Sunteți pe pagina 1din 107

PRINUL REBEL

LINDA CAJIO
CAPITOLUL 1
Emily Cooper privi uluit la mitraliera care-i intea spatele.
-Peraco nseamn un chilipir n aceast perioad a anului,murmur ea optit,
ridicndu-i ncet minile cu gestul binecunoscut:Tu ai arma n mn,nu eu.E
ultima dat cnd mai ascult de agenia de turism.Situat ntre Grecia i Turcia,
Peraco avea mult soare,avea din plin Marea Egee,de albastrul cerului,avea o
grmad de juctori bogai la cazino,preuri sczute i promisiuni incitante.
Punem pariu? se gndea Emily,ncercnd s-i nghit nodul rece de fric.
Comandantul armatei din Peraco,generalul Florian Kiros,se revoltase ndat ce
sora sa motenise coroana,izolase graniele i litoralul ntr-o aciune att de

rapid,nct toat lumea nc se mai mira cum de fusese posibil.Acum populaia


se rscula,fie pentru,fie mpotriva generalului,iar n capitala Seriat,domnea
haosul.n lumina lunii,Emily putu s vad c brbatul din faa ei era tnr,deabia dac puteai s-l consideri adult,ceea ce fcea ca situaia ei s fie i mai
periculoas.Tinerii intrau n panic mai repede dect adulii,mai ales cnd turitii
nesbuii,ca de exemplu ea,se rtceau printre ei.Ce modalitate gsise s-i
revin dup o cstorie ratat i o logodn desfcut.Data viitoare ar face mai
bine s citeasc o carte bun.
Tnrul strig ncet nspre aleea ntunecat din spatele lui.Era evident c mai
erau i alii cu el.Exact ce-i trebuia ei acum,ntrunirea unui grup.
-Sunt americanc,i opti ea,spernd c nelege englezete.El i ndrepta arma
spre ea cu un gest ce nu putea fi confundat.
-n regul,nu sunt americanc,spuse,ridicndu-i minile mai sus.
-Aa pari,se auzi o oapt grav venind dinspre marginea aleii.Fu nsoit de
apariia unui brbat,de data aceasta,unul adevrat.Cnd pi n btaia lunii,ea
realiz c era nalt,brunet,n jur de treizeci de ani.Destul de apropiat de vrsta de
mijloc,constat ea bucuroas.La fel ca cel tnr,nu purta uniform,doar blugi cu
jachet.Alturi de el se mai aflau nc ali civa brbai.Ea putea s perceap
valurile de suspiciune care emanau dinspre ei.Nu se afla nc n afara pdurii.
i totui,vocea brbatului semna perfect cu cea a unui component obinuit al
ligii unui colegiu american.De fapt,dac ea n-ar fi fost aa de speriat,l-ar fi
apreciat mai mult.
-Slav Domnului,spuse,dei nu-i cobor braele.ncercam s ajung la ambasada
american i m-am rtcit.
-Stanni? l ntreb el pe cel cu mitraliera,ignornd-o complet.
-Am gsit-o stnd aici.El ridic puin eava,nu destul ns ca Emily s se
relaxeze.
-V rog,i permise unul dintre brbai.Trebuie s plecm,alte.
Toi ceilali l apostrofar s tac.Bietul de el,prea disperat i se corect
imediat.
-Ah...Alex.Dar era prea trziu.Emily se uita cu uimire la brbatul nalt i brunet.
Alte? Era o alte?
-Cel fel de Alte suntei? ntreb ea copleit de o curiozitate de nestpnit.
Suntei prin? Suntei rege? i de unde avei accentul acesta? De la Harvard?
Ceilali brbai izbucnir ntr-o sporovial pe care ea n-o nelegea.Toi
gesticulau,artnd spre ea de parc i apruse un al doilea cap.Emily simi c
fcuse o impruden.

-De ce n-ai stat frumuel i n siguran la hotel? o ntreb n cele din urm
altea cu numele de Alex.Privea n lturi cu furie.
-Pentru c n-aveam de unde s tiu c voi fi prins i trt Dumnezeu tie
unde,uier ea.Hei,poi fi chiar i altea de Jipip-ul din rsrit i tot i promit s
nu spun nimnui.i art cu capul spre cel pe care-l chema Stanni.N-ar putea
acum s lase puca jos?
-Au prins turiti? se interes Alex,ignornd-i ntrebarea.Ea fcu din nou semn cu
capul.
-Au prins la Colonnade.Eu am reuit s scap pe scara de serviciu,mpreun cu
nc civa,apoi ne-am desprit,ncercnd s ajungem la ambasad.Dac mcar
voi ai putea s-mi indicai drumul...
-Florian trebuie s fi fost nebun s captureze turiti,le spuse el celorlali,ce
artau severi pe cnd i aprobau spusele.Prea n termeni foarte apropiai cu
responsabilul acestui fiasco se gndi Emily.Ajungnd la concluzia c prima ei
prioritate era s scape de aceast situaie,i agit minile pe care i le inea nc
ridicate.
-Acum c ai aflat c sunt o bun i normal americanc...n-a putea s le la jos
i s-mi artai drumul spre ambasad?
Brbatul nu-i rspunse.Ba mai mult,constat cu rceal:
-Asta nu-i doar o hoinreal prin parc.Cum ai reuit s ajungi aa de departe,fr
s ai necazuri?
-Nu tiu,rspunse ea.Avea senzaia clar c se afla la un interogatoriu.Ori de
cte ori auzeam ceva,m ascundeam...cam la fiecare trei secunde.
Grupul mic de turiti din care fcea i ea parte,plecase de la hotel i nimerise
drept ntr-o rzmeri de amploare.Toi se mprtiaser,ea ns o luase ntr-o
direcie greit.Colindase pe strzi lturalnice n sperana c va rzbi singur
pn la ambasad.Faptul c reuise s evite pericolele,era un miracol.
-Ascult,ncepu ea cu ochii la puc.Starea ei de fric se preschimbase ntr-o
vag precauie.Sunt doar o educatoare la o grdini din Warminster,statul
Pennsylvania,m simt obosit,speriat i pierdut.Tot ce vreau este s-mi las
minile jos i s ajung la ambasad,O.K.?
-Unde se afl statuia Libertii? ntreb cu un puternic accent englezesc,un
individ din grup.
-n oraul New York,rspunse ea asculttoare.Braele ncepuser s o doar,aa
c ar fi acceptat orice numai ca s-i mulumeasc pe aceti oameni.
-Cine locuiete la Hollywood? o ntreb un altul.
-Ah...Se ntreba cu disperare cine s fie cel la care se gndea omul.

Stele de cinema?
-Clint Eastwood,spuse omul triumftor.
-El st de fapt n Carmel,l corect ea.Brbatul se ncrunt amenintor.
-Hollywood!
-Hollywood,se gri ea s aprobe.
-Cine a ieit ctigtor la seriale? ntreb primul.
-De unde naiba s tiu? rspunse ea printre dini.Brbatul murmur ceva
nedesluit.
-Se poate uor verifica povestea ei,spuse Alex.S-i vedem paaportul.
-Eu...ngim Emily.Avea sentimentul c lui nu o s-i plac ce urma ea s spun.
L-am pierdut odat cu portofelul.Am mai rmas doar cu sacoa.
i ntoarse arttorul minii ridicate,indicnd geanta de voiaj de la picioarele ei.
-Nu ai paaport? nfiarea i deveni amenintoare.Cum poi s nu ai paaport?
-Ei,eu...
-Alt...,Alex,te rog.Trebuie s plecm n aceast clip! l ndemn cel care-i
pusese ntrebrile despre America.Las-o i s mergem.
-Cosmo are dreptate,spuse i tnrul Stanni.Trebuie s plecm...dar trebuie s
lum i femeia cu noi.tie prea multe.Emily se ntoarse stupefiat spre el.
-Nu tiu nimic i nu merg nicieri cu nimeni! Din cealalt parte a strzii se
apropia larma.Oamenii se ascundeau n fug,strigau i sprgeau geamurile.
Jepp-uri pline de soldai aprur scrnind,gata s intervin asupra rsculailor.
-Ascundei-v! rcni Alex,apoi o apuc de bra i o tr n jos pe alee,alturi de
ceilali.Ea se poticni de geanta de voiaj i i-o culese repede de jos,
nepermindu-i s piard singurul ei obiect n acest infern dezlnuit.
Fugeau cu toii,ntr-un ritm cadenat pe piatra de pavaj.n auzul ngrozit al lui
Emily,zgomotul acesta prea mai teribil dect cel al unei mitraliere.Ajunser la
un gard nalt de lemn i oamenii se bulucir peste el.Alex o prinse cu o mn pe
la spate i o mpinse deasupra.Emily ip ascuit,de surprindere i de indignare,
apoi se prinse de colurile scndurilor i se arunc de partea cealalt.
Czu pe pmnt,lovindu-se de nite lzi de gunoi,din apropiere.l vzu cu coada
ochiului pe Alex cum sare gardul fr efort.
Minunat,se gndi ea.Se afla alturi de un adept al lui Schwarzenegger.
-Haide! El o ridic repede n picioare nainte ca ea s-i dea seama.Nu se
ateptase la asta.Se poticnea mergnd i singurul lucru ce o inea n picioare era
mna lui de fier pe braul ei.Se furiar prin coluri nspre captul aleii,
meninndu-se tot timpul n umbr,pn cnd o apuc ameeala.Nici pe departe
s realizeze unde se afl.Stanni i strig ceva lui Alex n limba lor.Acesta i

rspunse scurt.Tot ceea ce cunotea Emily n limba celor din Peraco era s
ntrebe unde era baia sau biblioteca; ns n-avea nevoie de translator,ca s-i dea
seama c discuia lor o privea pe ea.Respira convulsiv,inspirnd aer,n
ncercarea disperat de a-i alimenta cu oxigen plmnii dureroi.Nu mai putea
s fug prea mult i dac nu mai putea s fug...Alex o tr spre o intrare.
-Patrula,opti el.Auzi scrnetul unui jepp i el o trase pe dup o u,ntr-un hol
ntunecos.Dup ce jepp-ul trecu fr s se opreasc,ea observ c se aflau n
vestibulul unei locuine.Mai observ c Alex o lipise de perete,apsnd-o
protector cu propriul trup.Se lipise de ea cu fiecare prticic a trupului,piept
lng piept,old lng old,coaps lng coaps.Era mai subire dect i-l
nchipuise.i inea braele n lturi i nasul i era ngropat n umrul lui.Mirosul
lui brbtesc i invada simurile.
-Cel puin n-ai ipat,i vorbi el la ureche.Ea i ridic brbia,spernd s inhaleze
aerul n locul mirosului incitant al virilitii brbatului.
-De ce-a fi ipat?
-S le atragi atenia asupra noastr.Imediat se nfurie i-l mpinse.
-La naiba,doar nu sunt spioan! Par un fel de James Bond? El zmbi.
-De fapt,ari mai mult ca o caracati...l calc pe picior.
-Au! exclam el i-i ddu drumul imediat.De ce-ai fcut-o? Ea surse.
-Pentru satisfacia mea.Ua fu mpins larg.nghear amndoi.n cadrul ei se
profila silueta unui brbat.
-Alex? Chemarea n oapt era a lui Stanni.El pi nuntru.
-Alex?
-Sunt aici,rspunse moale Alex.Mai aprur i alte siluete n u,intrnd apoi
nuntru.Se grupau protector n jurul lui Alex.Ea nu aflase nc cine era el,dar un
lucru era evident: aceti oameni l considerau preios,judecnd dup comentariul
su anterior,era un oponent al loviturii generalului Kiros.n nici un caz nu era
genul de tip de care s-i doreasc s se lege,orict de bine ar fi artat.
-Ei bine biei,ne-am distrat,le spuse ea cu un zmbet larg.Acum m voi ndrepta
spre ambasad...
-A fi vrut s poi face asta,zise Alex.Mi-e team ns c va trebui s stai cu noi.
Este clar c strzile nu sunt sigure...
-Oh,nu,nu vreau,protest ea,dndu-se napoi.El pufni exasperat.
-Crede-m,nu-mi doresc nici eu s fiu legat de tine,dar nu avem ncotro.Va
trebui s vii cu noi.
-Nu tiu cine eti i nici nu-mi pas.Nici o persoan,orict de impuntoare,nu o
va putea mpiedica s caute ceea ce a stabilit deja.Trebuie s ajung la ambasad.

-Nu poi.Emily se cam sturase de aceast situaie.Era cetean american i-i


cunotea drepturile.
-Sunt americanc i-mi cunosc drepturile.Nu pot merge.
-Aa este,nu poi,uier Alex.Mcar de atta lucru ar trebui s-i dai seama,ar
trebui s fii idioat s nu vezi c eu nu sunt ca un american de rnd.Nu te pot
lsa s te plimbi ncolo i ncoace cu aceast informaie.i ceea ce este mai
important,n jumtate din ora este rzmeri.Pur i simplu nu e bine pentru tine
s circuli singur.Dac i-am spus c nu poi pleca singur n seara asta,
nseamn c nu poi.Se uita la el cu gura cscat i cu mintea goal.i vorbise cu
autoritatea unui stpn de domeniu.Cu siguran c ceilali aa l considerau,
pentru c acum se strnseser n jurul ei,tindu-i orice ans de scpare.
-Hai s-o tergem n linite,spuse Alex.Toi o pornir n tcere,inclusiv Emily
Cooper,turista rtcit.Alex Kiros btu de patru ori pn cnd ua se deschise cu
zgomot.Fusese suficient.
-Repede! vorbi Tuno,ntinzndu-se i trgndu-l pe Alex nuntru.Ceilali se
ngrmdir n spatele lui,iar ua se nchise peste ntunericul de afar.Btrnul l
cuprinse n brae,plngnd pe umrul lui Alex.Acesta l mbria la rndul su,
bucuros c mai vrstnicul su partizan se afla n siguran,n ciuda haosului.
-i mtua? l ntreb n peracon.
-Altea sa regal a plecat n siguran,spuse Tuno.Alex oft uurat.El nu mai
fusese la palat de dou zile,nu putuse s se apropie de el nicicum.Nu-i venea s
cread c acum,el i oamenii lui reuiser acest lucru.
-Ce mizerie,continu Tuno.n ora domnete haosul,curentul electric este oprit,
iar unchiul vostru este din ce n ce mai agresiv.Nu cred c lucrurile ar putea s
se mai nruteasc,ns probabil c se vor nruti.Alex se uit n jur,la
ncperea luminat doar de lumnri.Nu-i dduse seama c fusese ntrerupt
curentul electric.tirea era ngrijortoare.
-Cine este? ntreb Tuno,dnd cu ochii de proaspta lor nsoitoare.Femeia sttea
n picioare,sprijinindu-se cu spatele de ua de la intrare,de parc ncerca s
treac prin lemn i s ias afar.
-O turist americanc,peste care am dat,spuse Alex,ntorcndu-se s-o priveasc.
Trsturile i erau luminate de lumnrile de pe masa de lng u.Pielea i era
uor armie de parc se expusese peste msur la soarele de pe plajele din
Peraco.Ochii ei cenuii erau mari i nelinitii,imprimndu-i o expresie speriat.
Prul ei castaniu,lung pn la umeri,era prins la spate ntr-o imitaie de coad de
cal,cu uvie rebele atrnndu-i de o parte i de alta a feei.Era nalt i
subire,mbrcat n blugi i un tricou subire,marinresc,ce se mula plcut pe

bustul ei ferm.Nu era frumoas,se gndi Alex,dar ntr-un fel era o figur pe
care n-o uitai.Avea cu certitudine nfiarea obinuit a tinerei americance
dintr-un mic orel.Nu locuise degeaba n America mai mult de cincisprezece
ani,ca s nu recunoasc aceast imagine.Ea prea mai ales speriat de moarte.
Bineneles c nu o condamna,dar nici lui nu-i convenea faptul c era legat de o
turist rtcit.Mcar dac lui Cosmo nu i-ar fi scpat expresia greit...
-Bineneles c i ea este oaspetele meu,spuse Tuno,distrgndu-i atenia.
Btrnul se nclin elegant spre ea i-i ntinse mna.
-M numesc Tuno,se recomand el n englez.M tem c nu v putem trata aa
cum am fi dorit,dar v putem oferi mncare i un acoperi.Femeia i zmbi
nesigur i-i ddu mna.
-mi oferii un festin i un palat.Tuno rse.
-Au fost vremuri cnd a fi putut.Suntei amabil cu un vduv btrn.
Tuno o conduse ntr-o ncpere din partea stng a casei,situat la parter.Alex o
urmri cu privirea,luptndu-se cu sentimente contradictorii: s-o lase s plece,aa
cum dorea ea,sau s o protejeze de turbulena politic ce bntuia prin Seriat.
Oamenii care-l nsoiser se agitau nelinitii.
-Trebuie s mergem la familiile noastre,i spuse Cosmo.Alex ncuviin din
cap,tiind c erau ngrijorai.Le strnse minile,mulumindu-le c au riscat mult
ca s-l vad nevtmat.Stanni i ddu jos de pe umr arma pe care o gsise i
i-o ntinse lui Alex,care-i zmbi.Prea mult mai periculoas dect era de fapt,
fr gloane.Tnrul fusese trimis de mtua Julia ca s-i anune c unchiul
Florian aduna toi membrii familiei,chiar i pe cei ndeprtai i necunoscui,cum
era el,pentru o demonstraie public de sprijin la ncoronarea sa.Tot timpul de
atunci,Stanni se dovedise lucid,cu snge rece,de nenlocuit.Alex l strnse
brbtete n brae.
-M ntorc dac aflu ceva,i promise Stanni.
-Aa s faci,spuse Alex.Populaia se rsculase n sprijinul Juliei,care era
desemnat motenitoarea tronului i se opunea celor care-l susineau pe Florian,
cel mai n vrst dinspre partea brbteasc.Alex nu-i dorea dect s se termine
odat cu tot acest infern.Cltin din cap.Ce moment i gsise s vin acas ca
s-i deschid o sucursal a ntreprinderii sale de computere.Ar fi fost bine dac
ar fi acordat mai mult atenie zvonurilor care au aprut dup ce a murit bunicul
su,prinul motenitor,acum o lun i ceva,dar nu i-a nchipuit niciodat c
Florian ar fi att de nebun.Cine i-ar fi nchipuit?
Tatl lui Florian,bunicul lui Alex,coleciona ceasuri stricate,nu pentru a le
repara,ci doar ca s le aib.Tatl lui Alex avea oroare de orice fel de munc i

fcea literalmente alergie ori de cte ori trebuia s discute investiiile sale cu
bancherul.Chiar i Julia,motenitoarea desemnat,sora lui Florian,prefera s
doarm cu copoii ei irlandezi,bineneles n mod cu totul inocent,dect s stea cu
soul ei.Diverii veri ai lui Alex aveau cte o ciudenie,ncepnd cu creterea
erpilor i mergnd pn la prelucrarea fontei.Ct despre el,muncea din
greu,pentru a-i ctiga existena zilnic,n mod normal,nc l mai amuza faptul
c familia l considera icnit.Alex ncuie ua dup ce plec i ultimul om.
Stomacul i ddu de tire c hrana fusese doar o prere sau lipsise complet n
ultima vreme.i aduse aminte c i noua lui companioan fusese tot pe drumuri.
Poate c ar vrea s mnnce ceva i,n plus,un pic de ospitalitate din partea lui ar
putea terge lucrurile ntmplate anterior.
La buctrie,aranja pe o tav nite brnz i fructe,mpreun cu o sticl cu vin.
Nu voia s ia prea mult din mncarea lui Tuno,deoarece era posibil ca
aprovizionarea cu alimente s devin o problem,n cazul n care lovitura de stat
continua.Cnd intr n dormitor,l gsi pe Tuno singur.
-Ce naiba!Unde este? Alex trnti tava pe pat i se ndrept spre fereastra
acoperit.De ce nu m-ai chemat? Ea tie cine sunt...
-E n baie,spuse Tuno.Calmeaz-te,biete.
-Cine tie ct mai trebuie s dureze calmul sta? murmur Alex.
-Tu n nici un caz.Pstreaz-i cumptul.Tuno i arunc o privire sever.Am
discutat cu ea i mi-a spus c ai reinut-o cu fora.
-Ei,ncepu Alex,trecndu-i degetele prin pr i ntrebndu-se cum s-i explice
acest lucru fostului majordom al palatului.Tuno nu l-a lsat niciodat s fac
ceva greit cnd era mai mic.ntr-un fel,cred c aa a fost.Era rzmeri pe strad
i noi fugeam...i am luat-o cu noi.
-Pentru c tie cine eti,iar tu nu vrei s te gseasc unchiul tu,concluziona
Tuno.
-Ei...Aa este.Dar nu prea tie exact cine sunt.Oricum,nu prea este sigur pentru
nimeni pe afar,mai ales pentru o turist singur.Am s-o duc la ambasad,mine
diminea,cnd este mai sigur.Alex i strnse buzele i spuse inexpresiv:
-M in deoparte,Tuno.Eu am venit doar ca s deschid o sucursal a companiei
mele de computere.Familia n-are dect s se dedea la excesele i certurile ei.Fac
asta de ani de zile.Niciodat nu mi-au plcut intrigile,tii asta.Tot ce vreau este
s ies din asta i s m ntorc acas,n S.U.A.Tuno se ncrunt.
-Numirea ei ca urma constituie singurul drept rmas prinului motenitor.
Bunicul tu a profitat de acest lucru ca s rup tradiia cu desemnarea fiului mai
mare i a numit-o n schimb,ca succesoare pe Julia,copilul cel mai mare.Eu zic

c a fost un lucru nelept.Florian a fost ntotdeauna un tip brutal,prea brutal.


L-am prins odat lovind cu piciorul o santinel de la intrarea principal,ca s nu
mai poat sta n poziie de drepi.i atunci avea doar trei ani! Acum uit-te ce a
fcut! E o ofens adus lumii,Alex.
-Eu nu doresc dect s m ntorc n S.U.A.,Tuno.Acolo unde m simt acas,
adug Alex cu ncpnare.Mi-am dus viaa acolo nc din colegiu.
-Atunci de ce nu te-ai dus s te prezini lui Florian? ntreb Tuno.Ce-i pas cine
este ncoronat? Nu trebuie s faci altceva,dect s pozezi n imaginea cerut,de
suporter al unchiului tu,i el te va lsa s te pleci acas.O s fie ncntat s te
vad plecat.Ua de la baie se deschise mai nainte ca el s fi avut timp s-i
rspund lui Tuno.
-Mulumesc Tuno,spuse femeia n timp ce nainta spre dormitor.Mi s-a prut
ntr-un fel romantic s m spl la lumina lumnrii.Tuno rse.
-Data viitoare cnd o s mai fac curte unei femei,o s in minte asta.
Alex observ c-i pieptnase prul i prea mai curat pe fa.O fa care era
mai remarcabil dect la prima vedere,dei ochii-i sclipeau de parc ar fi plns.
Deveni contient de propria lui nevoie de a se spla.Sttuse timp de dou zile
intuit n biroul su,modificnd i codificnd nregistrrile guvernamentale pe
care le avea compania sa.Cnd s fi avut timp pentru plcerile confortului?
-Uite ce i-a adus Alex al meu,spuse Tuno artndu-i tava.Jumtate din coninut
alunecase din tav pe pat,cnd o trntise Alex.Ea se repezi asupra mncrii.Lu
un mr i o par,mucnd cnd dintr-un fruct cnd din cellalt.
-Doamne,ce bune sunt,mormi ea cu gura plin.
-De ce n-ai scos i nite carne? ntreb Tuno,ncruntndu-se la Alex.
-Nu ai prea mult,spuse Alex,lund cel de-al doilea mr.Trebuie s pstrezi
pentru tine,Tuno.Alimentele vor fi greu de gsit dac mai continu situaia asta.
-Aiurea.nc o zi i carnea se va strica,dac nu am frigider.Trebuie s se schimbe
ceva,nu-i face griji.
-Vezi s n-o iei prea uor,ca domnul Micawber,l avertiz Alex.
-Chiar c sunt bune.Cu adevrat,aprecie femeia.Mai ales dup biscuiii de la
hotel i fursecurile vechi pe care le-am mai avut n geanta mea de voiaj.
-ngrozitor.Insist s mncai ca lumea.Tuno iei cu pai mari din ncpere.
Rmas singur cu femeia,Alex se hotr s obin rspunsuri la nite ntrebri.
-Cum te numeti? Ea ncremeni i expresia de nelinite i apru din nou.N-ai de
ce s te temi,adug el exasperat.Nu sunt un cpcun.Sunt un om ca i tine.i eu
vreau s ajung acas.i ddu seama c devenise din ce n ce mai liber fa de
ea.Sunt Alex Kiros.Ea ridic din sprncene,apoi adug:

-Emily Cooper.
-Emily Cooper,repet el,ca s vad cum sun.Suna att de american,nct era
sigur c tatl ei trebuie s fi fost sportiv.De ce ai ales Peraco pentru vacan?
-Pentru c am ascultat de un reprezentant idiot de la o agenie de voiaj,rspunse
cu ochii la fructele din mn.Le puse jos.Pentru c am un buget restrns i-mi
doream o detaare complet,chiar dac la captul pmntului.Peraco mi s-a prut
locul ideal.Surse trist.Din nou l cuprinse straniul impuls de a o proteja.Cum
sttea privind-o,atmosfera deveni ncrcat de o tensiune ce prea s-i atrag
spre ea,n ciuda faptului c nici unul din ei nu se micase.n timp ce privirea lui
i transmitea dorina,deveni tot mai contient c se aflau singuri n ncpere.Era
att de detaat de tot ce se ntmpla,ca o oaz de refugiu n deert.i evoca
soarele dogoritor,buturile rcoritoare,conversaiile uoare i sursurile cu
subnelesuri.Se ntinse i-i atinse obrazul,fiind fermecat imediat de pielea ei
catifelat.Ochii i se lrgir,ferindu-i faa.El i retrase mna,ocat de
irezistibilul impuls de a o atinge.Oare ce avea de-i provoca lui o astfel de
reacie? Mai ales una att de puternic.N-avea nici o raiune,de fapt nimic nu
mai avea nici un sens.
-Lumea n-o s stea n loc pentru asta,spuse el.
-Lumea n-a stat n loc nici pentru Hitler,dar a fost nevoie de ani de zile ca s
scape de el.Ideea era alarmant.
-Eti ntr-adevr un membru al familiei regale? l ntreb,curiozitatea citindu-i-se
n privire.Ridic din umeri.tia i aa destule,aa c restul nu mai conta.
-Sunt unul foarte ndeprtat.Sunt fiul cel mai mic al fiului cel mai mic.
-Seamn cu Sindbad.Ai i un titlu?
-De fapt,sunt prin.Dar nu-l ntrebuinez.M face s m simt ca un cine
poliist.mi ajunge doar Alex.Ea cltin din cap.
-Am crezut c eti american.
-Am dubl cetenie.Am stat n S.U.A.de cnd am intrat la Princeton.
-E pe aproape.El chicoti,savurndu-i gluma.
-Cred.
-i atunci de ce atta mascarad? Dac este att de clar c nu moteneti
coroana,de ce atta secret? De ce m-ai rpit aa?
-Eu nu te-am rpit,o corect el.Nu erai n siguran,aa c pur i simplu te-am
luat cu mine.
-Crezi c poi s m prosteti,murmur ea,destul de tare ca el s aud.
Ascult,dac unchiul meu afl unde sunt,se va folosi ntr-un fel de mine.Nu pot
s-i permit s tie unde sunt.

-Promit c n-o s-i spun.De ce nu m crezi? El nu-i rspunse.


Rmaser tcui un moment,apoi ea spuse cu glas slab:
-Tuno spune c n tot oraul este rzmeri.El ncuviin din cap.
-Pe moment sunt soluia cea mai bun,Emily Cooper.Sincer i spun.
-Nu,spuse ea cu un ton brusc ascuit.N-am s rmn aici.Trebuie s plec chiar
acum.Prinii mei vor fi aa de ngrijorai,fraii mei...elevii mei.Oficialii
grdinielor nu trateaz cu profesorii care dispar.
-Va trebui s rmi peste noapte,vorbi el cu fermitate,decis s-o conving.O fcea
pentru propria ei siguran,bineneles.Dar n sinea lui,Alex era destul de sincer
s recunoasc c nu voia s piard ansa de a petrece fie chiar i o sear cu
aceast femeie.
-Ce se ntmpl cu familia ta din S.U.A.? ntreb ea.Nu doreti s te ntorci la
ei?
-Nu am.Fosta soie nu conteaz.Familia mea este aici.
-Oh! Ea cltin din cap.Tuno.
-Tuno este un vechi prieten.Prinii mei sunt acum la Paris,lucru pentru care sunt
deplin recunosctor.
-Ei bine,nu m pot opune prietenilor ti,spuse ea lundu-i geanta de voiaj.
-Nu fii proast.Se repezi s-i blocheze drumul spre u.Nu poi iei afar,n
noapte.O s te duc eu la ambasad,mine diminea.
-Nu voi sta alturi de oameni strini! Fcu un gest cu mna i el putu s-i dea
seama de amploarea disperrii ei.N-am s iau mncarea acelora care au nevoie
de ea sau s-i pun n pericol cu prezena mea.Dac va trebui s-mi schimb
prerea,atunci o voi face.Dar acum plec.Avea curaj i simul dreptii,se gndi
el.Totui,puin cam mult din amndou ca s fie n propriul ei folos.
-N-am s-i permit s pleci.Ea-l privi lung.
-Plec.El n-avea nevoie de aa ceva.i spunea c ar trebui s-o lase s plece,din
moment ce insista.tia ns,c nu ar putea.ncrucindu-i minile la piept i
ndeprtndu-i picioarele,i lu n mod deliberat o alur brbteasc,punnd n
eviden diferena lor de nlime.
-Ai s pleci cnd o s-i spun eu,nu nainte,i spuse cu un surs sardonic.Aa
c,de acum i pn mine diminea,am s fiu fratele tu siamez.
Se aez pe pat i-i lu mrul.
-F-te comod.Ea se uit la el,apoi spre u,apoi din nou la el.Oftnd,renun i
se arunc pe pat lng el.

CAPITOLUL 2
Cnd Alex i Emily se pregteau s ias din locuina lui Tuno,lumina cenuie a
zorilor tocmai ptrundea molcom prin fereastr.Tuno l mbria pe Alex i apoi
pe Emily,spre surprinderea acesteia.Strnsoarea lui era cumplit.
-Mulumesc pentru tot,opti ea.Lacrimile o necau.Probabil c se datorau lipsei
de somn,se gndi ea,ncercnd s dea o alt explicaie valului brusc de emoie.
Apreciase buntatea btrnului,mai mult dect putea s spun.Destul de ciudat,
dar avea ncredere n Tuno.n ciuda bravurii brbteti pe care a manifestat-o
Alex asear,Tuno fusese motivul pentru care se hotrse c ar fi mai bine s
rmn pn dimineaa.Din pcate,de ndat ce constat ce a vrut Alex s spun
prin gemeni siamezi,regret i-i dori s fi plecat.
El s-a culcat pe jos,n aceeai camer cu ea.Ea nu a putut s doarm.Cum ar fi
putut,avnd un exemplar chipe de prin,doar la un metru i jumtate distan de
ea?
Imagineaz-i-o pe mica i nensemnata Emily Cooper,petrecndu-i noaptea cu
un prin.i imagineaz-i felul n care i-a fost stimulat fantezia de faptul c au
dormit mpreun.N-avea nevoie de asta.Toat treaba era oricum destul de
fantezist i fr complicaiile unor atingeri fizice care s strneasc un brbat.Ei
bine,totul a fost doar o toan,nu avea de gnd s fie mai fraier dect se
dovedise deja cu aceast Vacan de infern.Singurul lucru care o mai
mpiedica s se lase complet prad panicii,era faptul c era contient c se afl
n drum spre cas.Spre Rowdy,la copiii ei minunai,la discuiile interminabile
asupra programelor,la ntlnirile cu prinii din cancelaria profesorilor i,din
cnd n cnd,la cte o ntlnire cu domnul Lifeless -toate acestea constituiau
realitatea.
-Nu-mi place,mormi Tuno.
-Ce nu-i place? ntreb Alex.
Abia acum Emily prinse o nuan de accent n vocea lui adnc,probabil
imperceptibil pentru urechile omului obinuit.n ultima vreme,auzul i se prea a
fi foarte fin.Iar uorul accent,Dumnezeu s-o ajute,era insuportabil de sexy.
-Faptul c tu i cu Emily ieii afar singuri,i rspunse Tuno.i pleda din
rsputeri pentru faptul c el ar trebui s fie cel care s-o duc la ambasad,mai
degrab dect Alex,iar dup ce pierdu disputa,ncepu o alta,cum c ea i Alex ar
trebui s rmn mcar pentru sigurana lor.Dar ea nu mai putea s stea.Simplu
fapt de a rmne o speria pe mai multe planuri.Toat aceast situaie nenorocit
o speria.Iar brbatul nalt de lng u o speria mai mult dect orice altceva.
Tuno continu:

-Mtua ta nu-i poate permite ca tu s fii prins,Alex.


-M ndoiesc c nsemn ceva pentru Florian,ns nu te teme.Alex zmbi.O s fie
doar o simpl plimbare pn la ambasad i napoi.N-o s lipsesc mai mult de
dou ore.Ai s vezi.Deschise ua,privi afar i apoi se ntoarse spre ea.Emily i
reprim un val de nelinite.Oboseala prea s-i nvluie mintea,mpiedicnd-o s
gndeasc.Nu dorea s ias afar.Undeva,adnc n sinea ei,admitea c-i pruse
bine c a fost inut cu fora i c i se oferise acest paradis de siguran.
-Domnioar Cooper,o ndemn Alex.
-Bine,bine.Trase puternic aer n piept i-l urm afar.Toate temerile ei izbucnir
la suprafa.Strada era complet pustie,iar la ferestrele caselor nu se vedea nici o
lumin.Era nefiresc...supranatural,ca un peisaj de Salvatore Dali.Emily se
nfior.
-Repede,murmur Alex,mpingnd-o.Mergeau tcui,unul n spatele celuilalt.
Emily i aintise privirea n spatele lui Alex.Spatele-i era lat,ngustndu-se de la
umeri spre oldurile bine fcute.Muchii i se profilau clar,chiar i prin cma,
iar prul castaniu i atingea gulerul.Prea i mtsos,lucru ce o fcu s se ntrebe
cum se simte la atingere.De fapt,i ridicase minile s-i ating,nainte de a-i da
seama ce face,apoi i le retrase.Ce naiba se petrecea cu ea? S te oferi s ajui
brbaii care aveau nevoie de aa ceva,nseamn s ai necazuri.nvase aceast
lecie cu mult vreme n urm.Crezuse c a depit reacia reflex de a ncerca s
rezolve problemele brbailor neajutorai.Numai c acestea erau nite
mprejurri extraordinare i s fii rpit de un prin,ntrecea orice situaie.Se
ntreba dac nu cumva ncepuse aa i sindromul Stockholm,cnd victima care a
fost rpit a devenit nelegtoare,dac nu chiar ndrgostit de frumosul rpitor.
-Nuuu,murmur ea pentru sine.Ea nu putea fi chiar att de proast.
Pe cnd se strecurau pe dup coluri,pe strzile tot mai pustii i mai ireal de
tcute,linitea deveni apstoare.Absolut nimic nu mica n aceast parte a
Seriat-ului.Emily i ddu seama c nici mcar nu auziser vreun motor de
main.Singurul zgomot era fcut de pantofii lor care loveau uor asfaltul.
Vltuci de aburi,neuscai nc de soare,pluteau prin aer ca nite fantome lente.
Briza umed i rece din zori i ptrunse prin tricou i blugi.I se fcu pielea ca de
gin i o trecur fiori,din cauza brizei,pe de o parte i de spaim,pe de alt
parte.Stomacul i se revolta dureros.n ea crescu o nevoie imperioas de a face
orice fel de zgomot,numai s mprtie tensiunea n cretere.Avea o teribil
presimire c dac nu o fcea,o s izbucneasc n plns,de spaim.Probabil c lui
Alex nu i-ar fi plcut asta.
-Arat de parc toat lumea ar fi adormit dup rzmeri,spuse ea.

Vocea i sun nfundat.


-S sperm c este aa.El pufni.Ce mizeria naibii.
-Ar putea fi i mai ru.Se uit n spate la ea,cu o expresie sceptic.
-Cum?
-Bun ntrebare,mormi ea,dndu-i seama c ncercarea ei lipsit de coninut de
a face conversaie,era i mai rea dect i imaginase.
-Mai bine n-ai fi fcut asta.Tuno este foarte ngrijorat din cauza ta.
-Se pare c el m consider mai preios dect sunt.Ridic din umeri.ntotdeauna
am fost,nu tiu,un fel de ruca cea urt a familiei.Emily grbi pasul ca s
mearg alturi-de el i-l privi nencreztoare.Avea ochii cprui nchis,aproape
negri.Nu era uor s le citeti expresia,dar preau melancolici.Avea nasul drept,
pomeii obrajilor,pronunai,iar maxilarul exprima fermitate.Gura i era senzual,
puin cobort la coluri,ceea ce promitea un temperament pasional.Dac mai
socoteai i trupul zvelt,atunci nici nu putea fi vorba s arate ca ruca cea urt.
-Probabil c glumeti,spuse ea.El ridic din nou din umeri n maniera european,
care voia s spun treaba ta i ea se ntreba dac trebuie s-i cread.n orice
caz,cu sigurana c se transformase ntr-un frumos exemplar de lebd.
El se ntoarse s-o priveasc.
-Ai spus c eti profesoar la grdini.
-Trebuie s fac cineva i asta.i atunci i zmbi.
-i plac copiii,nu-i aa? Ea ncuviin din cap.
-Copiii de cinci ani sunt ntotdeauna imprevizibili,n fiecare an mi spun c nu se
poate s m mai surprind ceva i n fiecare an mi se ntmpl asta.
-Te cred.Chicoti,apoi redeveni serios.mi pare ru c a trebuit s te iau cu mine.
Dar trebuie s nelegi c am fcut-o pentru sigurana ta.
-i a ta,i reaminti ea.
-Nu.Nu chiar.Privi nainte,dincolo de ea.Oraul este foarte periculos n aceste
momente.Nu poi sta pe strzi,singur.Nu m-a mai fi aventurat,dac n-a fi
ncercat s te ajut.Cavalerismul nu pierise nc,se gndi Emily,apoi oft fr
glas.Dac o ine tot aa,este clar c a fcut sindromul Stockholm.
-Oricum,s-a terminat.Cred c nici nu mai are importan de vreme ce tot ajung la
ambasad.
-Te duc pn acolo....Un scrnet neateptat de cauciucuri l opri.
ncremenir,ascultnd zgomotul unui motor ambalat la maximum,apoi vzur un
jeep aprnd de dup col,ndreptndu-se direct spre ei..
-Fuga! strig Alex.O apuc de mn i o trase dup el,repezindu-se spre un
pasaj.Aproape c s-a izbit de el,fugind dup colul unei cldiri.

