Sunteți pe pagina 1din 210

1

A.E. van VOGT


LUPTA PENTRU
VENICIE
TRADUCERE DE EUGEN RUSU

Cuprins
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
XXIII
XXIV
XXV
3

XXVI
XXVII
XXVIII
XXIX
XXX
XXXI
XXXII
XXXIII
XXXIV
XXXV
XXXVI
XXXVII

I
MODYUN se simi copleit de cinism n momentul n care
vorbitorul, sfrindu-i discursul despre noul punct de
vedere asupra istoriei omului, i invit auditoriul s pun
ntrebri.
i s-au pus cteva ntrebri cam prosteti se pare c
oamenii nu prea tiau cum s ia noutile care tocmai le
fuseser mprtite. Moleit, Modyun se strdui s se
concentreze:
Suntei sigur c nu ne descriei aici cine tie ce legend?
Nu avem cum s fim siguri i e normal s fie aa, veni
prevztor rspunsul, dar credem c nu-i deloc vorba de o
simpl legend.
Imaginea pe care ne-o oferii asupra strmoilor notri
ndeprtai, persist Modyun, mi cam foreaz credulitatea.
i noi am fost uimii la nceput, ns contextul i
bogia imens a detaliilor obinute o fac ct se poate de
credibil.
Vaszic, s-ar prea c strmoii notri se bteau ntre
ei precum animalele, cu o asemenea slbticie, nct aproape
c i vine s crezi c erau capabili de o veritabil activitate
fizic.
Acesta este cel mai sigur lucru pe care l-am descoperit.
i asemenea animalelor noastre, ei chiar mergeau pe
picioarele lor proprii i nu aveau nevoie de niciun suport
artificial?
Chiar aa.
Probabil c s-o fi amgit careva, fcu sarcastic Modyun.
Ici i colo se observar nite anemice zmbete aprobatoare.
5

i mi nchipui, continu Modyun, c i concepeau i i


nteau ei nii copiii.
O, desigur, n urma unui proces de copulare, femela
rmnea nsrcinat i ntea dup o perioad de nou luni
de gestaie.
Toi cei de fa se nfiorar de parc ar fi fost cu adevrat
prezeni la o astfel de scen.
Dezgusttor, murmur o femeie.
Mi-e team c ncepe s devin din ce n ce mai greu de
acceptat, intr n vorb o alt persoan. Urmtorul lucru pe
care bnuiesc c ni-l vei spune, o s fie acela c i
nghieau pn i mncarea.
Exact, zise confereniarul. O introduceau n canalul
alimentar, urma o metod individual, personal, de digestie,
dup care o eliminau ntr-un receptacul pentru excremente.
Au mai fost cteva ntrebri dup aceea, dar oamenii nu
prea mai erau interesai; confereniarul Doda i ddu seama
de asta prin intermediul amplificatoarelor de gndire nc
deschise, care l legau de auditoriul su. Observnd c
Modyun fcea parte dintre cei care nc nu se deconectaser,
Doda i adres un gnd n particular:
Din anume motive, bnuiesc c eti mai interesat de
aceste descoperiri dect ceilali.
Am un trup de dou picioare lungime i un cap de
paisprezece inchi1 n diametru, se amuz Modyun. Cum a
putea fi interesat de o asemenea fiin uman dotat cu o
grmad de muchi i ciolane, capabil s-i duc de una
singur capul? Vd c avei de gnd s m facei s cresc i
eu pn la asemenea dimensiuni i privii asta drept o
atitudine tiinific.
Dar strmoii notri nu aveau dect vreo ase picioare
nlime.
Da, dar aveau capetele mult mai mici, dup cum
spuneai.
Poate c i tonul lui Doda cpt un accent de
1

1 inch = 2,54 cm; 1 foot (picior) = 12 inch = 30,48 cm. (n.trad.).


6

disperare dac o femeie ar accepta i ea s mai creasc, ar


putea fi o experien interesant pentru tine.
Modyun l contrazise sardonic:
Aa ceva nu se va ntmpla niciodat. Femeile noastre
sunt mult prea rafinate. Dar de ce nu v-ai supune chiar
dumneavoastr acestui experiment?
Pentru c eu sunt experimentatorul. E nevoie de un an
pentru creterea n lungime a corpului, de nc doi, probabil,
pentru experimente i de nc unul pentru a redeveni om.
Cineva trebuie s supravegheze toate astea.
Patru ani! exclam batjocoritor Modyun. Cnd o s am
chef s nu mai dau nici doi bani pe bunul sim, o s v dau
de tire.
Nu-i nevoie s te decizi chiar acum. Dar adu-i aminte
c tu nsui ai spus c ar trebui ca cineva s se duc dincolo
de barier i s vad ce se mai ntmpl prin lume.
Cred c glumeam, zise acru Modyun.
Dar, oricum, ai spus-o. i nc te mai gndeti la asta.
Mda, era adevrat.
Ca s vezi, i zise plin de amrciune Modyun, cineva a
luat ntotdeauna aminte la propriile lui preri i intenii,
chiar i atunci cnd a fost vorba doar de nite plvrgeli
ntmpltoare Nu ncape discuie c Doda l-a ales pentru
experiment doar pentru c a fcut cndva acele remarci. Aa
c e vorba totui de nite fapte care nu pot fi trecute cu
vederea.
i zise, dintr-odat foarte preocupat:
Sigur, n-ar fi ru s facem o examinare minuioas a
arhivelor i a doctrinelor de la nceputuri, acum uitate. Un
asemenea studiu i-ar fi necesar oricui ar vrea s treac
dincolo.
Doda nu scoase nicio vorb, lsndu-l s continue.
i mi nchipui c ar putea fi chiar interesant.
i chem apoi insecta nsoitoare, care l lu i l duse
acas.

Trei zile mai trziu, Modyun i rumega indolena, plutind


alene n piscina btut de soare a casei sale. Acolo obinuia
s absoarb razele solare din care extrgea energia de
transformare a aerului i a apei ncorporate prin pori, n
nutrimentele care-i menineau trupul ntr-o stare de
perpetu i perfect sntate.
Adic, m rog, aproape perfect. Fcea parte din a treia
generaie ieit din eprubet n interiorul barierei. Ambele
generaii precedente supravieuiser cam cte o mie cinci
sute de ani.
Se sclda i i privea admirativ imaginea ntr-una dintre
oglinzile subacvatice. Ce cap nobil i artos, i ce ncnttor
trupuor conic. Mnuele i picioruele erau ascunse n parte
de o armur de protecie aproape invizibil.
Putea deja s observe o anume schimbare, chiar dac
deocamdat abia vizibil. Era acum cu civa milimetri mai
lung. Pentru un creier att de deschis percepiilor i att de
sensibil ca al su, chiar i o asemenea transformare mrunt
era ct se poate de clar.
Doda l avertizase c s-ar putea s aib ceva dureri de
cretere, dar c o s le suporte fr prea mari probleme,
pentru c insecta-asistent Eket primise cuvenitele
instruciuni de injectare a unor anestezice n hrana pe care
urma s o absoarb prin tuburi.
Desigur se scuzase Doda asta nainte de a ajunge la
stadiul n care s poat s mnnce el nsui hran solid.
Lui Modyun, ns, puin i psa de experimentator. Luase
hotrrea definitiv atunci cnd auzise c o femeie, pe nume
Soodleel, se declarase de acord s creasc i acceptase s se
asocieze cu orice brbat care ar fi fcut i el acelai lucru
Atunci cnd s-a aflat tirea, un uor freamt de interes se
rspndise printre brbai; doar Soodleel nu era o femeie
obinuit, din moment ce accepta s fie primit n piscina
oricui. ns Doda a nbuit n fa orice posibil competiie,
anunnd cu acordul lui Modyun c alegerea era deja
fcut.
8

i atunci, Soodleel s-a declarat ncntat e vorba de


Modyun. Urma s-l ajung din urm cu creterea cam ntr-o
lun.
Iat-l, aadar, civa ani dup aceea.
Fusese adus chiar de Eket i lsat pe un petec de iarb n
spatele unui tufri, care ascundea vederii autostrada aflat
la doi pai.
Dintr-acolo se auzi un fit de cauciucuri pe caldarm,
zgomot care-l lu cam pe neateptate pe Modyun. Fu nevoit
s se lupte mpotriva unui puternic impuls de a sri n sus i
n jos n urma unei ciudate activri automate era o reacie
a trupului, complet neateptat.
Se sili s-i stpneasc zvcnetul muchilor, stnd i
uitndu-se dup Eket, care se ntorcea nspre muni.
Insecta-savant dispru curnd din raza vederii lui, n spatele
unei stnci.
ncepu s urce panta uoar, nc ncordat i mirat de
ceea ce se petrecea n interiorul trupului lui. Ajuns n vrf, i
croi o crare prin pienjeniul tufiurilor i iei la marginea
oselei.
Cu mult timp n urm, una dintre insectele lui
transportoare l adusese chiar pn la oseaua asta.
Urmrise, o vreme, traficul, nenumratele maini care
treceau nebunete n sus i n jos, aproape fiecare ncrcat
de pasageri: preau a fi un numr nesfrit de animale de
toate felurile. Varietatea acelor creaturi trezise n el o uimire
din ce n ce mai mare, pentru c uitase ce multe tipuri de
vieuitoare existau. Acum, toate erau civilizate de mii de ani
i triau ntr-o lume mecanizat, creat de oameni.
Dar unde s-or fi ducnd? o ntrebase ntr-un sfrit
Modyun pe insecta care l ghida, o enorm clugri
modificat n vederea cltoriilor prin accidentatul teritoriu
montan. Insecta nu-i ddu alt rspuns n afara aceluia tipinsect, strict practic i care nu era nici el altceva dect o
ntrebare.
9

Domnule, de ce nu oprim noi vreo sut din vehiculele


astea i s ntrebm pe fiecare pasager unde se duce?
Atunci renunase la aa ceva, pentru c i se pruse a nu fi
dect o pierdere de vreme. Acum ns, n vreme ce sttea i
se uita la aceleai vehicule grbite, regreta c i se pruse
plicticos un asemenea interogatoriu n precedenta aventur.
Nici vorb de plictiseal de data asta. Trupul lui, crescut
ct trebuia, se nfierbntase deja n urma attor sforri
interioare. n orice direcie ar fi privit, era asaltat de tot felul
de stimuli. Trebuia s se aplece i s se ridice, s se
suceasc i s se nvrteasc, s-i mite gura i s dea din
mini.
i era prea mult micare acolo; prea multe vehicule
Auzul i vzul i erau asaltate de sunete i imagini, iar centrii
lui motori erau fr aprare.
I se prea c aproape i-a pierdut controlul. Era de
nesuportat aa c Modyun comand inhibiia muscular.
Pe dat, toate tremurturile i smuciturile ncetar.
Cu calmul regsit, ls s treac un vehicul neocupat i,
un moment mai trziu, fcu semn unei maini cu patru
animale nuntru i cu dou locuri goale.
Urm un scrnet de frne i Modyun alerg s se urce.
Cu sufletul la gur, se ls s alunece n scaun. Rmase un
pic mirat de efectul efortului i se grbi s-i analizeze reacia
trupului. Accelerarea btilor inimii. Dilatarea rapid a
plmnilor. Respiraie zgomotoas i la inspiraie i la
expiraie. Schimburi chimice interne att de numeroase
nct, dup ce le urmri o clip, o ls balt.
Interesant noutate. i se gndi: toate medicamentele pe
care mi le-a dat Doda n ultima perioad de cretere mi-au
sedat activitatea muchilor. i-apoi, desigur, pn acum nu
avusese de-a face dect cu priveliti ncnttoare i linitite,
care nu stimuleaz dect sentimentele plcute.
Bg de seam c toi ceilali pasageri ai mainii i
aintiser privirile curioase asupra lui.
10

Aa c toate gndurile asupra trecutului i lsar liber


prim-planul cugetului i se uit i el la ceilali, zmbind
curtenitor.
Tu ce eti? l ntreb n sfrit un fel de motan. Nu-mi
amintesc s mai fi vzut pn acum pe cineva care s-i
semene.
Cel care vorbise aducea oarecum cu un jaguar sudamerican.
Modyun fu ct p-aci s spun c-i un om, cnd ntrevzu
semnificaia observaiei celuilalt. Omul, legiuitorul planetei,
era acum cu desvrire necunoscut.
E adevrat c ducem o existen retras, cu insectele
noastre nsoitoare i transportoare i cu celelalte animale
domestice. i c nu ne-am interesat defel de civilizaia
animalelor i insectelor de dincolo de barier.
Dar de-aici i pn la a fi cu totul ignorai, el i semenii
lui, de aceast lume exterioar, e cale lung. Cu siguran c
nu aa fusese gndit programul iniial Odat ce ajunse la
aceast nelegere, Modyun renun la dezvluirea fireasc a
adevrului n ceea ce-l privea. nainte de a putea s
hotrasc ce-ar trebui s spun, un hipopotam modificat,
minuscul o fptur zvelt, de opt picioare lungime, care
prea a avea chiar i o frm de gt ce sttea pe scaunul
din fa, zise, ridicnd nepstor din umeri:
E o maimu. Sunt o grmad de felul lui n Africa.
Am vzut i eu destule maimue, obiect repede un
animal care aducea cu o vulpe, aezat pe scaunul din spate,
lng Modyun. Seamn, dar nu-i la fel.
Pentru numele lui Dumnezeu, fcu omul-hipopotam, nu
exist numai o specie de maimue, ca n cazul meu i al tu.
Sunt soiuri diferite i nu arat toate la fel.
i cu acest argument i-a-nchis botul omului-vulpe, care
nu mai zise nimic.
Foarte bine, i zise mpciuitor Modyun. Vaszic o
maimu! De ce nu?
Pentru moment mergea, dar trebuia s vad cum de s-a
11

ajuns la omisiunea asta uimitoare n program, care-i


mpiedica pe oamenii-animale s l recunoasc drept o fiin
uman. Cauzele ar fi putut chiar s fac obiectul unei
interesante dri de seam, atunci cnd se va ntoarce n
spatele barierei.
Aa c accept s joace rolul de maimu i s intre ntr-o
discuie prieteneasc cu omul-hipopotam, omul-vulpe, omuljaguar i cu fptura artoas i morocnoas care se
prezent drept un urs grizzly.
Toi aveau ntre apte i opt picioare nlime, iar trupul le
era modificat nspre o form semiuman. Aveau i mini, se
ineau drept i erau capabili, desigur, s i vorbeasc aa
cum trebuie.
Dei cam plictisitor, era totui destul de interesant s fii cu
ei ntr-o main. Modyun se aez mai bine n scaun, arunc
o privire peisajului care rmnea repede n urm i resimi o
oarecare nelinite. Din cauza emoiei? ndeprt pe dat
gndul. Constatase c trupul avea propriile sale reacii i i
nchipuia c fiinele umane din vechime nu erau capabile si dea seama c asemenea stimuli fini erau pur i simplu, de
natur fizic i chimic.
i aminti iari de rspunsul de data trecut al
clugriei, care i sugerase s ntrebe vreo sut de animale
aa c o fcu acum:
Unde mergei?
i reprim impulsul de a aduga i cuvintele att de
repede. Dar fapt era c toate mainile alergau ca nite
demoni mecanici, cu o vitez mult mai mare dect fusese
prevzut n programul original pentru asemenea situaii.
Evident, ordinatoarelor care se ocupau de aceste detalii li se
modificaser datele. Cresctor.
De ctre cine? se ntreb Modyun.
Toi ceilali patru pasageri dup cum i-au spus
fuseser la o coal de antrenament unde nvaser s
conduc o uria nav spaial. i acum, se duceau n oraul
Hulee unde urmau s atepte decolarea. Se mprieteniser n
12

coal i era ntre ei o atmosfer foarte intim, chiar


afectuoas, aa nct, dup scurtul moment preliminar de
curiozitate, nu-i mai ddur nicio atenie lui Modyun, ceea ce
nu putea dect s-i convin.
Nu se interesa el de lucruri att de banale. Cei patru
discutau despre antrenamentul pe care-l urmaser, despre
apropiata cltorie n spaiu, aa c nu mai fu atent. tia
deocamdat c maina, care alerga uiernd, urma s ajung
ntr-un ora. Destul de repede, cldirile ncepur s fie din ce
n ce mai numeroase. Urcar nite coline i se ndreptar
nspre un ru ndeprtat. Curnd, oraul i nconjur din
toate prile. Tot felul de cldiri mai mari i mai mrunte
strluceau n soarele amiezii.
Trupul i era astfel din nou supus la tot felul de stimuli i
trebui s recunoasc, fr s-i dea prea bine seama cum se
ntmplase, c pn i el nsui era emoionat. Trebuia s fie
atent Tendina de a se identifica pe sine cu percepiile
trupului era puternic.
Ei bine, iat-m i n oraul Hulee. Era prima fiin uman
care ieise n afara barierei n ultimii 3500 de ani.
i trebuia s-o admit faptul avea n sine o oarecare
mreie.

