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UBICACIN Y TEMTICA DE LOS MOSAICOS DE LA IGLESIA DE SAN VITALE EN RAVENNA


Lic. La Ins Lagreca. Texto de circulacin interna de la Ctedra Historia de las Artes Visuales
I. 2003.
La iglesia de San Vitale en Ravenna, fue comenzada a construir en el ao 522, bajo la
dominacin ostrogoda, encargada por el obispo Eclessio, y fue consagrada en el 547, ya en el
perodo de dominacin bizantina.
San Vitale, un mrtir de la segunda centuria, se cree que fue el padre de una familia de
mrtires que se asocian con los inicios del cristianismo local. Se cree que San Vitale fue el marido de
Santa Valeria, y el padre de los Santos Gervasio y Protasio. De acuerdo a la historia de estos dos
santos, ambos fueron martirizados junto a San Vitale en el pequeo coliseo, el lugar en donde hoy
se encuentra la iglesia. San Vitale, el primer mrtir de Ravenna, fue visto como la cabeza espiritual
de la comunidad cristiana de Ravenna.
La planta de la iglesia de San Vitale, es una planta central, cuyo ncleo es un octgono
abovedado delimitado por ocho pilares, rodeado por un octgono mayor que cumple la funcin de
deambulatorio. Por encima de ste, una tribuna. Adosado a un ngulo que forman dos lados del
octgono, se encuentra el nrtex.
A ambos lados del nrtex y cerrando el espacio entre
ste y el edificio central, dos torres que sirven de acceso a la
tribuna. Interior. Al lado contrario del nrtex, aunque no en el eje
de simetra, se encuentra el presbiterio y el bside que lo cierra,
flanqueado por dos capillas circulares rematadas por sendos
espacios rectangulares.
En su forma octogonal, la iglesia puede ser entendida
como un martyrium a San Vitale. Litrgica y msticamente, un
santuario de un mrtir es a la vez su tumba y el sepulcro de
Cristo; y la teologa del cristianismo temprano conceba la
dignidad del martirio como la transfiguracin mstica del mrtir
dentro de Cristo.
LOS MOSAICOS
Programa iconogrfico.
Segn concuerdan la mayor parte de las interpretaciones, el programa iconogrfico estara
referido en su totalidad al sacrificio de la eucarista, el sacrificio que da vida. Representa la
concordancia en todo tiempo y espacio, de la liturgia de la eucarista, mediada en la tierra por el
Obispo y por el Emperador. Es un acto de alabanza de la creacin. La salvacin humana est
demostrada por Dios desde el Antiguo Testamento. La lectura de la Biblia no se limita a recordar
eventos pasados, sino que es vista como una llave para entender el plan universal. De suma
importancia son las relaciones entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. El Antiguo Testamento no es
visto solamente como una narracin de hechos sucedidos antes del tiempo de Cristo: los
acontecimientos del Antiguo Testamento son vistos como prefiguraciones del Nuevo Testamento.
En el centro de la bveda el Cordero alude al Cordero sacrificado (Ap. 5:6-14), revelacin del
Dios Invisible. La corona de laurel, simboliza la gloria del regreso al Creador, del cual todas las cosas
buenas vienen.
A derecha e izquierda de la bveda, las escenas bblicas recuerdan los grandes sacrificios del
Antiguo Testamento: Abel (Gn. 4), Abraham (Gn. 18: 1-16 y Gn. 22) y Melquisedec (Gn. 14: 1720). Estos eventos son tomados fuera del tiempo para ser resumidos en dos imgenes nicas: Abel
y Melquisedec alrededor de un nico altar, por un lado, y la promesa de Mambr y el sacrificio de
Isaac, por el otro. Estos sacrificios muestran la fe obediente y confiada en Dios (2003, Snchez, D.).
En ningn lugar se muestran escenas de la pasin. En la bveda del bside, la figura de Cristo es la
de un joven, sentado sobre el universo, que sostiene en su mano un pergamino con los siete sellos
(Ap. 5:1), rodeado por nubes de gloria vinculadas a la revelacin del Uno Invisible. La tierra bajo sus
pies es el nuevo Paraso, regado por los cuatro ros (Gn. 2: 10-15) que representan a los

