Sunteți pe pagina 1din 72

VOCI PLCUTE

JUDY GILL
CAPITOLUL 1
Lovindu-se de lamp,n timp ce ncerca s ajung la telefon,Ken Ransom a
murmurat o njurtur printre dini,apoi a ridicat receptorul.
-Alo?N-a primit nici un rspuns.
-Alo? a spus din nou,pierzndu-i rbdarea.Cine eti? Ce vrei?
A auzit un sunet nfundat,apoi o nghiitur,dup care o voce de femeie a spus:
-Ooo...Ken Ransom?
Situaia devenea de-a dreptul ridicol.De cnd se mutase n apartamentul
acela,pe care i-l gsise sora lui,fusese deranjat dup plecarea lui Janet,la orice

or din zi i din noapte,de tot felul de femei care-i aduceau prjituri sau plcinte
i-i urau bun-venit.Acum,n miezul nopii,ncepuser i telefoanele.Era deja
prea mult i asta numai din cauza lui Janet.
i dorise un loc unde s se gndeasc n linite la problemele sale.
-Cine-l caut? a ntrebat prudent.
-Mmm...mama,a spus ea.
-Mama? Nu cred.
-mi pare ru,a adugat vocea aceea,acum plin de umor,sunt Ingrid Bjornsen i
ncercam s-i spun s ai puin rbdare,pentru c eram cu gura plin.
-Plin cu ce?
-Cu mr,a continuat ea.Nu m-am ateptat s rspunzi att de repede,iar Goldenul
Delicios este att de bun,nct nu m pot abine s nu-l savurez...
-Tu m-ai sunat,a subliniat Ken,profitnd de pauza ei.Ingrid ar fi vrut s gseasc
un motiv s nchid telefonul,ca,de exemplu,s spun c a greit numrul i
poate c aa ar fi fcut dac el n-ar fi fost fratele lui Janet.Era clar c lui Ken
nu-i fcea plcere acest telefon.
-Ateptam s rspund robotul.
-Ce dezamgit trebuie s fii,a spus el.
-Nu sunt dezamgit,dac eti ntr-adevr Ken Ransom.
-Chiar el.Cu ce te pot ajuta?
-Cu nimic.De fapt,eu te pot ajuta i cred c sora ta i-a spus deja despre ce este
vorba.Sunt un voluntar de la Vocile Vieii i-mi cer scuze pentru vocea de la
nceputul conversaiei noastre.Te-a fi sunat mai devreme,a continuat profitnd
de tcerea lui,dar am ajuns trziu acas pentru c unul dintre copiii de care m
ocup dispruse,iar prinii lui m-au chemat de urgen.L-am cutat mult timp,aa
c a trebuit ca cineva s m nlocuiasc.Cnd am ajuns acas,am primit mesajul
sorei tale,prin care m anuna c te pot suna.N-am reuit s-o fac nici atunci,
deoarece prinii mei m-au rugat s ajut un prieten de-al lor,s-i gseasc
prietena care dispruse n timpul petrecerii la care luau parte.i,ca s nchei,n
final m-a cutat printele Ralph de la Saint Justine,care mi-a adus un plic pe care
scria: Personal-Urgent.Ea a ateptat n linite comentariile lui Ken.
-Nu prea nelegi despre ce vorbesc,nu? mi pare ru,m simt ca o tmpit.
-Nu,eu cred mai degrab c eti un nger care vorbete despre nite lucruri pe
care nu le pricep.Dar nu conteaz,pentru c-mi face o deosebit plcere s te
ascult.
-mi pare ru,nu te-a fi trecut niciodat pe lista mea,dac nu a fi fost sigur c
vrei s te sun.M simt aa de prost...Noapte bun,domnule Ransom,i promit c

n-o s te mai caut.


-Stai!a strigat Ken.Faci parte dintr-o organizaie de caritate?Despre ce list e
vorba? Nu-l interesa rspunsul ei,ci doar s-i aud vocea aceea minunat.
-Lista cu cei pe care-i sun n mod normal.El s-a ncruntat i a simit o durere
ascuit ntre sprncene.
-Dar nu m cunoti.Obinuieti cumva s-i suni pe strini?
-Da,n asta const Vocile Vieii.Cutm oameni singuri,deprimai,cu care stm
de vorb.
-Adevrat? Femeia de la captul firului putea fi o clugri sau una care aga
brbai i Ken voia tare mult s tie din ce categorie fcea parte,nseamn c-i
place s ai o discuie sexy,nu? i-a sugerat.Ce faci cnd cei pe care-i suni nu-i
dau numele? Sau dai telefoane la ntmplare,pn gseti un brbat interesant
care s-i spun lucruri urte? A intra i eu n jocul sta.Cine ncepe?
Ea a rs i sunetul a rsunat minunat n urechile lui Ken.
-Nu,nu te-am sunat ntmpltor i nici nu va fi o convorbire sexy.Sora ta mi-a
spus c,uneori,seara,simi nevoia s vorbeti cu cineva,aa c...
-Sora mea spune multe i de-a lungul anilor am nvat c ea are ntotdeauna un
scop.
-i eu cred la fel.O s te aranjez Janet! a strigat ea,ca i cum sora lui s-ar fi aflat
n apropiere.Pe Ken l-a bufnit rsul.
-Aa am spus i eu de attea ori.Nu crezi c ea a aranjat toate astea?
-Ba da.
-Ce-ar fi s-mi explici?a adugat el,chicotind.Trebuia s-o in de vorb,s-i
asculte ct mai mult cu putin vocea cristalin,ca o ap ce curge printre pietre.
i Ingrid era fermecat de rsul lui i,pe lng asta,i plcea i cum arta.n
fotografia pe care i-o dduse Janet,avea o figur serioas,brbia ferm,prul
puin cam lung n dreptul urechilor i nite ochi verzi,care aruncau n jur scntei
jucue ce-au fcut-o s cread c sub masca aceea aspr,se ascundea un tip plin
de umor.
-S-i explic?a repetat ea.Nu-i putea explica acum pentru c nelegea foarte bine
planul lui Janet.Profitnd de naivitatea ei,i-a spus o poveste trist despre un tip,
c era singur,departe de lumea afacerilor i de familie,i-a arta fotografia lui i a
convins-o s-l caute.Acum Janet sttea linitit i privea spectacolul.
-Te rog,a spus Ken,m simt n siguran cnd tiu ce pune la cale sora mea.
-Sptmna trecut,ea m-a rugat s te sun,pentru c pleca undeva i era
ngrijorat de soarta ta.I-am sugerat s te anune nainte i s te trec pe lista mea
de la Vocile Vieii.

Acum neleg c nu i-a povestit nimic din tot ce facem acolo i c nu-i place s
fii cutat la telefon.
-E-adevrat.
-Atunci mi cer sincer scuze c te-am deranjat.Noi cutm persoane singuratice
care ateapt cu nerbdare apelurile noastre.
-Singuratice?a spus Ken,aezndu-i perna.Asta mi se potrivete.Janet e
convins c sufr de deprimare,dar,crede-m,m simt foarte bine i n-am nevoie
de mil.
-E foarte bine,nici nu-i ofer aa ceva.
-Atunci ce-mi oferi?Ken s-a gndit imediat la prjituri i plcinte.
-Numai timp i conversaie.Janet m-a rugat s te sun neaprat azi,fr s-mi
spun i motivul.
-E ziua mea.
-Oh,la muli ani,Ken.i din nou vocea ei cald i-a rsunat n urechi.Era
nemulumit de rspunsul trupului su la acel sunet i a ncercat s-i revin,
ndoindu-i genunchiul,dar senzaia a rmas aceeai.Dac a fi tiut,i-a fi
cntat.Vrei s-o fac acum?
-Nu,nu! Ursc s mi se cnte Muli ani triasc!
-Ce pcat,s tii c nu cnt prea ru,a adugat ea,chicotind,dar o fac ntotdeauna
cu mult entuziasm.Cum i serbezi ziua?
-N-o serbez.
-mi pare ru.l irita faptul c Janet i spusese c e un singuratic.
-M-a sunat mama i m-a inut cam o or la telefon.Voia s vin de la Montreal,
n mod special,s-mi pregteasc o cin deosebit,inclusiv desertul.Am rugat-o
s renune.Unul din motivele pentru care se mutase din Montreal n Vancouver
fusese tocmai dorina de a mri distana dintre el i mama sa.O iubea foarte
mult,dar ea avea tendina de-a se aga de el i Ken dorea s-i rezolve singur
problemele,n pace i ct mai departe de cas.
-nseamn c ai fost singur toat ziua,a spus Ingrid.Nu m mai mir acum c
Janet a insistat att s te sun.
-N-am fost singur toat ziua.Nu voia ca ea s cread c avea nevoie n vreun fel
de acele telefoane.Au fost foarte multe persoane care mi-au inut companie,dar
doream s rmn singur.
-Unii oameni prefer s-i srbtoreasc ziua de natere singuri.Cnd erai copil
i se organizau petreceri de ziua ta?
-Bineneles,dar acum numai sunt copil i n-am nici un chef s tiu precis cnd a
mai trecut un an din Aceast Via!

-Mi se pare mie sau i cam plngi de mil?


-Nu,sunt doar realist.Viaa mea trecut s-a terminat i nu sunt prea ncntat de ce
va urma.
-Ce te face s crezi c cea pe care o tiai s-a terminat?
Durerea din frunte se accentuase i,pentru cteva clipe,Ken s-a gndit c cel mai
nelept lucru era s nchid telefonul i s doarm cteva ore.Dar asta nsemna
ca vocea aceea catifelat,de nger,s dispar imediat ce punea receptorul n
furc.
-Chiar i pas de ce cred toate astea? Cine eti tu care te ascunzi n aceast
echip a Vocilor plcute?Rsul ei rscolitor s-a auzit din nou,dar Ken voia mai
mult,voia s-i spun: Vorbete-mi,femeie,recit poezii,spune poveti.Prinde-m
n vocea ta.
-Se numete Vocile Vieii,nu Vocile plcute i nu m ascund n aceast
organizaie.Sora ta m-a rugat s fac asta,gndindu-se c-i va face plcere,
dar,dac nu vrei s vorbim,eu sunt de acord.
Ceva n tonul ei l-a fcut s strng telefonul mai tare.
-Ateapt,Ingrid! Nu nchide!
-De ce? a ntrebat.Faci parte dintre cei crora le face plcere s nchid primii?
Dac e aa,te rog...
-Nu,a spus el.Ingrid?Ea tcea,dar Ken putea s-i aud respiraia cald n
receptor.De ce nu-i vorbea? Iar mesteca mr? Mai eti pe fir?
-Da.
-Vrei s m scuzi?N-am vrut s fiu grosolan,de fapt tu nu eti vinovat cu nimic,
aa c,dac te-a deranjat convorbirea noastr...
-Te iert i s tii c nu m-a deranjat cu nimic aceast discuie.mi place s fac
lucruri dintr-astea i,de obicei,oamenii apreciaz o voce a vieii.
Mai ales dac era vocea ei,i-a spus Ken.
-Despre ce vorbeti,n mod normal,cu aceti oameni?
-Despre subiectele pe care ei le aleg.
Ken ar fi fost n stare de orice ca s-i asculte vocea ct mai mult.
-Eti singur n seara asta? a ntrebat-o,fr s-i dea seama.
-Acum nu,pentru c vorbesc cu tine,dar,n mod normal,mi se ntmpl i asta.ie
nu?
-Nu.Oare minea? Nu,era sigur c fcuse bine desprindu-i viaa particular de
cea a afacerilor.Avea nevoie de intimitate,pentru a se gndi la viitor.i totui se
simise att de singur n ultimile luni,fr contactele cu oamenii de afaceri.
Echilibrul se stricase.Ai spus c i tu te simi singur uneori.Cum adic?

-Nu tiu.Ken i-o putea imagina c se ncruntase,sprncenele ei fine scond n


eviden un nas mic,ochi frumoi i o gur minunat,totul proporionat perfect.
-Probabil pentru c mai tot timpul sunt singur.Seara trziu,cnd trag draperiile,
i invidiez pe cei care au pe cineva acas cu care s stea de vorb,s mpart
bucuriile i necazurile,s povesteasc evenimentele zilei.i atunci m simt att
de singur...Ken a nghiit cu greu.
-Da.Cuvntul s-a auzit ca o oapt.Ar fi vrut s-o mbrieze,s-i alunge tristeea
i singurtatea,s-i pun capul pe umr,s-i asculte cuvintele i s-i simt
respiraia plcut lng obraz...S-a oprit la timp,visul putea ajunge prea departe.
El n-o vzuse niciodat,nici n copilrie,i totui...
-i tu? l-a ntrebat.
-M simeam aa cu puin timp nainte s m suni,a spus el,gemnd.Era
ncnttoare!De ce nu putea pune capt discuiei lor? A fi vrut s nu-i fi spus
asta,acum probabil c m consideri i pe mine o alt victim de-a ta.
-Nu e adevrat.Cum a putea,din moment ce ai o sor care ine destul la tine,ca
s m roage s te sun? i o mam care ar zbura pn aici ca s-i serbeze ziua?
Te simi ru?
-Nu.Dar se simea mizerabil.Avea o via ce i se deschidea i nu tia ce naiba s
fac cu ea,iar Ingrid avea atta dreptate.
-Cum te simi,Ken?ntrebarea,pus cu ngrijorare,l-a fcut s se simt i mai ru
i un timp n-a reuit s mai vorbeasc.A nchis ochii.Iubirea pentru Mike
provocase o durere de nedescris n sufletul lui.A ncercat s rd.
-M simt penibil.
-De ce? a ntrebat Ingrid,privind din nou fotografia lui.
Doamne,i zise,dar el nu avea nici un motiv s se simt aa,cu muchii aceia
puternici,strni n tricoul de polo,cu decolteul n form de V,unde se zrea
prul de pe piept.
-De ce? a repetat Ken.Pentru c nu obinuiesc s-mi dezvlui sentimentele cele
mai intime n faa unei persoane pe care n-o cunosc.Cred c asta se ntmpl din
cauza vocii tale,care m hipnotizeaz.
-N-a fost cu intenie.Ingrid tia deja,pentru c multe persoane pe care le contacta
telefonic i spuseser acelai lucru.Chiar i mama ei.Avea o voce cnd
copilreasc,cnd blnd,dar ntotdeauna plcut.Oricum,mi cer scuze dac
te-am forat s-mi dezvlui lucruri pe care le pstrezi numai pentru tine.
-Chiar n-ai fcut-o intenionat? a ntrebat-o suspicios.
-i-am spus deja c nu.
-Cum te descurci?

-Pi,am fost voluntar la biserica Saint Justin,iar acum sunt la organizaia Vocile
Vieii.Aici,un telefon prietenesc te ntreab dac vrei s petreci zececincisprezece minute cu mine sau cu ali voluntari,din cnd n cnd,sau la date
bine stabilite.
-Zece-cincisprezece minute? a strigat Ken.E de ajuns ca s-mi explici cum poate
un arhitect s ndure faptul c e orb? Cum poate s se descurce?
Ingrid nu dorea ca inima ei s bat pentru el,voia doar s-i vorbeasc,s-i alunge
tristeea.Dar oare pe cine ncerca s pcleasc?
-Eti tare tcut,nu tiai c sunt orb?
-tiam.
-i? Cum te simi?
-Te pori ciudat,a continuat ea,netiind ce s-i rspund.Nu mai era sigur de
nimic: nici ce-a vrut Janet de la ea,nici ce-ar fi fost el n stare s accepte.Fcuse
o treab excelent pentru copiii de la clinica de psihiatrie,adusese lumin n
vieile attor persoane n vrst,dar Ken nu era nici copil,nici btrn i bolnav,
aa c problema devenea mult mai complicat dect i nchipuise.
-Rspunde la ntrebare,-a insistat el.Cum te face s te simi faptul c tii c sunt
orb?
-M ngrijoreaz.tiu c-i va fi foarte greu s te adaptezi noii situaii,chiar dac
ea va fi de scurt durat.Iar dac va fi permanent...cu mult mai dificil.Nu te
invidiez.
-Dac i-e mil,Ingrid,s tii c n-am nevoie de mila ta.
-Nici nu i-o ofer.S-a ateptat s-l aud ipnd,dar el a rs.
-mi placi,Ingrid Bjornsen.
-Bine,atunci mai vorbim dac doreti s m mai asculi.Sunt din nou la serviciu,
mari.El a tcut mult timp,apoi a spus:
-Ei,la naiba,acum c numele meu este pe lista ta,presupun c va fi foarte greu s
ies din joc.
-Nu.
-Nu m mini,eu tiu ct de greu este s convingi o organizaie,mai ales una ca
Vocile Vieii,s scoat ceva din baza de date.i am s-i explic.Mai demult,mi
s-a ntmplat s primesc de dou ori pe lun,timp de trei ani consecutiv,o noti
prin care eram ntiinat s rennoiesc abonamentul la o revist la care nu eram
abonat.Trei ani!
-La noi se poate iei oricnd de pe list.
-Dac m-ai trecut deja,las-o balt.Ingrid a rs.Era convins c el dorea s fie
sunat,numai s nu se afle.

-Nu-i nici o problem,chiar acum intru n baza de date i terg numele tu.
-Nu!
-Bine,a spus ea,bucuroas c l-a descoperit.Preferi s te sune o femeie sau un
brbat?
-Un brbat? i brbaii fac asta? Sunt tineri?
-Bineneles.Vrei s vorbeti cu unul din ei?
Ken a scrnit din dini.Nu dorea s converseze dect cu Ingrid Bjornsen i-l
deranja cumplit c era un simplu nume pe o list i c urma s-i ofere numai
zece-cincisprezece minute din timpul ei preios.De ce nu-i povestea nimic
despre familia ei i de ce sttea seara acas singur?
-Mai eti la telefon? a ntrebat-o speriat.
-Bineneles.Dac vrei s te mai gndeti,revin miercuri.
El nu se putea hotr aa de repede.Ar fi putut s nchid,s se descurce singur
ca i pn atunci,dar nu dorea ca Ingrid s cread c este un brbat la fel de slab
ca toi cei pe care-i suna.Asta-l irita cumplit.
ncntat de vocea ei,continua s in receptorul lng ureche ca pe ceva de pre.
Dup accident,ea era prima femeie care-i trezea interesul,prima femeie care-i
reamintea c este din nou brbat.S-ar fi mulumit cu orice i-ar fi oferit.
nchide,eti prost.nchide acum,i-a spus.i ar fi nchis dac nu i-ar fi simit
respiraia att de aproape.
-Ingrid? M-am decis.
-i?
-M-am obinuit cu tine,aa c a dori ca numai tu s m suni mereu.
-Bine,a spus ea brusc,aa cum se obinuiete cnd nchei o afacere .De data asta
te-ai simit mai bine?Programul meu este ntre orele 18.30 i 20.30,luni,miercuri
i vineri.El nu trebuie s fie un simplu nume pe o list i s fie sunat numai de
trei ori pe sptmn,s-a gndit
-Uite,a zis repede,d-mi mai bine numrul tu de telefon i,cnd m voi simi
deprimat,cnd voi trage draperiile,cnd voi ncuia uile i voi simi nevoia s
vorbesc cu cineva,te voi suna eu.Ingrid s-a ncruntat.Dac rspundea mama ei la
telefon?s-a ntrebat.Cu siguran,situaia s-ar fi complicat,ar fi devenit
umilitoare i greu de suportat.
-mi pare ru,dar nu se poate.Numai noi iniiem apelurile.
-Cum adic?
-Astea sunt regulile i,ca s nu se certe,a adugat: Noapte bun,Ken,somn uor.
Vorbim miercuri.Imediat ce-a nchis telefonul,cineva a btut la u.Ingrid a
ascuns fotografia lui Ken,a deschis ua i a rmas nmrmurit.

-Mmm...mam,a biguit,intr.
CAPITOLUL 2
Phillipa Enderby a pit ncruntat n apartamentul lui Ingrid.
-Mi s-a prut sau vorbeai la telefon? Ingrid a aprobat,dnd din cap.Dar este prea
trziu,drag,i eti obosit.Trebuia s fii de mult n pat.
-P-p-pe...pe...pentru...S-a ntors,a nchis ochii i a reuit s se calmeze i a spus:
Pentru c eti aici i nu e politicos s m culc,nu?Mama ei a rs.
-Cnd ai plecat de la petrecere,artai foarte obosit i am crezut c...Dac nu
observam lumin,la fereastra ta,nu urcam.
Ingrid a zmbit i i-a oferit un scaun.Privind-o curioas,Phillipa a acceptat
invitaia i s-a aeza uor,aranjndu-i rochia roz de mtase.
-Ia spune-mi,n-a fost o petrecere drgu? N-am avut dreptate cnd am insistat
s mergi?
Ingrid a ncuviinat.Ea nu suporta politica i ura ntlnirile sociale la care prinii
ei o forau s participe.n seara aceea,fusese o petrecere organizat n cinstea
unei personaliti de la Washington,care vizita oraul,iar Ingrid plecase mult mai
devreme pentru c Vocile Vieii era mai important dect o cin plictisitoare
servit cu politicieni.Prinii nu-i nelegeau munca i erau convini c,ntr-o
zi,cnd va ntlni brbatul potrivit (cum spuneau ei),lucrurile se vor aranja i
fata lor se va transforma ntr-o persoan cu care s se mndreasc.
Lui Ingrid i era foarte greu i cteodat se gndea s se mute n alt ora sau n
alt ar,de exemplu n Insulele Falkland sau Lapland,dar gndul c ei ar fi
suferit o fcea imediat s renune.Dup divor,i cumpraser un apartament n
casa unde funciona Senatul,pe care o putea folosi integral atunci cnd prinii ei
plecau n diferite cltorii,iar senatorii erau n vacan.
-Preai foarte atras de conversaia cu Braydon McGuire,a spus mama ei.
Ingrid s-a ntristat.ntr-adevr,toat seara fusese n compania lui Braydon,care
arta foarte bine,aproape ca Ron,fostul ei so.
-E foarte frumos,nu-i aa? a insistat Phillipa.mi amintete,ntr-un fel,de Ron.
Din nou,fiica ei a aprobat dnd din cap plictisit i fcndu-i de lucru cu o
colecie chinezeasc de oareci,pe care o aeza cu grij pe colul unui raft.
-A dori s ncerci s vorbeti,drag,tii doar ct mi displace s-mi rspunzi prin
semne.E bine i pentru tine s comunici cu oamenii,la urma urmei sunt mama ta
i asta nu se poate schimba.
-mi pare ru,a spus Ingrid,atent la colecie.Avea oarecii din timpul colii,cnd
era poreclit oricel,ei simbolizau ct de puin nelegere exista ntre ea i

Phillipa.Erau un cadou din partea ei,care s-i aduc mereu aminte ct de


sensibil era.
-Uit-te la mine,Ingrid,a spus mama,ridicnd tonul,n timp ce fiica ei se ntorcea.
Despre ce ai vorbit toat seara?
-El a vorbit i eu l-am ascultat.Phillipa s-a prefcut c nu nelege.
-Asta e bine,drag.Faptul c tie s converseze minunat te ajut foarte mult.
-Te ajut la ce?
-Te ajut ca femeie,din punct de vedere social.Tu nu vrei s ai prieteni?
Numai la telefon,pentru c e mult mai sigur,s-a gndit Ingrid,n timp ce se aeza
pe scaun lng fereastr,ntre mama ei i fotografia lui Ken,ascuns sub jerseu.
Cuvintele acelea le auzea ntruna de douzeci i nou de ani,cu excepia celor
doi,ct fusese mritat..Apoi,le-a auzit de la soul ei,cu sensul c a dori s ai
prieteni nsemna a dori s ai succes n afaceri,dup care el a prsit-o i s-a
cstorit cu o femeie care tia foarte bine s-i joace rolul n societate.
-Am muli prieteni,a spus,prinzndu-i minile ntre genunchi.
Sunt...sunt...mulumit.
-Dar singur.Ingrid i-a scuturat capul i a zmbit.
-Nu att de singur...te am pe tine i pe tata...Phillipa s-a apropiat i a
mngiat-o pe genunchi.
-Eu,tata i telefoanele tale.Cu cine vorbeai aa de trziu? Cu una din prietenele
tale?Convins c era mult mai bine s nu-i explice ce se ntmplase,Ingrid a
aprobat.
-Bine,atunci te las s te culci,a zmbit mama ei,srutnd-o pe obraz.Noapte
bun,draga mea.Dup plecarea Phillipei,Ingrid a intrat n buctria mic,
desprit de sufragerie printr-o jumtate de perete ce se continua n partea de
sus,pn la plafon,cu un grilaj mbrcat n ieder.i-a fcut un ceai de plante,
apoi a luat ceaca i fotografia lui Ken i a intrat n dormitor.A privit mult timp
pe fereastr oraul plin de lumini,ntrebndu-se unde putea fi apartamentul lui
Ken i dac el dormea.Oare orbii uitau s sting lumina nainte de culcare? Era
mai bine s trieti n lumea ntunericului? Cu siguran,el se simea foarte
singur,izolat,la fel cum se simea i ea ntr-o lume n care-i era imposibil s-i
mprteasc sentimentele i gndurile.Asta n-o putea face dect la telefon.
Da,l va suna miercuri,orice se va ntmpla i atta timp ct el va dori.
Ken sttea cu mna pe telefon i cu ochii larg deschii n ntuneric.
-Sun-m,a spus ncet,imaginndu-i cum Ingrid ridica receptorul i forma
numrul lui.Sun-m,Ingrid.F-o acum.Era mari sear i a rs.Prostule! i-a zis.