13

II
UNDE VREI s ajungi? l ntreb unul dintre animale.
i trebui un pic lui Modyun pn s-i dea seama c lui i
se adresase omul-urs. Se smulse din visare i rspunse c
nu tie.
Sunt nou aici. Abia am sosit din Africa, zise el volubil.
Voi ce-mi sugerai?
Discutar serioi problema ntre ei, fr s-l bage n
seam, ntr-un sfrit, vulpea zise, minunndu-se c nu se
gndiser mai repede la asta:
De ce nu l-am lua cu noi?
i asta a rmas hotrrea.
I-am putea arta ntregul zooparc, zise hipopotamul. i
ar fi interesant de vzut, de exemplu, ce fel de femel o s-i
aleag.
Femela mea o s vin imediat dup mine, i aminti
Modyun de Soodleel.
Atunci cu att mai bine, fcu jaguarul. Abia o s vedem
i noi cum fac dragoste maimuele. Probabil c figura lui
Modyun a cptat o expresie ciudat, pentru c jaguarul i
deschise larg ochii lui nguti i nevinovai:
Sper c n-o s te superi.
n ceea ce-l privea, Modyun nu putu gsi nicio obiecie, dar
simea el c lui Soodleel nu prea i-ar conveni. Chiar naintea
plecrii lui asistaser mpreun la actul sexual al unui cuplu
de animale de-ale lui. Desigur, Soodleel nu crescuse complet
la acea dat i probabil c reacia ei reflecta tocmai starea
uor iritabil a trupului, dar femeia se artase sceptic la
toat chestia asta.
14

Zmbind aducerii aminte, le explic blajin c uneori


maimuele femele nu sunt prea bucuroase de spectatori.
Cei patru masculi se uitar la el mai nti plini de uimire i
mai apoi cu un dispre general.
Pentru numele lui Dumnezeu, zise jaguarul, vrei s spui
c voi, maimuele, v lsai femelele s v spun ce s facei?
i se uit la tovarii lui cu o expresie ironic: Dup cte vd,
va trebui s-i artm flcului cum trebuie s se poarte un
mascul. i l btu pe Modyun pe umr, cu un aer superior:
Ei, las c nu-i nimic, biatule. ine-te de noi i o s facem
repede un adevrat brbat din tine.
i abia acum, pentru ntia oar, cvartetul de animale-om
se prezent. Pe jaguar l chema Dooldn, ursul era Roozb,
vulpoiul Narrl, iar hipopotamul Ichdohz.
Dup ce i spuser numele, creaturile ateptar
nerbdtoare. Modyun ezita. ncepu s caute rapid n
memorie ce anume nsemnau acele nume i cum de le
primiser. Pentru identificarea animalelor se foloseau la
fiecare cteva litere ale alfabetului: cinci litere pentru
animalele nord-americane, ase pentru cele din America de
Sud, apte pentru Africa i aa mai departe. Computerele
care fuseser programate s dea nume indivizilor primiser
instruciuni s nu foloseasc cte o singur liter pentru un
singur nume. Aa nct nu putea s existe un animal pe
nume Aaaaa sau Bbbbb. Dar, n afar de progresiile astea
alfabetice stupide, erau ngduite orice alte combinaii. Cei
patru tovari ns o nimeriser bine. Fr nicio excepie,
numele lor puteau fi pronunate.
Ceea ce ns l supra pe moment pe Modyun era faptul c
oamenii foloseau o metod doar cu puin diferit. Aa nct
numele lui, Modyun, putea s dezvluie oricui tia formula
c era vorba de o fiin uman.
ns ezitarea i-a fost de scurt durat. tia c,
schimbndu-l pe y din Modyun n i putea s pstreze
pronunarea i s evite identificarea lui ca fiin uman, iar
adugnd un n putea s se dea drept un animal de apte
15

litere din Africa. Putea cel puin s fac asta, dac ar fi avut
de prezentat combinaia n faa unui computer.
Ori nu era cazul. i-apoi, ar fi fost ridicol s se dea drept
maimu prea mult timp.
Numele lui modificat a fost acceptat fr rezerve, aa c l
chema Modiunn pentru cteva ore. Sau minute.
Dooldn, jaguarul, l inform c se ndreptau ctre centrul
oraului.
Cred c tii sistemul de gzduire de aici. Bnuiesc c e
acelai n ntreaga lume.
Da, l tiu, i rspunse Modyun scurt.
Cnd cobor din main cteva minute mai trziu, era
furios. Dac tie cum erau organizate oraele astea?! El, care
fcea parte din rasa care crease oraele automate i regiunile
automate pe scurt ntregul zooparc!
Cu toate acestea, atunci cnd maina se opri i cei patru
oameni-animale pornir repede de-a curmeziul strzii,
Modyun avu nevoie de cteva momente pn s-i dea seama
c se ndreptau nspre un trotuar rulant.
Pi sigur, i zise, mutruluindu-se de unul singur.
Straturile mai adnci ale memoriei ncepur s i se
dezmoreasc iar oraul i prea din ce n ce mai familiar. i
aduse aminte c zona rezidenial era structurat astfel nct
s-i primeasc ntr-un sector pe cei n tranzit; urmau apoi,
din ce n ce mai largi, zonele pentru familii permanente i, n
sfrit, cteva locuine mai luxoase pentru fiinele umane.
Plimbarea cu trotuarul rulant se sfri dup un cvartal i
jumtate. Jaguarul art spre coasta dealului:
Ia uite, o strad ntreag cu locuri libere. Hai s ne
instalm i-apoi s ieim s mncm ceva.
Modyun a fost ultimul care a trecut de pe banda mai
rapid pe cea mai puin rapid, apoi pe cea nceat i apoi n
strad. Tovarii lui ncepur s urce panta, iar el i urm
mai ncet i cam indecis. S continue oare cu aceeai
nelciune? Oare n-o fi zadarnic? Iat-l totui i pe el n faa
16

tastaturii de lng u. Aps pe cteva butoane,


introducndu-i numele de maimu. i apoi atept
deschiderea uii.
Dar ordinatorul refuz s-l accepte:
Nu suntei o persoan identificat corect.
A trecut mult vreme fr ca Modyun s zic ceva, fr s
reacioneze, fr s ia n consideraie rspunsul mainii.
Totul n el era confuz; trecea printr-o stare pe care n-o mai
trise vreodat. La o adic, pn i asta era un anume fel de
reacie, dar cu totul nou pentru el. Nu era ceva contientizat
i cugetul nu era capabil s comande un rspuns trupului.
Fantastic era c totala confuzie i afectase pn i
gndirea
ncepu s-i revin. Dar primele sclipiri ale contiinei nau fost dect pur observaionale. n fa avea tastatura de
lng ua apartamentului; butoanele pe care le apsase, iar
un pic mai jos mica gril triunghiular prin care vocea
ordinatorului i transmisese incredibilele cuvinte.
n faa lui se nirau o mulime de apartamente goale,
identice cu cel pe care i-l alesese drept locuin. Adic, nu
chiar apartamente. Erau nite cldiri cu un singur etaj, care
se ntindeau pe ntreaga lungime a cvartalului, ca o teras.
Fiecare asemenea unitate avea cte un rnd de trepte nspre
o mic verand i probabil pentru c nu putea s vad ce
se afla lng uile tuturor apartamentelor cte o tastatur
i un difuzor n spatele unei grile.
ntr-un fel, tot ce vedea el acolo fcea parte dintr-o lume
lipsit de frumusee. Pi, altfel cum s asiguri locuine cu
milioanele? Ce-i drept, dac i strmoii lui au avut aceeai
atitudine tolerant fa de animalele-oameni ca i el, atunci
probabil c nu luaser n considerare frumosul, ci numai
utilul.
Dar de cnd au nceput s fie folosite liniile de curare, au
prevzut sisteme automate pentru fiecare locuin i pentru
ntregul ora. Aa se explic de ce erau att de curate zidurile
17

i uile de plastic i destul de strlucitoare grilajele din metal


inoxidabil. Treptele artau splate i frecate, iar pe trotuarele
din fa nu se vedea nicio urm de murdrie.
nc se mai ocupa oarecum cu observarea detaliilor
nconjurtoare, cnd i ddu seama, n sfrit, ce anume l
tulburase att de profund.
Respingerea.
Am fost respins.
n toat viaa lui de cteva sute de ani, nimeni nu i-a mai
fcut aa ceva. Impactul respingerii izbise cugetul lui, care
nu mai avusese de-a face cu alte limite, n afara unei filosofii,
a zdrniciei tuturor lucrurilor i n particular a efortului.
Nimic nu merita cu adevrat osteneal s fie fcut Doar
trupurile au simminte i nu cugetele. Sttea n natura
fiinei umane s fie contient de simmintele trupului. A
stat n destinul fiinei umane s aleag ignorarea
simmintelor trupului.
Cel puin pentru cteva momente, el n-a mi fost n stare
s fac acest lucru. Realiznd adevrul surprinztor al
tulburrii care l cuprinsese i nu pentru prima oar
Modyun fu din ce n ce mai convins c trupul i se gsea ntro stare de iritare.
Contientizarea simmintelor fizice era ca un semnal.
ntr-o clip, mintea i reveni la starea ei normal: separat de
trup, din nou calm, dar plin de curiozitate.
Care-i problema? Am un nume corect ca lungime i cod;
cel al unei maimue din Africa. De ce nu sunt acceptat?
Individul cu acest nume Modiunn este n prezent n
Africa, nregistrat ca fiind rezident la o anumit adres.
Iritarea cretea din ce n ce. Cumva anume, trupul prea
a-i scpa ncetior de sub control. i i trebui un pic lui
Modyun pn s-i dea seama ce anume era n neregul cu
trupul. Computerele au fost cndva programate s se ocupe
de asemenea detalii, dar acum nu mai erau. Nicio fiin
uman nu i-ar fi fcut griji pentru un anume animal,
oriunde ar fi fost sau orice i s-ar fi ntmplat.
18

Aa c relu cu un ton amenintor:


De cnd intr n atribuiile unui computer localizarea
vreunui animal?
mi punei la ndoial dreptul de a v refuza primirea?
ntreb, zise Modyun de la nivelul fiinei umane care era,
cum de ai ajuns s tii unde se afl cellalt Modiunn i vreau
s tiu cine te-a pus n legtur cu un computer din Africa
de Sud.
Computerul i rspunse c fusese interconectat cu toate
computerele de pe planet de 3453 de ani, 11 ore, 27 de
minute i 10 secunde. i Modyun bnui c nu fusese
niciodat programat pentru asemenea ntrebri.
Voia s-i continue investigaia, cnd i ddu seama c
trupul lui tocmai trece prin experiena unei senzaii de
grea. Bg de seam c n tot timpul sta i fusese deranjat
vreun nerv foarte fin, vreo anume zon visceral. Nu tia
exact de ct vreme tria omul retras dincolo de barier; iapoi el fcea parte din a treia generaie. Dar ghici, datorit
centrilor de informaie din creier, c reprogramarea
computerelor fusese fcut la puin vreme dup retragerea
omului.
Cine ar fi putut s-o fac?
Mai fcu o ncercare:
Refuzi s-mi deschizi ua?
E imposibil, veni replica. Eu sunt un automat, iar
dumneavoastr nu avei autorizaia s intrai.
Declaraia computerului i reaminti ntr-un mod neplcut
lui Modyun de limitrile inerente unui mecanism. Problema
nu era mainria ci, de fapt, ce sau cine i schimbase
modul de operare.
O s vd dac nu cumva o s-l pot convinge pe vreunul
dintre ceilali s se mute ntr-o locuin mai ncptoare i so mpart cu mine.
Animalele, bg abia acum de seam, dispruser deja n
csuele lor. Roozb, i aminti Modyun, ursul, ocupase
reedina din stnga lui. Aa c se duse i ciocni la u
19

ignornd tastatura.
Dup o pauz, se auzi zgomotul pailor. Ua se deschise i
n cadrul ei apru artosul urs, care-i arunc un zmbet de
bun venit lui Modyun:
Mi, da repede te-ai mai aranjat. Intr. O s fiu gata
ntr-un minut.
Modyun intr, ateptndu-se s fie interpelat i aici de
computer. Dar grila difuzorului rmase mut. Mecanismul
nu fusese declanat de discuia dintre el i Roozb. i era clar
c nu era deranjat de prezena lui.
Am scpat de butoane, i zise uurat.
Avusese de gnd s-i cear ursului nc de la u s
mpart mpreun un apartament de dou camere, dar nu
mai era nevoie Nu-i era prea clar cnd anume s fac ceva
i ce s-ar cuveni s fac, dar era clar c ceva nu era cum ar fi
trebuit s fie.
Crezuse c civilizaia animalelor era stereotip, fr niciun
fel de surprize; dar invitaia din inim a lui Roozb i lsa ceva
timp de gndire.
O s-i cear s mpart apartamentul cu el un pic mai
trziu.