Ea ar fi continuat s fug,dar el a oprit-o lng perete,de care ea s-a lipit


automat.
-Ce naiba faci? opti ea,cnd el se uit pe furi de dup colul cldirii.Respira cu
zgomot.Inspir mai mult aer,ncercnd s-i tempereze btile inimii.
-Verific,spuse el.Indiferent cine sunt,nu s-au oprit.Ascult,poi s auzi jeep-ul
ndeprtndu-se?
-Nu pot auzi nimic altceva,dect plmnii mei,uiernd ca la o balen euat.Eti
sigur c au plecat?
-Sigur,sigur.Se uit de jur-mprejur n pasajul n care se aflau.Era ngust,de-abia
intra o main i era mai mult dect plin cu gunoi neridicat.Cred c putem s
ieim...
-S-mi spui cnd ai s tii sigur,accentua ea.S fiu a naibii dac mai ies de aici,
numai pentru c tu crezi c putem.Pun pariu c la fel i-au spus i lui Cuter
nainte de a-l trimite la monstru.
-Nu ne putem ascunde aici,se ncrunt el la ea.
-Ba putem.Las-te pe spate i relaxeaz-te.
-Trebuie s te duc la ambasad.Doar acolo voiai s ajungi.i aminteti? Ea-i
zmbi dulce.
-Pot s atept.El mormi ceva n barb.Emily nu se prea lmuri,dar avu
sentimentul c strmoii ei nu fuseser pomenii laudativ.Dar nu-i psa.Dorea s
ajung la ambasad,dar dorea s ajung ntreag i n-avea de gnd s o
porneasc ntr-acolo fr s aib garania acestui lucru.Negru pe alb.
-Am putea s o lum n josul pasajului,spuse el.
-Nu,mulumesc.Putea acum s-i vad strngnd din dini.Poate c prea
mrginit,ns fiecare prticic a corpului,fiecare instinct primar pe care-l avea,o
avertiza s nu mai plece de acolo.Ei erau doi amatori,nite novici,care ar fi
trebuit s fie nconjurai de personaje ca James Bond,Sfntul,Rzbuntorii.
Agentul secret i brigada A,condui de domnul T.Abia acum realiz acest lucru.
-O s atragem mai mult atenia dac continu s rmnem aici,spuse el,n cele
din urm.Vezi,toat lumea din cldirile astea poate s ne vad.
-Chiar aa? Se uit n sus.Gemu fr glas,simindu-se prins n curs.Bine,bine.
-Nu-i face griji,i spuse el.O s te duc la ambasad.
-Ai face bine s reueti,mormi ea.De altfel,nu putea s promit nimic n
legtur cu reaciile ei.Ocolir mereu i mereu,fugind printre cldiri.Traversarea
strzii pn la urmtoarea strdu lateral,fu o adevrat teroare.Strdua se
asemna cu cealalt,lucru care la nceput i se pru linititor,apoi ns deveni tot
mai iritant,pe msur ce o cuprindea sentimentul de izolare.Nu putea s vad

nici nsemnele strzilor,nici cum artau casele,ca s-i fac o idee despre locul
unde se aflau.i amintea c trecuse pe lng ambasad,venind de la aeroport,dar
aceast zon i prea mai puin cunoscut.Se simea complet dezorientat i nu
putea s fac altceva dect s alerge dup Alex,avnd ncredere n el.La urma
urmei,el copilrise aici.i totui,pe cnd se nvrteau i coteau pe tot mai multe
strdue,n timp ce soarele se ridica tot mai sus i mai strlucitor,Emily percepu
o senzaie stranie n adncul stomacului.
-tii unde ne aflm? l ntreb ea.
-Ei,nu cine tie ce,rspunse el ncruntndu-se.
-Nu-i aa c nu tii?
-Suntem n Seriat.
-Alex,ai locuit ani de zile aici!
-Ssst! o calm el.Tu ai fost cea care a insistat s rmn n nenorocita aceea de
alee.i n acelai timp pot spune c n-am mai locuit aici de ani de zile.De
aproape douzeci de ani.Nu m pot lmuri de aici,din aleile dosnice i nici nu
exist marcaje cu denumirea strzilor.
-Deci nu sunt cu un James Bond,ci cu un Harry Crumb.
-Dac a fi avut mcar un marcaj,domnioar Cooper,scrni el printre dini,
acum am fi fost deja la ambasad.
-Gata,am neles.Se ntoarse,hotrt s parcurg distana pn la primul marcaj
de strad,care s le ndrepte drumul.El o trase napoi.
-Atenie,te rog.Nu sunt eu James Bond,dar mai am judecat.Ea privi n sus ca
pentru a implora cerul.Ar fi fost un miracol s primeasc un ajutor de acolo.
Strzile artau mai bine de data aceasta.Fr semne surprinztoare de genul
mainilor rsturnate i fr patrule.Destul de ciudat,dar Emily nu sttu s
reflecteze la acest lucru.Dac uzurpatorul a considerat c fcuse destul pentru
sigurana oraului,nct putea s se dispenseze de patrule,nu era ea cea care s se
plng de acest lucru.Strzile cptar un aspect din ce n ce mai comercial.
Magazinele i cafenelele depir ca numr casele de locuit i chiar apruser
civa oameni pe strad.Nici unii,nici alii nu se privir n mersul lor grbit.
-Ambasada nu poate fi prea departe,spuse el,zmbindu-i.
-Satisfcut,nu-i aa? ntreb ea cu rceal.
-Cred c am dreptul.
-Chiar dup fiasco din alee?
-Eti cam ncrezut,nu crezi?
-E dreptul rpitorului.
-Mrturisesc c n-am studiat un astfel de regulament.

-i eu a spune.Tonul jucu constituia singurul semn exteriorizat care anticipa


ceea ce simea ea.Putea s perceap acest lucru i la Alex.Toat chestia fusese o
aventur incredibil,care era pe punctul de a se ncheia.Aproape c urma s
plece spre cas.n timp ce o cuprindea euforia,ncepu s se aud un vuiet.Alex se
uit la ea i ridic ntrebtor din sprncene.
-Ambasada se afl pe strada alturat.i se pare c se aude aglomeraia
traficului? Ridic din umeri.
-Probabil c vine de la faptul c toate lumea ncearc acum s intre n ambasad.
Dar nu era aa.Amndoi se lipir ntr-o ni,n momentul n care-apru brusc la
intersecia din apropiere un jeep militar.Emily i simi inima zbtndu-i-se n
piept.Plmnii i erau cuprini din nou de o menghin grea de groaz.
-Alex.
-E-n regul.Nu se tie cum,minile lor se ntlnir i frica se retrase puin cnd
degetele lui puternice se strnser n jurul degetelor ei.Se simea ca un urure,
lng cldura care radia din trupul lui.Aceasta i ridic temperatura,
concomitent cu diminuarea fricii.Teama i se realimenta ns,cnd realiz c
zgomotul n-a ncetat dup dispariia jeep-ului.
-Cred c este mai bine s m duc s vd,spuse Alex.Ea i ntri strnsoarea
minii,ca ntr-o ncletare final.
-Oh,nu.N-ai s m lai aici singur.Se furiar afar din ni cu mare atenie,
ndreptndu-se spre intersecie.Emily l privea pe Alex cum se uita de dup
col.Simi cum i se cufund inima n adncuri la vederea privelitii care-i
ntmpin.Jeep-uri i soldai,purtnd cu ostentaie emblema peracan,se
ngrmdeau de peste tot n faa ambasadei Statelor Unite.ntr-o parte,luase
poziie de atac un tanc.n spatele gardului ambasadei,putu s vad fore din
marina militar n poziie de drepi,n spatele ctorva brbai care aveau aspectul
unor oameni de afaceri i care vociferau tare la doi ofieri.Un grup de oameni,ce
preau civili dup haine,sttea la o oarecare distan.Atmosfera era tensionat,
mai ales din cauza unei evidente desfurri de fore din partea generalului
Florian.Dar cel mai gritor lucru dintre toate l constituia faptul c porile
nalte,din fier forjat,ale ambasadei erau bine nchise,pentru orice eventualitate.
Chiar dac ea ar fi putut s treac pe sub furcile caudine,tot n-ar fi putut
ptrunde nuntru.Iar oamenii dinuntru,nu puteau s ias.
Emily suspin o dat i nc o dat,n timp ce lacrimile ncepur s-i curg n
jos,pe obraz.Nu putea s cread ceea ce vedea.Era imposibil.
Alex njur i se refugie mpreun cu ea,din nou n ni.
-Aa se explic de ce n-am dat mai devreme peste patrule,spuse el.

Toate sunt pe la ambasade.Se ntoarse s o priveasc i-i vzu lacrimile.Atunci i


le terse cu blndee.
-Ai s vezi c totul o s fie bine,Emily.
-De ce? ntreb ea,trgndu-i i tergndu-i nasul care i fcea deodat
probleme.El i bg mna n buzunar i scoase o batist,ntinzndu-i-o.
-Nu tiu.Probabil c visa.N-o s mai ajung niciodat acas.Niciodat.Apoi i
ddu seama c era pe cale s cedeze fr lupt.
-Eu m duc,spuse ea ntrindu-se i ndreptndu-i umerii.Sunt cetean
american.Nu m pot mpiedica s intru n propria mea ambasad.Este mpotriva
tuturor legilor internaionale.El se uit la ea cu ochii mari,apoi scutur din cap.
-Nu,n-ai s te duci.
-Nu m poi mpiedica.Ea trebuia s fac acest lucru.Trebuia,trebuia!
-La naiba,nu pot.M simt responsabil pentru tine...
-De cnd? uier ea.
-De cnd te-am gsit asear,hoinrind de una singur pe strzi.
-Nu fi prefcut,Alex.M-ai reinut pentru c-i era fric s nu te dau de gol.
Privirea i era amenintoare.
-Mai ai mult pn s-i dai seama de cum stau lucrurile,dac gndeti aa.
Ea i susinu privirea.Inspirnd adnc,ca s se stpneasc,el se uit de jur
mprejur.
-Emily,fii nelegtoare.N-ai s reueti i tu tii asta.Nu i-ai vzut pe oamenii
aceia? Cred c au fost mpiedicai s intre.Dac Florian a mers pn acolo,nu se
poate spune ce are de gnd cu ei.Nu mai exist siguran aici.Nu acum.
-Eu m duc.
-N-ai s te duci.
-M duc i tu n-ai s m poi opri! Vocea-i devenise periculos de ridicat.
El i acoperi imediat gura cu mna.
-Emily,gndete-te! Nu poi merge la ambasad.Este imposibil.Ne napoiem la
Tuno i mai ateptm un timp.Gndete-te la altceva.tiu c poate exista o
soluie sntoas.Tot ce avem de fcut este s-o descoperim,femeie!
Cuvintele-i penetrar amoreala n care se afla.tia c are dreptate,lucru pentru
care-l ura.i simea obrajii neateptat de uzi.i ddu seama c plngea din nou
i se nclin spre el.Lundu-i mna de pe gura ei,el o nconjur cu braul ca s-o
liniteasc.
-Cum o s mai ajung eu acas? opti ea,agndu-i-se de cma.
-O s te ducem acas.Ai ncredere n mine,te rog.O s reuesc eu ntr-un fel s te
duc acas.Stteau acolo amndoi,nelund n seam primejdiile de moment.

Atacul de panic al lui Emily se diminua.Se simea singur i totui,nu


singur.Braul lui Alex i nltura complet temerile.Se aga de promisiunea lui
tot aa cum se aga de trupul lui.i exact ca asear,fiecare prticic a trupului
su era lipit de trupul ei.Strns.Pieptul i era strivit de pieptul lui,oldurile i se
modelau dup ale ei.Coapsele li se atingeau aproape sinuos.
-Hai s plecm de aici,opti el.Emily respir convulsiv,cutnd aerul,cnd el i
ddu drumul din mbriare.Atacul ei de fric era pe cale s fie depit de un cu
totul alt fel de atac.Pe de alt parte,Alex,prea rece i calm,cu toate simurile
supraveghind strada.
-Se pare c te voi rpi nc o dat,coment el,pe cnd prseau securitatea
precar din intrarea unei prvlii.Aa cum l urma,Emily realiz c perspectiva
de a sta cu Alex,nu era cu totul neplcut.Aa cum se simea ea,putea folosi
foarte bine cuvinte ca intrigat i excitat ca s-i descrie starea.
Oft.Sindromul Stockholm era adevrat.
-Ar fi trebuit s ncerc.
-Las-o,uier Alex,n timp ce Emily exprima pentru a suta oar,cu voce
tare,noua sa obsesie.Nici nu apucar prea bine s se ndeprteze de zona
ambasadei,c ea i ncepuse cu consideraii pline de bravad.Cum de i-a
nchipuit c nu-l afectase i pe el? Apropierea trit de ei n refugiu fusese
cutremurtoare.A fost un noroc c au reuit s ajung pe strada lui Tuno fr
nici un incident.i el nu se gndea la soldaii unchiului su.Emily ar fi trebuit si fie recunosctoare c n-a lsat-o de una singur.El alese drumul spre aleea din
spatele casei lui Tuho,considernd c reduce la minimum posibilitile de a fi
reperai.
-Cred c n-ai vrut s ncerc,pentru c te-ai temut s nu te dau de gol,spuse ea.
Era o acuz pe care el n-o suporta.
-N-am s-i dau nici mcar satisfacia unui rspuns.
-Pun pariu c i Nixon a spus la fel despre cursul de optsprezece minute al
benzii nregistrate.El njur n gnd,n timp ce parcurgeau curtea din spatele
apartamentului lui Tuno.Alex btu n ua glisant de sticl mai tare dect
avusese intenia.Emily i intrase n suflet mai mult dect voia s recunoasc.
Perdeaua de la u se ddu puin la o parte,apoi ua glisa,deschizndu-se.
-Slav ie! exclam Tuno.Venii! nuntru! ntr-o secund intrar n salon i
Alex a fost satisfcut s-o vad pe Emily pind fr s ezite.Ua i separ de o
lume de infern,lsnd-o undeva departe.
-V-a vzut cineva? ntreb Tuno.
-Nu cred,spuse Alex.Btrnul cltin din cap.

-Imediat dup ce ai plecat,am auzit la radio c unchiul tu a nconjurat toate


ambasadele.Am fost ngrozit la gndul c ai czut amndoi n curs.
-Aproape c aa a i fost,spuse Alex,privind-o posac pe Emily.
-Eu tot mai cred c a fi reuit,spuse ea.
-La naiba,ai fi putut! exclam el,neputnd s se mai abin.
-Cred c am s fac nite ceai,murmur Tuno i dispru n buctrie.
-Ai vzut? spuse Emily.L-ai suprat.
-L-am suprat!
-Nu pot s cred c sunt din nou aici,continu ea,pind prin camer ca un animal
n cuc.El se ntreba ce s-a ntmplat cu fiina blnd pe care o inuse n brae?
Acel moment de apropiere l afectase ntr-un mod la care nu se ateptase.Chiar
dac tia c fusese spre binele ei,el tot se simea vinovat ca naiba c a forat-o s
stea cu el.Dar de ce ar trebui s-i pese aa de mult? Nu nelegea.Poate c era
Sindromul Stockholm.Se ntreba dac i ea simea la fel
Surse,imaginndu-i reacia ei dac ar ntrebat-o.
-Ce-i aa de nostim? ntreb ea.El i reprim sursul i ridic din umeri.
-Nimic.M gndeam doar.Se hotr s mai ncerce o dat cu ea.Emily,este mult
mai sigur pentru tine aici,acum.O s te duc acas.i promit.Am nevoie doar de
puin timp ca s-mi fac un plan.Crezi c ai putea s supori chestia asta un timp?
-Nu.Dar n-am ncotro,nu-i aa?
-Nu.El zmbi.tiam c sub aparena de tigroaic se afl o profesoar raional.
Ea i surse dulce.
-Dragule,n-ai vzut nc nimic.Dumnezeule,mai bine s nu aib ocazia.
Se duse la buctrie s-i ajute pe Tuno s prepare ceaiul.
CAPITOLUL 3
-Ai vreun apte? Emily se uit la cri.
-Du-te la pescuit.Cu figura lipsit de expresie,Alex scotoci prin mormanul de
cri de pe masa din sufragerie.Emily i ascunse un zmbet de amuzament,la
gndul c un prin autentic se lsase antrenat ntr-un joc de copii,cu concentrarea
profesionistului n pocherul cu miz mare.
Locuia cu un prin,reflect ea,nc impresionat de idee.Un prin autentic,exact
ca n povetile cu zne.Nimeni din cancelaria profesorilor n-ar putea crede aa
ceva.Emily Cooper,rpit de un prin.La naiba,chiar i Alba ca Zpada a trebuit
s stea nchis ntr-un sicriu de sticl,pn a gsit-o fermectorul prin.
Dndu-i seama ce fcuse,se uit n alt parte,reprimndu-i o njurtur urt.
Trebuia s nceteze s mai viseze cu ochii deschii.N-avea sens.

n cele din urm,se calmase dup fiasco-ul de la ambasad,dndu-i seama c


era mult mai bine pentru ea s stea la Tuno,pentru moment.Nerbdarea de a se
ntoarce acas,ns,era me-reu aproape s o copleeasc i mereu n cretere.
Se mplineau deja trei zile de cnd stteau nchii aici,lovindu-se unul de altul.
Ar fi dorit cu disperare s reduc din ele,ns Alex n-ar fi lsat-o s plece.El nu
l-ar fi lsat nici pe Tuno s ias afar.El spunea c pentru sigurana lor.Trebuiau
s vorbeasc cu voce sczut,dei radioul portabil era deschis i acoperea orice
sunet mai ciudat.Chiar de cnd cu drumul lor la ambasad,el era ngrijorat ca nu
cumva s-i fi vzut cineva intrnd sau ieind i s-i denune.
Claustrofobia i fcea pe toi un pic nebuni.Consolarea le venea din cele mai
neateptate lucruri,cum era jocul Du-te la pescuit.Ce bine fcuse c-i pusese
un pachet de cri n geanta de voiaj.
-Emily,o ndemn Alex.Se mai uit o dat la cri.
-Avei careva vreun as? Alex i Tuno mormir dezaprobator i puser fiecare
cte o carte jos.Ea le zmbi i le aranja n mn,scond apoi un careu de patru.
-Uitai-v la ele i plngei,biei.
-Cred c face semne pe cri,spuse Alex,ntorcndu-i-le pe ale sale,ca s se uite
pe spatele lor.
-Cred c le calculeaz,spuse Tuno,privindu-i ncruntat crile.
-Nu-i adevrat! spuse Emily cu indignare.Le smulse crile din mini i ncepu
s le amestece.Cunoate-i zicala: Norocos la cri,ghinionist n dragoste.Ei bine,
la fel sunt i eu.
-La ce ai avut tu ghinion? ntreb Alex,cntrind-o speculativ cu privirea.
Ea ridic din umeri.
-Michael Garroty m-a prsit pentru Virginia Melansky,n clasa a doua i de
atunci nu mi-am revenit.Brusc trnti crile jos i sri n picioare.Nu mai suport!
Trebuie s plec.Trebuie s m duc acas.Poimine se termin vacana de Pate i
trebuie s fiu prezent cnd copiii mei revin la coal.
-Stai jos,spuse Alex.Ea l privi lung.
-Nu,n-am s stau jos! Ce dac eti aa mare prin i toat lumea i cnt n
strun,nu m poi sili s rmn...
-Emily,te rog.Tuno vorbi cu blndee n timp ce se ridic n picioare.M duc s
fac baie la lumina lumnrilor.Alex! Discutai!
-Despre ce? Tuno se ncrunt la el.Emily se aez napoi i-i puse capul pe
mas,simindu-se amorit.Paii lui Tuno se auzir ndeprtndu-se.Dup un
timp oarecare,simi o mn pe pr ntr-o tentativ de mngiere,apoi,deoarece ea
nu reaciona,mna continu mai sigur.

-Emily,tii c te-a fi lsat s te duci la ambasad,dac a fi putut.Te-a duce


chiar acum acas,dac ar fi posibil.Trebuie s ai rbdare.O s te ducem acas.
-Cum? ntreb ea cu glas sugrumat.i ridic capul,ncercnd s-i nbue frica
ce o cuprinsese att de repede.Alex nu avea rspuns la ntrebarea ei.Ea trecu pe
moment n defensiv.
-mi pare ru pentru clipa aceea de nebunie.Cteodat devin impulsiv,dar mi
trece repede.Nu c ar fi o calitate.Realiz c se blbia ca o idioat.Cred c o s
m duc s iau ceva de but.Vrei i tu ceva?
El refuz cu o micare a capului.Intrnd n buctrie se sprijini obosit de
frigiderul nefolositor,nchizndu-i ochii.Ar fi dat orice s poat ncla nite
papuci uori i s poat cnta Nu este nicieri ca acas.Infernul i se poate
prea paradis,filosof ea.Ar alege nite adidai purtai,dar cu talpa moale.
Simind c a intrat cineva n buctrie,deschise ochii i se smulse din reverie.Era
Alex.Exact de ce avea ea nevoie acum,i trecu ei prin minte,n timp ce o cldur
nbuitoare i invada venele.El avea ceva care o atrgea n mod constant.Chiar
i panica ei de mai devreme,a nsemnat mai mult dect o simpl nelinite,era
contient de asta.Alex avea un efect puternic asupra ei i ea nu tia cum s-i
fac fa.Chiar dac fusese cstorit,Alex strnea n ea o asemenea fascinaie,
nct simea c niciodat nu mai simise aa ceva pentru alt brbat.
Orice fcea el o captiva i cel puin o dat pe or trebuia s-i reaminteasc s se
abin s nu se uite la el.Poate i se ntmpla acest lucru pentru c el nsemna
singurul simbol al siguranei care-i mai rmsese,n plus ea simea la el,un
efluviu de for i de ncredere.O fcea s se simt n siguran i ea tot ncerca
s se conving c de fapt asta era tot.Dar nu se simea n siguran atunci cnd
i atingea mna din ntmplare,sau cnd se ciocneau n micrile lor prin micul
apartament.Simea un foc interior ce o speria,scond-o din mini.i ceea ce
fcea ca lucrurile s par i mai rele,era faptul c Alex prea s nu simt nimic
din toate astea.Trebuia s se adune i s nu-i devin accesibil,iar el s poat
face uz de toate atuurile dintr-o poveste cu zne pentru copiii mici,fr ca ea s
rspund neaprat la ele.
-mi pare ru,spuse el.Ea ridic din umeri.
-Aa cum am spus,a fost doar o scpare necontrolat de moment.Nu te simii
jignit.
-Eti foarte generoas n legtur cu ceea ce i s-a ntmplat.El se apropie mai
mult.Ea ridic din nou din umeri,ca s-i ascund subita ei nervozitate.Nu mai
avea ncredere n vocea ei,cnd el se afla doar la civa centimetri distan.
Se nclin spre ea,aproape dominnd-o.

-Te-ai comportat cu onestitate.S nu-i fie team,Emily.Am s te duc acas,i


promit asta.ntinse o mn i i-o plimb de-a lungul braului ei,n semn de
ncurajare.Emily ns nu se simea ncurajat,deoarece o strbtu o cldur
senzual prin toat pielea,lsnd-o fr respiraie.Alex Kiros,prinul,reprezenta
pentru ea un pericol mai mare dect orice altceva din afara apartamentului.Prea
c o intuiete i ea avu strania iluzie c e pe punctul de a o sruta.
-Ai s te preschimbi n broasc,murmur ea.
-Ce? Se ddu napoi.
-Nimic.Avea obrajii roii de ruine.Nu tia de ce ar trebui s-i fie ruine,dar i
era.
-Credeam c vrei s bei,spuse el.
-Aa voiam.Lu o sticl mic de ap i-i turn puin ntr-o ceac,contient c
trebuie s fac economie.Dup ce lu dou guri,puse ceaca napoi pe raft.
-Cred c trebuie s m ntorc,Alex.N-am s spun nimnui cine eti.Pe cuvnt,
zu.Cu adevrat.Pot s-mi ard degetele de la picioare i s-mi smulg unghiile
de la degete i tot n-o s pomenesc numele tu.El se strmb.
-Eti mai rea dect nenorocitul la de radio,care spune ntruna mereu i mereu
aceleai lucruri.Nu,Emily.
-S-a spus la radio c dac turitii se ntorc singuri,ei vor fi returnai imediat
rilor lor.Nu vor risca s rein pe nici unul,dintr-o mulime de motive.
-i tu crezi ce spune la radio? i ncrucia minile pe piept i muchii i
zvcnir uor.Ea privi n lturi,deoarece imaginaia i-o luase din nou razna,fr
voia ei.
-Cum tim c nu este adevrat?
-N-ai cum,i rspunse el pe un ton ce nu admitea replic.Ea l privi lung,apoi iei
cu arogan din buctrie,traversnd salonul spre dormitor.Trnti ua dup ea.
Dup dou secunde,ua se deschise furtunos i Alex pi nuntru.
-i sunt recunosctoare pentru ajutorul tu preios,crede-m,spuse ea,adugnd
apoi: Pleac!
-Am s te scot de aici,s fiu al naibii! Nu tiu cum,dar am s o fac,O.K.?
El se ntoarse i,la plecare,trnti ua.l putu auzi blestemnd n cealalt camer.
-i convine,murmur ea,aezndu-se pe pat.
-Oh,nu cred,spuse Tuno,care ieea din camer.Nu este un tip ru.i place doar s
comande.Asta i se trage din faptul c a trit prea mult n America.
Emily oft.Oriunde se ducea,ddea peste cineva.
-Pot s-i mprumut puin cmrua? El ridic din sprncene.
-De ce?

-S am o clip de linite.
-Va trebui s dormi n fiecare noapte singur,sublinie el.
-Cu ua deschis.Alex poate s zic ce-o vrea,ns acest lucru era nc un semn
al lipsei lui de ncredere n ea.
-Ar putea fi mai ru,adug Tuno.Ai putea dormi n camera cealalt.Alex
sforie.Ea zmbi reinut.
-De ce crezi c n-o s-l aud? Tuno chicoti.
-Eti nemaipomenit.
-M bucur c m apreciaz cineva.
-El este ngrijorat.Tuno tcu un timp.Emily,nu este bine s iei acum i nici s te
ntorci la hotel.i nu este bine nici pentru el.Nu-l cunoti pe unchiul lui i nici n
ce fel poate profita de el.
Florian adun toate rudele n jurul lui ca s pozeze alturi de el ntr-o
demonstraie public de susinere.i Alex,dac va fi gsit,va fi constrns s
participe la aa ceva.Orict ar susine el c este neutru,este prea cinstit ca s-i
susin pe unchiul su n aceast lovitur.Ea i nghii vorbele.Cuvntul
susinere i evoca imagini nspimnttoare.
-De ce nu mi-a spus Alex?
-Probabil c n-a vrut s te ngrijoreze i mai mult,fa de ceea ce deja simi.
Ea ncuviin din cap,temndu-se s mai vorbeasc.n schimb i venea s
plng,pentru c simea imperios nevoia s se ntoarc acas.Nu putea s sufere
s plng.I se nroea nasul i-i strica machiajul,nct arta ca un oricel beat.
Tuno se ndrept spre u.
-N-o s-i stau n drum.Profit s te odihneti.Nu vom reui s dormim la noapte
cu Alex n asemenea dispoziie.Btrnul nchise ua dup el.Emily se trnti pe
pat,cu lacrimile curgndu-i iroaie pe obraji.Nu-i dorea nimic altceva dect s
nu mai deranjeze pe nimeni i s ajung acas.De ce era oare imposibil acest
lucru? Se consider egoist i-i reprim lacrimile.Alex era ntr-o situaie mai
periculoas dect ea.Dac i-ar fi spus cineva c ntr-o zi o s ntlneasc pe
strad un prin frumos i c apoi o s locuiasc cu el n casa unui fost majordom,
l-ar fi considerat un om care inventeaz poveti.Era clar c nu le czuse n mn
O sut unu previziuni de neconceput i cum s le evitm.
-Un sandvi Big Mac,cartofi prjii i o cola.
-Un sandvi Big Mac,cartofi prjii i o cola,repet Tuno asculttor.
-Dac te duci la Burger King,comanzi un Whoopper,cartofi prjii i o cola,
perora Emily.I-a s te aud.
-Un Whooper,cartofi prjii i o cola,repet elevul ei.

-Ai de gnd s treci pe la toate restaurantele tip fast food din Statele Unite? Alex
i puse ntrebarea,sufocndu-se de rs.
-Trebuie.n Peraco nu exist nici unul,rspunse ea.
-Miracolul miracolelor.Alex continua s chicoteasc.
-Tuno nva nite lucruri practice,aa c dac ajunge vreodat n State,o s fie
bine pregtit pentru viaa de acolo.Emily i vorbi privindu-l semnificativ.
-Vreau s m pot descurca,spuse Tuno.Vreau s experimentez viaa american
adevrat.Lapte btut...Coca-Cola...cartofi prjii...Big Joes...Emily rse.
-Big Mac,Tuno.Alex avea sentimentul clar c btrnul ncerca s-o ncnte pe
Emily mai mult dect ar fi cerut o simpl distracie.Totui Tuno era bine trecut
de tineree pentru asemenea lucruri.Apoi o privi pe Emily,care prea evident
ncntat de elevul ei i apoi l privi pe elev,care i el prea fermecat de ea.Se
ntreb dac tinereea cuiva se termina vreodat,apoi se indispuse c-i trecuser
prin minte asemenea gnduri.
Era contient c mai bine s-ar concentra n gsirea unei soluii de a scpa
amndoi din ar.A tot ncercat.Dar Emily i era mereu n preajm,iniiind
distraciile ei ncnttoare.i felul cum i cdea prul pe lng obraji...zmbetul
ei cunoscut atunci cnd fcea vreun giumbuluc pentru a-i amuza...exuberana
ei...senzuala moleeal incontient din privirile ei,cnd deschidea prima dat
ochii,dimineaa.i astfel,nu putea s-i ia ochii de la ea.
-Alex,spuse ea,atrgndu-i atenia.Copleit nc de gnduri,i zmbi neajutorat.
Ea continu:Crede-m c tiu de ce are nevoie,Tuno.Sunt profesoar,
mai ii minte? i n afar de asta,la ce i folosete lui Tuno s spun,Oasele se
afl n co?
-Cine spune aa? ntreb el.
-Cartea mea de expresii n limba greac.Zmbetul cunoscut i se mprtie pe
fa.Alex atept cu ncntare s continue.Cred c este cazul ca n vacan s te
transformi ntr-un uciga maniac.Ca s poi face confesiunea de rigoare: Da,eu
am fcut-o i oasele se afl n co.Ori aa,ori pregteti supa pentru prnz.
El i zmbi.i plcea s-o vad zmbind din nou.Mai ales dup cearta lor din
buctrie,din aceast diminea.Nu avusese de gnd s se certe cu ea,dar dup ce
ea a trntit ua,trebuia s-o fac i el.Tuno,care poseda manierele unui
diplomat,n-ar fi fcut niciodat aa ceva.Aa cum o privea,Alex i ddu seama
c i dorea s fi avut complet ncredere n ea.Logica i spuzea c n-ar fi spus
nimnui ceva despre el,chiar dac ar fi ncercat cineva s obin vreo informaie
de la ea.i totui,el mai ezita.Nu putea altfel.Poate c acum era cel mai potrivit
lucru,s ezii.

Tot ce putea s spere era ca ea s-i scuze n cele din urm pentru aceast uoar
nencredere.Trebuia s fie aa.Avea o vitalitate care-l fascina.Se deosebea ca de
la cer la pmnt de manechinul elegant cu care fusese el cstorit,o scurt
perioad de timp.Cu toate acestea,pune-i o rochie de sear i du-o la un bal,navea nici o ndoial c ar asista la o transformare ca a lui Pygmalion.Ceea ce l
nelinitea pe el,totui,era faptul c atracia pentru ea,n loc s fie una simpl,ca
ntre prieteni,era complicat de o puternic atracie fizic.Aproape c o srutase
n buctrie,dorina i apruse dintr-o dat,copleitoare.
Nu era acum momentul pentru aa ceva,i spunea el.N-avea nevoie de distracii
dac inteniona s-o scoat din Peraco.Problema era cum s-o fac.n ceea ce-l
privea,n-avea nici un rspuns.
-Acum,o auzi pe Emily spunndu-i lui Tuno,dac eti la volan i cineva i taie
calea,spui: Ticlosule! Unde ai nvat s conduci aa? n lumea animat a lui
Disney?
-Lumea animat a lui Disney? Tuno ncepu s se entuziasmeze.Ce-i spui lui
Mickey Mouse?
-Ce caut un tip ca tine n cuptor? suger Alex.Emily l privi.
-Alex,nu-i strica avntul lui Tuno.Se ntoarse iari spre elevul ei.
-Spui: Care este originea ta de preferin,zilele acestea? Alex pufni amuzat.
-E practic,i aminti Emily.
-Am s v spun eu altceva ce este practic,spuse Tuno,ridicndu-se.Adic,cum s
trecei amndoi peste grani.Tocmai acum mi-a trecut prin minte.tiu de unde
s fac rost de paapoarte...
-Dar opresc pe toat lumea,l ntrerupse Alex.
-Nu i pe grecii i turcii localnici,care trec dincolo la lucru.Pun pariu.Tuno se
opri.Ei,poate c pentru o perioad,dar,Alex,nu i de ce s treci neaprat pe la
punctele de control.i cu hrtii false de identitate,tu i cu Emily,nu o s v
deosebii cu nimic de vreun localnic,dac v opresc.Alex se ncrunt,Iat c se
afla aici,chiar n mijlocul haosului,susinnd o cauz de familie i salvnd
aparenele,o treab care nu-l ncnta i cu ct scpa mai repede,cu att era mai
bine.Totui mai ezita,nc.
-Eu tiu.i mai tiu pe cineva care-i poate face rost de acte,spuse Tuno,
ridicndu-se din scaun.Este un fost director din minister,nu locuiete prea
departe de aici,m duc acum s-i caut.nainte ca Alex s-i poat opri,Tuno se
strecur afar prin uile glisante.
-Tuno! l strig el n oapt.Tuno,afurisitule! Dar btrnul plecase.
Alex se ntoarse suprat spre Emily,care sttea cu ochii larg deschii.nainte ns

ca el s nceap s vorbeasc,se aprinse lumina electric.


-Se pare c au gsit n sfrit sursa,spuse ea.Alex ncuviin din cap.Conectarea
la un serviciu vital,prevestea parc mai mult ru dect bine.Nu avea altceva de
fcut dect s-i atepte pe Tuno s se ntoarc.La gndul c prietenul lui i
punea viaa n primejdie pentru el,l trecur senzaii de frustrare i furie.
Emily se ridic i ncepu s umble prin ncpere.Se mica cu o graie
incontient.Tricoul i dezvluia formele trupului,ndulcindu-i-le parc,iar blugii
se modelau pe olduri i coapse ntr-un mod ce-l fcea s tnjeasc s p
ating.Prul i era adus spre spate n obinuita-i coad de cal,strnindu-i dorina
de a-i desface bentia,ca s-i simt uviele negre ncolcindu-i-se n jurul
degetelor,ca azi-diminea,cnd ea se enervase.Semna din ce n ce mai mult cu
un animal nchis n cuc.Dorea foarte mult s poat s-o elibereze,dar avea
ndoielile lui n ceea ce privete deghizamentul grecesc al lui Tuno.
-Crezi c am putea fi luai drept localnici? ntreb ea.
-Sigur.Poi chiar s le spui paznicilor c oasele sunt n co,dac vezi c ne dau la
o parte.
-Nu trebuie s fii sarcastic,spuse ea,oprindu-se s se uite la el,cu minile duse la
gur.
-N-am fost sarcastic.Am fost sardonic.
-M bucur c m-ai lmurit,altfel a fi rmas netiutoare o via ntreag.Se
ntrerupse o clip.Apropo,era sarcasm.
-Nu mai spune.Se ridic i ncepu s sting luminile,deoarece nc mai era
lumin afar.
-A vrea s cred c doreti s pleci,spuse ea.Mai ales c unchiul tu vrea s se
foloseasc de tine n felul su.Se ntoarse spre ea.
-Cum naiba ai aflat?
-Mi-a spus Tuno.Trebuie s plecm amndoi i poate c aceasta este o
modalitate.
-De ce eti att de disperat s ajungi acas? Te ateapt un brbat?
Nici nu rostise bine cuvintele,c-i dori s nu le fi spus.Ele demonstrau prea clar
c ncepuse s in la ea.Totui ea nu prea s observe.
-Nu e nici un brbat.Se strmb a dispre.Doar fraii.Am cinci i probabil vor
veni ncoace i vor sfia totul,dac nu m ntorc curnd acas.
-Cred c voiai s spui c m vor sfia pe mine.i zmbi puin.
-Probabil.Nu te neleg,Alex.De ce te compori ca i cnd aceasta ar fi cea mai
proast idee de dup hotrrea lui Napoleon de a lupta la Waterloo?
-Pentru c aa cred.

