai c un tnr ca Pagnell se poate pune cu un Montgomery?
Raine i scoase pieptarul i intr n albie.
-Alyx,chiar ai crezut c lepdtura aia de Pagnell...Ea ridic braele i se nclin
n faa lui,rznd.
-Bine,bine,poate c ar trebui s te iert.Nu cunoti oamenii.Pentru tine,nobilii
sunt la fel.Era rndul ei s se simt insultat.Cnd spusese pentru tine,se
referise la cei de aceeai condiie ca i ea,la cei care credeau n vrjitoare i n
buntatea regelui,care credeau c judectorii erau oameni cinstii i nc multe
alte prostii.Alyx lovi cu pumnul n ap,stropindu-l pe Raine.
El o prinse de ncheietura mini:
-Acu' ce-i veni? Te-am iertat c m-ai prsit,te-am salvat de la moarte,m-am
nsurat cu tine,iar tu,n loc s-mi fii recunosctoare...
Ce n-ar fi dat s poat vorbi! l-ar fi spus ea c l-a prsit numai pentru a-l pzi
de mnia regelui,c era s fie ars numai pentru c purta n pntece copilul lui.
Ct despre cstorie,fusese,fr ndoial,o chestiune de onoare.
-Nu-mi place cum gndeti,spuse el,trgnd-o mai aproape.Gavin a rs de mine
cnd i-am spus c-mi vei fi recunosctoare pentru ceea ce am fcut.Mi-a spus c
femeile nu reacioneaz niciodat aa cum trebuie,adic logic.Acum ce-am mai
fcut? Alyx strnse pumnii,de parc s-ar fi pregtit s se npusteasc asupra lui.
-mi pui rbdarea la ncercare.Chiar nu poi fi i tu,mcar o dat,blnd i
iubitoare? Am trecut prin attea,n astea cteva zile.A trebuit s m car n
turnul la,noaptea,s nu m vad nimeni,s omor un paznic,acolo pe acoperi,
s-mi pun armura lui i toate astea foarte ncet s nu m aud nimeni.
inndu-i minile ntr-ale ei,Alyx simi c se topete.Ce importan mai avea
din vina cui fusese ct pe-aci s fie ars pe rug? Raine i riscase viaa,s o
salveze de la moarte.
-Nu eti mulumit de mine? Chiar deloc? murmur el,cu buzele lipite de ale
ei.i nu te bucuri c te-ai mritat cu mine?
Alyx simea c se topete,supus ntru totul voinei lui.Nici nu-i ddu seama
cnd o trase n albie,innd-o strns cu braele lui puternice.
-Acum eti a mea,rse el,n timp ce Alyx ncerca s se ridice.i-am s te fac s
plteti pentru nerecunotina ta.Rse din nou,n timp ce Alyx ncerc s
protesteze,scond sunete ciudate i ncepu s o srute.

CAPITOLUL 15
-I s-a ntmplat ceva? E n pericol?
Alyx ncuviin.nainte ns de a mai apuca s fac vreun gest,Raine i iei din
albie,innd-o i pe Alyx sub bra.Apoi o ls jos,grbit,o nfur ntr-o mantie,
iar el i leg doar un prosop uscat mprejurul oldurilor.
-Hai s mergem la Gavin.tiu c nu poi vorbi,dar,n schimb,ai s scrii pe o
hrtie tot ce ai de spus.Cnd ieir din camer,Alyx se ruin la gndul c,pe sub
mantie,nu avea nimic altceva dect o cma ud,iar Raine era aproape n pielea
goal.Dup ce l cutar pe Gavin prin toat mnstirea,l gsir,n sfrit,n
grajd.
-Doar nu vrei s plecai att de curnd,nu-i aa? l tachin el.
Raine nu ddu nici o atenie vorbelor lui,preocupat de cu totul altceva.
-Alyx spune c Miles e n pericol.Nu poate vorbi,dar o s scrie totul pe hrtie.
Gavin se schimb la fa.
-Vino cu mine n camera de lucru a clugrului.i o lu nainte,grbit.Mergea cu
pai att de mari,nct Alyx nici n-ar fi putut ine pasul cu ei,dac Raine n-ar fi
apucat-o de brat,trgnd-o dup el.Clugrul le spuse c femeile nu aveau voie
sa intre n camera aceea,ns cei doi brbai nici nu-l bgar n seam.
-Uite,ai aici hrtie,toc i cerneal.n cteva minute,Alyx povesti cum Pagnell o
rpise pe Elizabeth Chatworth,cu intenia de a i-o trimite lui Miles.
-Elizabeth Chatworth...,spuse Gavin,ngndurat.
-Cum arta? o ntreb Raine.Expresia de pe chipul lui Alyx fu mai mult dect
elocvent.
-Cnd o s aud regele una ca asta...,spuse Gavin.El care a pus o amend
colosal pe domeniile familiei Chatworth,poruncindu-i n acelai timp lui Roger
s nu se ating de pmnturile noastre.
-Pmnturile noastre! strig Raine.Numai la asta te gndeti.Chatworth a rpit-o
pe Bronwyn i a ucis-o pe Mary.Ce-ar fi s te gndeti puin i la oamenii din
jurul tu,nu numai la pmnturile tale?!
-Afl c soarta frailor mei m intereseaz mai mult dect toate moiile la un
loc.Ce se va ntmpla dac Miles o violeaz pe aceast Elizabeth Chatworth?
Asta ar nsemna c noi nesocotim poruncile regelui i atunci cine ar avea de
suferit? Tu! N-o s i-o ierte niciodat i o s trebuiasc s-i petreci toat viaa
n pdurea aceea,mpreun cu o aduntur de vagabonzi.i cum l va pedepsi
regele pe Miles? Declarndu-l i pe el trdtor? Libertatea i chiar viaa a doi
dintre fraii mei sunt n pericol i asta numai din cauza blestematului de
Pagnell.i tu care spui c...

Raine se uita nc furios la fratele su,n vreme ce Alyx l privea pe Gavin cu un


respect deosebit.
-Au trecut attea zile,spuse Raine n cele din urm.mi pun capul c Elizabeth nu
mai e de mult virgin i c Miles nu a siluit pe nimeni.Poate c dac ar ti cu
cine are de-a face,i-ar da drumul.Tot ce putem face este s ne rugm la
Dumnezeu s nu fi rmas nsrcinat cu el.
-mi iau jumtate din oameni i plec chiar acum n cutarea lui Miles.Poate l
conving s-i dea drumul.Dac fata s-a ndrgostit cumva de el,poate c n-o s
cear s fie pedepsit.Alyx l apuc pe Gavin de bra i cltin din cap n semn c
nu.Elizabeth Chatworth nu se putea ndrgosti de un Montgomery n mai puin
de dou sptmni.
-E un drac mpieliat fata asta,spuse Gavin,gnditor.Dup cteva clipe,
continu,uitndu-se la Alyx:
-Raine are s te duc acum acas.Judith v ateapt,mi pare ru c nunta voastr
s-a fcut ntr-aa o grab.Cnd o s ne mai linitim,o s organizm un turnir n
onoarea ta.Apoi,ntorcndu-se ctre fratele su,i spuse:
-Pentru o vreme,ai s fi n siguran la castelul Montgomery.Du-o i pe Alyx
acolo i las-o s se odihneasc.Nici tu nu l-ai vzut nc pe fiul meu,nu-i aa? i
cumpr-i soiei tale nite haine,ai neles?
Alyx crezuse c tonul lui Gavin avea s-l deranjeze pe Raine,dar acesta zmbi:
-Ce bine mi pare c te-am vzut,Gavin,spuse el,mbrindu-i fratele.
Transmite-i lui Miles toate cele bune din partea mea i...ai grij de el,zmbi.
Cnd se va ntoarce,am s i-o prezint pe soia mea.n sfrit,Gavin plec.
Raine se ntoarse ctre Alyx.Mantia i se desfcuse,iar cmaa ud i se lipise de
trup.
-Acum,dac mi amintesc eu bine,noi tocmai ncepusem ceva cnd friorul meu
ne-a ntrerupt.Alyx fcu un pas napoi,gesticulnd i amintindu-i astfel unde se
aflau.Rznd,Raine o lu n brae i o duse napoi n camera lor.Fr s dea vreo
atenie armurii murdare trntite pe pat,o rsturn pe Alyx n mijlocul patului,
lungindu-se deasupra ei.
-Crezi c-i fac vreun ru copilului? murmur el mucndu-i lobul urechii.Alyx
cltin din cap att de convingtor,nct Raine ncepu s rd,ridicnd cu o mn
cmaa ud,lipit de trupul delicat.Alyx nu fusese niciodat foarte mndr de
corpul ei,dar acum,nsrcinat cum era,n-ar fi vrut nici n ruptul capului ca
Raine s o vad la lumina zilei,ncercrile ei de a se acoperi fur ns zadarnice.
Aplecndu-se,Raine i srut ncet pntecele.
-Ari aa din cauza copilului meu,pe care l iubesc de pe acum foarte mult,la fel

ca i pe mama lui.
-i dac...fat? izbuti ea s spun,cu preul unor dureri cumplite n gt.
-Eu nu m rog dect pentru sntatea ta i,dac o vrea Dumnezeu,i pentru a
copilului.Mi-ar plcea s avem o feti.Cu o mam ca tine i cu nite mtui ca
Bronwyn i Judith,i voi lsa ei,bucuros,toate domeniile mele.Sunt sigur c le va
administra mai bine dect mine.
Alyx ncerc s vorbeasc,dar el nu o ls i o srut din nou pe gt.Cnd l vzu
scondu-i prosopul pe care i-l nfurase n jurul mijlocului i i simi pielea
fierbinte lipit de ei,ncet s-i mai fac griji n legtur cu nfiarea-i
dizgraioas.Pn atunci,nici nu-i dduse seama ct de mult i lipsiser
mngierile i srutrile lui.Raine i atinse trupul,plimbndu-i degetele pe
pielea mtsoas i fcnd-o s se simt dorit i iubit.Chiar i acum,cnd i
simea,nvalnic,dorina de a o avea,Raine nu se grbea,iubind-o i mngind-o
ncet,cntnd la trupul ei ca la harf.Se ntinse pe spate,cu ochii nchii,n timp
ce el i plimba minile peste trupul ei.Cnd i atinse interiorul coapselor,Alyx
deschise ochii i zrind reflexele adnci,de un albastru nchis,din ochii lui,se
simi strbtut de un fior de plcere.Puterea acestui brbat,fora lui,pe care l
simea nfrnndu-i-o atunci cnd o mngia,totul o excita la culme.Ridicnduse spre el,se lipi de trupul musculos,srutndu-l lacom.Cu o micare brusc,
Raine se rsuci pe spate,trgnd-o deasupra lui.Armura zngni i cteva piese
czur pe podea.Alyx l muc uor de gt,srutndu-i apoi umerii i braele tari
i puternice.
Minunat! i spuse ea,un brbat att de frumos,att de perfect...i numai al
ei...numai i numai al ei.Rse.Un rs aspru i rguit...i plimb degetul mare n
jos,pe coastele lui,att de provocator,nct Raine i ndeprt braul i i cut
buzele.Dar Alyx continua s-l tortureze,fr s in seama de mpotrivirea lui.
-Drac mpieliat,opti el,apucnd-o de pr i dndu-i capul pe spate.
Gfind,Alyx i trase picioarele n fa,ncercnd s se ndeprteze de el.Raine
o apuc de piciorul stng i ncepu s-i mute fiecare deget n parte.O senzaie
cu totul nou o inund ca o ap binefctoare.Se destinse,ntinzndu-se pe spate
i lsndu-l s-i devoreze degetele de la picioare.De ce n-ar face i ea acelai
lucru cu degetele lui? E doar un joc,i spuse ea.Se bucur simindu-l tresrind,
cutremurat de aceeai senzaie care o nfiorase i pe ea.O alt pies din armur
czu,zngnind,pe podea.Braele lui Raine,mai lungi dect ale ei,se strecurar
pn pe coapsele ei,mngindu-le i frecndu-le att de provocator,nct,pn la
urm,Alyx nu se mai putu gndi la nimic altceva dect la minile lui pe trupul
ei.ncepu s tremure,iar pielea parc i luase foc.

Raine o prinse de olduri,o lu ca pe un fulg i o ptrunse cu atta putere,nct


Alyx scoase un strigt rguit.
-Touche! rse Raine.M pricep la scrim,ce zici?
Alyx se aplec nainte i ncepu s se mite ntr-un ritm drcesc,care pe Raine l
ls fr grai.Sttea ntins pe spate,aproape nemicat,cu chipul zugrvind o
durere nedesluit,o plcere i o bucurie negrite.
Cnd simi c nu mai poate suporta,o trase spre el i ptrunznd-o de dou ori,
terminar odat,tremurnd,strns lipii unul de cellalt.
Dup cteva clipe,Raine i ridic ncet capul i zmbi.Un zmbet care spunea
mai mult dect toate cuvintele din lume la un loc.Iei din ea i o trase lng el,
ct mai aproape,s-i simt pielea nduit i fierbinte.
Se trezir spre sear.Mai nti Raine.i ddu,n glum,o'palm peste fund,se ddu
jos din pat i se ntinse.
-Sus! porunci el.Am stat deja prea mult aici.O s ne ia dou zile s ajungem
acas.Pe Alyx nu o ncnta defel ideea de a porni clare spre cas,cale de
aproape dou zile.Ce n-ar da s mai poat rmne aici cteva zile,eu Raine...
-Alyx,nu m ispiti! D-te jos din pat,c de nu,plec n pdure i trimit civa
oameni de-ai lui Gavin s te nsoeasc pn la castel.Asta vrei?
-Nu! spuse ea,dndu-se jos din pat i punndu-i cmaa ei veche i rupt.
-Ce murdar e! spuse Raine.Judith o s-i gseasc rochii potrivite pentru o
Montgomery.O s-i stea bine mbrcat cu rochii elegante,dei trebuie s-i
mrturisesc c mai mult mi placi aa cum eti acum,cu prul sta zburlit.i
mngie zulufii,amintindu-i de fostul lui scutier.
Apoi o mpinse afar din camer i o urc pe spinarea unuia din caii care
ateptau n curte.Cu excepia curierilor,Alyx nu vzuse niciodat un cavaler
alturi de stpnul su.La un semn al lui Raine,oamenii lui Gavin se repezir
s-i ndeplineasc poruncile.Curar repede armura pe care Raine o luase de la
omul lui Pagnell,n vreme ce Raine i pregtea hainele groase,de ln,pe care le
purta n pdure.Unul dintre cavaleri l privi att de uimit,nct Raine izbucni n
rs.
-i unde mai pui c m i mnnc,spuse el.Eti gata,Alyx?
nainte ca ea s apuce s rspund,o i luar din loc.Raine se grbea,aa c pe
Alyx nu o mir deloc faptul c nu se oprir din drum dect noaptea trziu.Dar
ceea ce o surprindea din cale-afar era felul n care se purtau cu ea oamenii lui
Gavin.O ntrebau cum se simte i dac nu era cumva prea obosit.Cnd fceau
cte un popas,s mnnce i s se odihneasc,unii dintre ei i aduceau flori.Unul
i scoase mantia i o ntinse pe jos,ca s stea ea.Nimeni nu prea s observe c

mantia aceea grosolan de ln era de o calitate mult mai bun dect pnza de
sac n care era mbrcat doamna.Alyx se uit nedumerit la Raine i i ddu
seama c acesta gsea purtarea lor fa de ea absolut normal.Un cavaler i ceru
permisiunea s cnte la lut pentru ea i,n timp ce trei brbai cntau
mpreun,Raine se uit la ea cu coada ochiului,pentru c nu-i plcea cum cntau.
Alyx i feri privirea,deoarece pentru ea cavalerii lui Raine,att de ndatoritori i
de politicoi,erau perfeciunea ntruchipat.Cnd o urc pe cal,Raind i spuse:
-Sunt foarte tineri i nva s se poarte ca nite adevrai cavaleri.ncearc i tu
s fii ngduitoare cu ei.
S fiu ngduitoare cu ei! i spuse ea,dup ce o pornir la drum.Ea care era
acum n al noulea cer de bucurie,ajungnd chiar s nu mai poat suporta atta
fericire.La lsarea ntunericului,traser la un han.Alyx se simea stnjenit din
cauza felului n care era mbrcat,ns nu era nevoie.Hangiul,uitndu-se la
Raine i la cei douzeci de cavaleri,mbrcai toi n verde i cu fireturi aurii,se
ploconi pn la pmnt n faa lor.Li se aduse mncare din belug,iar Alyx,care
nu vzuse niciodat o mas att de ncrcata,se ntreb cine avea s mnnce
toate acele bunti.
-Pot s stea i ei cu tine la mas? ntreb Raine.Trecur cteva clipe pn s
neleag c,de fapt,el i cerea permisiunea ca toi cei douzeci de cavaleri s
stea la aceeai mas cu ea-era o mas lung,din lemn de stejar.Zmbind
fericit,ea le fcu semn s se aeze.Cavalerii se dovedir a fi att de manierai i
de cuviincioi,nct Alyx trebui s-i controleze n permanen propriul
comportament.n timpul mesei,se ntrecur n a-i oferi bucile cele mai bune,fie
c era vorba de carne sau de fructe.Unul din ei,cur un mr,puse o felie subire
pe o farfurie i i-o oferi.i exprimar toi compasiunea pentru rgueala de
moment a lui Alyx,iar Raine rse,spunndu-le c nu tiau ce pierd.
n camera lor,era un pat mare,moale i mbietor.Alyx se vr imediat sub ptura
subire.Raine se urc i el n pat,trgnd-o aproape de el,mngindu-i pntecele
i zmbind cnd copilul se mica.
-E puternic,murmur el i adormi,rpus de oboseal.A doua zi de diminea,
hangiul btu ncet la ua lor i le aduse o pine cald,vin fiert i douzeci de
trandafiri roii de la cavalerii lui Gavin.
-Judith i-a nvat toate astea,spuse Raine,mbrcndu-se.Sunt toi pe jumtate
ndrgostii de ea i se pare c i tu ai reuit s-i cucereti.Alyx cltin din
cap,asta nsemnnd c se purtau frumos cu ea numai pentru simplul motiv c era
soia lui.Raine o srut pe nas.
-Poate c toi brbaii se ndrgostesc de femei care nu pot vorbi.

Alyx lu o pern i o azvrli spre el.Dei tia c glumise,pe Alyx o nelinitir


vorbele lui.Nu era o doamn i nici nu tia s se poarte ca atare.Cum putea ea s
dea ochii cu acel model de perfeciune care era Judith Montgomery,mbrcat n
halul n care era,ntr-o pnz de sac murdar i ars?
-Ce-i cu tine,Alyx? S-a ntmplat ceva? De ce plngi? o ntreb Raine.
Ea ncerc s zmbeasc i i ddu de neles c-i intrase ceva n ochi i c o s-i
treac.ncerc totui s se stpneasc,dar cnd zri n deprtare castelul
Montgomery fu ct pe-aci s se ntoarc i s dea bir cu fugiii.
Fortreaa masiv,din piatr,veche de secole,era chiar mai impresionant dect
i-o imaginase.Pe msur ce se apropiau,i se prea c zidurile vechi de piatr
aveau s se prbueasc peste ea.strivind-o.
Se oprir n faa porii din spate a castelului,iar Raine le spuse c numai civa
oameni,de mare ncredere,aveau s fie ntiinai de sosirea lor.Poteca ce ducea
spre poarta din spate era strjuit,de-o parte i de alta de ziduri nalte din piatr,
n timp ce se ndreptau spre poart,civa brbai l salutar veseli pe Raine.Aici
prea s se simt,n sfrit,n largul lui,iar brbatul pe care l tia ea rmsese
undeva departe,ntr-o pdure.Toi brbaii acetia care l ascultau fr s
crcneasc i locul acesta impuntor care parc l ateptase sa vin preau acum
mult mai reale dect tabra proscriilor.
Intrar clare ntr-o curte nconjurat de ziduri groase.Alyx fu surprins s vad
nite case,cu multe ferestre,ce preau foarte confortabile.In toate castelele unde
cntase mpreun cu Jocelin,oamenii locuiau nc n turnuri,care erau att de
incomode,nct multe castele fuseser prsite.
De-abia se oprir cnd,dinspre o grdin nconjurat de ziduri,veni alergnd spre
ei o femeie de o frumusee rpitoare,mbrcat cu o rochie lung din satin rou.
-Raine,strig ea,fugind spre el i mbrindu-l.Nu tie s cnte,i spuse Alyx.
-Judith,spuse el,lund-o n brae,ridicnd-o de la pmnt i srutnd-o pe gur,
puin cam prea exuberant,dup prerea lui Alyx.
-Doamna mea,auzi Alyx o voce n stnga ei,pot s v ajut s desclecai?
-Da,rspunse ea,fr s-i ia ochii de la cei doi.
-Ea unde e,Raine? ntreb Judith.Mesajul tu a fost att de ncurcat,nct de-abia
am putut s-l nelegem.Curierul spunea c soia ta fusese ct pe-aci s fie ars
pe rug.Dar cred c n-am neles noi bine.
-Ba da,aa a fost.Am salvat-o n ultimul moment,spuse Raine.Apoi fcu
prezentrile:ea este Alyx,iar aceast fptur minunat este soia nevrednicului
meu frate.Alyx nclin din cap,privind-o aproape fascinat pe ncnttoarea ei
cumnat.Nu vzuse niciodat o femeie att de frumoas.

Judith avea ochi cprui,cu reflexe aurii,prul rocat i trupul mic dar voluptuos.
Se ndeprt de Raine.
-Trebuie s fii tare obosit.Vino cu mine.Am s pun s i se pregteasc o baie
fierbinte.O lu pe Alyx de mn i intrar n cas.
-Judith,strig Raine n urma lor.Alyx i-a pierdut vocea din cauza fumului.Alyx
o simi crispndu-se i tia c asta era din cauz c Raine ndrznise s se
nsoare cu una ca ea.Se sili s nu plng.
-Eti obosit,i spuse Judith cu comptimire dar se simea din tonul ei c,pe
undeva,era nemulumit.Alyx nu avu prea mult timp s admire interiorul casei,
pentru c Judith o conduse repede n sus pe scri pn cnd ajunser ntr-o
camer mare,eu lambriuri.Casa lui Alyx din Moreton n-ar fi ocupat dect un
sfert din aceast ncpere imens.Paii grei de pe scri o fcur pe Judith s
ntoarc repede capul.Raine sttea n pragul uii,zmbind.
-E drgu,nu-i aa? spuse el,artnd spre Alyx.Din pcate,i-a pierdut vocea,dar
sunt sigur c e ceva trector.
-Nu graie ie,spuse Judith,fcndu-i semn lui Alyx s se aeze pe un scaun.
-Ce vrei s spui? ntreb Raine nedumerit.Eu am salvat-o.
-De la ce? Nu i-ai dat seama c totul n-a fost dect o curs pe care i-a ntins-o
Pagnell? Alyx n-a fost dect momeala cu care te-a ademenit.Pe tine urmrea s
pun mna.i acum,cred c ar trebui s pleci.Nu cred c pe drglaa ta soie ar
ncnta-o prea mult ceea ce am de gnd s-i spun.
-i de ce,m rog,eti att de furioas pe mine? Ai vreun motiv anume? ntreb el
jignit...
-Nu-mi pune prea mult rbdarea la ncercare,l avertiz ea.Alyx,i-e foame?
-Ascult,Judith,dac ai ceva de spus,spune.
-Foarte bine.Dar atunci s ieim de-aici.Soia ta are nevoie de odihn.
Alyx bnuia cam ce voia Judith s-i spun lui Raine.Lu mna cumnatei sale
ntr-a ei i,din ochi,o ndemn s continue.Judith clipi nelegtoare i se ntoarse
spre Raine.
-Bine,am s-i spun.Vou brbailor,ie,frailor ti,vi se pare oare firesc s tri
dup voi o biat femeie,fr s v gndii deloc la sigurana i la confortul ei?
-Azi-noapte am poposit la un han foarte curat i confortabil.
-Cum?! i-ai dus soia,mbrcat n halul sta,ntr-un han,unde vine atta lume?
Cum ndrzneti s te pori astfel cu o femeie,care,pe deasupra,mai e i soia ta?
-Ce trebuia s fac? S cumpr haine? Poate c ar fi trebuit s m duc clare pn
la Londra i s i cer regelui o bucat de mtase.
-Nu ncerca s m mbunezi,amintindu-mi c ai fost declarat trdtor.