20

III
DUP o jumtate de or, toi cinci se ndreptar spre
cantina aflat la dou cvartale distan. Rmase mai la urm
cnd ceilali nhar lacomi cte o tav i intrar la linie.
ntrebarea pe care o avea acum n minte era: o s-l refuze
computerul i aici? i oare o fi pregtit s se dea de gol ca
fiin uman, aici i acum?
Ceea ce l-a determinat totui s mearg mai departe a fost
faptul c nu-i venea s cread c cineva i-ar fi dat osteneala
s modifice milioane de mainrii. Mult mai important,
dincolo de asta, era faptul c tot acel fragil sistem de
distribuire liber a mncrii nu se defectase dup miile de
ani care trecuser de la construirea lui.
Pmntul a fost arat i recolta a fost strns de maini
automate. Pentru carnivorele de altdat, au fost create cu
ajutorul ordinatoarelor diferite tipuri de substane proteinice
din cereale, fructe, ierburi, arbuti i copaci comestibili..
Pentru ierbivore, a fost alctuit un meniu n exact acelai fel.
Aproape orice vegetal i gsise o ntrebuinare n folosul
uneia dintre actualele forme de via inteligente. Aproape
nimic nu era irosit.
Prea era complicat. Nu se putea s nu fi intervenit ceva
modificri n ntreg lanul de operaii. Modyun i lu
mncarea din nite containere pe care computerul i-a dat
voie s le deschid, i folosi numele adevrat, gndindu-se
c era mai logic. i-apoi, din cte-i amintea, maimuele
mnnc tot felul de ierburi care nu fac parte din hrana
oamenilor. Deci, nu, mulumesc.
Curnd dup aceea, cu tava pe care pusese cteva frme
21

de mncruri comestibile, se ndrept spre masa ocupat


deja de tovarii lui. Nu se lovise nc de nicio piedic. Cu
att mai bine. n vreme ce ei erau angajai ntr-o discuie
aprins, Modyun lu loc i se apuc meticulos s mestece i
s nghit. Cu toate c mncase de multe ori nspre sfritul
perioadei sale din spatele barierei, ntregul proces i se prea
n continuare dezgusttor.
i aduse aminte ns, dup ce ndurase tot chinul
mncatului, c va urma un moment chiar mai degradant.
Ceva mai trziu o s se duc la vreo toalet public i, n
apropierea altor creaturi, n cabine alturate, se va ocupa i
de excreie.
Viaa n afara barierei era exact aa cum i nchipuise c o
s fie: o experien plictisitoare, obositoare i enervant. Dar
se afla nchis n acest trup uria i trebuia s-i duc
treburile la bun sfrit
Avu o viziune a oamenilor de demult. Fiecare individ, cu o
mulime de probleme niciodat rezolvate, se chinuia s-i
continue activitatea, lundu-i n fiecare diminea de la
capt lupta cu mprejurrile.
La ce ar fi putut s se mai gndeasc o asemenea fiin?
La nimic.
Modyun nc i mai rumega, plin de amrciune,
mncarea i situaia nefericit, cnd prinse din ntmplare
un cuvnt al tovarilor si, dndu-i astfel seama c erau
tot la acelai subiect plictisitor al iminenei cltoriei lor n
spaiu.
Se prea c cineva convinsese autoritile s trimit
expediia la o destinaie greit. Aa c ei trebuiau s
intervin i s-i conving pe cei de la putere c supernava
trebuie s mearg nspre alte stele - importan aciune
necesar vital decisiv pentru lume
Vorbele, implicnd lucruri care urmau s se ntmple
neaprat, treceau prin sistemul perceptiv al lui Modyun i, la
nceput, abia de le nregistra. ntr-un sfrit, lu act i de
sensul lor i zise zmbind uor:
22

i ce-o s se ntmple dac n-o s reuii s v expunei


punctul de vedere?
Jaguarul se uit la el surprins:
Altcineva i-ar pune i de fapt i-a i pus n aplicare
planul.
Cu ce consecine?
Ideile lor sunt greite. Numai ale noastre sunt corecte.
i ce-o s se ntmple de fapt? insist Modyun.
Expediia o s plece spre o aglomerare de sori galbeni ca
i al nostru. ansele de a gsi via pe planetele sorilor
galbeni sunt mult mai mici dect pe planetele unui soare
albastru. Aa s-a dedus.
Modyun, care de la nivelul su privea toate aceste lucruri
ca fiind la fel de zadarnice, zmbi din nou la pasiunea naiv
a rspunsului:
S presupunem c expediia n-ar gsi via nici pe
planetele sorilor galbeni, nici pe planetele sorilor albatri.
Atunci ar fi o cltorie irosit.
Logica lui perfect era ns dincolo de puterea de nelegere
a jaguarului. i omul trecuse printr-un asemenea stadiu
intermediar, n care credea c succesul const doar ntr-un
singur rezultat. i-atunci, Modyun schimb accentul
ntrebrii:
i o asemenea cltorie ar putea fi confortabil?
Oh, desigur. Navele sunt perfecte sunt asemenea unor
mari orae zburnd prin spaiu.
i poi s mnnci la bord, s dormi, s te distrezi, s ai
legturi cu membri de sex opus, s faci gimnastic, s te
instruieti?
Sigur c da.
i-atunci, ntreb Modyun triumftor, de ce ar mai avea
importan rezultatul?
Pentru c dac nu am gsi alte forme de via, cltoria
ar fi zadarnic. Aceste nave interstelare sunt foarte rapide i,
aa cum i-am spus, o s vizitm multe planete i o s
petrecem mult timp n spaiu. i i vine greu atunci cnd
23

nu-i atingi scopul.


Lui Modyun ns i se prea c orice persoan de la bord ar
duce exact acelai fel de via, fie n caz de succes, fie n caz
de eec. Amuzat, schimb din nou felul de a pune problema:
Foarte bine, s presupunem c o s gsii via
inteligent ntr-un alt sistem stelar ce s-ar ntmpla atunci?
Voi maimuele, cltin din cap jaguarul, punei nite
ntrebri tare afurisite. Pentru numele lui Dumnezeu, dar
asta-i viaa. S experimentezi lucruri noi nseamn ceva, nu?
Dar Modyun nc nu se plictisise:
Spune-mi, cum o s v nelegei cu acele fiine strine,
dac o s le gsii?
P---ii, nc nu ne-am pus la punct o tactic. Depinde
de modul n care vor reaciona.
D-mi i mie un exemplu de tactic.
Jaguarul se schimb la fa. Era ncurcat i prea c a
ajuns la captul rbdrii.
Cum s tiu dinainte?! izbucni el.
n timpul discuiei, Modyun i lmurise din ce n ce mai
clar o alt implicaie a ceea ce se afirmase pn atunci.
Spuneai c vei ncerca s convingei autoritile. Cine
sunt aceste autoriti?
i atept, zicndu-i: acum voi afla cine e inamicul.
Oamenii-hien, sun rspunsul.
Rmase dezamgit. Prea ct se poate de normal. Nu tigrul
sau leul, i zise Modyun. Nu elefantul. De fapt niciunul
dintre animalele care fuseser cele mai mari sau mai
puternice. Tocmai fostul gunoier, mnctorul de strvuri,
ajunsese n vrful piramidei puterii.
Era deja nelinititor.
Toate animalele fuseser lsate n aceeai condiie. Atunci
cnd omul s-a retras n spatele barierei, ordinatoarele cu
autontreinere fuseser nsrcinate cu administrarea
oraelor i a regiunilor. Oamenii-hien i-au croit propria lor
cale n aceste condiii, care ar fi trebuit s-i mpiedice s se
ridice deasupra celorlali. Er incredibil dar nu avea niciun
24

motiv s se ndoiasc.
Chiar i aa, ncepu s se simt deja mai bine. Avea cu
cine s discute, s se neleag, pe cine s evalueze. Dintrodat, problema nu i se mai prea att de serioas.
Modyun se relax i pentru prima oar se bucur cu
adevrat de discuie i fu sincer interesat. i aduse aminte
de ceva:
Ai pomenit de cutarea altor sisteme stelare nelocuite.
Ce s-a ntmplat cu Nunulii care au ajuns pn la noi i au
descoperit viaa n propriul nostru sistem solar? S-au ntors
de unde au venit? De ce nu i-ai ntrebat pe ei care sunt
sistemele nelocuite? Sunt sigur c ar fi fost bucuroi s v
spun. Erau o ras tare ndatoritoare
Se opri vzndu-le feele uimite.
Nunuli! repet vulpea.
Fiine de pe alt stea! Nu, niciodat n-am fcu ursul.
Unde ai auzit de strinii acetia din stele? ntreb
suspicios jaguarul. i cnd a fost asta?
Modyun, care pentru moment uitase c pentru ei nu era
dect o maimu i nu avea cum s tie mai mult dect ei,
ncerc s spun:
Acolo de unde am venit, acolo am auzit.
Ceea ce, i zise el mulumit de sine, era adevrul golgolu.
Cele patru animale prur a accepta aceast explicaie.
Evident, nu aveau de unde s tie prea bine ce se ntmpl n
ndeprtata Afric. Discutar aprins ntre ei cteva minute i
ajunser la concluzia c, dac au venit vreodat vizitatori din
spaiu, au fost lsai s plece de ctre pmntenii acelor
vremuri, fr s dezvluie prea multe despre ei nii.
Fir-ar s fie, ct stupiditate. Dar, oricum, lucrurile au i o
parte bun. Asta dovedete totui c exist i alte rase n
spaiu.
ntregul zooparc de-acolo mtur vag ursul cu mna
jumtate de orizont trebuie s fie explorat.
Nu era poate cel mai bun moment aveau nc atenia
25

ndreptat nspre obsesia lor dar mintea lui Modyun


trecuse deja la alt subiect
Ce ai fcut nainte de a v angaja pentru aceast
cltorie? i ntreb plin de curiozitate. Ce fel de munc?
Eu eram vntor de necazuri n construcii, zise Narrl.
Nu i-ar veni s crezi cte lucruri se pierd n operaiunile
astea automate, uriae. Ei, i eu le gseam.
Ichdohz, aa cum reiei, lucrase ntr-o ferm de alge
marine n largul oceanului.
nc mi place s stau pe lng ap, chiar dac e srat,
recunoscu el. Toate canalele alea i nmolul miros tare
bine.
Roozb fusese pdurar:
mi plac munii i deprtrile. De aceea cred c o s-mi
plac aceast cltorie. O s am spaiu.
Dooldn n-a vrut s-i dezvluie trecutul. i prea nielu
ruinat
Nu c mi-ar fi ruine, dar e ceva personal, aa c mai
bine m abin.
Refuzul a fost un fel de provocare pentru Modyun, cel
puin pentru moment. i aduse vag aminte c, modificnd
animalele, omul avusese n minte cte o anume abilitate pe
care o detectase la fiecare specie Care o fi fost domeniul n
care se artaser iscusii jaguarii? Nu putu de fel s-i
aminteasc.
Mai trziu i trecu prin cap c i ei ar vrea poate s-i
cunoasc ocupaia. Deschise gura s spun c a fost
tehnician electronist, dar i ddu seama dintr-odat c nu
era nevoie. Ceilali se ntorseser deja la exasperantul lor
subiect.
Informaia despre Nunuli, dac se putea vorbi despre aa
ceva, i entuziasmase i mai mult, la gndul apropiatei lor
expediii interstelare; erau mai hotri ca oricnd dac mai
era posibil s insiste asupra unei destinaii corecte a navei
lor. Pn ce Modyun se amestec din nou, i imaginar o
ntreag serie de planuri de nduplecare a autoritilor n
26

favoarea ideii lor.


Deodat, vulpoiul sri n picioare.
Hei, aproape c strig el de emoie, mai bine ne-am
duce la comitetul de audiere.
Modyun se ridic i el odat cu ceilali. Fusese un pic luat
prin surprindere chiar dac nu prea mult. Neateptata (nu
chiar neateptat) lor propunere prea s pun capt
planului su vag de a mpri camera cu Roozb. Trebuia s-i
fi dat seama c vor avea o ntrunire dup-amiaz.
De fapt, nu era chiar un necaz. Trebuia s fac fa
problemei unei camere. i nu s-o ocoleasc.
Aa c se ndrept spre cea mai apropiat u, contient
fiind c ceilali l urmau ndeaproape. Ct vor fi ei plecai la
ntrunirea comitetului, i zise, eu o s dau piept cu
ordinatorul apartamentului. i-o s vedem noi cine-i mai
tare: maina sau omul care a creat-o.
Mergnd spre u cu gndul acesta n minte, se ntoarse
s arunce o privire n urm i descoperi c era singur!

27

IV
CEILALI plecaser.
Ciudat.
Fuseser chiar n spatele lui; Ichdohz rdea gutural,
Dooldn spunea ceva cu vocea lui joas i tremurtoare, paii
grei ai lui Roozb sunau ndesat pe planeu, iar vulpoiul i
ltra cine tie ce replic
Cuvintele nu erau absolut deloc importante, dar zgomotul
pe care-l fceau mpreun ncepuse s-i fie oarecum familiar.
Modyun se opri i privi nspre ua prin care venise.
Nu era transparent aa cum i-o amintea, ci
Opac!
Bg de seam, ndreptndu-se spre ea, c nu avea niciun
mner sau o clan vizibil. Mai fcu trei pai i cut cu
palmele i cu degetele un punct pe care s apese.
ntlni o ridictur neted i alunecoas. Ua nu voia s se
deschid. Din spate, dinspre strad, percepu un zgomot
slab Ceva n creierul su reacion automat.
Se ntoarse cu faa.
nalt cam de opt picioare hiena, care se afla doar la
cteva picioare distan i inea un pistol automat ntr-o
mn, zise cu voce stranie:
Ce s-a ntmplat?
Apoi se cltin, pistolul i czu din mn i se izbi de
pardoseal cu un zgomot metalic.
i fu ca un semnal. Uriaa creatur alunec n genunchi i
murmur:
Am nevoie de ajutor.
Modyun ar fi putut s-o ajute, dar n-o fcu. Rmase acolo,
28

copleit de vinovie.
Pstra senzaia n creier; pricepu ce se ntmplase.
Comandase instinctiv o emisie de gaz otrvitor.
Incredibil, o parte a creierului su interpretase zgomotul
din spatele su, ori poate prinsese printr-un transfer de
gndire ceva din intenia celuilalt i o interpretase drept o
ameninare.
Ceea ce l mira, era agresivitatea reaciei lui.
n ntreaga sa via, att de linitit, cu filosofia totalei
dar totalei nonviolene, nu se folosise niciodat de
capacitile de atac ale creierului su.
Vaszic, e vorba de un reflex al trupului, al furiei
animalice a acestuia. Dumnezeule, va trebui s fiu atent!
Pn s ajung el la aceast decizie, hiena se rostogolise
alturi i zcea ntins pe ciment, contorsionat, vitndu-se
i zvrcolindu-se. Se aplec i se uit cu simpatie la trupul
att de chinuit.
Vzu apoi c pistolul fusese aruncat la civa iarzi
distan. Se duse i l ridic; l deschise i vzu c era
ncrcat i cu un glonte pe eav.
Nu prea tia ce s cread:
De unde-ai luat arma asta?
Niciun rspuns, afar de nite vaiete.
Credeam c pistoalele nu se mai fabric de mult
vreme.
Pentru numele lui Dumnezeu, eu mor i ie i arde de
ntrebri tmpite, gemu omul-hien.
Nu era chiar att de grav. De fapt, sentimentul iniial de
puternic vinovie se mai tersese. Nu de tot, dar era oricum
mai redus ca intensitate de cnd i dduse seama c nu
comandase dect gaz i nu dduse una dintre celelalte
comenzi ce i-ar fi fost la ndemn.
Drept rezultat, hiena nu avusese dect un singur i brutal
atac de crampe la stomac. Probabil c gazul provoca dureri
puternice i o mulime de alte efecte asupra trupurilor
oamenilor i animalelor.
29

O fi fost crunt, dureros dar n-o s moar dintr-att.