-Nu-i acorzi nici o ans.Eu cred c ar trebui s pleci.i la naiba,dac tu nu


vrei,eu vreau!
-Nu!
-Da!Ceva izbucni n interiorul lui.Se ntinse i o trase spre el,apoi i cobor gura
spre a ei,ntr-un srut arztor.Ea scoase un sunet nbuit de protest,din adncul
gtului,la care el nu reaciona,avnd o singur dorin,s-i simt dulceaa,s-o
guste.Pentru o clip,buzele ei moi se supuser.Pentru o clip i ea pru c vrea
s-i simt.Apoi l mpinse,iar el i ddu drumul,dndu-i seama ce fcuse.Dnduse napoi,el i trecu mna prin pr,cu un gest de complet frustrare.
-mi pare ru.Ea ddu din cap,ntorcndu-se cu spatele.
-A fost momentul meu de nebunie,adug el stingherit.Ea ddu din nou din cap.
-Toi avem momente din astea.
-Adevrat,murmur el.Clipele se scurgeau din ce n ce mai chinuitor.Tensiunea
din ncpere devenise att de puternic,nct lui Alex i se prea c putea s-o
ating.Stteau fiecare ntr-un col al camerei mici,strduindu-se s nu se
priveasc unul pe cellalt,timp n care el i ddu seama c face eforturi
disperate s-i reprime dorina imperioas de a o sruta din nou,de data aceasta
att de profund,nct ea s nu i se mai mpotriveasc...
n cele din urm,Tuno se ntoarse foarte satisfcut de sine.
-Mi-am vzut prietenul.O s se ocupe,aa cum crede el,de mica mea problem.
Va trebui s-i duc pozele voastre.n seara asta.Oh,mi-a mai spus c sunt anumite
uniti ale armatei care se ocup de populaie...
Vocea i se stinse n momentul n care simi tensiunea care plutea n camer.
-S-a ntmplat ceva? Alex ridic din umeri.
-A revenit curentul electric.
-Da,tiu.Prietenul meu mi-a spus c o s dureze ceva treaba cu actele voastre.Va
fi greu,dar nu imposibil.Tu i cu Emily vei iei ca so i soie.Lui Emily i scp
un uor strigt.Alex strnse din dini,dar nu spuse nimic.Nu ndrznea.
-E o bun deghizare,adug Tuno.Vorbea cu glas normal,ns privirile-i curioase
alergau de la unul la cellalt.N-o s te caute nimeni ca fiind cu o nevast,
Alex.Iar tu,Emily,o s ai protecie i pe cineva care s vorbeasc grecete,nu
doar s spun ceva de genul oaselor din co.Emily arta de parc era dus la
tierea capului i Alex o nelegea sincer.La urma urmelor,faptele lui de pn
acum nu au ncurajat-o s aib ncredere n el.
-Aa c,Emily,Alex,ce prere avei de planul meu? ntreb Tuno. Emily i zmbi
dulce.
-Cred c este minunat.Te rog s m ieri.Simt c-mi vine ru.

Se ntoarse spre baie i nchise ua dup ea.Tuno se ntoarse spre el.


-Te las singur cu ea timp de cincisprezece minute i se mbolnvete de stomac.
Ce-ai fcut? Alex oft.Avea s urmeze o discuie lung.
n acea noapte,Emily se asigur de sforitul grav i uniform al lui Alex,apoi se
ddu ncet jos din pat,cu mare grij.Ua dintre dormitor i salon era deschis ca
de obicei,iar din locul de unde dormeau brbaii,se putea vedea doar poriunea
din mijloc a camerei.Ea se dduse jos,n mod intenionat pe partea patului care
ddea spre baie.Nu mai suporta s fie constrns.Probabil c familia ei era
ngrijorat de moarte din cauza ei,poate chiar i puneau ntrebarea dac ea mai
este n via.Prinii ei erau cu siguran nnebunii,mai ales mama sa,care avea
tendina s-i trateze copiii,pe cei cinci biei i o singur fat,aa cum i
trateaz cloca puii care nu pot s ias dintr-o pung de hrtie.Emily i nghii
un nod de lacrimi,cu gndul la copiii din clasa ei.O s fie traumatic pentru
ei.Trebuia s le aduc cumva la cunotin c este bine.
Trebuia s plece acas.Frica i se cuibrea tot mai adnc,ia gndul c n-o s mai
ajung niciodat acolo.Trebuia s se duc acas.
Indiferent ce spuneau Alex i Tuno,pentru ea ar fi mai bine s se predea.Se
trimiteau oamenii acas; nu puteau s fac asemenea promisiuni publice,fr s
le i respecte.i chiar dac Alex nu o s-o cread niciodat,ea n-o s spun
nimnui,nimic,despre el.Ea tia c putea s se in cu adevrat de cuvnt i asta-i
ajungea.n afar de asta,Alex devenea o problem pentru ea.
Srutul acela...o speriase de moarte.Niciodat nu mai fusese aa ntoars pe
dos.Faptul c reuise s-i mping fusese un miracol.Refuz s se mai gndeasc
la orice l avea pe el n ve-dere.Cu ct era mai mult n preajma acestui Prin cu
Probleme,cu att i dorea mai mult s fie Cenureasa.Sindromul Stockholm
funciona.Era mai bine pentru toi,dac-i ncerca singur norocul,pentru c n
nici un caz,dar n nici un caz,nu avea de gnd s mearg undeva ca soia
lui.Gndul acesta i nghea sngele n vene.Nu tia de ce simea aa i nici nu
dorea s tie.tia doar c era o idee proast.Se trecur n adidai i-i trase pe ea
jacheta scoas din sacoa de voiaj.I se strnse stomacul la zgomotul fcut de
material,find la fermoar.I se pru c sun ca mitraliera lui Stanni n plin
rafal.nchise sacoa,petrecndu-i cureaua pe umr.Cu ochii la u,se ntreb
dac n-ar putea s se strecoare prin salon,fr s-i trezeasc pe brbai.Se hotr
s nu ncerce i,lsndu-se pe burt,se tr sub pat.Se lovi cu capul de marginea
de fier,prinzndu-i prul de arcurile somierei,ncremeni,nepenit de fric,
atunci cnd mna ddu peste dou ghemotoace moi.Nu era dect o pereche de
papuci turceti din plu.Expir ncet i continu s se trasc pe sub pat.

Fiind tot pe burt,se tr ncet pe covor,apoi se ridic n picioare,lng fereastr.


Ascult s prind vreun zgomot neobinuit din camera alturat.Nimic.Cnd fu
n faa ferestrei,simi strecurndu-i-se prin trup o fric i mai perfid.Se rug s
nu fac nici un zgomot i apuc mnerul ferestrei,deschizndu-o.Ridic
fereastra...Miauuu.Emily nghe,cu inima btndu-i att de tare,de parc
sttea s-i sparg pieptul.Nu se ntmpl nimic.Nu i se ncleta pe umr nici o
mn,care s-o ntoarc napoi.Nu se auzea nici o mpuctur n noapte.Nimic.i
ddu seama c ceea ce auzise,era o pisic meiunnd pe strdu i ncerc s se
calmeze,apoi mai ridic fereastra civa centimetri.Miauuu.
Trase n lturi draperia grea i-i scoase capul pe geam.Lng perete,ghemuit
chiar sub fereastr,sttea o pisicu.Se uita n sus la ea i mieuna mereu.Se
ntinse i o lu,vrnd doar s o mngie ca s termine cu nenorocitul la,de
mieunat care se auzea mai tare dect Big Ben-ul care anuna ora exact pentru
ntreaga Londr.Minile ddur ns peste o blan murdar acoperind nite
coaste mult prea ieite n afar.Biata creatur prea gata s se prpdeasc.n
mod miraculos totui,ea ncepu s toarc.Emily ridic pisica cu mare grij,
innd-o la piept i se trase napoi de la fereastr.
-Te duceai undeva?
Se rsuci i-l descoperi pe Alex stnd n picioare n dormitorul care avea acum
ua nchis.Planul ei de evadare euase.
Alex se uita la Emily cum mngia pisica ce se zbtea i furia i ntuneca
vederea.Sttea att de senin n faa lui,de parc nu fcuse nimic ru.Pisica se
ntinse din nou n braele ei i ncepu s toarc.
-Credeam c sfori dus.La orice s-ar fi ateptat din partea ei s spun,numai la
aa ceva,nu.Pur i simplu amui de uimire.Deschise totui gura.
-Eu nu sfori! sta e Tuno!
-Oh.O privi.
-Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
-Da,m duceam undeva,spuse ea n cele din urm.Acas.Simea furia i
amrciunea rscolindu-l.l trezise un zgomot ciudat i vzuse patul gol prin
deschiztura uii.Ceva l ndemnase s vin i s verifice.Acum i prea bine c
o fcuse.
-Nai auzit ce i-am spus mai nainte?
-Ba da,am auzit,uier ea.Prea o artare n ntuneric.mi pare ru c nu ai
ncredere n mine n ceea ce te privete,cine eti i unde te afli,dar eu m cunosc.
Ascult,din moment ce s-a promis n mod public,s trimit toi turitii acas,

imediat,nseamn c au de gnd s se in de cuvnt.i privete toat lumea.Cred


c pentru mine este mai bine s ncerc aa.Familia mea ar putea crede c am
murit.Nu pot suporta chestia asta!Vocea i urc concomitent cu nelinitea.
Trebuie s le trimit un cuvnt c sunt bine.Veni spre ea gata s-o nhae.l
nnebunea gndul c ar putea hoinri singur pe strzi.
-Nu-i dai seama c simpla ta apariie la fereastr ar putea s ne compromit?
S-i pui pe Tuno n pericol? Nu i-e clar c unchiul meu tie cine este Tuno i
c-l supravegheaz pentru eventualitatea c apare cineva din familie?
Ea l privi ndelung.
-Mi-am dat seama...dar am vrut doar s linitesc pisica.Pisica mieun torcnd
i-i frec capul de obrazul ei.
-Hai,d-mi-o.Alex ntinse minile.O dau afar i terminm cu asta.
Ea se feri,strngnd pisica i mai tare.
-Nu.E moart de foame...i e nsrcinat.El i ndrept privirea n sus.
-Nu putem s-o inem,Emily.Ea insist.
-Ba da,putem.N-o s mnnce mult.i dau din poria mea.Las-m s plec i
poate s ia toat poria mea.El se apuc cu minile de pr vznd cum
conversaia alunec de la confruntare la pisici.
-Trebuie s ajung acas.Ea se cltin spre pat i se aez.Pisica sri jos din
braele ei i Emily i acoperi faa cu minile i ncepu s plng.Cu suspine
lungi,necate.De ce nu m nelege nimeni? Am obosit i vreau doar s m duc
acas.Ceva din glasul ei i strni comptimirea.Nu mai auzise niciodat o
rugminte att de simpl care s sune att de natural.Rzbtuse la suprafa n
cele din urm,toat frustrarea i toat teama din ea.Se aez lng ea.
-mi pare ru c m-am nfuriat.Dar erai gata s te furiezi afar,pe fereastr,la
naiba!
-Am luat pisica.
-n regul.El oft cnd ea izbucni din nou n lacrimi.Btnd-o uurel pe spate,el
i spuse: A dori s te pot lsa s pleci,Emily.Dar gndete-te la Tuno.Va fi
pedepsit sever pentru c m adpostete.
-i tu nu m crezi c nu am s vorbesc.
-Nu pot s-mi permit.Ea se strnse.Atunci i ddu seama c o jignise i-i preau
ru.
-Te-ai gndit vreodat c ai putea s spui ceva cu totul inocent,care ar putea s-i
aduc peste noi? ntreb el n timp ce-i freca uor spatele cu micri circulare.
Pisica simind c se ceart,se ndeprtase,sttea pe pat i torcea zdravn.
Emily i ridic capul.

Nu-i putea vedea n ntuneric dect forma feei,dar putea s-i simt surprinderea.
-Nu te-a trda niciodat.
-Sigur c n-ai vrea aa ceva.Dar ce se ntmpl dac atunci cnd ajung acas,dai
nite interviuri pentru ziare? i ai s dai.Sau peste revista People? O singur
scpare din ntmplare i Tuno poate plti.El deja a riscat mult.
-Cred c sunt cea mai vulnerabil dintre toi,recunoscu ea.Deja am simit o
nevoie copleitoare de a povesti totul celor din cancelarie,cnd am s fiu din nou
acas.El chicoti.
-n sfrit,i s-a aprins beculeul.
-Mai funcioneaz cteodat.Ea se uit n alt parte.Acum c ei au chemat
turitii s ias din ascunztori,cred c tii c o s fie i mai ru,dac o s fiu
prins aici cu Tuno.
-Eti prea mic,Emily,n comparaie cu mine.Numai c eu n-am unde s m duc
i m roade faptul c Tuno ar putea fi aspru pedepsit din cauza mea.El...mi-a
fost ca un tatl.Mai mult chiar dect propriul lui tat,uneori,se gndi Alex,
amintindu-i de cltoriile n jurul lumii fcute de prinii lui.Un copil singur la
prini,prsit n grija bunicului care n-avea timp pentru el,cu mtui i unchi
ciudai i cu veriori sadici,mai mari ca el.Tuno a dat peste el la vrsta de cinci
ani,cnd l-a gsit dup aproape dousprezece ore,legat de un stlp din cel mai
ndeprtat col al pivniei mari.Fusese nceputul unei frumoase legturi de o
via.Normalitatea lui Tuno l ajutase s se decid s-i ntemeieze o via
sigur,de unul singur,n afara familiei.Dar el era acum mult mai preocupat de
sigurana lui Emily,dect chiar de a lui Tuno.Tuno tia ce ar putea s i se
ntmple.Emily ns,nu.
-Poate c ar trebui s-o ntindeam de aici,cu sau fr paapoarte greceti,suger ea
cu un ton amuzat.
-Poate.Ea oft.
-Cred c sunt legat de tine.
-i eu sunt legat de tine.
-Tuno are dreptate spunnd c trebuie s plecm mpreun.Am s te ajut s
scapi,Alex.Ea gemu.Cred c am s regret probabil,asta.El zmbi.
-Ei,cred c apreciez chestia asta.Suntem chit,deci? Emily ncuviin din cap,
rznd.Se aezase n tcere,amndoi pierdui n gnduri,dei Alex nc i mai
mica mna pe spatele ei.i fcea plcere chiar i numai s o ating.Mna i masa
ncet adncitura taliei,linia dreapt i neted a coloanei,rotunjimea delicat a
umerilor.Trupul i se afla att de aproape de al lui! Putea s-i simt parfumul,uor
i curat n acelai timp.

Nu un parfum greu,ncrcat de mireasm de mosc,care mai mult irita dect s


ncnte.
-Ah...Alex.
-Mmmm? i ntoarse faa n prul ei,simindu-i uviele ca pe nite fuioare de
mtase fin pe lng obrazul lui aspru.
-M simt mult mai bine acum.
-i eu.Ea se ndeprt puin ca s se uite la el cnd vorbete.El fcu cel mai
natural gest din lume.O srut.Gura i era moale i plin.n acea dup-amiaz,i
crescuse prea mult dorina de a o savura i acum asta fcea.El nainta pentru a
gsi mai mult dulcea,trecnd cu limba peste forma buzei de jos.Ea i nghii
un sunet straniu,apoi se ls moale spre el.
El i ntri strnsoarea braului i o atrase complet n srut.De data aceasta fu i
mai dulce i din ce n ce mai excitant.Gurile lor se ntlneau i se mulau,
contopindu-se ntr-o cutare a plcerii.Gura ei prea o moliciune aprins sub a
lui,dezvluind o pasiune pe care el n-ar fi bnuit-o niciodat la o profesoar de
grdini.Pieptul i era presat de al lui,iar minile i se ncolcir pe braele lui,
apsnd uor cu unghiile ntr-o durere plcut,ce sporea i mai mult fierbineala
ce-i alerga prin vene.Era mbttoare i seductoare i el nu mai dorea s tie
altceva,dorea doar s-o simt pe ea.Ar fi dorit s-i cerceteze fiecare prticic,s
descopere dac satisfacia va corespunde necesitii.Patul l atrgea spre
el...Emily se smulse,cu respiraia ntretiat.
-Ei,spuse ea.Nu te-ai preschimbat n broasc.
-Departe de aa ceva.Se ndrept,dndu-i seama ce nebun fusese.Numai de asta
nu avea el nevoie acum,ca Emily Cooper s devin pentru el o complicaie mai
mare dect era.i nici tu nu te-ai transformat ntr-o prines.Avusese de gnd s
spun ceva vesel,dar imediat ce vorbise,i ddu seama c nu reuise.
-Magia s-a terminat,spuse ea,ridicndu-se de pe pat i ndreptndu-se spre u.
Cred c ar fi mai bine s aduc ceva pentru pisic.Biata de ea e moart de foame.
-Emily.Ea se ntoarse.Alex voia s spun ceva despre srut,ceva raional i
ironic.
-Nu putem pstra pisica.
-Dar n-o putem trimite iari afar! exclam ea.E prsit,moart de foame i
nsrcinat.
-Dar e vorba de o lovitur de stat care e n desfurare...
-Sunt contient de lovitur.Dar asta nu nseamn c trebuie s ne transformm
n slbatici.Se ndrept semea.Voi avea grij de pisic i n-o s-i stea n
calea.Dar dac eu rmn,rmne i ea.Alex se ridic.

-Bine,s-o ia naiba! Dar s nu-mi stea n cale.


-Grozav.Se ndrept spre u.
-Unde te duci?
-S aduc ceva de mncare pentru pisic.
-Nu uita i nite ap.
-n regul.Aproape c pluti dincolo de u.Cu siguran c trecu la fel i pe lng
Tuno,fr o vorb.El se uita ntrebtor la Alex.
-Hrnete pisica,i rspunse acesta.
-Pisica!
-Da,pisica,spuse ferm Alex.Mieuna sub fereastr atrgnd atenia.i n afar de
asta,nu suntem slbatici s-o lsm s moar de foame.Emily o s-i dea o parte
din mncarea ei.i eu la fel.Vorbele spuse l fcur s se simt mai bine.
-i din a mea,spuse oftnd Tuno.O s fie o pisic foarte gras.
-Mulumesc,domnilor,spuse Emily,fcndu-i drum pe lng ei.Ducea cte un
castronel n fiecare mn.i Blanche DuBois v mulumete.i la fel o s v
mulumeasc i pisoii,dup ce se vor nate.Tuno gemu.Se retrase din u i o
nchise dup el.Emily puse castronelele pe podea.Pisica sri jos,ocoli i
adulmec mncarea.Cu toate c era n mod evident nfometat,ea ncepu s
mnnce delicat.Alex se ntoarse spre Emily.
-Blanche DuBois?
-Depinde de bunvoina strinilor.Emily vorbise trgnat,ridicnd apoi din
umeri.
-Nu i-am dat prea mult mncare.Mi-e team s nu se mbolnveasc,dac-i dau
mult.Alex cltin din cap.Pierduse disputa despre pisic i tia acest lucru.La
fel pierduse btlia Marii evadri n Grecia.Nu tia exact de ce,dar aa era.Mai
bine ar trimite-o pe Emily mpotriva unchiului su,Florian.N-o s-i dea seama
ce-l doboar.
-Nu va trebui s dormi pe pragul dormitorului,i spuse Emily lui Alex.
i surse dulce.
-A fost plcerea mea.Ea se ntoarse,simind cum roete la tonul senzual din
glasul lui.Amintirea srutului pe care l-au mprtit mpreun,o invada ca un
vin bun i nc l mai putea simi pe buze,tot aa ca atunci.O secund doar se
ntreb dac i el avusese acea senzaie copleitoare de plutire.
Ea i fcu moral n gnd: Termin cu povetile cu zne i revino pe
pmnt,Emily Cooper.Fusese doar un srut ca s-o liniteasc.El era un prin,un
brbat sofisticat.Ce interes i-ar putea ea strni,n afara unuia trector?
Se ntoarse din nou cu faa spre el,hotrt s se prefac c nu s-a ntmplat

nimic,n ceea ce privea noaptea trecut.


-M simeam prost s te am...culcat aa pe prag.S zicem c se scoal cineva n
mijlocul nopii.Trebuie s treac peste tine.El surse.
-Asta era.Ea strnse din dini i numr n gnd pn la cinci,apoi spuse:
-Ascult,n-am s mai ncerc s plec de capul meu,O.K.?
-Bine.i fcu sul ptura pe care o folosise i o puse jos lng u.Emily se uit
fix acolo.
-Doar n-o s dormi din nou acolo,la noapte.El se ndrept i se sprijini de cadrul
uii.
-Atunci am s dorm n interiorul camerei.Chiar i cu el pe prag,ea nu reuise s
doarm de loc.Dac ar fi fost nuntru ar fi nnebunit-o.Asta era pedeapsa pentru
c ncercase s fug,se gndi ea.Blestemat pisic.Datorit lui Blanche,Alex era
mai hotrt dect oricnd,s-o in acolo.Dac era vorba s fie obligat s
continuie cu aceast situaie imposibil i se prea c aa i era dat,atunci dorea
s-o fac ntr-o armonie decent.Altminteri,ea nu va supravieui.
-Bine,spuse ea.Pe prag.Am neles mesajul,n ntregime.
-Nu vreau s te simi jignit...
-i faci s fie i mai proast treaba.Ea surse pe ct de prefcut putu.Simind o
mpunstur zdravn n bra,se pocni cu mn.Era un purice.Oft.
-M temeam de asta.Blanche duce cu ea mai mult dect pisoii.Duce i puricii.
Alex mormi dezaprobator.
-Minunat.Acum o s avem cu toii.
-Nu neaprat.Se ndrept spre sacoa ei de voiaj i scotoci nuntru,pn gsi ce
voise.Scoase o sticl plin cu un lichid gros,de culoare verde,ca al mentei.
-Ingrijii-v pielea produs de Avalon Cosmetics.V face pielea curat i moale
n apte zile...i omoar toi puricii pe o distan de cincizeci de metri n jur.
El rmase mut de mirare.
-Glumeti.
-Nu.Nimeni nu tie cum,dar soluia acioneaz,dei deseori m-am mirat dac-mi
face ceva la piele.
-Crezi c ar putea afecta pisoii?
-Nu cred.De fapt,mie mi se pare c este foarte aproape de natere.Emily trebui
s recunoasc faptul c era mgulit de interesul lui i totui i provoca o
stinghereal neplcut.O bucura faptul c el n-a cutezat s se instaleze n
camer.
-Cum de te pricepi la pisici? o ntreb.
-Am crescut lng un grajd cu cai de ferm.Aveam pisici pentru hambare.

tii tu de care.Oh,Doamne,se frmnt ea i stinghereala i nflcra obrajii.tii


tu care trebuie s fi sunat foarte inteligent.El nu spuse dect Oh.Ea continu,
hotrt s par mai deteapt.
-O s fie mai ru cu puricii,dup ce se vor nate pisoii.Blanche nu alpteaz
nc,aa c probabil este cea mai potrivit perioad de aplicat chimicale.
-Atunci,la treab,spuse Alex,cu o expresie sever.
-n baie.O lu pe Blanche,care era ghemuit n pat.Alex pusese deja dopul la
chiuvet i lsase s curg apa.Cnd fu gata,ea i ddu pisica,care torcea
mulumit.Emily nmuie una din crpele de splat ale lui Tuno,fcut dintr-un
material gros de bumbac,fr ndoial era o bucic dintr-un prosop de baie
foarte costisitor,apoi turn pe ea puin lichid din ngrijii-v pielea.
-n regul,spuse.Bag-o n ap.El o ls pe Blanche n jos spre ap.Aceasta i
ntinse picioarele n toate direciile,ca s nu ajung la ap.Pisica ncepu s urle
de indignare,n momentul cnd labele-i atinser apa.Alex reui s-i bage
picioarele n ap i Emily ncepu s o frece cu crpa,spunindu-i mai nti
gtul.Blanche se zbtea i se lupta,scuipa i urla,n timp ce Alex o imobiliza
blestemnd.Zmbind de poziiile lor caraghioase,Emily continua s frecioneze,
lucrnd ct de repede putea.
-N-o lovi,i atrase ea atenia.
-N-o lovi! scnci el.M-a zgriat deja n vreo ase locuri.
-Nu fi copil,Alex.
-Copil! murmur nelmurit,ceva n peracan.Emily pricepu c n-avea nevoie de
traducere.Blanche renun la lupt destul de repede,presimind c dac ndur
chinul,se va termina mai repede.Totui i inea ochii nchii i urechile lipite de
capul ud,cu o expresie de mare nefericire.Alex mai slbi strnsoarea,dei nu
fusese prea grozav nici la nceput.Minile i se mutau din locurile pe care le
cerea Emily pentru frecionat,chiar fr ca ea s-i mai spun.Era aproape ca un
pas de deux,se gndi ea.Se simea i stnjenitor de contient de faptul c el se
afl att de aproape de ea,cu minile care li se atingeau involuntar,cu cotul i
umrul literalmente peste ale lui,n timp ce lucrau.El i respira n pr,
provocndu-i parc i mai mult contienta.Nrile i erau pline de miros de brbat
i de ment.Sreau puricii pe ei,cutnd s scape de loiunea mortal.Emily i
trecu minile cu spum n josul braelor goale ale lui Alex,ca s nlture
puricii.Muchii i erau ncordai i tari,ca oelul clit.Ii nbui un sunet de
plcere la perceperea senzual a lichidului rece i a pielii calde.Doar pisica ud o
mai mpiedica s nu-i cad n brae.n cele din urm,Blanche fu frecat ct se
poate de bine.

-Cred c este destul,murmur ea.Ddu drumul la dopul de fa chiuvet,adugnd:


O.K.,hai s-o cltim.
-Bine.Destul de ciudat era faptul c vocea lui prea rguit i c el nu se mica.
Emily se ncrunt,dar ncepu s dea drumul la ap proaspt n chiuvet.Blanche
se zbtea i protesta violent.Emily trecu cu mna ca s nlture excesul de ap i
lu un prosop,n care nfur pisica.Ea ngn ncetior un cntec stupid,n timp
ce usc blana lui Blanche.Pisica ncepu,de altfel,s toarc din nou.
-Nu-i trebuie prea mult s fie fericit,spuse Alex.Emily chicoti.
-Probabil c este doar recunosctoare c s-a terminat chinul.Puse pisica jos.Cu o
demnitate demn de invidiat,aceasta,dei ud leoarc,sri din baie.
-Oho,exclam Emily.Dac nu este ca Blanche DuBois s nu-mi spui mie pe
nume.Se ntoarse s-i vad reacia lui Alex.Nu prea amuzat.Ba mai mult,se uita
fix la pieptul ei.i ddu seama c se udase cnd inuse pisica,bumbacul lipindui-se acum ca un voal transparent pe ea,de la gt,pn la talie.Sutienul ei
subire,parc nici nu exista.Obrajii i se nroir i avu pornirea s-i ncrucieze
minile pe piept.Asta,ns,ar nsemna s recunoasc c este contient de
senzualitatea dintre ei.Privirea i urc n cele din urm spre faa ei.Emily se uit
n alt parte i se apostrof pentru laitate.
-n legtur cu srutul...ncepu el.
-A fost doar un srut,spuse ea superficial.Era hotrt s o ia uor.l btu uor pe
bra,la fel cum ar fi fcut cu unul din fraii ei.Alex,relaxeaz-te.N-a fost nimic
altceva dect un concurs de mprejurri i o nevoie hormonal stringent.
Nu-i mare lucru.Se for s rd.i n afar de asta,am mai fost srutat nainte
de un prin.Ft Frumos era prezent anual n reprezentaia de la grdini cu Alba
ca Zpada.Anul trecut,Jason Taylor,mbrcat cu cap i plrie cu pene,i dduse
un srut umed i lipicios,imediat dup reprezentaie.El conta ca prin pentru ea.
Alex o privi nedumerit,neateptndu-se la o reacie de felul acesta din partea
lui.Bine,se gndi ea i se ntoarse gata s ias din camer.Ea spera totui s-i
poat etala mcar atta demnitate ct avusese Blanche.
-i-am putut auzi respiraia n timpul nopii.Emily ncremeni n timpul
mersului,ncercndn acelai timp s-i stpneasc tremurul interior ce o
cuprinsese.Toat noaptea se chinuise s stea nemicat,s nu manifeste nici un
fel de nelinite datorit apropierii lui.Numrase pn la o mie i parcursese
orarul viitorilor cinci ani,n efortul de a adormi.i cu toate astea,el o auzise
respirnd.Se ntoarse ncet.
-Toi respirm,Alex.
-Nu ca tine.Avea faa dur,ca tiat n piatr,lipsit de expresie.

Cu toate acestea,cuvintele-i conineau mai mult senzualitate dect ntlnise ea


vreodat pn acum.
-Toi respirm,repet ea,ntr-o ncercare de a-i pstra controlul.El se ntinse i-i
puse mna pe obraz.
-Nu ca tine.Trecu pe lng ea i prsi camera.Emily simea nevoia s ipe,s
sar pe geam i s fug ca s se salveze.Ar avea mult mai mult de pierdut,
imposibil de refcut,dac s-ar lsa prad emoiilor care se ridicau acum n
ea.Panica de azi-noapte,era nimic n comparaie cu acestea.Tuno ntrzia.
Alex strbtea micul apartament,njurnd n gnd.N-ar fi trebuit s-i lase s
plece.
-Faptul c masori camera ca un urs ncarcerat,n-o s-i aduc mai repede napoi.
Emily vorbi n timp ce mngia pisica ce i se aezase n poal.
-M simt mai bine aa.Se mira cum putea ea s fie aa de calm.Doar un bec era
aprins i obscuritatea camerei avea ceva fantomatic.Era tot ce ndrzneau ei s
foloseasc,n ciuda perdelelor grele de la fereastr.Trebuia s recunoasc faptul
c,n timp ce o parte din el era ngrijorat n legtur cu Tuno,cealalt parte era
mult prea contient de starea n care se afla el i cu Emily,singuri n
apartament.Cu greu putea face fa acestei tentaii i nici nu avea ncredere,n
ceea ce-l privea,c va putea rezista.Srutul lor fusese ncrcat de o franchee
surprinztoare,de o pasiune pur i o nevoie sincer.tia c i ea simise la fel.
N-ar fi trebuit,ns,s o srute.Lucrurile erau complicate cu mult mai nainte.Dar
i dduse fru liber dorinei i obstacolul cedase.i dimineaa,cnd i vzuse
snii,fu momentul care-l golise de orice urm de control.Sfrcurile i mpingeau
materialul umed.Apoi,s-au profilat i mai mult.Ar fi dorit att de mult s i le
ating...s i le guste...s i le alinte cu gura i s o simt pe Emily Cooper,
profesoara de grdini,tremurnd de pasiune,nclcnd toate barierele.
Alex i ngropa adnc aceast imagine n minte,dndu-i seama c nu face
altceva dect s se rscoleasc i mai mult.Mai devreme cnd ncercase s-i
vorbeasc,nu reuise dect s nruteasc lucrurile.Cel puin acum,exista ceva
pe care-l putea face.Se duse spre ea i o mngie pe pr.i zmbi cnd ea-l privi.
-Emily,tiu c n-a fost uor pentru tine,complet singur,ntr-o ar strin,aflat
n plin frmntare.Ai fost minunat n ultimele patru zile,iar grijile i
preocuprile tale,ne-au ajutat pe mine i Tuno s ni le nseninm.
Ea nghii cu greutate,iar glasul,puin rguit,i trda emoiile.
-Ei,m bucur c ai apreciat jocul de cri i leciile de englez.Blanche,nu
suntem nc prea convinse de asta.Ea rse i-i zburli blana pisicii.
La intrare,se auzi o btaie uoar.Se uitar amndoi ntr-acolo.

Mai urmar trei bti,apoi dou i din nou trei.Alex ls s-i scape un oftat de
uurare.
-Tuno.Se duse la u i o deschise.Tuno se strecur nuntru.Arta alb la
fa.Spre surprinderea lui Alex,Stanni se furi n urma btrnului.
-Stanni! Tnrul zmbi.
-V-am apus c m voi ntoarce.
-Ce s-a ntmplat? ntreb Alex.
-Am luat actele i m-am ntlnit cu Stanni,de aceea am stat aa de mult,replic
Tuno,scond paapoartele din hain.Avea ochii lrgii de spaim...i de altceva.
Privi n spatele lui Alex i din nou la el.Am mai adus mncare.Am avut norocul
s-i ntlnesc pe proprietarul unei bcnii pe care-l cunosc i care are un stoc de
provizii.El pi pe lng Alex.
-Emily,am gsit chiar i mncare pentru pisic.
-Splendid! i zmbi lui Tuno i-i frec brbia de pisic.Ai s te hrneti potrivit
rasei tale,cu vrf i ndesat,Blanche.
-Iar domnul Micawber lovete din nou,spuse Alex,meninndu-i tonul sczut.
Ceva nu era n regul.Putea s simt treaba asta.
-Uitai-v.Tuno i ddu traista,fcut dintr-o fa de pern i Alex o lu.Era plin
de provizii.Du-o n buctrie,biete.Am fcut destul pentru o sear.
n timp ce Alex ajungea n buctrie,l auzi pe Stanni salutnd-o pe Emily.ndat
ce fu departe de alte priviri,deschise imediat traista,convins c va gsi nuntru
acel ceva care-l nspimntase pe Tuno.Trecu cu ochii peste coninut,sticle cu
ap,converse,fructe coapte prea tare,dar care se mai puteau mnca nc,cereale i
pesmei,cutii cu sardele i mncarea promis pentru pisic.Nu era nimic anormal
nuntru.Dup o secund,apru i Tuno n buctrie,cu Stanni dup el.
-Ce-i asta? ntreb Alex,artnd spre prad.
-Mncare.Btrnul prea i agitat i nspimntat n acelai timp.Se tot uita n
spate,spre u,apoi i opti lui Stanni.Stanni,arat-i.ntorcndu-se n aa fel nct
s acopere cu trupul o eventual privire din partea lui Emily,n cazul n care ea
ar fi trecut pragul uii,Stanni,bg mna pe sub cma i scoase un scule
albastru,destul de mare.l depuse n minile lui Alex.
-Stanni l-a ntlnit pe Pieter,explic Tuno.nc o complicaie.
Pieter era un om de ncredere,care fusese meninut la palat.Alex se uita la Stanni
care desfcea legturile i trgea de mbrcmintea de catifea.Iei la iveal o
coroan din fii subiri mpletite din aur vechi i argint,o veche i superb oper
de art.n mijloc,se afla un padantiv cu un rubin mare,ncastrat n filigran de aur
i alturi un glob tot din aur masiv,terminat n vrf cu o cruce de diamante.Alex

i nghii un nod de spaim adevrat,la vederea bijuteriilor coroanei din


Peraco.Complicaie trebuie s fie o glum.Tuno adusese o nenorocire.

-Dac nu mai exist coroan,nu exist nici ncoronare,spuse Tuno.


Alex ridic brusc din cap ca s se uite la btrn.n capul lui se nvlmeau
senzaii de oc cu confuzie.Podoaba frumos meteugit,pe care o inea n mn,
nu arta ca un obiect cu destinaie de o importan vital,cum era de fapt.
-Ce...de unde o avei?
-Pieter,spuse Tuno.
-Dar cum...?
-A fost detept,admise Stanni,surzndu-i lui Alex.n toat agitaia,cred c
nimnui nu i-a trecut prin cap s se gndeasc la bijuterii.i bine neles c ele
n-au disprut n momentul cnd a fugit mtua voastr.
-Nu cred ca Florian s le fi acordat de atunci vreo atenie,adug Tuno.De ce ar
fi fcut-o? Doar Pieter s-a gndit; el s-a gndit la faptul c ncoronarea nu poate
avea loc fr ele.Fr coroan,fr pandantiv i fr sceptru,cum poate fi
ncoronat Florian? Nu poate...
-Dar noi ce-ar trebui s facem cu ele? l ntrerupse Alex.Alex i le arunc imediat
lui Tuno,care luat prin surprindere,aproape c le scp.
-Ia-le de aici! exclam Alex ngrozit de aceast idee.Nu pot s le iau.
-Bineneles c poi,spuse Stanni.Alex,eti singurul care poate face asta.
-Nu.Alex se retrase spre ieirea din buctrie.V-am spus c n-am fost amestecat
n nimic i nici nu am de gnd s fiu.Eu sunt aici doar cu treburi,ca proprietar al
unei companii de calculatoare!
-Tu eti un prin al casei Kiros,spuse Tuno ncolindu-l alturi de Stanni.Este de
datoria ta,Alex,s i le duci mtuii tale.Nu poi face altfel i dac-i asculi
inima,i vei da seama c este aa.
-Pieter a riscat totul ca s le scoat din palat,adug Stanni,cutnd s-i
conving.l tii pe blndul Pieter,Alex.Cum ai putea face mai puin dect el?
Alex scrni din dini.Cum putea el s fac mai puin? Acum avea acte false,nu-i
vorb c dac erau prini nu le erau de prea mare folos.Emily nu vorbea
grecete,nu putea prosti pe nimeni,iar el putea fi recunoscut.Riscurile erau i aa
ngrozitoare,iar acum...acum depeau orice nchipuire.
-La naiba,spuse el.M aflu aici doar pentru a instala un sistem de computere
pentru guvern.Nu pot sustrage bijuteriile coroanei din Peraco.Nu pot.
Tuno l fix cu o privire sever.