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Evangelistas. Cristo est recibiendo la ofrenda del edificio de manos del Obispo y coronando al
mrtir.
Los mosaicos del Emperador Justiniano y la Emperatriz Teodora, a derecha e izquierda de la
bveda del bside, tienen puesto el nfasis en la gloria de dios y la necesidad de mediadores entre
l y los hombres.
En ambos mosaicos los emperadores estn llevando las ofrendas para ser consagradas.
Estas escenas estn visualmente asociadas con el mosaico de la bveda del bside por medio del
fondo dorado, de la ropa del Emperador, que tiene una guarda anloga a la de la figura de Cristo, y
por la aureola de Justiniano y de Teodora, que manifiesta su funcin sagrada. El Emperador es
verdaderamente un mediador ritual, imitando y figurndose como Cristo, segunda persona de la
Trinidad.
La liturgia de la eucarista celebrada en la iglesia se enlaza con las ofrendas verdaderas en
los dos mosaicos del Antiguo Testamento a travs de altares, panes y clices similares; se enlaza en
la cpula a travs del ritual de movimiento de alabanza y ofrenda de los ngeles, que tambin son
mediadores. Los mosaicos del Antiguo Testamento estn asociados con el de la bveda del bside a
travs de la imagen de las nubes y del paraso, en primer trmino, y en la cpula, mediante la
imagen del Cordero. Finalmente , la cpula repite, en reverso, el movimiento del globo en el bside:
aqu se sumerge dentro de la tierra, mientras en la cpula, se eleva con los ngeles desde las cuatro
esquinas del santuario.
San Vitale.
Vista del bside.
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San Vitale. Vista del bside y de la bveda central

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La distribucin de los principales mosaicos es la siguiente.


1. Bveda del bside: Cristo entronado, San Vitale y el Obispo Ecclesius.
Cinco figuras antropomorfas. En el centro, sentado sobre una esfera, Cristo imberbe, con el
cabello corto y un nimbo en forma de cruz, entronizado sobre la esfera celeste que representa
el universo, la perfeccin y vestido con una tnica prpura. Es un Cristo triunfante,
majestuoso, sin rasgos de sufrimiento. En su mano derecha sostiene la corona del sacrificio y
en la izquierda, un pergamino.
A su derecha, el arcngel Gabriel conduce a San Vitale quien est vestido con traje de corte y
dispuesto a recibir la corona del martirio que Cristo le ofrece.
A la izquierda, el arcngel Miguel con el Obispo Eclessio, quien ofrece a Cristo una maqueta
del templo. En la parte superior, se ven una nubes alargadas y, debajo de la esfera celeste, se
ve la tierra con flores de la que brotan los cuatro ros del paraso.

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2. Enjutas de la bveda del bside: las ciudades de Jerusaln y Beln.
3. Arco que precede a la bveda del bside: dos arcngeles sosteniendo el orbe.
4. Pared Sur del bside, panel inferior (muro inferior izquierdo, lado de la Epstola): la
Emperatriz Teodora y su corte. La emperatriz Teodora, est engalanada con joyas,
diadema, catatheistae y collar, ataviada con una clmide de prpura bordada en oro con las
figuras de los tres Magos, sostiene un cliz de oro y es precedida por dos chambelanes. Uno
de ellos alarga el brazo hacia una cortina recogida que cuelga de la puerta, pero vuelve la
vista hacia la emperatriz. La emperatriz se halla en pie en un nicho coronado por una concha,
las damas acompaan a la emperatriz debajo de un dosel recogido; delante de la puerta, a la
izquierda, hay una fuentecilla de la que brota agua.
******La emperatriz Teodora, antes bailarina y prostituta, cubierta toda ella de pedrera, se
acerca a la iglesia de San Vitale para ofrecer el cliz de oro para el sacrificio de la misa, en
medio de una brillante comitiva de damas de su squito y de dos dignatarios de la corte,
reconocibles por la indumentaria, la tnica, uno de los cuales dirige el cortejo e introduce a la
emperatriz en la iglesia levantando la cortina de acceso. A Teodora le siguen dos damas que,
por la posicin e individualidad que adoptan, as como por la variedad del vestido y joyas, se
identifican con la mujer e hija del general Belisario, ntimas amigas de Teodora; cierra el
cortejo un grupo de damas vestidas ricamente para la ceremonia religiosa. Los personajes se
mantiene rgidos e inmviles ante la importancia del acto, la mirada fija, con ojos
excesivamente grandes. Teodora sobrepasa en altura al resto de los personajes del mosaico y
est diferenciada y singularizada por los atributos de su rango: la prpura y la corona. La
variedad de los ropajes, su calidad y colorido estn captados con minuciosidad hasta los ms
pequeos detalles de los pliegues y elementos decorativos (en la parte inferior de la tnica se
representan los Tres Reyes Magos, como queriendo establecer una correlacin entre la
adoracin y entrega de presentes y el momento histrico de la consagracin de la iglesia de
San Vitale); las joyas tambin tienen un tratamiento muy realista y preciso. Este mosaico
debi de ser realizado antes del ao 548, ao en que muri la emperatriz.