N-a fost dect vina ta.Toi patru suntei la fel,nfierbntai i nechibzuii.V


aprindei mult prea repede i nu mai judecai.La asta,Alyx ncepu s bat din
palme.
-Mda,vd c nu mai e nevoie de mine aici,spuse Raine,dnd s plece.
-Stai,stai,nu fugi.Coboar i caut-o pe Joan,vezi pe unde trndvete,i trimite-o
sus,apoi poruncete servitorilor s aduc aici o albie.Oh,Raine,cum ai putut s te
pori n halul sta cu biata copil? Cu mama copilului tu? Sunt cinci zile de
cnd era s fie ars pe rug i nc mai e murdar de funingine.i ct de repede
trebuie s fi clrit,ca s ajungei aici att de curnd.Acum du-te i tu i spal-te
i mbrac-te cum trebuie.mbufnat i fr s mai scoat o vorb,Raine iei din
camer,trntind ua n urma lui.Oftnd,Judith se ntoarse ctre Alyx.
-Trebuie s-i cunoti singur interesul i s nu te lai dominat de brbai.tii
ct de orgolioi sunt..Te simi bine? Dup drumul sta att de obositor...
Alyx cltin din cap i,uitndu-se la Judith,tiu dintr-o dat c avea s o
ndrgeasc nespus de mult.
-E foarte bine c toate trei suntem robuste i puternice,altfel,pn acum,am fi
fost moarte.Alyx ridic,nedumerit,trei degete,vrnd parc s ntrebe cine era a
treia.
-Bronwyn,nevasta lui Stephen.Ai s-o cunoti.E o femeie minunat,absolut
ncnttoare,numai c Stephen o car dup el peste tot,o las s doarm pe
pmntul reavn,nfurat ntr-o ptur de ln.E ntr-adevr nspimnttor.
O btaie n u o ntrerupse.Servitorii aduseser o albie i cteva glei cu ap
fierbinte.
-Ar trebui s-l pun mai des la treab.Vd c poate s se mite foarte repede,cnd
vrea.Alyx chicoti rguit i amndou femeile rser.
-Sunt brbai buni.Nu l-a schimba pe Gavin pentru nimeni altcineva,numai c,
uneori,trebuie s mai i ridicm glasul.Se poate ntmpla ca,ntr-o zi,s treci
peste admiraia pe care o ai fa de soul tu i s ipi i tu la el.Acum,poate nu-i
vine s crezi aa ceva,dar se va ntmpla cu siguran,Alyx se mulumi s
zmbeasc i ncepu s se dezbrace.
CAPITOLUL 16
Raine,cufundat pn la gt ntr-o albie plin cu ap fierbinte,i nl furios
privirea atunci cnd ua camerei sale se deschise i Gavin nvli nuntru.
-Miles a dus-o pe Elizabeth Chatworth n Scoia i,dup cte neleg eu,a trebuit
mai mult s o trasc pn acolo,n timp ce fata l njura i-l blestema.Lua-l-ar
naiba! De ce trebuie s am eu ntotdeauna necazuri din cauza frailor mei mai

mici? Doar Stephen...


-Mai bine taci din gur,l avertiz Raine.Am un chef nebun s nfig o sabie n
pntecele cuiva.
-i acum ce s-a mai ntmplat? ntreb Gavin obosit,aezndu-se n faa lui
Raine.Am mai multe probleme dect am nevoie.i-a spus nevast-ta vreo vorb
nelalocul ei?
-Nu nevasta mea.Spune-mi i mie ce ai de gnd s faci n legtur cu Miles.
Crezi c o duce la Stephen?
-Nu pot dect s sper.Sir Guy este cu ei i sunt sigur c l va sftui numai de
bine.
-Miles ar avea oare vreun motiv s o in pe fat cu el? Altul dect pentru
propria-i plcere sadic?
Nu mi-l pot nchipui pe fratele nostru mai mic fornd o femeie i nici nu-mi pot
imagina c vreuna l-ar putea refuza.Pn acum n-a avut nici un necaz cu
femeile.
-Am aflat totul de la unul din oamenii lui Miles,care,rupndu-i un bra,nu s-a
mai putut duce mpreun cu ei n Scoia.Am dat de el i l-am tras de limb.
-i ce i-a putut spune de eti att de furios?
-n cortul lui Miles se aflau patru brbai.A fost lsat s intre omul lui Pagnell,
cei patru innd cu toii sbiile ndreptate spre el.Omul cra n brae un covor
lung,rsucit.A pus covorul pe pmnt,l-a lovit cu piciorul i l-a desfurat.
-i? ntreb Raine.
-Covorul s-a desfurat la picioarele lui Miles,descoperind-o pe Elizabeth
Chatworth,goal puc,nfurat doar n pletele-i lungi,blonde.
-i friorul nostru ce-a fcut? ntreb Raine,netiind dac s rd sau s ofteze,
nchipuindu-i scena petrecut n cort.
-Din cte am aflat eu,toi brbaii au rmas nemicai,holbndu-se la Elizabeth,
care s-a ridicat repede,a apucat un cearceaf de pe pat i un topor i l-a aruncat
spre Miles.
-L-a rnit?
-Nu.Miles a izbutit s pareze lovitura i le-a spus celorlali s ias din cort.Iar
atunci cnd doamna a nceput s njure mai ru ca un brbat,sir Guy i-a dus pe
oameni departe de cort,s nu mai aud.
-i fr ndoial c a doua zi de dimineaa Elizabeth torcea ca o pisicu,nu-i
aa? ntreb Raine zmbind.Friorul nostru tie doar cum s se poarte cu
femeile.
-Ce s-a ntmplat dup aceea,nu mai tiu.O or mai trziu,omul cu care am

vorbit,i-a rupt braul i a fost trimis napoi acas la Miles.


-Atunci de unde tii c au plecat n Scoia? ntreb Raine.
-M-am dus acolo unde tiam c era tabra lui Miles,dar n-am gsit pe nimeni,aa
c am ntrebat nite negustori dac nu tiau i ei ceva.Miles i oamenii lui
plecaser cu o sptmn n urm; unii i auziser vorbind ntre ei i spunnd c
pleac n Scoia.
-N-ai aflat cumva i de ce tocmai n Scoia,ntreb Raine.
-Cine poate ti ce-a fost n capul lui Miles.Ce tiu sigur este c nu-i va face nici
un ru lui Elizabeth,ns s-ar putea s o in captiv numai ca s-l pedepseasc
pe Chatworth,
-Miles s-ar lupta cu un brbat,cu mai muli brbai,dar n nici un caz nu s-ar
rzbuna,chinuind o femeie.Numai Chatworth ar fi n stare s fac aa ceva,spuse
Raine aspru.Sunt sigur c a avut el un motiv s o duc tocmai n Scoia.Ce-ai de
gnd s faci? Gavin rmase o clip tcut.
-S l las acolo,la Stephen,s vedem ce-o s fac mai departe.n afar de asta,
Bronwyn e o femeie cu capul pe umeri.Poate o s stea de vorb cu Miles.
-M ndoiesc c ar putea cineva s-l conving,mai ales cnd e vorba de o femeie.
Dac femeii i-au trebuit cumva mai mult de zece minute s se ndrgosteasc de
el,asta ar fi pentru Miles ceva cu totul neobinuit,femeile czndu-i la picioare
de cum l vd.Poate c el a luat-o ca pe o provocare.
-Indiferent ce motive a avut,i-a atras cu siguran mnia regelui.Henry s-a
schimbat de cnd a murit fiul su cel mare.Raine se ridic n picioare,se terse
cu prosopul,iei din albie i lovi cu piciorul hainele aruncate pe podea.
-Ct crezi c poi s rmi?
-Trei,patru zile,cel mult.Trebuie s m ntorc n tabr.
-Oamenii ia...proscriii sunt chiar att de importani?
Raine chibzui un moment.
-Nu sunt toi proscrii i probabil dac ai fi dus i tu o via ca a lor,ai fi avut
acum cu totul alte idei despre ceea ce nseamn bine i ru.
-Da,dar orice ar fi,s furi e o fapt condamnabil,spuse Gavin,nenduplecat.
-Tu chiar i-ai putea lsa nevasta i copilul s moar de foame? Dac n-ai avea
ce mnca i pe lng voi ar trece un om mpingnd o cru plin cu pine,tu ai
sta cocoat pe morala ta nalt,lsnd-o s plece?
-Nu vreau s m cert cu tine.Alyx tie c ai de gnd s pleci?
-Nu,nu nc.Nu tiu dac am s-i spun sau nu; poate o s plec pe furi.Dac nu,
sunt sigur c va ncerca s vin cu mine.Numai c eu vreau s rmn aici cu
tine i cu Judith.Vreau s duc o via de care nu s-a putut bucura niciodat pn

acum.i ridic de pe jos hainele murdare,le arunc ntr-un col al camerei i lu


de pe pat o rochie din catifea neagr,brodat cu fir argintiu.
-Ce e asta? ntreb Gavin,ridicnd ceva din maldrul de haine murdare ale lui
Raine.Era o curea aurit.
-Este cureaua de la Lyon a lui Alyx-cel puin aa o numete ea-dei eu unul nu
vd pe ea nimic care s semene ct de ct a leu.La proces,i-a luat-o unul dintre
paznici,iar eu de-abia am reuit s o iau napoi de la el.Gavin lu ncruntat
cureaua i se duse cu ea la fereastr,s o studieze la lumin.
-Oare o fi tot att de veche pe ct pare?
-Cred c da.Alyx spune c aceast curea a fost transmis,n familia ei,din
vremurile cele mai ndeprtate,din generaie n generaie,de la mam la fiic.
-Lei,mormi Gavin.Mie cureaua asta mi se pare cunoscut.Vino cu mine jos,n
salon.Raine se mbrc i i urm fratele n camera mpodobit cu lambriuri.Pe
unul din perei,se afla o tapiserie veche i decolorat.Era acolo de ani de zile i
Raine se obinuise ntr-att cu ea,nct aproape c nici nu o mai vedea.
-i-a spus tata vreodat ceva despre tapiseria asta? ntreb Gavin.
-Nu.Gavin continu.
-A fost esut n timpul domniei lui Edward I i nfieaz srbtorirea celui
mai mare cavaler al secolului,cunoscut sub numele de Leul Negru.Vezi,aici e
nfiat clare,iar doamna asta ncnttoare este soia lui.Uit-te la talia ei.
Raine se uit,oarecum plictisit de povestea lui Gavin,dar nu vzu nimic deosebit.
Fusese ntotdeauna un om pe care nu-l interesa dect ceea ce era legat de astzi
i de acum.Faptele petrecute cu secole n urm l lsau indiferent.
-Am vzut mai de mult un desen nfind aceast curea,spuse el,artnd spre
tapiserie.Numele soiei Leului Negru avea o oarecare legtur cu un leu.i de
aceea,el i-a dat ca dar de nunt o curea pe care erau gravai un leu i o leoaic.
-i crezi c asta e cureaua pe care o poart Alyx.Pare i ea destul de veche,nu
crezi? Verigile au fost legate ntre ele cu o srm de fier,iar desenul este aproape
ters.i totui,aa cum este,mie chiar mi se pare c nfieaz doi lei.
-De unde s aib Alyx cureaua?
-Leul Negru era un om neobinuit de bogat,a avut doar un singur fiu i opt
fiice.Le-a dat tuturor fetelor sale bogii imense,iar fiica cea mai mare a primit
cureaua mamei sale,urmnd ca,la rndul ei,s i-o dea i ea fiicei ei celei mai
mari.
-Doar nu crezi c Alyx....ncepu Raine.
-Pe fiul Leului Negru l chema Montgomery i din el se trage toat familia
noastr.Nu-i mai aminteti c tata i spunea c semeni cu Leul Negru? Noi

patru eram nali,zveli i blonzi,n vreme ce tu erai mai scund i mai solid.
Raine i aminti cum,n copilrie,l tachinau tot' de ajunsese s se ntrebe dac
era frate bun cu ceilali trei biei,i cu Mary.Dar tatl lui murise cnd el avea
doisprezece ani i multe lucruri nu i le mai putea aminti.
-Tata spunea c semnai cu el,spuse Gavin,artnd spre brbatul puternic,
brunet,clare pe un armsar negru.
-i tu crezi c aceast curea,pe care o poart Alyx,este chiar cureaua care a
aparinut cndva soiei Leului Negru? Raine lu cureaua din mna fratelui su.
-ine la ea ca la ochii din cap.tiam c i-o luaser la proces.Nu mi-a spus nimic
despre asta,dar ast-noapte trebuie s fi avut un comar,pentru c a strigat ceva
legat de bucata asta de aur.
-tiai c Leul Negru a fost nsurat cu o femeie mai prejos de rangul lui? Nu chiar
aa ca Alyx,dar fa de el,familia Montgomery e direct srac.
Raine frec ncet cureaua ntre degete.
-Ciudat! tii,uneori mi se pare c o cunosc pe Alyx mai de mult,nu doar de
cteva luni.Am fost cu femei mai frumoase dect ea i care,mai ales,m tratau cu
mai mult respect.i totui,cnd am vzut-o prima oara...Se opri i rse.Cnd am
vzut-o prima oar,am crezut c era biat i mi-am spus n sinea mea,c,dac a
avea un fiu,ar arta ca Alyx.Avea ceva deosebit.Tot aa i s-a ntmplat i ie
cnd ai cunoscut-o pe Judith?
-Nu,spuse Gavin hotrt,ferindu-i privirea.Nu-i plcea s-i aminteasc de felul
n care se purtase cu Judith n primele luni dup cstorie.
-Fiindc veni vorba de soia ta,zise Raine.M-a ocrt de cum am ajuns aici.
Gavin rse.
-i tu ce-ai fcut? Din cte tiu eu,de obicei,cnd te vede,ncepe s se gudure pe
lng tine ca un celu.
-Mi-a spus c n-am fcut bine aducnd-o pe Alyx aici.
-Din cauza regelui? ntreb Gavin.Am discutat cu ea despre asta i a fost de
acord c aici vei fi n siguran,cel puin n astea cteva zile ct mai rmi la noi.
Greu s te recunoasc cineva.
-Nu,nu era de asta,rspunse Raine,nedumerit,era altceva...c nu-i cumpr destule
rochii Crede,probabil,c eu numai asta trebuie s fac,s car rochiile lui Alyx.
-Ce bine c am sosit tocmai la timp,s m pot apra,spuse Judith din u,
zmbind.Se ndrepta apoi spre soul ei i-l srut.
-Cum te simi? Bine?
-Mai bine dect att nici c se poate,spuse el mbrind-o.
Am auzit c l-ai dojenit pe friorul meu.Sper c nu l-ai fcut s sufere prea tare.

El nu e puternic,aa ca mine.
-Oh,e delicat! Toi fraii ti sunt plpnzi i delicai ca florile de primvar!
Apoi continu uitndu-se la Raine: am spus numai c Raine n-ar fi trebuit s-i
trasc soia dup el,mai ales acum n situaia ei i mbrcat mai prost dect
ultima slujnic.Judith vru s mai spun ceva,dar se opri,pentru c n u apruse
Alyx,dar o cu totul Alyx,pe care nimeni nu mai vzuse vreodat.Purta o rochie
de catifea viinie,cu un decolteu adnc ptrat.La gt avea un lan de argint
masiv,pe care era montat un ametist mare,de culoarea purpurei.La ceaf avea o
glug simpl din postav argintiu,brodat cu flori de aceeai culoare ca i rochia.
Ochii violei i ddeau un farmec cu totul aparte.Raine se ndrept spre ea,i lu
mna i i-o srut.
-Eti copleitor de frumoas,Alyx,i spuse el sincer.
-i tu te-ai schimbat,opti ea.
-Iar tu poi vorbi.Dar de cntat poi s cni?
-Nu o grbi,Raine,spuse Judith.I-am dat miere i nite ierburi binefctoare.Dar
cred c o s se vindece mult mai repede,dac n-o s-i foreze vocea.Masa e
gata.V e foame?
Alyx era bucuroas c nu putea vorbi,pentru c,oricum,nu credea s fie n stare
s o fac.Raine i se pruse ntotdeauna att de deosebit de ceilali brbai,chiar i
atunci cnd,stnd n pdure,purta nite haine oarecare,ca orice om de rnd.Dar
acum,mbrcat n negru i n argintiu,pur i simplu o copleea.Se potrivea foarte
bine cu aceast cas somptuoas i nu gsea nimic neobinuit n faptul c
slujnicele i servitorii i fceau plecciuni.n timp ce Raine o conducea n sala
cea mare-unde fusese pus masa-Alyx se strduia din rsputeri s se controleze
i s nu rmn cu gura cscat,holbndu-se la el.Mncarea pe care o vzuse la
han i se pruse un adevrat osp,dar pe mesele din faa ei era atta mncare ct
s hrneti un sat ntreg.
-Cine sunt brbaii tia? l ntreb ea n oapt Erau peste o sut de brbai care
mncau mpreuna cu ei.
-Cei mai muli dintre ei sunt oamenii lui Gavin Mai sunt civa oameni de-ai mei
i de-ai lui Stephen Cei de colo sunt parc nite veri de-ai notri,toi Montgomery
i cheam.ntreab-l pe Gavin,s-ar putea s tie mai bine.Apoi,artnd spre
captul mesei la care stteau,adug: unii dintre ei sunt slujitori.ntreab-o pe
Judith.Sunt sigur c tie cine o fiecare.
-Castelul tu e tot att de mare? ntreb Alyx cu vocea-i rguit.
-Nu,zmbi el.Domeniile mele sunt mici n comparaie cu ale lor.Judith este
foarte bogat.Cnd s-a mritat,a adus ca zestre o adevrat avere,dar i are de

ntreinut o mulime de oameni.ntotdeauna cumpr,vinde sau numr sacii de


grne din hambare.
-i eu?! ntreb Alyx,speriat.
-Vrei s m ntrebi cumva dac i tu,la rndul tu,va trebui s-mi administrezi
domeniile? Nu vad de ce nu.tii s scrii i s citeti.Pe cnd eu...
Nu apuc s termine ce avea de spus,pentru c unul din verii lui l ntreb ceva.
Lui Alyx nu i era foame.Mnc totui puin,dar nu din toate felurile care erau
aduse,pe rnd,la mas.Cele mai multe feluri de mncare i erau total
necunoscute,att ca nume,ct i ca gust.Dup o vreme,Raine se ridic i o
prezent mesenilor,care i urar bun venit.Judith o ntreb dac n-ar vrea s se
odihneasc i,amndou,se ntoarser n camera lui Alyx.
-Te simi puin tulburat i stnjenit,nu-i aa? Alyx ncuviin.
-Mine e zi de trg n sat,am s vorbesc cu Raine s te duc.O s te distrezi i
nici n-or s mai fie atia oameni n jurul tu.Acum ns ncearc s te odihneti.
Gavin i Raine pregtesc un mesaj pe care s-l trimit lui Miles i ai timp
berechet s te odihneti,pentru c n mod sigur se vor certa ore ntregi pe tema
asta.Dup ce Alyx i scoase rochia i se strecur sub ptur,Judith i lu mna.
-S nu-i fie fric de noi.De acum ncolo,noi suntem familia ta i i promit c
vom fi mereu alturi de tine.tiu c totul-i cuprinse cu privirea camera elegant
n care se aflau-este nou pentru tine,dar foarte curnd i vei da seama c noi
suntem aici s te ajutm.
-Mulumesc,opti Alyx i adormi mai nainte chiar ca Judith s ias din camer.
Alyx dormi profund pn a doua zi de diminea,iar cnd se trezi vocea i
revenise pe jumtate.
-Crezi c am s mai pot cnta vreodat? Raine rse de spaima ei i o ajut s-i
ncheie rochia pe care o purtase i n ajun i pe care Judith o modificase ca s i
vin bine lui Alyx.
-Sunt sigur c peste cteva zile,auzindu-i cntecul,psrile se vor opri din
zbor,s te asculte.Rznd,Alyx ncepu s se nvrteasc prin camer,
admirndu-i rochia.
-Nu-i aa c e minunat? E cea mai frumoasa rochie din lume.
-Nu,zise Raine,prinznd-o n brae.Tu eti cea care o face s par cu adevrat
minunat.i acum nu te mai nvrti,c mi ameeti copilul.Hai sa plecm la trg.
Trgul era ca un ora,un ora plin de oameni sosii din toate colurile lumii.Erau
acolo grajduri pentru animale,tarabe din plumb i din tabl,barci unde se
vindeau vinuri aduse din Spania,diverse mrfuri aduse din Germania,pnzeturi i
esturi italieneti,prvlii unde se vindeau jucrii,mcelari i negustori de pete.

-De unde s ncepem? ntreb Alyx.Erau nsoii de ase cavaleri de-ai lui Gavin.
-Doamna mea nu dorete s mnnce ceva? o ntreb unul dintre cavaleri.
-Sau poate dorete s bea ceva,suger altul.
-N-ar vrea doamna mea s vad nite jonglerii sau nite acrobai?
-Am auzit c mai ncolo,e o cntrea.
-O cntrea? S mergem acolo,spuse Alyx,hotrt.Raine rse cu poft.
-S vezi cu cine trebuie s te ntreci? o tachin el.Alyx i zmbi,prea fericit s-l
ia n serios.Dup ce o ascultar pe cntrea,care,dup prerea lui Alyx,nu cnta
bine deloc,se oprir n faa unei tarabe unde se vindea turt dulce,iar Raine i
cumpr o bucat aromat,de-abia scoas din cuptor.Mncnd turta dulce i
privind curioas n jurul ei,Alyx nici nu bg de seam c Raine se oprise n faa
tarabei unui italian.
-Ce prere ai de asta? o ntreb Raine,artndu-i un cupon de mtase violet.
-E superb,spuse ea distrat.Oh,Raine uite acolo un urs care face tot felul de
giumbulucuri.
-Iar ursul tu are de gnd s fac un giumbuluc dac nu eti atent la ce-i
spune.M-am sturat ca Judith s m tot dojeneasc.Alege tu culorile pe care le
vrei,iar eu am s trimit totul la castel.
-S aleg? ntreb ea,ameit de bogia din faa ei.
-D-ne tot ce ai pe rou i pe viiniu,spuse repede Raine.i pe verde.Or s-i
vin foarte bine,ai s vezi.Apoi,ntorcndu-se ctre negustor,i spuse: taie din
fiecare att ct s aib pentru o rochie i trimite totul la castel.O s pun un om
de-al meu s-i plteasc.Spunnd aceasta,o lu pe Alyx de bra i se
ndeprtar.Ca un copil,Alyx privi napoi,mucnd cu poft din turta dulce.Erau
trei nuane de rou i vreo patru de verde din fiecare tip de estur,mtase
satin,catifea,brocart i altele,pe care Alyx nu le recunoscuse.Raine se opri n faa
ursului dresat,dar,vznd c Alyx nu se uit,se ndrept spre alt tarab,cea a
unui blnar.De data aceasta,nu o mai atept pe ea s aleag; ceru o mantie
cenuie cu piele de miel i alta cu blan de leopard.i spuse blnarului s se duc
la negutorul italian,de la care cumprase esturile,i s-i duc nite buci de
blan,cu care s mpodobeasc rochiile pe care le comandase.
Alyx se nsntoea vznd cu ochii,i se fceau o mulime de rochii,dar fr s
fie ntrebat cam ce anume i-ar fi dorit.Dar adevrul este c nici ea nu tia prea
bine ce voia.
-Tot aa i alegi i hainele tale? risc ea.i lai pe negustori s aleag n locul
tu? Raine ddu din umeri.
-De obicei m mbrac n negru.Cel care se pricepe la haine e Miles.