Apoi s-a auzit soneria i s-a ridicat atent,deplasndu-se spre u ct mai sigur cu
putin.
-Bun,Ken,s-a auzit o voce subire de undeva mai jos de ochii lui.Ken a dat din
cap.M mai ii minte? Era vocea unei femei.
-Eu...Fir-ar s fie! n cldirea aceea erau attea persoane,din care dou treimi
femei,nct...
-Sunt Maddie de la etajul trei,a spus ea cu mil.Ne-am ntlnit cnd sora ta i
arta sala de gimnastic.mi pare ru c te deranjez,a fi venit mai devreme,dar
avionul meu a aterizat abia acum.i-am adus caramele ca un cadou de bun-venit.
-Mulumesc,eti foarte amabil.Nu tia ce s fac: s-o primeasc nuntru sau s
ntind minile i s ia cadoul? i-a amintit dintr-o dat; era femeia aceea care-i
inuse (pe el i pe Janet) o jumtate de or n sala de gimnastic,povestindu-le
toate legturile amoroase din bloc.
Cu siguran c Maddie era dezamgit c singurul brbat din cldire,de care nu
tia nimic,era orb i deci neajutorat.Dar acesta era lucrul cel mai plcut pentru o
femeie: s ajute un brbat.tia asta de la un prieten a crui soie murise i
care,crescndu-i singur bieelul de trei ani,era ajutat de mai multe femei care-i
aduceau mncare,stteau cu el...
Bineneles c i n blocul n care locuia triau femei,dornice s-l ajute din toate
punctele de vedere,iar faptul c era orb fcea ca lucrurile s se desfoare mult
mai uor.Maddie i-a prins strns ncheietura minii drepte i i-a ntors-o,
punndu-i n palm o cutie.
-Caramelele sunt foarte bune pentru tine,a explicat.Sper s-i plac,le-am fcut
chiar eu i-i vor da energie.Probabil c-ai vzut...Oh,iart-m,dar nu ari ca un
orb.Ken ncerca disperat s spun ceva,n timp ce Maddie continua s
vorbeasc:Nu te-am vzut de mult i cred c n-ar trebui s stai aici i s
vegetezi.Un trup puternic,sntos,face ca mintea s fie puternic i sntoas.Ce
zici dac te-a conduce imediat spre sala de gimnastic,unde am putea dansa?
-Eu...a spus Ken.Dar Maddie a insistat:
-Hai,ne vom distra.Sau poate vrei s-i schimbi cmaa mai nti? i,dintr-o
dat,a ncercat s-i desfac nasturii.Cnd degetele ei i-au atins pieptul,Ken a
gemut.
-Oh,iart-m,i-a optit femeia cu o voce dulce de feti.N-am vrut s te simi
jenat,dar este foarte ntuneric aici.M ieri?El a zmbit i i-a prins mna.
-Bineneles.
-Atunci,dovedete-mi lsndu-m s te duc n sala de gimnastic.
-Nu.

-Numai s-i explic n ce const echipamentul.


-Nu! Numai ideea de-a fi condus,de acea femeie sau de oricare alta,l fcea s se
simt groaznic,asemeni unui btrn aflat n grija unei infirmiere.S-a forat s
gndeasc despre Maddie c voia numai s fie atent i prietenoas.i
mulumesc oricum i sper c m vei scuza,atept un telefon,a adugat zmbind.
Ca prin minune,aparatul a sunat i Ken s-a repezit spre el.
-Ingrid? a strigat.Iubito,n sfrit.Ingrid s-a speriat.
-Cum...cum ai tiut c eu sunt la telefon?
-Tu eti? a rs el,continund mult mai prudent: Cine putea s fie dac nu ngerul
meu? Atept de ore ntregi s m suni.Iubito,mi-ai lipsit att de mult! Nu mai pot
atepta pn nu vii aici.Ah,poi s atepi puin?
Iubito? a repetat Ingrid pentru sine.I-a ateptat telefoanele? Dar,pentru numele
lui Dumnezeu,era abia mari! Mine trebuia s-l sune.I-a fost dor de ea?
-Bineneles,dragule,a intrat ea n joc,rznd,dar nu ntrzia prea mult,iubitule.E
cineva la tine?
-Da.
-Pota? l-a ntrebat fr s gndeasc.
-Nu.Te rog,nu nchide,dulceaa mea,m ntorc imediat.Vag,ea l-a auzit
scuzndu-se fa de cineva,apoi pronunndu-i numele ntr-un fel tulburtor,
sexy.
-Prietena ta e nc acolo?
-Nu,dar m bucur c tu eti aici i sunt foarte fericit s te aud.Ea a rs din nou
tare,ncercnd s se conving c vocea lui sexy nu nsemna nimic.
-Fericit c eti servit,nu?
-Te-ai suprat?
-Nu,de ce?
-Multe femei se supr cnd sunt folosite.
-Se poate,dar n cazul de fa te foloseti numai de numele meu.
-Adevrat,n-are nici o importan cine este la telefon.Pot s-i spun Ingrid chiar i
preotului.Rsul ei l-a nvluit ntr-o cldur plcut i ncet s-a aezat pe scaunul
din apropierea telefonului,innd n continuare cutia cu caramele n mna
dreapt.
-Preotul? a ntrebat Ingrid.Te sun des?
-Numai marea.Ken i-a ntins picioarele,simindu-se minunat i relaxat.tii,m
gndeam aa de mult la tine,cnd a sunat la u o vecin i m-a deranjat cumplit.
M concentram s te fac s m suni.
-Te concentrai?

-Da,se numete vizualizare creativ,a rs el.Am nvat asta de curnd i cred c


e o tehnic dobndit ereditar.Spun aa deoarece,fr s tiu,am fcut-o toat
viaa.
-Adevrat? Sunt impresionat.Poi fora oamenii s fac ceea ce vrei,numai
dorindu-i asta? Sun cam primejdios.
-Nu i pentru mine.Au rs mpreun i Ken a savurat sunetul armonios al vocilor
lor.
-i reueti ntotdeauna?
-Doar m-ai sunat,nu? a ntrebat-o,plimbndu-i degetele pe cma.
-Da,trebuia.
-Vezi...
-Trebuia,pentru c mine s-ar putea s fiu ocupat i doream s tiu dac vrei ca
altcineva s vorbeasc cu tine.Fii realist,l-ai sunat pentru c nu puteai atepta
pn mine,i-a spus Ingrid.Simeai nevoia s-i auzi vocea neaprat.
-i-am mai spus,a zis el nervos,tu sau nimeni.Dar ce se ntmpl mine de nu
m poi suna?
-Am o edin urgent cu prinii copiilor mei i cred c va dura foarte mult.
-Nu e nici o problem,poi s m caui la orice or,orict de trziu.
-Bine,atunci vorbim mine cnd ajung acas.
-Acum nu putem vorbi mai mult? Spune-mi ce-ai fcut azi,i-a mai fugit vreun
puti?Ea a rs.
-Nu.De fapt,ieri a fost numai vina mea.
-Cum aa?
-Le-am povestit copiilor ct de plcut este s dormi sub cerul nstelat i biatul
acela,care a disprut,s-a dus n parc,hotrt s-i petreac noaptea acolo.
Problema a fost c imediat ce-a ajuns i s-a ntins pe iarb,a adormit,astfel c n-a
auzit-o pe mama lui strigndu-l.Mai trziu,s-a trezit speriat c e nconjurat de
lupi i s-a ascuns n lada de gunoi.
-Aa fac toi copiii.Spune-i din partea mea c nu ntotdeauna,cnd dormi n aer
liber,este i foarte plcut.De cte ori am ncercat asta,a nceput s plou i,
nainte s apuc s intru n cort,m-a udat pn la piele.
-O s-i spun,dar Ivan este att de naiv,nct crede c i pe East Second Avenue
sunt lupi.
-Dar tu? Te temi de lupi?
-Nu.
-Mai povestete-mi despre copiii ti i despre ce-ai fcut azi.
-Nu,Ken,o s te plictiseti.Mai bine spune-mi tu cum i-ai petrecut ziua.

Ken i-a ncordat maxilarele.


-La fel ca ieri,cu mici variaiuni,care nu au nici o importan pentru tine.Nu
trebuia s tie ct de greu treceau orele fr vocea ei cald,optimist...
-neleg.i vreau s fii sigur c vorbim ca ntre prieteni,fr s ne amestecm n
vieile noastre.El i-a simit zmbetul din glas.Bineneles c-mi pas ce se
ntmpl cu tine,de-asta te i sun.Sunt prietena ta de la telefon,i-aminteti?
-Adevrat,sta sunt eu: un nume pe o list.
-Ken...
-O hrtie pe care o arunci ntr-un sertar.
-Un prieten,a ncercat Ingrid,dar Ken n-o asculta.O furtun se pornise n sufletul
su,un vulcan care ncerca s erup.
-La naiba,nu te mai strdui s m convingi c nsemn ceva pentru tine.tim
amndoi foarte bine.Trebuia s in minte neaprat c ea i folosea vocea aceea
ngereasc n toate convorbirile telefonice.M-ai cutat pentru c eram un nume
pe lista ta,pentru c eti obinuit s ajui tot felul de oameni amri ca i
mine.Cum a putea uita?
-Hei,nu-i ade...
-Nu? A scrutat ntunericul ca i cum n camer era cineva care-l urmrea.Te rog
s nu m nelegi greit,a continuat Ken,simind transpiraia rece de pe frunte,i
sunt profund recunosctor,scump doamn,pentru buntatea i mila ta i sunt
ncntat s-i dezvlui toate amnuntele...
-Ken! Nu e nevoie s-mi spui...El a trecut peste protestele ei.
-Ba da,a spus,ntinzndu-se n fotoliu i ridicnd un pumn n aer.Nu-i sta
scopul vieii tale? S m salvezi de agonia a nc unei zile de singurtate? S-mi
nlturi durerea i frustrarea?De ce taci,doamn Bjornsen? Nu vrei s te bucuri
de amnuntele ncnttoare ale unei zile din viaa unui orb?Deci de diminea
mi-am uns cu unt dou felii de pine prjit,din care una mi s-a lipit de maneta
cmii pe care o uitasem pe mas cu o zi nainte,mi-am turnat cafea fierbinte pe
piciorul drept i apoi am mncat nite ou.Am ascultat la televizor trei meciuri,o
oper i nite lucruri legate de buctria medieval englezeasc,iar printre
picturi am dormit.Ken s-a ridicat i s-a aezat n alt fotoliu.La prnz,am avut
friptur,dar n-am apucat s-o mnnc pentru c am scpat-o pe jos,nainte s
ajung la mas.A trebuit s cur i am terminat n jurul orei 14.00.Mai trziu,a
venit profesorul meu de la coala pentru orbi i m-a scos la plimbare n parc,
unde m-a ajutat s deosebesc vrbiile de cuci,dup sunetele pe care le scoteau.
Dup ce m-am ntors,am adormit,apoi am luat cina mult mai sigur pe minile
mele,murdrindu-mi de data aceasta numai cmaa.Apoi mi-a btut la u una

din multele femei ce locuiesc n blocul meu,m-a invitat s vizitm mpreun sala
de gimnastic i m-a rugat s-mi schimb cmaa.O femeie dornic s ajute un
srman orb i chiar s-i mngie obrazul.
-Ken...
-E rndul meu,a ntrerupt-o el.Urmtorul episod al zilei care se va ncheia n
curnd a fost studierea crilor pentru orbi,pe care mi le-a adus profesorul.Dup
ce am terminat-o pe ultima,m-am aezat mai aproape de u ca s ascult
zgomotul plcut al liftului.A fost o zi minunat i cred c am reuit s te fac s
i-o imaginezi.Ingrid n-a spus nimic.
-Ei bine,mai vrei s tii ceva?
-neleg c te-ai distrat,nu glum,a spus ea,enervndu-l.Ken a lovit scaunul cu
pumnul.La naiba,avea nevoie de un prieten,de o voce iubitoare,o mbriare...
-Bine.Atunci,dac i-am satisfcut curiozitatea,sunt mulumit.Noapte bun.
-mi pare ru...Ken a nchis,s-a trntit pe spate,respirnd din greu,apoi i-a pus
capul n mini i a vrut s plng.O fcuse de attea ori i tia foarte bine c nu
ajuta la nimic.Dorea s fac ru cuiva,s-i strige durerea din suflet.
Furia lui a continuat cteva minute,dup care,punnd mna pe telefon,a realizat
c oprise cu bun tiin singura legtur cu viaa.
CAPITOLUL 3
Cnd,n urmtoarea sear,a sunat telefonul,Ken a rmas nemicat.Nu dorea s
vorbeasc cu nimeni.Ba da,numai dac la cellalt capt al firului s-ar fi aflat
printr-o minune Ingrid.i asta nu era cu putin.Dar dac ar fi fost ea? Ce putea
s-i spun? Nu,nu dorea s-i aud vocea.
A apsat butonul ca s opreasc aparatul,dar el continua s sune.Ingrid!Dac i-ar
fi imprimat vocea cald,sexy,ar fi ascultat caseta ore n ir..
A apsat din nou pe buton i telefonul a tcut.Ura!Reuise!
S-a ntors s-i continue lectura crii pe care o ncepuse i s-a concentrat cam
douzeci de minute,dup care s-a hotrt: nu va studia limbajul Braille pentru c
n-avea de gnd s rmn orb toat viaa.Doctorii i spuseser foarte clar,dup
accident,c suferise o lovitur puternic la cap care nu-i afectase nervul optic,aa
c se putea nsntoi oricnd.
Telefonul a nceput din nou s sune.Dac era mama lui,nu avea nici un chef s
vorbeasc,Janet nu putea fi...doar Ingrid...Dar nu era cu putin.Dar dac era ea?
La al aselea apel,Ken a ridicat receptorul.
-Alo? a spus cu o voce strin.Oh,nu! Chiar i fr s vorbeasc putea s-o
recunoasc.

-Sunt Ingrid Bjornsen i cred c,de data asta,te-am trezit,nu? mi dau seama
dup voce i mi cer scuze.Am ncercat mai devreme,dar nu mi-a rspuns
nimeni.Erai plecat?Te-ai simit bine?Ar trebui s nchizi telefonul cnd mergi la
culcare...Iart-m,iar vorbesc ntruna.Aa fac atunci cnd sunt nervoas.Poi
s-mi spui s nchid dac vrei.Ken a ncercat s-i regleze respiraia.
-Nu,nu m-ai trezit i te rog nu nchide!F orice,dar nu nchide sau cel puin nu
nainte s-mi dai numrul tu de telefon.
-Ken,mi cer...
-Dac-i mai ceri scuze pentru purtarea mea grosolan,s tii,Ingrid,c
nnebunesc din nou.
-Voiam s-mi cer scuze pentru greelile mele,pentru faptul c-am insistat s-mi
povesteti lucruri pe care nu doreai s le tiu.Trebuia s-i respect dorinele.Nu
am nici un drept s te deranjez la o or att de trzie.
-Nu eram n pat i nu a fi putut dormi nici dac a fi vrut.Stteam pur i simplu
i m gndeam cum s motivez ieirea mea de asear i nu-mi trecea prin cap c
m vei mai suna vreodat.A respirat adnc.Sunt al naibii de bucuros c ai
fcut-o,a putea s te ascult turuind vrute i nevrute toat noaptea,aa c d-i
drumul...ncntat,Ingrid l-a ascultat n tcere,apoi a spus:
-Nu-mi vine n minte nimic interesant.Tcerea lor a continuat pn cnd Ken s-a
hotrt s intervin:
-Atunci,d-mi numrul tu de telefon ca s te pot suna data viitoare,cnd voi fi
nevoit s-mi cer acuze.
-Nu pot,a spus ea repede.
-De ce?
-i-am mai spus,astea sunt regulile organizaiei.
-E o scuz pentru un lucru ilogic i tu tii foarte bine ce se spune despre reguli.
-Ce? C trebuie nclcate?
-Da.
-Nu-mi place s fac aa ceva.
-Nu? Mie da.
-Unde am ajunge dac fiecare ar face ce vrea? Remarca ei l-a fcut pe Ken s-i
imagineze o profesoar btrn,care-i apostrofa pe elevi,i a zmbit.
-Dar nu vorbeam de toat lumea,ci de mine i,cobornd vocea,dar i de tine.
-Am impresia c ncerci s flirtezi,nu? a ntrebat Ingrid.Doamne,oare ce avea
brbatul acela n vocea lui de-o fcea s reacioneze fizic la fiecare cuvnt? Cu
minile tremurnde,i-a ntors fotografia cu faa n jos.
-Cine,eu? a spus inocent.i dac e aa,eti de acord?

-N-ai nici o ans,a rspuns nesigur.


-i asta e mpotriva regulilor organizaiei?nainte ca ea s poat vorbi,Ken a
continuat s-i opteasc dulce,parc atingndu-i obrazul:Ai ncredere n mine,
dac ncalci una sau dou reguli,jocul este mult mai interesant n final,cnd
ctigi...
-Tu ctigi adesea?
-Da.Tu?
-Eu nu prea m omor cu jocurile.Se jucau? Flirtau? Era sigur c putea s-i fac
fa i o parte din ea chiar savura lucrul acesta.
-i cnd participi,respeci ntotdeauna regulile? a ntrebat el.
-Cnd le cunosc.Vrei s mi le explici?
-Nu exist reguli,dar dac vrei le putem face cum dorim.
-mi place s tiu cnd i unde m aflu.
-Sun cam periculos.Hai,Ingrid,fii curajoas,d-mi numrul tu de telefon.Pun
pariu c n-ai ndrznit vreodat s ii piept vieii.Ea a rs.
-Ai dreptate.Cred c sunt cea mai linitit persoan din cte cunoti.
-sta e un subiect pe care-l vom aborda cu alt ocazie,a zis el.Acum spune-mi
cnd ne ntlnim.
-Nu ne ntlnim.
-Poftim?La naiba,de ce?a ntrebat-o,rznd forat.Stai,nu-mi rspunde,cu
siguran e din nou vorba de regulile organizaiei,nu? Ingrid,nu poi accepta ca
viaa ta s fie ghidat dup reguli fcute de alii.
-Nu,aceste reguli sunt fcute de guvern,pentru protecia voluntarilor ce vin de la
Saint Justine.
-Deci,crezi c ai nevoie de protecie fa de mine?
-Nu,a minit ea,dar...
-Regulile sunt reguli,a terminat Ken fraza pentru ea.Ingrid...eti mritat?
-Am fost.Tu?
-Nu,n-am fost niciodat.Am avut o legtur mai lung,dar s-a terminat.
-Te-a prsit dup accident?Ken a neles c era speriat i a ncercat s rd.
-Nu,s-a ntmplat cu civa ani nainte,acum s-a mritat i are doi copii.Soul tu
s-a recstorit?
-Da.
-i ce s-a ntmplat,Ingrid? Te-a durut desprirea,nu?
-Insuccesul doare ntotdeauna.Trebuia s-i dea dreptate,nici lui nu-i plcuse
cnd a fost nevoit s se despart de Ellen.
-ntotdeauna exist speran,a spus el.

-Nu i n cazul meu.N-am putut s m adaptez,n-am putut s fiu ce voia el.


-Poate n-a fost brbatul potrivit pentru tine.
-i mulumesc pentru ncredere,dar n-a fost aa.
-Ce te determin s fii aa de convins?
-Pentru c el m-a prsit i al doilea mariaj al lui este plin de succes sau cel
puin aa pare.
-Faptul c nu te-ai cstorit nseamn c-l mai iubeti?
-Nu,a spus repede,eram prea tnr cnd m-am cstorit.Ken a chicotit.
-Iubito,eti i acum tnr.
-Atunci aveam doar douzeci i doi de ani.
-i ce n-a mers?Ce ciudat prea totul! Ea trebuia s fie urechea,umrul,prietenul
pe care s se bazeze cineva i nu invers.
-i-am spus.Amintindu-i de cuvintele pe care Ron i le optise de attea ori,a
precizat:Nu m-am potrivit cu el.
-S te potriveti la ce? Unde? Ce te face s crezi asta? a ntrebat-o nerbdtor.
-Nu sunt o fire prea sociabil,iar el era un om de afaceri care conducea o
corporaie internaional de comunicaii i,aflndu-se mereu n centrul societii,
avea nevoie de o soie fermectoare i amuzant care s-l ajute n cariera lui.
-De ce?nseamn c nu era aa de bun n ceea ce fcea,dac avea nevoie de
ajutor.Ea a rs,i-a spus Noapte bun i a nchis telefonul.Se simea minunat.
Avea un prieten care se gndise,chiar i pentru puin timp,c Ron nu fusese
brbatul potrivit pentru ea i asta i plcuse la nebunie: Ken Ransom.
Dou nopi mai trziu,Ken a rugat-o din nou s se ntlneasc,iar refuzul lui
Ingrid a venit mult mai greu ca prima dat.Ea se gndea c Janet putea s vin
oricnd s-i vad fratele i,dac ar fi gsit-o acolo,prietenia cu el s-ar fi
terminat nainte ca ea s nceap.
-Deci? Ce-ai hotrt? Joci dup reguli sau vii s trieti periculos alturi de
mine? Sensul pur sexual al cuvintelor sale a ocat-o.Regulile stricte ale
organizaiei Vocile Vieii,nu permiteau ca voluntarii s se ntlneasc cu
persoanele pe care le sunau.
Vino,s trieti periculos alturi de mine! Probabil c el nu-i ddea seama ce
spunea.S triasc din nou cu un brbat,s fie cstorit cu el, mpart o via
mpreun,un pat...toate sentimentele de mplinire,sigurana de-a fi o parte
dintr-un ntreg.S aib copiii ei...Doamne,ct i-a dorit toate astea!
Dar nu,niciodat nu va mai fi vulnerabil n faa unui brbat,nu va mai suferi ca
la desprirea de Ron.

-Ingrid?Nu era dect o singur decizie pe care o putea lua.


-Ken,nu m pot ntlni cu tine,a spus tare i repede.
-Bine,dar mcar putem s vorbim n fiecare zi?
-E-n egul,te voi suna zilnic.
-Dac i tu doreti asta.A vrea totui s-mi dai numrul de telefon,a insistat
el,hotrt s-o determine s cedeze.Unui brbat i place s aib iniiativa de a face
curte unei femei,aa cum dorete,chiar dac e btrn.
-Ce curte? a strigat rznd.Trebuie s-i reamintesc,ntre noi este o simpl relaie
de prietenie i att.
-Da? Bine,atunci trebuie s m mulumesc i cu att dac tu nu eti o femeie
care ncalc reguli.
-Iar tu un brbat care-i petrece o mare parte din zi ferindu-se de agresivitatea
femeilor din blocul n care locuiete.Cred c-i place aa.
-Ai dreptate pn la un punct.Ken s-a gndit un moment,apoi a adugat: Ele
nu-mi sunt prietene,pentru c nici una dintre ele nu poate transforma ntunericul
n lumin,aa cum faci numai tu.Ingrid a fost profund impresionat.
-Noapte bun,a murmurat,te sun mine.A trntit receptorul i i-a privit minile
care-i tremurau,n timp ce inima-i btea s-i sparg pieptul.Era o nebunie reacia
ei fizic,att de intens,la o simpl voce i o fotografie.El n-o cunotea i,dac ar
fi vzut-o cu adevrat,ar fi fugit ca i toi brbaii pe care-i ntlnise pn atunci.
-S-a gndit la vocea lui cald i a simit o durere ascuit n suflet.Poate avea
nevoie de un flirt prin telefon,poate asta-i lipsise pn atunci. Da,l va suna a
doua zi seara trziu i poate va ncerca i ea s flirteze
Smbt noapte,dup o conversaie lung,fascinant,cu Ken,Ingrid sttea ntins
n pat privindu-i fotografia.Se temuse de multe lucruri n viaa ei i nu se lsase
niciodat dobort de durere ca acum...
Dup aproape o sptmn de convorbiri telefonice interesante,avea deja
senzaia c-l cunoaste pe Ken foarte bine.l plcea cu adevrat.O atrgea vocea
lui,gtul solid i umerii...A mngiat fotografia ncet.Ce-ar fi simit dac l-ar fi
atins?Vocea lui avea aceeai rezonan ca la telefon? Cum ar arta minile lui
mari pe umerii ei? Avea nevoie de minile puternice ale unui brbat.
A ntors fotografia cu faa n jos i a deschis fereastra spernd c vntul o s-i
rcoreasc trupul ncins.Ken n-a ncercat nici o clip s-i ascund interesul
pentru ea,faptul c o plcea,mai ales pentru c minile lor se potriveau att de
bine.Oare i inimile lor se potriveau? Dar trupurile? Ar putea afla rspunsul la
ntrebare dac ar avea curajul s fac pasul urmtor.