-tii c poi,biete.Nu are cine altcineva.Incapabil s continue,Alex se rsuci pe


clcie i iei din buctrie.Nu putea s scoat bijuteriile coroanei din ar.De ce
oare toi se ateptau ca el s-o fac? N-avea experien n asemenea misiuni de
sustragere.Asta era o treab pentru James Bond.i el n-o s se lase amestecat n
certurile nebuneti ale familiei.Dac o fcea,era la fel de nebun ca i ceilali.Las
s le sustrag ali membri ai familiei...Mintea i lucra,amintindu-i c nu mai
rmsese nimeni,care s fie capabil s salveze tronul din minile ambiiosului
su unchi.Toat lumea prsise deja agitatul Peraco.
-Deci,cnd ne nfruptm?
-Ce...Alex i ddu seama c tocmai trecuse pe lng Emily,fr s o bage n
seam.La urma urmei,bijuteriile furate pot s-i i ajute.O s-i distrag din
pasiunea lui crescnd pentru ea.
-Ahhh...Tui,ncercnd s-i adune cteva idei coerente.Emily l privea
ntrebtor.Se simea ca un copil de grdini ntrebat de ce a lsat hamsterul s
ias din cuc.Ei,cred c Tuno este obosit n seara asta.
-Am crezut c ai aranjat ceva.Ai stat mult acolo.El ridic din umeri.
-Am ascultat doar ultimele nouti.
-Adevrat? n glas i se citi nelinitea.Ce nouti? Ce se ntmpl n lumea
adevrat? Alex i frecion fruntea,ntr-o ncercare disperat de a nscoci ceva
care s semene ct de ct cu o noutate.
-Lumea protesteaz mpotriva aciunilor unchiului meu.
-Asta era? Asta nu este o noutate.
-Naiunile Unite au votat o rezoluie,spuse Stanni ieind din buctrie.
Alex rsufl uurat.Iar Stanni adug:
-Se intenioneaz chiar s se exercite presiuni asupra lui Florian.
-De ce nu mi-ai spus asta? l ntreb Emily pe Alex.
-Pentru c i face prea multe griji,spuse Tuno din spatele lui Stanni.i m scie
i pe mine.E jenant la vrsta mea s am o cloc pe cap.Emily rse.
-ntotdeauna am considerat c Alex este scitor.
-Nimeni nu e mai scitor ca tine,spuse Alex,bucuros de diversiune.Privii
aceast pisic.Blana strlucitoare i privirea ei satisfcut,de parc tocmai ar fi
nghiit un canar,vorbeau de la sine.
-V rog s m scuzai,murmur Tuno,ndreptndu-se spre dormitor.
Emily tia c el voia s se duc la toalet i-i admir discreia.n realitate,toi
s-au purtat drgu i politicos atunci cnd s-au strns n buctrie i au revenit de
acolo.Cu toate acestea,nu putea fi pclit.Faa lui Alex era livid.Se ntmplase
ceva.Ceva despre care ea nu trebuia s tie.Pentru c nu aveau ncredere n ea.

Alex sttea lng ea pe canapea,iar ea se fora s nu par crispat.O armonie


onorabil,i ngna ntr-una mintea ei.i totui avu parte de un fel de armonie,
cnd el ncepu s mngie pisica pe burt,cu dosul palmei.O npdi o cldur
puternic i muchii i se tensionar,opunndu-i-se.Nu mai ndrznea s fac
nimic.Nu voia ca cineva s-i dea seama ct de mult o impresiona Alex.Ar fi
fost bine ca nici Alex s nu-i dea seama,dar avea senzaia c el tia.
-M duc s m culc,anun ea n momentul cnd Tuno iei din dormitor.O puse
pe Blanche n braele lui Alex i se ndrept spre dormitor,simind o teribil
dorin de a trnti ua dup ea.Din pcate,acest lucru ar fi strnit pe toat lumea,
n schimb,ea a adunat pernele i aternuturile i le-a trntit pe jos,chiar lng
pat,n cealalt parte,de unde nu putea fi vzut de ochi curioi,
ngenunche,ntinzndu-i aternuturile,n timp ce blestema n gnd.Se ntreba
care ar fi pedeapsa pentru uciderea unui prin.Poate c ar merita.Acest gnd i
ddu o oarecare satisfacie.i dorea ca Alex s-i acorde cumva,ntreaga lui
ncredere i recunoatere n faa tuturor.Cuibrindu-se n patul improvizat,Emily
zmbi la gndul care-i trecu prin minte.Avea pe moment o mic revan.Odat
cu plecare ei la culcare,nimeni nu mai putea folosi baia.Ah,viaa mea frumoas.
Cteva ore mai trziu,Emily se trezi cu Blanche pe ea,mieunnd sfietor.
-Ce e? Se frec la ochi,ca s se trezeasc.Blanche se ddu jos de pe ea i tcu
complet timp de cteva secunde bune,gfind,ns.
-Uff! murmur Emily cnd pisica ncepu din nou s miaune.
-Ce se ntmpl? opti Alex din u.Prea complet treaz.
-Blanche.Cred c au nceput durerile.
-Acum?
-Da,acum.Blanche se opri din mieunat i gfi din nou.Uitndu-se mai atent la
biata creatur,Emily spuse:
-Cred c are dureri mari.Pisoii vor iei curnd.
-Ce-o s facem? Ea l auzi apropiindu-se.Pisica se duse spre el.
-S lsm natura s-i urmeze cursul,rspunse Emily.
-S nu fierbem ap sau altceva? S rupem nite cearceafuri? Aa se face n
filme.
-Chestia cu cearceafurile o neleg,pentru a nfa pisoii n ele.Emily nu putu si reprime un zmbet.Prinul intrase n panic din cauza unei pisici.Dar Alex,ce
s facem cu apa fierbinte?
-Nu tiu.
-Nici eu.Nu-mi pot nchipui.Poate cei care asist ar trebui s-i nmoaie
minile,ca s le sterilizeze.

Oricum e dureros.n mod sigur nu este nmuiat mama,pentru a o steriliza.Ce


idee oribil...
-Emily,la naiba! Ce facem? Disperarea lui era evident n ntuneric,n timp ce
Blanche gfia i mieuna din nou.
-Ce se-ntmpl? ntreb Tuno,din u.
-Blanche nate acum,spuse Emily.Dou oftaturi i atraser atenia c mai este
cineva.
-Stanni?
-Da,sunt aici.
-A rmas din cauza interdiciei de circulaie,explic Alex.
-Blanche ai i spectatori.Emily mngie pisica ca s-o liniteasc.Blanche mieun
din nou.Un spectacol de decernarea premiului academic pentru creaie.
Deodat izbucnir sunete stridente de sirene.
-Ce-i asta? strig Emily,srind n sus de fric.nspimntat,Blanche se ascunse
sub pat,uitnd pe moment de nevoile naturale.Sirenele nu se stinser.
Dimpotriv,uierau la maximum,fr ncetare.
-Sunt pe strada noastr,spuse Alex tare,ca s depeasc zgomotul.Tuno n-ai
putea s te uii cumva?
-O s ncerc prin vizor.
-Poate c n-ar trebui,spuse Emily,aproape ipnd,ca s fie auzit.
-Fii atent,l avertiz Alex pe btrn.Tuno se ndeprt.Trecu aproape un minut,
ntre timp,Blanche mieun de trei ori de sub pat.Emily i simea broboanele de
transpiraie alunecndu-i pe tmple.Unghiile i se nfipser n cuvertur.Un
singur cuvnt i se ntiprise n minte Fugi! i totui trupul nu i se clintea din
loc.
-Alex.Era vocea lui Tuno.Sunt pe partea cealalt a strzii,bat la ui.Cred c
verific cas cu cas.
-O,Doamne,scnci Emily.O s fie prini cu toii.i trecur prin minte,nchipui cu
ce ar putea s li se ntmple,imaginaia lundu-i-o razna.
-Va trebui s ieim prin spate,spuse Alex.Stanni,ia mncare din buctrie,las
ns suficient pentru ceea ce ar putea avea un om normal.Ei tiu probabil cine
este Tuno i c locuiete singur.S facem n aa fel,nct s nu observe c a avut
musafiri.Emily,adun toate aternuturile din salon.Pune-le n dulapuri sau n alt
parte.Dai-i drumul.Toat lumea porni s se agite fr zgomot,ca nite oareci
ntr-o biseric goal.Dup ce a strns aternuturile brbailor,Emily ngenunche
la marginea patului.
-Blanche,hai vino,iubito...

-Nu putem lua i pisica!Emily se ntoarse la auzul lui Alex.Sttea cu Tuno,lng


noptiera patului.
-N-o putem lsa,Alex,te rog!Veni spre ea i se aplec s-o ridice,smulgndu-i
cearceafurile i pturile din mini.Se simi ca o ppu stricat n strnsoarea lui.
Vocea i suna cu cel mai aspru i mai disperat ton pe care-l auzise ea vreodat.
-N-o putem lua,Emily,i cu asta am terminat!
-Dar...
-Alex,plecai,ordon Tuno.Emily,nu te teme,o s am grij de Blanche.
Emily suspin adnc; i ddea seama c cei care fceau percheziie veniser
pentru c ea fusese vzut noaptea,cnd o salvase pe Blanche.Ea fusese cauza
acestui lucru i-l pusese n pericol pe Tuno.
-Va trebui s vii cu noi acum,i spuse.
-N-am acte false i oricum v-a ncurca.Tcu.Trebuie s rmn aici cineva,ca
s-i ndrepte n alt direcie.
-Tuno...
-Nu.Acum plecai!Alex se ntoarse,innd-o nc,dar ea ncremeni.tia c Tuno
n-avusese niciodat intenia s mearg cu ei,dar pur i simplu nu putea s-i lase
aa.
-Alex,nu poi s-i lai!
-Ba da,poate,spuse Tuno.tie c aa trebuie.
-Va fi n siguran dup ce plecm noi,Emily,spuse Alex.
-Nu!
-Ba da! Nu mai avea rbdare,o trase dup el,innd-o de bra ca ntr-o menghin.
Emily se mpiedic de geanta ei de voiaj i o nfac la fel ca prima dat cnd
s-au ntlnit.Era att de speriat,nct i clnneau dinii.Pe jumtate era
contient c Alex i Stanni trebuiau s plece mpreun cu ea,ns pe de alt
parte ar fi vrut s rmn aici n oaza aceasta de siguran.Cu fiecare secund
care trecea,sindromul Stockholm se accentua tot mai mult.
-Alex,ateapt.El se opri,la cererea lui Tuno.
-Ce?
-Ia-le.Btrnul puse ceva n mna lui Alex.Cheile de la maina mea.Garajele se
afl n josul aleii,la capt.Al meu este al aptelea din dreapta.Cred c are
rezervorul plin.
-Mulumesc.n vocea lui Alex se simea aa de mult recunotin,nct Emily
putea s-o simt ca pe ceva palpabil n atmosfer.
-S fii n siguran,biatul meu.Tuno l mbria,apoi Emily se trezi i ea strns
cu putere n braele lui.O s-mi fie dor de tine,Emily.i doresc s fii n siguran.

Vocea lui Emily era prea necat n lacrimi ca s poat vorbi.l mbria la
rndul ei pe btrn,rugndu-se pentru sntatea lui.Nu putea nici s se uite la
pisic,ea de rmas-bun.Tuno adun aternuturile de pat.
-Uite,am s le aranjez ca un culcu pentru Blanche,ca s nasc aici i asta o s
explice tot.Acesta a fost ultimul lucru pe care Emily l-a auzit de la Tuno,
deoarece Alex a scos-o din dormitor.Stanni era n salon cu traista lui.Alex
deschise ua glasvandului ce ddea spre aleea din spate,iar acum iuitul sirenei
se auzea asurzitor.El se furi afar i verific aleea cu o privire scurt.
-Crezi c s-au gndit s ne ndrume exact pe acest drum? ntreb Emily.
-M-am gndit la asta,spuse el.Dar dac stm aici,vom fi prini cu siguran.Asta
este unica noastr scpare.Stanni vine i el cu noi,ca s nu fie gsit aici.Este
cunoscut ca suporter al mtuii mele i i-ar putea crea necazuri lui Tuno.O s-l
lsm n drum,la el acas.Ea ddu din cap.Ca nite strigoi se topir cu toii n
noapte.Emily i simea inima pulsndu-i n gt,aa cum se grbeau pe aleea
dintre locuine.Aerul i ntmpin proaspt dup lunga lor edere n
ascunztoare.Cerul era acoperit de nori i ntunericul i proteja.Ea se gndea cu
team la ceea ce lsase n urm i auzul i era ncordat s prind orice alt sunet
n afara respiraiei sale precipitate.Rezist chiar imboldului copleitor de a se
uita n urm,dup urmritori.Alex o inea de bra cu o mn ferm i
protectoare,ca o ancor.Logic judecnd,el avea dreptate lsndu-i pe Tuno i pe
Blanche...dar n acelai timp,era suprat pe el.
Aleea avea cam o sut de metri lungime,iar la captul ei,se aflau garajele.Era
complet pustie,iar casele care o strjuiau erau n ntuneric,ca i cnd ar fi fost
izolate de aceast lume.Emily numr n gnd porile garajelor,pn o descoperi
pe cea de-a aptea.Alex i ddu drumul din mn i orbeci la ncuietoare.
Blestem ncetior.n gnd,ea-l implor s se grbeasc n timp ce se ntreba
dac Tuno a auzit deja acele fatale bti n u i dac mai este n siguran.
n cele din urm,ncuietoarea a cedat cu un clic sonor i Alex a dat n lturi una
din ui,att ct s le permit s se strecoare nuntru.
-Stanni,stai de paz.Tnrul ncuviin,dnd din cap.Garajul era ngust,dar ei se
strecurar pe lng Mercedesul negru.Alex descuia portiera din partea oferului.
Emily se vr pe dup volan,ajungnd pe locul de alturi.
-Stanni,l strig ncet Alex,fiind intrat doar pe jumtate n main.
-Liber,spuse Stanni.D-i drumul.Am s nchid uile i de ncuiat,ncui dup ce
tragi maina afar.Alex nchise portiera i porni motorul.Maina prinse imediat
via.Emily oft uurat,apoi ns,nepeni.Cum se putea ca un motor normal,
silenios,s sune deodat ca cel al unui camion diesel de patruzeci de tone?

-Or s-i aud,opti ea.


-Sunt prea ocupai s se joace cu sirenele.
-Alex...
-Emily,nceteaz.Alex scoase repede maina,cu spatele.Stanni nchise uile
garajului i apoi le ncuie.Alex ntorsese deja maina cu faa i rula,cnd Stanni
a deschis portiera i a srit nuntru.Emily se afla acum nghesuit ntre cei doi
brbai,cu puca mitralier n dreapta,pe genunchi.Nici nu o observase la
Stanni.n stnga era nghesuit n coapsa solid a lui Alex.Nu este momentul
pentru aa ceva,se gndi ea,reacionnd automat la atingere.Practic,stnd direct
peste Alex,gsise o modalitate de a scpa de fric.Din nefericire,altele erau
problemele care se creau.Se concentra asupra putii,a crei eava i mpungea
rotula.
-Stanni,opti ea.N-ai vrea s ndrepi eava n alt parte,te rog.
-E n regul,Emily.Nu are gloane.
-Nici un glon? Gndul o ngrozea,de fapt.
-N-a avut niciodat,spuse el vesel.
-Niciodat...Apoi pricepu.n acea noapte m-ai speriat al naibii!
-Sssst! i potoli Alex.Emily tcu,nefiind nc sigur dac trebuia s fie furioas
sau recunosctoare pentru faptul c n-a avut niciodat gloane.
Maina rula pe strada ntunecoas.Alex opri la col,se uit n ambele direcii,apoi
eliber frna.Traversar oseaua i continuar pe strada ngust,n jos.n
main,era o tcere tensionat.Emily realiz c-i inea respiraia n ateptare.n
ateptarea mugetului sirenei,a unui alt motor,a unui strigt de alarm.
Maina travers o alt strad,tot fr incidente.Apoi o alta.Erau pe drumul
bun.Din nou.Semnul de ieire din ora de pe drumul cu o singur band de
circulaie,era aproape indescifrabil n ntuneric.
Alex frn i se uit atent la el.Nu-i venea s cread c reuiser pn aici,fr
nici un incident,sau aproape fr.Cnd o cotiser pe strada pe care locuia
Stanni,aproape c se ciocniser cu o mare mas de oameni care demonstra
mpotriva lui Florian.Acum Stanni continua cu ei cursa.Imediat ce vor ajunge
aproape de grani,el i cu Emily vor merge mai departe,iar Stanni i va duce
maina napoi lui Tuno.i cu toate c totul mersese bine,nu dduser peste nici o
patrul,nici peste poliiti,totui,el nu ndrznise s foloseasc farurile,din care
cauz trebuise s conduc la pas de melc.i tremurau muchii de tensiune.Nu-i
puteau permite o impruden doar pentru c reuiser s ajung aa de departe.

Aveau de mers printre nlimile abrupte de deasupra oraului.Privelitea era


pitoreasc i drumurile neltoare.Emily se foia pe locul ei.El o btu uor pe
picior,cu un gest protector,de ncurajare...i oarecum posesiv.Simea cum l
cuprinde aceast trire i nu tia dac trebuie s blesteme sau s se bucure de
puterea acestei senzaii.Emily i trase puin piciorul,dei nu prea avea unde s-i
mite.
-Ce mai atepi? ntreb ea.S se schimbe semaforul? Stanni chicoti,iar Alex
zmbi.
-Corect.Lund piciorul de pe frn,i ddu drumul mainii,s prind vitez,s-o
acumuleze n perspectiva urcuului.
-Grecie,venim,spuse Emily.Prea ncntat.Alex n-o putea condamna pentru
asta,dar o avertiz.
-E lung drumul...chiar i n vremuri bune.
-i acum e cel mai ru.Ea oft.Mulumesc,domnule Dickens.Nu ne mai rmne
de fcut dect un singur lucru.Stanni,vrei s nvei un cntec experimentat n
main i cu adevrat american? Stanni rse.
-Bineneles.n maniera ei tipic de a descrei frunile,Emily ncepu s cnte.
-O sut de sticle de bere pe perete,o sut de sticle de bere...Alex cltin din
cap,amuzndu-se n sinea lui.n ciuda attor ani de stat n Statele Unite,n-a
neles niciodat acest cntec.Cum pot fi sticlele de bere pe perei? Nu s-a spus
nimic despre rafturi,doar despre bere pe perei.i pe msur ce acestea erau date
jos i trecute din mn n mn,toi trebuiau s cad lai pe podea,practic bei
mori.Era unul din multele lucruri americane contradictorii care-l ncntau.Emily
era al doilea.De fapt,ea nainta rapid n fruntea listei cu lucrurile care-l ncntau.
Cltin nc o dat din cap,apoi se gndi la Tuno.Stomacul i se agit i-i dispru
toat plcerea.Oare ce se ntmplase cu prietenul su? Nu i se prea cinstit ca ei
s ajung att de departe fr el.Alex simi muchia tare a coroanei pe piele,sub
cma.Jacheta lui lejer o ascundea,la fel i pe celelalte lucruri pe care le avea
la el.La talie,l apsa globul sceptrului.Contiina sa vie nu avea nimic de-a face
cu aceast senzaie de metal,mai mult chiar,ar fi dorit din tot sufletul ca acele
obiecte s nu se afle acolo.n timpul celor ctorva secunde de neatenie din
dormitor,Tuno scosese bijuteriile din locul lor ascuns i i le nmnase.n clipa n
care le atinsese,Alex realizase c nu putea s nu le ia.Chiar neutru fiind,el nu-l
putea sprijini pe unchiul su.Administrarea Casei de Kiros fusese bine instituit
prin mtua sa Julia.Nu mai fusese timp pentru nimic altceva dect s i le bage
pe sub cma,iar acum i ddea seama c acolo,lng piele se aflau n cel mai
sigur loc disponibil.O saco ar fi putut fi nesigur sau scotocit,n mod inocent

sau intenionat.Bineneles,c nu se mai punea problema astfel,n cazul n care


erau oprii,dar asta era deja altceva.
-Emily ai s te mbei dac o ii ntr-una cu cntatul,spuse Stanni.
-Nu,rspunse ea,ntrerupndu-se.N-ai observat c dai doar sticlele mai departe?
C nimeni nu bea din ele?
-ntotdeauna m-am mirat de asta,spuse Alex uitndu-se atent nainte.Drumul era
ntunecos i foarte accidentat.Faptul c nu aprinsese farurile,nrutea lucrurile.
-Ei,acum tii.Vocea cptase o nuan de amuzament.O.K.,suntei gata?
-Nu cred,murmur Stanni.
-Nu conteaz.ncepe oricum de sus.O sut de sticle de bere pe perete...
Maina se zdruncin violent i cei trei dinuntru,fur aruncai de pe locurile
lor,n momentul cnd maina alunec n jos i apoi n fa,dup care rmase
nemicat.Alex fu aruncat peste volan.Automat ntinse mna i opri motorul.
Emily fusese aruncat peste el.i Stanni peste ea.Probabil c ieiser din drum.
Inima i se fcu mic la gndul c ea a fost de vin.
-Eti bine? Toi au pus ntrebarea n acelai timp.
-Cred c suntem,suspin Emily.Data viitoare,adu-mi aminte s-mi pun centura
de siguran.
-Toi ar trebui.Stanni deschise portiera i cobor din main.Alex ncerc i el pe
partea lui,dar portiera nu se deschise dect civa centimetri i se nepeni n
ceva.Stanni o ajut pe Emily s ias,apoi se ntinse s-l scoat pe Alex,care i
apuc mna,se opinti de volan i Stanni reui s-i trag afar.
Se ndeprt de main i imediat se uit dup Emily.Se apucase cu amndou
braele i tremura toat.i petrecu un bra pe dup umerii ei i o trase
alturi.Trupul ei era aa de fragil.
-Eti sigur c eti bine? ntreb el.Ea ncuviin din cap.
-Nimic nu te aranjeaz mai bine ca o butur.Unde o fi berea atunci cnd ai
nevoie de ea? Dac vreodat pun mna pe agentul acela de turism,am s-i omor.
Alex chicoti.nsemna c era bine.Se ntoarse spre main...i rmase uimit.Nu i
se ntmplase s ias din drum.Nimerise ntr-o uria groap,chiar n drum.
Fuseser norocoi c nu muriser.
-Arat ca o surpare de drum,coment Stanni,examinnd groapa enorm.
-Cum poate s se surpe un drum? ntreb Emily.Alex ridic din umeri.
-Unele drumuri sunt foarte vechi i nu sunt ntreinute cum ar trebui.
-Sau mcar s fie reparate,adug Stanni.E mai uor dect s le betonezi.Nu
trebuie s le marchezi i obligi oamenii s foloseasc doar oselele.Acest lucru i
asigur pe soldai c.nu pot fi folosite.n caz contrar,se vd efectele.

-n mod sigur s-au vzut efectele pe maina lui Tuno,spuse Emily.i acum,ce
facem?
-tii vreun cntec de promenad? ntreb Alex.
-tii vreun cntec de goan? spuse Stanni artnd n fa,pe drum.Cteva perechi
de faruri dansau ncolo i ncoace ca ntr-un joc de urmrire,pe msur ce
vehiculele luau curba drumului.
-Nu-mi miroase a bine,spuse Emily.
-Nici mie.Nici nu apuc Alex s-i termine vorbele,c i luar gentile i se
mprtiar n poriunea mpdurit de pe marginea drumului.Ramurile copacilor
le biciuiau feele i trupurile,uneori destul de tare.Epuizai,se ngrmdir dup o
stnc.Alex se arunc pe terenul dur i Emily i urm exemplul.Noroiul rece nu
avea confortul unui refugiu,dar n ciuda acestui lucru,Alex realiz,n cteva
secunde,c Stanni nu era cu ei.
-Stanni? strig el optit,nendrznind s ridice mai mult glasul.Nu rspunse
nimeni.
-Oh,nu.Vocea lui Emily era nceat,aproape c el nici nu nelese cuvintele.
-E iste.Se descurc,spuse Alex cu siguran,mai mult ca s se asigure pe sine
dect pe ea.Cum zgomotul motoarelor se apropia din ce n ce,ei se strnser mai
tare unul n cellalt.El se ntreba dac ea simea formele detaate ale bijuteriilor,
apoi cnd ea ridic capul i o privi n ochi,uit de toate.
Alex o srut cu disperare,bucuros c erau n via amndoi.Gura ei era fierbinte
i moale,i rspundea la sruturi,iscndu-i flcri n interior.Minile li se
cutau,li se despreau,frecnd i explornd peste tot,pe msur ce li se nteea
dorina tot mai arztoare.Ultimul lucru la care ar fi trebuit s se gndeasc era
aceast pasiune,dar nu mai putea s se gndeasc la altceva.
n urechi i se nfiltra un huruit din ce n ce mai puternic.Amndoi se retraser
gfind din braele celuilalt.Vehiculele se aflau pe drum,chiar sub ei.
-Dorothy Sayers a denumit odat izbucnirile hormonale drept nite tigri
ordinari,spuse Emily.Au fost destul de ordinari s se dezvluie chiar acum.
Alex surse.
-Tigrii au i ei raiunea lor cnd se reped la tine.Chiar n timp ce vorbea,el se
tra ncet nainte,pn cnd putu s se uite pe dup stnc.Cele trei camioane
ncetinir cnd ajunser cu lumina farurilor la Mercedes.Alex i inea respiraia
i se uita,nevenindu-i s cread: camioanele ocolir maina,vzndu-i de drum.
-Ce este? ntreb Emily.
-Au trecut pe lng ea,spuse Alex nencreztor.
-Glumeti! Ea se arunc practic peste el ca s se uite i ea printre pietre.

-Ai s strneti din nou acei tigri,o avertiz el.


-mi pare ru,se ddu ea jos de pe el.Gemu la brusca ei retragere.Nu din cauz c
fusese grea.Cu ea se simea al naibii de bine.
-Hei,voi facei atta zgomot c trezii i morii,spuse Stanni,aprnd din
ntuneric.
-i tu i sperii de moarte,spuse Alex,ridicndu-se.O ajut i pe Emily s se ridice
i nu-i mai ls mna.i strngea blnd degetele,contient de fragilitatea ei
feminin.Ai vzut ce erau?
-Preau camioane de ferm n drum spre ora,rspunse Stanni.Cineva care ine
mori s pstreze cursul vieii normale.
-i s continue s ncaseze bani,adug Emily.i acum,ce facem?
-Unde sunt fermieri,se presupune c este i un sat.Poate c reuim s obinem un
ajutor pentru main.
-Nu cred c ne poate scoate de aici,spuse Stanni.Partea din fa este distrus.
Alex gemu.
-Tuno o s m omoare.Emily,cred c nu avem altceva de fcut dect s mergem
pe jos.
-Surprizele vieii.Stanni i ddu lui Alex traista cu alimente i lui Emily sacoa ei
de voiaj.Ascultai,de ce s nu am eu grij de main,s i-o duc napoi lui Tuno?
Asta o s v dea un avans.
-Stanni,ncepu Alex,n pofida soluiei logice a tnrului.i displcea gndul de al prsi.
-Mai bine,plecai,spuse Stanni,btndu-l pe umr.Data viitoare nu vor mai fi
fermieri care s se duc la pia.
-Zu c am s-i omor pe agentul meu de turism,spuse Emily.i nu mai rde.
Oricum,Alex rdea.i voia s-o in aa,mai nti voia ns s scape din aceast
situaie.Grecia era nc departe.
CAPITOLUL 6
Valderieee,valderaaaa,valderaaa,valdera-ha-ha-ha... Emily oft,ascultndu-l
pe Alex fredonnd cntecul oficial al drumeilor din orice organizaie
excursionist din lume.
-Ct o s dureze drumul pn n Grecia? ntreb ea,alturndu-i-se i punndu-i
mna streain ca s-i fereasc ochii de soarele aprins al dup-amiezei.Era
nfierbntat,obosit i nsetat,iar el cnta acelai cntec de cel puin o jumtate
de or.
-n jur de o sptmn,spuse Alex,ntrerupndu-se.

-O sptmn! Ea l privi nencreztoare.Sper c mai cunoti i alte cntece n


afar de sta.El se ncrunt.
-Dar sta ce are?
-Nimic,doar c este posibil s am cu adevrat nevoie de expresia mea oasele n
co,dac ai s-i tot cni o sptmn ntreag.N-am putea s ne oprim acum?
Noi am tot mers de cnd l-am lsat pe Stanni i asta a fost nainte de zori.n
afar de asta,m-am sturat s m tot izbesc de crengile copacilor.M simt ca o
slbticiune.
-Bun idee.i arunc o ochead glumea.S-ar putea ca eu s fiu cel slbtcit.
-Hai s mai mergem,spuse ea,grbind pasul,n ciuda faptului c o dureau
picioarele.
-i s pierdem soarele sta minunat? Emily,tu m-ai impresionat ca o femeie care
ar vrea s se opreasc s miroas un trandafir n toiul unei revoluii.
-Da,l miros,Alex,crede-m.Ea se apostrof n sinea ei cu severitate,dorindu-i s
menin relaia lor la un nivel superficial.Asta nsemna s nu flirteze.S nu se
ating.i chiar s nici nu se priveasc.ncepnd de asear,evenimentele s-au
derulat att de repede,nct a fost trt odat cu ele,fr s se gndeasc.
Acum,fiind singur cu el,n mersul lor pe lng drum,ca s se in tot timpul
aproape de copacii i arbutii protectori,ea ncepu s-i dea seama c era singur
cu el,singur cu un prin sexy.Deja era prea contient de micrile trupului
su,de lungimea picioarelor lui,de balansul degajat al braelor lui puternice,dar
fantezia ei i aducea n minte parfumul lui cnd o srutase,n acea diminea.
Acel srut ca o dezlnuire disperat a nevoii fiecruia din ei,n miezul
primejdiei,i rscolise dorine aprinse slbatic n ea.El nu era un tip foarte
frumos,nu genul de frumusee clasic,dar emana virilitate.Sexualitatea lui era
prezent,acoperindu-l ca un nveli,ademenind-o cu ceea ce se ascundea
dedesubt.n privina lui,ea nu se putea ncrede n puterea lui.
-Oh,Doamne,murmur ea.Se prezenta mai ru dect i nchipuise.Situaia ei
groaznic trebuia s fie singurul lucru care s-o preocupe i n loc de asta,s-a
postat n spatele acestui brbat.Ea nu putea nici mcar s-i opreasc imaginaia
s fabrice fantezii erotice cu el,ce s mai zicem c o s-i controleze inima s nu
mai bat att de slbatic de fiecare dat cnd el o atingea.Acest sindrom
Stockholm i scpa printre degete.Dar nu era dect att,i tot ddea ea nainte,
silindu-se s cread aa.
-Emily,spuse el,ntrerupnd-o din gndurile deranjante,nu-i face griji n legtur
cu Tuno i Blanche.Vor fi n regul.Ea-l privi.
-Chiar crezi?

-Trebuie.Nu mai suntem acolo i asta le d o oarecare siguran,nu-i aa?


-Aa cred.
-i sunt sigur c Blanche a nscut fr probleme.Ea ncuviin,dnd din cap.
Nelinitea ncepu s o cuprind i se simi deodat obosit.
-Haide.El o lu de bra i o trase mai adnc n pdure,departe de drum.Hai s
facem o pauz i s mncm ceva.Am tras prea mult de noi.Pulsul straniu care i
se zbtea n vene,atunci cnd el ncepuse s-o conduc spre o poriune mai
izolat,se liniti la aceste vorbe.Iar ea i spuse c se duceau doar s mnnce n
pdure.La ce se ateptase? De fapt,nici nu voia s tie.Pdurea deveni mai
bogat n tufiuri,iar terenul urca abrupt n pant.Emily se mpiedic n timpul
urcuului n pant.Copacii erau mai groi i mai slbatici.Rmsese aproape fr
suflare cnd s-au oprit,n cele din urm,ntr-o vlcea umbrit.
-Dar ce eti? ntreb ea lsndu-se pe un bolovan mai neted.Un membru
nzdrvan al familiei Von Trapp?
-Trebuie s te mai antrenezi,Emily,spuse el inhalnd adnc aerul.Aerul proaspt
de munte.Ce-i poate dori mai mult un om?
-O limuzin i un paaport? El rse.
-i o can de vin alturi de mata.
-Mata ai face bine s nu bei vin atunci cnd conduci,spuse ea,mirndu-se cum
putea fi att de dat naibii de vesel cnd lumea lor mic se surpa.
-Mata ai numai ap.Scoase o sticl din saco.Dac ne-ar veni o limuzin din
cer,acum am fi salvai.Cred.i ddu seama c el pstra deliberat un ton vesel,ca
s o liniteasc pe ea...s nu se ngrijoreze...s o fac s se simt sigur i
relaxat.Ea se ntoarse ntr-o parte,fiind mai impresionat de gest dect voia ea
s recunoasc.
-Avem salam,brnz i mere,spuse el.
-i eu am bomboane de ment,adug ea,scotocind prin geanta ei de voiaj.De
dragul lui,putea s simuleze aceeai stare de spirit.
-Suntem bine aprovizionai.Aa c povestete-mi cum este s copilreti la o
ferm de cai n Pennsylvania.Cel puin,acolo presupun c a fost familia ta,din
moment ce spui c predai la o coala din acest stat.
-Cminul familiei mele,se afl acolo.West Chester Country.inutul cailor.De
fapt,nu este prea mult de povestit,este un amestec de via de suburbie i via
rustic.Singurul eveniment major din copilria mea a fost faptul c am avut cinci
frai care m-au tachinat dup anumite reguli.Oricum,am ajuns s-i iubesc cu
timpul.El chicotea n timp ce tia o felie de brnz din bucata mic.
-Nu-i greu s ajungi la aa ceva,n condiiile date,spuse ea,lund felia de la

el.Taie dou felii de salam,ca s pot face un fel de sandvi.El ncuviin,


ascultndu-i ndrumrile.Dup ce i ddu salamul,o ntreb:
-i cum stai cu viaa amoroas,Emily Cooper? Aproape c-i scp mncarea.
-Ah...
-Ai vreun prieten? Nu pori verighet,aa c-mi nchipui c n-ai so.Greesc
cumva? Ai spus mai nainte c nu exist nici un brbat.Ce nseamn c nu exist
nici un brbat? Ai avut vreodat so?
-A existat odat,spuse ea cu reinere.Acum nu mai este.
-Ce s-a ntmplat? Ea muc din sandvi.
-Emily.
-S-a cstorit cu mine n compensaie pentru logodna lui desfcut.Vocea i suna
neobinuit de ascuit,trecutul ei o mai durea nc.
-neleg.Avea senzaia c el nelege mai mult dect i-ar fi convenit ei.
-Deci ce s-a ntmplat? ntreb el.Ea ridic din umeri.
-Lucrurile obinuite.
-Care obinuite? Certuri despre bani? Concepii de via diferite? I s-a oferit o
slujb la cellalt capt al rii i tu n-ai vrut s-i urmezi? A comis adulter?
-Nu! Respir adnc ca s se calmeze.Concepii diferite de via.
-Ct de diferite? Voia cumva ca prosoapele s fie mpturite n trei i tu nu
voiai? Ea gemu,simindu-se atras ntr-o curs unde nu avea rspuns.i ca s-i
spun mai multe despre ea,nsemna s-i permit s ptrund n intimitatea ei.Dar
n acelai timp,nespunndu-i,atrgea atenia asupra faptului c-i era team s nu
devin prea intimi.Ajunse la concluzia c spunndu-i cte ceva,era mai sigur n
multe privine.Cel puin,putea s controleze tot ce-i spunea.
-Eram n ultimul an de liceu,cnd colega mea de camer i-a prsit logodnicul,
i-am acordat lui Hank consolare i nelegere,pentru c-mi plcea,de el.Lucrurile
s-au ncurcat cumva i ne-am cstorit i nici acum nu pot s-mi imaginez cum
s-a ntmplat.Mama mea spune despre mine c sunt o venic matern.
Oricum,amndoi am realizat faptul c am greit,aa c am terminat-o.
Hotrse s nu-i spun de logodna ei rupt,care fusese aproape imaginea copiat
a cstoriei sale,pn n momentul n care ea i-a dat seama de acest lucru.N-a
vrut s-i spun nici faptul c acest ultim eveniment fusese motivul pentru care
venise ea tocmai n Peraco,s fug de toate.n loc de asta,ea a trecut la atac.
-Spune-mi despre tine.Au existat cstorii sau mari iubiri ascunse n trecutul
tu?
-Am fost tare ndrgostit de Peggy Lipton de la Mod Squad cnd eram tnr i
aa a evoluat primul mariaj.

i ca s nu mai ntrebi,i spun c ea a fost dezamgit c s-a cstorit cu un


brbat obinuit,n loc de un prin.
-i cum ai devenit tu un brbat obinuit? l ntreb ea,simindu-se din ce n ce
mai relaxat i mai degajat.Briza care adia prin vlcea o fcu s se nfioare.
Simea piatra dur,susinndu-i confortabil spatele.i nici brnz cu salam n-au
fost rele.El ridic din umeri.
-Dup toate ciudeniile familiei mele,eu sunt mulumit c sunt un brbat
obinuit.
-Ce fel de ciudenii?
-Colecionri de ceasuri stricate,alergii la decizii de afaceri,sponsorizri de
aciuni de caritate pentru gndacii de buctrie,ntemniarea veriorilor n pivnia
palatului.E ntuneric i nspimnttor acolo.Rse ca pentru sine.
-Opt sute de ani de cstorii ntre rude produc nite ciudenii,aa c s fii un
brbat obinuit,sun grozav de atrgtor.Putea s parieze c avea dreptate.Din
ceea ce-i spusese i din cte putuse ea s-i dea seama,familia lui era complet
dezaxat.Realiz c el s-a strduit foarte mult ca s ajung un brbat obinuit,s
se asigure c el nu era ca ceilali.Dinuntrul ei urc compasiunea izvort pentru
bieelul ncuiat n pivni.Probabil c a fost nfiortor...
Instantaneu o coplei o nevoie de a proteja.Aceasta o mai vrse n necazuri.
-Cum este s predai la copii de cinci ani? o ntreb.Mi-ai spus c elevii ti sunt
imprevizibili.Acum se aflau pe un teren sigur.Aduce mai mult a poliist la
catedra de la grdini.O profesoar trebuie s fie jumtate actri,ca s-i amuze
i s-i ocupe pe copii i,jumtate poliist,ca s nu se produc haos.
-Ar fi trebuit s te angajeze la palat.Tutorii notri aveau tot aa de puin efect
asupra veriorilor mei ca i plantele.
-Poate c le era team s disciplineze alteele regale.
-ie nu i-ar fi fost.Ea surse.
-Probabil c nu.i ei sunt tot copii care au nevoie de ndrumare.Copiii
reacioneaz la deprinderi i la disciplina bunului sim.
El o aprob dnd din cap i continu s mnnce n tcere,de parc rumega n
minte vorbele ei.Ea i terminase mncarea,cnd ajunse la concluzia c golul de
conversaie i convenea mai mult dect cursul luat de discuie.Nu dorea s
cunoasc mai multe despre el.Cu ct ar fi tiut mai multe,cu att ar fi devenit
mai curioas i asta ar fi escaladat continuu,pn cnd ea s-ar fi prins n
propria-i plas.Nu trebuia s-i doreasc dect s ajung acas,la clasa ei i la
viaa ei.La viaa ei obinuit.Dar atunci de ce brbatul obinuit avea atracia unei
flcri scprtoare?