-i Stephen?
-Stephen s-a ndeprtat de mine i de Gavin,n afar de asta,el poart acum haine
scoiene,umblnd mai mult dezbrcat.
-Sun destul de interesant,opti Alyx,fcndu-l pe Raine s-i arunce o privire
tioas.
-Fii cuminte! Ce-i trece prin cap? Uit-te mai bine la asta.Ai vzut vreodat aa
ceva? Era o femeie care mnuia aproape o sut de mosorele de lemn,puse toate
pe o pern,n faa ei.
-Ce este asta? Ceea ce ieise din minile ndemnatice ale femeii prea s fie o
pnz de pianjen esut din mtase alb.
-E dantel,doamna mea,zise femeia artndu-i lui Alyx un guler.Aceasta l lu
cu grij,de team ca nu cumva s-l rup.
-Uite,spuse Raine,scond o pung cu galbeni de sub tunic.ine aici pentru trei
gulere.Alege tu,Alyx.Unul e pentru tine,unul i-l dm lui Judith,iar pe cellalt i-l
trimitea lui Bronwyn.
-Oh,da,spuse ea,bucuroas la gndul c avea s i ofere lui Judith,un asemenea
dar minunat.Gulerele de dantel fur puse ntr-o cutie de lemn i date unuia
dintre cavaleri s le in.Urmtoarele cteva ore fur cele mai fericite din viaa
ei.Se bucura nespus vzndu-l n lumea lui,respectat,aa cum merita,de ctre toi
cei din jur.i totui,omul acesta att de venerat putea foarte bine s stea i lng
un ceretor,ascultndu-i plnsul i ncercnd s-l ajute.
-De ce m priveti att de ciudat? o ntreb el.
-M gndeam la darul binecuvntat cu care m-a rspltit Dumnezeu,rspunse
ea,ferindu-i privirea.La ce se uit toi oamenii aceia?
-Nu tiu.Hai s mergem s vedem.
Mulimea din faa lor se ddu la o parte lsndu-i s treac pe cei apte brbai
nali i solizi i pe femeia mrunic pe care o nsoeau.
n faa lor se aflau patru femei frumoase i suple,pe jumtate goale.Prin mtasea
subire care le nvluia de la talie n jos,li se vedeau picioarele lungi i subiri.
Dansatoarele i unduiau trupurile n ritmul unei muzici ciudate.
Nedumerit,Alyx se uit la soul ei i-l vzu captivat de cele patru femei,la fel ca
i cei ase cavaleri care i nsoeau.i cnd te gndeti c,doar cu cteva clipe n
urm,i-l nchipuise pe Raine ca pe unul din ngerii Domnului,cobornd pe
pmnt anume pentru ea...Cu o exclamaie de dezgust-pe care Raine nici mcar
nu o auzi,Alyx se strecur afar din mulime,lsndu-i pe brbai cu plcerea lor.
-Doamna mea,spuse o voce de brbat,chiar n spatele ei.
Dai-mi voie s v ajut s ieii din nghesuiala asta.Suntei att de plpnd

nct mi-e team s nu v loveasc cineva.Alyx zri un brbat tnr,foarte


chipe,cu ochii negri,prul blond,nasul acvilin i gura frumos conturat.Avea o
cicatrice sub ochiul stng i cearcne vineii.
-tiu i eu?...Soul meu...
-Dai-mi voie s m prezint.Sunt contele de Bayham,iar familia soului
dumneavoastr i familia mea se cunosc foarte bine.Am fcut o cltorie foarte
lung ca s vin s vorbesc cu Gavin,dar,vznd trgul,am sperat s gsesc aici
pe careva din familie.
Un zdrahon de brbat-care mai era i beat pe deasupra-se ciocni de Alyx,gatagata s o drme.Curtenitor,contele o sprijini s nu cad.
-Simt c este datoria mea s v apr de aceast gloat.Dai-mi voie s v scot de
aici.Alyx l lu de bra.Era ceva n nfiarea contelui ce o fcea s aib
ncredere n el.
-Cum de ai auzit de cstoria noastr? A trecut foarte puin timp de atunci,iar ca
rang social eu sunt cu mult mai prejos dect soul meu.
-Pe mine m intereseaz n mod deosebit tot ceea ce se ntmpl n familia
Montgomery.O conduse ceva mai departe de larma trgului i se aezar
amndoi pe o banc,n mijlocul unui crng.
-Probabil c suntei foarte obosit,de vreme ce toat dimineaa ai stat n
picioare.i mai ales n situaia dumneavoastr...Alyx i ridic privirile spre el.
-Mi-am dat seama c ne-ai urmrit aproape tot,timpul.Ce ai s-mi spui att de
important nct a fost nevoie s m ndeprtezi de soul meu? Contele zmbi.
-Cei din familia Montgomery au tiut ntotdeauna s-i aleag nevestele,nu
trebuie s fie numai frumoase,ci i foarte istee.Permite-mi acum s m prezint
din nou.Numele meu adevrat este Roger Chatworth.
CAPITOLUL 17
De unde la nceput fusese ct se poate de mndr,nchipuindu-i c omul venise
s o roage s intervin pe lng soul ei,acum era de-a dreptul ngrozit,ncerc
s se ridice,frica oglindindu-i-se pe chip.
-Te rog,spuse el ncet.Nu-i fac nici un ru.Vreau numai s stm puin de vorb.
Cteva minute,nu mai mult.Apoi i plec ncet capul i rmase pe gnduri.
Pleac,du-te,n-am s te opresc.Alyx fcu repede civa pai,dup care se
ntoarse.
-Dac te vede cumva soul meu,s tii c e n stare s te omoare.
Roger tcu,iar Alyx se apropie i mai mult de el.
-De ce ai riscat att,venind aici? l ntreb ea.

-A risca orice,numai s-mi gsesc sora.


-Pe Elizabeth? Roger i ridic repede capul.
-O cunoti? Ce tii despre ea?
-Pagnell,fiul contelui de Waldenham...
-Lepdtura!n cteva cuvinte,Alyx i povesti cum o ajutase Elizabeth i cum
ticlosul de Pagnell o pedepsise pentru asta.
-Miles,spuse el,ridicndu-se.Era mbrcat foarte elegant,n catifea de un albastru
nchis,foarte distins i o tunic din satin i brocart.Nu aa i-l nchipuise ea pe
nverunatul duman al familiei Montgomery.
-i ce i-a fcut Miles surorii mele? ntreb Roger.
-n nici un caz nu i-a fcut ce i-ai fcut tu lui lady Mary,i rspunse Alyx.
-Moartea ei mi apas sufletul,iar pierderea fratelui meu mi-e pedeaps de la
Dumnezeu.Dar nu vreau s-mi pierd i sora.Alyx habar n-avea despre ce era
vorba.Ce legtur putea fi ntre fratele lui Roger i moartea lui Mary?
-Eu nu tiu unde sunt acum Miles i Elizabeth.Nu m-am simit prea bine i
m-am dus s m culc.Se poate foarte bine ca,n timp ce eu dormeam,Raine s fi
aflat ceva.Dar eu una nu tiu nimic.
-Dar lady Judith? Nu e ea femeia creia s-i scape ceva.Nu i-a spus nimic?
-Nu.tii ce nu neleg eu? De ce tu,care ai omort-o pe Mary,eti liber,n veme
ce soul meu,care n-a fcut nimic,trebuie s se ascund?
-Eu nu am omort-o! spuse el vehement.Nu! i nu vreau s mai vorbesc despre
asta.Ct despre faptul c sunt liber,afl,te rog,c regele mi-a luat toate rentele
pentru urmtorii trei ani.Majoritatea oamenilor m-au prsit,pentru c nu i pot
plti.n momentul de fa nu mai am dect o mic proprietate,un conac n care
locuiesc mpreun cu cumnata mea,o femeie rea i pctoas.Asta e tot ce-a mai
rmas din familia mea.Fratele meu m urte-nu tiu de ce-i a plecat de acas,
iar frumoasa mea sor e prizoniera unui desfrnat.i mai spui c nu am fost
pedepsit? Soul tu i-a pstrat pmnturile,are oamenii lui care se ocupa de
administrarea moiilor,n vreme ce proprietile mele sunt administrate de ctre
oamenii regelui.tii ce o s mai rmn din ele dup aceti trei ani? Soul tu are
o familie ntreag n jurul lui.Are pn i timp s se ndrgosteasc i s se
nsoare,pe cnd eu nu mai am pe nimeni,un frate ucis,unul asmuit mpotriva
mea i o sor luat prizonier nu se tie unde.Iar tu spui c nu am fost pedepsit.
i c sunt liber...Se opri,ferindu-i privirea i uitndu-se n gol.
-Eu nu tiu ce s-a ntmplat cu Elizabeth.Gavin s-a dus dup Miles,dar s-a ntors
imediat.N-arn vorbit cu el de cnd am venit.
-Dac se atinge de ea,l omor.

-i ce ai s ctigi omorndu-l? ip Alyx,dei o durea n gt.Vocea ei puternic


l fcu s clipeasc.Nu o s v potolii pn nu v omori ntre voi? Miles nu a
luat-o pe Elizabeth.I-a fost dat.Ucide-l pe Pagnell dac vrei,el i-a dat-o.Dar
v-ai obinuit s i uri pe toi cei din familia Montgomery i s-i nvinuii
pentru toate cte se ntmpl.
-Iar eu la ce m-a putea atepta de la o Montgomery,ntreb el posac.Pentru
tine,ei nu sunt dect nite zei binefctori.
-Ce prost eti! izbucni ea.Nu-i dai seama c eu nu-mi doresc dect ca lupta
dintre aceste dou familii s nceteze? Raine trebuie s stea ascuns ntr-o pdure,
nconjurat de o ceat de bandii i de ceretori i asta numai din cauza ta.
-Gavin a nceput jucndu-se cu cumnata mea.O singur femeie nu-i era de
ajuns.A vrut-o i pe Alice.Alyx i duse minile la cap.
-Eu nu tiu nimic din toate astea,Acum trebuie s pleci.Raine o s m caute.
-Chiar vrei s m aperi de sabia lui?
-Vreau doar s mpiedic o vrsare de snge care nu-i are rostul.
-Nu pot s plec pn nu aflu unde este Elizabeth.Alyx scrni din dini.
-Eu nu tiu unde e Elizabeth.
-Dac afli ceva,mi spui i mie?
-Firete c nu.Miles este cu ea i n-am s-i fac nimic care s-i pun viaa n
pericol.Roger zmbi.
-Ai fost o proast c ai venit aici,cu mine.Te-a putea lua cu mine,cernd apoi
eliberarea surorii mele n schimbul eliberrii tale.Alyx se sperie ngrozitor,dar n
acelai timp,tia c trebuia s braveze,pentru ca Roger s nu vad c i era fric.
-Asta pentru c sunt singur i lipsit de aprare.Ai fi n stare s loveti o femeie
nsrcinat? Elizabeth tot mai crede c eti un om bun.Ce-ar zice dac ar afla c
ai luat prizonier o femeie nsrcinat?
Alyx i ddu seama c atinsese o coard sensibil.
-Cum i-ai explicat surorii tale moartea lui Mary? Fcu o pauz,apoi spuse:
trebuie s pleci.Dar nainte ca vreunul din ei s apuce s fac vreo micare,fur
nconjurai de Raine i de oameni lui.Patru sbii se ndreptar imediat spre gtul
lui Roger Chatworth.Raine o apuc pe Alyx de bra cu o mn,n timp ce cu
cealalt,i scoase sabia din teac.
-Ce i-a fcut nemernicul sta? tun el.Omori-l!
-Nu,ip Alyx,fcndu-i pe cei ase brbai sa ovie.Apoi se post n faa lui
Roger.
-Omul sta nu mi-a fcut nici un ru.Nu vrea dect s afle unde e sora lui.
-n mormnt,alturi de sora mea,spuse Raine.

-Nu-i adevrat,Elizabeth n-a murit.Raine,de ce nu vrei s punem capt,o dat


pentru totdeauna,vrajbei dintre familiile noastre.Promite-mi c vei face n aa fel
nct Elizabeth s se poat ntoarce la Roger.
-Roger,da? Raine scrni din dini,privind-o att de furios,nct Alyx fcu un pas
napoi,apropiidu-se de Chatworth.De cnd l cunoti?
-Cum? ntreb ea,uluit.Zu,Raine,vorbeti fr s te gndeti.El e singur,iar voi
suntei apte.De ce s-l omori? Nu vrea dect s-i gseasc sora.Tu nu tii
unde e?
-Bine c m rogi s-mi trdez fratele pentru sectura...asta.i-a povestit cumva
despre ultimele clipe din viaa lui Mary? Se uit,rnjind,la Roger.Cum a fost
cnd ai auzit trupul surorii mele izbindu-se de lespezile de piatr? i-a plcut,
nu-i aa?
Pe Alyx o cutremurar toate aceste imagini i aproape c simi nevoia s-l dea
pe Roger pe mna oamenilor lui Raine.Numai c,astfel,regele ar mai avea un
motiv s nu-i dea napoi lui Raine pmnturile confiscate.Nu l-ar ierta niciodat
dac ar ucide un conte.
-D-i drumul,spuse ea ncet.Nu-l poi ucide aa,cu snge rece.Vino cu mine,
Roger.Te duc pn la locul unde i-ai priponit calul.ncalec i pleac.
Fr un cuvnt,Roger Chatworth o porni naintea ei.Nici Raine,nici ceilali
cavaleri nu-i urmar.
-N-are s i-o ierte niciodat,spuse Roger.
-N-am fcut-o pentru tine.Dac Raine te-ar ucide,nici regele nu i-ar ierta-o lui
vreodat.Acum pleac i nu uita c o Montgomery a fost bun cu tine,dei nu o
meritai.Nu vreau ca Miles sau Elizabeth s peasc ceva i voi face tot ce-mi
st n putin ca sora ta s fie eliberat i s se ntoarc la tine.
Privind-o cu un amestec de nencredere,admiraie i recunotin,el ncalec i
plec.Alyx rmase o clip nemicat.Inima i btea slbatic,la gndul c trebuia
s nfrunte din nou mnia soului ei.Era furios,firete,dar cnd o s-i explice de
ce l ajutase pe dumanul lui,o s neleag.Mergnd ncet,ngrozit de cearta
care avea s urmeze,se ntoarse n crngul unde o ateptau oamenii lui Raine.
Vzu imediat c Raine nu era acolo.
-Unde e lordul Raine? i ntreb ea.
-Doamn,ncepu unul dintre cavaleri,lordul Raine s-a ntors n pdure.
-Da,tiu,spuse ea.Undeva unde s fim singuri.Avem ceva de discutat.Dar n ce
direcie a luat-o? i trebuir cteva secunde s neleag ce se ntmplase cu
adevrat.
-n pdure? Vrei s spui n tabra proscriilor?

-Da,doamn.
-Adu-mi calul! M duc dup el.Dac ma grbesc,l ajung din urm.
-mi pare ru,doamn,avem ordin.Avem ordin s v nsoim pn la castelul
lordului Gavin.Lordul Raine v-a interzis categoric s l urmai n tabr.
-Trebuie s plec,spuse ea.Nu vedei c am fost obligat s l mpiedic pe Raine
s-l ucid pe Chatwotth? Dac ar fi fcut-o,cu siguran c regele ar fi poruncit
s i se taie capul.Trebuie s-i explic toate acestea soului meu.Ducei-m imediat
la el!
-Nu putem,spuse cavalerul,pe un ton ct se poate de hotrt,dei o privea pe
Alyx cu mult simpatie.Aa ne-a poruncit lordul Raine.
-Poate dac doamna ar vorbi cu lordul Gavin,suger unul dintre cavaleri.
-Da,da,spuse ea nerbdtoare.S ne ntoarcem la castel.Gavin m va sftui ce s
fac.nclecar,iar Alyx i mn calul att de repede,nct cavalerilor le fu destul
de greu s in pasul cu ea.Cnd ajunser la castel,Alyx descleca prima i fugi
nuntru.Intr ntr-una din camere,dar negsind pe nimeni,iei trntind ua.
Deschise,pe rnd,cteva ui,dup care se opri locului i zbier:
-Gavin!Dup cteva clipe,l vzu pe cumnatul ei cobornd n fug scrile,
nedumerit i speriat.Judith venea n urma lui.
-Tu ai strigat aa? ntreb Gavin,uluit de-a binelea.Mi-a spus mie Raine c ai o
voce puternic,dar...Alyx l ntrerupse.
-Raine s-a ntors n tabr.Trebuie s m duc dup el.M urte.Nu nelege de
ce am fcut-o.Trebuie s-i explic.
-Ia-o mai ncet,spuse Gavin.Povestete-mi absolut tot ce s-a ntmplat.
Alyx trase aer n piept.
-Roger Chatworth...Numai la auzul acestui nume i Gavin simi ca ia foc.
-Chatworth! i-a fcut vreun ru? Raine s-a dus dup el.Cheam oamenii,i se
adres el unui cavaler care sttea n spatele lui Alyx.S se narmeze pn-n dini.
-Nu!ip Alyx,lundu-i capul n mini.n sfrit,lacrimile ncepur s-i iroiasc
pe obrajii ncini Judith o lu pe dup umeri.
-Gavin,vorbete tu cu oamenii,n vreme ce eu o s am grij de Alyx.
O duse pe Alyx ntr-o ni de sub fereastr i li lu minile ntr-ale ei.
-Acum spune-mi i mie ce s-a ntmplat.Din cauza lacrimilor i a grabei cu care
ncepu s povesteasc,deveni la un moment dat aproape incoerent.i numai
graie unor ntrebri precise,reui Judith s neleag tot ce s-a ntmplat.
-Eu una n-am neles,suspin Alyx.Roger vorbea despre nite lucruri pe care eu
nu le cunosc.Cine e Alice? Cine era fratele lui,pe care spune ca l-a pierdut? Ce
legtur are acest frate cu moartea lui Mary.Raine era att de furios.

A poruncit ca Roger s fie ucis,iar eu a trebuit s-l opresc.A trebuit s o fac!


-Ai fcut un lucru bun,Alyx.Acum stai aici,linitit,iar eu m duc s-l caut pe
Gavin.O s-i spun i lui ce s-a ntmplat,iar el o s ncerce s stea de vorb cu
Raine.Judith i gsi soul n curtea castelului,nsoit de douzeci de cavaleri,toi
pregtii parc s plece ia rzboi.
-Gavin! Ce faci?
-Plecm dup Chatworth.
-Chatworth? i Raine? Crede c Alyx a fost de partea lui Chatworth.Trebuie s
te duci la Raine i s-l faci s neleag c de fapt pe el l apr,nu pe Chatworth.
-Judith,tu crezi c eu am timp acum s mpac doi soi care s-au certat? Trebuie
s-l gsesc pe Miles i s-l previn n legtur cu Chatworth,sau dac nu,trebuie
s-l gsesc pe Chatworth i s-l mpiedic,ntr-un fel sau altul,s-i adune o
armat cu care s-l atace pe fratele meu.
-Spune-i lui Miles s-i dea drumul lui Elizabeth.Asta e tot ce vrea Chatworth,
s-i elibereze sora.
-Dar el ce i-a fcut lui Mary? Ai uitat?
-Gavin ,te rog!Brbatul se opri un moment i o trase spre el.
-Raine este mai n siguran n pdure.Bineneles c Chatworth are s-i
povesteasc regelui tot ce s-a ntmplat,ceea ce,firete,l va nfuria i mai mult
pe Henry.Alyx urma oricum s rmn aici,cu noi.Ce m ngrijoreaz ns pe
mine acum este soarta lui Miles.Nu cred s-i fi fcut vreun ru lui Elizabeth,dar
ar fi totui mai bine s dm de ei naintea lui Chatworth.Trebuie s-l previn i
s-l apr dac e nevoie.
-i Alyx? Raine crede c l-a trdat.
-Nu tiu,spuse Gavin,evitnd subiectul.Scrie-i tu dac vrei.Raine e n siguran,
furios ce-i drept,dar furia nu o s-i fac nici un ru.Acum trebuie sa plec.Ai grij
de Alyx i de fiul meu.Judith i zmbi iar el o srut lung.
-Ai grij de tine,i strig ea.Apoi se ntoarse n cas i ddu cu ochii de Alyx,
care sttea singur i trist acolo unde o lsase.
-Se duce Gavin la Raine? ntreb ea plin de speran.
-Nu acum.Poate mai trziu.Acum trebuie s-l previn pe Miles c Roger
Chatworth tie c un Montgomery a luat-o prizonier pe Elizabeth.
Alyx se sprijini de peretele de piatr.
-Cum poate s cread c l-am trdat? Chatworth m-a rugat s aflu unde este
Elizabeth,dar l-am refuzat.Eu n-am vrut dect s-l ajut pe Raine,s ajut ntreaga
familie.i uite ce-a ieit.
-Alyx,spuse Judith,lundu-i minile reci ntr-ale ei.

Sunt lucruri pe care tu nu le tii,lucruri care s-au petrecut nainte ca tu s faci


parte din familia noastr.
-tiu cum a murit Mary.Eram cu Raine cnd a aflat.
-Dar nainte de asta,s-au petrecut unele lucruri...
-Legate de aceast Alice Chatworth,cumnata lui Roger,i de fratele lui?
-ntocmai,de la Alice a pornit totul.Pe Alyx o surprinse rceala din privirea lui
Judith i felul n care trsturile ei frumoase i blajine se crispar.
-Cine este Alice? opti Alyx.
-Pe vremuri,Gavin era ndrgostit de Alice Valence,i ncepu Judith povestea.
Dar ea nu voia s se mrite cu el.Pn la urm a pus mna pe un conte foarte
bogat,Edmund Chatworth.
-Edmund Chatworth,spuse ea.Omul ucis de Jocelin.
-Edmund a fost ucis ntr-o noapte de ctre un cntre care nu a fost prins
niciodat,continu Judith,fr s tie c Alyx l cunotea pe uciga.
-Am bnuit ntotdeauna c Alice Chatworth tie mai multe despre ceea ce s-a
ntmplat dect vrea s spun.Rmas vduv,a vrut s se mrite cu Gavin,ns
el a refuzat-o,nevrnd s renune la mine.Alice s-a simit profund jignit i a
mers pn ntr-acolo nct m-a luat prizonier i m-a ameninat c o s-mi toarne
ulei fierbinte pe fa.A urmat o ncierare,iar uleiul ncins a stropit faa lui Alice.
-Roger spunea c din toat familia nu i-a mai rmas dect un frate i aceast
cumnat.Cred c nu a violat-o pe Mary din cauza cicatricelor de pe faa lui
Alice.
-Nu.La ctva timp dup aceea,Roger a plecat n Scoia,unde a cunoscut o femeie
pe care regele Henry i-o promisese de soie lui Stephen.Bronwyn fiind foarte
bogat,merita s se lupte pentru ea.Roger o voia pentru el,aa c au ajuns s se
bat.Roger era un brbat mndru i un cavaler renumit,dar Stephen l-a nvins
i,ntr-un acces de furie,Roger l-a atacat pe la spate.
-L-a rnit?
-Nu,dar reputaia lui Roger a fost distrus.Pretutindeni n Anglia,oamenii au
nceput s rd de el i oricine i lovea dumanul pe la spate era un
Chatworth.
-Iar el s-a rzbunat rpind-o pe Mary.Probabil c ajunsese s-i considere pe cei
din familia Montgomery ca fiind cauza tuturor umilinelor sale,spuse Alyx.
-Aa este.El l-a rugat pe Stephen s-l ucid pe cmpul de lupt,dar Stephen nu a
vrut,iar Roger s-a simit profund jignit.i le-a rpit pe Mary i pe Bronwyn.Dar
nu cred c s-ar fi atins de Mary,dac n-ar fi fost Brian.
-Cine e Brian?

-Fratele mai mic al lui Roger,un biat chiop i timid,care era ndrgostit de
Mary.Cnd Brian i-a spus lui Roger c voia s se nsoare cu Mary,Roger s-a
mbtat i a violat-o pe biata fat.Ce a urmat,tii.Brian ne-a adus trupul
nensufleit al lui Mary.
-Iar acum Miles Montgomery o ine prizonier pe Elizabeth Chatworth,spuse
Alyx.Raine e declarat trdtor i triete ca un proscris,Roger i-a pierdut
familia i averea iar,mai nou,viaa lui Miles poate fi n pericol.Chiar nu putem
face s nceteze aceast vrajb? Ce s-ar ntmpla dac Roger l-ar omor pe
Miles? Cine va fi urmtoarea victim? O s putem noi oare tri vreodat n
siguran? Copiii notri or s creasc i ei n aceast ur fa de familia
Chatworth? Copilul meu o s se lupte cu copilul lui Roger?
-Linitete-te,Alyx,spuse Judith blnd,mbr-ind-o.Gavin s-a dus s-l previn
pe Miles.Pe de alt parte,Bronwyn este i ea acolo,mpreun cu oamenii ei i,
chiar dac Chatworth ar putea aduna la repezeal o armat,tot n-ar reui s
nving puternica oaste a familiei MacArran.
-S dea Dumnezeu s fie aa! Raine o s fie la adpost n pdure.
-Hai s mergem s-i scriem o scrisoare.Am s i-o trimit disear,prin curier.
-Bine,spuse Alyx,ridicndu-se i tergndu-i lacrimile.De ndat ce va afla
adevrul,sunt sigur c m va ierta.
CAPITOLUL 18
Raine trimitea napoi scrisorile lui Alyx,nedesfcute.Dei citise explicaia lui
Judith n legtur cu ceea ce se ntmplase,nu pomenise nimic despre asta n
mesajele verbale pe care i le trimitea.Raine nemaiavnd scutier,Judith trebuia s
aib grij s-i trimit numai mesageri care s tie s citeasc.Alyx prea s
accepte totul cu stoicism,dei n fiecare diminea avea ochii roii,iar de mncat
nu mnca mai nimic.Cnd Gavih se ntoarse din Scoia,o gsi tras la fa i
slab,numai piele i os.Doar pntecele i devenea tot mai proeminent.
-Ce veti ai? l ntreb Judith,mai nainte chiar ca el s apuce s spun ceva n
legtur cu nfiarea aproape de nerecunoscut a lui Alyx.
-L-am gsit pe Chatworth i l-am luat prizonier,dar,din pcate,a reuit s scape.
-L-ai btut cumva?
-Nu m-am atins de un fir de pr din capul ticlosului.Dup ce a fugit,ne-am dus
n Scoia,dar n-am dat de el.Cred c nemernicul s-a dus la regele Henry.
-Pe Miles l-ai vzut? Gavin ncuviin,nciudat.
-A fost ntotdeauna ncpnat,dar de data asta merge prea departe.Refuz s o
elibereze pe Elizabeth i nimeni i nimic nu l-ar putea convinge s o fac.