Nu exista nici un motiv ca ei s nu se ntlneasc,doar simplul ei refuz.l sunase


pentru c o rugase i fiecare telefon a nsemnat bucuria de-a sta de vorb cu un
brbat de care se simea atras.Era nehotrt,ntlnirea cu el putea fi minunat
sau...A gemut i a aruncat fotografia,apoi a stins lumina i s-a culcat.
Visul ei a fost aa cum i-ar fi dorit: mpreun cu Ken,mn n mn,
plimbndu-se printr-un parc pustiu,vorbind i rznd,savurnd din plin ntlnirea
lor,apoi aezndu-se la umbra unui copac,mn-cnd cpuni i srutnduse.Trupul ei a fost strbtut de o dorin nnebunitoare...i s-a trezit.Era
duminic i imaginea lui Ken a aprut limpede n faa ochilor ei somnoroi.A
luat din nou fotografia i ochii aceea verzi au atras-o ca un magnet.Oare el dorea
s-o ntlneasc numai pentru c era orb,singur i izolat de lumea nconjurtoare?
A lsat visele i a revenit la realitate.
A nceput s ia micul dejun i,voind s ridice paharul ca s bea sucul de
portocale,a auzit un flfit de aripi.S-a ntors i a vzut o pasre micu,
albastr,care s-a aezat pe mas,apoi s-a prins de pahar i a sorbit nsetat,dar
atent la fiecare zgomot.Dup ce s-a sturat i-a luat zborul spre parcul din
apropiere,unde-i avea cu siguran cuibul.
Ingrid a privit mult timp potecile grdinii care duceau la pduricea tcut ce se
ntindea de-a lungul prului cu malurile pline de ferigi i muchi,mprtiind n
jur o pace dulce.
I-ar fi plcut lui Ken s se plimbe mpreun prin locurile acelea netulburate?
Nimeni n-o mai rugase pn la el s vorbeasc ntr-una ca s-i asculte vocea.
i-a amintit fraza pe care Ron i-o tot repeta,fornd-o s fie ceva ce nu putea fi:
Fr curaj nu exist glorie,iar fr durere nu poi ctiga.
i-a amintit cuvintele lui Ken: Vino s trieti periculos...
Cum i putea petrece duminica un brbat singur i orb? Dac ea ar fi oarb,i-ar
plcea ca un prieten s-o invite la plimbare?
-Da,a spus,srind n picioare,mi-ar plcea!
Doamne,ce caut aici? s-a ntrebat Ingrid privind la uile mari de sticl din faa ei.
Ar fi trebuit s-i telefoneze nainte,dar i-a fost aa de fric...n-a avut timp nici
mcar s se gndeasc ce face.A apsat pe butonul soneriei.Paznicul i-a cerut
numele i a ntrebat-o pe cine caut,apoi a privit-o suspicios i i-a deschis
ua.Tremurnd,Ingrid a urcat scara innd minile n buzunarele pantalonilor
scuri,gndindu-se c nu va fi n stare s ajung pn la apartamentul lui Ken.
A vrut s se ntoarc n momentul n care un brbat intra vesel,cu o biciclet
ntr-o mn i cu casca n cealalt.

-Bun,a spus el,eti noua locatar de la etajul zece,nu? Eu sunt Andy Gollen de
la apte.ii minte,ne-am ntlnit sptmna trecut la intrarea principal din
hol.i-ai uitat cheile? nainte ca ea s deschid gura,tipul a adugat: Nu-i face
probleme.A scos cu dou degete din buzunar o cheie,a deschis ua liftului i
apoi a lsat-o s intre.A apsat pe butonul pentru etajul zece,pentru ea apoi pe
cel pentru apte,pentru ei,continundu-i sporovial prieteneasc:Vii la
petrecerea de mari? Au uitat s te anune,nu? E trecut pe o not,jos n hol dar
nou-veniii nu prea citesc ce scrie acolo.Petrecerea este n spatele patiseriei la
ora 18.30 i toat lumea e binevenit.Ingrid a ncuviinat i,dup ce el a cobort
la etajul apte,a revenit la parter i a citit lista locatarilor care se afla lng lift.
Ken Ransom 1201
Cnd a ajuns n faa apartamentului,cu inima btnd sa-i sparg pieptul,a apsat
pe butonul soneriei i a ateptat.
Pentru un orb,care nu putea dect s aud,emisiunea de duminic de la televizor
era ngrozitoare.Ken a nchis i a respirat din belug aerul curat ce intra prin ua
balconului,larg deschis.Simea mirosul ierbii proaspt cosite,a oceanului...sau i
se prea?Voia s ias,trebuia s ias!
Atunci,iei,a auzit parc aievea vocea lui Chuck Middleton,cel care lucra de ani
de zile cu orbi,consolndu-i,nvndu-i s se adapteze ntunericului.tia de ce
se temea Ken,i spusese de attea ori...Acum,el l ndemna s ias i s pun n
aplicare tot ce-l nvase.
-Gata,a spus Ken cu glas tare,nu te mai gndi,astzi e ziua cea mare.
Afar,Ranson,singur!S-a ntors,s-a orientat spre u,i-a verificat buzunarele,
cheile,portofelul,a respirat adnc i a auzit soneria.Dac era din nou una dintre
femeile acelea ngrozitoare care doreau s-l ajute,avea de gnd s...A deschis ua
i a simit un parfum plcut care l-a fcut s se rzgndeasc.
-Ingrid,a spus,ntinznd mna i atingnd un bra gol,iubito! i-a fi recunoscut
parfumul oriunde! Nu credeam c vei ajunge vreodat aici.
I-a mngiat pielea moale i a tras-o la pieptul lui,prinznd-o strns de spate cu
cealalt mn.A auzit un geamt de surprindere,apoi i-a acoperit gura cu un
srut fierbinte,ca i cum ea era iubita pe care o atepta de-o venicie.
CAPITOLUL 4
Ingrid s-a speriat.Ken era mult mai nalt dect se ateptase,avea umerii puternici
i ochii mari,mai verzi dect n fotografie,care-o priveau intens.n momentul n
care a tras-o aproape de el,i-a simit trupul gemnd i o cldur ce-i ardea

urechile.A vrut s rmn nemicat,n timp ce ochii lui se nchideau de


plcere,iar buzele moi i acaparau gura,dar n-a putut.
Ken a srutat-o ca i cum ar fi vrut s explodeze mpreun i,pentru o clip,
gnduri slbatice i-au strbtut mintea nceoat.Oh,Doamne! De unde tia c
ea era acolo? De ce o sruta aa? De ce-l lsa s-o fac i de ce participa cu toat
fiina la acel srut?
Pentru c srutul lui era perfect i nici o femeie nu i-ar fi putut rezista.N-a fost
nevoie s-o foreze s-i deschid buzele,simplul ei geamt a fost suficient.
Ingrid s-a prins cu minile de umerii lui,ncercnd s se sprijine,pentru c
genunchii n-o mai susineau.
Buzele lui au continuat incursiunea pe faa ei,lsndu-i timp s respire,apoi s-au
ntors mai dornice ca la nceput.Ea i-a mngiat prul negru cu degete
tremurnde,n timp ce limba lui se juca cu limba ei ntr-un geamt continuu
Oprete-te,i-a ordonat Ken n gnd,fermecat de rspunsul femeii din braele
sale,nu poi merge mai departe.A ncercat,dar buzele ei fremtau delicios cnd
i plimba limba peste ele,gustndu-le.S-a aplecat pentru c ea era micu,
probabil c nu-i ajungea nici pn la obraz,dar att de feminin i se potriveau
att de bine...i dac era Maddie? Dar nu,trupul acela era moale,voluptuos peste
tot...Prul ei mirosea a trandafir de grdin,gura avea gust de scorioar,iar
pielea era fin ca petalele de floare.Dorea mai mult i a srutat-o pe obraz,pe
gt,pe pielea moale de sub ureche,i-a trecut mna prin prul ei mtsos i des...
Cu siguran c-i plcea mngierea lui,pentru c a simit-o respirnd sacadat i
fierbinte.
-Noi...a optit Ingrid,dar Ken a srutat-o din nou,lsndu-se vrjit de buzele ei
minunate,n timp ce ea era ncntat de senzaiile cnd puternice i brutale,cnd
tandre i dulci,ce-i strbteau trupul.
A stat agat de trupul acela tare pn cnd buzele lor s-au desprins.
-Oh,nu!Ce-am fcut? s-a auzit o voce.Ingrid s-a ntors i a vzut o femeie nalt,
foarte blond i drgu,cu o cutie de ciocolat n brae,care-i privea speriat din
ua liftului.
-Doamne! a exclamat Ingrid.
-Ce s-a ntmplat? a ntrebat Ken,mngindu-i umerii.Cine-i acolo?
-Maddie,a spus ncet femeia blond.i-am adus ceva de mncare.Apoi i-a privit
acuzator pe amndoi.
-Eu,eu...a ncercat Ingrid s rup tcerea stnjenitoare.mi...ppp...are ru...
-Vrei s m prezini prietenei tale? l-a ntrebat Maddie furioas.
-Da,a spus Ken,artnd cu mna spre brbia lui Ingrid.Ea este Ingrid.

Vocea lui calm i-a rsunat mult timp n urechi,amintindu-i de mngierile


trupului acela fierbinte care-o fcuse s se simt aa de bine.Ingrid,i-o prezint
pe Maddie McKee,una dintre vecinele mele.El a zmbit n direcia lui Maddie.i
mulumesc pentru mncare.Vezi,iubito,ce-i spuneam,acum trebuie s m crezi...
El a chicotit i a strns-o pe Ingrid mai aproape.Ea m-a ajutat de cnd m-am
mutat.
-Scuz-m,am vrsat puin din mncare,a spus Maddie.
-Nu conteaz,acum c Ingrid e aici,n-o s mai mor de foame.
-Nu,a adugat blonda nervoas.
-Cred c voi dou o s fii n curnd prietene,a continuat el,doar blocul sta e
blocul prieteniei.
-Bineneles,a zis ea i Ingrid a observat c Maddie avea ndoieli n aceast
privin.Un zgomot puternic s-a auzit din direcia liftului care rmsese cu ua
deschis i Maddie a fost nevoit s plece.
-O s ncep prin a-mi cere scuze,nu tiu ce m-a apucat...
-i pe mine...a optit Ingrid,privindu-i fix faa palid.
Cnd a vorbit,Ken i-a ntors ochii spre ea ca i cum abia atunci ar fi vzut-o.
-E de neiertat,a continuat el,s te prind i s te srut aa...Eram ngrozit de
vecinii care-mi bat toat ziua la u i am reacionat sub impulsul instinctelor
primare.A fcut o pauz i a respirat profund.Nu trebuia s fac asta,dar nu tiu
ce se ntmpl cu mine...Presupun c tii cine sunt,a glumit el,i te rog s te
prezini.
-Sunt...a optit Ingrid,ngrozit de vocea care se pierdea undeva n stomac.Nu
voia ca brbatul din faa ei s fie mai puternic dect ea.Dorea s fie...dar a
refuzat s-i continue gndul.Sunt Ingrid.
Ken a rs i dinii albi i-au strlucit,nlturnd paloarea feei.
-i mulumesc pentru c ai intrat n joc,dar vreau s ne oprim aici.Am o prieten
cu numele sta i doresc s-o cunosc mai bine,atta timp ct ea mi acapareaz
toate gndurile.S-a luptat cu tensiunea ce-o mcina,ncercnd s vorbeasc,dar
n-a scos nici un sunet i asta a enervat-o i mai tare.Ce prostie s vin n
apartamentul lui,s-a gndit.
-Locuieti n bloc? a ntrebat-o,vznd c refuz s-i vorbeasc.Cred c nu.Ce
prostie s-o srute aa de brutal.Acum probabil c era ngrozit,i-a spus ncruntat
i ndesndu-i pumnii n buzunare.Dac locuiai n bloc,era imposibil ca Maddie
s nu te cunoasc.Ea tie pe toat lumea i povestete lucruri intime din viaa
locatarilor,oricui i face plcere s-o asculte...Acum probabil c va vorbi despre
noi i s tii c regret cele ntmplate.

-Ce vrei s spui? a murmurat Ingrid.Eu credeam c...S-a oprit cu gura cscat.
-Ce-ai crezut? Era bucuroas c el n-o putea vedea cum sttea mpietrit n
mijlocul camerei.
-Vreau s spun...Credeam c e o prieten de-a ta,o legtur permanent.
Ken a zmbit.
-Da,ea sau cineva.Oricine.Srmana Ingrid!Ea a doua oar c-i folosesc numele,
ea e un prieten generos i cred c nu s-a suprat...M ntreb dac s-a suprat.
-Nu s-a suprat.Nu s-a suprat deloc,a spus Ingrid.Privirea lui rvit s-a ntors
spre ea.
-Poftim?
-Ingrid nu s-a suprat.Ken,eu sunt Ingrid.A ntins ncet o mn spre ea.
-Ingrid? Ingrid Bjornsen?
-Chiar ea,a spus Ingrid,auzindu-i cuvintele curgnd ncet,precise,ca la telefon.
n sufletul ei,emoiile s-au nvlmit: voia s rd,s plng...Ce se ntmpla?
Ce produsese acea transformare minunat? i dintr-o dat s-a gndit c nu mai
avea nici o importan dac el ar fi cunoscut-o aa cum era n realitate.Simea
asta pentru c el era orb? Doamne,i zise,nu lsa ca lucrurile s nainteze numai
pentru c el nu vede.
-Ingrid? Ken a naintat i i-a atins umrul.Ingrid de la Voci plcute? Eti chiar
tu?
-Da,a spus ea,dar de la Vocile Vieii.Zmbetul lui a luminat ncperea.
-Bineneles c eti tu.i pot auzi foarte clar vocea de nger i nu-mi vine s
cred.Ai venit.De ce?
-M-ai rugat.
-Ai nclcat regulamentul pentru mine?
-Am fcut-o pentru mine,a spus ea,cu greu,apoi a izbucnit n rs.i uite c nu s-a
ntmplat nimic.
-M bucur c-ai venit.Hai,ia loc.
-Nu,am venit numai s te ntreb dac-i place s navighezi.E plcut afar i e
pcat s pierdem o zi aa de frumoas.Ken a nchis ochii.
-Nu.
-Oh! a exclamat ea dezamgit.Ce vrei s faci? Eu...sunt liber toat ziua i dac
ai nevoie de...companie...
Da,s-a gndit Ken,dar a vrea altceva.Mai degrab ar fi srutat-o,ar fi dus-o n
patul su,i-ar fi explorat trupul,dac ar fi putut,ar fi privit-o cum i se schimb
culoarea ochilor (dac se schimb),cu ct ar fi srutat-o mai mult...Snii ei ar
rspunde ca i respiraia ei,ca i incredibilul ei trup...i-a ncletat maxilarele.

-La ce altceva te-ai gndit?


-Nu tiu,a spus pierdut.Nu m-am gndit dect s navigm,dar nu mai conteaz,
eu...Am sperat c vrei s iei din cas.
-Vreau s petrecem ct mai mult timp mpreun,dar cred c a fi o povar pentru
tine.!
-Molly Darlin se descurc.E o barc micu,care poate fi condus de o singur
persoan i,dup cte mi aduc aminte,acum cteva zile spuneai c trim n anii
'90,cnd femeile pot face orice.
-De exemplu,pot face i curte brbailor,a spus Ken,lundu-i o mn n palmele
sale..
-N-am venit la tine ca s-i fac curte,cutam pur i simplu o companie plcut,un
prieten.l ncnta.Era sigur c Ingrid n-ar fi rugat prea muli brbai s ias cu ea
la plimbare.Nu putea s-o lase s-i scape i i-a prins mna mai strns.
-De ce?L-a fixat cu privirea,ncercnd s-i potoleasc tremurul minii.
-De ce,ce?
-De ce,eu? Sunt sigur c ai muli prieteni care ar iei oricnd cu tine...
-Nu,n-am prea muli...S-a ncruntat,a ezitat s continue,apoi s-a gndit c nu
avea nici un motiv s-l mint.Pentru c eram singur ca i tine...
Ken i-a dat drumul minii ei i i-a strns buzele ncordat.
-Nu m simeam singur,aveam de gnd s...
-neleg,ai alte planuri,a spus ea.Nu-i nimic,trebuia s te sun nainte s vin.Poate
ne vedem altdat.Dar Ken a prins-o de brae.
-Voiam s fac o plimbare prin mprejurimi,dar,dac tu doreti neaprat
compania mea,putem merge i cu barca.Ingrid a zmbit,fcea asta pentru ea.
-Bine,i promit c n-o s te arunc peste bord.
-Sau s m lai s sar de bunvoie,a spus Ken,ncruntndu-se.
-Deci poi avea i singur grij de tine.
-Te rog s te aezi pn m schimb n ceva...acvatic.Vrei s bei ceva?
-Bine,mulumesc,dar n-a vrea alcool.Nu beau cnd conduc...pardon,navighez.
Ken a disprut n buctrie i s-a ntors cu un pahar de Cola pe care l-a aezat cu
o mare grij pe o msu,lng Ingrid.
Faa lui era foarte concentrat,avea buzele strnse i sprncenele ncruntate,iar
ea a putut descoperi atunci frica din sufletul lui,teama c s-ar putea face de rs n
faa altuia,n faa oricrei persoane.
-Nu dureaz mult,a spus el,nchiznd ua dormitorului. Fr s le cheme,lacrimi
fierbini au umplut ochii lui Ingrid.Ken Ransom n-ar fi cerit niciodat mila
cuiva,aa c ea nu-l va dezonora oferindu-i-o.Nu putea dect s se roage ca el s

vad din nou i ct mai repede.


-E minunat!Ken s-a aezat cu faa la soare,lsndu-i prul n btaia brizei
rcoroase.Ingrid oprise barca ntr-un mic golf,aproape de un doc particular.
-Stai comod?El a auzit cum lega barca.
-M simt n perfect siguran.
-Miroase plcut,nu? l-a ntrebat.ntotdeauna savurez linitea i mirosul acestui
golf.Ken a auzit un zgomot lng piciorul lui.i-am lsat jos o hain,poate i-e
rece i vrei s te mbraci.
-Mi-e bine,i-a spus Ken,simind vntul rece prin cmaa subire.
-Atunci,la drum,a strigat Ingrid,pornind barca.
Briza i rcorea fruntea fierbinte,iar Ken s-a apropiat i i-a atins din greeal
picioarele goale.Trupul lui a fost scuturat ca de un curent electric puternic i,
brusc,s-a ndeprtat ngrozit de gndul c ea i observase reacia.Sttea n cabin
i ar i vrut s-o aud cum dirija mica ambarcaiune,cu abilitatea unui adevrat
navigator,printre celelalte vase care se auzeau trecnd pe lng ei.
-Aa,acum suntem liberi,a auzit-o spunnd mulumit.
-Pot s...Bineneles c nu putea s-o ajute,fir-ar s fie! i-a ncletat flcile,
ncercnd s neleag ce manevr fcea.
-Capul jos! i-a strigat Ingrid.
naintau spre mare.Vlntul i flutura prin pr i-i fluiera n urechi,dar era aa de
fericit...Barca se legna puternic i Ken a fost nevoit s-i deprteze picioarele
pentru a-i ine echilibrul
-i place?S-a ntors spre ea i i-a zmbit.
-Cred c tii ct de bine m simt.Aproape c uitasem ce plcut e s navighezi n
vitez.
-i place viteza? Stai puin...Valurile sltau n jurul lor,iar ei rdeau fericii.
CAPITOLUL 5
Ken avea capul pe spate i gura cscat,cnd un val imens l-a lovit direct n
fa.i-a ridicat un cot,ncercnd s se apere,n timp ce Ingrid i-a strigat:
-Jos!Apoi ea a fcut o manevr scurt i a redresat barca,ntinzndu-i braul
spre Ken.Oare bluza ei era la fel de ud ca i cmaa lui? s-a ntrebat Ken.Snii
ei...A simit c trupul corespunde imaginii ce i-o fcuse despre ea i,
ngrijorat,s-a ntors cu spatele.Prul lui Ingrid,ud i srat,a fluturat i cteva fire
s-au lipit de buzele lui.
-Scuz-m,a spus ea,strngndu-l i mngindu-i cteva clipe obrazul cald.

Ken i-a deprtat din nou picioarele,aezndu-se ncet n spatele ei,atingndu-i


pulpele calde i ude.Brusc,o foc a ieit din ap foarte aproape de mna lui
Ingrid,care s-a speriat i a czut pe spate peste Ken.
-Doamne,ce m-am speriat!a spus ea,gfind i tremurnd nu numai din cauza
ntmplrii,fcndu-l pe Ken s-i reaminteasc de mngierea degetelor ei
subiri pe obraz,de moliciunea buzelor pe care le srutase,cu poft,de senzaiile
ce i-au strpuns inima cnd minile ei i s-au strecurat prin pr,de parfumul
delicat,amestecat cu mirosul srat al mrii i ct de bine se potrivise umrul ei
pe pieptul su...Dorea att de mult s-o priveasc,s-i vad obrajii mbujorai,
ochii albatri ca cerul senin i prul ud,plin de stropi strlucitori ca diamantele...
dar ea s-a micat,lovindu-i uor piciorul cu vrful pantofului,i visul a disprut.
Imaginaia nu-i era de ajuns,trebuia s-o vad.
A strns pumnii i a simit tumultul valurilor rsunnd n trupul lui,mrindu-i
disperarea din suflet.Voia o grmad de lucruri care nu se vor realiza niciodat.
Oare ea ar dori un orb? S-a ntors i s-a aezat mult mai linitit.
-Molly Darlin' este o barc mare,a spus,cuprinzndu-i umerii cu mna dreapt,
iar Ingrid e aa de mic.Ea a rs i a avut impresia c o umbr a trecut peste faa
lui.
-Ingrid! Cum ari?
-Obinuit,a spus ea,dup ce s-a gndit un timp.Aa cum foarte bine ai sesizat,
sunt cam mic de statur.
-Obinuit?Nu cred,a adugat Ken,plimbndu-i mna peste curba dulce de sub
urechea ei mic,peste pielea catifelat,ncercnd s-i imprime n memorie tot ce
atingea.
-Ingrid s-a micat i prul ei,care se uscase ntre timp,i-a atins minile lui Ken.El
i-a prins braul i i-a optit:
-i-e frig?
-Nu.tia dup sunetul vocii c ea i ntorsese capul.De ce? Ca s priveasc
marea sau ca s mreasc distana dintre ei?
-Tremuri.
-Nu mi-am dat seama.
-Te rog,Ingrid,spune-mi cum ari?
-Nu pot.I-a mngiat obrazul cu dou degete.
-De ce? M-ai forat s navighez alturi de tine,s simt mirosul mrii,aa c
las-m s te vd...
-Nu,m simt penibil Ken,pentru c sunt o persoan foarte timid...
Era o prostie s cread c-l atrgea o fiin att de stngace ca ea.

i totui avea un chip plcut,sprncene fine,nas mic i pr bogat,aten i drept.