O s-i fie mai bine peste o or. Dar, zise Modyun
vrndu-i pistolul n buzunarul hainei, am totui senzaia
c tu voiai s tragi cu automatul sta. Asta te face s fii un
potenial uciga, aa c o s-i iau numele
Bnuind c n-o s primeasc de bun-voie un rspuns,
Modyun comand un rspuns automat:
Glydill, zise hiena.
Perfect, Glydill, nu vreau s-i violez mai mult de-att
dreptul la izolare mental, aa c n-o s-i mai cer nicio alt
informaie acum. Ceva nu merge cum trebuie n lume i numi vine a crede c tu eti personal rspunztor. Dar o s tiu
cum s te gsesc atunci cnd o s iau hotrrea definitiv.
Acestea fiind zise, se ntoarse i o lu nspre stnga unde
n timpul desfurrii evenimentelor vzuse o poart care
ddea n faa cantinei.
Cnd Modyun ajunse n strad acolo pe unde intrase la
nceput cei patru tovari ai lui tocmai ieeau din cldire.
Cnd l vzu, Narrl, vulpoiul scoase un fluierat de uurare i
se oprir cu toii.
Timp de cteva clipe vorbir toi deodat, nct Modyun
abia reui s prind cte ceva crezuser c l-au pierdut.
Modyun se uit la ei gnditor. Toi radiau un fel de inocen,
care fcea total acceptabil ceea ce spuneau. Orice s-ar fi
ntmplat, nu ei puteau fi fcui responsabili.
S-ar prea, chiar, c ceea ce s-a ntmplat a fost ct se
poate de simplu. Din ntmplare, el ieise pe u tocmai n
momentul n care aa cum i-au explicat ei s-au oprit i sau ntors s verifice ceva. Cnd s-au uitat n jur, el
dispruse.
Dar ce cuta omul-hien, cu un pistol automat n mn, n
curte? Poate c a fost doar o coinciden; nimeni nu-l
cunotea i nu tia de prezena lui acolo, aa c nu putea fi
altceva dect o coinciden.
Ajungnd la aceast concluzie, Modyun i simi trupul
30

relaxndu-se.
Cei patru se grbeau la ntrunire. Luar mai nti un
trotuar rulant pn la strada pe care circulau maini. La
semnul unuia din ei, una dintre maini trase aproape.
Urcar i nchiser uile. Un moment mai trziu, maina
intr n trafic i Modyun i pierdu repede din vedere,
Linitit, dei un pic nemulumit, se ndrept spre
apartamentele terasate. Nemulumirea l cam scia.
Trupurile astea sunt tare sucite, i zise. Incredibil, dar
trupului su i lipseau cei patru companioni. i fusese dat s
se simt oarecum fericit n compania lor.
Tare aiurite mini au mai avut fiinele umane de la origini.
Dar ce nu nelegea Modyun era faptul c mainile
instructoare au omis s-l pregteasc pentru asemenea
capcane. Probabil c cine le-o fi programat nu s-o fi gndit la
asemenea detalii. Sau, poate, nu le-a dat importan, chiar
dac le-a tiut.
Avea nc mintea tulburat de aceast inconsecven
dei nu mai era ngrijorat cnd ajunse n dreptul strzii unde
locuiau ceilali i unde spera s locuiasc i el. Constat
uurat c era nc liber csua dintre urs i jaguar. N-ar fi
vrut s fie nevoit s explice mai trziu de ce s-a mutat i nici
nu voia s se mute.
Nu-i mai pierdu vremea certndu-se cu maina. Utiliz n
schimb una dintre tehnicile de comand cu ajutorul crora
creierul uman putea controla materia. Fora pus astfel
instantaneu n micare distruse legturile electrice ale
ncuietorii, altfel foarte rezistente.
i, pentru c se comporta de obicei logic, nu produse nicio
stricciune releului prin intermediul cruia un ordinator aflat
la distan monitoriza csua. Descuie pur i simplu ua. i
dovada veni o clip mai trziu, foarte satisfctoare, cnd
aps pe clan. Ua se deschise.
Putea deci s intre. Dar rmase dintr-odat locului, pentru
c l ncerca un presentiment o simire pornit de la minte
ctre trup. Sttu n pragul csuei i arunc o privire de la
31

nlimea nu prea mare la care se gsea, asupra oraului


Hulee. Avea sentimentul c el e om iar ceilali nu. Cei mai
muli dintre ei nu se schimbaser. Faptul c omul i-a scos
din starea de animalitate n care i gsise nu a constituit
pentru majoritatea o trambulin nspre o dezvoltare
progresiv.
Miracolele biologiei i-au pus amprenta asupra lor;
lanurile moleculare au fost codificate astfel nct s menin
modificarea; iar codul i-a fcut datoria timp de mii de ani.
Dar att. Modyun i nchipui mulimile de animaleoameni convieuind fericii, ducndu-se la automatele pentru
mncare, ntorcndu-se la locuinele lor, dndu-i raportul
ordinatoarelor, discutnd aprins detaliile cutrui lucru pe
care fuseser programai s-l fac sau aa cum se ntmpla
acum erau pui de ctre hiene s-l fac.
De mirare lucru i cu hienele astea; dintre toate animalele,
numai ele i depiser cumva, codurile.
Stnd acolo i ddu seama c nu era dect o bre
minor. Omul era nc superior oricrui animal.
Acesta era sentimentul pe care-l avea.
Suntem mari, i zise.
i, pentru prima oar, fu de acord cu el nsui c fcuse
un lucru bun, ieind dincoace de barier ca s vad ce
timpuri veniser pe Planeta Omului.
Acceptndu-i deci prezena n afara barierei, intr n
csua n care urma s slluiasc pentru o vreme, n chip
de maimu.
Pn ce va veni Soodleel.
Incidentul cu hiena aceea cu pistolul prea neimportant n
lumina actualelor certitudini. Pe scurt, acest incident ar fi
implicat faptul c e urmrit.
Dar aceasta era desigur imposibil.
Deci nimeni nu m urmrete, i zise Modyun. Nu sunt
dect o maimu n tranzit prin Hulee.
Dac pistolul acela trebuia s ucid pe cineva, nu era el
acela care trebuia s fie ucis. Era simplu i logic, aa nct
32

posibilitatea aceasta nici nu mai merita s fie examinat.


i n consecin nici n-o mai examin.
Intrnd n bezna din camer, fu contient c cineva era
aplecat peste patul lui cu o arm

33

V
NU MAI AVU timp s se gndeasc la cea mai bun reacie
pe care ar fi putut s o adopte. Aa nct comand
solidificarea.
i aprinse numaidect lumina. Hiena, ncremenit ntr-un
echilibru rigid deasupra patului, strngea ntre degetele
crispate un pumnal. Fusese surprins n actul lovirii, aa
nct rmsese ntr-o poziie de instabilitate dinamic.
Modyun, care sigur c nu mai folosise niciodat pn
atunci comanda de solidificare asupra unei fiine vii, se uit
la hien cuprins de o oarecare emoie. El nsui persoana
cugettoare studia intrusul n mod firesc i complet
detaat. Din ceea ce tia despre procesele declanate de o
asemenea comand, consider c toate potenialitile de
solidificare ale trupului hienei fuseser instantaneu eliberate
de forele chimice interne.
Deduse astfel apariia unor artrite, paralizii, pietre la ambii
rinichi, ntrirea arterelor i o calcificare general n ntreg
corpul; presupuse c transformarea fusese nsoit de dureri
mari, aa c se apropie i i lu hienei pumnalul din mn
sau mai degrab ncerc s i-l ia
Nu era uor. Degetele hienei parc ngheaser n jurul
mnerului. Dar Modyun se descurc cu un pic de efort i cu
o smucitur brusc. Apoi i scotoci prin buzunare i gsi
nite pilule pe care, prin intensificarea simului mirosului, le
identific drept otrvuri.
Adulmec i lama pumnalului i gsi acelai miros.
Vaszic asta era metoda: atacul pe dou ci.
Nu mai gsi nimic altceva.
34

i fcndu-i-se mil de suferina hienei, comand un


minimum de lichid.
Trupul hienei pru s se scurg n pat i rmase acolo
dnd impresia unui morman mustind de ap. i n acel
moment aproape c nici nu era altceva.
Va avea nevoie de o perioad de reajustare interioar,
poate de o zi, pentru ca sistemul s-i ias din oc i s
ajung ntr-o stare n care s poat fi capabil s se mite. Va
rmne cu ceva ap n creier un timp i cu un exces de lichid
n celule, dar se putea presupune c nu se mbolnvise i c
nu avusese loc niciun dezechilibru natural n sistem, care s
nu poat fi eventual rectificat.
Modyun habar nu avea cnd ar putea s-i ia un
interogatoriu fostului su potenial uciga, dar i aminti
ceea ce aflase cu mult vreme n urm de la mainile
instructoare, anume c ar fi nevoie de dou sau trei
sptmni pentru o suficient solidificare a coardelor vocale
astfel nct s fie posibil vorbirea.
Dar asta era mai puin important. Ceea ce conta era c
Nici nu se punea problema ca cineva s-l fi urmrit.
Logic vorbind, nu era posibil, dar faptele nu puteau fi puse
la ndoial. Avuseser loc dou atentate la viaa sa, ceea ce
era imposibil ntr-o lume n care nu exista crim. i totui
se ntmplase.
Deduse imediat unde trebuia s mearg s cerceteze mai
nti.
Puin dup ora 3.00 a.m., se mbrc, se duse la cantin,
care era deschis nonstop i o lu nspre ieirea prin care,
accidental(?), se pomenise n curtea cantinei nas n nas cu
pistolarul.
Privind retrospectiv, ceva nu-i era prea clar i ddu
seama c avusese un moment de confuzie
O scurt analiz l lmuri c fusese mpins spre acea u
de un amplificator de gnduri, care fusese cuplat numai
pentru cteva clipe. Pruse c ar fi vorba chiar de gndul lui,
35

att de fin fusese acordat amplificatorul cu propriile lui


tendine. ntr-un loc mai zgomotos, nici n-ar fi bgat de
seam.
Bnui c, n acelai timp, cei patru prieteni ai lui fuseser
supui unei presiuni mentale similare, care-i ndeprtase de
ua aceea, pe nebgate-n seam. Dar ei n-ar fi avut cum si dea seama, pentru c animalele nu au puterea de a
contientiza asemenea fenomene.
Convins de justeea aprecierilor sale, Modyun i fcu
singur o prezicere: pista pe care sunt m va duce la un
ordinator central i la cineva de-acolo.
i atunci voi ti ce se ntmpl.
Nici nu bnuia peste ce situaie incredibil avea s dea.
Era nc noapte dei se zrea o plpire slab pe cerul
rsritului
Modyun intr n sediul computerului pe poarta principal
i se gsi ntr-o lume abia luminat de panouri metalice, din
care unele se ridicau de la duumea pn n nlimile
tavanului.
Se auzeau tot felul de zgomote slabe care, din cte putea
s-i dea seama, ineau exclusiv de energia ce alimenta
ordinatorul i releele energetice. Erau o mulime de declicuri
mrunte, metalice, prnd a izvor unul din cellalt,
repetndu-se fr ncetare.
Toate astea ns nu nsemnau nimic i nu se refereau la
nimic. Nu era dect o simpl rutin care se meninea
automat de mii de ani i care urma s continue la fel,
probabil pn la sfritul vieii pe planet.
Singurul lucru important era s dea peste maina care-i
urmrea gndurile. i urmri ideea, trecnd prin cteva ui,
printr-un coridor, cobornd cteva trepte pn ajunse la
surs.
Aa, i zise Modyun, aici erai.
Maina cu care avea de-a face prea a fi un computer
obinuit, de tip universal, interactiv i capabil de
36

interconectri. De-aici i fusese trimis gndul conductor


care-l mpinsese nspre ua cantinei.
Dup un moment, Modyun i ddu seama cu surprindere
c fusese lsat s ajung att de departe fr nicio
interferen adiional. Resimea rezisten la prezena
lui acolo. Era surprinztor c el, care avea o att de
minunat percepie senzitiv, nu putea s-i clarifice
senzaia.
Ei bine, o s vad imediat.
Se adres computerului, cerndu-i o explicaie. Vocea i
rsun a gol n camera aceea plin doar de mainrii. Avu
sentimentul distinct c de multe, multe secole niciun zgomot
scos de vreo vietate nu violase acele spaii interioare.
Urm o pauz distinct ea nsi neobinuit, deoarece
computerele rspund ntotdeauna imediat. Dar nu i acum.
Am fost instruit s v informez, zise n sfrit
computerul, c stpnul Nunuli al acestei planete o s stea
de vorb cu dumneavoastr personal, ndat ce va ajunge n
aceast camer, adic peste aproximativ un minut.
Modyun avu la dispoziie aizeci de secunde lungi n care
s contemple nelesul acelor cuvinte. Cnd i redobndi cu
totul controlul mental, nu simi altceva dect o uimire n faa
faptului neateptat peste care dduse.
Minutul trecu. Undeva, n afara unghiului su de vedere,
se deschise o u.

37

VI
LA PRIMA vedere, fiina care i fcuse apariia printre
grmezile de mainrii i panouri metalice, arta ca un om.
Era mbrcat ntr-un costum ce-i acoperea i corpul i
minile. Avea dou picioare i dou mini i felul n care i le
inea prea a fi omenesc.
A doua impresie major a lui Modyun fu aceea c brbatul
poart pe cap un soi de casc verde-albstruie, tare
excentric i o pereche de mnui vrgate cu albastru, fcute
dintr-un material ciudat.
Momentul asemnrilor trecu.
i ddu seama c cellalt nu era o creatur pmntean.
Cciula colorat era de fapt o aglomerare de tentacule
mrunte, care creteau deasupra unei fee netede, cu o
strlucire sticloas.
Iar ceea ce arta ca un costum, era de fapt o piele griverzuie, pe alocuri mai mult albastr dect verde. Creatura
nu avea niciun fel de mbrcminte.
Cu toate c nu vzuse niciodat el nsui un Nunuli, i
ddu seama, din ceea ce nvase n cursul perioadelor de
instruire, c acesta era ntr-adevr faimosul strin care
venise pentru prima oar pe Pmnt cu cinci mii de ani n
urm.
Sau, cel puin, unul dintre ei.
Creatura se oprise i sttea acum la acelai nivel cu
Modyun. Avea cam ase picioare nlime i prea plpnd.
Pmnteanul l depea cu vreo dou picioare bune.
Modyun i ddu totui seama c el este cel aflat n situaie
de inferioritate.
38

Care v sunt inteniile?