-i Elizabeth?
-l nfrunt tot timpul.tia doi sunt n stare s se contrazic pentru orice fleac.i
totui o surprind privindu-l cu un soi de simpatie,pe care numai ur nu o pot
numi.Alyx cum se mai simte?
-Raine i trimite scrisorile napoi,nedesfcute,dei eu,n scrisorile mele,l rog
mereu s fie ceva mai ngduitor.Mesagerii mi spun c le poruncete s sar
peste pasajele n care e vorba de Alyx.Privirea ncruntat a lui Gavin spunea
multe.
-Fratele meu ar merge pn acolo nct s ierte o crim,poate chiar dou,
svrite cu snge rece,ns cnd e vorba de onoarea lui,devine necrutor.Am
s-i scriu i eu,n primul rnd pentru c Alyx este nsrcinat.Cnd crezi c o s
nasc?
-Peste cteva sptmni.ns nici scrisoarea lui Gavin nu reui s-l nduplece pe
Raine.
n luna noiembrie,Alyx nscu o feti dolofan,i sntoas,care,atunci cnd
zmbea,fcea gropie n obraji,exact ca tatl ei.
-Catherine,opti Alyx nainte de a adormi,istovit.Dar n sptmnile ce urmar,
Catherine le cam ddu de furc,nu mai zmbea,n schimb plngea tot timpul.
-Plnge dup taic-su,spuse Alyx,abtut.
-Da de unde,o contrazise Judith.Nu vezi c i e foame?
Judith avusese dreptate.De ndat ce au adus o doic,fetia a tcut.
-i eu la ce mai sunt bun? se vita Alyx.
-Ascult-m,trebuie s te gndeti la copilul tu.Chiar dac n-o poi alpta,sunt
attea alte lucruri pe care le poi face cu ea.i dac tot nu i e de ajuns,am s-i
dau eu de lucru,fii fr grij.Alyx ncuviin indiferent,dar curnd i ddu
seama c Judith nu glumise.i ddu de lucru pe sturate,s citeasc registrul de
socoteli,s adune coloane ntregi de cifre,s in evidena recoltelor de grne.
Hambarele i cmrile trebuiau curate,buctarii supravegheai i sute de
oameni ocrotii.Timp de dou sptmni lui Alyx i se ncredina supravegherea
spitalului,ea constatnd cu oarecare surprindere c reuise s-i nveseleasc pe
muli dintre pacieni.Judith aprecia talentul muzical al lui Alyx,dar nu vedea nici
un motiv ca fata s petreac ore ntregi,singur,numai cu muzica ei.Cnd pansa
piciorul vreunui rnit sau cnd se ducea clare n satul din vecintatea castelului
Montgomery,n mintea ei prindeau contur melodii duioase i triste.
Pe Alyx o surprinse faptul c nici Judith,nici Gavin nu fuseser ptruni de
veneraie i copleii de neasemuitul ei talent,lundu-l,dimpotriv,ca pe ceva
absolut firesc.i ei erau nzestrai cu remarcabile talente artistice,dar asta nu

nsemna c nu-i mai vedeau de treburile zilnice.Alyx nu-i mai amintea cnd
anume nelesese c viaa ei de pn atunci fusese egoist i searbd.Talentul
cu care o druise Dumnezeu o ndeprtase de oameni,de viaa lor.Toi fuseser
rezervai fa de ea,privind-o ca pe o fiin cu haruri dumnezeieti.n ngmfarea
ei,crezuse c i ura pe nobili din cauza a ceea ce i fcuse unul dintre ei.Dar,n
realitate,Alyx era geloas.Crezuse ntotdeauna c era egala tuturor.Dar ea,ea ce
le dduse lor? Muzica ei? Sau i muzica tot pentru plcerea ei o crea?
nelese c oamenii lui Gavin i chiar i servitorii se purtau frumos cu ea datorit
relaiilor ei cu Raine; dar voia s le ofere ceva deosebit,ceva n care s pun mult
suflet i mult druire.nfiin o coal i ncepu s-i nvee pe copii s scrie i s
citeasc.I se ntmpl,nu o dat,s vrea s renune; dar se ncpna s mearg
mai departe,mai ales c munca aceasta i oferea satisfacii nebnuite.
Dup-amiezele i le petrecea la spital,printre rnii i bolnavi.Odat,piciorul unui
brbat fusese strivit sub un butoi cu vin,trebuind s fie amputat.Alyx i lu capul
n mini,strduindu-se din rsputeri s-l hipnotizeze cu vocea ei.Dup aceea,
plnse ore n ir.
-Ce dureros e s participi la suferina celor din jur,i spuse ea lui Judith.Ieri,o
feti a czut de pe un zid i a murit n braele mele.Nu mai vreau s-i iubesc pe
oameni.Vreau s iubesc doar muzica.Judith o lu n brae,ncercnd s o
mngie i s o liniteasc.Cele dou femei statur mult de vorb.A doua zi de
diminea,Alyx se duse la coal.ntr-o zi brbatul cu piciorul amputat veni la ea
i,cu lacrimi n ochi,i mulumi pentru ceea ce fcuse pentru el.
Judith era n spatele ei.
-Crezi c Dumnezeu i-a dat darul de a-i ajuta pe oamenii care au ntr-adevr
nevoie de tine sau harul tu e menit doar a-i desfta pe cei ce vin la biseric n
zilele de srbtoare?
De Crciun,mama lui Judith veni n vizit la castelul Montgomery.Helen Bassett
nu prea deloc btrn,i n orice caz,nu att de btrn nct s aib o fat de
vrsta lui Judith.Era nsoit de soul ei,John,un brbat vesel i prietenos.
Amndoi l priveau zmbind pe nepoelul lor,care tocmai nva s mearg.
Bieelul lui Judith avea ase luni,iar fetia lui Alyx,dou.Toi se strduir s
creeze o atmosfer de bun dispoziie i nimeni nu pomeni de cei care lipseau,
neputnd participa la bucuria general.
-Anul trecut am fost cu toii,nu lipsea nimeni,spuse Gavin ngndurat.
Nu primiser nici o veste de la Raine.n luna ianuarie,totul se petrecu pe
neateptate.Roger Chatworth se dusese ntr-adevr la rege,dar nu singur.
ntmpltor sau nu,tot atunci apru i Pagnell.

Roger spuse c Miles o inea prizonier pe sora lui,n Scoia,iar Pagnell l


asigur pe rege c avea dovezi concrete-nu numai zvonuri-cum c Raine instruia
o aduntur de pungai certai cu legea,nvndu-i s lupte ca nite adevrai
cavaleri.i asta nc n-ar fi fost nimic,dar nemernicul se pregtea s l atace-cu
armata lui de borfai-chiar pe rege.
Henry le rspunse c vrajba dintre familiile Chatworth i Montgomery l
ndurerea nespus i c dorea ca lady Elizabeth s fie pus n libertate.Dac Miles
nu i va da drumul,va fi declarat trdtor,iar pmnturile i vor fi confiscate.n
ceea ce-l privete pe Raine,dac va continua s narmeze ceata aceea de
briganzi,regele va dispune incendierea pdurii,i atunci vor arde cu toii,ca
obolanii.Gavin trimise un curier n Scoia,la Stephen,rugndu-l s l conving
pe Miles s se supun poruncii regelui.Dar,la scurt timp dup plecarea
curierului,Pagnell a fost gsit mort.Circulau zvonuri-mai mult sau mai puin
ntemeiate-cum c oamenii din familia Montgomery nu erau strini de moartea
lui Pagnell,ceea ce veni s completeze lunga list de plngeri formulate
mpotriva lor.
-Regele vrea s ne ia cu japca pmnturile,care sunt ale noastre de secole,spuse
Gavin.Au mai ncercat i ali regi s ni le ia,dar n-au reuit.N-o s reueasc nici
sta.nfac un buzdugan din perete i continu: dac Stephen nu reuete s-l
conving pe Miles,eu am s reuesc.
-i cu Raine ce se va ntmpla? o ntreb Alyx pe Judith,la puin timp dup
plecarea lui Gavin n Scoia.Pe el cine o s-l pun n gard? Regele e pornit
mpotriva lui.
-Henry n-o s dea foc pdurii,fii linitit.Au rmas prea puini.Doar nu crezi c
Raine o s-l atace pe rege cu leahta lui de ucigai,nu?
-Poate c nu,rspunse Alyx,gnditoare.i totui,cnd e vorba de o nedreptate,
Raine e n stare de orice.Dac ar afla c fratele su este n pericol,ar fi n stare s
fac moarte de om.
-Sper,totui,ca,de data asta,Miles s asculte de sfatul lui Gavin.Sora lui Roger va
fi pus n libertate i toat lumea va fi mulumit.Se uitar lung una la cealalt.
Nici una din ele nu credea c acest lucru avea s se ntmple prea curnd.
-Eu m duc la Raine,spuse Alyx ncet.
-Crezi c o s te lase s intri n pdure? Oh,Alyx,nu cred c ar trebui s te duci.
Brbaii din familia Montgomery pot fi uneori teribil de violeni i de
rzbuntori.
-Spune-mi i mie dac mpotrivirea lui Gavin te-a mpiedicat vreodat s faci
ceea ce i propusesei...sau ceea ce trebuia s faci.Dac Gavin ar fi n

pericol,n-ai alerga n ajutorul lui? N-ai face orice s-i salvezi viaa?
Judith tcu pre de cteva clipe,apoi rspunse:
-Odat,i-am condus pe oamenii lui Gavin mpotriva unui duman de-al lui,care l
luase prizonier.
-Eu m duc s-l caut pe Raine.Vrei,te rog,s ai grij tu de Chaterine? E prea
mic s o iau cu mine.i mai ales c n pdure e frig.
-Chiar vrei s pleci?
-Poate reuesc s-l fac s se rzgndeasc.Sunt sigur c se gndete la toate
cte s-au ntm-plat i nu vrea dect s se rzbune pe Roger Chatworth.
Uneori,ipnd mai tare dect el,reuesc s-l fac s m asculte.Probabil c nc
n-a aflat de intenia lui Gavin de a-l convinge pe Miles s o elibereze pe
Elizabeth.Acum trebuie s m pregtesc de drum,mai spuse ea,sculndu-se.mi
trebuie un cort,pentru c nu-l vd eu pe Raine primindu-m n cortul lui.
-De unde tii c nu te va ierta? Poate c...vzndu-te...
-S m ierte?! se mir Alyx,vznd abia dup aceea c Judith glumea.O s-l fac
eu pe el s se ciasc pentru faptul c m-a putut acuza c l-am trdat.i o s iau
cu mine i nite doctorii.Le sunt datoare oamenilor din tabra lui Raine.M-au
ajutat cndva,n schimb eu pe ei nu i-am ajutat niciodat.Dimpotriv,i-am
desconsiderat i i-am tratat cu arogan.
-Cnd vrei s pleci? o ntreb Judith.
-nainte s se ntoarc Gavin.Oricum,trebuie s m grbesc,pentru c s-ar putea
s avem necazuri.n ct timp am putea pregti totul?
-Dac ne grbim,ntr-o zi.
-Judith,spuse Alyx,eti un nger.
-Nu vreau dect s-mi tiu familia n siguran.i acum,vino cu mine.Avem o
groaz de treburi de fcut.Alyx o urm,tcut.Raine i spusese cndva c Judith
poate face,ntr-o zi,de dou ori mai multe lucruri dect un om obinuit,dac nu
chiar de trei ori.Alyx o ncredina repede pe Chaterine unei slujnice i se grbi s
o ajung din urm pe cumnata ei.
CAPITOLUL 19
-Nu-mi place locul sta,spuse Joan de pe calul ei,care mergea puin n urma
celui al lui Alyx.E prea ntuneric.Suntei sigur c lordul Raine locuiete ntr-un
asemenea loc ca sta?
Alyx nu-i rspunse.Judith i spusese c servitoarea ei,Joan,avea s-i fie de mare
ajutor n aceast aventur,s aib grij de ea i,mai ales,s obin tot soiul de
informaii.Judith o mai prevenise c Joan era mult prea familiar i c mereu

trebuia s i se atrag atenia c nu era dect o servitoare i nimic altceva.


-Bun dimineaa,strig Alyx,privind n sus,spre un copac ceva mai nalt.
Joan se uit la ea,ntrebndu-se dac,nu cumva,stpna ei i pierduse minile.
-V ateptai ca pomul s v rspund? Doamna mea...
Dar,aruncndu-i o privire tioas,Alyx i fcu semn s tac.
Dintre crengile nalte i stufoase ale copacului,sri n faa lor un brbat superb.
Joan rmase cu gura cscat,n timp ce Alyx ncepu s rd.
-Joss! spuse ea,alergnd spre el i mbrindu-l cu putere.Apoi fcu un pas
napoi i l privi cu luare-aminte.
-Te-ai schimbat,i spuse ea.Ai bujori n obraji.Joan tui tare.
-Poate c domnul dorete bujori n alt parte,nu n obraji.
-Joan!o cert Alyx.S tii c dac nu te pori cuviincios,te las peste noapte
singur,n pdurea asta,ne-am neles?
-Ce ton poruncitor! spuse Joss.Tu te-ai schimbat mult mai mult dect mi-a fi
putut nchipui.N-am vzut niciodat o fptur att de ncnttoare.Hai sa
mergem! Doar avem attea s ne spunem...Cnd fur departe de Joan i de caii
ncrcai,Joss o ntreb:
-Ai nscut?
-Da,am o feti care a motenit ochii mei i gropiele din obraji ale lui Raine.E o
scump.El...ce face? Jocelin tia ce voia s spun.Nu prea bine.Stai! Fizic,se
simte foarte bine,dar e trist i tcut,nu zmbete niciodat,iar cnd vine vreun
curier de la Gavin,cteva zile dupa aceea i tun i-i fulger fr ncetare.Fcu o
pauz,apoi continu: ce s-a ntmplat dup nunta voastr?
Ea i povesti pe scurt ntmplarea cu Roger Chatworth.
-Deci,i-ai prsit copilul i te-ai ntors la Raine.
-Care,firete,m va primi cu braele deschise,spuse ea,cu o grimas.Sunt mai
multe motive pentru care m-am ntors.Le sunt datoare oamenilor de aici,care
m-au salvat de la moarte.Dac n-ar fi fost ei,a fi fost ars pe rug.Ci...au murit?
-Trei...i nc unul mai trziu.l strnse pe Joss de bra.
-Pe zi ce trece,regele e tot mai furios pe familiile Montgomery i Chatworth.
Gavin a plecat n Scoia s-l conving pe Miles s-i dea drumul lui Elizabeth
Chatworth,n timp ce de Raine trebuie s m ocup eu.
-tii c nu las pe nimeni s-i citeasc pasajele din scrisori n care e vorba de
tine?
-Bnuiam eu.S-l ia naiba cu onoarea lui cu tot! Dac ar fi ascultat ce-i
spuneam-sau mai bine zis ce ncercam s-i spun-ar fi neles c nu l-am trdat.
Singurul lucru pe care l pot face este s-i atrag atenia,mcar pentru o vreme.

Mi-e fric s nu plece de unul singur dup Roger Chatworth.i o s plece cu


siguran dac afl c viaa friorului su e n pericol.Dac Miles n-ar fi fost
un afemeiat,nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat.
ns fraii Montgomery sunt de felul lor foarte solidari,spuse Alyx pe un ton uor
ironic.
-S-i distragi atenia? ntreb Joss,zmbind.Da,cu siguran.tii ce bine ari?
Rochia asta violet te prinde foarte bine.
-Uite cine vorbete de brbaii afemeiai,l tachin ea,msurndu-l din cap pn
n picioare.Eu una m gndeam s iau cu mine nite haine mal simple,potrivite
pentru drum i pentru viaa n pdure,ns Judith m-a sftuit s-mi iau rochii
frumoase i elegante,cu care s-l dau gata pe Raine,rse ea.Chiar m-am
schimbat?
-Da,te-ai mplinit.i feticana aceea lacom,pe care ai adus-o cu tine,cine e?
Alyx se uit atent la el.De cnd l cunotea,nu l vzuse niciodat att de
mucalit i de ironic.
-Ce face Rosamund? ntreb ea ntr-o doar.Jocelin i ddu capul pe spate i
rse.
-Eti prea istea.Rosamund e o femeie minunat i...Acum hai s mergem n
tabr.Indiferent ce are s spun,Raine o s se bucure s te vad
Alyx se nelase creznd c era pregtit s l ntlneasc pe Raine.Slbise i era
tras la faa.Sttea lng un foc de tabr,n vreme ce doi brbai ncercau s-i
explice ceva.O clip,Alyx rmase nemicat uitndu-se la el,copleit de
amintiri,vrnd s alerge spre el,s se arunce n braele lui i s-l simt urndu-i
bun venit.Dar cnd Raine se ntoarse,Alyx simi c-i fuge pmntul de sub
picioare.S fi fost ur,ar fi tiut cum s reacioneze,numai c n ochii lui Raine
nu ardeau fulgerele urii.Nimic altceva dect un pustiu imens i rece,ca de
ghea.Alyx simea parc acele de ghea ptrunzndu-i n corp.Nici un semn c
ar fi recunoscut-o,nici o urare de bun venit.
i ntoarse spatele i se ndrept spre terenul de antrenament.Iar Alyx rmase
acolo,nemicat,fr s scoat o vorb.
-Puin suprat,aa-i? spuse Joan,care,ntre timp,o ajunse din urm.Da tiu c au
temperament Montgomery tia.Nu v-am povestit despre groapa n care a trebuit
s coboare lady Judith,ca s-i salveze soul? Desigur,orice femeie n toate
minile ar risca totul pentru un brbat ca lordul Gavin.i Miles e la fel.Da' cu
lordul Raine nu m-am culcat niciodat.Cum e la pat?
-Nu i se pare c eti cam obraznic? izbucni Alyx,ntorcndu-se cu faa spre ea.
-Cel puin v-am fcut s nu mai fii att de necjit.Aa,acum punem cortul.

Hotri dumneavoastr unde,iar eu m duc s caut civa brbai s ne ajute.


i cu asta,se rsuci pe clcie i se strecur tcut printre oamenii care se
strngeau unul cte unul n jurul lui Alyx i al celor patru cai ncrcai.
-Se pare c n-ai ars prea tare,aa-i? spuse unul dintre ei,msurnd-o din cap
pn-n picioare.
-Vrjitoarele adevrate nu ard,spuse o femeie.
-Ce elegant eti,spuse altcineva.Cu cine te-ai culcat de ai ajuns s te mbraci
aa? Alyx i ridic brbia.
-Doresc s v mulumesc tuturor pentru faptul c mi-ai srit n ajutor i mi-ai
salvat viaa.Sunt sigur c n-am meritat sacrificiul vostru,dar,oricum,v
mulumesc.Oamenii fcur civa pai.
-Nimeni n-a vrut s te ajute pe tine,spuse unul dintre ei,cu o cicatrice mare pe
fa.Am fcut-o pentru lordul Raine.Numai c acum,dup felul cum se uit la
tine...poate c era mai bine s te fi lsat s arzi.
Izbucnir cu toii n rs,dup care,cltinnd din cap i vocifernd,se ntoarser pe
terenul de antrenament,lsnd-o pe Alyx singur.
-Doar n-avei de gnd s plngei,nu-i aa? o ntreb Joan.Asta i vor,nu vedei?
Uitai-v ce-am gsit.Alyx se ntoarse,oftnd.Se ateptase oare ca ei s-i dea
seama c ea se schimbase? Se uit la Joan,care era nconjurat de patru tineri
nali i chipei.
-Bieii tia or s ne ajute s nlm cortul,spuse Joan,lundu-i de bra pe doi
dintre ei.Alyx trebui s-i zmbeasc fetei,avea nevoie de att de puin s fie
fericit.Judith i spusese ca Joan era ca o pisic ce sare din pat n pat.
Fata ncepu s le dea ordine celor patru tineri,mai i mngindu-i din cnd n
cnd,pe ici,pe colo.La un moment dat,privi n sus i-i fcu cu ochiul lui Alyx.
Obraznic fat! i spuse ea,zmbind n sinea ei.Apoi ncepu s dea jos bagajele
de pe spinarea cailor.
-S te ajut? o ntreb unul dintre tineri,lundu-i boceaua din mn.
-Mulumesc,spuse ea,zmbindu-i.Eti nou n tabr? El rse,iar ochii cprui i
strlucir.
-Eram aici cnd a venit Raine n tabr.Eram aici cnd tu erai biat.Te-ai
schimbat de atunci,o tachina el.
-Eu nu...ncepu ea,ferindu-i privirea.
-Nu prea aveai ochi pentru noi.Te uitai numai la el,spuse el,artnd cortul lui
Raine.S nu-i nchipui c te condamn pentru asta.El e un nobil bogat,n vreme
ce tu eti...erai...o...
-Chiar aa? spuse Alyx,mai mult pentru sine.

-Am cam neles noi despre ce era vorba,atunci cnd ne-a spus c trebuie s
mergem s te salvm.
-V-a spus,da? i fr ndoial c v-ai bucurat cu toii la gndul c urma s m
salvai.Tnrul i drese glasul,mutnd legtura dintr-o mn n cealalt.
-S duc asta n tabr,da?
-Stai,strig ea.Cum te cheam?
-Thomas Carter,spuse el rznd.Alyx czu pe gnduri.Sttuse cteva luni de zile
n tabra asta,dar nu-i amintea s-l fi zrit vreodat pe Thomas Carter,dei el
fusese tot timpul aici,ba chiar i riscase viaa s o salveze pe ea de la moarte.
Se ntoarse n tabr i se bucur foarte mult atunci cnd Thomas i zmbi.
Joan i cei patru tineri nlar cortul ct ai clipi din ochi,iar bagajele fur duse
nuntru.Afar ardea un foc de tabr.
-Ai aprut din nou,nu-i aa? o ntreb o femeie care sttea n faa focului,
privind-o cu ur.Avea o gu enorm,din cauza creia capul i cdea ntr-o parte.
-Vrei s mprim cu tine ceea ce avem? o ntreb linitit Alyx,apoi se ntoarse
ctre Joan,care i fcea semn s tac.Femeia cltin din cap i se ndeprt.
-Doar n-avei de gnd s-o lsai pe nesplata asta-care o mai avea i cine tie ce
boli-s stea lng noi,uier Joan.
-Taci! spuse Alyx.N-ai nici un drept s-i jigneti pe oamenii tia.Mi-au salvat
viaa i,aa murdari i plini de bube cum sunt,merit mai mult dect le pot oferi
eu.Iar n ceea ce te privete,va trebui s te pori frumos cu toi.
-Cu toi patru? ntreb ea curioas.Joan ncuviin.i simea pleoapele din ce n
ce mai grele i nu voia dect s doarm...
n timp ce Alyx ncerca s-i nchipuie cum fusese cu putin...cu patru brbai
deodat,l zri pe Raine care o privea furios.
-Bun dimineaa,izbuti ea s spun,cu inima ct un purice.
-La dracu' cu dimineile tale,tun el,n vreme ce din ochi i neau fulgere de
mnie.Trfa aia pe care ai adus-o cu tine mi-a vlguit patru oameni.Nu pot nici
mcar s ridice o sabie.Nu tiu de ce ai venit aici,dar cred c e timpul s pleci.
Ea i zmbi tandru.
-Oh,dragul meu,ce frumos tii tu s-mi urezi bun venit aici pentru c am o
datorie de pltit!
-Nu-mi datorezi nimic.
-ie? izbucni Alyx,apoi se liniti,silindu-se s zmbeasc.Poate i datorez i ie
ceva,dar le datorez mai mult acestor oameni.
-De cnd i pas de ei? o ntreb el,cu ochii pe jumtate nchii.
-De cnd i-au riscat viaa,s m salveze pe mine,spuse ea,calm.