Plcea brbailor pn n clipa cnd ncepea s vorbeasc.Putea oare o femeie
timid s se arunce n braele lui Ken cu atta pasiune i s rspund sruturilor
sale cu atta intensitate?
-De ce eti timid,Ingrid?
-Ce ntrebare mai e i asta?Ai putea,de exemplu,s m ntrebi de ce port numrul
treizeci i nou la picior...
-Prinii ti sunt timizi?
-Nu cred...sau poate.Eu,oricum,sunt,iar din cauza asta mi fac destul de greu
prieteni.
-Cu mine te-ai mprietenit foarte repede.
-A fost altceva,pentru c vorbeam la telefon i nu puteai s m vezi.Eram doar
nite voci...i am convenit s fim numai prieteni,prin telefon.Ken a zmbit.
-Pn cnd te-ai hotrt s ncalci regulamentul.Dac am vorbi acum la telefon
i te-a ntreba cum ari,ce-ai rspunde?
-Nu vrei s schimbm subiectul? El s-a ncruntat,jucndu-se cu o uvi din
prul ei.
-Dac nu-mi spui,sunt nevoit s aflu singur,a zis,cobornd mna de pe gtul ei,
printre sni,mai jos...O plcea,atracia ce-o mprtia asupra lui i nnebunea
sufletul i mintea,i-a mngiat obrajii tari,probabil ari de soare,i a zmbit.
-De ce zmbeti? l-a ntrebat Ingrid.
-Pentru c-mi plac fetele frumoase.
-i eu sunt frumoas?
-Pentru mine da,eti frumoas.
-Mie mi se pare o prostie.Ken i-a continuat incursiunea,conturnd sprncenele
lungi,urechile mici,a cobort pe nas,a ntrziat pe buze.Cldura radia din faa ei
i-i ardea degetele,iar buzele erau deschise i tremurau.
-Ingrid...Vocea lui era rguit.Oh,Doamne!Spune-mi,repede te rog cum ari,
nainte de-a face ceva periculos!
-i-am spus,sunt eu...pur i simplu.Am prul lung,drept,ochii cprui...
-Cprui? Nu albatri?
-mi pare ru.
-mi plac ochii cprui,a spus Ken,mngindu-i din nou faa catifelat.Vreau s
tiu totul despre tine.Cum eti mbrcat?
-n pantaloni scuri i o bluz.El i-a ntors faa.
-Nu e prea clar.Ce culoare au i ct de scuri sunt pantalonii?
Pentru c nu-i rspundea,Ken i-a plimbat degetele peste genunchi,ncet...

Ingrid a privit disperat mna lui bronzat pe pielea ei alb i a strigat brusc:
-Verzi i foarte scuri!Apoi a mpins mnerul crmei,lovindu-l pe Ken n coaste.
Scuz-m,a adugat,iar el a nceput s rd.Te-am lovit ru.Eram atent la bacul
care trecea pe lng noi i am uitat c eti aici.
-Adevrat? a spus el,continund s rd cu poft.
-Adevrat.i mi cer din nou scuze dac te-a durut,dar...
-E-n regul,o meritam.
-Sunt de aceeai prere.
-Ei bine,uite,am mai stabilit ceva,a continuat Ken,innd mna pe genunchiul ei,
c doamna,aici de fa,tie s-i poarte singur de grij.
-Bineneles...Bacul care a trecut a aruncat un val imens asupra brcii,
mpingnd-o pe Ingrid n braele lui Ken.El a strns-o la piept.
-Ce e n apropierea bordului?a ntrebat-o,plimbndu-i n sus,apoi n jos,degetele
pe talia ei,aa cum fcea cnd nva limbajul Braille.Ingrid simea fiecare
micare prin coloana vertebral.
-Cam la o mil de-aici se zresc cteva vapoare.
-i la tribord? A privit n jur,tiind c el dorea mai multe amnunte despre locul
unde se aflau,dar nu se putea concentra atta timp ct trupurile lor stteau lipite.
-Un vapor,bacul care merge spre Horseshoe Bay,iar lng rm o mulime de
brci de pescuit.
-i drept n fa?
-n fa,cteva stnci nvluite n cea i purpur.Ingrid uitase cu desvrire de
lumea nconjurtoare,toat fiina ei fusese atras de mngierile degetelor acelea
experimentate de-a lungul umerilor,braelor i n jurul mijlocului,acolo unde
bluza se ridicase.
-Bine,a spus Ken,ridicndu-i brbia,mi place att de mult s simt pericolul n
jurul meu...
-Poftim? l-a ntrebat speriat.Oare putea un orb s priveasc o femeie n felul
acela? Ken...El a zmbit i o secund gura lui i-a atins buzele,pentru ca imediat
s se ndeprteze lsndu-i lui Ingrid un gust amar.
-De data asta,s tii c te srut pentru c eti ntr-adevr Ingrid.
-Oh!Respiraia lui fierbinte i-a nclzit obrajii,a nchis ochii i n cap i-a rsunat
un semnal de alarm,ca un clopot ce suna n deprtare.A ncercat s-i ridice
pleoapele,dar soarele le apsa,sngele-i curgea prin vene ca apa care alearg spre
cascad,n timp ce gura lui i atingea buzele desfcute,prudent,iar limba-i
cerceta,curioas,interiorul lor moale i necunoscut.
-Ken...a murmurat,fr s se mpotriveasc.

A uitat s urmreasc traseul brcii,dar pericolele cele mai mari se aflau chiar
acolo,n cabin,lng trupul ei.i-a ncolcit braele n jurul gtului lui Ken,ca
s-l atenioneze c era pregtit pentru ce avea s urmeze.Inima-i btea s-i
sparg pieptul,respiraia era sacadat i a scos un sunet firav,n momentul cnd
el i-a desprins buzele,asaltndu-i gtul,tatonnd i explornd toate punctele
sensibile care-i pulsau.Simind dorina din trupul ei,Ken i-a mngiat pielea din
spatele genunchilor,fcnd-o pe Ingrid s-i strng dureros obrazul ncins.
-Ken...
-Ingrid...i-a optit,punnd din nou stpnire pe gura ei,adncind srutul iar i
iar,pn cnd ea a ajuns lipit de el,cu mna n prul lui negru lucios.Nevoia de
ea era mai puternic dect orice nevoie de pn atunci.Ken i-a ridicat bluza de
bumbac,fcndu-i abdomenul s tresalte,i-a mngiat snii...Ingrid dorea...
dorea...totul.A gemut i i-a deprtat picioarele.Atunci un val puternic a mpins
Molly Darlin' ca pe o grmad de nisip i a legnat catargul,nainte i napoi.
n picioare,Ingrid privea uimit cum vela principal,umflat de vnt la intervale
scurte de timp.A strns crma,apoi a prins o mn a lui Ken de lemnul ud i
dezvelit.
-ine-o strns,a spus,dnd drumul prjinii i cobornd vela principal.Cinci
grade spre tribord.Ken a ntors crma simind cum prora i rspundea la comenzi
iar vntul i btea n obraz.
-nc cinci grade,a adugat.Foarte bine,ine-o aa,menine cursul.Apoi i-a
murmurat de undeva din spate:Regleaz bordul puin spre port,aaaa...att.
Foarte bine.
-Unde eti? a ntrebat-o,puin mai trziu,cnd tcerea-i nconjurase.
-Aici,n spatele tu,pregtesc masa.Te simi bine?
Masa? s-a gndit Ken.l lsase singur la crm?
-Vrei s vii tu s dirijezi barca?
-Nu,te descurci foarte bine.Ai avut dreptate,eti un marinar de toat ndejdea,
simi vntul i vibraiile brcii i le combini perfect.
-mi lipsete doar vederea,a spus el,constatnd fericit c putea conduce barca
prin vnt i valuri.
-Nu-i lipsete nimic,i-a optit Ingrid.n aceast cltorie,ochii mei vor ine locul
ochilor de care ai nevoie.Numai dac vrei,da?
Ken a ncuviinat,neputnd s rosteasc vreun cuvnt.Ea avea ncredere n
puterea lui de orientare.Oferise astfel sufletului su un lucru deosebit,pe care nu
avea s-l uite vreodat.ncet,atent,a micat mna de-a lungul crmei,fcnd-o s
vorbeasc o limb numai de ea tiut.

i-a lsat capul pe spate i soarele i-a inundat faa strlucitoare.


-i mulumesc,i-a optit.Oh,Doamne,i mulumesc din suflet c mi-ai trimis-o
pe Ingrid.Acum tia,n sfrit,de ce ea avea o voce de nger.
CAPITOLUL 6
-Ct de bine o cunoti pe sora mea?a ntrebat-o,n timp ce Ingrid strngea
resturile prnzului lor.
-Destul de bine,a spus,observnd ct de mndru era c putea conduce barca
ei.Destul ca s-mi dau seama c inei foarte mult unul la cellalt,n ciuda
necazurilor pe care i le-ai pricinuit la cea de-a 30-a aniversare a zilei ei de
natere.
-Da,a fost o petrecere mrea.Cum de n-ai venit?Ea a rs i s-a aezat lng el.
-Pentru c nu m-ai invitat.Ken i-a prins mna i i-a mngiat-o.
-A fi fcut-o dac te-a fi cunoscut.
-Mulumesc.
-Ai fi venit?
-Nu cred.n seara aceea prinii mei au dat o petrecere pentru mine.i nu m-am
distrat deloc,i-a spus Ingrid.
-i-ai srbtorit ziua de natere?
-E un mod subtil de-a afla ce vrst am?
-Gseti ceva subtil n ce spun? a ntrebat el,rznd.
-Am douzeci i nou de ani.
-Un copil mare.
-Spuse bunicul.Dar tu?
-Treizeci i opt de ani.Btrn,btrn.
-Doamne,trebuie s-i cumprm un baston!
-Mulumesc,dar am unul.i amndoi s-au gndit la bastonul pe care Ken l uitase
n maina ei.
-Scuz-m,am uitat c eti orb.
-De-asta m-ai lsat s-i dirijez barca?
Au rs,apoi Ingrid i-a luat crma,spunndu-i c era timpul s se ntoarc.
-Cum ai ntlnit-o pe Jan?
-La banchetul dat n cinstea voluntarilor,unde mi-a nmnat un premiu.M-a
invitat s lum prnzul mpreun i acolo ne-am cunoscut mai bine.Ingrid refuza
s ia prnzul cu cineva i mai ales cu persoane strine,dar Janet era o persoan
greu de refuzat.Mi-a povestit cte ceva despre minunatul ei frate mai mare
i,trebuie s recunosc,eram convins c n-o s-mi placi.

Nu-mi puteam imagina cum un brbat aa de puternic,un model,putea s fie i


uman.El s-a apropiat.
-i acum ce crezi?
-Nu-mi displaci.
-Bun,a spus el,nici tu nu-mi displaci i trebuie s-i spun c eram obinuit s nu
agreez prietenii lui Janet.De-a lungul anilor,mi-a prezentat atia,nct ar fi
trebuit s fiu Superman ca s-mi fac timp pentru toi.A fcut o pauz.M ntreb
de ce nu mi-a povestit niciodat de tine.Ingrid tia perfect de ce.
-Lui Janet i place viaa i n-ar fi de acord s ncalc regulamentul.
Ken a zmbit.
-Eu n-am s-i spun nimic.
-Mi-a povestit cum ai avut grij de ea i de mama voastr cnd tatl v-a prsit,
cum te-ai descurcat n afaceri ca lor s nu le lipseasc nimic.i aveai doar
paisprezece ani.
-Am fcut ce trebuia.
-La vrsta ta,ali biei n-ar fi putut.
-Jan era un copil,iar mama era distrus.Tata o umilise atia ani,nct ar fi fost n
stare s-i dea tot numai s dispar din viaa ei.Cu toii am luptat s rmnem
mpreun.
-Puterea ta v-a unit,a spus Ingrid,i pentru asta te admir.Cteva clipe au tcut,
apoi Ingrid a continuat: Ken,ce s-a ntmplat cu ochii ti? Jan mi-a spus c i-ai
pierdut vederea ntr-un accident pe antier i c totul este de scurt durat.
El n-a rspuns imediat i Ingrid a avut senzaia c fcuse o gaf.
-Inspectam o cldire n construcie -una pe care o proiectasem -i o schel s-a
rupt cnd m aflam exact sub ea.Cei doi,care se aflau pe schel,au czut i au
murit.
-mi pare ru,a optit,strngndu-l de mn.
-i mie,dar nu m simt vinovat,dei Janet m condamn pentru asta.
-Nu mi-a spus aa ceva.
-A zis c a fost o nebunie,eu ns am proiectat numai cldirea,nu i schela sau
materialele necesare,a spus Ken trist.Orbirea a fost cauzat de o lovitur la cap.
-neleg.
-Ai frai sau surori? a ntrebat-o,schimbnd subiectul.
-Am avut un frate care,la doi ani,a murit,mpreun cu tata,ntr-un accident de
main.Nu-mi aduc aminte prea multe lucruri despre ei.
-Cred c a fost foarte dureros,mai ales pentru mama ta.
-Mama s-a cstorit la civa ani dup moartea lor.

-Se mai ntmpl.E groaznic s trieti o via n ntuneric.E prima ta ntlnire


cu un orb?Ea a gemut i s-a ntors brusc,uitnd pentru o clip c el n-o putea
vedea.
-Nu e nici o ntlnire,e o simpl plimbare cu barca.Ken i-a srutat gtul.
-Pentru mine,e o ntlnire i se pare c n viitor va fi mai mult de att.
Ingrid s-a desprins din mbriarea lui.
-O via n ntuneric? a ntrebat.Credeam c Jan era ngrijorat de situaia ta de
puin timp.Janet tia cu siguran ce i dorea fratele ei i imediat i ndeplinea
dorinele.
-Poate nu toat viaa,dar sigur o perioad foarte lung de timp.Sora mea a
ncercat s-mi prezinte diferite femei,n sperana c-mi voi gsi o prieten.Prima
a fost o cunotin de-a ei,o doamn n jur de patruzeci de ani (eu aveam douzeci i doi),pe care mi-a prezentat-o ca fiind de optsprezece ani.
-i?
-Aproape ne mprietenisem,dar ea a fcut greeala s vorbeasc i imediat
mi-am dat seama ce vrst avea.Am rupt orice legtur i am crezut c va fi o
lecie pentru Jan,dar nu s-a ntmplat aa.Mai trziu,ea a ncercat s m apropie
de fata unui senator,care m plcea foarte mult.Ken avea un zmbet pe buze i
Ingrid s-a ntrebat cu amrciune dac el tia cum era fata aceea.
-Se pare c femeia este frumoas,bogat i disponibil.Ingrid s-a adunat i
areuit s vorbeasc:
-Astea sunt cele trei condiii pe care trebuie s le ndeplineasc o femeie ca s-i
plac?
-Aa crede Janet.
-Ai ntlnit-o pe fata senatorului?
-Nu,am refuzat i,n cele din urm,sora mea a renunat s mai insiste.
-Sunt sigur c eti fericit c-ai scpat,a spus linitit.ntotdeauna am crezut c
cele trei condiii sunt tot ce-i poate dori un brbat,la o femeie.
-Da,ns eu mi mai doresc nc un lucru: ca ea s fie blond.i fata senatorului
era brunet,aa c aranjamentul a czut de la nceput.
Gura lui Ingrid a rmas deschis.Deci acesta era motivul pentru care Janet o
rugase s vorbeasc la telefon cu fratele ei i nu s se ntlneasc cu el.
-Janet urte blondele,a continuat Ken,agitat de gndurile sale,pentru c
seamn cu femeia pentru care tata ne-a prsit.
-nseamn c nu prea v ntlnii cu tatl vostru sau cu soia lui.
-Pentru Janet,e mai dificil,iar eu sunt prea btrn ca s le mai fac
vizite.Oricum,mama vitreg l-a prsit pe tata pentru un brbat mai bogat.A fost

pedepsit suficient pentru durerea pricinuit mamei noastre.Dup o pauz,a


zmbit din nou.Acum Janet crede c toate blondele,indiferent ct sunt de
frumoase,sunt fiine neltoare.
-Iar tu eti de alt prere,la fel ca tatl tu.Ingrid tcuse destul.Spui c pentru
tine e mai important ca o femeie s fie blond,dect s aib alte caliti,nu?
Gndeti strmb,prietene,n fond culoarea prului se poate schimba oricnd.
-Adevrat,dar prefer tot ce e natural.Ken a ridicat o uvi din prul ei i i-a
frecat ntre degete,fcnd ca soarele s mprtie n jur reflexele lui albastre.
Ingrid s-a ncruntat.Aproape toi oamenii pe care-i suna credeau despre ea c e
blond i are ochi albatri.
-Frumoas,sntoas,inteligent,s te simi bine cu ea i s tie s danseze,a spus
Ken.
-i s fie blond.
-Sigur.
-M ntreb de unde a tras concluzia Janet c a fi frumoas i bogat sunt dou
condiii importante pentru tine.Pentru a o suta oar Ken dorea s-i vad chipul.
Simise un ton de dezaprobare n vocea ei care-l fcea curios.
-Poate pentru c,de-a lungul anilor,m-a vzut nsoit la petreceri de femei
frumoase,care aveau legturi importante cu brbai puternici.Dar asta face parte
din lumea afacerilor.Brusc,trupul ei s-a ncordat.
-Mai ales dac afacerea-i vinde i produsele,a spus ea ncet.
-Produsele mele se vnd singure,a optit Ken,amintindu-i ce-i povestise Ingrid
despre fostul ei so.
-E ceva nou.Eti singurul brbat care gndete aa.
Ea a pornit repede motorul i n-a mai vorbit.Dup o jumtate de or,a adugat:
-Fii atent s nu ne ciocnim.
-Stai linitit,m descurc.Voi...Ken a strns pumnii.Ce fcea? Muncea pentru
ea? Furia i-a cuprins sufletul.Petrecuse minunat,dup attea zile de singurtate i
durere,iar acum...S-a calmat imediat,simind ochii lui Ingrid aintii asupra sa.
i-am mulumit oare pentru aceast zi minunat?
-Cred c da,a murmurat ea,atingndu-i mna.ine crma sub prjin.Ken i-a
prins degetele i mpreun au oprit barca.Apoi au ieit i,innd-o strns lng
el,a inspirat adnc.
-Trandafiri slbatici?
-Sunt muli de-a lungul rmului.
-E foarte linite aici,a spus,pind atent pe poteca plin de muchi i ferigi.Nu se
aud voci i nici alte brci n jur.

-Pentru c e un golf nsorit pe partea de sud i att de mic,nct n el ncape


numai Molly Darlin'.
-E un doc particular,a spus ncet.Ingrid Bjornsen,eti foarte bogat?
-Sun cam chinuit,a rs ea.Ken s-a oprit,a ntors-o cu faa i,punndu-i minile
pe umeri,a fixat-o cu ochii ntr-un fel care-i ddea impresia lui Ingrid c-i putea
citi n suflet.
-Dac e aa,lucrurile se schimb,a spus el aspru.Eu nu sunt bogat,sau nu aa de
bogat.Sunt un simplu angajat care,n curnd,va fi un simplu pensionar.
-Nici eu nu sunt bogat.
-Dar trieti aici.
-Locul sta aparine tatlui meu vitreg,care-l motenete din familie de trei
generaii.
-Locuieti cu prinii?
-Locuiesc ntr-un apartament pe care mi l-au fcut dup divor,ntr-una din
aripile casei lor,n care-i petrec foarte puin timp.Vrei s ne plimbm prin
mprejurimi?Apoi l-a asigurat c n jur nu erau pisici,cini sau bicicliti care-l
puteau accidenta.O or mai trziu,Ken s-a hotrt s se ntoarc acas spunnd,
n glum,c mama lui,dac sunase,trebuia s fie foarte ngrijorat.Ea i putea
imagina orice.
-Nu rde de mama ta,i-a spus Ingrid.
-Dar nu rd,acesta-i adevrul.Ea se teme s nu am un accident n lift,cu toate c
i-am spus de attea ori c uile nu se deschid n timpul funcionrii.
-E mama ta,Ken,i te iubete.
-Am treizeci i opt de ani i m descurc singur de foarte mult vreme,dar,cu
toate astea,ea continu s fie ngrijorat.i dai seama ce s-ar ntmpla dac i-a
povesti c azi am fost cu barca? Ingrid i-a deschis portiera mainii i i-a sugerat:
-Atunci nu-i spune.
-Tu poi s-i ascunzi ceva mamei tale?
-Desigur.
-Ca,de exemplu,c azi ai avut o ntlnire cu mine? Am observat c nu m-ai
prezentat prinilor ti.
-n primul rnd,pentru c nu erau acas,a spus ea repede,dei se simea vinovat.
Numai gndul de a-l prezenta mamei sale o ngrozea.i apoi n-a fost o ntlnire.
Ken i-a luat mna i i-a strns-o.
-Ba da,a fost o ntlnire.Prima noastr ntlnire,Ingrid,i nu doresc s fie i
ultima.Nici ea nu-i dorea aa ceva,dar oare va ndrzni s-l mai vad? Da,cel
puin pn cnd el i va recpta vederea,apoi,cu siguran,se vor despri.

A tras maina la intrarea n cldirea n care locuia Ken i i-a spus:


-Ai ajuns acas.
-Ingrid,i mulumesc pentru tot,i-a optit.
-N-ai pentru ce.Mi-a fcut plcere,a spus ea,zmbind.
-Vrei s urci pentru cteva minute? Nu doresc ca ziua noastr s se ncheie
nc.Ceva n vocea i n ochii lui a fcut-o s tremure.Vreau s se ncheie ca o
adevrat ntlnire.
-Cum? a optit ea.
-Putem sta pe teras s vorbim puin,s bem ceva rece...orice doreti.
i Ingrid-s-a gndit la toate lucrurile pe care ie-ar fi fcut,dac ar fi urcat n
apartamentul lui.La sruturile lor din ziua aceea,la mngierile lui...i nimeni,
nici un vecin nu i-ar fi deranjat.N-ar rezista.ndrznea s se ndrgosteasc de
el?
-Nu,e mai bine s plec.Ken i-a mngiat gtul sub prul mtsos.
-De ce?
-Pentru c...nu ne cunoatem,nc.
-Dar vorbim ore ntregi n fiecare sear,de aproape o sptmn.Am petrecut
toat ziua mpreun.Noi...a adugat nchiind cu greu,tii foarte bine ce-am mai
fcut i ct de bine a fost...
-Da...i dac merg cu tine vom continua.
-i nu eti pregtit pentru asta.Ken a zmbit.Bine,ai dreptate,dar vreau s tii c
azi a fost prima noastr ntlnire.
-Ai vrea...ai vrea s cinm joi sear?Ken a respirat adnc.El ar fi trebuit s-o
invite,dar cum putea s-o fac? Era imposibil s mearg ntr-un restaurant,pn
nu era sigur pe micrile sale.S-o invite acas...
-S cinm?
-La mine acas.Va fi i o petrecere.Ken i-a retras minile de pe gtul ei i a
spus:
-tiu c ai avut ncredere n mine i m-ai lsat s-i conduc barca,dar nu cred c
ai curajul s m lai s gtesc.
-Dac vrei,poi s pregteti cina pentru amndoi i sunt sigur c n-ai nimic la
nas.Mncarea ars are un miros deosebit,ca i degetele arse...Dintr-o dat,Ken a
izbucnit n rs.Iubea vocea ei i felul n care refuza s-l lase s-i plng de mil.
-Mulumesc,aveam nevoie s rd.Ingrid l-a mngiat.
-M bucur.El i-a prins mna i i-a pus obrazul n palma cald.Toi muchii ei se
contractaser,atepta nerbdtoare s-o srute,dar el s-a oprit.De ce?
-Eti ndrznea,i-a spus.