-Cum i simi picioarele? o ntreb Alex.


-Bine,mini ea.Simea o durere constant n toat talpa i toate oasele piciorului
o dureau.Acestea erau destule semne c picioarele nu-i erau n regul.Se uit i
la pantofii lui scumpi,sclciai acum,fr scpare.Probabil c picioarele lui erau
ntr-o stare mai rea.Dar ale tale?
-Ca i cnd ar putea s-i doreasc s avem o main.Se ridic i se strmb.Sau
un scaun pe rotile.Crezi c ai putea s m mpingi tot drumul pn n Grecia?
-Ct de lung este acest drum?
-S zicem c am mers cam vreo zece mile...
-Zece! exclam ea.Atta,doar? Zece?
-Dar ct de mult crezi tu c am mers?
-Nu tiu.Mi se pare c o venicie.
-Ar putea fi la ritmul n care mergem.Ea oft,deprimat de acest gnd.
El i ntinse mna.
-Hai,Emily.Nu vom ajunge aa,stnd i vicrindu-ne.Stnjenit,i lu mna i se
sprijini de ea pentru a se ridica n picioare.Simurile i reacionar la puterea i
cldura degetelor iui nfurndu-i pumnul.Se uit cu o privire fix la el,
incapabil s aib tria s se uite n alt parte.
-Emily.Vocea i era voalat.Cobor capul.Buzele o atinse uor,ca i cnd ar fi
fost nesigur de reacia ei.Ii mngie gura att de fin,nct ea-i simi inima gata
s se prbueasc.Atingerea era cald,mtsoas,nfurnd-o ntr-o delicat
ntunecime.Apoi n-o mai atinse,nu i-o mai apropie n acea izbucnire de
pasiune.n schimb,dorina interioar renscut,avea propriul ei mister.Semna cu
o seducie de tandree,mpotriva creia nu putea lupta.i nici nu ncerca.
n cele din urm,el i ridic capul.
-Am face mai bine s ne continum drumul.Ea ddu din cap,nendrznind s-i
sugereze s mai stea.Vlceaua era prea tentant i era prea clar care era maniera
prin care puteau uita de necazurile lor.Li se ntmpla,de parc dup plecarea de
la Tuno,le fusese eliberat atracia pe care o simeau unul fa de cellalt.N-au
urmat scuze pentru tigri dezlnuii.i toate deveneau din ce n ce mai grave.
-Glumeti? ntreb Emily.
-Ai vreo idee mai bun? i replic Alex,privind grajdul care se contura n amurg.
-Da.Pe pmnt,cu dou pietre drgue sub cap,n loc de perne.Nu vreau s dorm
ntr-un grajd,Alex.Ar putea s dea peste noi fermierul i s ne prind.i atunci
ce-am realizat?
Fermierul era ultima lui grij,socoti Alex.Dup-amiaza aceasta se dovedise mai
periculoas pentru echilibrul su dect putuse el s-i imagineze.Toat ziua l

obsedase srutul acela miraculos.i asta l-a ajutat ntr-un fel s continue s
mearg,cu toate c-l dureau picioarele.Acum ns,abia mai putea s peasc,
pantofii lui de comand ajunseser o caricatur,iar Emily trecuse dincolo de
epuizare.Trseser prea mult de ei.Aveau nevoie de odihn i relaxare,lucru pe
care nu-l gseau pe pmntul gol cu pietre.O s aib grij s stea departe de
ea,asta-i.
-O s dormim n grajd,spuse el naintnd.Ea scnci de protest i el o repezi s
fac linite.
-Sssst! Acum cu siguran c o s-i aduci pe fermier peste noi.
-Eti nebun,opti ea,mergnd pe lng el.
-Ai alergie la fn?
-Nu.
-Atunci nu sunt nebun.El iei din liziera pdurii,privind cercettor spre casa de
la ferm.Totul arta de parc locuitorii ei se adunaser nuntru pentru noapte.
-La ce or trebuiesc mulse vacile? o ntreb el.
-De unde s tiu? Am crescut la o ferm de cai,dac mai ii minte.
-Adevrat.i fr s-i spun ceva,o lu de mn i o trase dup el prin spaiul
deschis dintre copaci i construcia din lemn.Acoperir distana n cteva
secunde,apoi se lipir de peretele grajdului.Lemnul negeluit l nghiontea prin
cma.
-M ntreb dac James Bond a fcut figura asta,spuse Emily.
-Taci,femeie.M cznesc s-i gsesc un pat pentru noapte i tu trncneti
despre aa ceva.El o conduse n jurul grajdului,n partea opus fa de luminile
care se vedeau din cas,cutnd o fereastr sau o u lateral.
-Unde naiba sunt intrrile? mormi el pipind s gseasc un spaiu gol n
perete.
-napoi de unde am venit,i opti Emily.Nu le-ai vzut?
-Nu,nu le-am vzut,rspunse el simindu-se caraghios aa cum se lsa condus
napoi de ea.Porile batante fceau corp comun cu pereii de lemn i erau nchise
cu un mic zvor din lemn,aa cum cuta el.n filme,ntotdeauna vzuse aa ceva
la intrarea grajdului.Emily atinse un resort de lemn i o ui mic,nglobat n
poarta mare,se deschise spre interior.Dispru nuntru.
-Emily! Pi i el peste pragul de la intrare i intr nuntru.
-Sunt aici.nchise ua i cu ea alung ultima posibilitate de lumin.Crpturile
dintre brne permiteau s treac doar nite frnturi neclare.Simurile i fur
cotropite de mirosul de animale i fn.Caii ddeau din copite i se agitau.O vac
mugi.

-Sper c a fost muls,spuse el,lund-o din nou pe Emily de mn.Crezi c este


vreun staul liber,unde s putem dormi?
-Asta este mica ta incursiune.El tia c rde de el.n orice caz,un bun fermier i
controleaz vitele o ultim dat,nainte de a se culca,aa c a sugera podul cu
fn de deasupra...
-D-i drumul.Gsir scara i escaladar treptele pn n pod.Zgomotele i
mirosul erau mai slabe acolo sus,iar animalele ncepuser s se liniteasc,dup
ce se agitaser la apropierea noilor venii.Alex se relax imediat.
-Arat mai bine dect la Hilton,spuse el,desfcnd fnul din grmad i
mprtiindu-l n jur.Ct timp nu ne bate la u detectivul casei,vom fi n
siguran.
-Asta speri tu.Vocea ei suna plin de ndoial.Se ls peste o grmad de fn.
Mie mi-e team s-mi dau jos pantofii din picioare,probabil c o s mi se umfle
picioarele ca nite mingii de baschet.Alex o gsi prin ntuneric i i arunc fnul
mprejur.Ceva i optea s pstreze o oarecare distan ntre ei.
-Eu am senzaia c ale mele vor depi mingile de baschet,spuse el.
-Am acas un bazin pentru picioare,ncepu ea gnditoare.Apa cldu curge de
jur mprejur.
-Te rog,nu m mai tortura cu apa.El trase adnc aerul n piept,apoi i scoase un
pantof.
-Ce nseamn cnd nu este nici o schimbare n ce privete intensitatea durerii?
-C i-ai pierdut picioarele acum cinci mile.
-Asta trebuie s fie.
-Ct de mult crezi c am mers azi? El tcu un moment de parc ar fi calculat n
gnd.Nu voia s o dezamgeasc,dar ruta lor fusese mai mult cu ocoliuri,dect
dreapt,cu scopul de a evita oraele i satele.
-Am pus ceva distan ntre noi i main.Probabil n jur de douzeci de mile.
-Oh.Ea era evident dezamgit.El i ddu mncarea i apa,fr s mai ncerce o
conversaie de abatere a ateniei.Uneori este mai bine s lai lucrurile aa cum
sunt,socoti el.n afar de asta,nu putea s-o mint n legtur cu distana mare pe
care o mai aveau de parcurs.Emily nu merita s fie minit...n nimic.
Cina le-a fost identic cu prnzul i o mncar n tcere,ascultnd zgomotul pe
care-l fceau animalele dedesubt,ct i sunetele naturale ce ajungeau din pdurea
de afar.De undeva de aproape,ip o bufni.n momentul n care terminase de
mncat,Alex se simea complet relaxat,cu excepia picioarelor.i ale ei trebuiau
s fie n aceeai stare proast.Amndoi o s chiopteze dac nu iau nite
msuri.i venir n minte vorbele ei despre bazinul pentru picioare.

Nu putea face rost de aa ceva,n schimb avea la ndemn o alt metod de


relaxare.
-Uite.i ridic un picior,punndu-i-l pe genunchi i ncepu s-i maseze.
-Ce faci? l ntreb ea ncercnd s-i trag piciorul din strnsoarea lui.
El i-l inea,ns,ferm.
-M asigur c mine ai s poi merge.Dac nu-i aplic aa ceva,mine n-ai s
poi nici s stai pe picioare.i depuse i el piciorul n poala ei cu toat
delicateea unui nceptor.
-S faci i tu la fel cu ale mele.Te rog.Vreau mcar s m asigur c mai sunt
acolo.El i frmnta carnea ca un expert,neinnd cont de ezitrile ei.Muchii i
erau att de ntini i de duri,nct se simeau ca nite pietre.i-ar fi dorit i el s
aib un bazin pentru picioare,unul din acele lucruri micue,gen Jacuzzi.Nu mai
puteau continua la ritmul pe care-l impusese astzi.Nu erau nclai potrivit,nu
aveau nici echipament pentru umblatul pe teren accidentat de munte.El i
reproa din nou treaba cu maina,tiind c fusese prea panicat.Ar fi trebuit s
foloseasc farurile ca lumea.Ar trebui s fac ceva s ndrepte aceast mic
problem,dac voiau s mai ajung n Grecia.Poate c avea fermierul o pereche
de tenii vechi,de o mrime potrivit,pe care s-i poat mprumuta.
Emily ncepu s-i frece uor piciorul,apoi cu mai mult for,apsndu-i muchii
aproape dureros.i era bine.Att de bine nct se rzgndi i-i propuse s fure
nite pantofi mai buni.Ar fi bine ca Emily s-i maseze picioarele n fiecare
noapte.Cum linitea se ntinsese,deveni ncet-ncet contient de felul n care se
odihnea piciorul lui Emily,lng pelvisul lui.De cte ori i ntindea piciorul,
clciul i se cufunda mai mult spre el,ntr-o micare contrar natural...Chiar n
el.Pe frunte i fcur apariia stropi mici de transpiraie.Se ntreba dac nu
cumva au nceput aa i cei care fetiizau picioarele.Un picioru inocent pus n
poala cuiva i acesta rmne marcat pe via.
-Auuu! exclam ea.M apei.El i slbi strnsoarea.
-mi pare ru.i oricum,cred c este gata cu piciorul sta.
-i eu zic la fel.I-1 btu uurel i l ddu deoparte,apoi l lu pe cellalt,
aezndu-l cu grij de ast data,drept pe genunchi.Se concentra asupra
masajului,avnd grij s nmoaie muchii i ncheieturile ntrite,gratulndu-se
c-i ndeplinete sarcina...pn cnd deveni contient c piciorul lui sttea vrt
ntre coapsele ei.Erau ispititor de moi i totui cu muchii tari.Se ntreb cum
s-or fi simind fiind ncolcite n jurul taliei lui,inndu-l strns n timp ce el s-ar
mica nuntrul ei.Transpiraia i se scurse n josul tmplelor i el trase o
njurtur n gnd.Ar fi vrut s-i retrag piciorul,dar nu se putea mica.Nu voia

dect s-i simt minile mici,producnd acele micri rituale,senzuale,care-l


scoteau din mini.Cnd,n cele din urm,ea i ddu piciorul deoparte,simea c
nu mai are aer.Eliberat de sub magia ei,i mpinse piciorul de pe genunchi de
parc ar fi fost un fier nroit.Nu putea s-i explice reacia.n urm cu zece
minute,era pe punctul de a-i da duhul de durere i epuizare,iar acum era
ncolit,nelinitit...Mintea l mboldea c trebuie s-i spun ceva.Despre
bijuterii.Asta o s-i distrag.Pe tot parcursul peregrinrii lor,se tot gndise dac
s-i spun sau nu.Trebuia ns s tie deoarece era implicat i ea.
-Emily,opti el.
-Ce este? Vocea ce ptrunse pn la el...era voalat i senzual.Se strdui s nu
reacioneze la acea senzaie de mtase ntunecat mngindu-i pielea.
-Trebuie s tii ceva.Am la mine bijuteriile coroanei.Ea respir precipitat.
-Care bijuterii?
-Bijuteriile coroanei din Peraco,spuse el repede,creznd c ea s-a gndit c i-a
pomenit de unele lipsite de importan.
-Adic ceea ce poart un rege?
-Da.Tuno mi le-a dat asear,s le scot din ar,ca s mpiedicm ncoronarea.
M-am gndit c ar trebui s tii.
-O,Doamne.i putu da seama de ncntarea din glasul ei.
-Chiar aa,Alex? Unde sunt? Pot s le vd i eu?
-Dar cum? Nu avem lumin aproape deloc.Se ntreba dac nu cumva a fcut
vreo greeal.Ea prea chiar voioas.
-Ba da,am aici.Auzi zgomotul fermoarului tras de la geanta ei de-voiaj.
Am o lantern,prins pe lanul de chei cu un clic,o raz subiric de lumin
dans peste fn,apoi poposi drept n ochii lui,fcndu-l s-i nchid.Unde sunt?
-Aici.i mut lumina de pe mine.i descheie cmaa i scoase sculeul de
catifea aezndu-l pe fn.Trase de gura sculeului i scoase bijuteriile afar.
Urm un moment lung de tcere,n timp ce ea le examina.
-Probabil glumeti,spuse ea,prnd dezamgit.
-Au o vechime de peste o mie de ani,spuse el nelinitit de reacia ei.Nu nelegea
ea oare importana lor istoric?
-Adevrat? O mie de ani.Se ntinse s ating un pandantiv.Incredibil.
-i mulumesc pentru c le-ai apreciat.Se opri.mi pare ru c te-am amestecat n
treaba asta.Dar nu le puteam refuza.
-Oh,Alex.Cred c eti minunat.
-Chiar crezi? Aprecierea i produse o satisfacie al naibii de mare.
-Da,cred.Tu i salvezi ara familiei tale.

Eu sunt...bucuroas c te cunosc i c...am luat parte la aceasta.Stinse lanterna.


Acum chiar c trebuie s ieim din Peraco.Hai s le punem aici,n geanta de
voiaj.
-Eu am s-o duc.nchise sculeul i-l puse n geant.Statur tcui cteva clipe.
-Emily.
-Ce este?
-Nimic.
-Oh.El se aplec n fa,certndu-se n sinea lui s nu fac prostii,aa cum de
fapt fcea.Mna i-o atinse pe a ei.Emily nghii,nlturndu-i un nod,care-i
apruse odat cu fulgerul senzual ce o strbtu.
-Sper c tu eti.
-Aa este.i era att de aproape.N-ar fi trebuit s cocheteze cu un pericol
emoional ca acesta,dar nu se putea stpni s n-o fac.
-Doar nu eti...i drese glasul.Doar nu eti pe cale s m srui,sau mai tiu eu
ce? El se aplec i mai mult spre ea,pn cnd i simi respiraia pe fa.
-Nu cred.
-Bine...bine...N-ar fi o idee prea fericit.Dar nu se retrase.
-Nu prea fericit,fu i el de acord.Gura i-o gsi pe a ei cu cea mai fericit
abilitate de care dduse vreodat dovad.Buzele-i erau calde,gata s i se
deschid,la fel cum se deschide soarelui,o floare.El o mpinse napoi n fn,cu
trupul aezat peste al ei,simindu-i snii lipii de pieptul lui.Gurile li se
ngemnar,alintndu-se i tachinndu-se,nflcrndu-i din ce n ce mai tare.El
era flmnd de ea,ca un om privat de mncare,mult prea mult vreme.
Emily i nfipse unghiile n umerii lui,fr s se gndeasc care vor fi
consecinele.i ea l dorea,i copleise cu desvrire raiunea,precauiile,o
copleise n ntregime.Cum ar putea s i se mpotriveasc acum,cnd i dovedise
n cele din urm c are ncredere n ea? Pasiunea ei care crete rapid,mtur
orice urm de nelinite.L-a dorit de la nceput.Fiecare zi pe care o triser
mpreun,fusese ca un dar,iar ea nu avea de gnd s Iroseasc darurile.
Gura lui era ca un foc viu,o ardea.Minile i poposeau pe sni,scond-o din
mini.Se ridica spre el,ntinzndu-se pentru o i mai mare apropiere.El i sruta
la nesfrit obrajii i gtul.Minile i-au tras de pe ea,practic,tricoul i fusta.Fnul
se simea aspru sub ea,dar n momentul n care pieptul i fu eliberat i buzele lui
s-au ancorat de un sfrc al acestuia,uit absolut totul n acest asalt senzual.El o
gusta cu gura,cu dinii,pn o simea zvrcolindu-se sub el,atingerile lui
ducndu-i dorinele,dincolo de limita normalului.Ea se auzea pronunndu-i
numele,dar nu mai conta asta.Degetele au reuit cumva s-i desfac cmaa i

suspin din nou la senzaia atingerii pielii lui.Trupul su se mica pe al


ei,materialul blugilor frecndu-se unul de altul.Ea-i deprta picioarele pentru a
face loc oldurilor lui.i ndoi un picior ca s-i mngie ct mai sus pe gamb...
i scoase un ipt ascuit,cci n acea clip o durere intens i cuprinse piciorul,
un crcel pe o mare ntindere.
-Ce este? Ce este? ntreb Alex,srind de pe ea.Scnci i el la rndu-i,apucnduse de picior n momentul n care muchii i se contractar brusc.
-Am un crcel,spuse ea respirnd precipitat,chircindu-se cu genunchii la gur.Pe
fa i curgeau lacrimile.Simea pe buze gustul srii.Ar fi trebuit s tie c se va
ntmpla aa,dup atta mers.
-ntinde-i piciorul...i vocea lui trda o durere mare.ine laba relaxat...
ahhh...nu mica degetul!
-tiu.ncerc s-i urmeze sfatul,dar piciorul se rzvrtise violent.
-Am mers prea mult...El gemu cnd muchii i se crispar n alt loc.
Prea mult din altceva,reflect ea.Scncind,ncerc s-i ntind piciorul din nou,
ncletnd din dini s suporte crampa.Durerea era nc ngrozitoare,dar parc se
simea ceva mai bine,oarecum.Jena i aprinse faa,cnd realiz c era goal de la
bru n sus.Pipi n jur dup fust sau tricou i degetele-i atinser,n sfrit,
bumbacul.i trase cmaa pe ea,fr s-i dea seama c este c-maa lui Alex i
nu a ei.O arunc de pe ea,apoi se apuc din nou de picior,deoarece o lovise o
nou durere.
-Dar este ridicol,murmur ea,blestemndu-i norocul.Dar i apru n minte.
Trebuie s fie un semn nscris pe frunte,ceva n genul fraier.Cnd piciorul i
s-a mai calmat,se apuc s-i vneze serios cmaa,de data asta cu mai mult
succes.
-Te simi bine? o ntreb Alex.
-Da.Sper c nu l-am sculat pe fermier.
-O s aflm asta n cteva minute.Ateptar ntr-o tcere tensionat,Emily fiind
preocupat s se apostrofeze singur c a cedat imediat.Crcelul de la picior
fusese o pedeaps pentru prostia ei,socoti ea.i permisese s cread c poate s
fac dragoste cu Alex,dup care s plece pe drumul su,fr nici o implicaie
emoional.Ei bine,fizicul ei a fost cel care a salvat-o de la umilire i durere i ar
trebui s fie recunosctoare.Cum n-a aprut nici un fermier nnebunit,s-au
relaxat n cele din urm ntr-o tcere stnjenitoare.Hotrt s o mprtie.Emily
se ridic,aducndu-i mai aproape geanta de voiaj.
-Am uneori crampe musculare i de aceea mi-am adus cu mine ceva de acas.
Sper s nu continue crampele toat noaptea,dar pentru orice eventualitate...

Ea scotoci nuntru i scoase un mic flacon.Uite ce avem.Este un antispastic


muscular.
-Poate c mine vom reui s opim cumva,spuse el,ntinzndu-se.S iau nite
ap.Luar pastilele,apoi se aezar cu mare grij n fn.
-Cred c acum am s adorm,spuse ea,ghemuindu-se la o distan de cteva
picioare de el.Se culcase cu spatele spre el.
-Noapte bun,Emily,spuse el.Aa cum i auzi vocea,ea i nchipui c sttea pe
spate.
-Noapte bun,Alex.Apoi,neputnd rezista,adug: Noapte bun,John biatule.
Noapte bun,tat.Noapte bun,mam.Noapte bun,bunicule.Noapte bun,
bunico...
-Spune noapte bun,Grecie.
-Noapte bun,Grecie.Tonul jucu mprtiase tensiunea din ea.i probabil i din
el,socoti ea,simindu-l mai degajat.Dar de acum ncolo el va trebui s gseasc
alte locuri n care s se odihneasc.Ea nu poate avea ncredere n simurile ei
ntr-un loc ca acesta.
CAPITOLUL 7
Dup un somn adnc,Alex se trezi,mijind din ochi la lumina zilei i la Emily
care i se nghesuise alturi.Cum ajunsese acolo,nu se mai ntreba.Nici nu avea
timp.Un fermier furios l privea de sus,innd o furc ndreptat cu dinii spre
burta lui.Alex avea presimirea c astzi n-o s le mearg la fel de bine ca i ieri.
-Ce naiba cutai n grajdul meu? ntreb fermierul n limba peracan.
-Dormeam.Alex se uita atent la dinii de metal,ascuii.Ar fi vrut s se ntind i
s pipie geanta de voiaj cu coninutul ei nepreuit,dar nu ndrznea s se mite.
Nu-i nchipuia c fermierul ar putea s-i rneasc pe el sau pe Emily,dar nici nu
dorea s afle acest lucru cu adevrat.
-Asta pot s vd i eu,c dormii,spuse fermierul.i retrase ncet furca,dar nc o
mai inea pregtit,gata s intervin.Nu artai a vagabonzi.Ai plecat de
rzmeria din ora? Alex ncuviin,dnd din cap.
-Suntem greci,mergem acas.
-i eu sunt regele din Sheba.Trecerea de la limba peracan la engleza perfect
pronunat,fu parcurs dintr-o dat de fermier.Era clar c omul era un britanic
transplantat aici.Suntei mbrcai prea bine i prea n stil american ca s fii doar
nite greci,so i soie,care se ntorc acas.i n afar de asta nu ai accent de
grec,omule.Locuiesc aici de prea mult vreme,ca s nu cunosc diferenele.
Alex i ddu seama c planurile lui bine ticluite zburaser la prima dezlegare a

limbii.Stomacul i se strnse la gndul c acest om ar putea s-i recunoasc...dac


nu cumva s-a i ntmplat deja.Emily se mic lng el.
-Emily,spuse el blnd,punndu-i un bra peste ea,astfel ca s nu poat sri de
fric,atunci cnd va da cu ochii de adversarul lor cu furca gata s-o foloseasc.
Ne-a sunat ceasul.
-A sunat ceasul? Se sili s-i in ochii deschii i s se uite la el.El atept ca ea
s se trezeasc de-a binelea.Cnd veni clipa,ochii i se mrir puin n timp ce
privirile i alergau de la el la fermier.
-Bun dimineaa,spuse ea vesel,dei trupul i era tensionat.mi pare ru c v-am
mprumutat fnul.O s-l punem bucuroi la loc.
-Ea nici mcar nu este grecoaic! exclam fermierul.Ce naiba se petrece aici?
Emily trase o njurtur de grajd,n gndul ei.
-Este exact ce ne mai lipsea,i murmur Alex,dndu-i prudent drumul lui Emily.
Ascult,suntem turiti,nu am putut merge la ambasad ca s mergem acas,aa
c ncercm s ajungem la grani.Ne pare ru c v-am speriat,dar o s plecm
imediat,O.K.?
-Nu tiu.Era evident c suspiciunile fermierului se nmuleau.Am fost sftuii s
ndreptm orice strin spre postul local de poliie.Nu-mi pot imagina pentru
ce.Mai bine venii n cas s luai o mas decent servit de soia mea,pn m
hotrsc ce voi face cu voi.La naiba,dar nu aveam azi nevoie de btaia asta de
cap.Furca se ndrept n sus.Alex se ridic ncet n picioare.Durerea l
strpungea prin tot corpul i nc mai simea o uoar urm a crcelului din
gamb.O ajut pe Emily s stea pe picioare.Ea avu prezena de spirit s culeag
geanta de voiaj,degajat,i s-i petreac cureaua peste cap,venindu-i n
diagonal peste trunchi.Ar fi fost aproape imposibil s-i fie smuls fr
rezisten.El adun pantofii lor,apoi pir ncet spre scar.Inima i se strnse,
atunci cnd vzu c ea nu-i putea ascunde durerea mai mult dect el.Cu
siguran c n-ar putea s-o ia la fug n condiiile astea.
-nc nu mi-ai rspuns la ntrebarea cine suntei,spuse fermierul.
-Al i Emily Cooper,spuse moale Alex,mulumit c mintea i mai mergea nc.
Emily clipi din ochi,dar nu-l contrazise.
-Jimmy Waites.Venii din Seriat? ntreb fermierul,n pantofii ia? Ei ncuviin
dnd din cap.M mir c nc mai suntei n picioare astzi.
-i eu,murmur Alex,strmbndu-se de cte ori punea piciorul pe treptele de
lemn ale scrii.Din pcate,gndul de a-i bga din nou picioarele n pantofi,i
trezi cele mai oribile senzaii din imaginaia sa.
-Iapa este culcat,spuse Emily,cnd ajunse pe pardoseala grajdului.

Se uit ntr-unul din compartimentele grajdului.


-Este n dureri i cred c are i probleme,spuse Jimmy.De aceea n-aveam nevoie
s-mi bat capul cu voi,astzi.nainte ca Alex s-o poat opri,ea intr n
compartiment.
-I se oprete.Am fost crescut la o ferm de cai...Nu,uit-te,se vd copitele
mnzului.
-i asta-i tot,spuse Jimmy,intrnd dup ea.Am stat aici peste o or i n-a naintat
deloc.Nu simt capul mnzului.Alex intr i el dup fermier,uitndu-se la iap,al
crei posterior tremura de suferin.
-Pun pariu c are capul ntors spre spate,spuse Emily.Ai chemat un veterinar?
-Da,dar este acum la alt ferm.Adug cu tristee: Atunci cnd o s ajung el
aici,o s fie prea trziu.
-Dac ai putea s treci o funie pe dup capul mnzului,sau chiar pe dup bot sau
maxilarul de jos,ai putea s i-l tragi n fa.Tatl meu a fcut aa,odat,folosind
pauzele dintre contracii.Se ntoarse spre englezul cel nalt,cu sprncenele
ncruntate a ngrijorare.Dac nu faci ceva,ai s-i pierzi pe amndoi.El o privi
lung,plin de tensiune,cntrind n mod evident dac ea tia despre ce era vorba.
-Ai dreptate,spuse el deodat.Alex privea amuzat cum Emily i fermierul au
trecut la treab.Emily mngia iapa cu cuvinte linititoare,pe un ton moale,
fiecare fibr a ei fiind angajat s o ajute s treac prin durerile ei.Ea spusese la
un moment dat c mama ei o poreclise venica matern i aceasta avusese
dreptate.Dndu-se cu pruden la o parte din calea lor,Alex o studia pe Emily
cum se lupta pentru viaa mnzului.Ceea ce simea el pentru ea,era mai mult
dect posesiune.Ea era o fiin blnd,frumoas i atrgtoare.Se pare c apruse
n viaa lui,exact n momentul cnd totul era cu susul n jos.Ea nu va putea fi
niciodat plictisitoare.Nu tia de ce.El ar fi putut scpa de zece ori pn acum i
fermierul n-ar fi observat,dar era de la sine neles c el a rmas.N-ar fi putut s-o
prseasc pe Emily.i iat c au reuit cumva s-i treac mnzului o funie pe
dup maxilar.Emily o inea ntins i amndoi ajunser la concluzia c ea nu
avea atta putere ct s pericliteze mnzul,pentru c ar trage prea tare.De
altfel,nici nu erau sperane prea mari pentru supravieuirea lui.Pe Emily o
podideau lacrimile vznd cum apar picioarele mnzului ca apoi s dispar
iari.Alex i-ar fi dorit s-o consoleze,expresia ei ndurerat i sfia inima,dar
nu putea s fac nimic.Dup mai bine de o or,Emily suspin adnc i ddu
drumul la funie.
-S-a ntors! Dintr-o dat,pur i simplu.Am simit cum i se ntoarce capul.Uite!
Uitai-v!

Botul mnzului apru la vedere.Jimmy l apuc de picioare i trase.La o


contracie a iepei,mnzul fu expulzat jos,pe paie.Sttu acolo fr s se mite.
Emily apuc o mn de paie i ncepu s-i frece repede.
-Hai,puior,respir puin pentru mtua Emily.i acesta,dup un scurt tremur,
respir n cele din urm.Toat lumea rsufl uurat i fermierul mpinse mnzul
spre botul iepei.Aceasta se uit la mogldeaa care tremura lng ea,de parc
spunea: Deci asta a fost realizarea,apoi i adulmec progenitura.Alex socoti
c nu se simise niciodat n viaa lui mai bine ca acum.
-Asta n contul lui Blanche,spuse Emily,uitndu-se la el.El surse de dup
marginea staulului.
-n contul multor lucruri.Ai fost grozav.
-Nu prea ru.Sunt bucuroas c a mers.Se ridic.Fermierul o sprijini,cnd o vzu
c se clatin pe picioarele care o dureau.
-Haidei s mncm ceva.Apoi o s v aranjm ntr-un pat ca lumea.Nimeni nu
mai pleac nicieri astzi.Alex zmbi.Jimmy nu o s-i mai denune acum,dup
ce Emily l-a ajutat.Venica matern a acionat i de data asta.Exact cnd au
avut cea mai mare nevoie.
Emily se uita fix la patul dublu.Patul dublu nu era altceva dect un pat ngust,n
care abia ncpea ca lumea o persoan,ce s mai zicem de dou.
-Ahhhh...ncepu ea,cznindu-i mintea s gseasc o modalitate s o roage pe
Helena,soia lui Jimmy,s-i dea o alt camer.Nu-i era uor acum,dup
declaraia lui Al Cooper.Cel puin,el nu fcuse baie mpreun cu ea mai
devreme.Acum,ea era mbrcat n halatul Helenei,pentru c aceasta se oferise
s-i spele hainele.Dac nu se ntindea,s se odihneasc,muchii ei dureroi,carei nrutir starea dup poziia n care a stat ca s ajute iapa,n-ar mai rezista
mult n starea lor obinuit de relaxare.Dar nu voia s se odihneasc n patul
acela.
-Arat minunat,spuse Alex.Ea putu s-i vad un surs ascuns.
-Avei i prosoape n baie,i spuse Helena lui Alex,n timp ce trgea perdelele ca
s nu-i deranjeze soarele dup-amiezei.Ea le oferise un prnz copios i nici
mcar nu clipise cnd a vzut c are musafiri.Simii-v bine i odihnii-v pn
la cina.Amndoi prei extenuai.Helena se strecur afar din camer.
-Drgui oameni,spuse Alex.i interesani.Orice om care se stabilete aici n
Peraco,numai ca s protesteze mpotriva taxei pe venit din Anglia,trebuie s fie
un om interesant.
-Au o ferm frumuic,adug Emily absent,atenia ei fiind nc concentrat

asupra ncperii pe care le-o oferiser Jimmy i Helena,insistnd s-i petreac


noaptea acolo.Ea nu se simea obosit,nu cu nelinitea care o ptrunsese.
Noaptea trecut fusese salvat de crampe musculare,astzi ns,i revenise
raiunea.
-Alex,eu n-am de gnd s dorm n patul acela cu tine.
-Helena o s intre la bnuieli,spuse el,ridicnd din sprncene.i la fel i Jimmy.
Ne-a promis s ne duc pn aproape de grani,mine diminea.Nu ne putem
permite s strnim bnuieli.
-Oh,nu,nu poi.i puse minile n olduri.N-ai s te mai foloseti de asta.Am s
dorm pe jos.
-O,nu,n-ai s dormi.Dac e s doarm cineva pe jos,atunci eu sunt acela.
-n regul.Ea surse la expresia lui ocat.Eti un prin,Alex.
-Sunt un idiot,murmur el.Ea se aez pe pat,apoi i ridic picioarele pe
salteaua moale.Trupul i se cufundase uor i avea senzaia c st pe un
nor.Suspin de plcere.
-E mai bine dect s faci dragoste? o ntreb el,uitndu-se n jos spre ea.
Ea-i drese glasul,ca ntr-o ncercase de a da aerul afar.
-n regul cu asear...a fost vorba doar de hormoni...
-Ai mai spus asta.
-Ei bine,ce altceva ar putea fi? Nu avem nimic n comun.
-Asta-i amuzant pe jumtate.
-Alex,nu sunt interesat de o aventur de vacan,e n regul?
-n regul.Dintr-odat,el vorbea cu ea,fiind prea repede de acord i probabil
ascunznd o pcleal.Dar nu putea s-i dea seama care era pcleala.Asta o
fcea i mai nervoas.El se aplec i o btu uurel pe obraz.
-Nu-i face aa de multe griji,Emily,cred c m duc s fac baie.De ce nu vrei s
tragi un pui de somn?
Iei cu pai mari din camer,nchiznd ua dup el.Emily se uita n tavan.
Aceast formul de so-soie i scpase repede din mini.Trebuia s-i spun clar
c atta timp ct ar putea s reacioneze fizic la prezena lui,nu avea n vedere o
aventur.i era caraghios s te gndeti la orice altceva.Problema era c se
ndrgostise de el fiindc era prin.O singur menionare a titlului su i-i fusese
deajuns,exact ca oricare alt femeie pe care a cunoscut-o.Trebuia s nceteze s
se mai gndeasc cu cldur i nelegere.
Ar fi vrut s poat cere o alt camer,dar tia c el are dreptate cnd spune c
vor strni bnuieli.Jimmy le era recunosctor pentru ajutorul dat de diminea,
dar ea nu se ndoia c n momentul n care fceau ceva ieit din comun,el i-ar fi

prt la secia de poliie.i atunci s vezi ce artificii.Ea avea de petrecut doar o


dup-amiaz i o noapte n camer cu Alex.Ar putea s fac mcar att,s-i ajute
s scoat din ar bijuteriile coroanei.Era att de curajos,att de...Emily i ddu
seama c iari proceda cum nu trebuie,nfrumusend i ncercnd s neleag
lucrurile.Trase una din perne de sub cuvertura veche,dungat,i o arunc pe jos.
-Patul dumneavoastr este gata,murmur ea.Cu acestea,se ntoarse,nchise ochii
i adormi instantaneu.
-Foarte nostim,mormi Alex,dup o jumtate de or,uitndu-se la perna de pe
covoraul uzat.Geanta-de voiaj se afla lng noptier,exact unde o lsase cnd a
plecat din camer.Cel puin,n-o luase Helena.El fusese ngrijorat cnd ea i luase
hainele murdare din baie,chiar cnd se afla n cad,insistnd s i le spele.i
lsase o cma i o pereche de blugi de-ai lui Jimmy.
O privire aruncat lui Emily i-i ddu seama c fusese lovit de somnul greu al
lui mo Ene.Dormea pe o parte,cu gura destins i deschis.Un sforit uurel,
care nu se potrivea unei doamne,i ajunse la urechi.Da,dormea adnc.
Se ntinse,minunndu-se de relaxarea pe care o simea n muchi,imediat dup
baie.mprumutase chiar aparatul de ras al lui Jimmy,spernd c acesta nu se va
supra.i oricum,ce era un aparat de ras ntre prieteni?
Alex se frmnta n legtur cu asta,apoi se uit spre pat.N-ar fi trebuit s-o lase
pe Emily s creeze un precedent.Era negativ pentru imaginea so-soie.n afar
de asta,ar trebui s fie blestemat ca s doarm pe duumeaua tare de lemn,att de
neprimitoare.Ridic de jos perna i o puse la locul ei,peste cuvertur,ns.Cnd
se ntinse,avu grij s nu trezeasc frumoasa adormit.Ea nu se micase i el nu
se putu mpiedica s nu zmbeasc.Era grozav.Cu adevrat grozav.Trebuia s
fie de acord cu ea c nu prezenta nici un interes o aventur de vacan.n
dimineaa aceea i se ntmplase ceva,pe cnd o urmrea de parc ar fi svrit un
miracol.Ea se transformase,i devenise mai clar n minte...i n suflet.
ncepuse s-i doreasc s aib o lung i lent poveste de dragoste cu ea.
i simea cldura iradiind la civa centimetri de el.l tenta,dar acum c tia ce-i
dorete,i era mai uor s reziste tentaiei.El putea s atepte i ntre timp putea
s se comporte ca un gentleman perfect,ca un prin.Ar fi interesant de vzut ce
credea Emily despre acestea.
Emily deschise ochii,deoarece se trezise.Se uit fix la spatele lat de brbat lipit
chiar de nasul ei.Spatele lat de brbat gol.
Se strecur afar din pat i respir uurat cnd o privire mai general,i scoase
la lumin faptul c Alex avea nc pantalonii pe el.