5. Pared Norte del bside, panel inferior (muro inferior derecho, lado del Evangelio): el
Emperador Justiniano y su corte. Justiniano, con aureola, coronado y revestido de clmide
y de prpura sujetada con una enorme fbula de oro y joyas. Su mano izquierda, cubierta,
sostiene la bandeja. Est acompaado por su corte y por el obispo de Ravenna Maximiano y
llevan los utensilios necesarios para la celebracin de la misa: patena, cruz, Evangelios e
incensario. A su derecha, en el extremo, un grupo de la guardia real. Todos estn de pie ante
un fondo verde, y dirigen su mirada hacia el espectador.

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******Se representa al emperador Justiniano, en el centro del grupo, revestido de
prpura, coronado y rodeado por un nimbo, que pretende simbolizar el poder conferido por
Dios. El squito imperial ha sido representado en el momento de hacer la entrada en el
templo, portando los objetos sagrados necesarios para la celebracin de la misa: Justiniano
lleva una gran patena y alguno de sus acompaantes llevan el misal y el incensario. El
emperador est precedido de dos dignatarios eclesisticos y del arzobispo Maximiano, cuyo
nombre aparece sobre su cabeza. Entre ste y Justiniano aparece un personaje de medio
cuerpo que suele identificarse con Juliano Argentarius, el financiador del templo. A la derecha
del emperador estn representados los cargos polticos y militares de la corte justiniana: el
inmediato a Justiniano se asocia a la efigie del general Belisario, conquistador de Rvena, el
siguiente al general Narss y en el extremo del grupo, cerrndole por la izquierda, una
representacin de la guardia personal del emperador. Se trata por tanto de un documento
histrico de primer orden, en el que dos personajes estn perfectamente identificados,
Justiniano y Maximiano como arzobispo de la ciudad, y otros tres que lo estn
hipotticamente. La vestimenta, la situacin y los objetos que llevan son reveladores de su
posicin social y de su dignidad. Los sacerdotes, revestidos para la celebracin de la misa,
portan el misal y el incensario; los dignatarios de la corte estn simbolizados por su tnica, los
guerreros por el atuendo militar y el emperador por sus atributos de poder
Esta ofrenda imperial realizada por Justiniano y Teodora era un gesto frecuente en
aquellos tiempos hacia las iglesias ms importantes del Imperio. Su representacin se basa
en la oblatio, tema que responde a una iconografa jurdica con precedentes en Roma, llegado
el momento de invocar la accin sagrada del emperador como pontfice mximo. Este cortejo
imperial (ficticio, pues parece ser que Justiniano y Teodora nunca visitaron Rvena)
perseguira dos objetivos, por una parte el reconocimiento de la divinidad de Cristo como hijo
de Dios; un reconocimiento que negaba la doctrina arriana, y por otra parte trataba de invocar
la relacin entre Dios y el emperador plasmando as una idea que era casi un principio moral:
el carcter divino del soberano que dispensa al mundo la gracia divina. Justiniano tendra
como misin hacer triunfar en la tierra el reino de Cristo. Recordemos que el encargo del
edificio data de fechas anteriores a 540, cuando la ciudad es reconquistada por el general
Belisario a las tropas ostrogodas. A partir de esa fecha Rvena se convierte en sede de un
exarcado en el que el puesto de gobernador lo ocupa el propio obispo; en fechas de la
terminacin de San Vitale lo es Maximiano, quien consagra la iglesia en 547. Por ello, es
probable que los paneles en los que se representa al emperador y a su esposa, manifiesten el
inters por la reconquista bizantina de Italia, as como el apoyo al virrey Maximiano un
candidato imperial, la entrega de regalos a la iglesia de San Vitale y la acentuacin de las dos
esferas de autoridad, el imperium y el sacerdotium.
******Ambos mosaicos, el de Justiniano y el de Teodora, tienen una serie de elementos
comunes, pero tambin hay notables diferencias entre ellos. Los dos cortejos reflejan el
ceremonial rgido y reglado que debi de existir en la corte bizantina, deducido por la
colocacin, vestimenta, atributos y actitudes de los personajes. Son dos comitivas solemnes y
graves, frontales, en donde la jerarquizacin de los poderes espirituales y temporales estn
perfectamente delimitados. Es un reflejo del cesaropapismo de la corte, donde las escenas
religiosas toman el carcter de ceremonias cortesanas, y, a la vez, la solemnidad imperial se
adapta al ritual litrgico. En cualquier caso, hay una intencin clara de resaltar lo mayesttico,
lo autoritario y solemne, no slo del conjunto, sino en la individualidad de los componentes de
ambos grupos. Existen, tambin, notables diferencias entre ambos plafones, son tan claras
que se ha llegado a suponer que fueron artistas diferentes los que los realizaron.
Efectivamente el color es mucho ms rico y variado en el de Teodora. El sentido descriptivo
que se aplica en el tratamiento de sus vestidos, joyas y brocados, es mucho ms preciso que
el usado en el del emperador; en ste los fondos estn prcticamente suprimidos creando una
atmsfera urea que impele a los personajes hacia el primer trmino, como si no cupiesen en
el espacio, estructurado nicamente por la colocacin de los pies y la ocultacin de uno de los
laterales de cada personaje por los ropajes del siguiente; en cambio, en el de Teodora es de
mucha mayor profundidad espacial obtenida por el apoyo visual de las cortinas entreabiertas,

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la fuente de pie o en la especie de hornacina abovedada que enmarca a la emperatriz; distinta
tambin es la propia proporcin de las figuras.