-Nu sunt.
-Nu eti ndrznea i nu ncalci regulamentul,a adugat Ken,scuturndu-i
capul.Cum m descurc Ingrid cu tine?
-E prea trziu ca s m mai schimb.
-Crezi? Sunt convins c,n clipa n care o s-i apar n via brbatul potrivit,ai
s fii mult mai ndrznea.
-Deocamdat n-a aprut,a murmurat ea.
-Cineva va fi totui,i-a spus la ureche.Eu te-am avertizat.A ieit repede din
main i s-a oprit n faa intrrii.Pa,Ingrid.Sun-m la noapte,bine? Abia atept
s-i vorbesc.
-Dar deja am vorbit...Cuvintele ei s-au pierdut deoarece Ken deschisese deja ua
i se apropia de scri cu aceeai atenie ca la un an,cnd abia ncepuse s mearg
n picioare.
-Nu spune nimic,a rugat-o el n linite,tiind c-l privea din main,Nu-mi oferi
ajutorul tu.
-Ken...S-a oprit,dar fr s se ntoarc.Sunt brunet,a strigat disperat.El s-a
ntors i a rs de minciuna ei.Ingrid Bjornsen era brunet cum era el chel,i-a
zis.Apoi s-a ndreptat spre balustrad i a urcat scrile ncet.
Abia cnd i-a scos cheile din buzunar a auzit maina ei pornind.
E aa de curajos,s-a gndit Ingrid,n timp ce-l privea urcnd scrile.i-a impus
s rmn pe loc,s nu alerge s-i deschid ua.nfrunta lipsa de vedere cu
brbie,nu suporta mila care i-ar fi umplut viaa i inima de dezgust,dorea s
reueasc singur.Ar fi trebuit s-i spun adevrul despre ea,nainte s afle de la
alii.Dar nu era nc pregtit s-o fac,nu-l cunotea suficient ca s aib
ncredere n el.Cu toate astea,avea senzaia c fcea parte din viaa lui.Era din
cauza srutului sau a mngierilor?
Vorbiser la telefon nu mai mult de zece ore,dar fuseser nite ore intense,
pline,care le umpluser sufletele pustii.Vorbiser fr ntreruperi,fr alte
persoane care s le atrag atenia.Preferinele lor erau comune n privina
filmelor,crilor chiar i n problemele politice.Le plcea s schieze,s noate,s
navigheze,s joace tenis.i-au mprtit bucuriile i necazurile,dar se cunoteau
oare cu adevrat? Nu.Maina a pornit n vitez..
Ingrid!,s-a gndit Ken,sprijinindu-i capul de lift.Ingrid!.Vocea ei l urmrea,
ntreaga ei fiin l obseda...Gura pe care o gustase,snii grei,obrajii delicai,
sprncenele fine,iungi i prul moale,fluturnd n vnt.n ultima sptmn,
vocea ei,n mii de nuane,i umpluse visele cu scene fantastice.

Acum era mai mult de-att.O simise lipit de trupul lui,dornic,gfind,cu gura
fierbinte i pielea aceea ca mtasea.Cnd erau mpreun i trezea toate simurile,
iar cnd erau desprii i umplea mintea cu amintirea ei.
n sfrit,gsise femeia pe care dorea s-o iubeasc toat viaa.
De ce se ntmplase tocmai acum cnd nu avea ce s-i ofere?
CAPITOLUL 7
-Ai avut o list lung n seara asta?a ntrebat-o Ken cnd l-a sunat luni
noapte.Pari obosit.El,n schimb,pare dornic s-i aud vocea,s-a gndit Ingrid.
-Nu mai mult dect n mod normal,dar ziua a fost foarte lung.
-De ce? Spune-mi.Ce-ar trebui s-i rspund? C ateptase toat ziua s-i
vorbeasc? Dar acesta era adevrul.
-Toat ziua am dorit s te sun,a spus repede.
-De ce? Ce se ntmpl?
-Nimic,pur i simplu doream s te sun.El a rs.
-Am crezut c nu doreai s m mai caui.
-De ce a fi fcut aa?N-a rspuns-imediat,dar ea l-a ateptat.
-Pentru c-i rpesc din timpul tu preios,i acaparez convorbirile,pentru c
sunt egoist.Dar vreau s tii c telefoanele tale sunt foarte importante pentru
mine.
-i pentru mine.Am spus c te voi suna n fiecare zi,aa c mi respect
promisiunea.
-Nu n fiecare zi,n fiecare sear.
-n fiecare sear,a repetat.Da,n fiecare sear adorm cu sunetul vocii lui n urechi
i-l visez,s-a gndit.
-A vrea s fie mereu aa,a murmurat el.De ce ai vrut s m caui mai devreme?
Pentru c-i fusese aa de dor de el...
-Nu tiu...aa.
-Atunci de ce n-ai fcut-o?
-Am fost foarte ocupat.M hotrsem s te sun n pauza de prnz,dar am avut o
urgen cu un copil,iar nainte de cin nu s-a putut.Apoi am ncercat n pauza
pentru cin,dar uite c n-am mai apucat s mnnc.
-N-ai mncat nc?E trecut de ora 23.00,a strigat Ken.Hai,nchide i du-te i
mnnc.
-Parc eti mama,a spus ea rznd.Am luat un sandvi i acum nu mi-e foame.
-Spune-mi,de ce n-ai luat cina?
-S-au aglomerat prea multe lucruri nerezolvate.

-Dup voce,cred c ai nevoie mai mult de somn dect de conversaie.


-Nu nc.Spune-mi,cum i-ai petrecut ziua? Era aa de fericit c ea nu voia s se
culce...
-A fost Janet pe-aici i am petrecut dup-amiaza mpreun.Nu i-am spus c-ai
sunat i ct de apropiai suntem,pe zi ce trece.
-De ce nu i-ai spus?
-Pentru c i-ar fi imaginat tot felul de lucruri i i-ar fi plcut tare mult s-i
spun prerea i s aib dreptate.
-Foarte ru c nu m-ai avertizat c trebuie s pstrm n secret faptul c ne
cunoatem.Ea m-a vizitat i pe mine azi,ca s-mi aduc un premiu pentru c am
fost drgu cu fratele ei.
-M-ai vndut pentru un premiu meschin? Cum ai putut?Ingrid a chicotit.
-Nu te-am vndut.M-a ntrebat dac te-am sunat,dar tia deja rspunsul,apoi
mi-a dat oriceii.
-oricei? a strigat Ken uimit.ntotdeauna am tiut c are gusturi ciudate.Credem,eu a fi gsit altceva ca s-mi art recunotina fa de tine.Apoi a adugat
mai ncet: Data viitoare o s-i dovedesc.Ingrid cunotea foarte bine metodele
lui.
-De ce i-a adus Janet oriceii?
-Pentru c sunt un colecionar nrit.Am oricei de tot felul: chinezeti,din lemn,
din sticl,etc...De la vrsta de nou ani,de cnd eram poreclit oricel,am primit
ntruna astfel de cadouri.
-Mi se pare mie sau urti lucrul acesta?
-L-am urt,am plns i am suferit cumplit.Mi-ar fi plcut o porecl pentru
calitile mele i nu pentru c eram timid i plngrea.
-Fir-ar s fie!a spus Ken suprat.S-o ia naiba pe sora mea c te-a fcut s suferi.
De ce nu i-ai spus ct i urti? i cine i-a druit prima oar aa ceva?
-Mama mea.Dup o pauz scurt,a continuat: A vrea s tii c nainte uram
purtarea dumnoas a copiilor i nu colecia de oricei,pe care o iubesc.
-Ai cscat cumva? mi pare ru,iubito.De ce nu mi-ai spus s tac dac vorbesc
prea mult?
-Pentru c m intereseaz.
-Cred c spui asta tuturor.
-Nu,crede-m,cu tine e altceva.Sunt stul de poveti cu suflete amrte care
merg muli kilometri prin preerie,la o temperatur de -70 de grade,ca s ajung
ntr-o clas,naintea profesorului,i s aprind soba.Ken a rs.
-E aa de ru?

-Nu chiar,dar s tii c muli dintre colegii mei au probleme deosebite,ca i tine.
-Oricum,te-am auzit cscnd,aa c nchide imediat i du-te n pat.Mine va fi o
nou zi de munc n slbticie.
-Dar sunt n pat.Tcerea lui i-a umplut urechile.Mai eti la telefon?
-n pat...s-a auzit ecoul vocii lui.E o crim s spui unui brbat care se gndete
toat ziua la tine,imaginndu-i tot felul de lucruri,amintindu-i ce simi,cum
miroi,ce gust ai i cum rspunzi mngierilor lui,lucruri de felul acesta.
-Oh! Ingrid a respirat adnc i l-a auzit gemnd.
-Ingrid,vino la mine,acum!
-Ce-i cu ordinele astea? nchide telefonul,du-te i mnnc,culc-te,vino...Cum
a putea fi n acelai timp i cu tine i n pat?
-Oh,iubito,las-m s-i spun...
-Nu vreau s tiu.
-Pui pariu? Mori de curiozitate.
-Noapte bun,Ken.Somn uor.Ingrid a pus receptorul jos,n acelai timp cu el.
Ken se simea frustrat i sentimentul acela l-a avut i n dimineaa urmtoare.
Mai trziu,un vecin i-a amintit de petrecerea ce se organiza n seara aceea,la
patiseria din spatele blocului,dar Ken nu dorea s mearg dect la petrecerea lui
Ingrid.Numai ea i el...singuri i un amurg linitit pe care nu-l va vedea...n
schimb,va fi vocea ei de nger,vor fi pielea catifelat,briza verii,mncarea i o
sticl cu vin...Da.O sticl ca vin pe care putea s-o aleag i s-o cumpere singur.
Trebuia s ncerce,doar era un orb nenorocit care-i va petrece toat viaa n
ntuneric,aa c putea s nceap s se poarte ca atare.i totui...o via pe care
putea s-o mpart cu cineva,cu o femeie.Poate Ingrid...Era timpul s porneasc.
S-a ridicat,luat bastonul alb i a deschis ua.S-a apropiat de scri.
Magazinul era cam la trei blocuri deprtare de
-Am reuit! a strigat Ken,innd sub bra,ntr-o saco,sticla cu vin.
Poate c oamenii-l priveau curioi,dar n-avea nici o importan.Fcuse primul
pas,reuise!A traversat trei intersecii,a intrat n magazin i a cumprat vinul.
Singur!Acum era n stare s strbat distane nesfrite.Ar fi vrut s-i ndese
minile n buzunare,s-i ridice brbia i s treac fluiernd printre oamenii care
ar fi spus: Uite un orb care tie unde.merge i ce trebuie s fac! Voia s strige
ct de bine se simea,s arunce bastonul alb...Nu! Voia s-i spun numai lui
Ingrid,chiar atunci,dar o voce din interior l-a avertizat: Nu fi ncpnat! S
traversezi trei intersecii e una,iar s ajungi la marginea oraului e cu totul
altceva.

Pn la Ingrid erau multe strzi,pline de oameni grbii,biciclete,patine cu


rotile,motociclete...
-Dorii un taxi,domnule?
-Da.S-a ndreptat n direcia vocii.Exact ce cutam.De ce nu m-am gndit mai
devreme,a spus,deschiznd ua din spate i aezndu-se comod.
-ncotro?Cum ncotro? Ken a rs tare.S-o gseasc pe Ingrid.
-Gata,am ajuns,amice! Saint Justine.Aici ai spus,nu? a strigat oferul nesigur.Nu
e un cartier prea frumos i nu pari de prin partea locului.Prin fereastra deschis,
Ken a simit mirosul de crmizi demolate,de fum de crbune i de gunoi.
-Am un prieten care se ocup de precolari pe undeva pe-aici.
-E-n regul,vrei s te atept?
-Nu,mulumesc.Ct m cost?
Taximetristul i-a spus i Ken i-a scos portofelul,i-a dat banii i l-a rugat s
pstreze restul.A deschis portiera i,sprijinindu-se n baston,a cobort.Dac
ajunsese pn acolo,o va gsi cu siguran pe Ingrid.
-Cam la trei metri de-aici,spre dreapta,este o poart,a spus oferul care-l
urmrise.Pe ea scrie c portarul se ntoarce imediat.Ken i era recunosctor
pentru ajutorul lui.Mergi pe trotuarul de lng cldire i totul va fi bine.
Dup ce taxiul a disprut,o linite grea i-a strpuns urechile.A mers ncet,cu
inima btnd,pe trotuarul din apropiere,dup indicaiile oferului.Cu dinii
ncletai,a ajuns la poarta de oel.A bjbit n bezn,lovind cu bastonul n partea
dreapt un zid,probabil,dup sunet,din crmid sau beton armat.Era o linite
suspect i s-a gndit,pentru cteva clipe,c se afla poate ntr-un cimitir.A
continuat s mearg pe trotuar pn a lovit o u.S-a oprit i a ascultat,ncercnd
s deosebeasc zgomotele stinse ce se auzeau n spatele ei.Era un radio sau cnta
cineva? Se auzeau glasuri de copii ipnd i rznd.Copii!Grupul lui Ingrid.A
cobort scara,innd bastonul n fa ca s nlture un eventual obstacol.
Un zgomot de sticl ce se rostogolea i-a atras atenia.
-Terminai!a strigat Ingrid la cei doi biei care se repeziser spre u.
Bruce,Ivan,stai jos! Cu o sptmn nainte,un brbat czuse pe scri i se
alesese cu nasul plin de snge i o mn fracturat,speriindu-i foarte tare pe
copii.Atent la minile i picioarele celui accidentat,a observat bastonul alb.
-Ken? Nu pot s cred...Ai pit ceva? Ce caui aici? a reuit s spun.
El i-a desprins mneca din u i cu o fa luminoas a spus:
-Am reuit,Ingrid! Te-am gsit!

-Nu tiam c m-am pierdut.Cum ai ajuns aici?Bruce,care sttea linitit pe


scaun,s-a ridicat brusc,a luat sticla de jos i i-a ntins-o lui Ken.
-Nu s-a spart,domnule.Sticla domnului care a czut data trecut s-a spart.
Apoi,ntorcndu-se spre Ingrid,a adugat: Trebuie s chemm ambulana?
-Nu.Ingrid i-a luat sticla i l-a trimis napoi la mas.Ce caui aici? a repetat ncet.
-Eram prin apropiere i m-am gndit s...trec pe la tine.
Ingrid i-a pus bastonul n mn i l-a scuturat de bra.
-Sigur,nu te-ai rnit?
-Nu,m simt bine.Adevrul era c i julise genunchiul drept i i sucise umrul,
dar se simea minunat pentru c o gsise.Reuise!
-De ce-ai venit?De ce-i vorbea n oapt? Doar copiii fceau atta zgomot cu
cntecele lor.
-Pentru c nu puteam atepta pn joi,ca s te vd.
-Ken...a spus ea,dintr-o suflare,ntinznd minile spre el.Ken i-a mngiat prul
moale i dat pe spate.sta nu-i un rspuns.
-Bine,atunci adevrul este c am ieit s cumpr o sticl cu vin pentru joi i a
fost prima ncercare pe care am fcut-o singur.Eram aa de mndru i voiam att
de mult ca tu s tii...Ingrid nu s-a putut abine i i-a mngiat obrazul.Era
proaspt ras i mirosea minunat.Ar fi vrut mai mult...
-Eu...
-Da...ei da,a bolborosit Ken.Dac tot sunt aici,pot s mai rmn? E aproape ora
prnzului,nu? Ce-ar fi s mergem s mncm undeva i s mai stm de vorb?
-Eti nebun!
-Nebun dup tine.O nebunie care crete cu fiecare minut.Te rog,Ingrid.
-Bine.El a ntins mna i i-a cuprins ceafa.Prul ei era strns la spate i ar fi dorit
att de mult s-l desfac i s-l simt liber printre degete.
-Mulumesc,iubito...i promit c dup aceea plec imediat ce-mi chemi un taxi.
-Un taxi?
-Aa am ajuns aici,a rs Ken.Doamne,credeai c am venit pe jos?
-Oh,eti nebun! mbrcat aa de elegant,te-ai urcat ntr-o main cu un strin? Te
putea jefui.
-Era un simplu taximetrist,a protestat Ken,iar eu am mai mers cu taxiul.
-Dar nu nelegi,Ken?Acum eti orb...ar fi putut s...a strigat Ingrid i Jennifer,
asistenta ei,s-a apropiat privindu-i suspicios.Putea s te omoare i s te arunce la
docuri.Tu...
-Hei,dar ai o imaginaie foarte bogat.Nu s-a ntmplat nimic.
-Te duc acas mai trziu,a adugat Ingrid.

-Dar...
-Te grbeti? Ai vreo ntlnire? Voia s plece? Nici gnd.
-Nu m grbesc i nu am nici o ntlnire,dect dac iei cu mine s lum
prnzul.
-Atunci,rmi cu noi.Spuneai c vrei s asiti la lecii,uite,acum ai ocazia s-i
nvei ceva pe copii.
-Ce s-i nv? Cum poi s cazi pe scar i s supravieuieti accidentului?
-Nu.Cum poi ajunge ntr-un loc pe care i-l doreti.Ken i-a ncurcat degetele n
prul ei.
-Nu cred c vrei s-i nv aa ceva,a optit.Mai trziu,dup ce m duci acas,te
pot nva pe tine dac vrei.
-Inky,s-a auzit vocea lui Jennifer,a venit Carol.Vrei s iei acum pauza de prnz?
-D-d-da,s-a blbit Ingrid,dac i tu ai mncat.
-Am mncat,a spus Jenny,aruncndu-i o privire lui Ken.Ai ntlnire n pauza de
mas?
-D...da.Jennifer,el este Ken.Dup ce s-au salutat,Ingrid l-a luat de bra i a
continuat: M ntorc repede.
-Nu,drag,stai ct vrei.Ne vedem mai trziu.
-Bine.Se simea bolnav.Acum,el tia i va comenta,i va lua bastonul,va
scutura capul cu mil i se vor despri.Dar Ken i-a spus glumind:
-mi place la nebunie s aud cum te blbi din cauza mea.
Ingrid i-a potolit cu greu btile inimii.Oare ce credeau copiii? Dar Jennifer?
-De ce naiba trebuie s stai cu copiii aici? a ntrebat-o,inndu-se de braul ei n
timp ce urcau scara.Pn i oferul de taxi tia c asta e o zon periculoas.
-Pentru c aici chiria e mai mic.
-Cum adic? Prinii acestor copii nu pot plti chiria?
-Prinii nu-i pot permite alt loc,iar copiii au nevoie de tratament.
-Tratament? Eu credeam c ai doar grij de ei.
-E adevrat,dar aici funcioneaz i un centru de tratament al precolarilor cu
probleme de comportare.
-Poi s-mi explici?
-Unii copii sunt foarte ri,constituind un pericol pentru ceilali,alii nu pot vorbi
corect i noi ncercm s-i ajutm pe toi s se neleag cu cei din jur.De
exemplu,am o feti care iubete pe toat lumea.O cheam Mi-Jung i merge pe
strad la orice strin i,dac el i spune: Hai cu mine,se duce.
-Deci sunt i copii ri care,dac nu sunt ngrijii acum,cnd se vor face mari,vor
deveni nite adolesceni-problem.Chiar criminali,s-a gndit Ingrid.

-Dar ce a favorizat schimbar n ru la aceti copii?


-Cine tie? a spus ea,deschiznd poarta i pind n strad.Ken a strns-o mai
tare,parc ar fi vrut s fie protejat,iar Ingrid a zmbit.
-Motivul este treaba altui departament.Eu trebuie s rezolv problemele lor.
-Eti prea politicoas ca s numeti motivele.Neglijena i abuzul.La naiba,ursc
prinii care i rnesc copiii.Ar trebui nchii,indiferent dac e vorba de femei
sau brbai.Ingrid era emoionat de grija lui Ken pentru copiii ei.
-Fiecare dintre copiii mei,are o persoan la care in foarte mult.
Lui Ken i plcea cum i numea ea,copiii mei,i se ntreba dac i-a dorit
vreodat s aib copii cu fostul ei so i de ce n-a avut.De ce se ocupa de putii
aceia? Compensau ei dragostea de mam? Dar el? Doamne,pentru cteva clipe
i fcuse planuri de viitor,dar cztura a scos la lumin realitatea dur a
ntunericului,a singurtii.El nu va mai vedea,nu-i va putea relua munca i nu
va putea duce o via decent.
-Ce facei cu copiii care se retrag?Ingrid i-a explicat ce munc istovitoare trebuie
dus att cu ei,ct i cu prinii lor,pentru ca n final s-i conving de importana
acestor ntlniri i a tratamentelor.S-au oprit n faa unei cldiri.
-La cafeneaua de-aici se bea cea mai bun cafea englezeasc i se mnnc cel
mai bun pete cu cartofi prjii,din zon.Putem servi masa nuntru,sau putem
merge n parcul din spatele blocului.Dac nu-i plac petele i cartofii,putem
alege altceva.
-Pete i cartofi prjii i mergem n parc,a spus,deschiznd portofelul i
ntinzndu-i douzeci de dolari.Numai dac accepi s fii invitata mea.Te atept
afar.
-Mulumesc.Ingrid a luat banii i a intrat,fcndu-l s se simt ca un adolescent
care ieise cu prietena la plimbare.
CAPITOLUL 8
Ken sttea rezemat de un copac,cu brbia pe capul lui Ingrid.
-E plcut.Soarele m face s m simt aa de bine,iar mbriarea,a spus
strngnd-o la piept,i mai bine.
-La ce te gndeti?
-C asta e a doua noastr ntlnire i e mai bun dect prima.Tu la ce te
gndeti?
-La acelai lucru.Ingrid a ezitat un moment apoi a adugat: i c n-a mai vrea
s plec.
-Dar trebuie.

-Nu chiar acum,peste douzeci de minute,a spus,uitndu-se la ceas.


-Atunci,n aceste douzeci de minute,nu te mai gndi la nimic,odihnete-te.
Imediat i-a lsat capul pe pieptul lui,iar Ken i-a mngiat gtul,atingnd uor
umrul ei dezgolit.A tresrit.
-Sst,relaxeaz-te.Eti prea ncordat,ncearc s simi pacea din jur.I-a nlturat
prul de pe ureche i i-a optit: Ascult gnguritul dulce al rndunelelor i...
-Nu-mi place s te ntrerup,dar sunt porumbei.
-Numai rndunelele te pot relaxa.
-Nu i dac-mi ciugulesc degetele,a spus,aezndu-i peste genunchi fusta
clduroas de bumbac.
-N-am s le las.tiu mai bine ca tine s deosebesc rndunica de porumbel,doar
am nvat despre asta.Dac vrei,i pot mprumuta cartea,s citeti singur.Pn
atunci,relaxeaz-te,nchide ochii i bucur-te de cldur,l-a mngiat genunchii
cu mna fierbinte,ridicndu-i ncet fusta.Ingrid a tresrit din nou.
-Relaxeaz-te...Dar ea i-a mpins mna i i-a aezat fusta.
-Atunci,astmpr-te.E atta lume n jurul nostru.Minea.Erau numai cteva
persoane care treceau preocupate,fr s-i bage n seam.Ken a rs plcut lng
urechea ei.
-Scuz-m,am uitat ct eti de timid.Gata,hai s stm linitii.Las-i capul pe
spate,minile moi,umerii,muchii...a optit,masndu-i braele.Pierdut,dulce...
Ingrid a ncercat.Albinele bziau culegnd mierea din flori,civa oameni se
aezaser n grupuri mici pe iarb,porumbeii gngureau,iar cldura din vocea lui
Ken urca prin minile ei,prin umeri,prin gt,prin pr,apoi cobor n jurul taliei
spre abdomen...Dac mna lui ar fi ncetat s-i ae trupul...dac nu i-ar fi spus
c cea de-a doua ntlnire a lor era cea mai minunat din viaa lui i dac inima
nu i-ar fi btut att de tare,poate c s-ar fi relaxat,dar aa nu putea.
A ncercat s se concentreze la zgomotele din parc,s simt pacea,dar n
mintea ei sunau ntruna cuvintele: dorin,nevoie.
S-a arcuit gemnd.Ar fi vrut s fie singuri,cu minile lui pe pielea ei...pe toat
pielea ei,s-i deschid cmaa,s-i ating pieptul cu snii...era ngrozitor...i s-a
desprins din mbriare.
-Ce s-a ntmplat? Nu-i place ce-mi faci? Mie mi place,Ingrid.
-N-am fcut nimic,a protestat ea.Aproape adormisem.
Ken a rs i Ingrid a tiut c n-o credea.
-Cum te-ai simit?
-Eu...A ncercat s-i ridice capul,dar Ken n-a lsat-o.
-Spune-mi.tii bine c-mi strneti toate simurile.Simi la fel? Mcar un pic?