-Hei! spuse ea,scuturndu-i uor umrul.Senzaia pielii lui calde,fu suficient s


o fac s-i doreasc s sar iari n pat cu el.Scoal-te.
El se ntoarse pe spate i deschise un ochi.
-Hei,bun.
-Ce naiba caui n patul meu? ntreb ea,ncercnd s nu se uite la prul negru i
moale de pe piept,care se restrngea n jos ntr-o linie subire nspre talie.
-Dormeam.Atunci rsun o btaie la u.
-Emily,Al,strig Helena.V-ai trezit?
-Da! rspunse Emily.
-Bine.Cina urmeaz s fie gata.Nu trebuie s dormii prea mult,altfel pierdei
noiunea timpului.
-Mulumim.Ea se ntoarse iari spre Alex.Este vremea mesei.El i ntinse
braele peste cap.Fiecare muchi de pe piept i de pe abdomen,se contura vizibil
sub pielea-i bronzat.Respiraia i se precipit de parc tocmai ar fi pit n
gol.ncerc s-i recapete aerul,dar parc pierise tot din camer.
-M simt sut la sut mai bine.Se ridic din pat i puse pe el cmaa de
mprumut.Golul dispru i pentru ea i aerul nvli din nou n plmni.Se
ntoarse spre ea.
-Hai s mergem jos,vrei?
Ea ddu din cap,temndu-se ca vocea s n-o trdeze.tia c ar fi vorbit ncet i
rguit,dnd-o de gol.
n timpul mesei i n restul serii chiar,Emily apel la toat puterea de stpnire i
la toat voina ei.Cnd n cele din urm se retraser n camera lor,ea deja se
simea capabil s reziste tentaiei.Dup ce Alex nchise ua,ea i lu perna i o
aez pe jos.
-Am s dorm aici.
-i-e team,Emily? Da i zise n gnd.
-Este rndul meu.
-Nu,nu este.O ridic n brae.Ea se zbtu i se mpotrivi,alunecnd n jos i
lateral.El o prinse din nou i ea se rsuci,eliberndu-se iari.El se repezi,o
apuc mai bine i o ridic.Ea se zvrcolea,gata s cad amndoi,pn cnd el o
trnti pe pat.i czu peste ea,jumtate pe pat,jumtate pe margine.Amndoi
gfiau de oboseal.
-Era perfect pe duumea,spuse ea precipitat,luptndu-se s scape de sub el.
-Nu,nu era.Vocea lui voalat prea c vine de undeva din stomac.Ci cartofi ai
mncat la mas? O sut? l lovi uor peste cap.
-Nu sunt gras! Totul se afl n blugi,nu-i aa?

Ea ncepu s rd n hohote,neputnd s se mai opreasc.El ddea din cap


amuzat.Rse i mai tare,la gndul c se purtaser ca nite copii.
-Auzi cine vorbete.Se for s se ridice.Gata,renun.Acum vrei s te dai jos de
pe mine? Cntreti o ton.El se rostogoli peste ea,spre partea cealalt a patului.
-Auu! Auu! exclam Emily,cnd genunchiul lui i atinse coapsa din ntmplare.
-mi pare ru.El o btu ncet peste picior.Noapte bun,Emily.Le-a spune noapte
bun i celorlali din echip,dar n-am fost niciodat un fan de-al familiei Walton.
El se ntoarse cu spatele spre ea,cu intenia clar de a adormi.
Cu toate acestea ea nu avea deloc ncredere n el i se ntinse crispat,gata s
sar n sus din pat,n clipa cnd ar fi fcut vreo micare spre ea.Se tot ntreba
dac s se ntoarc napoi pe podea sau nu,dar se hotr c o nou rund de
trnt,ar putea s fie periculoas pentru ea.Slav Domnului c erau amndoi
mbrcai.Alex ns,tot nu se mica.
Pe msur ce minutele treceau,Emily i simea trupul relaxndu-se tot mai
mult.Ea se ntrea mental,tiind c el putea s atepte doar ca s-i coboare garda
i atunci o va sruta.Mai trecur cteva minute.Alex nu se mica.
Ea era contient de apropierea trupului su...de mirosul de spun i brbat...de
felul n care iradia cldura pn dincolo de spaiul dintre ei...de conturul
umerilor,ce se ntrezrea n obscuritatea camerei...cu linia ngust spre ale i
olduri...de lungimea picioarelor...de adncitura; pe care o fcea salteaua sub
greutatea lui,atrgnd-o i pe ea ntr-o pant subtil...Alex,tot nu se mica.
Emily gemu n sinea ei,dndu-i seama c din nou cdea sub vraja lui.Mai
realiz c respiraia lui,adnc i regulat,arta c,de fapt,adormise.Ea se chinuia
i el dormea.Ticlos...Ea-i nghii toate blestemele mentale i se concentra
asupra unor diversiuni,ca s adoarm.Se gndea la mieluei pufoi srind peste
anuri.Ea tind un copac.O regiune de ar...un ru...frunze de un verde intens
umbrindu-i faa,n timp ce ea sttea pe mal...Alex,aplecndu-se peste ea...gura
lui atingnd-o moale,aprinzndu-i dorine...Emily se trezi dup ce aipise puin.
Alex nu se micase.Era clar c era pe aceeai parte a patului.
Ea aipise i visase lucruri periculoase.tia c,pentru binele ei,ar trebui s se dea
jos din pat,dar i era team s nu-l trezeasc ca s mai aib parte de o lupt
greco-roman.Nu putea s rite asta,mai ales c putea lesne s-i nchipuie ct
avea de pierdut.Trebuia s zac acolo,pe partea ei de pat.Urma s aib o noapte
lung.
-Aici este cel mai ndeprtat punct pn la care v pot eu duce,spuse Jimmy,
oprindu-i camionul hodorogit n afara satului,la zece mile de grani.

-Mulumim,spuse Alex,deschiznd portiera.


-Cel puin acum artai ca nite biei lucrtori greci,care au plecat de la munc,le
spuse rznd Jimmy.i adug pentru Emily: i tu ari ca o lucrtoare,nu mai
eti americanca mbrcat n blugi,cu coad de cal.Alex purta tot pantalonii lui
Jimmy i n plus avea i o pereche de ghete de lucru.i erau puin mari,dar pentru
compensaie,purta cteva perechi de osete.Emily era ntr-o fust i un tricou,
curate,dar nu i se prea potriveau.
-Cel puin acum o s stau bine cu picioarele,spuse Alex.Jimmy,nici nu putem si spunem ct i mulumim.
-M bucur c mi-am salvat iapa i mnzul.i privi o clip.i m bucur c am
ajutat un prin.Alex ncremeni,aa cum l prinsese vorba,pe jumtate ieit din
camion.Asear,i-am vzut poza la televizor,continu Jimmy,alturi de ceilali
din familie; a fost dup ce v-ai culcat voi.E n regul,omule.Du-te i spune
adevrul despre ce se ntmpl aici,cnd ajungi dincolo.Bunicul tu a fost i el
un nebun,dar a avut cap cnd i-a lsat tronul mtuii tale.
-Nu tiu...ce s spun,se pierdu Alex,micat de vorbele fermierului.
-Mulumesc,spuse Emily,srutndu-l pe Jimmy,pe obraz.Pentru toate.
El se nroi cu adevrat.
-Nu tiu cine eti,dar eti o muiere dat naibii.Ea-i surse.
-Sunt doar o turist,zu.
-i o muiere dat naibii,spuse Alex,cobornd cu ambele picioare din camion.
Emily se strecur dup el.Eti aproape de adevr i i mulumesc nc o
dat,Jimmy.
-Avei grij.i fii prudeni amndoi.Alex nchise portiera i Jimmy o porni,
strnind n urm nori de praf pe drumul de ar.Cnd nu mai vzur camionul,
Alex i Emily se ndreptar n direcie opus,ctre grani.
CAPITOLUL 8
Emily se simea ca i cnd ar fi ieit dintr-un cuib cald i sigur i ar fi nimerit
ntr-o lume rece i crud.Locuina lui Jimmy fusese ca un paradis,unde ea i
Alex i permiseser s uite necazurile pentru scurt vreme i chiar s se bucure
mpreun,ntr-un anume fel,ziua lor de prietenie era mai primejdioas dect
aceast situaie.
-Ai luat geanta de voiaj? o ntreb el.
-N-am plecat fr ea,replic ea ironic,ridicnd-o pentru inspecie.i luase
bijuteriile n urm cu o zi i le bgase din nou n cma.Ct crezi ca o s dureze
acum,ca s ajungem la grani?

-Cam o zi.Era aproape de necrezut c mine cam pe la aceeai or,totul se va


termina,iar ea va fi n drum spre cas,spre Pennsylvania.Instantaneu i veni n
minte problema cu Alex,dar ea se debarasa de ea imediat.Nu voia s se
gndeasc la faptul c n-o s-i mai vad niciodat.n loc de asta,ncepu s se
gndeasc la drumul lung pe care l avea n fa.
-Nu-mi vine s cred c am ieit curai i aranjai din camionul lui Jimmy i c
putem s ne continum drumul obinuit spre cas,ca nite suflete srmane,fr
nici un bnu n buzunar.
-Nici nu vom putea s-i continum,dac ai s continui s trncneti n englez.
-Ai dreptate.Tcu i continu s mearg srguincios,la un pas n urma lui,n
maniera mediteranean de a demonstra respectul fa de brbat.Gndul acesta i
reaminti de dragoste i brbai,ca apoi s-i revin n minte ziua de ieri,cu joaca
lor i apoi cealalt noapte,n podul cu fn.Imaginile erau att de clare,nct
aproape c-i simea din nou gura,srutnd-o,alintnd-o...gustnd-o...atrgnd-o
ntr-o vltoare senzual.Dorind cu disperare s-i pun stavil memoriei,
murmur ca pentru sine:
-Lei i tigri i uri...o,doamne.Lei i tigri...
-i taci o dat,spuse Alex,uitndu-se la ea.
-Ai dreptate.Se apropiau acum de un sat.Era pitoresc,aprecie Emily,trecnd cu
privirea peste acoperiurile de ardezie cenuie,peste pereii foarte albi i peste
bogia de trandafiri crtori.Ar fi putut merge n dulcea i sigura Elveie ca s
vad aceleai lucruri.Dar cu norocul ei,ar fi putut nimeri cnd elveienii se
rzvrteau din cauza schimbrilor n reeta de preparate a brnzei sau ceva de
genul acesta.Cum se trau pe drum,Emily observ c erau puini oameni pe
afar,iar cei care mai erau,dup ce le aruncau o singur privire,intrau napoi n
casele lor,nchiznd uile.Cnd ajunser n piaa cu cele trei fntni,totul n jur
era pustiu.Se apropie mai mult de Alex i-i opti:
-Ultima dat cnd am mai vzut aa ceva,Reia Lugosi juca rolul principal.
-Sunt speriai,spuse el.Foarte muli dintre munteni sunt superstiioi.Aici,sus,se
duce o via simpl,la fel ca noaptea i ziua dac o compari cu cea n stil
tumultuos,sofisticat,ce se ntlnete de-a lungul coastei.
i eu a zice.Privi n jur la uile nchise ale prvliilor.S-mi spui dac mi se
face prul mciuc i dac albesc la tmple,de acord? Dac o s m transform n
mireasa lui Frankenstein,vreau mcar s tiu fr s m uit n oglind.
-i mie s-mi spui cnd mi vor crete coli i am s ncep s vorbesc cu un glas
nspimnttor.Ca din ntmplare,minile li se ntlnir i Emily i petrecu
strns degetele peste ale lui,avnd nevoie de aceast atingere a lui,ca s se

liniteasc.Avea un uor frison,n ciuda soarelui puternic care i veghea.Nici


atingerea lui Alex nu putea mprtia de tot magia i nu o putea calma cu totul.
Trecur prin ora fr nici un incident.
-Am s devin paranoic,murmur ea dup ce ajunser la aproximativ jumtate
de mil mai departe,pe drum.
-Eu sunt deja,spuse Alex,rsuflnd uurat.El o trase apoi dincolo de drum,spre
marginea pdurii,pn ajunser ascuni de copacii ce se nirau pe lng drum.
-Nu-mi place aa ceva,ca oamenii s ajung att de speriai,nct s se ascund
la vederea unor strini.Ce naiba face Florian de creeaz o asemenea atmosfer?
Ea cltin din cap.
-Frica se alimenteaz singur.Nu trebuie prea mult.i ca s fim cinstii,mtua ta
i restul familiei au prsit ara,nu le-a mai rmas nimic n care s aib
ncredere,pe care s se bazeze.Ceea ce se petrece acum n ora se va ntinde
curnd i aici,sunt sigur.
-E mai uor s-i fie fric dect s ai curaj,spuse el gnditor.
-mi repet asta zilnic,dinainte de a mplini vrsta de douzeci i cinci de ani.
El chicoti i-i strnse mna.Atunci a fost clipa cnd ea i-a dat seama c se mai
ineau nc de mn.i ddea seama c ar fi trebuit s i-o retrag,dar nu putea.
Avea nevoie s-i simt prezena protectoare,s tie c este acolo.i trgea
puterea din el,din senzaia minii lui n mna ei.Gndul de a fi dependent de el
nu i se mai prea att de deranjant.Se simea...mplinit,inima i cretea de
emoie.Apoi i se micor de disperare amintindu-i c ndat ce treceau
grania,el va pleca.i i se micor i mai mult la alt gnd.Se ndrgostise de el.
La acest gnd,tensiunea din stomac i se multiplic de mii de ori.Nu putea fi
adevrat,se frmnta ea,cu disperare,cutndu-i n suflet i n minte.Doar nu
fusese att de proast.i totui era.Aa-i spunea inima.
-Ai fost logodit de curnd i ai rupt legtura? l ntreb,spernd c ar putea gsi
un alt motiv pentru reacia ei.
-Nu.De ce?
-Sau a fost cumva vreo mare dragoste care s-a destrmat?
-Nu.
-Sau o dragoste pe jumtate,terminat mpotriva dorinei
tale?
-Nici mcar pe aproape.
-Sau ai rvnit la nevasta vecinului tu?
-Matern c nu.De ce?
-ntrebam doar.

El nu prea s sufere din cauz c a fost prsit.Ea sperase s detecteze nite


semne invizibile de suferin din dragoste i s poat duA aceea s-i explice
reacia ca o nevoie sensibil de a-l consola.
nchise ochii,refuznd s cread ceea ce simea,apoi i deschise resemnat.Se tot
minuna cum de putuse s se ndrgosteasc de el.Cnd se ndrgostise?
Probabil c se ntmplase n clipa n care aflase c era prin,se gndi ea cu
dezgust.Fusese ntotdeauna o vistoare,o adept a povetii despre Cenureasa.
i a oricrui care se afla n necaz.Bunul Dumnezeu tia c Alex fcuse parte din
categoria a doua.Venica matern acionase din nou.Combinat cu ideea
despre curajul lui de a lua bijuteriile -toate au dat-o gata.
i n plus l plcea,pur i simplu i plcea de el i i plcea compania lui.
Acest lucru era cel mai ru din toate.
-Ari ciudat.S-a ntmplat ceva? spuse el.
-Ce mai conteaz un pic de stres i de insolaie? i rspunse optimist,de parc
asta ar fi fost cea mai bun vacan dintre toate.S-i reconsidere toate
ncurcturile n care intrase de data aceasta.
-Chiar c m ngrijoreaz,vorbi el gnditor.Vreau s spun,satul prin care am
trecut.
-Ei bine,eu sunt ncntat c nu au srit pe noi ne trasc la poliie.Oft.i sper
c nu ne urmrete nimeni.Nici nu-i trecuse aa ceva prin minte pn cnd nu-i
ieiser vorbele din gur.
-Crezi c se poate aa ceva?
-M ndoiesc.Se ntoarse,cutnd cu privirea poriunea din spatele lor.Nu vd
nimic i n plus noi am abandonat drumul chiar de la prima curb.Dac se
ascund de fric,de ce crezi c ne-ar urmri?
Adevrat,se gndi Emily.Se mai relaxa puin,dar i ciuli urechile,s prind orice
zgomot neobinuit care ar veni din spate.Prea a fi un obicei n Peraco.Dar i
prea ru pentru Alex,vzndu-1 cum mergea tcut i ncruntat.Era clar c l-a
ntristat comportarea stenilor i la fel de clar c era ndurerat pentru ara sa
natal.Nu era chiar att de american pe ct i plcea lui s cread.Pe msur ce
se deprtau de sat,Emily descoperi c era tot mai tensionat i cu nervii tot mai
ncordai,n msura n care presupunea apropierea de grani.Ei fcuser cteva
greeli grave cu Jimmy,care i-au i dat de gol.Vor face tot aa la grani? Ea i
Alex nu puteau s se bazeze pe forma lor fizic,dac erau descoperii.Ea ar putea
fi arestat,iar Alex ar fi folosit pentru a-i da validitate lui Florian.Iar ncoronarea
ar avea loc.Se ntreba dac era cineva care s-i dea seama deja de lipsa
bijuteriilor.Ce va face Florian cu cei care le-au furat?

Poate c nu erau chiar aa de n siguran,cum credea ea.


-N-o s reuim s trecem grania,opti ea.El i trecu braul peste umerii ei i o
strnse protector.Cldura trupului lui alung rceala ce o cuprinsese brusc.
-Ba da,vom reui.Tot ce avem de fcut este s mergem prin pdure,s trecem de
marcaje i suntem n Grecia.
-S mergem prin...Vrei s spui c nu trecem pe la punctele de frontier?
-Eti nebun? ridic el din sprncene.Ne-ar prinde n dou secunde.Tot timpul
ct mi-am fcut planuri,am socotit c traversm prin pdure.Trebuie doar s fim
ateni s nu fie patrule prin zon i cred c va trebui s trecem de un
gard.Grania se ntinde pe o distan mai mare de o sut de mile,iar patrulele nu
pot fi pretutindeni.n condiiile date,cred c grecii ne vor scuza c nu avem viza
de intrare.Ea ncuviin din cap,simind cum o cuprinde un sentiment de uurare.
-Slav Domnului c nu m ntreab nimeni,nimic.mi fceam griji cu asta,tiind
c expresia pe care o tiam eu cu oasele din co este demodat.
-Probabil c dac ai fi ncercat cu ea,ai fi fost hituit ca un uciga notoriu.
-Umorul macabru nu i se potrivete,i spuse ea.Ce conteaz un mic gard ntre
prieteni? Deci,s mergem nainte.
-Dup mine,dup mineChiar dac el i dduse drumul dup criza nervoas prin
care trecuse,ntre ei se instalase o atmosfer liber i degajat.Mersul pe jos nu
mai era att de ngrozitor ca ultima dat,pe de o parte uurat de odihna unei
nopi pline,iar pe de alt parte,pentru c ieiser din munii aceia stncoi,unde
fiecare pas era ori sus,ori jos,ntinznd muchii la maximum.Poate c la noapte
nu vor mai avea crampe musculare.i o fric de cu totul altceva o npdi pe
Emily,la gndul c nu va mai fi nici o durere serioas care s-o opreasc n
situaia ei emoional periculoas.O trecu un frison i pi mai departe de sursa
noii temeri.
-S-a ntmplat ceva? o ntreb Alex.
-Nu,scutur din cap i se sili s zmbeasc.Doar...m gndeam.
-Ei bine,vom face o pauz n curnd.Nu vreau s ajungem epuizai i s avem
probleme atunci cnd nu ne trebuiesc.Ea ncuviin din cap,tiind c are cu
adevrat dreptate.i cu toate astea,o presimire stranie,enervant,i se ncolci n
suflet.Se ndeprtau i mai mult de drum,fiind cu totul nghiii de pdure.Alex
se opri n cele din urm n mijlocul unui lumini de pini i ferigi.Ferigile
alctuiau un covor gros pe pmnt,iar soarele strbtea n raze filtrate prin
verde.Prea un loc din alt lume,oferind pacea i singurtatea pe care le poate
asigura doar Mama natur.

-Locul sta te mbie s te opreti i s miroi trandafirii,fie c vrei sau nu,spuse


Alex.Este o frumusee.
-Dar nu-i nici un rule,murmur Emily.Locul i amintea prea mult de visul ei
senzual de azi noapte.
-N-avem nevoie de rule,spuse Alex,btnd cu palma peste geanta ce coninea
sticla cu ap.L-am interpretat pe Gunga Din,i mai aminteti?
-i eti un mare Sam Jaffe.Ea ls s-i cad geanta de voiaj pe jos i se aez i
ea alturi.Privindu-i teniii,se ntreba cum or fi artnd picioarele ei.O dureau,
dar nu exagerat.Crezi c este trsnit s fii obsedat de picioare?
-Ar fi mai bine dac ai fi obsedat de ale mele dect de ale tale.Se aez lng
ea.Avem acelai meniu ca i ieri.Sper c n-ai nimic mpotriv.Nu c am avea de
ales.Ddu din cap.
-S sperm c nu mi s-au terminat bomboanele de ment.
-Salamul la a fost mai puternic la miros dect m-a fi ateptat.
Au mncat n voie,fr ca vreunul s se grbeasc s-i continue drumul.Emily
se trezi c-i dorete s prelungeasc timpul alturi de el,tiind c ndat ce vor
trece grania,el va merge pe drumul lui,iar ea la fel,napoi la munca ei steril de
educaie.Orict de mult i plcuse munca cu copiii,consider aproape
respingtoare ideea de a se ntoarce napoi la munca ei,doar pentru simplul fapt
c nu-i plcea acest sfrit.Se prea c i Alex avea aceleai gnduri,
deoarece,dup ce au terminat de mncat,el nu s-a ridicat imediat.n loc de aa
ceva,s-a ntins pe ferigi,ct era de lung,sprijinindu-se ntr-un cot.Nu spunea
nimic,edea doar lng ea.Tcerea era plcut,pstrnd totui o ncrctur
ascuns de emoie.Emily se descoperi c se uit la picioarele lui zvelte.Blugii
erau uor largi,dar acum i cdeau pe corp,subliniindu-i muchii tari.ncercnd
s-i distrag privirea,o mut spre piept,tiind c se dezvluia i mai mult dac
nu se uita la el.Umerii lui zdraveni,preau i mai largi,adncind i mai mult
impresia de subiere a taliei sale.i simea msura interioar crescndu-i spre
nivelul periculos i se ntreba dac nu era pe cale s devin o voyeurist.
-Ai spus mai nainte c ai locuit la Princetown,ncerc ea,spernd c iniiind o
discuie i va rcori dorina fizic.Nu este prea departe de locul unde sunt eu.
-Dou ore,spuse el.Dar eu am venit aici cu un proiect mare,pe un an,ca s aduc
ia zi sistemul de computere al guvernului.Chiar dac aparatele electronice sunt
diferite de cele din State,software-ul este cam la fel.Cea mai mare problem este
s adaptezi sistemul la limb i s-i particularizezi pentru uzul guvernului.Eu
supervizez aceasta aici,iar partenerul meu se ocup personal de afacere acas.Nu
ntlneti pe toate drumurile programe pentru limba peracan.

Inima ei tresri.Un an ntreg.i el nu pomenise nici un cuvnt c ar dori s-o mai


vad,cnd se va ntoarce napoi.n loc de asta,se lansase ntr-un discurs.
-Ai o cas sau un apartament la Princetown? l ntreb,avnd intenia s readuc
din nou discuia spre cas.
-O cas obinuit de ora.Mi s-a prut mai potrivit dect cine tie ce palat
imens,doar pentru o persoan.Se uit la ea.Dar a fost doar un loc de dormit.Pn
acum nu mi-am dat seama.
-Cel puin nu sunt zeci de mii de dormitoare,aa cum trebuie s fie ntr-un palat.
El surse.
-Are ntr-adevr avantajul intimitii.Tu probabil c ai s-o redecoreze ntr-o
clip.
-Eu? i pieri vocea i ncerc s nghit ca s-i revin.
-Bineneles.Ai s-o umpli de lucruoare mici,poate ai s utilizezi un motiv cu
pisici...
-Nu sunt att de nepriceput.Se strmb.Pun pariu c ai numai antichiti i lemn
de cire.El ridic din sprncene.
-Aa este.Cum ai tiut?
-Pentru c aa este foarte ic.mi faci impresia unui tip ic.Sau cel puin aa ai
vrea s fii.
-i cum este la tine?
-Rustic francez,admise ea.Deci,te-am luat prin surprindere.
-A fi fost dezamgit dac atunci cnd a fi intrat,ar fi fost altceva.Vocea i era
moale,cu efect asupra simurilor ei.Ea l privi n ochi.
-i ai s vii? Se uit i el la ea,cu o privire tot mai intens.
-Da,sigur.M invii?
-Oh,da.Gura lui i-o cut ntr-un srut ginga.
-i-am spus ce minunat ai fost? o ntreb cu buzele foarte aproape de ale ei.
Cobor capul,aproape ruinat.
-Ai spus c sunt o muiere dat naibii.
-Unic.i aplic un srut pe colul gurii.i gustul tu este unic.
-Salamul este de vin,spuse ea cu respiraia precipitat.Inima i se zbtea,sngele
i alerga mai repede,iar judecata ei sntoas o luase razna.
-Fr s mai vorbim i de brnz,murmur el.Gura lui i-o acapara pe a ei i toate
gndurile i zburar din minte.Ea l sruta cu fervoare.Acum nu mai era
momentul s judece dac-l accept sau dac face bine.Gurile li se
mpreunar,alintndu-se i provocndu-se ntr-un dans senzual.Mirosul lui i
mbta simurile,imprimndu-se pentru totdeauna,ca s i-l reaminteasc aa

cum l descoperea i-l simea n mintea i n inima ei.El o rostogoli pe


spate.Pieptul i presa snii,provocndu-i o durere care cerea mai mult dect o
simpl satisfacie.Degetele ei se jucau prin prul bogat,cu uvie ce-i mngiau
palmele,pentru alte aduceri aminte.i simea pielea fierbinte pe obraz,
arztoare,pentru a nu fi uitat.Barba lui,uor crescut,o nepa,n timp ce buzele
li se uneau.Cnd el ridic n cele din urm capul,ea respira convulsiv din lips de
aer.
-N-ar trebui s facem asta,opti el.i srut colul gurii.
-tiu.Ea nu se putea opri.Nici nu voia.Aceasta era singura ocazie de a duce acas
amintiri despre el,nu mai conta ct de dureroase vor fi consecinele.La naiba cu
sindromul Stockholm i cu venic materna.Gura lui se apleca deasupra-i ca un
foc,prjolind-o pe dinuntru.Fiorul pasiunii o apropia i mai mult de el,fiecare
centimetru din trupul su se contopea cu al lui.Bumbacul subire,care era fusta
ei,nu mai era o barier i partea de jos a trupului su o apsa tot mai tare.l apuc
cu minile,ncletndu-se,ca i cnd ar fi vrut s-i aduc ct mai aproape de
ea,ca i cnd ar fi vrut s-i absoarb prin piele.
Era prea puin contient de faptul c el o dezbrca de tricou i sutien.O aez
napoi pe ferigile care alctuiau un pat moale pentru goliciunea ei.Prinzndu-i
vrful snului cu gura,el i-l alint cu micri circulare n jurul punctului
ntrit.Ea se arcui spre el,chemat de buzele-i ce-i gustau pielea,pn ce simi
c-i iese din mini la fiecare atingere uoar.Se ridic,sprijinindu-se ntr-un
cot,apsndu-i pieptul pe faa lui.El i inea ochii nchii,avea obrajii tare
mbujorai,iar expresia sa trda o dorin intens.O dorea.
ntinse mna i-i trase capul spre el.Sruturile i erau devastatoare,nflcrate i
revendicative,fa de tot ceea ce putea ea s-i dea.Ea i se pred bucuroas.
ncerc cu frenezie s-i dea jos cmaa,dar nu putu s-i stpneasc minile.Fu
ajutat fr s fie ntrerupt vreo clip pecetea srutului lor.Cnd i lipi de ea
pieptul gol,gemu,simind o plcere att de intens,nct crezu c o s
explodeze.n timp ce-l mngia pe spate,n sus i-n jos,i trecu vag,prin
minte,gndul c nu o s supravieuiasc.i nici nu-i mai dori,atunci cnd i
simi brbia neted i tare.El i strecur mna sub fust,trgnd de material
pn o aduse n jos.I-o trecu peste coapse,cu mngieri,ca apoi degetele s-i
ating uor partea i mai mtsoas.i ridic capul.
-Te doresc.Acum.Ea l trase din nou ntr-un srut,ce nu avea nevoie de vorbe ca
s arate c dorea acelai lucru.Minile lui erau peste tot,n atingeri urmate de
srutri ameitoare,care nu fceau dect s-o aduc n pragul nebuniei.i scoase
complet fusta i i ddu jos i teniii.Minile i trecur din nou n sus,strnind o

senzaie arztoare.Se ridic pentru puin timp,ca s-i dea jos blugii,ajutndu-se
i cu minile.Atunci ea l atinse uor,pe fese,cu degetele.Gemu i fu ct pe ce s
se mpiedice n graba lui de a se descotorosi de blugi.O pufni rsul,predndu-se
complet puterii feminitii ei interioare.El i spuse zmbind:
-Ai s plteti pentru asta.
-O,aa sper,i murmur ea.l mngia din nou cu degetele pe trup i observ cum
i reine respiraia la senzaia rscolitoare pe care i-o trezea.
Spera cu adevrat s fie aa.Dup aceea,toat ncntarea fizic de mai nainte
pli n faa senzaiei incredibile,c fiecare prticic a trupului ei se contopete cu
al lui.Alex simi c nnebunete datorit acestei senzaii de a-i simi trupul sub al
lui,aa cum a visat.n felul n care l-a aruncat fantezia de attea ori.Dorise s
prelungeasc pauza lor de mas,dar nu-i trebuise dect s se uite o dat la ea,aa
cum sttea nconjurat de ferigi,ca o driadl pmntean,tentndu-l s uite de
scopul lui i s fie pierdut.Fantezia nu-i luase n consideraie cteva detalii pe
care realitatea i le dezvluia acum: incredibila moliciune i dulcea,parfumul
dulce al pielii ei.Felul n care i primea sruturile i participarea ei intens.Felul
n care se arcuia spre el i gemea ncetior,cnd i alinta pieptul cu gura.Sau felul
cum i ndoia piciorul sau i ncorda coapsa cnd o mngia.
Ea i se supuse,fr rezerve.Nici o femeie nu ddea totul,nu-i dezvluia
vulnerabilitatea i nu se druia cu atta plcere aa cum o fcuse Emily Cooper.
O va respecta i o va apra,i jur el n clipa cnd mna i atinse cea mai intim
parte dintre coapse.Ea se nfiora la atingere i lui i trebui o respiraie adnc ca
s se mai controleze...apoi se pierdu complet,cnd ea i mngie blnd i
cercettor brbia,ajuns tare acum doar datorit simplei ei atingeri.Nu mai
putea ntrzia,nu se mai putea abine s nu ptrund n cuibul dintre coapse.
Suspinul ei satisfcut i ptrunse n auz,odat cu pulsaiile ce-i rsunau n cap.
Apoi se afund nuntru,absorbit de ascunziul satinat.Amndoi respirau
sacadat,de surpriza ocului,al adevrului ce nu mai putea fi tgduit.
Se micau mpreun,oferind i primind,degetele lui Emily erau crispate pe
spatele lui,iar picioarele l nfurau n jurul alelor,agndu-se de el i
legndu-l n acelai timp.El i ngropa faa n prul ei,murmurnd cuvinte
nensemnate,dar care spuneau totul,pe cnd se avntau amndoi din ce n ce mai
nalt,spre abisul plcerii.Emily i ip suspinul,lipindu-se i mai mult de el,cu
picioarele ncordate,reinndu-l absorbit adnc n ea,exact n clipa n care
mprtea i el,alturi de ea,explozia de lumin i culoare.Trirea i cutremur,i
mplini,purtndu-i spre o senzaie de ntuneric deplin.ncet,Alex i reveni,avnd
judecata ncetinit de o letargie ngrozitoare.Emily se afla tot sub el,goal dar

aprat.i ddea seama c era probabil greu pentru ea,dar nu se putea nc


mica.O sruta pe gt n semn de scuze,cu gndul c avusese i ea parte de ceva
mai mult dect unic.Nu cunotea un astfel de cuvnt,iar n starea de acum,
mintea i era incapabil s-i descopere,chiar dac ar fi existat.ns ea era...nu mai
era alta ca ea.Nici pe departe.O srut pe umr ca semn de continu apreciere,
singura aciune de care mai era n stare pe moment,iar ea l frec cu piciorul pe
gamb.Cel puin aa credea el,c este piciorul ei.I se prea...aspru.
-Ai osetele n picioare? o ntreb el.
-Mmmm.Ridic capul i privi de-a lungul trupurilor lor.Vedea perfect fiecare
centimetru din pielea ei,lipit de a lui,nici un defect nu se vedea pe pielea alb
ca laptele...doar la glezne,privirea i se opri pe osetele albe,trei sferturi rulate n
jos.Pufni amuzat,apoi continu cu plcerea de a-i sruta gtul.
-Eti cu adevrat grozav,tii asta.
-Mmmm.
-Nu poi s pronuni i altceva? l mngie pe spate.
-Nu vreau.El suspin fericit.Deci nu regreta c fcuser dragoste,i ddea seama
c-i fusese team de asta.L-ar fi durut mai mult dect ar fi voit el s recunoasc.
Nici el nu regreta deloc,n ciuda faptului c-i clcase promisiunea fcut
siei,de a fi cu adevrat un prin n privina necesitilor lui.i sta era doar
nceputul...Odat ce au nclcatDin pcate,realitatea ncepea s-i arate
stringena.Micarea piciorului ei i aprindea o scnteie miraculoas.Alex se
ntri singur n hotrrea de a se scula i de a merge mai departe.Cu ct ieeau
mai repede din situaia asta i bijuteriile ajungeau la mtua lui,cu att va putea
el i cu Emily s realizeze lucrurile mai importante din via.Dorea s-o in n
brae cu drepturi legale.i nu n pdure ca doi adolesceni care n-au unde s se
duc.Orict ar fi de mbietoare ferigile.Dei,el n-o s uite niciodat aceast
prim oar,i jur ca urmtoarea lor scen de dragoste s aib loc ntr-un pat
mare,din cel mai bun apartament pe care-l poate oferi cel mai apropiat hotel
Hilton.Emily merita mult mai mult...Ea se ghemui amuzat lng el.
-Mut-i cotul,m mpingi n coaste.Cuvintele-i nu fceau dect s-i confirme
gndurile.Era prea greu.Se deplas puin.
-Ah,vorbeti.Ea trasa cu degetele rotocoale pe umerii lui,trimindu-i mici
impulsuri senzuale,terminaiilor lui nervoase.
-Crezi c vlceaua asta exist special pentru oameni ca noi? E att de frumos i
se pare c nu sunt nici gngnii.Eu n-am simit nimic.Tu?