Nunuli i ridic minile; o imitaie ciudat de precis a
unui gest uman, un fel de ridicare din umeri:
Totul s-a sfrit. Nu mai e nimic de fcut. Aceast
planet este cucerit.
Vocea care pronunase aceste cuvinte era slab, dar nu
efeminat. Cuvintele fuseser rostite fr accent, n limba
universal a pmntului. Sau, dac avea totui un pic de
accent, era posibil s fie doar o uoar variaie regional.
Modyun cntrise situaia:
i ce avei de gnd cu mine i cu celelalte fiine umane?
Nimic. Ce ai putea face mpotriva noastr?
Avem i noi sistemele noastre de control mental.
i ci suntei cu toii?
n jur de o mie, recunoscu fr tragere de inim
Modyun. Pentru un moment dar numai pentru un moment
fu i el impresionat de puintatea numrului.
Cnd am venit prima oar aici, zise Nunuli, erau cam
patru miliarde de fiine umane. Asta ar fi putut fi periculos.
Dar acum i spun c suntem dispui s-i lsm pe cei o mie
s fac ce le place chiar s i lupte mpotriva noastr. Dar
de ce ar avea ei ceva cu noi, din moment ce noi nu avem
nimic cu ei?
Modyun i ddu seama c trupul i se relaxeaz. Muchii
i nervii i fuseser cuprini de o tensiune puternic, iar
rezonana acesteia n minte era ct pe-aci s-l copleeasc.
Dar pentru ce ne-ai cucerit? Ce o s facei cu o planet
de o asemenea varietate de forme de via inteligente?
Ceea ce o s se fac cu aceast planet, rosti Nunuli
protocolar, nc nu s-a hotrt. O s se ia o hotrre la
viitoarea ntrunire a comitetului.
i creatura fcu din nou acel gest familiar, ridicnd din
umeri:
Cteodat e destul de greu s pui asemenea chestiuni
pe agenda comitetului.
Dar pentru ce ne-ai cucerit la nceput? insist Modyun.
39

Aveam instruciuni, reveni Nunuli la tonul protocolar,


s cucerim grupul dominant dup care urma s se ia o
decizie privitoare la planet. Metoda noastr de cucerire pe
Pmnt a fost aceea de a oferi fiinelor umane o mbuntire
a trupurilor i creierelor lor de atunci. Strmoii votri au
fost att de impresionai de abilitile pe care le-au cptat n
felul acesta, nct nu au mai bgat de seam c, printre
tendinele astfel stimulate, se numra i impulsul irezistibil
de a se retrage ntr-un mod de existen filosofic. Pe msur
ce procesul continua, fiinele umane au fost dispuse s-i
prseasc civilizaia n favoarea animalelor i insectelor. Mai
trziu, atunci cnd am avut nevoie de un grup de animale
care s ne reprezinte, am ales hienele. Sigur c, nenelegnd
prea limpede situaia, hienele nu ne reprezint foarte bine.
Aa c ai avut scieli
Modyun bnui c se referea la cele dou atentate la viaa
lui. Explicaia nu i se prea prea satisfctoare, dar nu fcu
niciun comentariu.
Nu se va mai ntmpla, zise Nunuli dac n-o s ne mai
faci greuti.
Modyun, trecnd rapid n revist tot ce se spusese, rsufl
adnc i zise:
Nu prea seamn a cucerire.
Omul virtual a disprut. Asta-i cucerirea.
Era o idee greu de apreciat pentru Modyun. Reducerea
unei specii la un grup reprezentativ de o mie de indivizi putea
fi urmat uor, dup prerea lui i de micorarea uriaului
numr de animale i insecte care miunau pe ntreg
pmntul.
Nunuliul respinse ideea:
Avem instruciuni s cucerim universul i s pstrm
exact numrul de indivizi subordonai de care avem progresiv
nevoie pentru ndeplinirea acestui scop.
Dar pentru ce?
Asta e treaba comitetului s determine.
O vag imagine a structurii ierarhice a invadatorilor ncepu
40

s se formeze n mintea lui Modyun.


i putei comunica cu membrii acestui comitet?
Nu, ei comunic cu noi. Noi primim doar instruciunile.
Vaszic, nu triesc printre voi?
Oh, nu! exclam ocat Nunuli. Triesc n spatele unei
bariere i nimeni nu se duce acolo. Dar nimeni.
i sunt la fel cu voi? La nfiare, vreau s spun.
Sigur c nu. Ar fi chiar ridicol, se indign Nunuli.
Membrii comitetului fac parte dintr-o ras special.
i cam ci sunt acolo?
Cam o mie.
neleg.
Era evident, din cele spuse de Nunuli, c el nsui nu
nelege.
Un comitet nu poate fi orict de cuprinztor, pentru c
ar ajunge prea greoi, spuse creatura.
Desigur, zise repede Modyun. i adug dup un
moment:
Observ c animalele noastre sunt trimise n spaiu,
nspre alte lumi. Dup ct se pare, le folosii ca parte a forei
voastre de invazie.
Desigur. Acioneaz ca fore auxiliare n sistemul nostru
de cucerire.
i-atunci, audierile cu privire la destinaia navei care
acum e gata de zbor nu sunt dect un camuflaj?
Pe Pmnt meninem imaginea democraiei instaurate
la nceput de ctre om: audierile i aparena alegerii de ctre
majoritate. Dar fapt este c planetele care trebuie cucerite au
fost deja selectate.
Dar n prezent nu avei niciun plan n ce privete
locuitorii ce triesc acum pe Pmnt nicio soluie final?
Pn ce comitetul o s ia o decizie n legtur cu ceea ce
trebuie s se fac cu Pmntul, nu conteaz cu ce se ocup
locuitorii. Pmntul e acum o planet cucerit Consider,
conchise fiina, c ar putea fi incomod pentru noi s te
nvri pe-aici ct vreme pregtim decolarea. Aa c i
41

recomand s te ntorci n spatele barierei.


Mie mi se pare c, atta timp ct mi pstrez deghizarea
de maimu, nu sunt o problem pentru voi dac rmn peaici.
Mai devreme sau mai trziu, cineva o s te recunoasc
i asta o s creeze complicaii. Aa c te-a sftui s
prseti oraul.
Cu toate c, aa cum tii, noi oamenii nu ne folosim de
posibilitile noastre agresive, am impresia c, dac mi-a
pune mintea, a putea s extermin toi Nunulii de pe planet.
Greesc ceva?
O s-i dovedim c puintatea numrului vostru actual
v face neputincioi. Aa nct, cred c discuia asta nu mai
are niciun rost. Poi iei din cldire pe-acolo pe unde ai
intrat.
Aa stteau deci lucrurile.
n dimineaa care urm, cnd se detept, Modyun i zise
c nu simte nicio diferen acum c triete pe un Pmnt
ocupat, fa de nainte, cnd nu tia asta.
n definitiv, cele patru miliarde de brbai i femei
abandonaser viaa din cel mai bun motiv cu putin i
anume pentru c le ddea prea mult btaie de cap. Nimeni
nu i-a masacrat. Sau mai tii, poate c au fost totui
exterminai.
Oricum ns, treaba era fcut i pe el nu-l deranja cu
nimic. Soarta omenirii ar putea fi rezultatul unei cuceriri
premeditate?
ntrebarea se prelungi n filosofie.

42

VII
MEDITAIA lu sfrit.
Abandon orice alt consideraie asupra subiectului i se
ddu jos din pat.
Pn termin cu mbrcatul, auzi nite pai pe verand.
Deschise ua.
Cei patru prieteni ai lui stteau n prag, mbrcai oarecum
altfel fa de ziua trecut. Nu purtau numai pantaloni ci i
nite vestoane asortate. Pe sub vestoane purtau nite tricouri
albe cu guler nalt, iar n jurul gulerelor aveau legate nite
earfe colorate, strlucitoare, care le atrnau pe piept. Pn
i picioarele erau altfel mpodobite. Ieri purtaser un fel de
papuci indescriptibili. Dar n dimineaa asta aveau pantofi
strlucitori.
Modyun i msur de sus i pn jos cu o mirare
indulgent. Dar nainte de a putea s zic ceva, ursul i-o lu
nainte cu vocea lui blnd:
Ne-am gndit c te-ai bucura s vii cu noi la mas.
Trupul primi invitaia cu un entuziasm puternic. i nici
chiar Modyun nu ezit cu adevrat. Adevrul era c i-aa
nu avea ce s fac pn ce Soodleel urma s soseasc de
dincolo de barier. i trecuse prin minte c ar putea fi destul
de interesant s fac un tur pe planet; specialitii or s
atepte de la el un raport documentat atunci cnd se va
ntoarce printre oameni. Dar plimbarea putea s atepte. Cel
puin, zmbi el, pn dup dejun.
Iei pe verand, se ntoarse, nchise ua dup el, se
ntoarse din nou i strnse mna fiecrui animal. Narrl, care
rmsese ultimul, zise:
43

Avem destul timp. Comitetul n-o s se ntruneasc pn


la unsprezece.
Era din nou o zi senin. n timp ce mergeau, Modyun
trgea adnc aerul n piept i i se pru pur i proaspt. Deci
nc nu era i nu fusese poluat. i zise plin de naturalee:
Ce-ai mai auzit despre ce s-a ntmplat ieri?
i rspunser patru mormituri dezgustate.
Afurisita aia de hien! se plnse Dooldn. Ceilali
nutreau aceleai sentimente i din reacia lor critic reieea
c nu le fusese ngduit s-i expun prerea, pentru c nu
erau mbrcai cum trebuie. Aa c au stat n sal i au
ascultat nemulumii o grmad de inepii debitate de
comisie despre punctul lor de vedere.
Suntem siguri c astzi o s-i punem capt, hri
Dooldn. Ochii piezii, furia de jaguar i rozul strlucitor din
obraji mprumutar vorbelor sale o anume ferocitate.
Amintindu-i ceea ce i spusese Nunuliul c destinaia
navei era deja stabilit lui Modyun i pru ru pentru
tovarii lui. Apoi trupul avu un impuls:
De ce n-a veni cu voi? se oferi el. A vrea s vd i eu
nite asemenea hiene. Nu vreau s-mi dau cu prerea, vreau
numai s asist.
i aa i era. Chiar c i-ar fi plcut s le observe n
aciune.
Cele patru animale-oameni fur ncntate.
O s le poi spune despre Nunuli, i zise Ichdohz.
Dar va trebui s-i ia nite haine mai actrii, mormi
Roozb.
S mergem aa cum suntem. N-am de gnd s iau
cuvntul.
Pn au mncat i i-au fcut i lui rost de un costum, s-a
fcut aproape amiaz. Modyun se grbi mpreun cu ceilali
nspre strad, unde mainile alergau n sus i n jos. Aproape
imediat o main trase pe dreapta i i lu i pe ei.
Trebuiau s ajung la o cldire nalt din centrul oraului.
Un lift i urc la un etaj superior. Ieind n coridor, tovarii
44

lui adoptar o atitudine de respect i supunere. Un omhien, nalt de opt picioare, sttea n faa uii duble de la
intrarea a ceea ce era evident o sal de conferine. Cei patru
i optir la ureche cine sunt i ce vor. Creatura ddu din
cap, ceru s se fac linite i deschise ncetior ua, dar
numai att ct s poat intra doar cte unul.
Modyun rmase n fundul slii i arunc o privire
numeroaselor figuri care de care mai ciudate. Erau acolo i
cteva soiuri de insecte dar nu transportoare, desigur. Se
dovedi c i ele erau acolo pentru a-i expune punctul de
vedere. Dar nu le auzi vorbind, aa c nu tia ce anume
doresc.
Avea atenia fixat asupra comisiei, format exclusiv din
hiene. Nemaipomenit. O puternic dorin l mpingea s se
apropie de ele. Observ c n fa stteau cei care aveau ceva
de spus, aa nct i veni ideea c ar putea, de fapt, s afle
mult mai multe despre hiene dac ar pune la ndoial dreptul
comitetului de a lua hotrri n materie. Aa c, de ce nu?
Prin urmare, atunci cnd Narrl un pic mai trziu
termin de vorbit i fu lsat s plece, Modyun i fcu semn s
se apropie. i i mrturisi c s-a rzgndit i c ar vrea s fie
i el trecut pe lista vorbitorilor.
Vulpoiul, care se cam cocrjase n timp ce-i formula
prerea, i ndrept spinarea i-i exprim cu voce tare
surprinderea:
Desigur, o s-i spunem numele chiar la nceput. Vrem
s le povesteti i lor despre Nunuli.
Vocea lui tulburase pentru un moment atmosfera i
grefierul comitetului ceru cu asprime s se fac ordine i
linite. Dar la timpul cuvenit, iat-l pe Modyun la tribun.
Unul dintre membrii comitetului i se adres politicos:
Scrie aici c ai fi o maimu. Am vzut eu maimue, dar
nu artai deloc ca vreuna dintre cele cu care am avut de-a
face.
Sunt multe soiuri de maimue, parafraz Modyun
argumentul adus n main de unul dintre tovarii lui.
45

i crei rase i aparinei?