-Da...
-Te simi ru? Degetele lui au alunecat sub elasticul bluzei.Sau bine?
-Bine,chiar dac...
-i eu m simt bine.i-a deprtat un picior i a ntors-o cu faa spre el.Ingrid a
murmurat nite cuvinte nenelese.
-Nu fi ngrijorat,a spus,mngind-o din nou,nlturndu-i prul de pe fa.
Ingrid i-a lsat fruntea pe pieptul lui,inspirnd adnc mirosul lui proaspt,
masculin i ascultnd btile accelerate ale inimii.O strnea i-l iubea.Era
singurul brbat care o fcea s se simt aa'.A nchis ochii i lumea s-a
transformat ntr-un imens glob de aur,nconjurat de un aer fierbinte...Se
ndrgostise de el.Dintr-o dat,i-a simit gtul necat de lacrimi,voia ca
mbriarea lor s dureze la nesfrit,dar era imposibil.L-a mpins i s-a deprtat
civa pai.Ken i-a ntins mna.
-Hei,ntoarce-te!
-Trebuie s m duc la lucru.
-Eu cred c mai avem zece minute.
-apte,a spus ea,verificndu-i ceasul.
-Spune-mi c mint,a zmbit Ken.
-Drept pedeaps,te las aici.
-Te rog.N-a fi primul brbat care-i petrece dup-amiaza ntr-un parc,cu o sticl
cu vin n mn.Ea a rs.
-Mai ales n acest parc.Din pcate,i-am uitat sticla la biseric.Hai,trebuie s m
ntorc,peste cincisprezece minute Jennifer i Carol pleac s ia nc cinci copii
de la grdini.Spunnd asta,Ingrid i-a ntins bastonul.
-i ct dureaz?Ken se ntreba cnd vor putea s stea singuri fr attea
ntreruperi.
-Nu tiu sigur.Carol se ocup de masa de prnz,iar Jennifer nu lucreaz dect
jumtate din timpul programului,aa c nu tiu cum o s m descurc cu copiii
pn la ora 17.00,cnd vin prinii s-i ia.
-Cu mine,cum te-ai descurca? a ntrebat-o,zmbind enigmatic.
-Foarte bine,am un scaun pentru bieii ri i,dac nu eti atent,s-ar putea s-i
petreci toat dup-amiaza n el.Iubea rsul lui,felul n care-i mngia braele,
colurile gurii cnd zmbea,felul n care prul i acoperea urechile.
Oh,Doamne,ct de mult l iubea! Intensitatea sentimentului o fcea s se simt
bolnav.Era ceva deosebit n genele familiei Ransom...l-a luat mna i i-a pus-o
pe braul ei,pornind mpreun.S-a gndit atunci c mai iubise o dat i
pierduse,iar durerea fusese de nesuportat i putea s se repete.Nu-l iubea pe Ken

n acelai fel n care-l iubise pe Ron,sentimentul era mai adnc,i umplea


inima,oferindu-i tot ce-i putea dori,dar mai ales o amintire vie pentru vremea
cnd se vor despri.A mpins poarta i au intrat n biseric.
-Eti obosit?Ar fi fost cea mai bun scuz.
-Puin.Ken a tras-o spre el,optindu-i cu cea mai adnc i mai sexy voce pe care
o auzise vreodat:
-E din cauza mea,pentru c te in prea trziu seara la telefon.Ce-ar fi s tragem
un pui de somn,ct timp elevii ti dorm?
-Cu sau fr sticla cu vin? El a rs fericit,iar Ingrid i-a spus: Nu,Ingrid,opretete! Apoi i-a propus: Mai bine n timpul sta eu pregtesc lecia,iar tu te gndeti
ce-i nvei pe copii cnd se trezesc.
-Da,doamn,sau m nva ei ceva.Apoi i-a pus minile pe olduri,a
apropiat-o,simindu-i snii pe piept,i i-a optit cu buzele lng gura ei: Sau
poate tu?Ingrid s-a aruncat cu disperare n srutul acela; era exact ce-i dorea.
-Vii sus puin? a ntrebat-o Ken,n clipa n care s-au oprit n faa blocului su.
Ea a ezitat.
-Eu...Nu,Ken.Trebuie s ajung acas.Nu asta ar fi vrut s spun.l inuse toat
dup-amiaza cu ea,i studiase expresiile feei,tonurile vocii,purtrile copilroase
cu putii,cldura intim a zmbetului cnd i se adresa.Dar era suficient,trebuia s
fie raional,s nu ia totul dintr-o dat,ntr-o singur zi.Ken i-a mngiat umrul.
-Nu vreau s te grbesc,Inky.i promit c nu te voi sruta,dar nu pot s las ca
ziua aceasta s se termine.
-Te sun mai trziu,da?
-Bine,dac aa trebuie s...
-Ken!Amndoi s-au ntors spre vocea care a rsunat dintr-o dat rupnd vraja
din jur.i...Ingrid,nu-i aa?Ingrid a nghiit cu greu i a murmurat un salut
politicos.Frumoas main,a continuat Maddie,plimbndu-i degetele peste
vopseaua roie i oprindu-se pe umrul lui Ken.E a ta,Ken?
-A mea? E a lui Ingrid.
-Oh!Nu pare genul ei,a spus ea zmbind.Am crezut c ai lsat-o i pe ea s
conduc puin...Ingrid i-a dat seama c Maddie tia c orbirea lui Ken era
temporar,i i vedea mpreun...Te-am vzut cnd l-ai adus pe Ken duminic i
m-a surprins ct de bine s-a descurcat singur pn la ua blocului.
-Ken se descurc ntotdeauna,a spus Ingrid furioas.
-Bineneles.Maddie i inea mna tot pe umrul lui Ken,mngindu-l ncet pe
gt.Dac nu greesc,am impresia c trii mpreun.

-N-n-nu,s-a blbit Ingrid.Eu locuiesc n Vancouver.


-Ce drgu,a adugat blonda,deschiznd portiera trgndu-l pe Ken de bra.
Las-m s te ajut,Ken,a optit,ca i cum el era un invalid,iar ea infirmiera lui
drag.Vreau s ajungi ntreg nuntru i apoi nu trebuie s-o inem prea mult pe
Ingrid ntr-o zon unde parcarea e interzis,nu? Are i foarte mult de mers pn
acas,iar cu traficul sta s-ar putea s ajung trziu...Vii la petrecere? Jake
Smythe a prins un somon de zece kilograme i vrea s ne serveasc pe toi.A
fcut o pauz i a privit-o pe Ingrid.mi pare ru,nu sunt invitai dect cei care
locuiesc n acest bloc.Strinii,poate altdat.
Era prea de tot.Ingrid i-a strns maxilarele,s-a ridicat i l-a prins pe Ken pe
dup gt.L-a ntors cu faa spre ea i l-a srutat brusc.La nceput l-a simit
surprins,apoi i-a rspuns din plin,prelungind momentul pn cnd ea l-a mpins
tandru.Amndoi gfiau i Ingrid i-a mngiat obrazul i i-a spus cu privirea
aintit asupra lui:
-M ntorc repede,iubitule,numai s iau pine.A ridicat sticla cu vin ce se
rostogolise la picioarele lor n timpul srutului i a continuat: Las sticla la mine
i o aduc atunci cnd m ntorc.Ne vedem sus...i aprinde cuptorul,da?
-Bineneles,a spus el,lundu-i faa n mini i apsndu-i nasul cu nasul lui.Nu
sta mult,iubito! i s tii c nu numai cuptorul o s fie ncins pn ajungi...
Ingrid s-a ntins,l-a mai srutat o dat,apoi i-a zmbit dulce lui Maddie peste
umr.
-Deci,nu vii la petrecere,a murmurat blonda.
-Nu,eu i Inky avem alt fel de pete de prjit...
Mai trziu,cnd a btut la ua lui Ken,el i-a deschis,a tras-o n braele sale i,
cutndu-i gura,a srutat-o fierbinte pn cnd totul n jurul ei s-a nvrtit,pn
cnd sticla a czut din nou,pn cnd s-a agat de gtul lui cu o mn i s-a
lsat purtat ntr-o lume de vis.El a continuat s-o srute pe fa,pe urechi,pe
umrul drept,apoi pe cel stng,fr s uite vreo bucic din pielea moale,
desfcndu-i ncet bluza subire.
-Oprete-te,a strigat ea.D-mi drumul,la-s-m s respir.Uite ce-ai fcut,ai
stricat pinea.El a rs dar nu i-a dat drumul.
-Pinea? Am crezut c sunt snii ti.
-Ha,ha! Ar trebui s fiu fericit.Niciodat n-am fost aa de curajoas ca azi,cnd
am ntlnit-o pe Maddie.
-Cum? Tu nu eti Maddie? Oh,domnioar,scuz-m,am fcut o greeal
ngrozitoare,dar,dup cum vezi,eu sunt orb.Ingrid a rs i ea.

-Pentru asta,ar trebui s m duc dup ea s-i spun c plec.A scpat pinea pe
podea lng vin i a ncercat s se aplece s o ridice,dar Ken nu i-a permis.A
inut-o strns cteva minute la pieptul su.
-Ingrid,i mulumesc pentru c m-ai salvat.
-Ce mincinos! Tu n-ai nevoie s fii salvat.
-Nu? Atunci de ce-ai fcut-o?S-a desprins din braele lui i n-a tiut ce s-i
rspund.Din buctrie s-a auzit un fluierat prelung de la cuptor.
-Am fcut aa cum mi-ai sugerat,a optit Ken,am nclzit cuptorul,dar nu tiu ce
se ntmpl cu tine,nu tiu dac te-ai ntors pentru c-ai vrut,sau pentru ca Maddie
s nu intre n casa mea...Oricare e motivul,eu sunt fericit c eti aici.
Ingrid a ridicat pinea i vinul i l-a tras n buctrie.
-Ce gteti? l-a ntrebat,schimbnd subiectul.
-Se numete Braccoli cu carne de vit i tiei prjii.
Ingrid a pus pine pe cuptor i vinul n frigider.
-Ce crezi? O s-i plac?
-Poate,a spus ea,apropiindu-se,dar nu despre asta e vorba.
-Atunci despre ce e vorba?
-M-am ntors pentru c vreau s fiu aici,cu tine.Ken a nchis ochii.
-Ingrid! Vocea lui a sunat strin.Nu vreau Braccoli,vreau s fac dragoste cu
tine,chiar acum.
-i eu vreau,Ken.Sruturi fierbini i cuvinte nenelese i-au nsoit n drumul lor
spre dormitor.S-au aezat pe pat i Ingrid i-a scos cmaa ncet,srutndu-i
pieptul i sfrcurile ntunecate,iar Ken i-a mucat pielea fin de pe clavicul,
cobornd uor spre sni.Atunci ea i-a desfcut sutienul,lsndu-l s-i srute
gtul i snii,ntrziind n jurul sfrcurilor,fcnd-o s-l doreasc mai mult.n
aceeai linite n care numai gemetele lor se auzeau din cnd n cnd,Ken i-a
scos bluza i fusta,n timp ce Ingrid,tremurnd,i scotea blugii.Dar ea s-a oprit.
-Ce faci? Vocea lui era rguit.
-Te privesc.Calm,Ken i-a scos ciorapii i pantofii.
-i place ce vezi?
-Da.Era superb,cu faa aceea ntunecat de dorin,cu ochii verzi,strlucitori,cu
prul negru i ondulat,cu braele acelea puternice care au ridicat-o i au aezat-o
cu tandree pe pat.S-a culcat lng ea,srutndu-i gura i snii.
-A dori s te vd.Ingrid i-a luat minile i i le-a aezat pe fa.
-Atunci,privete-m...Ken i-a atins faa ca n ziua aceea,n barc,apoi umerii,
gtul i snii calzi.
-Ai pielea att de fin,a optit,n timp ce-i scotea bikinii i i aeza capul ntre

snii ei.i miroi ca o floare de grdin,i-a deprtat picioarele i a mngiat-o


ncet,oprindu-se n clipa n care trupul ei a fost cutremurat de un spasm de
plcere,urmat de un geamt uor.El dorea s tie tot ce-i fcea plcere ei.Cu
grij,i-a ridicat picioarele n jurul oldurilor sale,s-a aezat ntre ele i i-a srutat
palmele i degetele,unul cte unul.
-Eti att de tcut,i-a optit,frecndu-i uor sfrcurile ntrite.i place ce-i fac?
-Da...a scncit ea.
-Unde? Sau peste tot?
-Ken...mi place,doresc tot ce-mi faci,numai grbete-te i termin,te rog.
El a chicotit.
-Nu pot s m grbesc.mi place prea mult ceea ce vd,ca s m grbesc.
Ingrid i-a plimbat privirea peste trupul lui puternic: umerii,pieptul,picioarele
bronzate ntre picioarele ei i dorina lui arztoare.
-i mie-mi place ce vd.Vreau s te ating.Ken s-a aplecat i a srutat-o.
-Dac m atingi,n-o s m mai pot stpni i atunci...
-Atunci privete-m ct vrei,i-a spus,cuprinzndu-i faa cu minile.
El a continuat i Ingrid a trecut prin valuri de plcere necunoscute pn atunci,,a
tremurat,a zvcnit i s-a arcuit...Era de nesuportat.
Ken i-a descoperit fiecare curb,fiecare prticic a trupului ei minunat,s-a
concentrat asupra snilor,ncercnd s memoreze tot ce fcea,tot ce atingea,i-a
ridicat din nou picioarele i a ntors-o cu faa pe cearceaful albastru satinat,apoi
i-a numrat vertebrele,i-a srutat umerii,gtul i mijlocul,masnd pielea sensibil
din spatele genunchilor.La fiecare micare,Ingrid tremura nnebunit s-i
potoleasc dorina ce cretea la nesfrit.
-Minunat...a optit Ken.A crezut c a durat o venicie pn cnd a ntors-o din
nou.Dar el i continua explorarea,nconjurndu-i snii cu palmele,deprtndu-i
picioarele,punndu-i obrazul pe abdomenul ei cald.
-Ken...
-Ssst...Las-m,a optit el,oprindu-se o secund.
-Grbete-te,Ken...am nevoie de tine,acum!
-Oh,da,eti att de fierbinte iubita mea...
-Da!
-Eti...Ingrid i-a tras picioarele,a cobort din pat n timp ce Ken i-a pierdut
echilibrul i a czut pe o parte.Rsul ei sexy l-a fcut s tresar.

CAPITOLUL 9
-Hai,tortureaz-m! a spus Ingrid,ntrtndu-i muchii spatelui.O cuta.Ingrid...Ea rdea i gfia,i cuprindea oldurile cu minile i sfrcurile cu gura
cald,apoi se ndeprta,lsndu-l s-o caute.
-Vino,napoi.
-De ce? Eti pregtit? Atunci,gsete-m,iubitule.
-Nu joci cinstit,a spus el,auzind-o rostogolindu-se.
-Dar tu?tia c se ridicase din pat,dar unde putea fi?
Dintr-o dat,l-a atins pe umrul drept,s-a ntins i l-a srutat furioas.Ken n-a
mai rezistat i a pus stpnire pe gura ei,i-a deprtat picioarele,dar Ingrid i-a
scpat din nou.
-Nu,a spus ea,ridicndu-i capul.i-aminteti? E rndul meu.Acum eu sunt oarb
i trebuie s te privesc.
-Dar nu e corect,a protestat Ken.Eu te-am privit cu minile i nu cu gura sau cu
limba.i mai spuneai c eti timid...Te rog,iubito,oprete-te.
-Niciodat,a spus,mucndu-l de umr.N-ai folosit numai minile.
-Mai mult...mai mult,minile.
-Foarte ru.Vezi-i de treaba ta...i eu mi vd de-a mea.
-Dragostea mea,Ingrid...Coapsele lui erau deja sub ea.Te rog,vino la mine.Am
nevoie de tine.
-E bine,a spus ea,gfind.O s ai i mai mare nevoie de mine.i...s-a aruncat
asupra lui nfocat,continund s-l ae,iar Ken s-a ntrebat:Pentru ce se
mpotrivea?Iubea tot ce-i fcea.Iubea snii ei dulci i tari,mijlocul ei ntre
picioarele lui,totul...L-a srutat peste tot,insistnd n jurul buricului,pn cnd
Ken s-a ridicat i a aezat-o sub el,punnd n sfrit stpnire pe trupul ei.Ingrid
s-a arcuit primindu-l.
-Da...Da...Ken a mpins din nou i n mintea,ca i n sufletul ei,au rsunat
cuvintele:Te iubesc.A ipat i valuri de energie s-au scurs prin trupurile lor,n
acelai timp.
-Iubito...Ken i-a scuturat umrul.Ingrid!
-Mmmm...
-Eti treaz?
-Aproximativ,l-a nconjurat mijlocul cu mna dreapt i,ntorcndu-se cu faa
spre el,s-a izbit de cldura ce emana nc din pieptul su.
-Te simi bine?
-Cred c da.

-Te-am rnit cumva?


-Nu.I-a atins faa.
-Dar plngi.
-Nu de durere sau...tristee,ci pentru lucrul minunat pe care l-am fcut mpreun.
El n-a spus nimic i a srutat-o blnd.
Mai trziu,cnd ieea din baie,a gsit-o sub ptur,ateptndu-l la fel de
nerbdtoare ca prima dat.S-a aezat lng ea,a srutat-o,optindu-i cuvinte de
dragoste,a mngiat-o peste tot.Apoi au adormit.
Ken s-a trezit primul i a ascultat fericit respiraia ei linitit.N-ar fi vrut s se
ridice,dar era mort de foame,i-a luat obrazul n palm,n timp ce Ingrid,dormind
nc,s-a ntors i i-a srutat mna.
El s-a ridicat ncet,ntr-un cot,a pipit msua din apropiere i a descoperit ceasul
cu butoane,de la Janet.Era ora zece i cincisprezece minute.Diminea? Noapte?
Dac era noapte,ar fi vrut s-o lase s doarm linitit.Curios,i fcea griji pentru
ea i sentimentul acela l bucura.A zmbit i a ncercat s se ridice din nou,
dar,neatent,s-a lovit de un sertar care rmsese deschis i,pierzndu-i echilibrul,
a czut pe podea.
-Cine e? a spus ea,mngindu-l.Aa,tu! Ai czut?El a rs i Ingrid l-a srutat cu
dragoste.
-E ora zece i cincisprezece minute,a optit Ken,dar nu tiu dac e noapte sau zi.
-Nu se vede din cauza draperiilor,dar cred c e noapte.i Ingrid i-a plimbat
degetele n jurul buricului apoi ele au urcat spre piept.Ce faci treaz?
-Mi-e foame,a spus,srutndu-i snii,i ncercam s m ridic fr zgomot.
-Cum crezi c pot dormi cnd bubui ca o rachet?
-Acum,dac tot ne-am trezit...
-Eu nu m-a fi trezit dac tu...tii,ar trebui s-i ceri scuze pentru ce-ai fcut.
-Da?
-Da.Ken i-a ntors capul i a srutat-o pe pielea fin de pe pntec.
-Vreau s tii c nu m-am gndit nici o clip s te deranjez,pn cnd am
fcut-o.
-Cu atta graie...a continuat Ingrid.A fost chiar amuzant.
-Ai fost tot timpul treaz i m-ai urmrit? De ce nu m-ai avertizat c sertarul era
deschis?
-S te avertizez? tiam perfect ce se va ntmpla i uite rezultatul: te-ai ntors n
pat lng mine,a spus,cuprinzndu-i gtul.Ken s-a rostogolit i a ridicat-o peste
el.
-Asta vrei?

-Hai,s vedem ce vrei tu.


-Mai bine s nu vorbim,a murmurat,aproape de buzele ei.
Mai trziu,Ken i-a dat seama c nu-i era foame.
A doua zi,cnd a btut la ua bisericii,Ken a reuit s nu se mai rostogoleasc pe
scri.Ingrid i-a ieit n ntmpinare i l-a ntrebat:
-Ce caui aici?
-Copiii dorm? Ingrid i-a rspuns afirmativ i l-a rugat s plece,s nu-i scoale,dar
imediat s-a aruncat n braele lui.Ken savura felul n care i se lipea de trup,
fcnd ca mbriarea lor s fie att de cald,ca i cum ea i-ar fi petrecut toat
viaa nconjurndu-l cu braele i iniiindu-l n sruturi ce-i fierbeau sngele.
-Doamne,ce-mi place timiditatea ta,a optit.Iubea ntmpinrile ei de bun-venit,i
plcea cum i apsa pieptul cu sfrcurile ntrite ale snilor,pe care le simea prin
cma,i plcea respiraia aceea sacadat.Mi-a fost dor de tine,a adugat,
strngnd-o mai tare.
Cnd se trezise de diminea,ea nu mai era n pat.Nu-i lsase nici un bilet,dar i
pregtise cafea proaspt ca s in minte c cineva avea grij de el.
-Asta nu e o scuz s m ntrerupi cnd muncesc,a spus Ingrid,trgndu-i capul
ca s-l mai srute o dat.Va trebui s te pedepsesc.
-Pedepseti un biat cuminte,profesore.
-Te simi un biat cuminte?
-Poate nu chiar cuminte i poate c-a merita s stau n scaunul pentru biei
ri,cu tine pe genunchi,dar vreau s tii c mi-am riscat viaa,lund un taxi ca s
vin aici,s-i spun c mi-e dor de tine.
-Ai fcut-o deja,a spus ea,desprinzndu-se din mbriare.Uite,Mi-Jung st n
ptuul ei i ne privete cu ochii mirai.Cred c se ntreab de ce nu te-ar ine ea
n brae.
-Da,ieri i-au plcut mai mult mbririle mele dect ale tale.
-Ce-ar fi s-o iei n poal i s-i povesteti ceva pn se scoal ceilali copii,iar eu
pregtesc nite suc?Pentru Ken n-avea nici o importan ce avea s fac,atta
timp ct i luase poria necesar de sruturi i de cuvinte duioase.
Restul zilei a fost destul de plcut.La un moment dat,n timp ce l ascultau pe
Mikey jucnd ntr-o scen dintr-o carte pe care Ingrid le-o citise mai devreme
copiilor,imediat ce ea s-a ntors i s-a ndreptat spre cealalt parte a camerei,s
ude buretele,putii au nceput s ipe,iar bieelul s-a speriat i a fcut pipi pe
pantalonii lui Ken.Ingrid s-a repezit spre el,stropindu-i pe copii cu spuma i apa

din burete.Un hohot de rs a izbucnit din toate prile.O feti a prins buretele
i...
-Joanna,nu! Nu arunca!
-A aruncat? a ntrebat Ken.
-Da.Era un vacarm de nedescris.
-Inky,privete!Alunec.Uitai-v la mine!a strigat fetia,patinnd pe podeaua ud
i stropindu-i pe cei din jur.
-Gata,toat lumea ascult la mine,a spus Ingrid.Scoatei-v imediat ciorapii i
pantofii.
-Ziua asta e tare distractiv,i-a optit Ken la ureche.A fost bun ideea ta s aduci
un orb s-i nvee cte ceva.Ce crezi c-au nvat azi?
-Cum s se distreze.Ken a srutat-o repede,dar dureros i cu subneles.
-Ce faci? a protestat ea.
-Iubito...Avea vocea linitit,adnc i intim.Eti ca o piersic pufoas i coapt
i ai un gust de...de spun.i i-a strmbat nasul dezgustat.Ingrid a rs de
plcere,n timp ce el se apropia de copii,scondu-i pantofii i ciorapii.
Ken se gndea c putea nva s-i plac gustul de spun dac era amestecat cu
gustul lui Ingrid i c ar fi fost plcut s-i petreac dup-amiaza cu ea i cu
copiii.Putea fi un viitor frumos.Un viitor cu Ingrid.
n jurul orei 18.00,Ingrid adunase copiii i-i pregtea de plecare.
-Vin cu tine,a spus Ken,dar ea l-a mpins pe sofa.
-Nu,tu odihnete-te i cnd m ntorc i aduc i ciorapii.
-Ciorapii mei sunt afar?
-I-am splat i i-am agat pe frnghie.Ken a fost ocat.
-Mi-ai splat ciorapii?
-Bineneles,doar nu voiai s-i petreci restul zilei n ciorapii aceia uzi.
Dup ce Ingrid a plecat,Ken a rmas mult timp nemicat,gndindu-se c nimeni
nu mai fcuse aa ceva pentru el.Nici chiar Ellen,cu care trise aproape patru
ani.A nchis ochii i a zmbit,imaginndu-i restul zilei alturi de Ingrid.
-Ari ca un brbat mulumit,a spus cineva.
-Da,Ingrid mi-a splat ciorapii
-Ah! Era ceva amuzant n vocea aceea.Da,ea tie s fac un tip s zmbeasc aa
ca tine.Inky a noastr e o femeie deosebit,a continuat brbatul.Toi o iubim.
Ken i-a strns pumnii.
-Oh,da? Necunoscutul a rs.
-Sunt printele Ralph,iar tu eti...? Vreau s spun,n afar de faptul c eti unul

dintre prietenii lui Ingrid.