Nu vrei s vii n cort s mncm ceva? Pot s-i ofer o bucat de plcint cu
carne.Raine vru s spun ceva,dar se rzgndi,se rsuci pe clcie i plec.
Privindu-l cum se ndeprta,Alyx continu s zmbeasc,n timp ce inima i
btea cu putere.
-Mulumit? ntreb Jocelin,din spatele ei.Alyx rse.
-Sunt aa de uor de ghicit? Raine Montgomery e un domn rzbuntor i trufa.
Crede c m aflu aici numai i numai pentru el.
-i nu-i aa? o ntreb Joss.
-O s-l fac eu s-i piard minile,spuse Alyx,bucuroas.Nu vrei s mnnci
ceva? Ai timp s stai cu unine i s-mi rspunzi la cteva ntrebri?
ntrebrile lui Alyx se refereau la oamenii din tabr.Erau ntrebri,ale cror
rspunsuri ar fi trebuit s le cunoasc,de vreme ce trise alturi de ei timp de
cteva luni de zile.Numai c Alyx se simise ca o strin printre ei.
-N-o s-i fie prea uor s le ctigi ncrederea,spuse Jocelin.Au pic pe tine,s
tii.Blanche te-a ponegrit,nvinuindu-te de o serie de lucruri.
-Blanche!murmur Alyx,simind c,n curnd,misterul avea s fie dezlegat.
Blance este cea care a pricinuit moartea lui Constance.Cum altfel ar fi tiut
despre Edmund Chatworth? O urti,nu-i aa?
-Nu,nu mai ursc pe nimeni.Se ridic.Nu vrei s vorbeti cu Rosamund? Dac
vrei ntr-adevr s-i ajui pe oameni,ea i poate spune cu ce s ncepi.
Rosamund se schimbase mult.Cnd se uit la Jocelin,ochii i strlucir att de
tare,nct semnul din natere,de pe obraz,i dispru aproape n ntregime.Ochii
lui Joss erau la fel de strlucitori.
-Alyx ar vrea s te ajute,spuse el,cu blndee n glas,lundu-i mna ntr-a lui.
Rosamund i zmbi cu bunvoin.
-Sunt sigur c o s gsim ceva i pentru tine,spuse ea ncet.
ntr-o sptmn,Alyx reui s o conving pe Rosamund c tia ce nseamn
munca.Trudea de diminea pn seara,fr ca vreo munc s i se par mai
prejos de rangul ei.Spla i pansa rnile care supurau.Pe o femeie bolnav de
vrsat de vnt o ajut s nasc,iar cnd copilul orb muri,ea fu cea care l ngrop,
pentru c nimeni n-a vrut s ating trupuorul fr via.i cnt unei femei
btrne care ipa incoerent la nite stafii pe care numai ea le vedea.
-Doamna ne face nou,stora de jos,o mare cinste,i spuse ntr-o sear un brbat,
vznd-o ndreptndu-se pe ntuneric spre cortul ei.nainte,i era fric s nu-i
murdreasc minile i acum nimica nu i se mai pare murdar i scrbos.Dar p
Raine nu-l vz plecndu-se n faa ei.Odat ajuns n cort,Alyx i duse minile
la tmple.O durea capul din cauza zgomotelor i a mirosurilor respingtoare.Cei

bolnavi o lsau s-i ating,n schimb,cei sntoi o luau aproape ntotdeauna


peste picior.Pe Raine l vedea foarte rar.
-Ai venit aici pentru lordul Raine sau pentru gloata asta scrnav? o ntreba
mereu Joan.
-Raine,optise Alyx,frecndu-i tmplele.Cortul ei era acum gol,Joan dormea cu
siguran n alt parte.Alyx nu era obinuit s aib servitori,aa c i venea
foarte greu s o controleze pe Joan.Vznd c gleile cu ap erau goale,Alyx le
lu i o porni spre pru.ngenunchind pe mal,privi n jurul ei,la apa care
strlucea n lumina lunii,clipocind vesel.Un sunet o fcu s se ntoarc.Tresri
vzndu-l pe Raine,a crui statur uria se contura amenintoare n lumina
lunii.
-Ai reuit s dovedeti ceea ce i-ai propus? o ntreb el ncet,cu o voce egal,
dur ca oelul.Ce urmreti? S pansezi o ran mpuit i oamenii s-i cad la
picioare,n semn de recunotin? Ei sunt judectori mult mai buni dect mine.
-i,m rog,ce nseamn toate astea? spuse ea,ngrozit de tonul cu care i
vorbise.
-nseamn c te pricepi s joci teatru.Cndva,am crezut c eti...sincer,dar
acum tiu c m-am nelat.Sper ca mcar ei s nu se lase pclii.
Alyx se ridic,cu pumnii strni.
-Scutete-m,te rog,de mila asta fa de propria-i persoan,spuse ea printre
dini.Bietul lord Raine s-a nduioat ndrgostindu-se de o femeie din popor.Iar
cnd ea a fcut tot posibilul s-l scape de mnia regelui,el a renegat-o,
considernd ca femeia depise limitele strii ei sociale.Fcu o pauz,apoi
continu: vreau s-i spun ceva,Raine Montgomery.Nu conteaz dac oamenii
tia m ursc sau nu.Merit al dracului s m urasc.n afar de asta,s tii c nu
m atept din partea lor s-mi cad la picioare.Ei cel puin sunt sinceri,n
schimb,tu faci pe martirul i nu asculi de nimeni.Nu vrei s recunoti c ai
greit i crezi c numai tu ai simul onoarei.
-Ce tii tu,o biat femeie,ce nseamn s ai simul onoarei,o ntreb el ironic.
-Foarte puin.De fapt,n afar de muzic nici nu tiu altceva.Dar,cel puin,eu am
putere s recunosc c am greit.Am greit fa de mine,i fa de fiica ta,de care
nici mcar n-ai ntrebat.
-Am auzit de ea,spuse Raine.
-Ct generozitate! izbucni ea.Marele,semeul Raine,stpnul pdurilor,regele
briganzilor,a auzit de propria lui fiic.Am venit aici,continu ea,s te rectig,
doar c acum nu mai sunt att de sigur c,ntr-adevr,vreau asta.Nu te apropia
de mine.Rmi cu onoarea,s-i in de cald n pat.

-Cte femei n-ar dori s-mi in de cald n pat,spuse el cu asprime.


-Crede-m c mi-e mil de ele.n ceea ce m privete,prefer un alt fel de brbat,
unul care s nu fie att de rigid i de rece,un brbat nc viu...
Cu o micare neateptat,Raine o prinse de mijloc i o trase spre el.
-Rece zici? o ntreb el,apropiindu-i buzele de ale ei,tot mai mult,pn cnd
Alyx i simi trupul strbtut de fiori de plcere.
O prticic din creierul lui Alyx putea nc s raioneze.
A vrut s-mi dea o lecie,i spuse ea,ridicndu-se n vrful picioarelor i
mbrindu-l.Cnd buzele li se atinser,amndoi i traser rsuflarea i se
desprinser unul de cellalt,ochii violei pierzndu-se n apele albastre,cu reflexe
argintii.Alyx clipi o dat,de dou ori,nainte ca gura lui Raine s se apropie de
buzele ei,cu foamea unui muribund.Apoi o ridic uor,ca pe un fulg i i ddu
capul pe spate.Cnd i ptrunse gura cu limba,Alyx i simi trupul cuprins de o
vlvtaie mistuitoare,care o vlguia.Se lipi,cald i moale,de trupul puternic al
brbatului.Buzele lui o cutau,minile o ineau ct mai aproape de el,
mngind-o i frmntndu-i trupul Alyx l nlnuia din ce n ce mai strns.
Ridic picioarele i,deprtndu-le,i ncolci mijlocul.ntoarse capul,limba ei
cutnd-o pe a lui i dinii mucnd uor buzele pline.
Deodat,auzir apropiindu-se nite clrei.Ameit i fr vlag,Raine se
desprinse ncet din ceaa roie ce l nvluise i,cu o micare brusc i violent,o
smulse pe Alyx de lng el.O clip rmase calm.Apoi,pru a se nfuria din nou.
-Sperai s m ademeneti din nou? opti el.Tot aa l-ai sedus i pe Chatworth?
Alyx nu se dumiri imediat ce voise s spun.
-Eti un prost,Raine Montgomery,zise ea ncet.Ura ta calc n picioare i ultima
frm de iubire.i cu asta,se rsuci pe clcie i o porni napoi spre tabr,
uitnd gleile cu ap pe malul prului.n urma ei,l auzi pe Raine vorbind cu
clreii.
CAPITOLUL 20
-Ce folos c acum oamenii nu mai sunt att de suprai pe dumneavoastr,spuse
Joan,pieptnnd buclele lui Alyx.V pierdei timpul,n loc s v inei dup
lordul Raine.Suntem aici de dou sptmni i el tot se mai uit la dumneavostr
cu asprime.Ar trebui s v dezbrcai i s v urcai n patul lui.
-Nu,spuse Alyx,ncheindu-i nasturii de la manetele rochiei purpurii,de ln.
N-am s-i dau satisfacia de a ctiga att de uor.A spus nite lucruri
ngrozitoare despre mine.Joan rse.
-Ce conteaz ce spun brbaii? Ei n-au minte dect ca s se omoare ntre ei.

Punei o sabie m mna unui brbat i o s fie n culmea fericirii.Femeile trebuie


s se strduias s le arate c n via mai sunt i alte lucruri n afar de lupte i
de rzboaie.
-Poate c ai dreptate.Faptul c nu tie sigur dac l-am trdat sau nu l nelinitete
mai mult dect c fata lui e att de departe...i fr mama ei alturi.Poate c ar
trebui s m ntorc la Chaterine i s-l las pe Raine cu gndurile lui.
-Mda...tii c de cnd s-a ntors n tabr,nu s-a culcat cu nici o femeie? Alyx
zmbi.V iubete,spuse Joan cu convingere.
-Atunci de ce nu mi-o arat? De ce nu vorbete cu mine? De ce m privete
ironic i dispreuitor? De ce se ncrunt la mine? Joan ncepu s rd.
-Pi aa v arat c i pas de dumneavoastr.Ce ateptai de la el? S-i cear
scuze? ncepu s rd i mai tare.Dumnezeu le-a fcut pe femei puternice i
ncpnate.De-asta i pot suporta slbiciunea brbailor.Spunei c ai fcut o
greeal purtndu-v cu oamenii de aici aa cum ai fcut-o pn acum,o
recunoatei i ncercai s o ndreptai.Credei cumva c un brbat ar
recunoate vreodat c a greit?
-Raine e convins c l-am trdat,spuse Alyx,cu ncpnare.
-i regele a spus c lordul Raine e un trdtor.El a greit,dar credei c are s-o
recunoasc? Tot aa,nici soul,lordul Raine n-are s vin la dumneavoastr s v
cear iertare.
-Nu-mi place toat povestea asta.Eu n-am greit cu nimic fa de el.Roger
Chatworth...
-S-l ia naiba pe Chatworth sta,spuse Joan.Mndria lordului Raine a fost rnit.
Dumneavostra ai stat lng acest Chatworth,n loc s stai alturi de soul
dumneavoastr.Ca s nu mai vorbim de faptul c brbaii vor ca nevestele lor
s-i asculte orbete,fr s crcneasc.
-Eu i sunt credincioas,asta este...Dar se opri n momentul n care Jocelin nvli
n cort,de abia trgndu-i sufletul,
-Vino! i spuse el lui Alyx.S nu moar...
-Cine? ntreb Alyx,ridicndu-se imediat si urmndu-l afar din cort.
-Brian Chatworth tocmai a cerut permisiunea sa intre n tabr,iar Raine i pune
armura,s-l ntmpine.
-Dar Judith mi-a spus c Brian a iubit-o pe Mary,c el le-a adus trupul
nensufleit al fetei.
-Nu tii c Raine se nfurie numai ce aude numele de Chatworth?
Jocelin o ajut s ncalece i o pornir n goana cailor prin pdure.Cnd n cele
din urm se oprir,privelitea din faa lor o surprinse pe Alyx.ntr-un lumini,

sttea un brbat tnr.Era scund,firav,chiar delicat.Cu toate acestea,semna mult


eu Roger Chatworth.Dac l-ar fi vzut altundeva,Alyx i-ar fi nchipuit,poate,c
acest copilandru,era fiul lui Roger.Alyx descleca naintea lui Joss.
-Fii binevenit!spuse ea,ndreptndu-se ctre tnrul Chatworth.Eu sunt
Alyxandria Montgomery,soia lordului Raine.L-am cunoscut pe fratele tu.
-Eu nu am nici un frate,spuse el,cu o voce surprinztor de masculin.Am venit
s-l ajut pe lordul Raine s rzbune moartea surorii lui.
-Oh,Doamne,spuse ea,uluit.i eu care speram s ne ajui s punem capt acestei
vrajbe.
-Noi toi vrem asta,se auzi o voce n spatele lor.Alyx privi n jur,dar nu vzu pe
nimeni.
-Cine eti?
-N-are importan,rspunse vocea.Alyx ascult vocea aceea,sigur c nu o mai
auzise niciodat; totui; i totui...ceva anume i se prea cunoscut.Era parc
vocea cuiva pus pe otii.Se uit la Brian i la Jocelin.Faa lui Brian era imobil,
prea dur pentru un bieandru ca el.Joss ridic din umeri,nedumerit.
Dintre copaci apru Raine,n armur,clare pe armsarul su uria.
Desclec i se ndrept ctre Brian,care ns nici nu se clinti din loc.Cu un
singur pumn,Raine l-ar fi putut trnti la pmnt.
-Ai cumva de gnd s te ascunzi n spatele fustelor nevesti-mii? l ntreb Raine,
cu voce joas.Doar tii c e protectoarea familiei Chatworth.Alyx se post ntre
Brian i Raine.
-Doar n-ai de gnd s te rzboieti cu un copil! ip ea la Raine.Chiar nu vrei
s-l asculi deloc? Sau eti prea ncpnat s-i dai o ans?
Raine vru s-i rspund,ns un hohot de rs venit dintre copaci,l fcu s
priveasc nedumerit ntr-acolo.Un brbat sri dintr-un copac,drept n faa lor.
Purta cele mai ciudate haine pe care Alyx le vzuse vreodat: o cma galben,
cu mneci largi i o ptur de ln,n carouri,nfurat n jurul mijlocului,dar n
aa fel nct s semene cu o fust i aruncat peste umr.Ptura era prins n talie
cu o curea grea,de piele.Avea genunchii descoperii i,n picioare,osete groase,
de ln i pantofi cu talp groas.
-Stephen! rsufl uurat Raine,luminndu-se la fa.
-Chiar aa,frioare,eu sunt,spuse brbat-i mbrcat ciudat,Era nalt i zvelt i
avea prul aten deschis.Pe scurt,era un brbat frumos.i l-am adus pe flcul
sta.Vrea s rmn aici,n pdure,su fie un fel de ucenic.
-Dar e un Chatworth,spuse Raine,cu rutate.
-Da,e un Chatworth.i asta n-ai s i-o ieri niciodat,nu-i aa? ,spuse Alyx.

O s-l urti i pe fratele tu c a avut ndrzneala s-l aduc aici? Du-te,i spuse
ea lui Stephen.Degeaba ncerci s-l convingi.Are o bucat de lemn n loc de
creier.Spre surprinderea ei,Stephen ncepu s rd cu poft.
-Oh,Raine,spuse el,btndu-l prietenete pe umr.Ct ne-am rugat eu i Gavin s
ajungem s trim clipa asta.Deci te-ai prins n mrejele unei femei care te ceart
ntr-una.tiam de la Gavin c Alyx e o fptur delicat,blnd i nelegtoare.Se
ntoarse spre Alyx.E drept c Judith mi-a spus c ai o voce puternic,dar acum
cteva clipe,aproape c m-ai dobort la pmnt cnd ai tunat o dat.
-Tu eti Stephen Montgomery,spuse Alyx,mirat.Semna puin cu Gavin,dar,pe
lng faptul c purta haine att de ciudate,avea i un accent neobinuit.
-MacArran,o corect Stephen,zmbindu-i.Sunt nsurat cu o MacArran i am luat
numele ei.Aa,acum m srui i pe mine,sau vrei s te ceri mai departe cu
fratele meu?
-Oh,da,s te srut! spuse Alyx,att de entuziasmat,nct Stephen rse din nou,
mbrind-o.Srutul lui fu mai puin dect un srut fresc.Crezi c poi s m
ajui s stau de vorb cu el? i opti ea la ureche.E pur i simplu obsedat de
numele de Chatworth.Stephen i fcu cu ochiul i se ntoarse cu faa spre Raine.
-Ei,frioare,am btut atta cale pn aici.Nu-mi dai i mie ceva s mnnc?
-i cu sta cum rmne? art el spre Brian.
-S vin i el,rse Stephen.O s m ajute s-i scot armura.Vii i tu,Alyx?
-Nu pot veni neinvitat,rspunse ea,privindu-l int pe Raine.
-Te invit eu,spuse Stephen,lund-o pe dup umeri.Vino i tu,Brian,strig el peste
umr.
-ntotdeauna eti att curajos? l ntreb Alyx.
-De cnd e aa? o ntreb el serios.
-Nu tiu ce vrei s spui.
-Furios i ncruntat,pus mereu pe har.Raine nu era aa.Alyx se gndi o clip
nainte de a rspunde.
-E aa...de la moartea lui Mary.Stephen ddu din cap.
-A fost ntr-adevr o lovitur pentru el.sta e unul din motivele pentru care l-am
adus pe Brian.ntr-un fel,seamn cu Raine,l urmrete pe fratele lui,Roger.i
tu? Nu te nspimnt toanele astea ale lui?
-Crede c l-am trdat.
-Da,mi-a spus Gavin.Alyx ncepu s vorbeasc din ce n ce mai tare.
-Nu vrea s m asculte.Am ncercat s-i explic,dar mi-a trimis scrisorile napoi,
nedesfcute.Nici pe Gavin nu vrea s-l asculte.Stephen o strnse de umeri.
-Gavin i consider ntotdeauna pe Raine i pe Miles ca pe nite copii.

Raine i Gavin nu pot sta dou minute n aceeai camer fr s se certe.S


vedem dac pe mine o s vrea s m asculte.Alyx i zmbi att de gale,nct
Stephen rse.
-Bronwyn a mea te-ar mnca de vie,dac te-ar vedea zmbindu-mi astfel.Chiar
tii s cni att de frumos cum spune Judith?
-Mai frumos dect att,rspunse Alyx cu convingere.Se oprir n faa cortului lui
Raine,iar Stephen bombni ceva despre nite bani irosii n vnt,ceva ce Alyx nu
nelese.Raine intr dup ei n cort,morocnos i ncruntat.Dup ce i arunc lui
Alyx o privire rutcioas,se ntoarse spre Stephen.
-De ce ai venit pn aici? Te-au alungat cumva scoienii ti?
-Am venit s o cunosc i eu pe noua noastr cumnat.
-Cred c ar prefera s fii un Chatworth.Stephen se opri locului,innd n mn
coiful lui Raine.
-Cum poi s spui aa ceva? ntreb el.Chiar vrei s ne certm? Ai de gnd s m
renegi pentru c i-am adus un Chatworth n tabr?
-Eti fratele meu,spuse Raine,linitit.
-Deci ai ncredere n mine? Bine.Atunci spune-mi ce te-a deranjat mai mult,
faptul c soia ta a stat de vorb cu un Chatworth,sau c a ndrznit s vorbeasc
cu un brbat atrgtor?
-Chatworth!tun Raine,privind-o ncruntat pe Alyx,care i studia,concentrat,
unghiile.
-i-am povestit vreodat ce mi-a fcut mecherul de Hugh Lasco?
n timp ce Stephen le ndruga nite poveti ciudate,destul de greu de crezut,Alyx
se uit la Raine.Dup o vreme,ncepu s neleag ce urmrea,de fapt,Stephen.Le
ddea de neles c i lui i se ntmplase s cread tot felul de lucruri josnice
despre soia lui i,ca rezultat al acestei nencrederi,fusese ct pe-aci s o piard.
-Alyx,se ntoarse el brusc spre ea.Eti ndrgostit de Roger Chatworth? Ai de
gnd s-l prseti pe Raine pentru el?
Ideea era att de caraghioas,nct Alyx izbucni n rs.i rse pn cnd zri ura
mocnit din ochii lui Raine.
-Roger Chatworth merit s moar pentru ceea ce i-a fcut lui Mary,dar nu de
mna soului meu.De ce s fie spnzurat Raine din cauza lui?
Timp de o clip,Alyx crezu c Raine o ascult.Numai c acesta se aez,aparent
indiferent,pe pat i ncepu s-i scoat perniele din bumbac care l protejau de
oelul armurii.
-Femeile sunt bune de gur,mormi el.La auzul acestor cuvinte,din ochii lui
Alyx nir fulgere de mnie.

-i dau voie s iei un topor i s-i spargi capul,i spuse el rznd.Alyx,nu ne


aduci i nou ceva de mncare? Eu unul cred c n curnd am s mor de foame.
De ndat ce rmaser singuri,Raine se ntoarse ctre fratele su.
-De ce ai venit? Cred c nu doar s ne mpaci,pe mine i pe Alyx.
-Cineva ar trebui totui s o fac i pe asta,pufni Stephen.E att de nefericit.
Chiar nu poi s o ieri? Nu uita c femeile nu neleg sentimentul onoarei aa
cum l nelegem noi.Am auzit c nu i-ai vzut fiica.Seamn cu tine.
Raine schimb vorba.
-De ce l-ai adus pe Chatworth?
-i-am mai spus de ce,vrea s-l antrenezi i pe el.Dei regelui nu-i place ca
nobilii s se antreneze pentru a lupta unul mpotriva celuilalt.i ce-am auzit?
C-i pregteti a armat de hoi i de ucigai,s-l alungi de pe tron pe Henry?
Raine izbucni n hohote de rs.
-Cine i-a mai turnat i minciuna asta?
-Pagnell de Waldenham i-a spus asta regelui,c ai adunat n jurul tu o ceat de
tlhari i c nu atepi dect clipa n care o s-l poi da jos de pe tron.Nu tiai?
Credeam c Alyx a venit aici tocmai ca s te previn.Regelui i se spun tot soiul
de minciuni despre noi.
-Alyx n-a gsit de cuviin s m previn,zise Raine.
-Sunt sigur c,atunci cnd ai vzut-o,i-ai ieit n ntmpinare i ai ntrebat-o
frumos de ce i-a prsit copilul i tihna casei lui Gavin,ca s vin s stea cu tine
n pdurea asta rece.
-Nici n-am nevoie i nici nu vreau s te amesteci n viaa mea.Stephen ddu din
umeri.
-mi amintesc ce cumplit era cnd m certam cu Bronwyn.
-Iar acum nu e dect lapte i miere,nu-i aa? ntreb Raine,ridicnd din
sprncene.Stephen i drese glasul.
-Ne mai...certm din cnd n cnd,dar n general,ne mpcm foarte bine.
-Mi-ar plcea s aud i versiunea lui Bronwyn,mai spuse Raine,dup care
schimb vorba.
-L-ai vzut pe Miles? Stephen nu mai apuc s rspund,pentru c n cort intrar
Alyx i Joan,fiecare cu cte o tav n mn.De fapt,nici nu voia s-i spun lui
Raine c suprarea lui cu Alyx nu era nimic fa de problemele pe care le avea
Miles.De ndat ce nelese c Joan pusese ochii pe Stephen,Alyx o trimise afar
din cort.Mncar stingherii,mai ales c,de cnd se rentorsese n pdure,Alyx nu
mncase niciodat pn atunci mpreun cu soul ei.Stephen fu cel care vorbi
aproape tot timpul,spunndu-le poveti din Scoia.

-Ar trebui s-l vedei pe fiul meu,se lud Stephen.Tam l-a luat deja cu el pe
cal,dei copilul nici nu poate nc s stea n picioare.Pe mine i pe tine nu ne-au
aruncat pe un cal dect dup ce ncepusem s mergem.i fata ta cum e,Alyx?
Pentru prima oar n ultimele dou sptmni,Alyx se gndi numai i numai la
Chaterine.
-E dolofan,spuse ea vistoare,sntoas i frumoas.Uneori plnge att de tare,
nct fiul lui Judith ncepe i el s plng.
-Normal,doar e verioara lui,spuse Stephen.Are ochii ti.
-Ai vzut-o? Cnd? E sntoas? A mai crescut?
-M ndoiesc c s-a schimbat prea mult de cnd n-ai mai vzut-o.Dar n ceea ce
privete vocea,cred c ai dreptate.O s-i semene.Se ntoarse spre Raine.Are
gropie n obraji ca tine i ca mama.
-Trebuie s m duc n tabr,spuse Raine,ridicndu-se att de brusc,nct
aproape c rsturn tava cu mncare.
-O s-i treac,fii linitit,spuse Stephen ncreztor,zmbindu-i lui Alyx care avea
lacrimi n ochi.Alyx ncerca s nu se mai gndeasc la mnia lui Raine,
ndreptndu-i,n schimb,atenia spre Brian Chatworth.Bietul biat era foarte
nefericit;n ochii negri i adnci i se citea o ur mistuitoare.Nu zmbea niciodat
i nu-l interesa nimic din ceea ce se ntmpla n jurul su.Alyx ncerca n zadar
s stea de vorb cu el sau s-l fac s aib ncredere n ea.Nu voia nici mcar s
spun unde fusese n ultimele cteva luni care trecuser de la moartea lui Mary.
Dup o vreme,Alyx renun i l ls cu brbaii,pe terenul de antrenament.Ct
despre Raine,acesta nici nu-l bg n seam pe biat,petrecndu-i aproape tot
timpul mpreun cu Stephen.Trecuser cteva zile de la sosirea lui Stephen n
tabr,cnd ntr-o diminea,Joan veni la Alyx.
-Cred c se ceart...sau se bat,spuse fata,speriat.
-Cine? Nu cumva Raine i Brian Chatworth?
-Nu! Lordul Raine i lordul Stephen.Sunt undeva n pdure i unul dintre paznici
a venit s spun c se aud voci de brbai care se ceart.Vor s mearg cu toii
acolo.
-Tu nu! i spuse Alyx,dnd-o la o parte i ieind grbit din cort.
-Jocelin,strig ea cnd l vzu ceva mai ncolo.Oprete-i.Lsai-l n pace pe
Raine.Iar tu,se ntoarse ea ctre Joan,ajut-l s-i in pe oameni n tabr.F ce
i-am spus i s nu te prind c mai faci vreo prostie,strig ea peste umr,
ndeprtndu-se n fug.Jocelin chem civa foti soldai s-l ajute,n timp ce
unii dintre rnii o ajutau pe Alyx.Joan avea propria ei metod de a-i face pe
brbai s-i dea ascultare.