Modyun nu bg de seam ntrebarea. Studia de aproape
aceste animale care guvernau Pmntul. Hienele, pe care le
vzuse nainte n curtea cantinei i n dormitorul su n ziua
care trecuse, nu erau un subiect de studiu prea plcut. Nu
artau ca nite animale sntoase.
Bnui c fora de gndire a fiinei ar putea fi la fel de dificil
de determinat n cazul unei fpturi umane cu crampe severe
la stomac sau cu artrit.
Aa nct se uit cu mare atenie la hiene.
i era o diferen clar cel puin aa prea.
Totui, aparenele exterioare erau conforme modificrilor
obinuite aduse animalelor. Conformaia original a capului
hienei era aceeai, doar un pic exact ca i forma figurii
celorlalte animale. Ca i la celelalte, fizionomia hienei era
aproape uman, att de minuioase fuseser manipulrile
biologice.
Diferena era subtil, dar precis. Modyun detect un
anume simmnt al superioritii; hienele se considerau a fi
mai bune. Cam asta le era logica: administrm planeta, deci
suntem superioare.
ntrebarea era ns: tiau oare c sunt doar agenii unei
rase strine, extraterestre? Asocierea lor cu Nunulii era oare
contient? Rspunsul la aceast ntrebare nu era detectabil
la hienele din comisia de audiere.
Odat lanul percepiilor ajuns la captul rapidei sale
curse n creierul lui Modyun, acesta hotr s atace direct
problema:
Ai vrea, v rog, s-mi citai i mie directivele umane
care au permis hienelor s se ocupe de asemenea probleme?
Cei din sal ncepur s se agite. S-i trag picioarele.
Chiar s respire mai greu i s murmure.
Ciocnaul intr din nou n aciune, cernd s se fac
linite. Membru! comitetului, care vorbise deja, ridic din
sprncene i i ls capul pe spate; apoi i reveni i zise:
ntrebarea dumneavoastr nu poate fi apreciat de acest
46

comitet. Noi ne desfurm activitatea n virtutea unei


directive a guvernului i hotrrile noastre se nscriu n
totalitate n acest cadru. V satisface acest rspuns?
Modyun recunoscu n sinea lui c da. Nu-i trecuse prin
minte s se informeze pe cine trebuie s atace de fapt, aa
nct se trezi c are de-a face cu o organizaie subordonat.
Se afla n faa unei verigi dintr-un circuit de comand
conceput n lan; ca i cum ai vorbi cu un ordinator n locul
persoanei care l-a programat; o situaie ct se poate de
nefolositoare.
Sunt cu toii nite gentlemani, i zise.
i chiar artau ct se poate de civilizai i ordonai i nu se
opuneau nici unui lucru care ar fi putut s le ridice nivelul
de cultur.
Avnd n vedere mprejurrile, nu mai am nimic de
spus.
Pe cnd tocmai se ridica n picioare s coboare de la
tribun, jaguarul strig din sal:
Hei, dar cu Nunulii cum rmne?
Evident, asta era prea mult pentru hiene. Grefierul btu
furios cu ciocnaul n mas, iar n sal intrar n grab
cteva hiene mbrcate n uniform. n cteva minute, sala
de audiene fu evacuat i o not afiat pe coridor anuna
c audierea se va relua la ora trei dup-amiaz.
Modyun, ndreptndu-se nspre lifturi cu tovarii lui,
ddu colul i vzu c vreo douzeci de hiene n uniform
blocau coridorul la vreo treizeci de metri n fa. Toi cei care
participaser la audiere, ca spectatori sau vorbitori, erau
oprii i interogai. n toate cazurile, observ Modyun,
rspunsurile preau s fie satisfctoare iar persoana n
cauz primea aprobarea s treac mai departe, printr-o
crare strmt ntre dou iruri de hiene n uniform.
Micul lor grup fu nevoit s atepte la rnd. Narrl, care era
n fa, i anun pe ceilali:
Fiecare trebuie, s-i spun numele. Imediat ce i-l
47

spune, este lsat s treac.


Hiena care punea ntrebrile cu o figur ncruntat avea n
mn un document. Dup ce Modyun i spuse versiunea de
maimu a numelui, ofierul se uit atent la document i
spuse pe un ton neutru:
Vrei s mi-l spunei pe litere?
Ceea ce Modyun i fcu, linitit. Creatura i examin
documentul nc o dat.
Asta-i pentru dumneavoastr, zise, i-i ntinse hrtia lui
Modyun.
Pentru mine? Dar ce-i asta?
O citaie.
Dar ce-i aceea o citaie?
Citii-o, se enerv hiena, i-o s aflai. i fcu un semn
unei alte hiene i ntregul grup lu poziia de drepi.
La dreapta! nainte mar! ordon comandantul. Sunetul
pailor li se pierdu repede n deprtare.
Ce-a fost asta, ntreb Roozb. Ce i-a dat?
O citaie.
O ce?
Modyun i puse ursului n mn hrtia mpturit. Greoiul
flcu se aplec i ncepu s citeasc silabisind:
Statul versus Modiunn.
Se uit n jur i zise:
Hei, e clar c Modiunn eti tu. Dar cine o fi tipul
cellalt, Statul?
Modyun nu putu s-i stpneasc un zmbet.
Statul e guvernul. Zmbetul i se terse cnd realiz
nelesul cuvintelor pe care le spusese: probabil c e vorba de
oamenii-hien care au uzurpat puterea.
Faa rozalie a lui Dooldn se ncrei.
Le-ai zis-o la audiere, Modiunn. Cum de-or fi ajuns
hienele s aib dreptul s decid destinaia navei?
Omul-jaguar se uit chior. Scrni din msele n felul lui
caracteristic, cu un zgomot aproape metalic:
Nu m-am gndit deloc la asta pn acum, mri el.
48

Mda, zise Roozb. Le-ai zis-o. La naiba, oare de ce n-om


pune noi mna, se uit el spre jaguar, pe vreo zece hiene din
astea i s le vedem atunci dac or s ne mai comande ce s
facem.
Modyun se uit repede de la unul la cellalt. Puternicele
animale erau amndou congestionate la fa i era clar c
se enervaser. Slbticia nu-i prea departe de suprafa,
reflect omul. Era surprins, dar asta l fcu s se
hotrasc. Mai bine s aib grij pe viitor ce vorbete. Era
clar c-i mai bine s nu ntrte animalele, pentru c n-ar
reui s fac altceva dect s dea de bucluc.
Ei hai, biei. S nu ne enervm. Oricum, n-are nicio
importan.
Scena nu mai dur foarte mult. Obrajii ncetar s le mai
ard, iar Dooldn se ntinse i lu documentul din mna lui
Roozb.
Ia s aruncm o privire pe chestia asta.
Stai un pic, se mpotrivi ursul, dar cam moale; Jaguarul
i luase deja citaia i ncepu s-o desptureasc. Arunc o
privire nuntru i ceea ce vzu l ls pentru cteva
momente fr glas. Apoi citi cu voce tare:
Citaie Criminal. Citaie Penal.
Penal? Criminal? repet ca un ecou Narrl. Tu eti un
criminal?
Toi ca unul, cei patru se ndeprtar de Modyun. Sttur
apoi locului i se holbar la el.
Aveau nite figuri tare nedumerite i i pierdur i aura de
nevinovie de pn atunci.
Cum a putea s fiu criminal, ntr-o lume n care crima
nu exist? zise Modyun.
Mda, fcu Roozb. Are dreptate. Ce-ar fi putut s fac?
Pi, nu tiu i exprim ndoiala vulpoiul. Dac hiena
zice c-i un criminal, nseamn c aa trebuie s fie. i se
ntrerupse. E foarte bine c ne ntrebm cum au ajuns
hienele la putere, dar ceea ce conteaz e faptul c au ajuns la
putere.
49

Tu ai nceput s citeti, i zise Modyun lui Dooldn.


Despre ce-i vorba?
Mda, despre ce-i vorba, fcu Roozb. Citete-ne i nou.
Jaguarul ridic spre lumin bucata de hrtie i ncepu s
citeasc cu vocea lui melodioas i profund:
Eti acuzat de da, aici e distrugerea circuitelor de
ieire ale calculatoarelor, obinerea ilegal a accesului ntr-o
locuin de tranzit Hei, pi asta nu prea arat a
contravenie serioas. Se aplec din nou asupra foii. Mai zice
aici c va trebui s te prezini n faa unui magistrat
mari i pn atunci i-auzi toi cetenii cinstii trebuie
s se abin de la contactul cu acuzatul. Noi suntem tia,
cetenii cinstii. Aa c ddu el din cap spre Modyun va
trebui s te descurci de unul singur pn marea viitoare.
mpturi grbit citaia i i-o ntinse lui Modyun. Orice
urm a rebeliunii sale din urm cu cteva minute se
tersese:
Vaszic, biei, cred c-i mai bine s ne lum tlpia.
i-apoi ctre Modyun: Ne vedem marea viitoare, amice.
i o lu din loc urmat de Narrl, care-i fcu nepstor un
semn de adio. Roozb i Ichdohz nc ezitau. Ursul mormi nu
prea sigur de el:
Cum s pleci i s-i lai prietenul la necaz?
Modyun i reafirm hotrrea de a nu amesteca pe nimeni
n necazurile sale:
Numai pn marea viitoare; o s ne vedem atunci.
Cuvintele acestea prur a fi asigurarea de care aveau
nevoie ursul i hipopotamul. Vizibil uurai, i strnser
mna aproape cu recunotin. i-apoi se grbir s-i
ajung din urm tovarii.
O lu i el n aceeai direcie i, cnd ajunse n dreptul
liftului, nu se mai vedea nici urm de cei patru. De fapt nu
mai era nimeni n jur. Cnd sosi urmtorul lift, Modyun bg
de seam c era gol. Ciudat. Era ct p-aci s intre, cnd
impactul pustietii din acel loc, care cu numai cinci minute
50

nainte foia de lume, l ndemn la pruden.


Ei bi-i-i-ne, cred c mai bine a cobor pe scri. Nunulii
tia-s cam mecheri.
Ar fi fost foarte neplcut dac liftul s-ar fi blocat n timpul
coborrii, cu el nuntru. Ca s scape, ar fi trebuit s ncalce
cam multe legi N-apucase s coboare un etaj, cnd i veni
n minte c a gsit o rezolvare prea complicat unei situaii
att de simple.
mi nchipui, suspin el ncepnd s coboare al doilea rnd
de scri din cele treizeci i trei, c aa trebuie s fi gndit
oamenii n zilele de demult, pe vremea cnd mai existau
spiritul de competiie, intrigile i altele de felul sta.
Pe la al treilea etaj deveni contient c simte o aversiune
puternic fa de viaa asta n exteriorul barierei. Poate ar fi
fost mai bine s-l asculte pe Nunuli; s se ntoarc de unde a
venit i s dea uitrii toate necazurile astea.
Dar, i aminti el cu tristee cobornd al patrulea etaj, i-am
promis lui Doda. i-apoi, n numai cteva sptmni urma
s soseasc i Soodleel.
Aa c nu avu altceva mai bun de fcut dect s coboare i
restul de treizeci de etaje.
Ceea ce i fcu.
i nc nainte de a ajunge n hol, reuise s ia o hotrre.
Conform creia comand contientizare.

51

VIII
PACEA era atotcuprinztoare cu excepia cte unei
nereguli ici i colo.
Modyun se identificase cu ntregul univers apropiat n
afar de tulburri, unde se ntretiau i interacionau
energiile agresive ale violenei. Sau poate c era vorba numai
de intenii violente. Vrtejuri nlnuite i ntuneric, fii
scnteietoare i uvoaie necrutoare vibrnd n imensitatea
altfel linitit care-l nconjura.
i ddu seama c animalele erau trase pe sfoar n mod
panic. i erau att de numeroase, nct buntatea lor
atotcuprinztoare umplea abisul.
Pe hiene le percepea n mod diferit. n marea lor majoritate
erau i ele nelate fr s-o tie. Scnteierile, amestecate cu
drele de ntuneric, artau c ele nu erau contiente de
modul n care ajunseser la putere. Dar, fr nicio ndoial,
i acceptau rolul. Aa nct dinspre ele radia un flux
constant de agresiune temperat. i scopurile lor, urmrite
constant, creau o tensiune, da, un fel de rigiditate. Dar nu
cine tie ce.
Liderii hienelor, pe de alt parte, ddeau o alt tent. Ei
tiau. i aceast cunoatere i mbta. n jurul acestor
indivizi contieni erau nori de particule i emanaii ale unei
auto-admiraii caracteristice. A lor era bucuria unei totale
securiti. O siguran care izvora din contiina
atotputerniciei Nunulilor i care, n viziunea lor, a celor prin
care Nunulii i exercitau puterea, era absolut indiscutabil.
Arogan a condiiei, ngemnat cu o nesfrit euforie
structura spaiului era mpletit ntr-o multitudine de
52

configuraii. Erau cu mult mai mult de o mie, prea multe


pentru a le numra: o ntreag protipendad a hienelor. i
mprejurul fiecrui individ se contura un nveli de
agresivitate
ns adevrata perturbare provenea de la unicul Nunuli.
mprejurul lui se ngrmdea o uria vltucire neagr i
inform. Un vl de neptruns ascundea aceast fiin.
ntunecimea din jurul lui i trgea vigoarea de la o surs
apropiat. ns aceast surs nu avea o localizare evident.
i energia care emana din ea l punea un pic n ncurctur
chiar i pe Modyun.
Hei, dar e vorba de Ylem, esena fundamental!
Vaszic, am dat de urma inamicului.
Mintea i se echilibr la acest gnd; respinse ideea de
inamic pentru c exist oare cu adevrat inamici?
ntreaga semnificaie luntric a filosofici pcii i spuse c
nu. Nu exist inamici. Nu exist dect indivizi care au de
nfruntat rspunsul la aciunile lor.
Aceste rspunsuri, pe care ei nii le strnesc, le apar ca
provenind de la un inamic.
Adevratul duman se ascunde ns n impulsul generat
de o perturbare chiar dac aceasta este trectoare impuls
care-i mpinge s fac anumite lucruri, care la rndul lor
determin anumite consecine.
Dac nu exist consecine, nu exist nici dumani.
Aa nct, se hotr Modyun, pot s m ntorc n
apartamentul meu micu i drgu i s stau acolo fr s
mai creez niciun fel de probleme, fr s strnesc niciun
rspuns, pn marea viitoare cnd m voi prezenta n faa
Curii. Aceasta e cea mai cuminte reacie la citaia care mi-a
fost nmnat.
i nici nu fcu altceva n afar de faptul c mai ieea din
cnd n cnd s mnnce.

53

IX
LA U era o hien cu un ecuson pe care scria: CITAII.
FUNCIONAR. Ea examin citaia lui Modyun i-i spuse
doar:
Intrai, domnule.
Modyun intr n camera uria i se uit n jur, uluit.
Chiar n faa lui era un birou lunguie, dincolo de care, n
dosul unor ghiee transparente, erau aezate vreo duzin de
femei hiene. n faa fiecrui ghieu stteau la coad nite
animale. ntre ase i douzeci la fiecare coad.
Nici urm de vreo sal de judecat. Se ntoarse n coridor
i se uit i pe la celelalte ui. Crezuse c citaia lui avea
numrul greit, dar nu era totui nici urm de vreo
judectorie. Se ntoarse n camera aceea mare i se prezent
din nou cu citaia la funcionarul cu citaiile, care prea cl uitase deja i fu primit din nou. De data asta, dup ce intr,
se apropie de o hien n uniform care sttea ntr-o margine.
Pe ecusonul ei scria: MAGISTRAT. i iari se neleser cu
ajutorul citaiei. Funcionarul se uit la ea i zise indiferent:
Ghieul opt.
Modyun se aez i el la coad. n faa lui nu mai erau
dect cinci persoane, deci era coada cea mai scurt. Modyun
era al aselea.
Abia se aezase la coad i abia apuc s bage de seam
c primul la rnd era un tigru c respectivul primi o bucat
de hrtie prin ghieu. Tigrul se uit fix la ea, se aplec; i
spuse ceva prin deschiztur. Modyun nu auzi ce-a spus, dar
i ddu seama c animalul era cuprins de furie. Rspunsul
femeii-hien veni surprinztor de clar:
54

mi pare ru, zise ea politicoas, dar nu eu fac legile.