6. Bveda central del presbiterio: Agnus Dei o Cordero mstico, con cuatro ngeles. La
bveda est dividida en cuatro, por nervaduras formadas por hojas de laurel. En el centro,
cuatro ngeles parados sobre orbes sostienen una guirnalda central que enmarca al Agnus
Dei.

La iconografa cristiana utiliza el Agnus Dei como una representacin alegrica del Sacrificio de
Cristo. El lugar simblico del Cordero con el altar debajo, establece un axis vertical con el
simbolismo sacrificial de la Eucarista.
Por otro lado, los cuatro ngeles, podran referir a los cuatro puntos cardinales.
7. Intrads del arco que se abre al presbiterio: quince medallones que representan los
bustos de: Cristo, en lo alto, con barba y cabello largo, los doce apstoles, y los santos
Gervasio y Protasio (considerados los hijos de San Vitale). (Ver figuras anteriores).
8. Pared Sur del presbiterio, luneto (muro izquierdo): Sacrificio de Abel y Ofrenda de
Melquisedec. Abel sale de una choza cubierta de paja y ofrece al cielo un pequeo cordero.
El altar de Melquisedec tiene sobre la mesa la copa sacramental y los dos panes-hostias, est
delante de una iglesia que tiene forma de baslica. La mano de Dios sale de entre las nubes a
recibir las ofrendas.

Este mosaico muestra dos escenas de ofrendas del libro del Gnesis. Abel muestra su
ofrenda, el primognito de su rebao (Gnesis 4:3-5), y la ofrenda de Melquisedec es parte
de la historia de Abraham cuando Melquisedec, el sacerdote, el rey de Salem, ofrece a
Abraham pan y vino. (Gnesis 14:18-20; Hebreos 7:1-2).
El simbolismo eucarstico de esta imagen se ve con el altar portando el pan y el vino
entre las figuras de Abel y Melquisedec presentando sus ofrendas.
9. Pared Sur del presbiterio, fuera del luneto, en las enjutas: Moiss se desata la sandalia
ante la zarza ardiente y cuida los rebaos de su suegro Jetr, y en el otro lado, Isaas.
La historia de Moiss: xodo 3:1-5. Isaas es considerado el Profeta de la Encarnacin de
Cristo.
10. Pared Sur del presbiterio, en la parte superior del tmpano del luneto: dos ngeles que
portan un medalln con una cruz adornada con joyas.
11. Pared Sur del presbiterio (muro superior izquierdo): San Marcos y San Mateo con sus
correspondientes smbolos. (San Marcos el len y San Mateo el hombre alado).

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12. Pared Norte del presbiterio, panel superior: San Lucas y San Juan con sus atributos.
(San Lucas el buey y San Juan el guila).
Los cuatro evangelistas aparecen en el nivel superior a los profetas. Cada evangelista est
asociado con una de las esquinas del mosaico del presbiterio, y la divisin en niveles muestra
el corte entre el Antiguo y el Nuevo Testamento.
13. Pared Norte del presbiterio, luneto inferior (muro inferior derecho): dos episodios de la
vida de Abraham: En el centro, los tres ngeles bajo el roble visin de Mambr- anunciando
a Abraham el nacimiento de su hijo Isaac, y a la izquierda su esposa Sara (Gnesis 18:1-15).
A la derecha el sacrificio de Isaac (Gnesis 22).

14. Pared Norte del presbiterio, fuera del luneto, en las enjutas: Jeremas, a la izquierda, y
Moiss en el Monte Oreb, a la derecha, recibiendo las Tablas de la Ley, mientras al pie del
monte Sina le esperan las doce tribus de Israel.

Jeremas es tradicionalmente visto como el Profeta de la pasin de Cristo.

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15. Pared Norte del presbiterio, en la parte superior del tmpano del luneto: dos ngeles
que portan un medalln con una cruz adornada con joyas.
Recomendamos realizar la visita virtual a la Iglesia de San Vitale disponible en: www.turismoravenna.it/frame_citta.htm Baslica de San Vitale y San Vitale bside