Reuir astfel s-i in pe oameni ct mai departe de locul unde Raine i Stephen
stteau de vorb.Alyx fcu civa pai,nevrnd s mai aud de nimeni i de
nimic.Raine era mult mai solid i mai puternic dect fratele su.ntr-o lupt corp
la corp,Stephen ar fi fost cu siguran cel nvins,iar Alyx se ruga la Dumnezeu
ca Raine s nu-l loveasc prea tare.
Spre sear,Alyx lu gleile i se duse s aduc ap de la pru.Nu mai suporta
s aud n jurul ei vocile vesele ale oamenilor adunai n jurul focurilor de
tabr.Ascultau cu toii,ca vrjii,ce le povesteau paznicii.
Alyx sttea pe malul prului,nemicat,bucurndu-se de linitea din jur,cnd un
zgomot o fcu s tresar.Era Raine.De-abia mergea de istovit ce era.Alyx se
gndi c ar fi trebuit s trag cu urechea la ce povesteau paznicii,ca s tie ct de
ct ce s-a ntmplat.Raine avea obrazul stng umflat i vnt.Pe fa avea cteva
vnti,iar n jurul ochiului,un amestec nfiortor de culori din cele mai nefireti.
-Raine,opti ea,ngrozit.Brbatul trecu ncet pe lng ea i se aez,n genunchi,
pe malul prului.Alyx i uit suprarea i fugi spre el.
-Ce s-a ntmplat? Raine ntoarse docil capul spre ea,iar Alyx i mngie cu
degetele ei reci faa tumefiat.Apoi se ridic i smulse o bucat destul de mare
din juponul alb pe care l purta pe sub fust,o nmuie n ap i l terse uor pe
fa.
-Spune-mi tot ce s-a ntmplat,aproape i porunci ea.Cu ce fel de bt te-a lovit
Stephen?
-Cu pumnul.Alyx l privi mirat.
-Dar un cavaler...ncepu ea.l auzise de attea ori pe Raine spunndu-le
oamenilor din tabr ct de necavaleresc i la este s te lupi cu minile goale.
Muli brbai onorabili ar fi murit mai degrab s-i piard onoarea,btndu-i
adversarul cu pumnii.
-Stephen a nvat multe lucruri ciudate acolo,n Scoia.
-i firete c tu ai stat acolo ca un bou,lsndu-l s te bat,n loc s faci i tu un
gest la fel de necavaleresc i s-i dai civa pumni s te in minte.
-Am ncercat,spuse Raine.Dar...nu tiu...dansa n jurul meu ca o femeie.
-Ia nu insulta tu femeile.Nu o femeie i-a pocnit faa n halul sta.
-Alyx! O prinse de ncheietura minii.Chiar nu ai nici un sentiment pentru mine?
Ai s fii mereu de partea celorlali,mpotriva mea? Ce i-am fcut?
Alyx l mngie ncet pe obraz,uitndu-se n ochii lui.
-Te iubesc din prima clip n care te-am vzut.Chiar i atunci cnd mi
propuneam s te ursc,m simeam atras de tine.Am ncercat din rsputeri
s-mi nfrng acest sentiment,dar n zadar.A fost mai tare dect mine.

Chiar nu-i dai seama c am fost i sunt numai de partea ta? n ziua aceea
nefericit,la trg...dac l-ai fi omort pe Roger Chatworth,ai fi putut fi spnzurat.
M-am prefcut c voiam s m culc cu Jocelin,ca s te mpiedic s pleci din
tabr,unde erai ct de ct n siguran.Ce altceva pot s fac s-i dovedesc
credina i dragostea mea? Raine se feri de ea.
-Poate c metodele tale nu-mi plac.De ce nu-mi spui niciodat ce ai de gnd s
faci? De ce te ceri mereu cu mine?
-Pentru c numai aa te pot face s m asculi,spuse ea exasperat.i-am spus c
nu trebuia s pleci din pdure atunci cnd oamenii m-au acuzat pe mine de
furt,dar n-ai vrut s m asculi.i-am spus s nu-l ucizi pe Roger Chatworth,dar
tu stteai acolo n faa lui,ca un taur nfuriat i cu venele de la gt umflate,spuse
ea ridicnd vocea.
-Nu tiu cine m necjete mai tare,tu sau fratele meu.Aa bosumflat cum era,
semna cu un bieei care i plnge singur de mil.Alyx se abinu cu greu s nu
izbucneasc n rs.
-De ce v-ai certat?
-Stephen zicea s m mai gndesc,c poate nu mi-ai fost necredincioas atunci
cnd i-ai salvat viaa mizerabilului de Chatworth.Se ntoarse i o privi.Am
greit? M-am purtat urt cu tine? Mcar puin...?Ea l mngie.
-Am s te iubesc mereu.Uneori,mi se pare ca m-am nscut anume s te iubesc pe
tine.Raine zmbi,iar Alyx i inu respiraia,ateptndu-se ca el s o strng n
brae.ns brbatul i bg mna n buzunarul tunicii i scoase ceva de acolo.
-Cu asta poate cumpr i eu un zmbet,dou,spuse el,artndu-i cureaua din
Lyon.
-Cureaua mea!ngim ea.Unde ai gsit-o?O credeam pierdut pentru totdeauna.
Oh,Raine! l lu de gt i ncepu s-l srute pe fa att de nfocat c-l dureau
obrajii,dar nu i se mpotrivi.Eti cel mai bun so din lume,opti ea,srutndu-l pe
gt.Dac ai ti ce mult mi-ai lipsit...
Dar nu apuc s mai spun nimic,pentru c el o trase de pr,i ddu capul pe
spate i o srut.Alyx simea c ia foc i se sprijini cu toat greutatea de el,cu
atta putere nct brbatul czu pe spate,trgnd-o i pe ea peste el.Cu buzele
mpreunate,se rostogolir pe pmntul rece,pn cnd czur amndoi n apa
rece ca gheaa.
-Raine! ip Alyx,atunci cnd brbatul se ls cu toat greutatea peste ea,
mpingnd-o cu spatele ntr-o piatr ascuit.M zdrobeti,mai reui ea s
ngaime,clnnind din dini de frig.
-Ar fi o pedeaps prea mic pentru ceea ce mi-ai fcut tu mie,zise el,pe un ton

ct se poate de linitit.nainte s te ntlnesc,viaa mea era tihnit i calm.Iar


acum,propriul meu frate m ia la btaie.
-Ai meritat-o! izbucni ea.E singurul mod de a te face s-i asculi pe cei care i
vor binele.Acum las-m s ies din ap i s m usuc nainte s nghe de tot.
-Las,c te nclzesc eu,spuse el,srutnd-o pe gt.
-Eti un porc mare i prost,i zbier ea n ureche,fcndu-l s sar n lturi,
ameit,simind c i iuie urechea.Sunt ud pn la piele i mi-e frig i dac nu
m lai s ies din ap,s tii c am s ip pn o s vin cineva s m salveze.
-Crezi c or s vin s te salveze pe tine,sau or s fie de partea mea?
Ea l mpinse.
-Nici n-or s te recunoasc,cu faa asta vnt i umflat.
-Tu n schimb ari foarte bine,rse el,dndu-se ceva mai n spate i uitndu-se la
ea i la rochia ud ce i se lipise de trup.Alyx ncerc s ias din ap,dar constat
cu ciud c rochia ud atrna foarte greu.Rse din nou.Raine se ridic,o lu n
brae i porni cu ea spre partea cea mai ntunecoas a pdurii.
-Tabra e n direcia cealalt...nu pe aici.
-Ascult,Alyx,cineva trebuie totui s te nvee c nu ai dreptul s dai mereu
ordine,oricui i oricnd.Poate c uneori ai ntr-adevr dreptate,dar mai trebuie s
i asculi,lsndu-i pe brbai s hotrasc.
-Fac ceea ce trebuie s fac,ceea ce consider eu c este drept.i dac e nevoie s
te salvez de tine nsui,s tii c am s o fac,spuse ea pe un ton arogant.
-Ceri o mam de btaie cum nu i-a mai tras nimeni pn acum,dac cumva te-a
btut cineva vreodat,ceea ce nu prea cred.Preotul la care te-a nvat o
grmad de lucruri ar fi trebuit s-i mai ard i cteva la fund din cnd n cnd,
s nvei i tu ce este aia modestie i bun cuviin.
-Uite cine vorbete de modestie i de bun cuviin,spuse ea.Adic dac tu faci
lucruri prosteti i nesbuite,eu s stau frumos deoparte,fr s spun nimic,nu-i
aa?
-Alyx,mergi prea departe,o avertiz el.
-i acum ai de gnd s m pedepseti pentru faptul c spun adevrul?
-Ai s vezi tu! i nu cred c o s-i plac.
-Cum ndrzneti s m amenini dup tot ce-am fcut pentru tine? Te-am salvat
de Roger Chatworth.Am fost ct pe-aci s fiu ars pe rug pentru c judectorii
rvneau pmnturile tale.L-am rugat pe Jocelin s aib grij de tine,aici n
pdurea asta nenorocit.Raine o prinse de umeri,ridicnd-o de la pmnt.Avea
un obraz vnt,din cauza loviturilor primite i cellalt rou de mnie.
-Ai mers prea departe,spuse el printre dini,nainte ca Alyx s-i dea seam ce se

ntmpl,Raine se aez pe o buturug,o puse pe Alyx pe genunchii si cu faa n


jos i i ridic fustele peste cap.Apoi i ddu o palm zdravn peste fund.
-Tu n-ai fost acuzat de vrjitorie i judecat din cauza mea,spuse el.Te certasei
cu Pagnell nainte s te cunosc eu.Alyx nu apuc s rspund,pentru c Raine o
plesni din nou peste fund.
-E adevrat c eram furios i poate c n-ar fi trebuit s dau ordin ca Chatworth
s fie ucis.Dar pentru c ne aflam ntr-un loc retras,regele n-ar fi avut cum s
afle.Nu sunt chiar att de prost cum spui tu i n-a fi lsat cadavrul acolo,lng
domeniile fratelui meu.O plesni din nou.
-Nu-mi place ca ordinele mele s fie contramandate i n nici un caz n faa
oamenilor mei.Alyx ncuviin tcut,cu ochii n lacrimi.
-Bine! Acum n ceea ce te privete pe tine i pe Jocelin.Nu-mi plac glumele i
farsele pe socoteala mea.M-a durut ngrozitor s te vd cu alt brbat,dar,mai
trziu,cnd am aflat c totul nu fusese dect o fars i c v-ai btut joc de mine
ca de ultimul ntru,a fi putut s te omor.i trase o palm zdravn.
-i cu viaa fiicei mele ce-ai avut? Era ct pe ce s ard n foc,odat cu tine,ca s
nu mai vorbesc de faptul c,nsrcinat fiind,ai hoinrit mpreun cu Jocelin de
colo-colo prin ar,expunndu-te attor riscuri i pericole.M-am sturat,ai
neles? O plesni din nou.Eti soia mea,ce dracu! ncepe s te pori ca atare...i
nu m mai cicli att.i cu o ultim lovitur,parc i mai dureroas,i fcu vnt
de pe genunchi.Alyx se ridic n capul oaselor,icnind de durere cnd se aez cu
fundul pe pmnt.Din cauza lacrimilor,nici nu se putea concentra.Raine se
ridic.
-i promit c o s facem dragoste cu atta pasiune c o s uii i cine eti.Apoi
se rsuci pe clcie i plec.Vreme de o clip,Alyx privi n urma lui,apoi nchise
gura i se ridic.Pentru nici o suprare din lume nu merita s piard o noapte de
dragoste.i,uitnd de orice durere,o lu la fug pe urmele lui Raine.
CAPITOLUL 21
Alyx sttea ntins n patul lui Raine.Era fericit.Fericit cum nu mai fusese
parc niciodat.Raine se inuse de cuvnt.Toat noaptea fusese aprig i nesios,
nelsnd-o s doarm i rsucind-o ca pe o ppu de crp.Alyx fusese cnd
deasupra,cnd sub el,cnd pe o parte ntre picioarele lui.Raine fusese tandru i
delicat,dar i slbatic i dezlnuit sau plictisit ca i cum ar fi uitat c ea era
acolo,lng el.n momentele acelea,Alyx fcea cte un gest ceva mai ndrzne,
s-i atrag din nou atenia asupra ei.Dar rsul lui senzual i ddea de neles c o
manipula i c era departe de a se fi plictisit.Se lumina de ziu cnd,n sfrit,l

rug s se opreasc.El o srut pe nas,i zmbi,se ddu jos din pat,se spl,se
mbrc i iei afar din cort.Alyx i ls trupul istovit s se odihneasc
dou,trei ore.O durea i pielea i carnea i nu voia dect s doarm...
Se trezi ntr-un trziu i,stnd nc ntins n pat,fredona ncet un cntec,
gndindu-se la noaptea care tocmai trecuse.
-Se pare c,n sfrit,ai nvat ce s facei cu un brbat,spuse Joan,strecurnduse n cort.Eu chiar m ntrebam dac toi fraii sunt la fel de buni ca lordul
Miles.Se pare c sunt.tii c zmbeai n somn?
-Ia mai taci din gur,obraznico,spuse Alyx,ns pe un ton att de prietenos,nct
Joan nu putu dect s rd.
-Ar fi mai bine s v sculai.Lordul Stephen a primit nite veti din Scoia i o s
plece curnd.
-Sper s nu fie nimic grav,spuse Alyx,dndu-se jos din pat fr tragere de inim
i tresri din cauza unei dureri ascuite n spate.Raine i nchipuia poate,
uneori,c Alyx nu era dect o bucat de pnz pe care i-o nfur n jurul
trupului,un picior aici,cellalt dincolo.I se sucise o ven la gt i amintirea a
ceea ce fcuse cu cteva ore n urm s o doar tocmai acea parte a corpului,o
fcu s zmbeasc.Joan o urmrea cu vdit interes.
-tia patru brbai cu care m-am culcat eu,la un loc,n-ar fi putut s m fac s
art ca dumeavoastr.Lordul Raine e chiar aa un amant nemaipomenit?
Alyx i arunc o privire ru prevestitoare.
-Dac ndrzneti mcar s te uii la el,s tii c-i smulg inima din piept i i-o
frig pe jratic.Joan zmbi.
-Tot am ncercat ani de zile,dar degeaba,nu vrea i pace.Cu ce v mbrcai azi?
Alyx i puse o rochie de un roz pal,mpodobit la mneci i la gt cu blni de
iepure,vopsit ntr un rou nchis,ncnttor.
-Ah,spuse Stephen cnd o vzu,o asemenea frumusee n mijlocul unei astfel de
slbticii.i lu mna i i-o srut.Alyx l prinse de mn i se uit atent la
ncheieturile degetelor,lovite i jupuite pn la carne,care nu ncepuser nc s
se vindece.
-S-ar putea s-i pierzi mna,dac mai dai n soul meu,i opti ea,pe un ton
destul de amenintor.Stephen clipi,apoi rse.
-i fratele meu care i face griji n privina fidelitii tale.Trebuie s vii la noi,s
o cunoti pe Bronwyn a mea.Sunt sigur c o s te plac.
-Am auzit c ai primit veti din Scoia.Faa lui Stephen se ntunec.
-Roger Chatworth i-a gsit pe Miles i pe Elizabeth singuri i a nfipt sabia n
braul lui Miles.Lady Elizabeth s-a napoiat n Anglia cu fratele ei.

-Atunci poate c,n curnd,se va termina i cu vrajba asta a voastr.Sora lui


Roger e teafr i n siguran.Nu mai rmne dect ca regele s-l ierte pe Raine.
-Poate,spuse Stepehen.Acum trebuie s plec acas i s-mi ajut clanul.Fratele
meu mai mic face spume de furie i nu se gndete dect s-l omoare pe
Chatworth.
-Du-te! spuse Alyx.Oprete-l.Stephen i srut din nou mna.
-Am s fac tot posibilul.i acum tiu c-l las pe Raine pe mini bune.E att de
ncpnat.Alyx rse.
-n...discuia voastr de ieri,ai pomenit cumva numele lui Brian Chatworth?
Acum c Roger l-a rnit pe Miles,crezi c Raine o s se rzbune pe Brian?
-Nu,nu cred.n dimineaa asta,Raine i Brian au stat mult de vorb i am
impresia c fratele meu ine la bietul biat.Cred c n privina asta,putem fi
linitii.De altfel,acum sunt amndoi pe terenul de antrenament.Acum trebuie s
plec.Oamenii mei m ateapt.
-Oamenii ti? ntreb Alyx,mirat.Eu una n-am vzut pe nimeni.Credeam c ai
venit singur.Stephen prea mulumit s aud asta.
-Am venit aici nsoit de ase MacArran.Au stat tot timpul ascuni n pdure i
nu m-au pierdut nici o clip din ochi.
-Dar noi avem strji.Ar fi trebuit s-i aduci cu tine n tabr,s stea i ei lng
foc i s mnnce o mncare cald.Or s nghee acolo.Stephen rse.
-Voi englezii suntei att de slabi i de sensibili.Afl c verile noastre sunt mai
reci dect iernile voastre.Va trebui s vii ntr-o zi la noi,n Scoia.S ne cni i
nou aa cum numai tu tii.Alyx avea attea ntrebri s-i pun,dar nu tia de
unde s nceap.
-Da,va trebui s vii,i zmbi Stephen,apoi o srut pe obraz i dispru printre
copaci,cu ptura caraghioas nfurat n jurul mijlocului.Pentru Alyx urmar
trei zile de relativ calm.Raine prea s se ataeze de Brian,impresionat de
dorina acestuia de a nva.
-E ros de ur,i spunea Raine lui Alyx.Crede c dac se antreneaz n fiecare zi,o
s se poat lupta cu fratele su.Numai c nu tie ce lupttor nemaipomenit este
Roger.L-ar ucide pe Brian dintr-o singur lovitur.
-Doi frai,unul mpotriva celuilalt,opti Alyx,cutremurndu-se.Lui Alyx i era
mil de Brian,care nu dormea laolalt cu ceilali oameni din tabr.
-Eu n-am ncredere n el,spuse Joan.Vorbete foarte puin i nu se bag cu nici
unul din oamenii de pe aici.
-A suferit foarte mult.Dar s sperm c o s-i treac,i lu Alyx aprarea.
-Mie mi se pare c pune ceva la cale.L-am tot vzut adunnd scaiei,ba ieri a

pltit un om s duc o scrisoare cuiva.


-Cui? ntreb Alyx,ngrijorat.Poate c Brian i era de fapt credincios fratelui su
i voia s-l dea pe Raine pe mna lui Roger Chatworth,sau,i mai ru,s-i trimit
pe oamenii regelui n tabr.
-Nu tiu de partea cui e.
-Trebuie s-i spunem lui Raine,zise Alyx,lund-o pe Joan de mn i trgnd-o
dup ea pe terenul de antrenament.
-tiu despre ce e vorba,le spuse Raine.Brian vrea s afle ce s-a ntmplat cu sora
lui.
-i ce-ai aflat?
-C Elizabeth e nsrcinat,iar copilul e a lui Miles.Alyx se gndi la frumoasa
Elizabeth i la limba ei ascuit.
-Elizabeth n-are s accepte aa ceva.Nici nu concepe s fie amanta unui brbat
care mai trziu o s o alunge nepstor din viaa lui.
-Dar se prea poate ca aceast Elizabeth s fie o fetican ncpnat,care,dup
ce l-a sedus pe fratele meu,l-a prsit,fr s-i mai pese de sentimentele lui.
-Poate.Dar Miles...Alyx se opri,auzind n deprtare un sunet de trompete.
-Ce-i asta?
-Ducei-v s vedei ce s-a ntmplat,le spuse Raine unor foti soldai,care se
aflau prin preajm.n cteva secunde,oamenii nclecar i disprur n desiul
pdurii.Se napoiar dup cteva minute.
-Roger Chatworth i accept provocarea,stpne.
-Raine,ip Alyx.Dar brbatul nici nu o bg n seam.
-Eu n-am pomenit de nici o provocare.Poate c Chatworth vrea s fac el primul
pas.
-Nu,stpne.El...
-Eu am trimis provocarea,spuse Brian Chatworth din spatele lor.tiu foarte bine
c fratele meu n-ar rspunde unei provocri venite de partea mea,aa c am
trimis-o n numele lui Raine Montgomery.
-Acum du-te i spune-i ce isprav ai fcut,i zise Alyx,de parc s-ar fi adresat
unui copil.n deprtare,trompetele se auzir din nou.
-Hai,du-te! spuse Alyx.Explic-le ce-ai fcut.
-Alyx,zise Raine.Du-te n cort.Asta nu e o treab pentru femei.
Alyx se uit la el,i zri faa nc umflat i vnt i se ngrozi.
-Doar n-ai de gnd s accepi provocarea,nu-i aa? Nu tu ai trimis-o.Sper c ai
minte nct s nu...
-Jocellin,strig Raine,ia-o pe Alyx de aici.

Alyx i atepta soul n cort umblnd agitat ncoace i ncolo i rstindu-se la


Joan,care,n cele din urm,iei din cort lsnd-o singur.
ntr-un trziu,Raine intr n cort,iar Alyx fugi spre el,prinzndu-l de mijloc.
-Nu,Raine,nu tu ai fost cel care a trimis provocarea.
Brbatul o ndeprt puin de el i i puse minile pe umeri.
-Trebuie s nelegi c e o chestiune de onoare i c atept clipa asta de foarte
mult vreme.Poate c numai dup moartea lui Chatworth vom putea i noi s
trim din nou n pace.Dac nu l omor acum,o s-l caute el pe Miles i o s-l
ucid.A aflat c znaticul sta a lsat-o nsrcinat pe Elizabeth.i jur c Miles
a profitat de ea cu fora.
-Las-l pe Miles s se lupte cu Chatworth,ip Alyx.Nu-mi pas.Las-i pe toi s
se lupte,tu ns stai deoparte.i la urma urmelor tu n-ai nici o vin.
-Alyx,i spuse el cu blndee,mi dau seama c gndeti ca o femeie.i mai mult
dect att,n-ai fost crescut n spiritul onoarei,ca noi.Dar,te rog foarte mult,nu
m mai insulta.Ajut-m s m mbrac.
-S te ajut! Onoare! Cum ndrzneti s-mi vorbeti despre aa ceva? Ce mi
pas mie de onoare,cnd e n joc viaa brbatului pe care l iubesc? Am luptat
din greu s te tiu n siguran,iar acum din cauza prostiei i a nesbuinei unui
bieandru riti s-i pierzi viaa.De ce nu-l lai pe Brian s se lupte cu fratele
su? Raine de-abia reuea s se stpneasc.
-Brian e...nu se poate lupta cu Roger Chatworth.Iar cei jignii am fost noi,cei din
familia Montgomery.Ai uitat c Mary a murit din cauza lui Roger? Eu nu lupt
pentru Brian; ci pentru Mary i pentru Miles i pentru linitea familiei mele.
Alyx se ls n genunchi n faa lui Raine,care sttea pe marginea patului.
-Te rog,nu pleca.Chiar dac n-ai s mori,ai s fii rnit.
-Alyx,zmbi el,mngind-o pe pr,tu nu tii c domeniile pe care le stpnesc
le-am cumprat cu banii ctigai n ani i ani de turnire...n sute de lupte i de
provocri.i iat-m viu i nevtmat.
-Numai c de ast dat nu mai e vorba de un turnir,ci de cu totul altceva...de ur
i de rzbunare.Te rog,Raine.Brbatul se ridic.
-Ajunge,Alyx! Gata cu vicrelile! Vrei s m ajui s-mi pun armura,sau l
chem pe Jocelin? Alyx se ridic i ea.
-M rogi s te ajut s te pregteti de moarte? Ar trebui,nu-i aa,s m port ca o
soie supus i s-i optesc cuvinte frumoase despre onoare i mndrie? Sau
poate ar trebui s aduc vorba de Mary i de moartea ei,turnnd astfel gaz peste
foc? Dac Mary ar tri,crezi c ar accepta s te lupi pentru ea?