Tigrul se ndrept ncetior i rmase ncruntat cel puin
nc vreo zece secunde. n cele din urm, o lu repede spre
ieire, strngnd din dini.
obolanul din faa lui Modyun cltin din cap i suspin:
O, Doamne, cu siguran c o fi primit o sentin aspr.
Dar ce a fcut? ntreb Modyun.
E specificat n citaia lui, cltin obolanul din cap.
Probabil c o fi btut pe cineva. tia primesc pedepse grele.
Hmm, fcu Modyun curios. Tu ce delict ai comis?
obolanul ezit un pic.
Tlhrie.
Tlhrie! ntr-o lume unde totul e pe gratis! Era sincer
surprins i abia dup ce i-a dat drumul la gur i-a dat prin
cap c vorbele lui ar putea s par agresive.
i, de fapt, primul rspuns al obolanului fu:
Pentru numele lui Dumnezeu, lucrurile nu stau chiar
att de bine. Apoi se destinse i pru s accepte cel puin o
parte a implicaiei mirrii lui Modyun. i continu cu glas
mai moale:
Poate c-i mai greu de crezut, dar trebuie s-i spun
ceva. i eu i tu i deveni dintr-odat furios putem folosi
orice main pe strzile principale. Dar dac vrem s cotim
pe o strad lturalnic, trebuie s ne dm jos din vehiculele
care circul pe magistrale i s lum un trotuar rulant sau
chiar s mergem pe jos.
i ce-i ru n asta? ntreb Modyun pe un ton neutru.
Cnd toate aceste detalii au fost puse la punct prea a fi o
metod ct se poate de corect. Nimeni nu are acum de mers
pe jos mai mult de o sut de yarzi.
Figura usciv a celui din fa, cu nfiarea lui de
obolan, se ntinse ntr-un zmbet de cunosctor:
Cnd am vzut c hienele, ca persoane oficiale, au la
dispoziie maini speciale cu care merg unde vor ei bine,
mi-am zis c i eu sunt la fel de ndreptit ca i ele. Aa c
am luat i eu una i m-am dus cu ea pn acas. i aa am
55

ajuns aici.
n vreme ce vorbiser, coada mai avansase. Modyun se
uit la cel care i primise sentina i tocmai pleca avea o
figur fr nicio expresie, reminiscen a unui crocodil, sau
cel puin a vreunei reptile, i care nu-i spunea nimic i i
ndrept din nou atenia spre obolan:
Cum te-au prins?
Mainile private sunt conectate la un ordinator special,
care a trimis o patrul dup mine. Mi s-a nmnat o citaie s
m prezint astzi la judecat i, iat-m.
Nu prea seamn a judecat, coment Modyun cnd cea
de-a treia persoan i primi hrtia cu sentina, care era
probabil deja tiprit, i art plin de groaz dinii de
iepure i o lu val-vrtej spre u.
nelesul cuvintelor lui Modyun i scp obolanului:
A, pi, tribunalul e tribunal.
Dar nu prea arta a tribunal pentru Modyun.
i tu i eu ridic obolanul din umeri avem ghinion,
de-aia am ajuns la tribunal.
Cea de-a patra persoan tocmai pleca de la ghieu, aa c
obolanul zise iute:
A face mai bine s naintez. Trebuie s te compori
respectuos, altfel poi fi acuzat de sfidare a curii.
Cum te cheam? l ntreb Modyun.
i zicea Bunit, avea domiciliul stabil n Hulee, nevast i
trei urmai. i voi s tie de ce se interesa Modyun de el.
ntr-o lume perfect, exceptnd faptul c trebuie s
mergi pe jos o sut de yarzi, tu furi. A vrea s aflu care e
filosofia ta
Dar nu primi niciun rspuns. Bunit tocmai i primea
sentina. Se uit la ea i mpietri; faa lui cpt o expresie
nencreztoare.
O lu din loc, buimcit complet. Modyun ar fi vrut s
mearg dup el, dar deja i venise rndul. Aa c i mpinse
citaia pe sub grilaj i se uit plin de interes la femeia-hien
care tasta numrul citaiei la o main din dreapta ei.
56

Bucica de hrtie care iei din aparat arta ca o carte


potal din carton tare.
Modyun o primi cu un interes considerabil i citi:
Pedeaps: Douzeci de zile de detenie la domiciliu. Putei
iei s mncai de trei ori pe zi, dar fiecare mas s nu v ia
mai mult de o or. Rmase uimit. Se aplec i i spuse
femeii:
Pare cam ilogic. Eu am comis delictul de a ocupa ilegal o
locuin i-acum sunt condamnat la detenie n acelai loc
care pare a nu mai fi ocupat ilegal. A putea s stau de vorb
cu cineva despre asta?
V rog s prsii coada. ntrebai recepionerul dac
avei vreo nelmurire.
n timp ce-i primea condamnarea, Modyun l vzuse cu
coada ochiului pe Bunit plecnd i, cum i luase destul timp
s ntrebe, o lu i el grbit spre aceeai ieire. Ajuns n
coridor, se uit printre cei de-acolo, cutndu-l pe Bunit.
Dar nu-l mai vzu.
Ei, probabil c o fi luat-o la fug i o fi uitat complet de
ntrebarea mea. Cu att mai ru.
Cltinnd din cap, aa cum l vzuse fcnd pe Roozb n
cteva ocazii, se ntoarse i intr din nou n sala de judecat.
Dar fu mpiedicat de. recepioner:
Trebuie s avei o citaie ca s intrai, domnule.
Modyun i explic ce se ntmplase i i art sentina. Dar
paznicul uii, n faa ntorsturii lucrurilor, cltin din cap:
mi pare ru, domnule, dar am instruciuni s nu las pe
nimeni s intre fr citaie.
Bine, zise Modyun i fcu un pas napoi. Se uit la
creatura care-i bloca trecerea i i zise: La urma urmelor,
ntreaga judecat nu-i dect o prefctorie. Ar fi ridicol s
ntrebi despre iraionalitatea unui aspect, cnd ntreaga
procedur e incorect.
Dar era totui nedumerit de nite amnunte:
Mi-ai putea spune cam ce fel de sentine se dau aici?
De exemplu, obolanul care a plecat naintea mea, ce
57

pedeaps ar fi putut primi pentru furtul unei maini?


Paznicul se ridic ct era de nalt:
Domnule, aceia dintre noi, care avem puterea de a da
legi, suntem n acelai timp i plini de compasiune aa c am
decretat de mult vreme c de pedepsele date vor fi informai
doar cei pedepsii.
Nu vd ce valoare are secretul sta pentru o persoan
care a fost pedepsit pe nedrept, protest Modyun.
Paznicul nu se enerv:
V rog s ieii. Deranjai activitile curii.
Ce-i drept, tocmai sosise o alt persoan cu citaie.
Modyun se ddu mai napoi, sttu un pic indecis i se
ndrept apoi nspre lift.
Fusese judecat i era timpul s-i ispeasc sentina
cel puin pn la sosirea lui Soodleel.

58

X
CND MAINA opri scrnind din frne, Modyun o vzu
ateptnd ntre nite tufiuri, parial ascuns vederii. Dar nu
sttu s se uite. ntrziase, deci era vinovat, aa c sri din
main i alerg spre ea. Era nemulumit c ntrziase, dar
ncercase totui s se mite repede ca s nu lipseasc prea
mult vreme de la domiciliul lui obligatoriu.
Chiar dac renunase la o mas ca s ctige timp, vzu c
totui ntrziase. Aa c repede. Ia-o i pe ea n main i
tai-o spre ora.
n vreme ce-i spunea toate astea, se cr pe ridictura
unde era tufiul i de la nlimea aceea o vzu pe Eket.
Insecta era la vreo sut cincizeci de metri n vale i era
negreit n drum spre barier.
Vznd-o, i aminti de ceva, aa nct i regl gndul pe
una dintre benzile de frecven ale insectelor. O salut mai
nti i primi n schimb un rspuns curtenitor. Apoi trimise
un mesaj celorlalte fiine umane.
n raportul su mental descrise pe scurt ceea ce
descoperise: modificrile n programarea computerelor, noul
statut al hienelor, cucerirea Pmntului de ctre Nunuli n
numele unui vag comitet.
O spusese numai cu titlu informativ. Interesul adevratelor
fiine umane pentru asemenea detalii nu putea fi dect
minor. Probabil c vreo civa vor fi intrigai la auzul lor i
era posibil ca Doda s fie mulumit i s-i simt astfel
justificat mult criticatul lui experiment. (Civa masculi au
fost mai cu seam nemulumii de faptul c fusese
amestecat i Soodleel). Dar oricum, era ndoielnic ca
59

altcineva s fi acceptat s fie nchis ntr-un trup care se


autontreine, cu toate nevoile lui degradante.
Concluzia comunicrii lui Modyun inu seam de o
asemenea reacie potenial a celor rmai n spatele
barierei.
Aa c transmise prin intermediul lui Eket: Dat fiind c
eu i Soodleel suntem condamnai la nc trei ani de
purgatoriu n aceste trupuri din care doi ani aici afar a
propune s lsai n seama noastr soluionarea situaiei pe
care v-am expus-o.
Chiar dac mesajul nu i-a luat prea mult timp, Modyun
bg de seam c Soodleel ieise din raza vederii lui. Ezit o
clip cutnd cu privirea prin valea nnegurat n care
dispruse att de repede insecta.
i simi o mic scial la gndul c poate transmisese un
neadevr. De fapt, el tiu avea de ales, dar nu era sigur c i
Soodleel va accepta situaia.
Dar i trecu. Pentru c ce se putea ntmpla? Ce puteau
s fac Nunulii mpotriva oamenilor? Nimic dup ct se
prea. Aa c porni n jurul hiului. l ocoli. i se opri. i
holb ochii.
Pentru numele lui Dumnezeu, i zise.
Soodleel sttea n marginea oselei urmrind traficul
nentrerupt. Nu era dect la vreo treizeci de metri de el dar,
pentru moment, nu pru c l-ar fi vzut. Modyun porni din
nou iar ea se ntoarse s-l ntmpine i uluirea lui crescu.
Ct era de plin de via! Absolut de necrezut. Se uita la el
i i zmbea. Avea un zmbet mbttor. Sttea acolo,
oarecum nendemnatic mbrcat, cu o pereche de
pantaloni i un tricou.
Prul ca aurul i cdea pe umeri, iar ochii albatri i erau
att de strlucitori, nct preau c lumineaz ei nii, cu o
lumin a lor proprie. Buzele i erau uor ntredeschise, iar
efectul general era acela al unei personaliti strlucitoare pe
punctul de a ce?
60

Modyun habar nu avea. Niciodat nu mai avusese ocazia


s admire o femeie adevrat, mplinit. Ceea ce o fcea s-i
par att de neateptat era faptul c, n urm cu cteva
sptmni cnd o vzuse pentru ultima oar era mult mai
micu. i avea i ceva searbd n nfiare, lucru pe care
Doda l atribuia creterii extrem de rapide a celulelor. i
desigur, medicamentelor.
Acum totul trecuse.
i iat-o dintr-odat radiind de sntate. ntregul ei trup i
faa parc i vibrau, mereu i mereu, fr ncetare. Uluitoarea
apariie zise cu o voce care sun n urechile lui Modyun
precum cristalul:
Eket m-a lsat i pe mine s percep mesajul tu ctre
ceilali. i adug: Aa c tiu cum st treaba.
Nu tii dect o parte. Hai n main, se grbi el, i-o si povestesc eu i restul.
Era nelinitit, pentru c ntr-adevr era consemnat n
apartament i cu ct mai repede plecau, cu att mai bine ar
fi fost.
Soodleel nu obiect n niciun fel. Aa nct Modyun fcu
semn unei maini libere. Dup ce urcar, el i ncepu
istorisirea. Povesti cum fusese luat drept maimu i
permisese aceast identificare greit i ncheie cu
consemnarea la domiciliu primit ca pedeaps pentru c
ocupase sub nume fals o locuin.
Cnd Modyun i sfri rezumatul, Soodleel l ntreb:
Sentina era de douzeci de zile?
Da.
i ai stat nchis deja optsprezece?
Da Avu un ton cam uimit pentru c ea prea s aib
o idee.
Crezi c are vreo importan dac faci exact douzeci de
zile sau mai puin?
Ce vrei s spui?
Pi, cred c ei au nevoie de douzeci de zile ca s duc
la ndeplinire ceva n legtur cu tine i vor ca tu s stai
61

inactiv n tot timpul sta.


Era un punct de vedere cu totul nou. Dar Modyun trecu
repede peste implicaiile acestuia:
Cum ar putea s fac n trei sptmni ce nu pot s
fac n trei zile? Nu, cred c am primit pur i simplu o
sentin pe msura crimei.
Crezi deci c sunt multe animale care i dau o
identitate fals?
Dup o lung pauz, Modyun ajunse la concluzia c nu e
de crezut aa ceva i c, de fapt, era puin probabil ca cineva
s mai fi fost cndva condamnat pentru o asemenea crim.
Poate prea ciudat, zise el ncetior, dar de fapt, ce ar
putea ei s fac? Ce-ar putea comitetul lor s fac?
Trsturile calme ale lui Soodleel cptaser expresia
cuiva care ncerc s prind un gnd fugar. La auzul vorbelor
lui ea zmbi din nou, cu acel zmbet strlucitor. i, uite-aa,
frumuseea ei vibr din nou cu intensitate.
E drept, accept ea. Deci nu-i nicio problem. Dar eram
curioas.
Renunarea ei, dup ce venise cu un punct de vedere att
de interesant, nu prea l mulumi pe Modyun. i reaminti
astfel c timpul trecea.
Soluia mea la tot ce se ntmpl const n a nu face
nimic care s creeze probleme suplimentare.
Pare destul de plin de bun sim.
Replica sun att de firesc, nct pru a constitui un
moment propice n care s-i impun punctul lui de vedere.
Aa c i aminti ceea ce i spusese despre Nunuli, care
priveau Pmntul ca pe o planet cucerit.
Cu mult vreme n urm, nainte ca rasa uman s fi
ajuns la nalta ei stare actual, un asemenea lucru m-ar fi
determinat s declar rzboi i s-i alung pe invadatori din
lumea noastr. Dar, mrturisi el, am sentimentul c au
cucerit victoria printr-un iretlic i asemenea iretlicuri
denot un caracter abisal, pervers, cruia n-ar trebui s i se
permit s existe. Dar i trebuie s fii de acord cu asta, aa
62

cum ar spune noii mei prieteni, apa trece, pietrele rmn.