El i surse,lmurit acum c locul lor de ntlnire nu a deranjat-o,dup ct se


prea.El ncerca s se concentreze asupra necesitii de a se mica,dar nu voia s
alunge intimitatea dintre ei.
-Zeii n-au fost de acord cu gngniile.
-Poate c i Zeus s-a ntlnit cu Leda aici,coment ea cuibrindu-i-se la piept.i
srut clavicula.Este foarte posibil,deoarece,sunt sigur de asta,zeii nu ineau
cont de lucruri minore precum graniele.Sau poate c Apollo s-a ntlnit aici cu
Artemis a lui.
-Artemis era virgin,adug el,grbindu-se s mai continue c totul a fost
minunat,dar c trebuie s porneasc la drum.Odat ce se vor vedea trecui
grania,vor putea s-i petreac toat vremea ntr-un pat confortabil,discutnd
despre felul n care se ntlneau zeii grecilor.Ea oft i-l mpinse pe spate.
-Biata Arti.A avut ce pierde.Se uita zmbind,n jos,spre el,cu o privire
mechereasc i provocatoare.Pieptul i se freca de toracele lui.Alex se pred.Era
un lucru mult mai important dect salvarea unei ri.Ii aduse gura n jos,spre a
lui.
CAPITOLUL 9
-Nu poate fi sta.Contient de teama din vocea optit a lui Emily,Alex scrut
pdurea cu privirea.Umbrele amurgului nteau iluzii ntunecate printre copaci.
-Eu aa cred.E clar c este un marcaj pentru ceva.
Cu siguran c stlpul cu marcaj,ce nu putea fi citit de la distana la care se
aflau ei,nu fcea parte integrant din pdure.Au dat peste el cu totul pe
neateptate i s-au ascuns imediat dup un conifer mare,ale crui ramuri erau
aplecate,acoperindu-i ca o umbrel.Ea i scoase o frunz din pr.
-Cte din astea or fi?
-Cine tie? El i mai scoase una din pr i zmbi,aducndu-i aminte cum
ajunseser frunzele acolo.
-Spuneai c este un gard,i reaminti ea.
-Am spus c presupun c este un gard.n filme,ntotdeauna este un gard.Se gndi
o clip.Ca s faci un gard despritor este destul de scump i acestea sunt dou
ri prietene.Lumea circul ncolo i ncoace cum dorete pe la punctele de
control.De ce ar prpdi banii pe un gard? Oare Statele Unite i Canada i-au
ridicat gard ntre ele pe fiecare centimetru de grani?
-De fapt,eu cred c da.El fcu cu mna un gest nencreztor.
-Ei,oricum,aici este Grecia i Peraco.Noi procedm altfel aici.A fi vrut s vd
semnul mai bine,dar lumina cade din spatele lui.

-Ar fi trebuit s ajungem aici mai devreme,cnd mai era lumina zilei.i zmbi.
-Am fost reinui.Ea nu-i rspunse la surs.
-N-a fost vina mea.El surprinse o nelinite care n-avea nimic de-a face cu
grania.Cut s-i prind expresia feei n lumina nserrii,apoi o mngie pe
obraz,ncntat,la atingerea pielii catifelate pe care o cunotea att de bine.
-N-am s-mi cer scuze pentru faptul c am fcut dragoste,Emily.Te-am dorit i
atunci,te doresc i acum.N-am s te fac s suferi.Niciodat.Tu...regrei ce s-a
ntmplat? Atept cu nerbdare rspunsul ei,tiind c nu putea dect fie s-i
fac fericit,fie s-i ndurereze peste msur.
-Nu,replic ea n cele din urm.N-am s regret niciodat.Dar nu este cazul s
discutm asta aici.Fusese rspunsul pe care el i-l dorise,dar tot mai era ceva
care-l stingherea oarecum.
-Emily...
-Ai de gnd s continui discuia aici la grani sau intenionezi s ncercm s
trecem pacostea sta pn nu ne aude cineva.
-Mergem,mergem.Orict de mult ar fi vrut s se lmureasc,tia c are dreptate.
El cercet zona din jur,ascultnd s prind orice zgomot mai deosebit.Psrile
cntau i se ntreceau cu glgia.Briza fonea frunzele.Insectele zumziau.Nimic
nu strica linitea tabloului.Dac trebuiau s mearg,atunci acum era momentul.
Se btu cu mna peste cma,ca s se asigure c bijuteriile erau la locul lor,apoi
o apuc de mn pe Emily i o inu strns.
-O s mergem ca i cnd ne-am face plimbarea de duminic,ca i cnd n-am
avea nimic de ascuns.
-tiu,opti ea.Ceva n genul O,drag,am ajuns mai aproape de grani dect am
crezut.Protii de noi.
-Exact.Cu nonalan,Alex iei din spatele copacului,ndreptndu-se spre poteca
destul de greu vizibil.Braul se ntinse spre Emily...Dar se opri.Trase de ea.Nu
se mica.uier:
-Emily!
-Vin,murmur ea.Iei de dup copac.Avea ochii mrii de spaim i-i arunca
privirea n toat prile.Cu un suspin,el dirija din nou cltoria lor.
-Dac se ntmpl ceva,spuse ea,i jur c am s te urmresc toat viaa.
-Dar n-am fost eu de vin.Mmico,mi dai voie? rspunse el,mergnd mai
repede.El i ddu seama c mergeau pe jumtate alergnd i ncetinir imediat.
Mergi indiferent.
-E uor pentru tine s vorbeti.Dar ea ncetini.Vezi ceva?
-Nu.

Se apropiar de stlpul marcat.El l ocolise deliberat,ca s mearg printre


ferigi.Fiau sub paii lor.
-Alex!
-E n regul.O s pream chiar mai nevinovai dac facem zgomot.Poart-te ca i
cnd am cuta un loc unde s facem dragoste.
-Am gsit deja unul,n urm cu vreo cinci mile.El chicoti i-i petrecu braul pe
dup talia ei.La rndul ei,l nlnui strns.
-D-mi drumul,nu pot s respir.
-Voiam doar s art ca o femeiuc ndrgostit.
-Ce fericit a fi.Ea-i reduse strnsoarea braului.Ajunser aproape de stlpul
marcat...apoi paralel cu el,apoi l depir.
-N-a srit nimeni de dup tufiuri s strige Aha!,opti Emily,plin de
speran,n momentul n care stlpul cu marcaj dispru din vedere.
-Nici nu au avut de ce.Alex art ceva nainte.Pdurea era brusc desprit de o
fie lat de pmnt defriat,Chiar prin centrul ei,trecea un drum.Alex se uit la
el,cu mirare.Emily se strnse lng el.
-Cred c tocmai ne-a sunat ceasul.El respir odat,adnc.
-La naiba!El o porni drept nainte,prin spaiul deschis,trgnd-o pe Emily dup
el.
-Alex! l fcu ea atent,mpiedicndu-se de bulgrii de pmnt,denivelai.
-Nu e dect un drum,i spuse el.Tot ce avem noi de fcut,este s-i parcurgem.
i aa au fcut.Au mers drept nainte,fr oprire.Nu i-a oprit nimeni.Nimeni nu a
strigat dup ei.Nimeni nu s-a artat mcar.Alex i Emily au ajuns n pdurea din
cealalt parte a drumului i au trecut pe lng marcajul cu nsemnele steagului
albastru cu alb al Greciei.Trecuser grania fr nici o dificultate.Alex pstr
ritmul pasului.Erau deja cam la o sut de metri pe teritoriul Greciei,cnd Emily
se ntoarse spre el.i trase una peste umr.
-S nu mai faci asta niciodat!
-O,Doamne,sper c nu.i frec umrul i zmbi cu toat gura.i dintr-o dat o
lu n brae,nvrtind-o i srutnd-o apsat.Am reuit! Emily,am reuit!
Ea rdea.
-N-am de ce s-i mulumesc pentru c m-ai speriat de moarte.
-Face bine la inim,i spuse el,apoi o aez n picioare peste vrfurile picioarelor
lui.mi zdrobeti,tii tu ce.Ea se nroi ca para focului.Atunci el izbucni n rs.
-Nu acelea! Celelalte bijuterii ale familiei.Cel mai bine ar fi s te duc la cel mai
apropiat hotel Hilton.Cine tie ce ai de gnd cu mintea ta pervers.
-Foarte nostim,spuse ea.Promit s nu-i disloc oasele.Eti fericit acum?

-Nu.Ea-i zmbi dulce.


-N-am putea merge mai departe,nainte s ne gseasc o patrul greceasc i s
ne trimit napoi?
-Fricoase Dar o lu de mn i-i continuar drumul.Se ntreba ct de ntinse pot
fi pdurile de partea asta a graniei.Nu existau pajiti deschise chiar lng
frontier,ceea ce nu prea-i ddea sperane n ce privete apropierea de civilizaie.
Calculase c merseser aproape o or,n clipa cnd au ieit n sfrit din
pdure.n faa lor erpuia un drum acoperit cu pietri proaspt.
Se uit la ea i indicndu-l cu braul o ntreb:
-Mergem!
-Fr ndoial.l lu la bra i o pornir n jos n pas de plimbare...i se plimbar
i se tot plimbar.
-M dor picioarele,se plnse Emily dup aproximativ o or.Alex scrut nainte
cu privirea,ncercnd s vad vreo cas de fermier.Nu spera la un sat.Dup ce
mai merser nc vreo mil fr s vad ceva,aproape c-i pierdu sperana,
creznd c vor avea de mers pe jos tot drumul pn la Atena.Dar cum trecur de
o curb a drumului,ieir n cmp deschis,cel puin aa se vedea.Schimbarea era
brusc,n maniera n care numai omul o parte cauza.La distan de drum se afla
o cas de ferm.
-Am dat de oameni! exclam el.Se ndreptar spre intrarea din lemn vechi i
scorojit i Alex btu n u.Se deschise doar att ct s-i permit unui om s
priveasc afar.
-Yassas,Kyrios,ncepu Alex n grecete.V rog,putei s ne spunei unde este cel
mai apropiat han? Ua se deschise mai mult i silueta unui tnr se profila n
cadrul uii.Un crd de copii se mbulzi s ias din cas i acetia i
nconjurar,chicotind i plvrgind emoionai.Era evident faptul c vizitatorii
le produceau plcere.
-Ce spun? i opti Emily lui Alex.Pe moment,lui i se opri inima,auzind-o.Apoi
suspin uurat,dndu-i seama c nu mai era n Peraco,aa c nu conta dac
Emily vorbea englezete.
-Suntei englezi? ntreb brbatul.Am auzit-o pe soia dumneavoastr.Vorbesc i
eu puin.Alex ezit,apoi ncuviin din cap.
-Ne-am pierdut i cutm cel mai apropiat han sau hotel.
-Am s v...repede cu...cum se zice...camionul,spuse fermierul n englez,cu o
expresie plin de mndrie.Camionul prea a fi o avere nepreuit.La fel i
engleza lui.

-Efharisto,spuse Alex,mulumindu-i.Se ntoarse spre Emily.O s ne duc la un


han.
-Mai repede ca un glon n vitez,observ ea cu ironie.
-Intrai nuntru,intrai nuntru,spuse fermierul.S mncai i s bei ceva,
nainte de a v duce.
-Mulumesc,spuse Alex nc o dat i o pofti pe Emily s intre n cldura plcut
din cas.
-S urmai numai drumul,ct suntei nc pe aici,continu fermierul n limba
greac,n timp ce nchidea ua.Era clar c-i epuizase puina englez pe care o
tia.Suntem aproape de grani i nebunii aceia de peracani patruleaz peste
tot.Au nceput acum s planteze i mine n teren.E ngrozitor! Oile noastre pasc
pe aici de secole,desprite doar de un gard mic.Acum,ns,ncearc s-i trimii
turma spre punile din vale i gata.Bummm! Fermierul i arunc braele n
sus,ntr-o demonstraie elocvent.Alex se uit la el.ncperea i se prea tot mai
ntunecat i o sudoare rece i apru pe frunte.El i cu Emily au trecut grania i
au ocolit-o cnd puteau fi...Drumul desfundat nu fusese de fapt un drum,fusese
poriunea pregtit pentru minarea zonei.Numai printr-un noroc chior nu
ntlniser patrulele.Dar dac ar fi trecut cu cteva zile mai trziu i undeva mai
spre sud...nici nu voia s se gndeasc la asta.
-Ce anume? ntreb Emily.Alex fcu eforturi s se adune.
-Spune c gropile au fost fcute de cini.
-Oh.Ce bine c nu tia,se gndi Alex i se jur s nu-i spun niciodat.i putea
imagina cam care ar fi fost reacia ei.Emily se opri nuntrul camerei de dormit
pe care le-o oferise mica tavern din Loutros.Pereii tencuii cu stuc erau
zugrvii n alb strlucitor.Perdele negre,zdrenuite i subiate,rmie ale
draperiilor de camuflaj din timpul celui de-al doilea rzboi mondial,atrnau la o
fereastr mic,plasat mult deasupra unei lzi de marinar,deformat de
vreme.Singurul ornament de pe perei era un crucifix atrnat deasupra patului cu
aspect denivelat.Un covora vechi i minuscul,atepta lng marginea patului,
gata s patineze la un pas greit,pe duumeaua lustruit,din lemn.Emily se uit la
cealalt persoan din ncpere.tia c ar trebui s spun ceva,s protesteze
contra continurii deghizrii lor n soie i so,s-i spun lui Alex c ceea ce s-a
ntmplat n pdure,fusese un eveniment care se petrece o singur dat n
via,c ea nu se mai atepta la altul,s sublinieze nc o dat c ea nu dorea i
nici nu atepta nimic de la el.Limba ns i rmnea lipit de cerul gurii.
-Patul este mic,spuse Alex,dndu-i jos jacheta.i nu este Hilton,dar este curat.O
s ne descurcm.

-De fapt...Vocea i se sparse.Ea i drese glasul.Cred c ar fi mai bine dac am


avea camere separate.El se aez pe pat i o privi cu amrciune.
-tiam eu.Am tiut din clipa n care am plecat din vlcea,de cnd ai devenit rece
i distant.Dac-i faci griji c nu suntem n siguran...
-Nu-mi fac,spuse ea.Ei bine,n afar de asta mai exist un motiv pentru care nu
putem mpri aceeai camer,dar sta nu constituie principala mea preocupare,
acum.Este faptul c tot s-a ntmplat pn la urm.
-Credeam c ai spus c nu o regrei.
-Nu regret.
-Nu ari.De fapt,n-am mai vzut pe nimeni care s se poarte cu mai multe
regrete,dect o faci tu.i miji ochii.Am fcut dragoste.Am fost tot att de intimi
pe ct pot fi un brbat i o femeie i,dup toate astea,m tratezi de parc a fi un
cpcun.
-Nu vreau aa.Ea se nri datorit acestei jigniri.Alex,i-am spus c nu vreau un
capriciu de vacan i judec la fel.Ce s-a ntmplat,s-a ntmplat,dar ntre noi nu
mai poate fi nimic altceva.i tii asta la fel de bine ca i mine.Nu suntem prea
apropiai sau s avem ceva n comun.Eu ncerc doar s acionez ca un om matur
n legtur cu asta i s fiu contient de inevitabil.Gata acum,se gndi ea.O
spusese,procedase corect,acceptase realitatea printr-o decizie matur.
Ea l crezuse atunci cnd i spusese c nu o va face niciodat s sufere i nici nu
va avea n intenie acest lucru.ns era obligaia lui de onoare s continue
relaia,doar de dragul ei.Obligaia ei de onoare era s-i interzic asta.
El se ridic i veni spre ea.Se aplec,fr s o ating,prinznd-o ns,efectiv,din
nou n mreje.Se retrase,lipindu-se cu spatele de u,ca s-i gseasc respiraia.
La propriu.El i producea,ca de obicei,un efect de sufocare,aspirnd parc tot
aerul din camer.Parc avea plmnii prini ntr-o menghin,respira convulsiv,
cutndu-i aerul.
-Emily,ce se ntmpl,de fapt? o ntreb el cu blndee.
-i-am spus,scnci ea.
-Nu cred.ntinse mna i i mngie obrazul cu degetul arttor.Cum poi s negi
asta?
-Dar nu este suficient,opti ea.Niciodat n-o s fie.Mna i czu neputincioas.
Ea nc mai simea urma de senzualitate pe care i-o trasase pe obraz.
-tiu c am fost aruncai mpreun,c totul nu este dect o porcrie,acum.Apoi el
se opri.Simt c nu mai am nimic,dect pe tine.
-Dar ct o s dureze? se sili ea s-i ntrebe.
Refuza s-i spun ceea ce simea n realitate,pentru el.

Nu putea s-i permit s se expun astfel.Pentru c n acest caz,onoarea l va


obliga s fie n relaii cu ea.El i zmbi uor.
-De ce nu lai lucrurile s nainteze i vom vedea ce iese?
-Sunt vulnerabil,Alex.i pentru prima dat n via,adug linitit.De ce nu
poi accepta asta?
-Oh,la naiba! Se rsuci nervos,lundu-i jacheta.M duc s caut o alt camer.
Ea se ddu la o parte din u.O deschise furtunos i iei,trntind-o dup el.
Crucifixul se cltin gata s cad.Praful se cernu din grinzile de deasupra.
O.K.,i spuse ea n gnd,deci el nu era un excursionist fericit.i nici ea.
Dup cteva ore,ea sttea n patul mic,tare,i cu denivelri,simindu-se tot
deprimat.Nici chiar telefonul dat acas nu o remont prea mult timp.Zmbise
cnd mama ei a ipat; Ce i-a trebuit aa de mult timp? Te-ai obinuit s te
furiezi ncolo i ncoace,dup bunul tu plac,aa c de ce nu ai ieit din ar
mai repede? S nu crezi c eu i tatl tu n-am tiut.O,Doamne,Emily,mi-a fost
aa de team.
i fcu bine s le aud vocile,s tie c ieise dintr-o situaie neplcut i c era
aproape de napoierea ei n Pennsylvania.Aa c nu nelegea de ce mintea ei se
ntorcea cu disperare la ultimele zile.De ce-i preau acestea cele mai frumoase
zile din viaa ei? N-ar fi trebuit.N-ar fi trebuit.Dar aa erau.
Din taverna de dedesubt,se filtrau printre scndurelele duumelei zgomotele
celor care srbtoreau viaa n tradiia greceasc autentic.Grecii considerau
perfect rezonabil s in srbtoarea pn la orele mici ale dimineii,n fiecare
noapte.Nu era vorba c o deranjau rsetele,se gndi Emily,sltndu-se s evite
un ghemotoc al patului.Era muzica aceea sfietoare,cu parfumul ei arab.Asia
Minor,care ocolise Peraco,era mult mai prezent aici.i la ora unu noaptea,avea
efectul enervant al zgomotului lsat de unghiile ce zgrie o tabl.i ca s fie i
mai ru,perdelele erau doar de decor,neajungnd s acopere fe-reastra.Lumina
ptrundea n camer,n raze strlucitoare.De-ar putea mcar s doarm,i
spunea Emily,strngnd din pleoape ca s se apere de lumin.Insomnia ajunsese
ca o caracteristic permanent a ei.i starea asta se pare c i se datora unui
singur om.Dac ar putea uita...Cineva btu la u i ea sri n sus,cu inima
pulsndu-i dureros,
-Emily!O cuprinse panica la auzul glasului struitor al lui Alex.
-Ce este? Ce este? i puse o cma ca s mascheze desuurile pe care le purta,
apoi fugi spre u i o deschise n grab.Ce este? Alex se strecur nuntru.
-Cum a decurs telefonul,mai devreme? E bine toat lumea acas?
Ea-l privi ncremenit.

-Era aproape s spargi ua i m-ai speriat grozav,doar pentru atta lucru?


-Oh! Ridic din umeri.N-am crezut c m vei auzi din cauza zgomotului de jos.
-Ei,nu dormeam,spuse ea,ridicnd la rndul ei din umeri.
-Toi de acas sunt bine? o mai ntreb el o dat.
-Da.
-Cred c s-au bucurat s te aud.Ea ncuviin din cap.
-Tata mi-a spus c,toi copiii din clas mi-au fcut un tablou mare,l-au semnat i
l-au trimis preedintelui,rugndu-l s m aduc napoi.Gregory Morris a propus
chiar s fie predat Michael Jordan n schimbul meu.Alex rse.
-M ntreb ce-ar zice Michael Jordan.
-Nici vorb,sunt sigur.Zmbi.Dar sunt mndr de regory.Este un mare fan
de-al lui Jordan.i sunt mndr de toi.Ai reuit s o gseti pe mtua ta?
-Nu.Nu nc.M-am gndit c ar fi mai bine dac a atepta pn ajungem la
Atena.Am ntrebat n dreapta i n stnga,ca din ntmplare,pe cei de jos,dac
tiu precis unde ar putea s fie n exil.Unul dintre ei a auzit c ar sta pe
Oinousai,cu unul din prietenii si,un armator bogat.S-ar potrivi.Oinousai este o
insul greceasc,undeva mai departe de coasta Turciei.Surse.Ar fi trebuit s
fugim prin cealalt parte.
-Grozav,murmur Emily,recunoscnd un alt element de neconcordant ntre
ei.Cnd mtua ei cltorea,sttea la Holidau Inn.A lui sttea cu miliardarii.
Presupun c vei pleca acolo de ndat.
-Imediat ce ajungem la Atena.
-Oh! El nainta un pas i o atinse pe obraz.i dorea cu disperare s se lase
mngiat de el.n loc de asta,fcnd un efort imens,i ntoarse faa ntr-o parte.
-De ce nu vrei s ne acordm o ans? o ntreb el.
-i-am spus.
-Nu este suficient.O trase spre el.Emily,de ce i-e team? Ce-am fcut de te-am
ndeprtat?
-Nimic.S nu crezi asta niciodat,murmur ea,lsndu-i faa s i se sprijine de
cmaa lui.Dar Alex,dup ce ajungem la Atena,ai s te duci pe drumul tu,iar eu
am s-i urmez pe al meu.Nu vd de ce trebuie s-mi pricinuiesc mai mult
suferin.El i ridic brbia i o privi n ochi.
-Emily,nu merg pe drumul meu.Am de gnd s merg acolo unde mergi i tu i
atta timp ct m vei lsa.Gura-i veni spre ea.Avea aa mare nevoie de srutrile
lui,nct nu rezist.tiuse c aa se va ntmpla din clipa n care l-a primit n
camera ei.Buzele-i transmiteau plcere i promisiune i toate vorbele cumpnite
emoional,i pierdur coninutul n timp ce simurile i se trezeau.tia c

indiferent de ct de bune i erau inteniile,dup aceasta tnjea.Mcar dac ar fi


vorbit serios,se gndi ea.Un mic glscior interior o ntreb: i ce faci dac a
vorbit serios? Tentaia era imens.La aceast perspectiv,czuser femei mult
mai puternice dect ea.El i nl capul.
-Emily,nu pot tri fr tine.Cel de-al doilea srut combinat cu aceste cuvinte
depi cu mult tot ceea ce putea s controleze,puterea ei de decizie,care era deja
n curs de destrmare.Ea abdic n favoarea legturii tandre ce exista deja ntre
ei.n mod miraculos,denivelrile patului se estompar complet,atunci cnd
fcur dragoste.Emily se desfcu deasupra lui,absorbindu-l cu feminitatea,
abandonndu-i-se din toat inima.Fr regrete,aa-i ngna domol mintea,n
ritmul ancestral pe care-l recreau.Nu mai era nimic de regretat.
Autobuzul spre oraul de coast,Alexandro-poupolis,era aglomerat i ncins,iar
motorul arunca fum negru i stropi de motorin de cte ori oferul l alimenta.
Nici avionul,echipat cu dou motoare,care ducea la Atena nu era mai
bun,golurile de aer de deasupra Mrii Egee,sltndu-l ca pe un cretin.
Alex rsufl uurat,cnd aterizar n sfrit,pe aeroportul internaional i foarte
modern de la Atena.Cel puin acolo,el i cu Emily nu mai erau n pericol.
Acum,c le trecuse spaima de a fi prini cu bijuteriile,el hotr c ar putea s dea
importan ctorva lucruri.
-Mai nti,spuse el,un hotel i puin somn...
-i un du,adug Emily.Tabloul cu ei doi,fcnd du mpreun,cu apa care s li
se scurg pe trupuri,i se nfi fulgertor n minte.
-Bine.Un du lung.i apoi,la ambasad.O cuprinse cu braul pe cnd ieeau pe
culoar.
-La a ta sau a mea?
-La a noastr.
-mi pare ru,am uitat.
-Ei bine,s nu mai uii.O strnse lng el.Sunt tot att de american ca i plcinta
de mere.
-Doar c rdcinile sunt la mijlocul lumii,nu-i aa? Se strmb.
-Ai dreptate,doar c am czut puin mai departe de marginea cmpului.
Ea-l nghionti n coaste.
-Am s te desfiinez.Dac tu eti mai mult american,atunci Michael Jackson
poate s-i arunce mnua lui fcut din paiete.El se gndi fericit c a devenit
iari Emily,cea pe care o tia el.Tachinndu-l i simindu-se n largul ei.i n
largul ei acum i n intimitate.Tot ce mai avea de fcut era s-i predea bijuteriile
mtuii sale i astfel i ndeplinea i obligaia fa de rdcinile lui,aa cum o

enunase Emily.n momentul n care urcar n taxi,Alex l ndrum pe ofer spre


cel mai apropiat hotel Hilton.Apoi adug spre Emily:
-Am acest vis.
-Natural.Visul fu ct pe ce s se spulbere la recepie,cnd funcionarul le-a cerut
paapoartele.Alex prezent pe placa de marmor pe cele fcute de Tuno,njurnd
n gnd c uitase procedura majoritii hotelurilor de a reine paapoartele
clienilor.Recepionerul nici nu clipi mcar i-i ngrmdi pachetele de dus la
pstrare n seif.Alex trase concluzia c acestea au jucat un rol important.
Odat ajuni n camer,Emily se nvrti i se repezi spre pat.
-S-a fcut.Alex veni spre pat i-i bg picioarele ntre genunchii ei.
-Inima civilizaiei.Ea-l studie cu o expresie amuzat.
-Nici tu n-ai crezut c vom reui cu paapoartele acelea.i-am vzut expresia.
-tiam c nu-i nici o problem,mini el.
-Sigur c tiai.Ea se ridic i ncepu s-i fac de lucru cu nasturii de la cmaa
lui.Iar acum o s dormim,nu-i aa?
-Dup aceea.O aplec pe spate,pe pat,balansndu-se deasupra ei.
-Ai uitat s spui asta nainte,murmur ea.Ai vorbit doar de mncare,de somn i
de un du lung.N-ai pomenit c vom face dragoste.Zu,trebuiesc lmurite
lucrurile acestea,Alex.
-O s ncerc.i-i ddu silina.
-Nu i-ai spus despre bijuterii,coment Emily.Stteau n afara ambasadei
americane,n centrul Atenei,i Alex privea ngndurat,dincolo de ea.
n deprtare,orizontul era dominat de leagnul vechii civilizaii occidentale.
Acropolis se contura deasupra oraului,coloanele de marmor ale Parthenonului
strluceau albe n lumina soarelui.Templu ncorona dealul exact ca un giuvaer
ntr-o montur neprelucrat.Astzi ns,nu-i mai regsea alura.
CAPITOLUL 10
Ea continu s-i opteasc.
-Ar fi mai n siguran la ambasad.
-Oare? Se ntoarse i o privi.Dar dac guvernul are obligaia s i le dea napoi lui
Florian? Doar sunt proprietatea Peraco-ului.Nu conteaz cine se afl la
conducere.
-Nu m-am gndit la asta.
-Adevrul este c nu tiu n cine s am ncredere..Cred doar c este bine dac i le
duc direct mtuii mele.Ea este motenitoarea de drept i de acolo poate s
acioneze.

-Pare logic.i n acelai timp l mai ine cu ea nc un timp,se gndi n sinea


ei.Sfritul relaiei lor o tulbura i nu gsise nici o modalitate s-i opreasc.
Chiar cnd gndi asta,o mustr contiina,i btuse joc de inteniile ei bune de a
pstra,mai mult din egoism,relaia lor la nivelul platoniei,deoarece necesitile ei
au depit cu mult raiunea.tia c imaginea prinesei Emily era ceva ridicol.Era
exact ca n Vecinii domnului Rogers.n viaa real,nu exista nici cea mai mic
posibilitate.Dar ea avea de gnd s fie cu el ct de mult ar fi putut.i cnd va
veni vremea s plece,se va topi n amurg,fr s priveasc n urm.Dar acum nu
putea s fac ceea ce trebuia.Nu putea.Nu i atunci cnd i plcea aa de mult s
pctuiasc.Oftatul lui Alex o readuse napoi.
-O s fie grozav s scap de acele lucruri de sub cma.Dac mi-a scoate
jacheta,a arta ca tipul din filmul Strinul.n orice clip,m atept s-mi apar
un prin de snge alturi.
-Dar nu spunem la nimeni.
-Nu.O s vedem pn la sfrit.ntr-un anume fel,ea se bucura,ns el era din ce
n ce mai furios i frustrat.Iar vorbele lui aveau un nveli amenintor,de parc
el ar fi vrut s spun mai mult dect de a duce bijuteriile la loc sigur.
Un presentiment ru o strbtu,dar ea l ndeprt i se sprijini de el.
-Exist doar o rezolvare pentru toate problemele.
-S facem dragoste?
-Nu,prostuule.S facem cumprturi.Oricum,am nevoie de nite lenjerie nou.
-Ai putea s-i iei din aceea care are dantel peste tot? o ntreb el sumeindu-se.
Ea rse.
-Mai exist alta?
-Ei,da.Mai este din mtase...satin...i chiar care se poate mnca...
-Acum,nu eu sunt cea obsedat,spuse,lund conducerea i trgndu-l dup ea.
-S mergem nainte de a deveni i mai ru.
-Am alergat la cumprturi,pn am czut lat,spuse Emily,dup cteva ore,
instalndu-se ntr-unul din fotoliile din camera lor.i plec privirile spre
picioarele care o dureau.Ai crede c picioarele mele ar trebui s fie foarte
obinuite de acum cu mersul pe jos.S-au antrenat destul n ultima vreme.Dar nu
destul,i trecu ei prin minte.
Azi-diminea,la ambasad,i-au spus c paaportul i va fi gata ntr-o zi sau
dou.Apoi se va putea ntoarce acas.Alex se va ndrepta spre Oinousai,poate
chiar mai devreme,dei el nu spusese exact cnd anume.Nici nu voia s se
gndeasc la asta.Mai avea cel puin douzeci i patru de ore i voia s profite de

ele din plin.Fr regrete,fr Sindromul Stockholm,fr s-i fac griji c relaia
lor se va rezuma doar la att.S nu mai existe nimic altceva dect el i ea.
El puse plasele pe pat.
-M mir c n-ai cumprat mai multe,Emily.Nu cred c sunt destule,doar o rochie
i puin lenjerie de corp.
-Ba da,sunt suficiente.Pentru moment.O s mai cumpr dac o s am nevoie,
imediat ce primesc duplicatul crii de credit de la banca de aici.El tatona.
-Vrei s spui c n-ai cumprat mai mult,pentru c eu plteam?
Ea ezit,apoi recunoscu.
-Da,Alex.Deja ai pltit prea mult.Faa lui se nroi violent.
-La naiba,Emily,trebuie chiar s te ceri cu mine pentru orice lucru?
-Nu este mai interesant? l ntreb zmbind,avnd sperana c-i va mprtia
furia.
-Nu,la naiba! Zu c m-am sturat de maniera asta independent pe care o au
americancele.
-Alex,cred c ai zbovit prea mult n ara Brbailor.i a soarelui arztor.Cred
c i-ai copt creierii.
-Nu,nu mi i-am copt.i nici nu fac pe brbatul n cazul sta! E o prostie s fii
att de ncpnat n legtura ta cu mine,nct s nu-i cumperi nici mcar
destule lucruri.
-Dar mi-am cumprat destule,spuse ea,calm.
-Nu,nu i-ai luat.Doar declari aa.Emily gemu.Era clar c sttuse prea mult n
ara Brbailor.Ar fi trebuit mcar o dat s-i recunoasc nevoia de a avea grij
de ea i s renune la principii.Ce naiba,ar fi putut s-i trimit un cec dup aceea,
nu era bine? Acum,ns,era prea trziu.
Prefera s fie torturat n vreun baci al consulatului,dect s se certe cu el.Chiar
i tortura i se prea mai justificat,dect s-i mai piard timpul pe care-l mai
aveau mpreun,ntr-o alt rund de cumprturi,menit doar s-i salveze
orgoliul su ifonat.
-Alex,am destule lucruri,spuse ea foarte ferm,dndu-i seama c trebuie s-i
alunge orice asemenea bnuial,chiar nainte de a-i aprea,mi pare ru c te-am
jignit.N-am vrut.Mine,cnd voi fi mai odihnit la picioare,am s iau cartea ta de
credit i am s cheltuiesc pn epuizez tot contul.Eti fericit acum?
El se ncrunt.
-Foarte puin.Alex nu se comporta raional i-i ddea seama de acest lucru.
Blestem n gnd.i irosea timpul preios pe care-l avea cu Emily,doar ca s-i
calmeze orgoliul.Dar,n ultimele sptmni,l tot zgndrise i astzi ieise la

suprafa.Era un lucru stupid,concluziona el.Data viitoare o s fie mai insensibil


la ndemnurile laturii lui primitive.Ce importan avea ce carte de credit folosise
ea? i totui,avea.
-Te rog,promite-mi c nu mai mergem nicieri,spuse ea,citindu-i clar expresia
de pe fa.
-Suntem aici i aici rmnem,promise el.
-M bucur s aud asta.i nu trebuie s ari aa de nefericit.
-Nu sunt nefericit.Ridic din umeri.De fapt,sunt pe cale s-mi cer scuze.M-am
purtat prostete.
-Ei,trebuia probabil s te rcoreti.
-Mulumesc pentru mrinimie.Vrei s-i masez picioarele? Ea i le ridic pn la
marginea patului.
-Eti invitatul meu.El se aez pe pat i lundu-i un picior,i-l aez pe genunchii
lui.ncepu s i-l maseze,simind prin ciorapi rigiditatea muchilor.i putea vedea
linia alungit a picioarelor,pn sub fust,aproape de baza coapsei.O scurt
practic de voyeurism secret n-a stricat nimnui,i spuse el n timp ce admira
privelitea cu ncntare.
-Nu ai pomenit cnd pleci s te vezi cu mtua ta,coment Emily,lsndu-i
capul s se odihneasc pe spatele fotoliului.Aproape i nchisese ochii.
-tiu.Adevrul este c ar trebui s plec imediat,dar vreau s te vd mai nti
instalat n siguran n avionul ctre cas.Ea rmase o clip tcut,cu o expresie
amuzat pe fa.
-Nu trebuie s faci asta.O privi fix,vrnd parc s-i ntipreasc trsturile ei.
-Vreau eu aa.Simt nevoia,Emily.Ea-i deschise ochii i-l fix cteva clipe lungi.
-Ceea ce ai de fcut este mult mai important dect persoana mea,opti ea.
-Nu,nu este.Se aplec deasupra i o srut blnd.i simea gura ca pe un vin
bun,o combinaie de parfumuri reale,care creau o impresie ireal,cu un gust
ameitor.n cele din urm se retrase i se concentra asupra masajului picioarelor,
ca ea s se simt mai bine.
-Ce ai de gnd s faci dup ce-i duci mtuii tale bijuteriile? l ntreb ea.
Acest gnd i ddea trcoale,n minte,de cteva zile.Nici s se ntoarc n Statele
Unite nu i se prea n regul.Ridic din umeri.
-Nu tiu.Vin acas,dup tine.
-Oh.i ddu seama c o spusese ca pe o sentin.Adug cu un surs.
-Bineneles c vin acas dup tine.Adic,nu tiu ce se va ntmpla cu afacerea
de aici.Trebuie s atept puin,ca s vd dac Julia i poate rectiga ara.
-Oh,repet ea,dar arta uurat acum.

i totui,el simea c mai e ceva care o nelinitete.