N-a ncercat ea oare,toat viaa,s curme vrajba dintre cele dou familii?
-Nu vreau s ne desprim spunndu-ne unul altuia cuvinte grele pe care apoi s
le regretm.E de datoria mea s apr onoarea familiei.Alyx clocotea de furie.
-Dac trebuie s ne desprin i dac tu chiar trebuie s rspunzi acelei provocri
pe care nu tu i-ai trimis-o lui Roger Chatworth,atunci o s ne spunem i cuvinte
grele,dup care nu va mai urma nimic.Tcur o vreme,uitndu-se unul la
cellalt.Apoi Raine rupse tcerea.
-Gndete-te bine la ceea ce spui,zise el calm.Nu e prima oar cnd ne certm pe
tema asta.
-Raine,nu vezi c eti ros de ur? Chiar i Stephen a vzut ce mult te-ai
schimbat,iart-l pe Roger Chatworth.Du-te la rege i roag-l s te ierte.Hai s
terminm odat cu discuiile astea despre rzbunare i moarte.
-Eu sunt un cavaler.i am jurat s rzbun orice nedreptate,ct de mic.
-Atunci de ce nu ceri anularea legii mprejmuirilor? ip ea.tii foarte bine c e o
lege nedreapt.Ct o s mai dureze dumnia asta dintre voi? Sora lui Roger o s
nasc un Montgomery.O nou via,nevinovat,va umple golul lsat de moartea
lui Mary.Ce altceva i-ai mai putea dori?
n deprtare,trompetele sunar amenintor.
-Trebuie s m mbrac,spuse Raine.Vrei s m ajui?
-Nu,spuse ea.Nu pot.
-Bine,opti el.i arunc o ultim privire,apoi se ntoarse la armura lui.
-Astzi vei alege ntre mine i Roger Chatworth,spuse Alyx ieind din cort.
-Du-te la el,Jocelin,i se adres ea tnrului.Apoi ctre Joan: vino cu mine.
Trebuie s mpachetm.Plec acas la fiica mea.
Alyx voia s plece din tabr nainte s nceap lupta.Se putea foarte bine ca
Raine s nving,dar se putea s i...tia foarte bine c i Roger Chatworth era
ros de ur,la fel ca i Raine.Cu dou ore n urm,auzise primele lovituri de sbii
ce se ncruciau.Puse ncet pe pat rochia pe care tocmai o mpturea i iei din
cort.Indiferent ce fcea Raine,cu cine se lupta i de ce,tot al ei era.
Ajunsese foarte aproape de locul unde se luptau cei doi,cnd Joan o opri.
-Nu v uitai,i spuse ea.Chatworth sta n-are mil de nimeni.
Alyx se uit o clip la slujnica ei,apoi o porni nainte.
-Joss,strig John,oprete-o! Jocelin o apuc de bra,mpiedicnd-o s mearg mai
departe.
-E un mcel,spuse el.Poate c ura lui Roger a fost mai mare i i-a dat mai mult
putere.Raine...a fost nfrnt.Alyx se smulse din strnsoarea lui Joss.
-Raine este al meu...viu sau mort.Aa c d-mi drumul.Vreau s m duc la el.

Uitndu-se neputincioas la Joan,Jocelin i ddu drumul lui Alyx.


Privelitea din faa ei depea orice nchipuire.Era un adevrat mcel.Armura lui
Raine era att de plin de snge,nct leoparzii de aur,blazonul familiei
Montgomery de abia dac se mai vedeau.Cei doi continuau s se lupte,dei
braul stng al lui Raine atrna parc de o a.Roger Chatworth prea c se joac
cu brbatul plin de snge i istovit din faa lui,nvluindu-l i hruindu-l.
-Moare,spuse Alyx.Raine,care a crezut ntotdeauna n onoare,s moar astfel,ca
un animal ntr-o cuc,la cheremul lui Chatworth.Vru s se apropie de Raine,
ns Joss o opri.
-Raine! ip ea.
Roger Chatworth se ntoarse i o privi,dei faa lui nu se vedea din cauza
coifului.Ca i cnd i-ar fi neles durerea,el apuc toporul i l nfipse n spatele
lui Raine.Acesta ezit o clip,apoi se prbui cu faa n jos.
Alyx se smulse din strnsoarea lui Joss i ngenunche lng trupul nsngerat al
soului ei.Nu plngea,simea doar o amoreal ciudat,de parc i sngele ei s-ar
fi scurs pe pmnt,odat cu cel al lui Raine.
Cu un gest aproape solemn,i ridic ncet capul i i scoase coiful.Strigtul ei l
fcu pe Roger Chatworth s se ntoarc.Dup o clip de ezitare-de parc nu-i
venea s-i cread ochilor-el i ddu capul pe spate i scoase un strigt
nspimnttor,un urlet foarte asemntor cu cel pe care l scosese Raine,atunci
cnd aflase de moartea lui Mary.
-Via pentru via,opti,Brian,cu capul n poala lui Alyx.Acum Mary se poate
odihni n pace.Cu o mn tremurnd,Alyx atinse obrazul asudat al lui Brian.
Curnd,biatul i ddu ultima suflare i muri n braele ei.
-Las-l,spuse Roger,aplecndu-se i lund n brae trupul inert al fratelui su.
Acum este al meu.Alyx se ridic.Avea rochia plin de snge i ochii scldai n
lacrimi.innd n brae trupul fratelui su,Roger se ndrept spre locul unde l
ateptau oamenii lui.
-Alyx,spuse Joss,nu neleg de ce trebuie s ia Chatworth trupul lui Raine.
Alyx ncepu s tremure att de tare,nct de-abia putea vorbi.
-Brian purta armura lui Raine,aa c Roger i-a ucis propriul frate.
-Dar cum...? ncepu Joss
-O fi pus totul la cale mai de mult,spuse Joan,care se nvrtea i ea pe acolo,
adunnd scaiei.Dar cum i s-o fi potrivit armura lordului Raine?
Alyx se ntoarse spre ei.
-Dar Raine unde? ntreb ea bnuitoare.El nu i-ar fi permis niciodat lui Brian,
de bunvoie,s-i ia armura.Doar dac...l gsir ntr-un trziu,dormind butean

sub un copac.Joan rse cnd l vzu,dar Alyx nu.Poziia nefireasc a corpului lui
Raine o puse pe gnduri.
-Otrav,strig ea,alergnd spre el.Din fericire,nu era mort.Sforia ns de se
auzea n toat pdurea.
-Du-te i cheam-o pe Rosamund,i porunci Jocelin lui Joan.
Alyx i trase cteva palme lui Raine,dar degeaba.Prea c nimeni i nimic nu-l
mai putea trezi.
-Ajut-m s-l ridic.Reuir pn urm s urneasc trupul inert al lui Raine,care
continua ns s mai doarm.Rosamund veni n fug,se uit la Raine i apoi la
Joss.Prea foarte speriat.
-Speram s m fi nelat.Acum dou zile mi s-a furat o sticlu cu opium,dar
bnuiam c houl tie s-l foloseasc.
-Opium? sta nu e un medicament care te adoarme? l folosete i cumnata mea.
-Este un medicament destul de obinuit,rspunse Rosamund,dar ceea ce muli
oameni nu tiu este c,luat n cantiti prea mari,poate provoca moartea.
-Doar nu crezi c Brian i-a dat lui Raine o cantitate prea mare,nu? o ntreb
Alyx,cu ochii mrii de spaim.
-Cteva picturi nseamn deja prea mult.Noi trebuie s plecm de la ideea c
Raine a nghiit o cantitate destul de mare.O s avem mult btaie de cap,asta e
sigur.Le trebui o zi s curee stomacul i intestinele lui Raine.Rosamund i ddu
nite fierturi de ierburi,scrboase la gust,care l fcur s vomite,golindu-i
stomacul.Iar brbaii l ridicau i-l ajutau s mearg.
-Vreau s dorm,de ce nu m lsai s dorm? mormia el,cu ochii aproape nchii
i trndu-i picioarele.Alyx le porunci brbailor s-l ajute s mearg ct mai
mult,iar pe Raine l oblig s nghit fierturile acelea dezgusttoare.n cele din
urm,Raine ncepu s-i recapete echilibrul i s mearg singur,chiar dac la
nceput,ceva mai greu.Stomacul i intestinele odat golite,Rosamund l oblig s
bea glei ntregi cu ap.De ndat ce se mai nzdrveni,Raine ncepu s
protesteze destul de vehement.
-Nu m-ai prsit,i spuse el odat lui Alyx.
-Asta ar fi trebuit,dar n-am fcut-o,rspunse ea.Hai,bea asta!
n dup-amiaza celei de-a doua zile,Rosamond i ddu voie lui Raine s doarm,
dup care se duse i ea s se odihneasc.Obosit din cale-afar,Alyx le mulumi
pe rnd tuturor celor care o ajutaser fr s crcneasc.
-i tu ar trebui s te odihneti,se auzi o voce aspr,n spatele ei.Se ntoarse i l
recunoscu pe unul din cei care o acuzaser de furt.Noi nu vrem s-l salvm pe
unul de-ai notri,dar n schimb s-l pierdem pe altul.Alyx i zmbi cu

recunotin,nroindu-se att de tare,nct trebui s-i fereasc privirea.Apoi se


ndrept,cltinndu-se de oboseal,spre cortul lui Raine i adormi imediat.
Alyx mai rmase n tabr o sptmn,pn cnd Raine o surprinse innd n
brae copilul unei femei i plngnd.
-Trebuie s pleci,i spuse el.
-Nu pot s te prsesc.Raine se ncrunt.
-Ai vzut i tu c prezena ta aici nu poate mpiedica nimic din ceea ce urmeaz
s se ntmple.Chatworth are s-i ngroape fratele i apoi...O s vedem ce o s
se mai ntmple.Du-te acas i vezi de Catherine.
-Poate doar...o vizit,spuse ea.Stau o sptmn sau dou i apoi m ntorc la
tine.
-Nu cred c pot tri mult vreme fr tine.Acum du-te i spune-i lui Joan s
mpacheteze.Peste trei zile ai s-o vezi pe Catherine a noastr.
La gndul c,n curnd,avea s-i revad fiica,Alyx sri n braele lui Raine,
ncepu s-l srute lacom,i,nainte ca vreunul din ei s-i dea sema ce se
ntmpl,se rostogolir pe covorul sarazin,scondu-i hainele i aruncndu-le
ct colo.Fcur dragoste,iar Raine se bucur vznd atta fericire n ochii soiei
lui.Rmaser mult vreme strns lipii unul de cellalt.
-Alyx,s tii c pentru mine a nsemnat foarte mult faptul c ai fost aici n timpul
luptei lui Chatworth.Fie c o recunoti sau nu,tu ai un nalt sim al onoarei,nu
onoarea n care cred eu,ci o onoare a ta anume.i totui,ai renunat la ea,din
dragoste pentru mine.i mulumesc.Raine zmbi,simind lacrimile ce-i udau
cmaa.
-Ai de gnd s te duci s o vezi pe Catherine sau m umpli pe mine de lacrimi.
-Sunt oare prea egoist dac mi doresc ceva mai mult dect att? Vreau ca i tu
s o poi vedea pe Catherine,vreau s fim mpreun...toi trei.
-i promit c am s vin.Acum zmbete-mi.Vrei s-mi amintesc de tine aa,cu
ochii n lacrimi,sau zmbind aa cum numai tu tii s o faci?
Alyx surse,iar el o srut.
-Hai s mergem,trebuie s te pregteti de plecare.
Alyx i repeta ntruna c n-avea s lipseasc dect o lun sau dou i totui ceva
anume i spunea c n-avea s mai vad niciodat tabra din pdure.Iar oamenii
preau s cread acelai lucru.
-Ia asta pentru fetia ta,i spuse un brbat,dndu-i o jucrie cioplit din lemn de
stejar.Primi i alte daruri,toate fcute de mna acelor oameni,toate simple,dar
att de dragi ei.Cu fiecare dar primit,tot mai multe lacrimi i iroiau pe obrajii

mbujorai de emoie.
-Ai avut grij de fetia mea cnd a fost bolnav,spuse o femeie.
-Iar mie mi-ai ngropat copilul,spuse alta.Cnd fu vremea s plece,Raine se
apropie de ea i i puse ncet mna pe umr.
-S nu stai prea mult,i opti el,dndu-i un ultim srut nainte de a o ajuta s
ncalece.Alyx o porni la drum ntorcndu-i capul i lundu-i rmas bun de la
oamenii aceia,care i fceau semn cu mna,pn cnd nu i mai vzu.
CAPITOLUL 22
Timp de dou sptmni,Alyx fu bucuroas s se joace cu Catherine i s
compun cntece de leagn pentru ea i pentru bieelul lui Judith.i trimitea lui
Raine scrisori lungi,n care pomenea aproape numai despre Catherine,i lui
Rosamund,pachete cu medicamente.n tabr,Blanche fusese prins furnd i
gonit din pdure.Pe Alyx nu o bucur prea mult aceast veste.
Dup dou sptmni,ncepu s-i simt lipsa lui Raine.Ieind din camera
copiilor,se duse n salon,unde i gsi pe Gavin i pe Judith.
-Auzisem eu c eti din nou aici,o tachin Gavin,dar nu eram sigur.Judith e
afar,cu oimarul.
-Crezi c regelui o s-i plac oimul sta,Simon? l ntreb Judith pe btrnul
oimar.
-Da,doamn.Nu e altul mai stranic ca sta n toat Anglia.Judith inea pasrea
mare,cu capul acoperit,pe palma nmnuat.
-Ai de gnd s i-l dai n dar regelui? ntreb Alyx.
-Voi ncerca orice,spuse Judith cu vehemen.De cnd cu moartea lui Brian i cu
sarcina lui Elizabeth,regele dispreuiete numele de Montgomery.
-i acum...dup moartea reginei...ncepu Gavin.
-Cum? A murit regina Elizabeth? ip Alyx,att de tare nct oimul btu furios
din aripi,pn cnd Judith l potoli.
-mi pare ru,spuse Alyx.Nu tia nimic despre oimi i nici despre vntoarea cu
oimi.Nu tiam c regina a murit.
-n mai puin de un an de zile,regele i-a pierdut unul din fii i soia,iar familia
vduvei fiului su amenin s ia napoi toat zestrea.Dar,cu toate astea,poate c
o s vrea s m primeasc,
-i ce ai de gnd s-i ceri? ntreb Alyx,plin de speran.
-S pun capt acestei vrajbe,spuse Gavin.Au murit i un Montgomery i un
Chatworth.Dac a ajunge s vorbesc cu regele,poate c l-a convinge s-l ierte
pe Raine.

-i Miles? ntreb Alyx.Crezi c Roger Chatworth o s-l ierte vreodat pentru


tot ce i-a fcut lui Elizabeth? Gavin i Judith se uitar unul la cellalt.
-Miles ne-a scris c,dac regele i va ngdui,se va cstori cu Elizabeth.
-i fr ndoial c Roger o s primeasc cu braele deschise un Montgomery n
familia Chatworth,spuse Alyx zmbind.Deci tu i vei drui oimul i vei ncerca
s-i ctigi bunvoina.i place s mearg la vntoare cu oimi?
Gavin i Judith se uitar din nou unul la cellalt.
-Alyx,ncepu Gavin,noi tot am ateptat s vorbim cu tine.tiam c voiai s stai
ct mai mult cu Catherine,dar acum nu mai avem vreme de pierdut.
Alyx se simi cuprins de team.O team inexplicabil,ce i ddea fiori.
-i despre ce voiai s-mi vorbii?
-Hai s mergem nuntru,propuse Judith,dndu-i oimul lui Simon.
-Spunei-mi odat ce avei de spus,i som Alyx.
-Gavin,spuse Judith,las-m pe mine.Uite ce e.Alyx.Regele nu se d n vnt
dup vntoarea cu oimi,n clipa de fa,nu-l intereseaz nimic altceva dect...
-Dect ce? ntreb nerbdtoare.
-Dect....muzica,spuse Judith.Vreme de o clip,Alyx i privi tcut,apoi le spuse:
-Deci voi vrei ca eu s m duc la regele Angliei,s-i cnt ceva i,ca din
ntmplare,s-l rog s-l ierte pe soul meu i s acorde mna unei motenitoare
bogate unuia dintre cei mai nverunai dumani ai familiei ei.N-am spus
niciodat c sunt o vrjitoare sau c pot face farmece,zise ea,zmbind.
-i totui ai putea face asta,o ncuraja Judith.Nimeni n ara asta nu are vocea sau
talentul tu.Regele va fi n stare s-i ofere jumtate din regat,dac-l faci,mcar
pentru o or,s-i uite grijile i durerea din suflet.
-Regele! izbucni Alyx.Ce mi pas mie de rege? Mi-ar face plcere s-i cnt.Dar
ceea ce m preocup pe mine este soarta lui Raine.Un an de zile s-a strduit s
m fac s neleg ce reprezint pentru el sentimentul onoarei,iar eu s m duc
acum s ceresc mila regelui.Nu cred c mi-ar ierta-o vreodat.
-Dar dac ai putea obine iertarea lui Raine...,nu se ls Judith.Alyx se ntoarse
spre Gavin.
-Dac tu ai fi n locul lui Raine,ai lsa-o pe Judith s se duc la rege n locul tu,
sau i-ai face singur dreptate?
-Nu mi-ar fi deloc uor s ndur o asemenea umilin.
-Umilin! strig Judith,revoltat.Dac Raine ar fi liber,ar putea veni acas i am
fi i noi,din nou,o familie.
-i ne-am dondni ntre noi,spuse Gavin.Eu unul o neleg pe Alyx.Nu cred c ar
trebui s se duc la rege mpotriva voinei lui Raine.Vom lupta singuri,ca i pn

acum,fr s cerim mila nimnui.Judith vru s spun ceva,dar,uitndu-se la


Alyx,renun.Ceea ce o fcu,pn la urm,pe Alyx s se rzgndeasc fur
mnia i ura crescnd a lui Roger Chatworth.Gavin trimisese iscoade care
aflaser c Roger jurase s-i ucid pe amndoi,pe Miles i pe Raine,rzbunnd
astfel moartea lui Brian i necinstirea surorii lui.
-Raine nu are oameni cu care s-l nfrunte pe Roger,spuse Alyx.
-i crezi c Miles se poate pune cu un rzboinic de talia lui Roger?
-N-o s fie singur.O s-i srim cu toii n ajutor.
-Vorbeti de parc v-ai pregti de rzboi,ip Alyx.Un rzboi personal,n urma
cruia o s v pierdei pmnturile,iar regele...
Se opri.N-avea ncotro.Trebuia s se duc la rege.
Iei din camer,cu ochii notnd n lacrimi.Era ea oare singura care putea
mpiedica acest rzboi personal? Aceast vrsare de snge fr rost? Cndva,i
spusese lui Jocelin c ar face orice pentru a-i salva viaa lui Raine i c mai
degrab ar accepta s-l tie cu alt femeie dect mort.i totui el se nfuriase att
de tare cnd ea fcuse ceea ce crezuse c trebuia s fac.
Raine nu voia ca Alyx s se amestece n viaa lui i,mai ales,n ceea ce el numea
onoarea lui.Ce s-ar ntmpla dac nu s-ar duce la rege? Ar izbucni un rzboi
sngeros...ar muri,poate,oameni nevinovai.Iar ea ar fi oare fericit,tiindu-l pe
Raine mort,dar cu onoarea neptat? Sau s-ar blestema o via ntreag c n-a
ncercat mcar s mpiedice acest mcel.
Se ridic,i netezi rochia i cobor scrile,resemnat i tcut.n salon,Judith i
Gavin jucau cri
-M voi duce la rege,spuse ea linitit.i voi cnta din tot sufletul,cu toat
puterea de care sunt n stare.Dar,mai presus de toate,l voi ruga,l voi implora,
voi ceri n genunchi...Am s fac tot ce-mi va sta n putin pentru a obine
iertarea pentru Raine i aprobarea cstoriei lui Miles cu Elizabeth.
Alyx sttea n picioare,n faa camerei regelui i tremura att de tare,nct se
temea s nu-i cad rochia.Ce cuta aici? Ea,fiica unui avocat oarecare,atepta s
fie primit de regele Angliei.Un strigt venit din camer i zgomotul fcut de un
obiect spart o fcur s tresar.Dup cteva clipe,un brbat slbu iei n vrful
picioarelor din camer,cu un semn rou pe obraz i cu un flaut n mn.O privi
dispreuitor pe Alyx,dup care i spuse:
-E n toane rele azi.Sper s fii mai bun dect pari.Alyx i ridic brbia,
pregtindu-se s-l nfrunte.
-Probabil c muzica pe care a auzit-o astzi l-a scos din srite.

Omul mormi ceva i plec.Alyx i aranj rochia,o adevrat minune din


catifea verde,cu mnecile i fusta brodate cu fir auriu.Modelul fusese conceput
de Judith,iar broderia nfia centauri i zne care cntau la diferite instrumente
muzicale.
-Ca s-i poarte noroc,i spusese Judith.
-Intr i ateapt,i zise un brbat mbrcat n negru,scond capul pe u.
Maiestatea Sa te va asculta imediat.Alyx i lu citera din lemn de trandafir
ncrustat cu filde i l urm nuntru.Camera regelui era o ncpere spaioas,cu
lambriuri bogat sculptate,din stejar,dar nu mai frumoase dect cele din castelul
Montgomery.Asta o surprinse pe Alyx.Poate c se ateptase ca ncperile regelui
s fie poleite cu aur.Se aez acolo unde i spusese brbatul mbrcat n negru.
Regele sttea pe un scaun tapiat cu catifea roie.Alyx n-ar fi tiut c el era
regele,dac,din cnd n cnd,cte cineva dintre cei ce se aflau n camer nu s-ar
fi nclinat n faa lui.Era un brbat nalt,posac,i foarte,foarte obosit.n timp ce
bea ceva dintr-o cup de argint,Alyx vzu c nu mai avea dect civa dini,i
aceia negri.Se ncrunt la cntreului care se pierdu de tot cu firea i ncepu s
tremure.n aer plutea o ncordare ru prevestitoare.
Nici nu-i de mirare c regele e att de nervos,i spuse Alyx.Cu camera asta att
de mare i cu ecou i,mai cu seam,cu cntreii tia ncordai,nirai n faa
lui...are i de ce s se nfurie.Nici una dintre melodii nu reuise s-l nveseleasc.
Unsprezece muzicieni urmau s fie audiai n ziua aceea.
n ultima vreme,regele sttuse mai tot timpul n camerele lui,refuznd s ia parte
la funeraliile reginei.Alyx trebuise s atepte mai bine de o sptmn,pn s i
se permit s cnte n faa regelui.Oare i ea o s tremure la fel de tare cnd o
s-i vin rndul s cnte?
Gndete-te la Raine,i spunea ea .Gndete-te la toat familia Montgomery.
Trase aer n piept,se ridic,spuse n gnd o rugciune,apoi se adres celui care
tocmai terminase de cntat.
-Ne-ai fcut pe toi s plngem.Noi vrem s rdem,s ne simim bine,nu s
bocim.Apoi,adresndu-se regelui: cu permisiunea Voastr,Maiestate.
i fcu o reveren,iar regele i fcu un semn indiferent cu mna.
Alyx i simi inima btnd cu putere.Dac ar reui s-i fac pe toi muzicanii
tia s coopereze...
-tii s cntai la clavecin? l ntreb ea pe unul din ei,care o privi cu ostilitate.
-Ateapt s-i vin rndul,uier el.
-Eu am mai mult de pierdut dect tine.Poate c mpreun o s facem o adevrat
minune.Sau talentul tu e prea limitat.

Brbatul o privi cteva clipe,apoi se ndrept spre clavecin.