-Ken Ransom,iar dac ai nevoie de ea s tii c a ieit cu copiii.Eu o atept s
m duc acas,a spus el mai relaxat.Dar n gnd i-a zis: Aa c vezi-i de
treab,printe.
-mi pare bine de cunotin,domnule Ransom.O atept pentru c am s-i
transmit un mesaj important.Unul din voluntarii ei a sunat dup-amiaz,ca s
anune c i poate ine sesiunea n aceast sear.tiu c muncete foarte mult i
voiam s-o invit la cin.Buctreasa mea a fcut o salat special,de crevei,dar
dac are alte planuri pot s-o scuz fa de doamna Mortowski.
Ken nu tia dect ce planuri avea el pentru seara aceea i era sigur c printele ar
fi fost ocat dac i le-ar fi dezvluit.
-Doamna Mortowski e un voluntar la Voci plcute? a ntrebat Ken.
-Plcute...dar...
-tiu,Vocile Vieii,scuz-m.
-i tu ai putea fi un voluntar,domnule Ransom,i-a spus,cu speran,printele.
-Nu,sunt orb,printe.
-neleg.Ralph n-a sesizat tristeea cu care-i vorbise Ken.Avem civa orbi
printre noi i ei se descurc.
-Da? Eu n-a putea vorbi la telefon,pentru c n-a putea citi listele clienilor.
-Listele?Brbatul acela prea mirat.
-Listele cu persoanele pe care le cutai la telefon,cu datele personale.Ingrid
mi-a povestit despre ele.
-Da,neleg.Atunci,tii cu siguran ct de important e organizaia pentru ea.
Iubita Inky!Dac ar putea,ar adopta pe toi cei neajutorai din lumea asta.Ca
prieten al ei,ai putea s-o ajui.
-Bineneles,dac a putea...Deocamdat nu sunt bun de nimic.Abia nv s m
adaptez ntunericului.
-i-ai pierdut vederea de curnd,domnule Ransom?
-Acum cteva luni,dar situaia e temporar.
-Ateptarea trebuie s fie foarte grea.Pot s te ntreb cum s-a ntmplat?
Ken nu i-a dat seama cum i-a povestit despre accident,dar faptul c el era preot
nu-i putea permite s-l trimit la plimbare ca pe oricine...
-E trist,mi pare ru.Eti constructor,domnule Ransom?
-Nu,sunt un...A simit cum i se ncleteaz maxilarele,dar a reuit s continue:
Am fost un arhitect.
-Ai fost? i acum ce eti? Adic,vreau s spun ce faci?
-Nimic.Ce pot s fac?

-Domnule Ransom,chiar aici sunt foarte multe lucruri de fcut.Fii un voluntar al


organizaiei noastre.Gndete-te ce ajutor ar nsemna pentru Ingrid.Are o list
att de lung de clieni pe care trebuie s-i sune.Ai putea folosi un telefon
digital,nu?
-Da,dar...
-I-a spune lui Ingrid chiar n seara asta,Vocile Vieii e ca i copilul ei.Ar trebui
s fii cu noi,vrei?
-Eu...
-Bine,transmite-i,te rog,mesajul.
-n legtur cu telefoanele,nu cred c pot face fa.Ar nsemna ca Ingrid s vin
s m ia n fiecare diminea i s m duc napoi n fiecare sear.
-Da,nu cred c-o s mearg,a spus printele ngrijorat.Stai,mi-a venit o idee.Ce-ar
fi dac ai face convorbirile de acas?
-tiam c nu e voie s faci aa ceva,a spus Ken,ncruntndu-se.
-Bineneles c ai voie.Vino,voluntarii pot face munca lor oriunde.n fiecare an,
vara,Inky organizeaz o ntrevedere ntre voluntari i clieni,unde se ncheie
foarte multe legturi.Poate i tu,domnule Ransom,i gseti pe cineva.
-Adevrat? Ken i amintea foarte bine ct l refuzase Ingrid s se ntlneasc
prima dat.Spunea c regulamentul nu-i permite s-i dea nici mcar numrul de
telefon.La aceste ntlniri,voluntarii i clienii pot schimba numere de telefon i
adrese? l-a ntrebat pe printe.
-Asta a fost una din condiiile impuse de Ingrid nc de la nceputul funcionrii
organizaiei.La aceste ntrevederi s-au legat nite prietenii foarte solide.Am avut
chiar i o nunt:mireasa avea aptezeci de ani,iar mirele aizeci i opt i amndoi
erau infirmi.
-neleg,a spus Ken,dar nu nelegea dect c fusese orb n attea sensuri...Ingrid
a nfiinat Vocile Vieii?
-Da,i place aventura n profunzimea ei.Binecuvntez ziua cnd a venit la mine
i mi-a vorbit de ideea ei.S-a oferit s organizeze totul,s coordoneze voluntarii
i s foloseasc aceast camer pentru copii.
-Ea a fcut toate astea?
-i nc multe altele.Este o femeie uimitoare,domnule Ransom.Chiar i atunci
cnd n calea noastr au aprut obstacole imposibil de trecut,ea a reuit s le
strpung cu curajul ei.Deci,vrei s vii alturi de noi?Ken a ezitat o clip,apoi a
zmbit.
-Da,printe,mi-ar plcea s viu voluntar la Vocile Vieii i mi-ar plcea s cinm
mpreun n seara asta,dac invitaia mai este valabil.

-Da,sigur.M duc s-i aduc o band de casetofon.n acel moment,Ingrid a


deschis ua.
-M-am ntors,Ken.Eti gata?
-Inky,draga mea.Printele Ralph a pit n faa ei.Tocmai fceam cunotin cu
prietenul tu,cu care am avut o discuie foarte interesant.V invit pe amndoi s
cinm n seara aceasta.Ce zici? Ai alt program?Da,ea avea multe planuri cu
brbatul acela minunat,care o privea parc direct n ochi,cu o furie...Ce
discutaser cei doi?
-E vorba despre salat de crevei,Ingrid,a spus Ken,lund-o pe dup umeri.
Printele Ralph mi-a spus c-i place foarte mult,ca i mie.
-Da?
-Da.Ce zici? l-am spus c sunt la ordinele tale.Braul lui a strns-o destul de tare
i Ingrid a realizat c de fapt era invers.Ea era la ordinele lui.Vrei s mergem? a
continuat el.
Spune nu,l-a rugat ea n gnd,spune c trebuie s te duc acas,c ai o ntlnire
important,orice numai s scap.Dar Ken i-a zmbit i a spus:
-Mie mi-ar face plcere dac i tu eti de acord.Ingrid avea impresia c minile
lui o ineau captiv,dndu-i senzaia c ea era oarb i nu Ken Ransom.
-Printele are un mesaj pentru tine.
-Mai poate atepta,a spus Ralph.Dragilor,servim cina ntr-o jumtate de or.E
suficient Inky ca s-i termini treburile aici?
Ce va face? Oare ce-i spusese printele lui Ken? Cum va decurge cina cu ei?
-i eu vreau s-i spun ceva,i-a optit Ken,n timp ce Ingrid se ntorcea spre
el.De azi,sunt cel mai nou voluntar de la Vocile Vieii.
-Voci plcute,a adugat Ralph.tii,Ingrid,poate c-ar trebui s schimbm numele
organizaiei.Voci plcute sun mult mai bine.
CAPITOLUL 10
Cnd vocea lui Ralph s-a ndeprtat i ua s-a nchis,abia atunci a eliberat-o Ken
pe Ingrid din strnsoarea braelor sale.
-Ce...ce vrei s spui prin cel mai nou voluntar?
-Organizaia e a ta,nu-i aa? Tu ai nfiinat-o,ai pltit pentru ea mpreun cu
printele Ralph i,deci,voluntarii i aparin,ca i regulile,Ingrid...
-Ken...
-Tu nu nclci regulamentul,nu-i uii promisiunile,dar spui minciuni la fel de
bine cum le faci i pe celelalte.Ingrid s-a ridicat ca un copil neastmprat.El
arta furios.

-Minciuni?
-Nu mi-ai dat numrul de telefon i ai refuzat s ne ntlnim,spunnd c respeci
regulamentul.
-Ce importan are cine a fcut regulile? Asta nu nseamn c ele sunt mai puin
valabile.
-Ba da,atunci cnd ele se refer numai la mine.Fiind client al Vocilor plcute,voi
primi i eu o invitaie la petrecerea din var? Atunci m voi putea ntlni cu
tine?
-Deja ne-am ntlnit,aa c aceast conversaie nu-i mai are rostul.
-Deci,minciunile despre regulile organizaiei nu le-ai spus ca s m simt
deosebit n momentul n care tu le-ai putea nclca.
-Nu,nu,n-a fost aa.
-Dar cum,Ingrid? Explic-mi!
-Te-am sunat pentru c i-am promis lui Janet,a optit ea.N-am vrut,dar ea a
insistat att,nct am acceptat,cu condiia s nu m ntlnesc cu tine.Am procedat
astfel ca s nu te fac s suferi.
-Da.Nu voiai s ne ntlnim pentru c erai pregtit s nu-i plac de mine.
-Eram...Da,dar...
-Dar?
-Dup ce am vorbit de cteva ori la telefon,am tiut c nu va fi aa.Dar mi-era
team...c tu n-o s m placi dac ne vom ntlni.
Ken i-a amintit ce-i povestise Ingrid despre copilria ei,despre timiditate i
oricei.A ntins mna i i-a mngiat prul.oricel.Un copil timid,respins de
ceilali,o femeie respins de soul ei i poate i de ali brbai,cea care nclcase
una din regulile impuse chiar de ea i l invitase s navigheze mpreun.
-Ingrid...iubito,vino.Ea s-a apropiat ncet,apoi s-a aruncat n braele lui.Te-am
ntlnit i mi-a plcut de tine.Te-am plcut nainte s ne cunoatem de aproape i
te-am plcut mai mult dup aceea.A simit c ea plnge i i-a srutat obrajii
uzi.Te iubesc.
-Ken...
-Stai linitit,a spus,plimbndu-i degetele pe buzele ei.E rndul meu s vorbesc,
iar cnd voi termina,te voi lsa i pe tine.nainte s m vizitezi,m ndrgostisem
de vocea ta,iar cnd ai fcut-o i te-am srutat,te-am dorit n toate felurile n care
un brbat dorete o femeie.Eu nu cutam dragostea i nu m bucur,pentru c nu
am ce s-i ofer,Ingrid,.nici mcar sperana c lucrurile se vor mbunti.i-a
desfcut braele ca s-o elibereze.
-Exist sperane,Ken! Janet spunea...

-Janet a spus ce spuneau doctorii i ce ne doream cu toii.Trebuia s se ntmple


pn acum i totui,fr s-mi pot explica de ce,eu ncerc n fiecare zi s vd i
nu vd.
-E din cauza umflturii,cnd ea o s dispar...
-Nu.tii asta de la mine,dar ce nu i-am spus pn acum este c accidentul nu
mi-a atins nervul optic,a vorbit el cu greu.Am fost i la un psihiatru care a
ncercat s m conving c vederea nu-mi revine,pentru c sunt prea speriat.
-Dar n-are nici un sens.
-Da.Trebuie s nu-mi mai fac probleme,s stau linitit i s nu m mai gndesc
la ochii mei.Dar vezi,sunt arhitect,nu pot munci fr vedere.Nu mai pot fi ce-am
fost odat.Eu...Nu tiu de ce-i spun toate astea,poate pentru c nu cred c voi fi
vreodat ntr-o stare mai bun ca acum i pentru c nu-i pot oferi dect
dragostea mea.Ken i-a lsat minile n jos,neputincios.Dorea s-o vad,s-i
ghiceasc gndurile,studiindu-i faa,ochii.Unde era? De ce nu spunea nimic? l
prsise?A tresrit dintr-o dat,cnd Ingrid i-a atins piciorul gol.
-Ce faci?
-Nu poi merge la cin cu picioarele goale.Apoi a luat o pereche de osete i l-a
nclat.
-Ingrid!Dar ea i-a continuat treaba,aducndu-i i pantofii.Ken s-a aplecat i a
ridicat-o.Nu ai nimic de spus?
-Nu pot s cred c printele Ralph te-a recrutat voluntar,a spus ea tare.Dar dac
asta e ceea ce-i doreti,sunt alturi de tine.Ken a scuturat-o de umeri.
-Ingrid,eu i-am vorbit despre situaia mea i ct sunt de ndrgostit de tine i nu
mi-ai rspuns.ii la mine? Nu sunt sigur ce-mi umbl prin cap,dar tiu precis
ce-i n inima mea.Vreau s tiu ce simi i ce gndeti.Orice-ar fi,vreau s tiu!
A mbriat-o i Ingrid i-a optit:
-Te iubesc,Ken.Te iubesc foarte mult,dar mi-e fric.
-Pentru c sunt orb?
-Da.Adic,nu!Oh,nu tiu...Faptul c eti orb face parte din tine,dar...Te rog,lasm s plec! Nu pot vorbi despre asta.Dar ea nu voia s plece i Ken tia asta.A
inut-o la pieptul su,i-a mngiat prul,spatele,obrajii,i-a ridicat faa i a srutato,nu aa cum un brbat srut o femeie dup ce i-a declarat c o iubete,ci
ncet,ca i cum ea era un copil speriat,a srutat-o cu toat dragostea care cretea
n el.Ingrid s-a ndeprtat brusc.
-Cred c printele Ralph ne ateapt.Mergem?

Ken se simea minunat cu Ingrid alturi de el,cu prul ei mtsos,rsfirat peste


faa sa,ascultndu-i respiraia linitit.
-Am ncurcat-o,iubito!Nepregtit nc pentru conversaie,Ingrid i-a ridicat
capul ncet de pe umrul lui.
-Ce-ai ncurcat?
-Am uitat s folosesc un prezervativ.Ea a zmbit i s-a lsat pe spate.
-Nu-i face probleme,sptmna asta nu se ntmpl nimic.
-tii cum se numesc femeile care spun asta? Mame,Ingrid,mame.
-Am auzit.Nu fi ngrijorat,n-am de gnd s leg un brbat de mine printr-un copil
nedorit.Pentru ea,era suficient s-l iubeasc,s se tie iubit i s triasc zi i
noapte mpreun,n apartamentul lui.
Simind-o nelinitit,Ken s-a rostogolit i a ridicat-o pe pieptul su.
-Nu m voi simi legat dac rmi nsrcinat,m voi simi mndru,ncntat i
fericit c tu ai ales s-mi pori copilul i s te cstoreti cu mine.Dar repet,nu-i
pot oferi sigurana financiar a unui cmin i,pn cnd nu voi fi n stare s fac
asta,am decis s nu-i fac nici un copil.
-Bine,a spus Ingrid dintr-o suflare.Ken a aezat-o pe pat i a srutat-o tandru.
-Cnd vei hotr,eu o s te aleg s fii tatl copilului meu.
-Copii,a corectat-o Ken.Dup un timp,n care s-au lsat pierdui n gndurile
lor,el a spus din nou: Asta a fost o propunere de cstorie pentru amndoi?
-Cred c da,a optit Ingrid.
-A vrea s nu fii aa de speriat,iubito.Era speriat la gndul c el n-o va mai
iubi cnd va afla adevrul.i-a ncletat maxilarele i i-a amintit de cina de la
printele Ralph.Cei doi brbai au gsit repede multe subiecte interesante de
discutat i au ncercat s-o atrag i pe ea n conversaie.
-E obosit,a spus printele,cutndu-i o scuz.
-Poate i e fric s nu-mi dezvluie vreun secret din viaa ei,a spus Ken.
-Sunt ngrozit,a reuit Ingrid s spun,zmbind ntruna.Toat seara se simise
stnjenit,iar cnd s-au ntors n apartamentul lui i Ken n-a ntrebat nimic,s-a
simit i mai vinovat c-i ascundea adevrul.
-Iubito,eti obosit,i-a optit atunci.Hai,dormi,n noaptea asta,te las s te
odihneti,iar eu te voi ine n brae.Amintindu-i toate acestea,Ingrid l-a strns pe
Ken cu disperare.El s-a ridicat i i-a spus:
-Te iubesc,Ingrid Bjornsen.Te iubesc aa de mult,nct nu-mi ajung cuvintele s
i-o spun.
-Atunci,arat-mi,a spus ea,arcuindu-se spre el.
Cu un geamt complice,Ken a reuit s-i arate tot ce simea pentru ea.

Cnd s-a trezit miercuri dimineaa,tia deja c Ingrid plecase.Ura din ce n ce


mai mult zilele de luni,miercuri i vineri,cnd Ingrid pleca foarte devreme i se
ntorcea foarte trziu,seara,dup ora 21.00,lsndu-l singur n patul gol.Trebuia
s-i umple timpul liber i ddea telefoane pentru Vocile Vieii sau cuta noi
voluntari.coala pentru orbi trimisese deja dousprezece persoane.
Zmbind,Ken i-a pus minile sub cap.i plcea s organizeze lucrurile pentru
Ingrid,s adauge nume noi pe lista clienilor ei,dorea ca nimeni s nu mai sufere
de singurtate,ca fiecare s aib un umr prietenesc pe care s se sprijine la
nevoie.Dorea s-o aib pe Ingrid lng el chiar n acel moment.A nchis ochii,
rememornd nopile de pn atunci,petrecute mpreun,anticipnd nopile ce vor
urma.A simit mirosul cafelei pe care i-o pregtise Ingrid nainte de plecare i
cldura soarelui ce ptrundea prin fereastra deschis.Draperiile fluturau n btaia
brizei plcute,mprtiind n jur o lumin roie.
Atunci ochii lui au fost strpuni de o durere ascuit.Ken i i-a acoperit i
durerea a ncetat.A simit din nou lumina roie arzndu-i ochii i lacrimi fierbini
s-au scurs pe obraji.S-a aezat ngrozit,nendrznind s spere,i-a acoperit faa
cu cotul i s-a ntors cu spatele la lumin.S-a rsturnat pe pat gemnd,a ridicat
mna ncet i a deschis ochii.N-a vzut nimic...Apoi s-a sculat,a intrat n baie i
s-a splat cu ap rece pe fa.n acel moment,cineva a sunat la u.S-a deplasat
cu grij i a deschis.
-Jan!
-Kenny!Ce s-a ntmplat? a strigat ea,nchiznd ua.Eti alb ca varul,eti cumva
bolnav?
-Cred...cred c-mi revine vederea.Ar trebui s m duci imediat la doctor.
-Oh,Kenny,a optit Jan,aruncndu-se n braele lui cu ochii n lacrimi.
-S m internezi? a ntrebat Ken,ntorcndu-se spre doctor.De ce naiba trebuie
s m internezi? A ncercat s se ridice,dar medicul nu i-a pemis.Nu sunt bolnav.
-Poate da,poate nu.Mi-ai spus c ai vzut o lumin roie cnd i btea soarele n
fa.Trebuia s m anuni mai demult de aceast ntmplare i de durerea din
ochi.Doctorii la care ai fost nainte nu te-au avertizat?
-Mi-au spus c sunt un caz pentru psihiatrie.
-Hmmm...
-i apoi,a adugat Ken,durerile de cap sunt obinuite pentru fiecare om cum
obinuit este i faptul s vezi rou cnd stai cu ochii nchii spre soare.
-tiu,tiu,dar semnificaia acestor lucruri normale este alta pentru tine.Ken i-a
amintit c prima oar,cnd vzuse culoarea aceea roie,fusese cnd navigase cu
Ingrid cu barca ei,dar,absorbit de prezena ei,n-a dat nici o importan

ntmplrii.Globul acela rou i mai apruse n faa ochilor,dar acum era pentru
prima dat cnd lumina fusese insuportabil.
-Ai vzut globul rou doar n aceast diminea? L-a ntrebat doctorul.M
ngrijoreaz foarte mult faptul c durerea din ochii ti e mai puternic dect cea
pe care o simi cnd te ncruni.n pupile nu se vede nimic,dar sunt convins c
acum o or ele au reacionat la lumina puternic a soarelui i probabil c vor mai
reaciona.Aa c e necesar s stai sub supraveghere permanent la spital.Apoi i-a
pus n palm o pereche de ochelari i a adugat:Va trebui s-i pori att
nuntru,ct i afar,pn cnd vederea se restabilete complet.
Ken a vrut s-i spun c ateptase att de mult lumina,nct era n stare s
suporte orice durere,dar poate c doctorul avea dreptate.
-O s ies s anun asistenta s-i fac formele de internare.Acum pune ochelarii
ca s pot trage draperiile.S-i revin vederea era ceva greu de crezut dup patru
luni de disperare,i zise.Dup aceea va putea s se ntoarc la lucru,i va putea
relua viaa cu Ingrid! Trebuia s-o sune imediat,s-i spun vestea cea mare.
-Am aranjat totul,a spus doctorul cnd a revenit.Sora ta te va duce la Secia de
oftalmologie a Spitalului Universitii,dup care poi merge acas s-i iei cteva
lucruri.Vreau s stai ct mai puin n lumina soarelui,chiar dac pori aceti
ochelari negri.Dac doreti,pot s-i ofer o ambulan.
-Nu,doctore,mulumesc.M descurc cu Jan.
-Bine.Camera ta va fi destul de mic i cu puine ferestre.
-Nu conteaz,tot ce-mi doresc este un telefon i un casetofon.Am o list enorm
de lung de persoane pe care trebuie s le sun.
Doctorul l-a condus pe Ken afar din birou,spre sala de ateptare.
-Nu pot s-i spun cu siguran ct vei sta n spital,l-a avertizat,oricum trebuie s
fii pregtit pentru o perioad lung i grea.Apoi l-a btut uor pe umr i a
plecat,lsndu-l cu Janet.
-tii c sunt voluntar la Voci plcute? i-a spus n timp ce traversau oraul.
Apropo,m-a cutat cineva?
-Da,Ingrid.
-Poi s-mi dai numrul ei de telefon,s-o sun i s-o anun c s-ar putea s lipsesc
cteva zile.
-Hai mai bine s-o lsm pe ea s te caute.Ken a strns din dini,s-a enervat,a vrut
s insiste,apoi a renunat.Cu siguran c Ingrid va afla foarte repede la ce spital
este internat i va veni s-l vad curnd.i-a lsat capul pe spate zmbind,
imaginndu-i ntlnirea lor.

-Inky! Cine este voluntarul meu favorit? Janet Ranson a intrat n biroul bisericii
i s-a apropiat de masa lui Ingrid care se pregtea s-i nceap programul.Se
grbea s termine,s se ntoarc ct mai repede acas n braele lui Ken.
-Jan...ce,caui aici? Am,am crezut c...S-a oprit nelinitit.Ken o informase c
sora lui urma s plece -ntr-o cltorie i acum sttea acolo n faa ei.Ceva se
ntmplase.
-Am fost nevoit s-mi amn cltoria.Am trecut de diminea s-l vd pe Ken
i l-am dus la spital.El...
-Spi...spiral? a strigat Ingrid Ea a nchis ochii,iar Jan a privit-o ngrijorat.
-Te simi bine? Ken n-a pit nimic.E foarte bine i s-ar putea s-i revin
vederea. M bucur c te ngrijoreaz sntatea lui.
-Vederea...i Ingrid a izbucnit n plns.El poate s...
Nu,nu,nu! Nu era pregtit nc.Era prea devreme,prea devreme...ca totul s se
termine.Era prea fericit.
-Inky,nu plnge,i-a optit Jan.Linitete-te i spune-mi de ce plngi? Nu-mi
place s te vd n starea asta.Hai...Anul acesta vei primi premiul pentru
voluntarul care se implic cel mai mult n problemele clienilor.
-Asta e.Sunt deja implicat n problema lui Ken.
-Ce vrei s spui?
-l,l...iubesc!Ochii lui Janet s-au mrit dintr-o dat.
-Ce vrei s spui prin l iubesc?
Dar privirea lui Ingrid a fost suficient ca Janet s neleag ce se ntmpla cu ei.
-De cnd? Cum s-a ntmplat i de ce nu mi-ai spus nimic? nainte ca Ingrid s-i
rspund,Jan a nceput s rd.tiam c n apartamentul lui Ken era o femeie
blond,dar nu mi-am putut nchipui c lucrurile ar putea s evolueze ntr-un timp
att de scurt,s ajung aa de departe.Ingrid sttea cu capul pe pieptul lui Janet.
-Nu tie c nu sunt blond.
-Asta-i bine pentru tine.
-N-am minit,Jan,i-am spus,numai c nu m-a crezut.
-Nici eu nu sunt prea sigur c pot s cred aa ceva,a spus Janet,rznd mai
tare.Tu i Ken? ndrgostii?Acum neleg de ce dorea aa de tare s-i dau
numrul tu de telefon.L-am asigurat c o s te caut s te anun,dar nici prin cap
nu mi-a trecut c suntei aa de apropiai.
-Oh,Doamne,a spus Ingrid,mai mult pentru ea.El e brbatul pe care-l iubesc i cu
care-mi petrec fiecare noapte de aproape o lun i nici mcar nu i-am dat
numrul meu de telefon.S-a oprit,iar Jan a nceput din nou s rd.
-De o lun? i eu n-am bnuit nimic! i el te iubete,nu?