-Ce este? ncepu s-i mngie piciorul.tiu.Trebuie s te conving de sinceritatea
mea.
-Nu,nu.Eti sincer.
-Este mai amuzant s te conving.O ridic i o aez pe pat,apoi puse plasa cu
lucruri pe jos.Ea se aplec peste marginea patului s se uite n jos la plas.
-M ntreb cum am s pot eu s port toate lucrurile astea ntr-o singur zi,ca s te
fac fericit.Privirea lui fu atras de linia graioas a spatelui ei,de curbura ce se
profila.Era prea mult pentru el.Se ntinse peste ea,uitnd i de lucruri,i de
bijuteriile coroanei,i de bilete de avion,i de afacerile nencheiate,lsate n urma
lui.Aa i este cel mai bine.
-Ei,iat-l.Biletul de avion pn acas,spuse Emily,punctnd cu pliantul
itinerariului de cltorie,pe care-l inea n mn.Drgu din partea guvernului c
mi l-a asigurat n douzeci i patru de ore.Acuma s-a vzut pentru ce pltim
taxe.Alex arunc o privire i apoi se uit n alt parte,prefernd s vad orice
altceva din incinta biroului american de cltorie Expres,dect obiectul care-i va
separa mine sear.Dorea cu disperare s-o roage s rmn,dar tia c ar
nsemna o doz incredibil de egoism din partea lui.Avea o familie i o clas
plin de copii,toi ngrijorai pentru ea i ateptnd-o s revin.O s i se alture i
el dup cteva zile.l mai frmnta,ns i gndul la ceea ce lsase n urma
lui.Tuno...Stanni...Pieter,care au riscat att de mult ca el s scoat din ar
bijuteriile coroanei...fermierul englez naturalizat...oamenii de la el din birou.Se
simea de parc le-ar fi ntors,spatele,vzndu-i de propriul drum,fr s dea doi
bani pe cineva.Chiar i pe stucul acela unde i-a lsat Jimmy i n care au fost
probabil cutai,cu rigiditatea lui att de contrastant fa de libertatea de
circulaie i stilul deschis de via de aici,din Grecia.Singurul contrast de pe
teritoriul Peraco-ului ar fi trebuit s fie ntre plajele lui aternute cu prundi i
satele lui de munte,pitoresc de rmase n urm.Ce anume crease o asemenea
fric printre steni,constituia cauza major a furiei pe care o adpostea adnc,n
el,ca pe un fitil aprins,periculos de aproape de butoiaul cu pulbere.
ns mai era ceva care-l frmnta i mai mult,sentimentul c n-avea nici o
importan unde tria,pentru c Peraco rmnea tot casa lui.Era obligaia lui s
se alture celor care se mpotriveau loviturii.Era o afacere de familie.i familia
era cea care conta.Acum i ddea seama.Unchiul lui trebuia mpiedicat,aa c
Alex era contient c nu putea s se eschiveze,plecnd.Nu putea nici mcar s i
se uite lui Emily n ochi,dac nu aciona cumva.Ea i strecur pliantul i biletul
de cltorie n nelipsita ei saco,apoi l lu de bra,ndreptndu-l spre u.Ieir

afar n aerul blnd al serii,prini n aglomeraie,n timp ce se ndreptau spre una


din cafenelele locului,pentru a marca cea de-a doua lor zi n Grecia.
-Bnuiesc c n-ar fi trebuit s cumprm att de mult mbrcminte,spuse el
ntristat.
-Bineneles c a trebuit.Zmbetul ei ncurajator nu-i ajunse sub priviri.
-Doar n-ai fi vrut s merg goal puc,ce zici?
-O s m mai gndesc la asta.O lu sub braul su.O simea cald i real,
alturi,oldurile li se frecau uor n timpul mersului.A vrea s nu pleci.
-S nu plec?
-Da,aa vreau.Oft,apoi zmbi.Dar,bineneles c trebuie.Te ateapt acas
mult lume care i-a fcut probleme pentru tine.Nu poi rmne doar ca s m
liniteti pe mine.O s-mi rezolv treaba asta i peste o zi sau dou,vin dup
tine.Putem s suportm att.Spusese ceea ce era adevrat,lucru ce-l fcu s se
simt bine.Nu s-ar fi simit niciodat bine dac ar fi ncercat s-o in lng el.Tot
aa nu s-ar fi simit bine,dac i-ar fi lsat doar pe alii s se lupte cu unchiul su.
-Dar eu nu vreau s suport,spuse ea.El chicoti.
-S fie oare aceasta aceeai femeie care se ruga,se linguea i ncerca pur i
simplu s fug de mine,acolo,la Tuno?
Ei i scp fr voie,un hohot.
-Aceeai.
-Nu pot s te rein aici,spuse el,dup ce se liniti.Nu i cnd tiu c sunt persoane
care sunt nelinitite din cauza ta.
-Nu mai sunt nelinitii.tiu c sunt teafr.Nu putea s-o lase s plece.
-Vrei...vrei s rmi cu mine,ca s ducem bijuteriile mtuii mele?
Ea trase adnc aer n piept i zmbi.
-Credeam c n-ai s m ntrebi niciodat.Bineneles c rmn.Altfel,probabil c
ai s te pierzi fr mine.El o srut cu zgomot.
-Asta-i subapreciere.O privi de sus.Nu se mai simise niciodat aa de mulumit
i mplinit.Era o idee stranie,dar,aa cum realiz,acest element i lipsise din
via.Nu se mai simise niciodat mplinit.Chiar i acum,cu femeia pe care o
iubea lng el -i o iubea cu adevrat -,era contient de o senzaie de gol,cnd se
gndea la Peraco.El ignorase senzaia.O avea pe Emily i pentru moment i era
destul.i era hotrt s fie aa.Pentru totdeauna.Dup o mas trzie ,se ntoarser
la hotel.Pe cnd deschidea ua camerei lor,Alex se jur s fac din aceast
noapte,una pe care s i-o aminteasc amndoi.i i-au amintit-o.

CAPITOLUL 11
-Vezi vreun tip suspect? ntreb Emily,forndu-se s par vesel,n timp ce se
apleca peste parapetul feribotului,ca s se uite la pasagerii care debarcau.
Ajunseser la Oinousai,o insul micu,la distan de Chios,care adpostea
reedinele la vreo treizeci de familii de armatori greci.Reedinele lor
somptuoase rsreau printre stncile insulei,de un alb strlucitor,sub soarele
necrutor al Mediteranei.
-Cine naiba poate ti? murmur Alex,uitndu-se cu atenie la cldirile i
prvliile nirate de-a lungul docului.Ea sesiz reinerea lui,sesizase de ctva
timp c s-a nchis n sine.Era nemulumit de ceva,iar ea avea suspiciunile ei n
legtur cu asta.
-Doamna Pollifax cumva? ntreb ea ca s-i descreeasc fruntea.
-Toi arat ca doamna Pollifax,mormi el,urmrind din ochi o trup de femei
btrne care-i croiau,glgioase,drumul spre ieirea din doc.
-Nu rde,n-am vzut niciodat att de multe turiste btrne.Alex o reinu n
spate,pn rmaser singurii pasageri de pe
feribot.O pornir pe culoarul ngust spre micul sat din port.Strzile erpuiau spre
interiorul insulei,conducnd spre platoul de sus.Emily se sili s zmbeasc i s
se comporte degajat.Dar era doar de suprafa.Alex devenise din ce n ce mai
tcut de cnd plecaser din Atena i ea reflectase mult,aproape toat cltoria lor
cu feribotul,ca s ajung n cele din urm s-i nchipuie de ce era el aa.
Avea de gnd s se ntoarc n Peraco.Ea se ngrozea la acest gnd.Nu va mai fi
n siguran.Dar cum ar putea ea s-i conving s nu fac un lucru aa de nobil?
Nici nu i-ar putea gsi cuvintele.Judecnd din punct de vedere personal,trebuia
s recunoasc i un alt element.Cu ntoarcerea lui napoi,ar fi cea mai elegant
modalitate de a o rupe cu ea.ndrznise s-i pun sperane n el,ar fi trebuit ns
s tie.ntotdeauna fusese contient c acesta era doar un moment din viaa lui
Alex.Dar fusese att de prins de venica matern i de Sindromul
Stockholm,nct se supraapreciase,nesocotind acest eec.O ntmpina aici,la
Oinousai,chiar la captul drumului.N-o s poat supravieui fr el.
-Julia st la Constantine Lemos,spuse Alex,lund-o de bra.Asta va fi,pentru un
timp,ultima lui plimbare cu Emily,se gndea el.Cu toate acestea,doar cu puin
timp n urm o dorise aproape,s-i simt pielea mtsoas,mirosul ei s-i umple
nrile i asta fusese nainte de a-i spune ce are de gnd.
-Lemos,repet ea.La fel ca numele insulei pe lng care am trecut mai devreme?
El ncuviin din cap.
-Are o insul ntreag,botezat dup numele lui,dar locuiete la Oinousai?

-Asta pentru c Oinousai este locul potrivit pentru a locui.Insula Lemos nu este
botezat dup numele lui.sta este numele iui de familie.
-Pariez c au locuit cndva acolo,la s vedem cum ajungem noi,acolo?
El i drese glasul.N-o s-i plac rspunsul.Ea oft.
-Te-ai odihnit toat ziua pe vapora,i aduse el aminte.
-Deci nu te plnge i hai s mergem,termin ea,aruncndu-i geanta de voiaj pe
umr i lund-o spre ieirea din port.
Alex o prinse din urm i-i petrecu braul pe dup talia ei.Merser pe lng
mainile care ateptau la marginea strzii,cu oferii moind pe capote.Puin
lume,mai ales turitii,ieise pentru plimbarea obinuit,de sear,de-a lungul
falezei,nainte de a ncepe petrecerea de noapte,ntr-o tavern cu specific
local,unde se srbtorete kefi,ceea ce nseamn s te simi bine,aa cum le place
grecilor.n timp ce observa pe fiecare persoan care trecea,Alex se gndi c ar fi
fost bine s aib acum puin kefi.n loc de chef,el avea cealalt latur a naturii
greceti: anisichia.Pur i simplu nu putea s scape de acest sentiment de
nelinite,de ngrijorare,nici acum cnd ieeau ncet din ora.Erau aa de
vulnerabili,lipsii complet de aprare! i plcea s fie gol i lipsit de aprare cu
Emily,dar nu se referea la asta.
-A cui cas este asta? l ntreb ea,privind n urma lor.El se opri. Ea sttu pe
loc,ncruntndu-se la el.
-Cea mai mare.
-Nu tii,nu-i aa?
-Pi...nu.
-E minunat.Credeam c tii.
-De fapt,n-am mai fost niciodat aici,recunoscu el.tiu cte ceva din spusele
familiei,dar nu cunosc exact care este casa lui.Aveam de gnd s ntreb pe
cineva.Ea se ntoarse,dar el o inu.
-Las.Nu sunt nebun s m ntorc i s ntreb n stnga i n dreapta.Asta ar
atrage atenia.O s batem la cteva ui.
-Numai s putem trece de cinii Dobermani.Laurel i Hardy s-ar descurca mai
bine,Alex.
-Credeam c semnm mai mult cu Nick i Nora Charles.
-Nu eti nici William Powell.
-Ciclitoareo.Hai s mergem.O apuc de bra i o conduse pe marginea
drumului.Cu ct se ndeprtau de aezare,cu att mai mult i disprea anisichia.
Ei ajunseser pn aici,trecuser prin multe,era imposibil s nu-i duc sarcina
la ndeplinire.Aceast anticipare i se contura tot mai clar,cu fiecare nou pas.

Pe platou,drumul nc mai continua,cotind-o brusc,deoarece pmntul era


brzdat din loc n loc de pante abrupte.Cele cteva case erau aezate pe partea
mai joas,dou dintre ele aveau chiar iniiale la poart,dar nu era nici un L.
Merser mai adnc n interiorul insulei,fr s ntlneasc pe nimeni pe drum.
-M simt de parc am revenit la filmul lui Bela Lugosi,spuse Emily,trgndu-se
mai aproape de el.
-E nc devreme ca s ias lumea s se plimbe,n afar de asta,cred c sta este
un loc ocolit.Ea se uit n jur.
-Ocolit de unde?
-De oriunde.Parcurser un cot al drumului ce se ndrepta spre captul mai
ndeprtat al insulei...i se pomenir c dau fa-n fa cu un brbat,pe drumul
pustiu.Acesta inea n mini o puc.Alex se crispa,blestemndu-se n gnd c se
relaxase,n loc s fie vigilent.Brbatul nu rsrise pur i simplu din neant.
Probabil c traversase promontoriul,nu urcase pe drum.
Brbatul era brunet i nalt.nclin capul.
-nlimea Voastr.Cred c trebuie s stm...de vorb.
-Eu nu cred,rspunse Alex,ncercnd s-i supravegheze privirea i minile i si controleze i vorbele n acelai timp.
-Asta ntrece orice nchipuire! exclam deodat Emily.Vacana vieii mele se
irosete din cauza unei lovituri de stat,apoi merg o mie de mile n nite pantofi
nenorocii i ajut la naterea unui cal.Acum sunt pe punctul de a fi mpucat pe
terenul unui milionar grec.Dar ce naiba nseamn asta?
-Se cheam ironie,dragostea mea,spuse Alex,amuzat pe jumtate de expresia
perplex a omului.Emily avea darul de a reduce pe oricine la tcere.El tia c
izbucnirea ei nu nsemna dect o diversiune.El trgea cu coada ochiului la o
sprtur care cobora n pant,undeva mai departe de drum.Dac ar putea ajunge
acolo,s-ar pierde prin ascunziurile i fisurile insulei,sau ar ajunge pe
falez,lng aezare.Cuta frenetic cum s trag foloase din aceast perplexitate.
Din pcate,puca nu se mica deloc din mna tipului.Alex ar fi riscat,n ceea ce-l
privete,dar n-ar fi riscat niciodat viaa lui Emily.Ea se ntoarse spre el.
-Ironie,zici...
-Destul! rcni cel cu puca.Unchiul vostru este foarte dezamgit de voi.El vrea
s-i recapete proprietatea i mi-a ordonat s v asigur c totul va fi dat uitrii.
Se vedea c este un discurs pregtit.Alex nu crezu nimic din el.Singura lor ans
ar fi ca omul s nu-i rneasc.Dac lui i se ntmpla ceva,de aici ar decurge mari
neplceri.n fond,era n interesul omului s se asigure c nu i se ntmpla nimic.
Cel cu arma se deplas elocvent.

-nlimea Voastr,v rog.S nu fim copii.Putei fi acuzat de furt al


patrimoniului naional...i de trdare.Nu cred c asta v dorii.i nici pentru
frumoasa voastr nsoitoare.Deci aa voia s joace unchiul lui,se gndi Alex.
-Foarte suav,spuse Emily,zmbind dulce.Nu avei pe nimeni altcineva aici,dect
pe James Bond?
-Emily,o avertiz Alex.Lucrul ei zilnic cu copiii de grdini o fcuse prea
curajoas.n regul.Vd c n-avem de ales.Emily,d-i geanta de voiaj.
Se ntoarse spre el,nevenindu-i s cread.
-Geanta mea de voiaj?
-Geanta ta de voiaj,spuse el printre dini.
-Geanta...mea...de voiaj,repet ea ncet,pe msur ce realiza totul.
Un huruit ndeprtat le ajunse la urechi,venind din spatele tipului.Pe drum venea
o main.Tipul pocni din degete.
-D-mi-o! Acum!Emily ls s-i alunece ncet cureaua de pe umr.
-Grbete-te! El agit puca.Ochii i trdau nelinitea interioar.
Ea ntinse geanta,doar n momentul cnd maina apru la curb.
Alex o prinse de bra i o trase dup el,lund-o la fug spre sprtur.Tipul rcni
i njur iar maina claxona asurzitor,scrnind din frne.
-De ce nu i-ai dat blestemata aia de geant? o ntreb Alex,ocolind spre stnga.
Sprtura cobora abrupt spre plaj.
-Tocmai ncercam,spuse ea gfind,n timp ce alunecau pe terenul stncos,
strnind praful i rostogolind pietricelele.
-Ai tras cam mult de timp.Nu-i pare bine?
-Da.Cu condiia s nu mai faci alt dat!De la baza unei stnci mai
scunde,Alex,o ndrept spre sat.Nu fcur mai mult de o sut de metri,cnd
ddur peste o fisur abrupt n teren.Trebuir s se opreasc.
-Ce facem acum? ntreb ea.El se ntoarse de jur mprejur,dar n dreapta lor se
afla colul drept de stnc,n stnga se profila prpastia spre mare,cu stnci
zimate,nainte era tot mare,iar n spate...Din spate,tipul venea neclintit spre ei.
Emily i ntinse imediat geanta de voiaj.
-Ia-o.El i-o smulse din mn,zmbindu-le rece.
-Mulumesc,nlimea Voastr.V mulumesc i pentru mica noastr plimbare.E
mai ferit aa.Mai nti am s verific bagajul...
ngenunche i goli coninutul genii,fr s-i scape o clip din ochi.Cu mna
liber pipi jos,apoi se i uit.ntr-o clip,i ddu seama c nu era acolo i se
ridic n picioare,cu o expresie mai rece dect oricnd.
-Nu-i aici! Lovi cu piciorul n grmjoara de lucruri.

Cri de joc,cri de citit,lanterna,earfa,trusa de machiaj,demachiantul,sprayul


de purici -totul n afar de bijuteriile coroanei -zburar n toate prile.Asta-i o
prostie,unde sunt bijuteriile coroanei?
Alex ridic din umeri.Emily l strnse tare de mn.
Tipul pi amenintor nainte.Dintr-o dat,el czu dobort la pmnt,deoarece
se aruncase cineva peste el.Puca i zbur din mn,n timp ce eliberatorul lor se
lu la trnt cu el i-l nvinse.Alex culese puca de jos i o ndrept spre omul
unchiului su.Cu genunchii pe spatele lui,zmbind triumftor,sttea un Stanni
ciufulit.
-Piciorul meu! se vicrea tipul.Cred c mi l-ai rupt.
-mi pare ru,spuse vesel Stanni.
-De unde ai aprut? l ntreb Alex.E de la sine neles c-i sunt recunosctor.
-Stau la mtua ta de cteva zile,ateptndu-v pe tine i pe Emily,spuse Stanni,
btndu-l uurel cu palma pe omul de sub el.El smulse jacheta tipului i-i
imobiliza braele cu ea.Iar cureaua,alturi de cea a lui Alex,fcur acelai lucru
la ncheieturi i la glezne.Emily se ls s cad jos,pe o piatr.
-Cred c-mi vine ru.
-Eti bine? o ntreb Alex,dndu-i arma lui Stanni.
-Da,spuse ea,dnd din cap.Nu exist nimic care s nu poat fi vindecat cu
treizeci de ani de stat acas.
-O s stm acas patruzeci de ani,promise Alex.
-Ei,spuse Stanni,adresndu-i-se omului de jos.Cred c este unul din paznicii
unchiului tu.L-am vzut hoinrind pe insul de cteva zile i mi-am nchipuit
c s-ar putea s te atepte.Nu mai conteaz.De acum,nu mai pleac nicieri.S
mergem.Voi avei de terminat ceva.
-l lsm aa? ntreb Alex.Tipul blestema tare.Stanni oft.
-Pentru moment.O s trimitem poliia.Nu le plac oamenii care atenteaz la
musafirii domnului Lemos.Alex o ajut pe Emily s se ridice,apoi o lu n
brae,simindu-i frisonul din trupul ei micu.O mbria strns ca s alunge
tremurul ce o strbtea i ca s se mai asigure nc o dat c era teafr.Nu mai
fusese niciodat att de recunosctor pentru senzaia de a o avea aproape.Prul i
mirosea a trandafiri i flori slbatice,pielea i era satinat,iar trupul i se potrivea
la perfecie cu al lui.ntotdeauna se va potrivi.Stanni i drese glasul.
-Dac nu te superi...
-Ba m supr.Dar vom merge.Trecur bra la bra pe lng tip,ocolindu-l.Stanni
venea n urma lor,spunnd:
-Numai puin i o s vin cineva.

Te sftuiesc s rmi acolo,altfel i faci mai mult ru i o s te nsntoeti mai


ncet.Tipul i strig lui Stanni cteva vorbe,pe care Alex nu se sinchisi s i le
traduc lui Emily.Nici ea nu ntreb.De fapt,nici n-avea nevoie.ndat ce
revenir la drum,Stanni le spuse:
-Domeniul lui Lemos este la jumtate de mil distan.Cred c nu o s avei nici
o problem s ajungei acolo.
-Nu vii i tu cu noi? ntreb Emily.Stanni zmbi strmb.
-Cineva trebuie s aduc la cunotin poliiei treaba cu prietenul nostru.Apoi
trebuie s plec,s ajung din nou n Peraco.Treaba mea a fost s-l apr pe Alex.
Acum s-a terminat.
-S m aperi? ngn Alex.Stanni ridic din umeri,artnd ciudat de vulnerabil i
copilresc.
-Mtua ta a fost mult vreme ngrijorat n legtur cu inteniile lui Florian,aa
c eu am fost numit s te supraveghez.Ea spune c eti singurul ntreg la minte
din toat familia i cu att mai preios.Alex csc gura la el.i era greu s-i
considere pe Stanni,care prea proaspt ieit din liceu,altceva dect arta.
-Dar n-ai venit cu noi,spuse Emily.A trebuit s duci maina napoi.
-Pentru c a fost mai uor de explicat lui Tuno pe ce drum ai luat-o,le spuse
Stanni.Erai destul de n siguran n muni i se putea trece uor grania spre
Grecia.
-Pariezi? murmur Alex,amintindu-i de avertismentele fermierului grec.
-Mi-am fcut planul s v atept aici,continu Stanni.tiam c vei veni pn la
urm.Cu toate astea,era gata s-i pierd din ochi pe tipul la,cnd a disprut de la
masa lui obinuit,din taverna de pe plaj.L-am urmrit tot aa cum v-a urmrit
el pe voi.
-Pisica urmrind oarecele,care urmrea brnz,coment Emily.
Sirena feribotului se auzi cu primul semnal de plecare.Stanni ascult pn ce
sunetul se stinse,apoi le zmbi.
-Spune-i mtuii tale c eu m ntorc.Dac pierd acest feribot,vor mai trece trei
zile pn s mai vin altul.Acum este nevoie de ajutor n interior.Este ara mea i
prinesa mea.Trebuie s-i apr aa cum au fcut-o i strmoii mei,timp de mii
de ani.Zmbetul i se transform n rnjet.Este o povar dat naibii de grea.
Emily se dezlipi de Alex i-l mbria pe tnr.
-Ai grij de tine.Alex i desfcu jacheta i scoase bijuteriile.El i le ndes lui
Emily n mini.
-Du-i-le mtuii mele,spuse el,atrgnd-o din nou n mbriarea lui i
srutnd-o cu zgomot.

-Alex,strig ea cnd i ddu drumul.Sirena feribotului sun a doua oar cu o


struin inconfundabil.El o srut din nou.
-Trebuie s plec,Emily.Peraco a fost primul meu cmin.Nu pot s-i prsesc
aa.Nu mi-a putea ierta asta niciodat i nici tu nu mi-ai ierta-o,dac n-a
face-o.
-Ba da,a putea! n priviri i se oglindea teama i vocea i era tremurtoare.Am
tiut,am tiut asta,Alex,nu pleca!
-Ultimul meu act nobil,nainte de a m retrage oficial ca prin.i zmbi i o
srut a treia oar.Trebuie s o fac.Te iubesc i ai face mai bine dac ai atepta
la aeroport.
-Alex! Lacrimile i curgeau pe obraji.Nu mi-ai spus niciodat c m iubeti..
El se uit exasperat spre cer.
-Ba da,i-am spus.
-Nu,nu mi-ai spus!El rse,convins c ea n-avea dreptate,apoi i promise.
-O s m pregtesc pentru asta,pentru tot restul vieii.
-Alex,l ateniona Stanni.El o mai srut i a patra oar i-i opti la ureche.
-Te iubesc,te iubesc,te iubesc.Mai ai o jumtate de mil pn la mtua mea,o
plimbare uoar de zece minute.O s fii n siguran,Emily.Am nevoie s faci
asta pentru mine i s m ncred n tine n toate.
i ddu drumul i fugi n jos pe panta dealului alturi de Stanni.
Emily sttea n faa porilor de fier forjat,vopsite n negru i auriu,privind cu o
paralizant absen la marele L ce se reliefa pe aprtoarea uii.
Nu putea s cread c era singur.Alex plecase cu Stanni,iar ea sttuse ocat,
fr s fac nimic i-l lsase s plece.n momentul n care-i revenise,realizase
c nu mai avea ce face,dect s duc la bun sfrit ceea ce-i ncredinase
el.Strnse sculeul de catifea la piept,cu preioasa-i povar,aproape prea grea n
semnificaia ei.La captul oselei era un conac n aer liber din marmur alb,ce
arta destul de ciudat,ca un templu.O femeie n vrst,nalt,mbrcat ntr-o
rochie de interior,tia florile din grdina din fa.
Emily era pe punctul de a striga la ea cnd,civa oameni,rsrii din senin,
ncepur s zbiere la ea n grecete,alergnd n direcia ei.Se ddu un pas
napoi,cu frica rscolindu-i stomacul.Avea o presimire c repertoriul ei n limba
greac: oasele sunt n co,o s-o bage i mai tare n bucluc acum.
-V rog,pot s-o vd pe Julia Kiros? ntreb ea cnd oamenii se apropiar de
poart.Apoi i aduse aminte de protocol.Pe nlimea Sa,vreau s spun.M-au
trimis...nepotul ei Alex i Stanni.Brbaii se uitau amuii la ea.Femeia n vrst
veni spre ei,probabil o auzise.

Nite cini mari se ridicar din ascunziurile lor i o urmar.


-Eu sunt Julia Kiros,spuse femeia.Era o femeie brbtoas,iar de sub plria
mare de pai pe care o purta,ieeau uvie de pr crunt.Dai-i drumul nuntru,
mitocanilor! Nu vedei c a venit la mine?
-Dar nlimea Voastr,spuse unul din ei,tii care sunt ordinele domnului
Lemos.N-ar trebui nici s fii afar...
-Oh,atta zarv.Fcu un gest de lehamite cu mna,n timp ce-i zmbea lui Emily.
Lsai copila nuntru.Eti Emily,nu-i aa? Emily clipi uimit din ochi.
-A,da,da.Da,eu sunt.
-Atunci,intr.ntr-o clip se afla nuntrul domeniului unuia dintre cei mai bogai
oameni din lume.Oamenii se uitau fix la ea,ns cei patru cini imeni,aproape
c au trntit-o la pmnt,n entuziasmul lor de a o ntmpina.
-Jos,montrilor! nlimea Sa striga la ei,ncercnd s-i alunge cu un bujor
rou.Dup ce acetia s-au aezat,ea s-a ntors spre Emily,a luat-o n brae i a
strns-o puternic.Am auzit o mulime despre tine,de la ticlosul de Stanni.Nu s-a
purtat cinstit cu tine,draga mea.Cred c mcar n Alex ai s gseti un
gentleman.
-Am ceva pentru dumneavoastr,spuse Emily,regsindu-i glasul ntr-un trziu.i
ntinse Juliei sculeul,cu mna tremurnd,dndu-i seama de importana
lucrurilor pe care le nmna.nainte,toate preau aa de ndeprtate,manevrate de
minile pricepute ale lui Alex.Ea reuise pn acum datorit unui noroc chior.
Era un miracol c parcursese ultima jumtate de mil fr piedici.
Julia lu sculeul i-l deschise.
-Excelent.Nepotul meu a procedat bine.Dar,oricum,tiam c aa va face.
-S-a ntors cu Stanni n Peraco.i simea obrajii uzi.Emily i ddu seama c
erau lacrimi i le terse.
-Acum a plecat? Julia zmbi larg.Nu m surprinde.Alex are simul onoarei.O lu
pe Emily pe dup umeri i se ndreptar mpreun spre conac.Nu fii ngrijorat.
N-o s i se ntmple nimic,dect c o s fie un erou.Rse.Pariez c nu s-a
ateptat niciodat la aa ceva
-Nici eu,adug Emily.
-O s se ntoarc acas,la tine,cnd nici nu te atepi.Acum,vino nuntru s bem
un ceai.Dou luni mai trziu,Emily afl adevrul.n ciuda spuselor Juliei,Alex
nu se ntorsese.Pentru c nu voise.Cu fiecare zi durerea din suflet i cretea i
mai mult.tiuse,sau aproape tiuse,c se va termina din cauza lui.Dar
amrciunea tot o mai tortura,lsndu-i goluri mari de amoreal,pn aproape
nu mai putea s suporte.

Aproape c nu mai simea nici o satisfacie n faptul c odat ce bijuteriile


coroanei s-au aflat n minile motenitoarei de drept,masele de oameni din
Peraco au sprijinit-o total,iar armata,practic,s-a rsculat i l-a prsit pe Florian.
Acum,el era cel care plecase n exil,iar Julia revenise n Peraco.Sttuse acolo
aproape dou sptmni.Emily l vzuse,de fapt,pe Alex la televizor,aa c tia
c este bine.Dar el n-o sunase.Nici nu-i scrisese.Nu dduse nici un semn de
via.Ea jurase c atunci cnd el o va prsi,s accepte asta,pur i simplu.
Pe cnd privea feele ntrebtoare ale elevilor si i se puse un nod n gt.i era
imposibil s accepte.Nu va putea face asta,niciodat.
-Mai spunei-ne o dat,povestea,domnioar Cooper,strig Danny Pulaski,
ntrerupndu-i irul gndurilor.
-Da! Spunei-ne! V rooog! continu clasa ntreag,ntr-un amestec de glasuri.
Emily i ddu seama c se lsase furat de gnduri,aa cum le povestise de mai
multe ori elevilor ei vistori.Cel puin visele lor era probabil mult mai plcute.
Adopt inuta ei de profesoar sever.
-Vi s-a cerut s ncercai s scriei k,n ptratul de jos.N-ai terminat nc pagina.
Hrtiile se agitau frenetic n aer.i privi elevii dornici s asculte i le povesti n
continuare:
-Ei,copii! O.K.,dac ai terminat de scris...Se strmb.Toat lumea se strmb la
ea.
-...am s v spun povestea din nou.Oft.Nu se mai plictisesc de ea.O povestise n
versiunea pentru maturi n cancelarie.Alex avusese dreptate; nu se putuse abine
s n-o spun.Colegii ei erau mult mai sceptici.
i trase scaunul de la catedr i se aez pe un covora,n faa clasei.Copiii se
npustir de la locurile lor s se aeze n jurul ei,jos pe covor,n stil indian.
i ncepu:
-A fost odat o doamn,cu numele de Emily,care avea grij de pisici,nva
douzeci de copii de grdini,foarte cumini,i care ajuta mmicile mnjilor
s-i aduc pe lume copiii...
-Era i cu snge? ntreb Richard Harper,exact cnd a gsit momentul.Prinii
lui cu idei moderne,nregistraser pe caset naterea fratelui mai mic i Richard
o vizionase de nou ori.Emily scutur din cap.
-Foarte puin.
-Oh.Se art dezamgit.Ea credea c ntrebnd de fiecare dat,copilul spera s-o
prind la un moment dat.
-Ea a ntlnit un prin,adug Emily,ntorcndu-se la poveste.El era un prin
ciudat,nu ca alii...

-Cred c ar trebui s m supr,veni dinspre u,o voce adnc de brbat.


Emily i ridic privirea i simi c inima-i st gata s explodeze de fericire.n
u se afla Alex,n carne i oase,zmbindu-i.
-Alex,opti ea.Pentru o secund,ncperea se nceoa,apoi se contura iari
luminoas i strlucitoare.El o umplea toat.Sri din locul su i alerg spre el,
mpiedicndu-se de copiii care ipau i chicoteau ncntai.El o ntmpin la
jumtatea drumului i o lu n brae,srutnd-o,nct ea uit de toate.
-O,Doamne,Alex.O,doamne,Alex.i optea numele mereu,srutndu-l frenetic.
Credeam c n-o s mai vii.Credeam c nu m mai vrei.
-Eu am crezut c tu nu m mai doreti.N-ai venit la aeroport.
-N-am tiut,n-am tiut.
-Nu te-au sunat?
-Nu.Ea-l mbria i mai strns,fr s-i pese de mesajele neprimite.
-sta este prinul? l auzi pe un biat c ntreab.
-Nu arat ca un prin,spuse o fat.
-Da,unde-i este coroana?
-Poate c are sngele albastru.Ce-ar fi s-i tiem ca s vedem?
Emily ncepu s rd.Se ntoarse spre ei.
-N-ai nici o ans,Richard.i da,acesta este prinul.i nu,nu poart coroan...
-Domnioara Cooper nu m las,spuse Alex.El o lu din nou n brae.
Emily scnci i se ag de umerii lui.El o privi drept n ochi.
-Dar,oricum,cred c am s-o fac prinesa Emily.
-Aaaa! aclamar copiii i se adunar n jurul lor.
-Eti sigur? ip ea peste larma copiilor.
-Foarte.El i zmbi i o srut uor,blnd,cu o gur att de plcut,nct ea crezu
c-i d suflarea.Se ag de el.
-Va trebui s schimb sfritul povetii.
-Am un sfrit mai bun.i se inu de cuvnt.
EPILOG
-M simt ca o impostoare,spuse Emily.
Alex o msur cu privirea pe nevasta lui cu plcerea nespus a noului so.Era
mbrcat ntr-o rochie neagr,fr umeri.Ea-i spunea materialului crepe-deic i avea dreptate.Bustul rochiei se lipea de formele generoase ale pieptului
ei,adncindu-se n mijloc,pn la stern.Era brodat cu auriu,la fel ca tivul.Rochia
se mula strns pe trupul ei.Poate puin prea strns ca s-i liniteasc lui
sentimentul de posesiune,dar trebuia s admit c arta ameitor.

Ca o prines autentic la balul ncoronrii din Peraco.


Sala imens de bal era plin cu prinese i prini i muli ali demnitari.O ultim
estimare ajunsese pn la peste cinci sute de oaspei.Nici una,ns,nu era aa
frumoas ca Emily.i designerul toaletei sale i promisese c bustul o s-i stea
fix.Emily propusese s ntrebuineze Super Glue ca s-i lipeasc.
-Eti perfect,declar el.O atrase aproape,rotind-o pe pardoseala de marmur,n
acordurile unui vals.
-Prinesa Emily,nu prea sun bine,spuse ea.
-Nu e mai ru dect al mamei mele,prinesa Phyllis.Adevrul este,Emily,c ai
calitile unei soii programate la computer.Crezi c te poi obinui cu gndul
sta?
-Absolut.Eu te iubesc pe tine,nu titlul.
-M-ai dat gata,i opti el la ureche.Valsul s-a terminat i ei au nceput s-i caute
pe Stanni i Tuno,pe care Julia l-a rechemat ca majordom.Stanni i pstrase
calmul lui,cu o alur rece,n timp ce btrnul arta agitat i mulumit.
-Am reuit pn la urm,nu-i aa? ntreb Tuno,mbrcat tot n uniforma de
palat.
-Da,am reuit.Alex se mica pe clcie,agitndu-i cozile fracului su
ultraprotocolar.Nu-i plcea s recunoasc c Tuno avusese dreptate n ceea ce-l
privea pe el i devoiunea lui familial,dar aa era...
-Ce mai face Blanche? ntreb Emily.i pisoii?
-Nzbtii.Au jupuit toat mobila.i amenin cu degetul.Dac m gndesc la
noaptea aceea,cnd m-ai prsit toi,cnd tmpiii ia ai unchiului tu au intrat
peste drum,greind casa i eu a trebuit s stau pe loc pentru c se nteau apte
pisoi,aproape c-mi doresc s fi fost arestat dect s trebuiasc s m
ndeletnicesc cu ia mici.Se opri.Bart Simsons!
-L-ai nvat mcar ceva? o ntreb Alex pe soia lui.Emily i surse doar.
Tuno ag un brbat,mbrcat la fel ca el,care era n trecere.Brbatul era scund
de statur,iar privirile-i agere scotoceau ncperea de jur mprejur.
-Domnioar Emily,spuse Tuno,iat pe cineva pe care trebuie s-i cunoti.El
este Pieter,omul care a recuperat bijuteriile coroanei,scondu-le din palat.
Pieter,nlimea Sa,Prinesa Emily.
-Oh,exclam Emily,apoi i ntinse mna,zmbindu-i cu cldur.Ai fost incredibil
de curajos,Pieter,i i-ai salvat ara.El zmbi cu timiditate.
-V mulumesc,nlimea Voastr.Am fost...onorat s fac ceea ce era de datoria
mea s fac.

-Ai fcut bine,i spuse Alex,fr s-i copleeasc cu vorbe,deoarece i se prea


nepotrivit.O ls pe Emily s-o fac.
-Ateniune!Vocea prinesei motenitoare a tronului,Julia,rsun peste mulime.
Toat lumea se ntoarse spre estrada orchestrei,unde se urcase Julia,strlucitoare
n rochia ei alb,cu coroana deasupra prului cenuiu.
-Suntem bucuroi s fim din nou acas,s redm ara aceasta poporului su.Toi
ai fost curajoi i noi v adresm mulumirile noastre pentru strdania voastr
de a pstra constituia din Peraco.Le suntem recunosctori acelora din familia
regal care n-au pregetat s-i rite chiar i viaa pentru noi...
Emily atinse medalionul Ordinului Stelei,ce atrna pe earfa n diagonal,de pe
pieptul lui Alex.El i acoperi mna cu a sa.Mtua sa i conferise cea mai nalt
medalie onorific pentru serviciul fcut de el de a-i aduce bijuteriile coroanei i
de a se ntoarce n ar s organizeze rebeliunea.El nu se ndoise niciodat c
Emily n-ar fi cu gndul alturi de el,n tot acest timp,n ciuda faptului c-i separa
jumtate de lume.Era mndru c venise dup ea fr s aib vreo urm de regret.
-Am dat multe distincii i mai avem i altele de conferit,continu Julia,
zmbind.Cu toate acestea,acum suntem bucuroi s-i acordm celui mai nou
membru al familiei,lui Emily,prinesa de Kiros,titlul de contes,ca semn de
recunoatere a serviciului su nepreuit adus coroanei.Emily,vino aici,copil.
Emily rmsese ncremenit,uitndu-se cum Julia i fcea semn s nainteze.
Alex o nghionti uor.
-S nu lai niciodat o prines motenitoare s atepte.
-Ai dreptate.Alex o nsoi pe soia lui spre podium i privi cu mndrie cum Julia
o onora cu acest titlu.Ridicnd-o n rndul nobililor,Julia i ddea acordul su
regal la cstorie.Cnd se termin,Alex o conduse ntr-o parte pe Emily i-i fcu
cu ochiul.Peracanizarea lui Emily,era acum complet.
-Crezi c mai supori s fii cstorit cu un anost programator de computere,
acum c eti o contes? Ea se sprijini de el i-l srut timid.
-Venic.Te iubesc.O privi i imagini din trecut i revenir n minte.Emily rznd,
Emily sfidtoare,Emily sincer i inocent.Emily furioas.Emily blnd i
iubitoare.i mai erau multe altele i toate constituiau faete infinite ale lui Emily.
-Te iubesc,i opti el,srutnd-o pe tmpl.
-i acum am dori s-i onorm i pe aprtorii notri personali,spuse Julia,
ntrerupndu-le momentul de intimitate.Cei patru din lupi venir n salturi de pe
teras,lipind i trndu-se cu labele pe pardoseala de marmur.Sreau pe
oaspei,agndu-se de hainele lor.

-Copilaii mei,i alint Julia,chemndu-i la ea.Mama voastr are s v dea nite


oase.Aparatele de fotografiat se pornir,ntr-o lumin strlucitoare de flashuri,imortaliznd momentul pentru posteritate...i pentru pagina nti a ziarelor
din toat lumea.Alex se uit cu groaz la Emily.
-Eti doar un om obinuit,i spuse ea cu siguran.
-Eti sigur de ce spui?
-Absolut.l srut pe obraz.Altfel n-a fi ndrznit.
SFARSIT

S-ar putea să vă placă și