Aa cum fcuse cndva cu bieii din corul bisericii din Moreton,Alyx ncepu s
le dea ordine celor unsprezece brbai,spunndu-i fiecruia la ce instrument s
cnte.n camer se aflau,de altfel,o mulime de instrumente,din cele mai diferite.
Dup ce se aezar cu toii,Alyx ncepu s cnte.Doi dintre muzicani,prinznd
imediat melodia i ritmul,ncepur s o acompanieze,ceea ce i ddu i mai mult
curaj.Puin dup aceea,brbatul de la clavecin ncepu s cnte i din gur.Cel de
la harp prinse i el melodia i nsuflei cu talentul su instrumentul acela divin.
Alyx alesese un cntec vechi,pe care sperase s-l cunoasc toi,dar poate c din
cauza interpretrii ei,oarecum noi,se fstciser mai ales la nceput.
Brbatul cruia i dduse o tamburin descoperi ntr-un col al camerei o tob
mare i ncepu s bat la ea,fcnd s vibreze podeaua.
n cele din urm,cnd toi prinser melodia i ritmul,Alyx ndrzni s se ntoarc
cu faa spre rege.Acesta o privea impasibil i tcut,n schimb brbaii din spatele
lui erau de-a dreptul uluii.Deci ceea ce fcea ea acum nu era un lucru prea
obinuit la curte.
Repetar de trei ori refrenul cntecului,dup care cntar i un cntec popular.
Cntau de o or,iar muzicanii ddeau semne de oboseal.Avea,deci,s cnte
singur,neacompaniat.Odat,cu patru ani n urm,sosise n Moreton o
cntrea,iar stenii spuseser c,n sfrit,Alyx avea i ea pe cineva cu care s
se ia la ntrecere.De fric s nu se fac de rs,Alyx sttuse toat noaptea i
compusese un cntec greu de interpretat char i pentru ea,dar n care dduse
ntreaga msur a talentului ei.n ziua urmtoare,cntase acel cntec,iar strina,o
femeie ceva mai n vrst,cu ochii n lacrimi,o srutase pe obraji,spunndu-i s-i
mulumeasc lui Dumenzeu pentru darul cu care o hrzise.
Acum,Alyx voia s cnte acel cntec,cu toate c nu-i fcea prea mare plcere;
femeia pe care voise s o umileasc sfrise prin a o umili ea pe Alyx.Dar
acum,trebuia s fac orice ca s ctige bunvoina regelui.Cntecul i punea n
valoare vocea puternic,cu inflexiuni grave.Cnt mult,fr s se opreasc,
urcnd i cobornd tonurile.i chiar n clipa n care simi c nu mai poate
continua,lu o not mai sus i o inu pn cnd ochii i se umplur de lacrimi,iar
n plmni nu-i mai rmsese nici un pic de aer.Cnd termin,fcu o reveren n
faa regelui.n camer se aternu tcerea,o tcere total,absolut,n care mai
reverbera parc acea ultim not nalt i prelung.
-Vino aici,copil,i spuse regele.Alyx se duse spre el,i srut mna i rmase n
picioare,n faa lui,cu capul plecat.Regele se aplec nainte i i ridic brbia.
-Tu eti soia lui Raine Montgomery,nu-i aa?

Am auzit c de-abia v-ai cstorit.Alyx l privi nedumerit,iar regele i zmbi.


-ncerc s fiu la curent cu tot ceea ce se ntmpl n regatul meu.i descopr cu
plcere c brbaii Montgomery se cstoresc cu femei frumoase i talentate.
Mi-a plcut cum ai cntat...i tu i...art el cu capul spre ceilali muzicani.Am
s v rspltesc.
-Sunt ncntat c Maiestii Voastre i-au plcut cntecele noastre.Regele zmbi.
-Nici nu-i nchipui ct plcere mi-au fcut.Aa,acum spune-mi ce-mi ceri n
schimb? Doar n-ai venit aici fr un motiv anume.Alyx ncerc s-i fac curaj.
-Nu-mi doresc altceva dect ca vrajba dintre familiile Montgomery i Chatworth
s nceteze odat pentru totdeauna.i v propun o legtur de snge ntre ele:
Miles Montgomery s se cstoreasc cu lady Elizabeth Chatworth.Regele se
ncrunt.
-Conform legii din 1495,Miles este un criminal.El a rpit-o pe lady Elizabeth.
-Nu! ip Alyx n felul ei obinuit.Iertai-m,maiestate.Czu n genunchi n faa
lui.Miles n-a rpit-o.Totul s-a ntmplat din cauza mea.
-Tu de acolo,adu un scaun,porunci regele,iar dup ce Alyx se aez n faa lui,i
zise: acum,spune-mi i mie toat povestea.Alyx i povesti cum Pagnell o acuzase
de vrjitorie,cum ea a trebuit s se ascund n pdure i cum se ndrgostise de
Raine.Vznd c pe rege l interesa cu adevrat povesta ei,continu.i spuse cum
o prinsese Pagnell,care,dup aceea o rpise i pe Elizabeth.
-Cum? se mir regele.A nfurat-o ntr-un covor i i-a trimis-o lui Miles?
Alyx ncuviin.
-Am auzit c atunci cnd a nfurat-o n covor era goal puc i c,n
momentul n care a dat cu ochii de Miles,a luat un topor i l-a aruncat spre el.
Dar v rog s nu mai spunei nimnui asta.Poate sunt doar zvonuri...
-Bine,bine,spune mai departe,o ndemn regele,rznd.
Alyx i povesti despre proces,despre nvinuirea de vrjitorie i despre
condamnarea la moarte prin ardere pe rug i despre faptul c oamenii lui Pagnell
se folosiser de ea pentru,a-l atrage pe Raine n curs.
-i el te-a salvat n ultima clip,nu-i aa?
-Puin dup ultima clip.Fumul fusese att de greu i de neccios,nct,vreme de
cteva zile nici n-am putut vorbi.Regele i lu mna ntr-a lui.
-Asta ar fi fost ntr-adevr o tragedie,spuse el grav.i ce s-a mai ntmplat dup
aceea? Vocea lui Alyx se schimb atunci cnd ncepu s povesteasc despre
copilul ei,despre ntoarcerea n pdure i despre ntlnirea cu Brian Chatworth.
Povesti despre moartea lui Brian,mbrcat n armura lui Raine,i despre faptul c
Raine fusese ct pe aici s moar din cauza opiumului.

-neleg c ai vrea ca lordul Miles s se cstoreasc cu lady Elizabeth.


-i...
-Da? o ncuraja el.
-V rog s-l iertai pe Raine,spuse ea.E un om att de bun.Nici o clip nu i-a
trecut prin minte s ridice o armat mpotriva maiestii voastre.Oamenii din
tabr nu sunt deloc nite proscrii fr cpti.Raine face instrucie cu ei ca s
le dea o ocupaie.Mai bine s fac exerciii pe terenul de antrenament dect s se
omoare ntre ei.
-Mda,dar spune-mi,lady Elizabeth vrea s se mrite cu lordul Miles?
-E o fat deteapt i fr ndoial c i d seama de semnificaia acestei
cstorii.n afar de asta,dac Miles seamn cu fraii lui,cum ar putea oare s-l
refuze?
-ntr-o zi va trebui s nv i eu secretul brbailor din familia Montgomery.
Dac lady Elizabeth vrea s se mrite cu lordul Miles,eu voi aproba aceast
cstorie,fie chiar i numai pentru a da un nume copilului pe care l va nate.
-i Raine?
-Pentru asta va trebui s munceti.Ce-ai zice s rmi aici,la curte,o sptmn,
s-mi cni zi i noapte?
-Dac astfel voi putea salva viaa soului meu,v promit c mi voi dedica
ntreaga via plcerii Maiestii Voastre,spuse ea cu convingere.
-Nu,m ispiti,copil,am i aa destule probleme.Acum du-te i cnt,iar eu am s
pun s se ntocmeasc toate actele.Fcu un semn cu mna unuia dintre brbaii
care stteau n picioare n spatele lui,iar acesta iei n grab din camer.Alyx
cnt toat ziua,pn o ustur gtul.Soarele apusese demult,iar regele adormise
n scaunul su.
-Du-te i odihnete-te,i spuse unul din oamenii regelui.Lordul Gavin te ateapt
afar i o s te conduc n camerele tale.Sunt sigur c Maiestatea Sa are s te
cheme devreme,mine diminea.Cnd l vzu pe Gavin,oboseala i dispru ca
prin farmec.Rznd cu gura pn la urechi,se arunc n braele cumnatului ei.
-A acceptat! A acceptat! ip ea.Gavin o strnse n brae i o nvrti.
-Hai s mergem s-i spunem lui Judith i s facem ceva cu vocea asta a ta.n
afar de asta,dac mai stm mult vreme mbriai,or s ne mai ias i vorbe.
Alyx se ndrept din spate,iar Gavin o conduse printr-o sumedenie de coridoare
lungi,cu tapiserii n culori iptoare,pn n camerele ce le fuseser rezervate.
Alyx bu fiertura ndulcit cu miere,pregtit de Judith anume pentru ea,i se
puse pe ateptat,o ateptare care dur cteva zile.Regele o inea numai pe lng
el,ca pe un cine dresat,mndrindu-se cu ea n faa fiului su Henry i a vduvei

rposatului su fiu,Catherine.Gurile rele spuneau c regele inteniona s se


cstoreasc el nsui cu tnra prines.Lui Alyx i plcea prinul Henry,un
biat nalt i frumos,n vrst de numai doisprezece ani,dar care arta ntr-adevr
ca un rege.n loc de o sptmn,Alyx rmsese la curte mai bine de dou
sptmni,timp n care fur ntocmite i actele privitoare la iertarea lui Raine i
la cstoria lui Miles cu Elizabeth Chatworth.Judith i Gavin se bucurau la
gndul c,n curnd,aveau s plece de la curte; n schimb,Alyx se temea s dea
ochii cu Raine,se temea de reacia i de mnia lui...
Le trebuir dou zile s-i mpacheteze lucrurile i,dup alte cteva zile,ajunser
la castelul Montgomery.Alyx desclec i atept n sperana c Raine se afla la
castel.Dar nu era.n schimb,gsir cteva scrisori de la el.Le scria c Roger
Chatworth refuzase s-i dea drumul lui Elizabeth,dar,cu toate acestea,Miles o
gsise.Gavin oft,plngndu-se c fratele su mai mic nu voia cu nici un chip s
respecte legile.Se cstoriser nu departe de domeniile familiei Chatworth,
dar,imediat dup ceremonie,Elizabeth se ntorsese la fratele ei.Asta i nedumeri
pe toi trei,mai ales c Miles nu le ddea nici o explicaie n acest sens.
Trecu o sptmn,timp n care nu primir nici o veste de la Raine.La sfritul
celei de-a doua sptmni,Gavin trimise mesageri n pdure,dar oamenii venir
napoi,spunnd c n-au fost ntmpinai de strji,ca de obicei,i hoinriser
vreme de dou zile,fr s gseasc pe cineva.A doua zi,Gavin i oamenii lui
plecar clare n cutarea lui Raine,ntorcndu-se abia dup o sptmn.
-Raine a plecat din pdure i acum e la castelul lui,le spuse Gavin.I-a luat cu el
i pe oamenii din tabr.Dac are de gnd s-i mproprietreasc pe toi,peste
nici trei ani o s ajung s cereasc.
-Gavin...ncepu Alyx.
-Da,e furios...dar o s-i treac.Alyx iei tcut din camer.Gavin i Judith o
urmrir cu privirea.
-Spune-mi adevrul,l rug Judith.
-Naiba s-l ia de ncpnat! tun Gavin,btnd cu pumnul n mas.Zice c
Alyx l-a jignit,c nu e prima dat i c nu mai poate tolera aa ceva.Mai spune
c a avertizat-o de mai multe ori,dar c ea nu vrea s-l asculte...i n-o s-l
asculte niciodat.
-Poate dac ar vorbi Stephen cu el...ncepu Judith.
-Stephen a ncercat,dar degeaba.Raine i petrece tot timpul cu criminalii ia...Se
opri i izbucni n rs.S-a ntmplat un lucru foarte ciudat.Alyx spune mereu c le
datoreaz att de mult acelor oameni,nct n-ar putea niciodat s-i rsplteasc
pentru tot ce au fcut pentru ea.Printre oamenii aceia e i un cntre,

Jocelin,care cred c a nsoit-o pe Alyx,atunci cnd Raine a gonit-o din tabr.


Jocelin sta s-a ntlnit cu un brbat care s-a ntmplat s fie n camera regelui,n
ziua n care Alyx a cntat ntr-adevr minunat i c unul din lucrurile pe care i
le-a cerut regelui a fost protecia oamenilor lui Raine.
-Nu-mi amintesc ca Alyx s fi spus aa ceva.
-Oricum,nu cred c a spus-o...direct.Dar mi-a spus c i-a povestit regelui viaa
ei,cum l-a cunoscut pe Raine n pdure...Am auzit c regele a pus-o s se
mbrace cu haine brbteti,s dovedeas astfel c ntr-adevr a mai fcut-o.
-Crezi c Alyx i-a povestit regelui despre nedreptile svrite mpotriva unora
dintre cei aflai n tabr? Gavin zmbi.
-Alyx e uneori att de nevinovat.Nu cred s fi profitat de ocazie.Poate c nici
nu i-a trecut prin minte.Alii ar face moarte de om,s poat s stea n preajma
regelui att ct a stat ea,cerndu-i i favoruri pe deasupra.Dac Alyx ar fi avut
vreun duman,cu siguran c l-ar fi putut trimite la spnzurtoare.
-Sau ar fi putut s salveze vieile a sute de oameni,spuse Judith.
-Aa a fost.Raine a fost iertat,dar pe lng asta,i s-a dat i dreptul de a ierta,la
rndul su,pe oricine va crede el de cuviin.Mi-a spus Jocelin c Alyx i-a cntat
regelui attea cntece despre loialitatea i vitejia lui Raine,nct acesta era ct pe
aici s-l sanctifice.Att a sucit i a rsucit lucrurile,nct pn la urm a reieit
c,de fapt,Raine i fcuse regelui o favoare,atacndu-l pe Chatworth.
-Deteapt fat! A tiut s-i speculeze vocea.Crezi c oamenii tiu c numai
graie ei au fost iertai?
-Acest Jocelin mi-a zis c tiu.i mi-a spus c toi i mulumesc i i doresc
numai bine.
-Trebuie s-i spunem toate acestea i lui Alyx.Nu tiu,n schimb,ce-o s facem
cu Raine.Cum s-l convingem c Alyx nu l-a jignit deloc ducndu-se la rege.
Dimpotriv...Sper s-l faci s neleag c n-are dreptate.
-S dea Dumnezeu...
CAPITOLUL 23
Trecu o lun fr s primeasc vreo veste de la Raine.Scrisorile pe care i le
trimitea rmneau fr rspuns.La nceput,Alyx se ntristase.Apoi,ncet-ncet,
tristeea i se transformase n furie.Dac mndria lui nsemna mai mult dect
iubirea lor,dect fiica lor,atunci aa s fie.Trecu i vara.Catherine cretea vznd
cu ochii.Motenise ntr-adevr ncpnarea tatlui ei.N-are s fie niciodat o
domnioar zvelt i elegant,i spuse Alyx,oftnd i uitndu-se la picioruele
durdulii ale lui Catherine,care ncepuse s fac primii pai.

-Toi bebeluii sunt grai,rse Judith.Catherine seamn din ce n ce mai mult cu


Raine.Pcat c nu poate s-o vad.S-ar topi de drag,vznd ochiorii tia violei
i gropiele din obraji.Raine ador copiii.
Vreme de trei zile,pe Alyx o obsedar cuvintele lui Judith.La sfritul celei de-a
patra zile,ea lu o hotrre.
-Vreau s o trimit pe Catherine la tatl ei,i spuse ea ntr-o dup-amiaz lui
Judith.
-Ce-ai zis?
-Pe mine nu m poate ierta,dar nu vd de ce trebuie s pedepseasc i copilul
sta nevinovat.Catherine are aproape un an,iar Raine nici mcar n-a vzut-o
vreodat.
-i dac Raine nu i-o mai aduce napoi? Ai putea suporta s-i pierzi pe
amndoi?
-Am s-i spun c i-o las pn la Crciun.Apoi am s-l rog pe Gavin s mi-o
aduc.Raine va respecta nelegerea.
-Dac o s fie de acord.Alyx nu rspunse.Dorea din tot sufletul ca fetia s
nmoaie inima tatlui ei.Cteva zile mai trziu,cnd fetia era gata de plecare,
Alyx aproape c se rzgndi,dar Judith o prinse de umeri,dndu-i de neles c
nu trebuia s-i schimbe hotrrea.i fcu cu mna fiicei ei,n semn de rmas
bun.Catherine era nsoit de douzeci dintre oamenii lui Gavin i de dou doici.
n sptmn urmtoare,Alyx atept cu rsuflarea tiat,dar,din partea lui
Raine,nu primi nici mcar un rnd.n schimb,una dintre doici i scria cu
regularitate,trimindu-i misivele printr-o reea complicat,organizat de Gavin
i de Jocelin.Ea i povestea ce zarv produsese sosirea domnioarei Catherine i
ct de curajoas fusese fetia.Casa lui Raine,oamenii lui i Raine nsui o
speriaser ngrozitor.La nceput,doica crezuse c Raine nici n-avea s o bage n
seam pe micu,dar o dat,pe cnd Catherine se juca n grdin,Raine se
aezase pe o banc,urmrind-o mult vreme cu privirea.Apoi,timp de o or,se
jucar mpreun cu mingea.
ntr-o alt scrisoare,doica i scria c lordul Raine o luase cu el clare i o
plimbase aproape o or.Lordul Raine o ducea n fiecare sear la culcare.Lordul
Raine jura c fiica lui putea s vorbeasc i c era cel mai detept copil din
Anglia.Pe Alyx o bucurau toate aceste veti,dar,pe de alt parte,se simea din ce
n ce mai singur i mai nefericit.i dorea att de mult s fie mpreun cu soul
i cu fiica ei...Pe la jumtatea lunii noiembrie,scrisorile ncetar i asta pn
aproape de Crciun,cnd ncepu din nou s primeasc veti.ntr-o zi,Gavin veni
la ea,spunndu-i c fetia i fusese napoiat i c atepta jos,n salonaul de

iarn.Alyx cobor n fug scrile i ncepu s plng de bucurie cnd o vzu pe


Catherine,mbrcat ntr-o rochi foarte elegant,din mtase aurie,stnd linitit
n faa focului.Trecuser cteva luni de cnd nu se mai vzuser,iar fetia fcu
un pas napoi,speriat.
-Nu-i mai aduci aminte de mine,scumpa mea? opti Alyx,pe un ton rugtor.
Fetia mai fcu un pas napoi.Cnd o vzu pe Alyx venind spre ea,se rsuci pe
clcie i fugi la tatl ei.Alyx i ridic privirea i zri ochii de un albastru
strlucitor ai lui Raine.
-Nu...nu te-am vzut,se blbi ea.Credeam c e singur...
Raine nu spuse nimic.Lui Alyx i se puse un nod n gt i simi c se sufoc.
-Ari bine,i spuse ea,pe un ton ct mai calm cu putin.
Raine se aplec i o lu n brae pe Catherine.Vznd cum fetia se lipete de el
i l ia de gt cu mnuele durdulii,Alyx fu cuprins de gelozie.
-Am vrut s-o vezi i tu,murmur ea.
-De ce? ntreb el,iar vocea lui,vocea aceea cald i profund,pe care o cunotea
att de bine,aproape o fcu s plng.Dar Alyx refuz s plng.
-De ce? uier ea.N-o vzusei niciodat de cnd s-a nscut,iar tu m ntrebi de
ce i-am trimis-o.
-De ce mi-ai trimis-o mie? Mie,soului tu,care te-a prsit,care te-a lsat
singur cu copilul i a plecat s-i apere onoarea luptnd.Ochii lui Alyx se
mrir.Raine o mngie pe Catherine.
-E un copil frumos.Bun i generoas ca mama ei.
-Dar eu nu sunt...ncepu Alyx,apoi se opri,vzndu-l pe Raine apropiindu-se de
ea.Dar nu se opri n faa ei,ci trecu mai departe,deschise o u i i-o ddu pe
feti unei doici care atepta acolo.
-Putem s stm de vorb? Alyx ncuviin,tcut.
Raine se duse n faa cminului i privi o clip vlvtaia dogoritoare.
-Cred c a fi putut s te ucid cnd te-ai dus la rege,spuse el trist.A fost ca i
cum te-ai fi dus s le spui tuturor c Raine Montgomery nu e n stare s-i
rezolve singur problemele.
-Dar n-am vrut s...El i fcu semn s tac.
-Nu-mi vine deloc uor s o spun,dar trebuie.Pe cnd eram n pdure,tiam de ce
oamenilor nu le plcea de tine.i priveai de sus,iar ei te urau.Cnd,n sfrit,ai
neles ce anume i ndeprtase de tine,ai ncercat s te schimbi.i te-ai schimbat,
Alyx,Fcu o pauz,apoi continu: crede-m c nu mi-e nici mie uor s-mi
recunosc greelile,s m judec i s m condamn.Sttea cu spatele la ea,puin
grbovit parc i cu capul plecat.

-Raine,opti ea.neleg.Nu trebuie s mai spui nimic.


-Ba da! Se ntoarse cu faa spre ea.Crezi c e uor pentru mine-un brbat n toat
firea-s realizez c o mn de femeie ca tine poate face ceva ce eu nu pot?
-Dar ce-am fcut? l ntreb ea,sincer mirat.Raine se opri i i zmbi.n ochi i se
citea o iubire tandr i cald.
-Poate am crezut c era de datoria mea s sacrific tot ce aveam pentru o mn de
ceretori jegosi.Poate c mi-a plcut s fiu regele ucigailor.
-Raine! i puse mna pe piept.El i lu mna i i-o srut.
-De ce te-ai dus la regele Henry?
-S-l rog s te ierte.S-l conving s-i lase pe Elizabeth i pe Miles s se
cstoreasc.
-Mi-ai rnit mndria,Alyx,opti el.Voiam s m duc eu la rege,mbrcat n
armur,s vorbesc cu el de la egal la egal.Dar n loc de asta,soia mea s-a dus la
el,implorndu-l s m ierte.S tii c asta m-a durut foarte mult.
-Dar n-am vrut s...Oh.Raine,a fi fcut orice s te salvez.
-Am greit fa de tine,Alyx...dar numai mndria asta a mea e de vin.Te rog...s
m ieri.Lui Alyx i venea s ipe.l iertase...sigur c-l iertase.
-Fii convins c n viitor voi face i alte lucruri care s-i rneasc mndria.
-De asta sunt sigur,rse el.
-i ce-ai s faci cnd o s te jignesc?
-Am s urlu la tine,am s m supr,am s te amenin i apoi am s te omor.
-Oh,spuse Alyx,clipind des din cauza lacrimilor pe care nu i le mai putea
stpni.Atunci,poate c...
-Alyx,eu te vreau pe tine,nu pe cineva care s m asculte orbete.Fcu o pauz,
apoi continu: ai avut dreptate s te duci la rege.
-i cu Roger Chatworth? Vreme de o clip,din ochii lui Raine nir fulgere de
mnie.
-Cu el ai greit.Dac l-a fi ucis atunci,Miles n-ar fi...
-Dac l-ai fi ucis atunci,regele Henry te-ar fi ucis pe tine,ip Alyx.
-A fi reuit eu s scap de cadavru...l-a fi aruncat undeva.Nimeni...
-i probabil ai fi simit nevoia s te spovedeti n public,susinnd c ai fcut
ceva ce trebuia s faci.Raine ncepu s spun ceva,dar se opri.
-Mda...poate c ai dreptate.
-Poate?! ntreb Alyx,consternat,apoi vzu gropiele din obrajii lui Raine.Tu
rzi de mine,se bosumfl ea.Rznd n hohote,Raine o lu n brae i o strnse cu
putere,pn cnd Alyx simi c se sufoc.
-Se pare c nu vom putea niciodat s fim de aceeai prere n toate privinele,

dar poate vom fi de acord s acionm mpreun.Poate ai s-mi spui i mie


dinainte ce ai de gnd s faci.Ea chibzui o clip.
-i dac o s-mi interzici s fac un anumit lucru? Poate c ar trebui s procedez
ca i pn acum.
-Alyx,mri el,apoi ncepu s rd.Alyx,Alyx,Alyx.Rznd n continuare,o
arunc n sus i apoi o prinse.Cred c o s ne certm mereu.Ai ceva mpotriv?
-Nici nu ne-am certa dac,mcar din cnd n cnd,te-ai gndi foarte bine nainte
de a lua o hotrre.Gndete-te i la mine,nu numai la azi.Dac ai fi chibzuit
bine nainte de a lua o hotrre,nu i-ai fi atras mnia regelui.De ce...Se opri
pentru c Raine ncepuse s o srute pe gt
-Sunt un om al pasiunii,opti el.Ai vrea s m schimb?
-Eu...pot s-i suport pasiunea.i nu vreau s te schimbi.Se ndeprt de el i,
privindu-l n ochi,l ntreb: ai de gnd s m mai prseti? Dac o s fac ceva
ce n-o s-i convin,o s m lai iar singur cu...copiii notri?
Raine o privi,la rndul su,foarte serios.
-Am s-i fac un jurmnt,Alyxandria Montgomery,un jurmnt sacru,ca orice
jurmnt al unui cavaler adevrat.N-am s te mai prsesc niciodat.
Alyx se uit la el i,dup ce l privi tcut cteva clipe,i ncolci braele n jurul
gtului su.
-Te iubesc att de mult!
-Firete c pot s te ncui n camera ta,s te pun sub paz i s-i dau drumul
cnd vreau eu.Dar n-am s te mai trimit niciodat la fratele meu,s-l las pe el
s-mi rezolve problemele.
-Probleme! i url ea n ureche.Eu sunt o bucurie pentru familia ta.Tu eti cel
care i necjeti i le frngi inimile.Eti un...cpos i un...Raine i frec urechea.
-Ah,ce glas duios,blnd ca o diminea de primvar,dulce ca...
Dar se opri,pentru c Alyx i lipise buzele de ale lui,iar Raine uit de toate.

SFARSIT