-Da,da,m iubete.
-Ai vorbit despre...Ei,da,tiu c nu e treaba mea,dar,la naiba,e fratele meu i am
ncercat atia ani s-i caut soia potrivit,aa c acum vreau s tiu:V
cstorii? Te rog spune Da! Asta am sperat de cnd ne-am mprietenit,dar el a
refuzat s te ntlneasc.Am tiut mereu c atunci cnd se va ntmpla,el te va
iubi la fel de mult ca mine.Cu ochii n lacrimi,Ingrid i-a rspuns cu greu.
-Noi,noi,noi am vorbit despre copii,dar el a spus c nu ar putea s-i ntrein...
-I-auzi! Janet a srit n picioare i s-a ndreptat spre fereastr.Te iubete,vrea s
aib copii cu tine,dar habar n-are c nu eti blond.Cnd o s te vad,o s se uite
la tine ca un celu.O s-i admire prul ciocolatiu i ochii tia mari,cprui.
-El...el...el...n-n-nu-u trebuie s tie,a optit Ingrid.Oh,Janet,nu trebuie s m
vad,nu pot s-l las.Nu tie nici mcar c m blbi...
Sora lui Ken s-a apropiat ncet,privind-o lung,curioas.
-Cum s nu tie c te blbi cnd suntei mpreun de atta timp?
-N-nu tiu de ce,dar cnd sunt cu el nu m blbi.A nchis ochii.Nu p-pot vorbi
d-dect cu b-brbai orbi sau c-cu c-copii.
-Nu,iubito,chiar dac te vei blbi cnd l vei ntlni din nou pe Ken,s tii c pe
el n-o s-l deranjeze.e-un brbat deosebit,tiu asta.Tu ai adus atta fericire n
viaa lui i nu e de mirare c te iubete.Poate c tu i dragostea pe caro i-ai
oferit-o ai fcut s-i revin vederea.Gndete-te la asta.Dac nu vrei s-l mai
vezi s-ar putea ca s devin din nou orb.Ingrid i-a ridicat capul i a murmurat
cu greu:
-N-am s-s-l vd.L-l-las-l s-s--i a-amin-teasc d-de m-mine c-ca -i c-cum
a f-fi fost b-b-blond,p-pn c-cnd m-m va u-uita.
A privit-o mult timp pe Jan,apoi s-a ridicat i a rspuns la telefon.
-Bun,Martha.Ce mai faci? Nepoii sunt cu tine? n dimineaa aceasta.Cred c
i-e tare dor de ei...
-Kenny,ea refuz s te vad,i-a spus Janet suprat.Am fost i acas i la
biseric,de trei ori.Ce s mai fac? S-o aduc cu fora?
-Poi s-mi dai numrul ei de telefon.
-Nu pot,i-am promis.Ken ar fi vrut ca ntunericul s-i cuprind din nou sufletul.
Bucuria vindecrii apropiate se evaporase odat cu refuzul lui Ingrid de-a veni
s-l vad.Era pentru prima oar cnd i-ar fi dorit s fie orb.i era team.O dorea
pe Ingrid mai mult ca orice.Printele Ralph i spusese c ea iubea toate fiinele
neajutorate,iar el urma s fie n curnd un om normal.
-De ce,Jan? La dracu! De ce? Ea m iubete,tiu asta.Atunci de ce?

-Eu...eu,nu tiu exact,Ken.tiu doar c nu vine la spital i nu vrea s te mai vad


niciodat.S-a uitat n direcia ei.Fir-ar s fie,n-a neles niciodat de ce se aprau
femeile aa uneori.De ce era Janet de partea lui Ingrid? Unde-i era loialitatea
fa de fratele ei? Unde era dragostea lui Ingrid pentru el?Unde era Ingrid?
Voia s strige.Contase pe sprijinul ei,pe venirea ei,dorea s fie lng el n seara
aceea i n serile ct va trebui s stea n spital.S-a ntors cu spatele la sora lui i
i-a spus:
-Ar fi mai bine s pleci.i plcuse totui c ea fusese acolo,mngindu-l ncet.
Dar pe Ingrid o dorea cu fiecare bucic din fiina lui.
CAPITOLUL 11
Cnd s-a ntmplat,era ntr-o duminic diminea,sau cel puin aa credea el.A
deschis ochii i a vzut nite umbre vagi.
Undeva,ntr-un col,era un grtar pentru televizor i n apropiere,o mas pe care
distingea cu greu resturi din ce mncase cu o sear nainte.Pe unul din perei era
un tablou i,ncercnd s-l priveasc mai bine,s-a ridicat.n acel moment,a simit
o arsur n ochi i,clipind des de cteva ori,i-a nchis.A stat un timp nemicat,
apoi i-a deschis din nou i a reuit s vad un co cu fructe sau flori,nu era prea
sigur.S-a ridicat i n-a simit nici o durere atunci cnd a ndrznit s prseasc
patul i s se ndrepte spre baie.A cutat ntreruptorul i a fost foarte mirat s
constate c nu exista nici unul.Da,fusese orb i deci la ce i-ar fi folosit lumina?
Mai trziu,cnd s-a ntors n pat,s-a gndit c nu mai avea nici o importan c-i
revenise vederea din moment ce singura fiin pe care dorea s-o vad nu era
lng el.i nu va fi niciodat.Faa lui Ingrid,zmbetul ei,ochii,prul...De ce?
Neajutorat! Dorea s fie din nou neajutorat,ca ea s se ntoarc...
-Trebuie s plec de aici,i-a spus Ingrid lui Jan,cnd aceasta i-a telefonat.mi iau
o vacan i m duc spre Golful Insulelor i poate ajung i n locul acela numit
Sunetul Dezolant Da,era foarte bine s mearg acolo,s-a gndit,simea nevoia s
fie departe,ct mai departe.
-La naiba,Inky,de ce vrei's suferi att? Lui Ken i-a revenit vederea complet i a
ieit din spital de o sptmn.Ingrid tia,el o sunase chiar n seara cnd se
ntorsese acas,i-a spus atunci c se bucur pentru el i a nchis.Apoi i-a
petrecut sfritul de sptmn fcnd aranjamente pentru vacan.Urmtoarea
sptmn a stat numai acas,i-a spus printelui Ralph c e bolnav i s-a izolat
de toat lumea n apartamentul ei.
-Nu merit s-i faci aa ceva,a continuat Janet,trezind-o la realitate.

Mcar d-i telefon i spune-i c totul s-a terminat.Las-l s nceap,dac poate,o


via nou.
-Crezi c-a acceptat oferta aceea?
De cnd se vindecase,Ken trebuia s se ocupe de oferta pentru un complex
finanat de guvern,nainte de accident,el ncepuse proiectul,dar nu reuise s-l
termine.Multe firme prestigioase au ncercat s obin contractul,ns guvernul a
ntrziat s-i dea acceptul,astfel c,n acele patru luni,slujba lui Ken nu fusese
ocupat.
-nc nu,a spus Janet,dar timpul preseaz.Ken trebuie s mearg acas,n est,s
vorbeasc cu cei care au contat pe el,pstrndu-i postul,s termine oferta i s
obin contractul.Dar nu-l intereseaz nimic,e mai ncpnat ca niciodat i la
fel de orb ca nainte.Ingrid a nchis ochii.
-A spus el c nu vrea s-i continue munca?
-Da,a rspuns Jan.Doar l cunoti foarte bine,el vrea s rmn aici i eu tiu c
motivul eti numai tu.Eu nu-l pot face s neleag c fiecare or e preioas,c
trebuie s-i nceap munca i trebuie s obin contractul.Are mare nevoie de
tine,Ingrid.
-S fiu o piatr la gtul lui? Janet,nu nelegi? El trebuie s mearg acas,s-i
gseasc o femeie care s se descurce n societate,s se priceap la afaceri,
lucruri pe care eu nu le pot face.tiu lucrurile astea,pentru c mama mea e
senator i lucreaz de douzeci i cinci de ani n politic.Voi fi o povar pentru
Ken.
-Atunci,spune-i,pentru Dumnezeu! Chiar i la telefon,cel puin aa n-o s te mai
temi de blbial.Asta ar fi nsemnat s plng,iar el s-o aud i s se simt
umilit.Nu!
-S-a sfrit,i-a spus lui Jan.Spune-i tu,dac el n-a neles pn acum.
-Fii sigur c a neles,dar crede c e din cauz c nu mai e un infirm,un
neajutorat.ncep s te ursc pentru c te pori aa i-l faci s sufere.
-Nu vreau s-l rnesc,Jan,a reuit s spun,niciodat n-am vrut s se ntmple
aa ceva,dar acum o s-l doar mai puin dect dac suntem mpreun.
Spune-i...la revedere din partea mea.
-O s-i spun c s-a nelat,c m-am nelat cnd te-am ales,cnd am crezut c vei
fi viitoarea mea cumnat.Eti o la.Poate era mai bine dac vorbeam cu Maddie
McKee,care dei este o blond artificial,tia foarte bine ce dorea: pe Ken! Tu l
doreti,dar nu suficient.Fir-ar s fie,ntotdeauna am crezut c eti o femeie
curajoas!
-Nu sunt i n-am fost niciodat.Eu sunt oricel!

-Aiurea! Dac ai dori din tot sufletul,ai reui s nfruni timiditatea,cum ai fcut
n faa attor strini care s-au alturat Vocilor Vieii.
-Asta a fost alt...
-Nu.Atunci am hotrt c tu erai femeia de care Ken avea atta nevoie.n fiecare
zi te-ai ocupat de prini i de copii,de oameni neajutorai,alinndu-le durerile,
iar cnd e vorba de propria-i fericire,fugi.De ce? Ce faci pentru omul pe care-l
iubeti? Nimic,pentru c i-e fric s ai ncredere n el i n dragostea lui.E mai
bine s uit c ne-am cunoscut.Nu vreau o cumnat la...
Ingrid a nchis ncet telefonul i a alergat spre barc.A pornit repede motorul i a
navigat cu vitez pn n Strmtoarea Georgiei,unde nu mai putea auzi nici o
voce omeneasc.La...la...la...
nfruntnd cu greu vntul puternic,ea i Molly Darlin',au ajuns n cele din urm
n locul numit att de potrivit pentru starea ei de spirit: Sunet Dezolant.
Fugea...fugea...ct mai departe,s fie n siguran.
Izolat i n siguran.Singur...
Dup ce a ancorat timp de trei zile n Rascoe Bay,singurtatea a devenit
insuportabil.A ncercat s-o alunge,dar ea revenea i mai aprig.
n cele trei zile,a urmrit un stol de vulturi care vnau uneori n grup,alteori cte
unul,dar ntotdeauna se ntorceau la cuiburile lor mpreun,unde puii lor i
ateptau flmnzi.Cteodat,noaptea plngea.
Oare Ken primise mesajul ei? Plecase n Est?Clipele petrecute mpreun pe
barc renviau oriunde s-ar fi dus i o dureau.l putea vedea stnd acolo,lng
ea,rezemat de parapet,cu faa la soare i picioarele goale i puternice.l putea
auzi rznd mulumit cnd l-a lsat s-i conduc barca.
Zile ntregi nu s-a mai blbit,pentru simplul motiv c nu vorbea cu nimeni.
i,dintr-o dat,a dorit s nu fie timid,s-o sune pe Janet i s-o ntrebe de Ken,
dac era sntos i dac plecase.A simit lipsa copiilor.n noaptea aceea a plns
din nou,ca i n dimineaa urmtoare.N-a mai putut dormi.n urechi i rsunau
mereu cuvintele lui Janet! La.A plns din nou cnd a vzut perechile de vulturi
mprind prada.Tot ce-i dorea era s se ntoarc acas,s-i sune clienii,s ia
legtura cu prietenii ei,s le rezolve problemele,aa cum fcuse nainte.
n dimineaa aceea a vzut o ra slbatic,o srman i neajutorat ra
slbatic.i-a reamintit ce-i spusese Jan i s-a hotrt.Trebuia s ajung imediat
la Ken,s-i spun c singurul motiv pentru care se despreau erau defectele
ei,timiditatea i laitatea i nicidecum faptul c-i revenise vederea,c devenise
un om normal.

A pornit motorul i Molly Darlin',a zburat spre cas,cu toat viteza.


Numele lui figura nc pe cutia potal,asta nsemna c nu plecase.
Niciodat cltoria cu liftul nu i se pruse mai lung ca n ziua aceea.n sufletul
ei,sperana a nceput s creasc.
Da,Ken,trebuia s plece,s-i continue cariera fr ea,i-a zis,dar nainte de asta
era tot att de important s tie c ea nu se gndise niciodat la el altfel dect ca
la o fiin omeneasc,ntreag,normal.N-ar fi suportat ca el s plece fr s tie.
S-a oprit n faa uii i a sunat,aa cum suna Jan,ca el s nu se uite pe vizor i s
n-o recunoasc.Curios,niciodat ea nu se gndise pn atunci c el n-o va
recunoate.A ncercat s-i tearg din minte imaginea lor n pat,iubindu-se,
mngindu-se,rznd mpreun fericii.
Ken a deschis ua i gndurile ei s-au risipit.A privit-o tcut,i-a luat mna n
palmele sale i a tras-o nuntru.Apoi i-a pipit braul.Era rece i tremura.Buzele
ei moi i roz erau deschise,lsnd s se vad doi dini de un alb imaculat.Ochii
cprui,adnci i mari,l fixau ntrebtori,cu team,cu disperare.Dorea s-i
nlture teama,dorea s-i rspund la ntrebri,dar nu putea vorbi,nc o privea
uluit.Prul ei mtsos,de culoarea cafelei,se revrsa peste umeri.Pielea feei era
la fel de palid ca mijlocul unei flori de trandafir,cu dou pete roii n partea de
sus a obrajilor,scond n eviden frumuseea ochilor.
A ncercat s spun ceva,dar i-a simit trupul nepenit i gtul uscat.Era ieit
din comun,era minunat.Ea fcea ca toate blondele pe care el le ntlnise pn
atunci s par terse,insipide,ca nite fotografii expuse n vzul tuturor.Era
cald,vie...era Ingrid.
-Eu sunt...Ingrid,a optit ea.Ken a clipit i-a scuturat mna.
-Doamne! Credeai c nu tiu?
-Eu...eu,s-a blbit ea,felul...felul n care m priveti,eu...
-M uit la tine pentru c eti cea mai...Vocea lui s-a pierdut.Cea mai minunat
fiin pe care am vzut-o vreodat,a continuat ncet.
-Eu...Sunt?
-Da,tu...l-a dat drumul minii.Era mai mult dect a visat...era totul.Eti...
-Nu sunt blond.
-Oh,Doamne!a strigat el furios c ea stricase momentul acela plin de vraj.
Blond?Credeai c are vreo importan pentru mine?De asta ai fugit? Ingrid,
eu...A tcut i s-a ntors cu spatele.tii c te doream.A strns pumnii.Nu! Aveam
nevoie de tine,Ingrid,cum n-am mai avut nevoie vreodat de o alt fiin
omeneasc.

Aveam nevoie de tine,acolo,n cmrua de la spital,unde m-au ncuiat ca s m


protejeze de lumina soarelui,pn cnd m vindecam.Dar ei nu m-au putut
proteja de disperarea care mi-a ptruns n suflet cnd ai refuzat s m vezi.Am
fost att de aproape de iad,nct mi doream s fiu din nou orb,s m sprijin n
btrnul meu baston alb.Te-a fi cutat,dac Jan n-ar fi stat de paz lng mine
trei zile la rnd.Ai spus c m iubeti! De ce mi-ai fcut asta? De ce,pentru
Dumnezeu? E tot ce vreau s tiu.I-a privit chipul din ce n ce mai palid i
lacrimile ce-i umpleau ochii i apoi se rostogoleau pe obraji.
-N-am venit pentru c mi-a fost team.La nceput,pentru mine,mai trziu,pentru
tine.Am stat departe pentru c tiam c-i fac ru i pentru c te iubesc.
-Ru? Cum poi s spui aa ceva? Doar tii ce fericire am mprit amndoi,ce
planuri ne-am fcut n noaptea aceea n care am crezut c ai rmas nsrcinat.Ai
spus atunci c,la timpul potrivit,pe care-l voi alege eu,voi fi tatl copiilor ti.
Timpul acela ne atepta pe amndoi,dar tu ai fugit.Cnd aveam cea mai mare
nevoie de tine,ai disprut...
-Nu.Tu...tu doreai ceva ireal,un vis.Ingrid i-a ters lacrimile cu dosul minii.
Doreai ceva ce credeai c trebuie s fie,a continuat ea.mi pare ru c s-a
ntmplat aa.De-asta sunt aici,ca s-i spun c nu ai la ce s te atepi din partea
mea,eu nu am ce s-i ofer.E numai vina mea c i-ai creat o impresie fals
despre mine.Am tiut ntotdeauna c nu sunt femeia potrivit pentru tine.i n-am
s fiu niciodat.
-La naiba,Ingrid,trebuia s fii acolo,la spital,numai pentru mine.
-Da,numai ca un prieten.Att!
-Nu ca un simplu prieten,ci ca o iubit! Aa te doream,aa te doresc.Nu,nu te
gndi c a fi vrut s mprim patul acela de spital,a fi vrut s fii acolo s
mprim mpreun teama i-ateptarea...Aveam nevoie de tine atunci,cum am
nevoie de tine acum i n tot restul vieii.S schimbi ntunericul din sufletul meu
n lumin,n fericire.
-Nu...Ingrid s-atras napoi,iar Ken a avansat spre ea.Te rog,trebuie s nelegi.
Am plecat ca s te protejez.Ken i-a pierdut rbdarea i a prins-o de mini.
-M-ai rnit i m-a durut,rn-ai fcut s nnebunesc,dar cu toate astea,n adncul
sufletului meu,aveam nc ncredere n tine.tiam c te vei ntoarce,i-am spus i
lui Jan i,uite,eti aici,eti acas,eti a mea.
-Acas? a strigat Ingrid,mpingndu-l.Aceasta nu e casa ta.Trebuia s pleci
demult,s-i ncepi afacerile,s-i continui proiectul.Nu trebuia s m atepi,e
inutil.Trebuia s m asculi! N-am cum s te ajut,a fi un obstacol n drumul
tu,n cariera ta.Sunt o fire timid i m blbi,fir-ar s fie! Sunt ngrozitoare la

petreceri,n societate! Sunt...Ken i-a prins braele i a tras-o mai aproape,


scuturnd-o de umeri.
-Eti o femeie care turuie ntruna vrute i nevrute i nu-mi dai posibilitatea s
termin aceast conversaie.Ingrid,eti femeia pe care o iubesc,eti cea cu care m
voi cstori i mama celor apte copii pe care i vom crete mpreun.tiu c te
blbi,te-am auzit vorbind cu Jennifer,cu printele Ralph,cu Maddie.Cu mine nu
te-ai blbit niciodat i asta m-a fcut s te iubesc i mai mult.nseamn c ai
ncredere n mine,c te simi bine cnd suntem mpreun i c m iubeti,aa
cum n-ai mai iubit pe nimeni niciodat.Pentru mine,eti o fiin deosebit.
-Nu,Ken!Totul s-a ntmplat pentru c erai orb.Nu m puteai vedea i,deci,nu
m puteai judeca.Nu nsemnai o ameninare pentru mine.Ursc frica asta care
m domin,dar n-o pot controla i,din cauza ei,apar n faa celor din jur ca o
persoan stupid,neajutorat i mai ales la.Exact aa cum mi-a spus Janet.
-Ingrid,dragostea mea,dar acum te vd! A spus el cu blndee.
Dar ea l-a mpins,a traversat camera i i-a sprijinit fruntea de fereastra rece.
-tiu,tiu.Ceea ce doream s-i spun este c acum,de cnd te-ai vindecat,nu m
mai pot purta normal.Ken s-a apropiat i a ntors-o cu faa spre el.
-Ingrid,uit-te la mine.Art altfel? Par alt brbat?
-Nu,dar problema sunt eu.
-Te-am privit i n-am putut s-mi iau ochii de la tine.A ntins mna i i-a rsfirat
prul minunat peste umeri.Eti aa de frumoas,Inky! Doamne,ct te iubesc! i
cum ipai c stau aici i te atept,ca i cum a fi avut altceva mai bun de fcut.
-Trebuie s te ntorci acas,s ncepi o via nou,s te ocupi de afacerile tale.
Apropo,ce-ai fcut cu contractul?
-Te referi la complexul din Regina pentru guvernul federal? Parc i-am mai
spus: produsele mele se vnd singure.
-Dar Janet spunea...
-Janet crede c am nevoie ca ea s se lupte pentru mine.Te-a ales pentru mine
nainte ca eu s te cunosc i acum crede c se poate amesteca n toate
problemele mele.Se nal.tiam c te vei ntoarce,Ingrid,i am fcut planuri
pentru noi.Ce-ar fi dac am locui civa ani n Askatchewan.n timpul iernilor
friguroase am putea fugi o lun sau dou n Hawaii.Ken a zmbit i a prins-o de
mijloc.Dar cred c nu va fi nevoie,o s am eu grij s nu-i fie frig!
-Ken,tu nu m asculi!a strigat Ingrid.Nu pot face parte din viaa ta.A fcut o
pauz,apoi a continuat cu greu: Ai primit contractul? Te mai ntorci n est?
-Contractul s-a ncheiat azi,a informat-o Ken linitit.
Au vrut s particip la o ceremonie,dar le-am spus c am fost angajat s

construiesc pentru ei i nu s conversez cu nite politicieni.


-Vei mai ncheia i alte contracte?
-Sper.Un brbat,cu o soie cu apte copii,are mare nevoie de bani.
-Ken,te rog,ascult-m!Tu ai nevoie de o femeie sociabil,care s nu se sperie
cnd ntlnete persoane strine,o femeie ca Maddie,de exemplu...
El a scuturat-o furios.
-Oprete-te! Mi-ai spus attea despre ct de riscant este s fim mpreun,nct
poate a ncerca s m uit la Maddie.Dac stau bine i m gndesc ea nu ea rea
deloc.E dezgheat,blond.
-Dar tu eti al meu,a strigat Ingrid,dintr-o dat.A mai fost pe-aici.La naiba,
Ken,ea e blond i arat ca o...El a izbucnit n rs.
-E blond,are un trup de zei,dar nu e Ingrid.Stai puin,am observat c nu te mai
blbi.
-Din cauz c sunt nervoas.
-Atunci fii mereu aa,iubito! Mie nu-mi pas.Tot ce tiu este c abia atept s te
vd plin de furie i pasiune.Cu minile pline de prul ei bogat,Ken a luat-o n
brae,a srutat-o i a dus-o n dormitorul lor plin de amintiri.
-Te iubesc i s tii c n-am s te las s pleci.Eti a mea,iar eu sunt al tu.
-i eu te iubesc,a scncit ea.i vreau s tii c nu m-am gndit niciodat la tine
ca la o fiin neajutorat.Eti aa de...tu nsui...apte copii?
-Problema asta se poate negocia,a glumit el,dar cstoria,nu..
-Bine,apte sun cam mult,n schimb cstoria sun...extraordinar.
-Hei,mai eti furioas?
-Nu.
-mi pare ru,iubito,c trebuie s-i spun,dar sunt uimit cum stai aici n faa mea,
fr s tremuri,fr s te blbi.
-Poate am impresia c eti un bieel de care nu mi-e team.
Ken s-a aruncat n pat peste ea,fericit.
-Trebuie s te ajut s vezi realitatea,Ingrid Bjornsen.Cel din faa ta,cu care vei
face imediat dragoste,este un brbat n toat firea i nu un bieel.
-Da? A vrea s m conving...
-Eu,eu...l-i-ingrid,te iau...
Ken i-a ridicat vlul de mireas i i-a optit:
-Iubito,uit-te la mine i vorbete-mi.ncreztoare,Ingrid i-a fixat privirile n
ochii aceia verzi i a repetat:

-Eu,Ingrid,te iau pe tine,Kenneth,s-mi fii so credincios i iubitor...Zmbetul lui


a ncurajat-o i,ridicndu-i brbia,a continuat: ...la bine i la ru,pn cnd
moartea ne va despri...
SFARSIT