De acord.
Deci i sfri el ideea va trebui s mai rmnem
nc vreo cteva zile maimue, ca s nu suprm oameniihien.
Urm o scurt pauz. Maina zdrngnea mai departe,
cauciucurile fiau pe asfalt.
Dar eu nu sunt o maimu, fcu Soodleel, cu o intonaie
deosebit n glas.
Modyun fu oarecum surprins, auzind-o. Faptul i prea
att de evident, nct nici nu i-ar fi trecut prin minte s-i
pun problema. Fcu atunci un lucru pe care nainte nu
gsise de cuviin s-l fac: revzu n minte tot ceea ce i
spusese femeii, ntrebndu-se ce ar fi putut s o determine
s fac o asemenea observaie. Dar nici nu se punea
problema. Povestirea lui fusese ct se poate de raional.
Expusese clar situaia dificil n care se afla i soluia pe care
o gsise.
Voi, brbaii, avei nite idei tare ciudate, reveni
Soodleel. E clar c de data asta soluia ar fi s sosim ca fiine
umane i asta ar pune automat capt problemelor. Hai s
considerm treaba asta rezolvat.
Modyun sttu n continuare lng ea, nemulumit. Trebuia
s fie ceva greit n logica ei, dar vorbise cu un ton care lsa
s se neleag c ncheiase orice discuie asupra subiectului.
i, atta vreme ct el continua s acioneze n virtutea
principiului unui total respect pentru punctul ei de vedere
sau al oricui altcuiva
Chiar c nu mai ncpea discuie.
Linitea care se nstpni ntre ei se ntrerupse brusc dup
vreo douzeci de minute. Soodleel privea pe fereastr i art
deodat ceva cu degetul:
Ce-i asta?
El se uit ntr-acolo. La o oarecare distan, printre dou
dealuri, se zrea o cmpie destul de ntins. n mijlocul ei se
63

nla cea mai uria structur pe care o vzuse vreodat.


nainte ns de a putea s-i deslueasc contururile, maina
ls n urm ngusta despictur dintre dealurile
prpstioase i monstruozitatea aceea dispru. Oricum,
Modyun vzuse destul.
Trebuie s fie nava.
i i povesti despre cei patru prieteni ai lui i de apropiata
lor plecare nspre un sistem stelar ndeprtat.
i continu s-i spun cu nduioare ct de temtori
veniser ei n ziua sentinei la ua lui, s vad ce pedeaps
primise. i ct de uurai fuseser cnd descoperiser c
nimic din cuprinsul sentinei nu-i mpiedica s fie mpreun
cu el.
Aa c au mncat tot timpul cu mine i mi-au fcut
vizite n afar de astzi, cnd a trebuit s-i pun la punct
echipamentul pentru cltorie.
Soodleel nu fcu niciun comentariu i pru s rmn
indiferent. Era o indiferen prietenoas. Un pic mai trziu,
cnd maina intr n ora, Modyun i art ce era mai
important: locuinele pentru cei aflai n trecere, casele
btinailor, o cantin, o strad cu magazine Era contient
de sentimentul de comunicativitate pe care-l ncerca. l mira
mai cu seam c era un simmnt de mndrie, ca i cum o
persoan care ar cunoate toate nimicurile acelea ar fi
superioar uneia care nu le-ar ti. Ceea ce l mai surprindea
era i interesul manifestat de Soodleel pentru asemenea
detalii. Ca i cum abia ar fi ateptat asta, atenia i se fix
asupra locuinelor care, cu mult timp n urm, fuseser
rezervate oamenilor:
Crezi c sunt tot nefolosite?
O s vedem, zise Modyun i i art nspre un deal din
fa. Sunt acolo, n dreapta.
Casa pe care Soodleel o alese avea nite grdini n teras,
care mrgineau aleea de acces nspre cldire. Erau alctuite
dintr-o serie de cinci straturi ovale, nlnuite, fiecare de alt
culoare, astfel nct efectul ansamblului era extraordinar.
64

Femeii i plcu de la prima vedere. i, pentru c fusese


ideea ei s se mute ntr-un asemenea loc, Modyun nu fcu
nicio obiecie. Se identific pe ordinatorul automobilului cu
numele su uman i i ordon s-i duc sus, pe drumul n
pant care mergea pn la intrarea principal.
Dup ce-i ls n faa uii, maina se puse n micare i
plec imediat.
Ajunseser.

65

XI
CATEGORIC, ajunseser la destinaie, dar Modyun era
nc nehotrt. Oare s accepte soluia ei?
S-i abandoneze identitatea de maimu?
Stpnul Nunuli l avertizase s nu fac aa ceva. Ceea ce
l deranja pe Modyun era faptul c animalele nelate ar fi
putut fi ntrtate mpotriva celor dou fpturi omeneti. i
atunci ar fi trebuit s hotrasc n ce msur s se
foloseasc de metodele defensive.
Se ntoarse nspre femeie s-o ntrebe dac se gndise la
asta. Dar ea se ndrepta spre simpaticul grdule care
mrginea aleea. Dincolo de gard, malul cobora brusc iar n
vale, mai ntins dect ar fi crezut, era oraul Hulee. Femeia
se rezem de gard i se ls furat de privelite. Modyun
rmase unde era, dar o bun parte a obiectului admiraiei lui
Soodleel era vizibil i din locul ridicat n care se gsea el.
Bg de seam un lucru pe care nu-l sesizase pn atunci.
i anume, nlimea la care se gsea casa. Vrful colinei pe
care erau le oferea o vedere senzaional; cea mai bun din
ntregul Hulee. Pn i zgrie norii din deprtare preau joi
n raport cu locul unde se gseau.
Probabil c nu att varietatea culorilor o ncnt, ct
altitudinea, se gndi Modyun i el impresionat de acelai
lucru.
i veni n minte c ar trebui s fac ceva, fiind de presupus
c avea mai mult experien, ca unul ce petrecuse mai
mult vreme n noul trup omenesc.
Dar ce anume?
Se uit mprejur. Maina i lsase exact vizavi de intrarea
66

principal. Aleea de acces mergea mai departe, apoi ocolea


prin dreapta i se pierdea din vedere n spatele casei. Era clar
c ocolea casa, fcnd un cerc complet, cci maina cu care
veniser dispruse pe dup cas i apruse un pic mai
ncolo, nscriindu-se pe drumul pe care venise.
Mai remarc ceva n legtur cu casa. Prea s nu fie
ocupat. Nu se auzea niciun zgomot, nu se vedea nicio
micare, nici mcar din apropiere. Adic ceva zgomote se
auzeau totui. O briz de dup-amiaz rscolea tufiurile;
frunzele cdeau cu un oarecare zgomot pe suprafaa de
plastic uitat de timp a aleii i era i o ciocrlie care cnta
neobinuit de tare.
Modyun o lu nspre intrare. Observ c femeia se
ntorsese spre el. i spuse numele adevrat ordinatorului de
la u i Soodleel porni nspre el. Aps pe clan, ua se
deschise i o ddu la o parte. Apoi se ntoarse, fcu civa
pai nspre Soodleel i, dintr-o singur micare, o lu n
brae.
Greutatea ei l surprinse n primul moment, dar comand
muchilor un surplus de for i, o trecu pragul fr niciun
efort.
Nu respira dect puintel mai greu cnd o ls jos i o
sprijini pn ce ea i regsi echilibrul.
Ce-a fost asta? ntreb mirat Soodleel.
E ceremonia cstoriei, fcu Modyun calm.
i ddu explicaia: vzuse aa ceva n cteva spectacole de
teatru la televizor n timp ce sttuse nchis n cas.
Televiziunea e tare plicticoas, aa c am lsat-o repede
balt. Dar aa procedeaz cuplurile de animale. i ridic
din umeri, aa cum l vzuse fcnd n cteva ocazii pe
Dooldn am prins i eu cteva detalii.
Vaszic, acum sunt soia ta, se art interesat
Soodleel.
Mda!
Pi, n cazul sta rosti ea cu ovial n glas
presupun c
67

Categoric, mai ales dup ce o s facem i dragoste.


Soodleel ddu din cap i se ntoarse.
Hai s vedem cum arat dup trei mii de ani cminul
nostru.
Modyun nu avu nimic mpotriv i o nsoi din camer n
camer; aproape totul era ca n descrierile mainilor
instructoare. Trei dormitoare cu bile aferente. O camer de
zi de o sut de picioare lungime. O sufragerie uria. Un
birou. Cteva dormitoare mai mici pentru animale, cu bile
lor proprii; dou camere al cror scop nu era prea clar i o
buctrie echipat cu tot felul de aparate automate.
Un singur lucru nu le comunicaser mainile: i anume,
frumuseea mobilierului. Materialele plastice indestructibile
din care fusese construit totul aveau un design extrem de
rafinat. Suprafeele fuseser astfel concepute nct s ofere o
ntreag varietate de reflexii ale luminii. Meterii de demult
obinuser toate efectele pe care i le-ar fi putut dori. ntrunul dintre dormitoare, totul prea fcut dintr-un strlucitor
lemn de trandafir. Altul era plin cu mobile vechi, patinate.
Canapelele din camera de zi fuseser parc sculptate n lemn
de tek. n aceeai ncpere erau i cteva fotolii confortabile,
mbrcate n piele, splendide covoare chinezeti iar pereii
erau drapai cu tapiserii preioase.
Proaspeii cstorii rtceau din camer n camer i
Soodleel se declar ct se poate de mulumit. ntr-un
sfrit, ajunser i n buctrie i ea zise cu subneles:
Nu va trebui s mai ieim din cas nici mcar ca s
mncm.
Modyun pricepu ce voia s zic, dar i se pru c Soodleel
greete, din moment ce nu vede i aspectele negative.
Aa cum tii, relu ea, cnd trupurile ne-au crescut n
felul sta, am fost supui la anumite necesiti degradante.
Trebuie s mncm i s suportm consecinele reziduale ale
trupului. S dormim, deci s pierdem un timp preios. S
stai, n picioare sau jos, e de asemenea foarte neplcut. Dar
asta e situaia. Putem cel puin s facem toate astea n
68

particular, la noi acas.


S nu uitm ns, mai ovi Modyun, c Nunulii
probabil c tiu deja unde m gsesc acum i mai tiu i c
tu eti aici.
Istoria spune c toate astea nu sunt lucruri de care
trebuie s se ocupe o femeie. De vreme ce am cobort la acest
nivel al evoluiei, tu eti, fr ndoial, acela care trebuie s
aib grij de asemenea detalii.
Modyun nelese dintr-odat totul. tia dintotdeauna c
Soodleel judec lucrurile din punctul ei feminin de vedere. i,
evident avusese timp s se acomodeze cu noua ei condiie,
astfel nct acum aciona conform filosofiei rezultate din
situaia ei. Interesant. De aceea, deci, nu inea ea cont de
faptul c, dac Nunulii ar reaciona n vreun fel, ar putea fi i
ea afectat, n aceeai msur n care ar fi afectat i el.
Ea se uit prin nite dulapuri. n sfrit, mulumit, se
ntoarse spre Modyun:
Casa am explorat-o. Ce mai avem acum de fcut?
Modyun i mrturisi c avea de gnd s fac o cltorie n
doi n jurul lumii, dar c mai putea s atepte nc vreo
cteva zile se gndea de fapt, fr s spun, c mai pot s
atepte pn i ispete el pedeapsa.
Bine, dar ce mai avem astzi de fcut?
Modyun se descurc foarte uor; nu avu dect s se
adapteze la brusca ei nevoie de a face ceva:
Am putea face ceea ce fceam i dincolo de barier,
adic s meditm
Dar se ntrerupse, respingnd ideea cu un fior:
Meditaia n-ar fi la fel n trupul acesta.
Dar am putea s ne aezm sau s ne ntindem puin
sau s citim crile din bibliotec i apoi s lum masa. i
apoi ne-am putea uita un pic la televizor. i pe urm,
desigur, s mergem la culcare.
Vrei s spui, s stm pur i simplu? se minun
Soodleel. Dar, chiar n timp ce ntreba, nelese, vzndu-i
figura, c i el se confruntase cu aceeai problem.
69

Simt n creier o stimulare. Ca i cum toate seciunile


neutre care comand micarea ar fi afectate de tot ce vd i
de tot ce aud, dar i de presiunea din tlpi i de aerul caremi mngie pielea. Attea mirosuri i gusturi m-au zpcit
niel. Dar dincolo de asta, simt nevoia s m mic. Ce zici?
Modyun zmbi nelegtor atunci cnd ea termin ce avea
de spus:
Dup cum ai observat, toate aceste simminte s-au
accentuat cnd ai trecut dincoace de barier. Lucrurile de
acolo sunt frumoase i ne-am obinuit cu ele. i reelele
noastre neurale s-au constituit pe baza lor. Dar aici i se
uit n jur casa, oraul, locuitorii sunt cu totul noi pentru
tine i pentru mine, aa c ne stimuleaz n mod deosebit. Va
trebui s te obinuieti cu ideea c e vorba doar de
impulsurile trupului i c trupul trebuie s fie controlat de o
atitudine mental perfect filosofic. Pn una alta, nchide
ochii ct de des i, dac nu-i suficient, ridic-te i danseaz
aa cum fac animalele. Aa am fcut i eu n timpul deteniei
i nc foarte des, mai ales atunci cnd auzeam vreo muzic.
nelese dup expresia chipului ei c ceea ce-i spusese
stimulase n ea o reacie similar aceleia pe care o avusese la
perceperea mirosului i gustului. Aa c zise repede:
Poate ai vreo sugestie.
De ce n-am ncerca s facem dragoste? replic ea. Acest
lucru, care le ia ntotdeauna animalelor cam cte o or i
jumtate
Ne-ar ocupa timpul pn la mas. i, dup ce o s
mncm, o s hotrm ce-o s facem desear.
Modyun avea impresia c nu-i un moment tocmai potrivit
pentru iubire. Crezuse ntotdeauna, dintr-un motiv sau altul,
c dragostea se face seara trziu sau dimineaa devreme. Dar
i dduse deja seama c adaptarea lui Soodleel la un corp pe
deplin dezvoltat era o experien extrem de intens pentru
ea. Aa c, de ce nu?
n vreme ce o conducea ctre dormitorul cel mai ncptor,
i zise ct se poate mai firesc:
70

Istoric vorbind, Doda crede c, pe vremea vechilor


oameni, numai civa sfini puteau s triasc abinndu-se
de la actul sexual. Aparent, nu se tie cum, Nunulii au reuit
s aduc omenirea la aceast stare de sfinenie pe care au
corelat-o cu filosofia. i, n felul acesta, noi nine facem
trecerea de la omul-animal la omul adevrat.
Dup ce sfri acest comentariu, un alt gnd i veni n
minte:
Organele tale genitale se aseamn cu cele ale
animalelor femele?
N-am fcut niciodat comparaia n amnunime.
Superficial da, dup ce am observat ntmpltor.
Am avut ocazia s examinez cteva femele, aa c a
putea fi capabil s-i fac o analiz destul de corect.
Foarte bine.
Sunt ct se poate de asemntoare, raport el dup
cteva minute. Mai puin faptul c femelele animale secret o
mare cantitate de substan lichid. La tine n-am detectat
aa ceva.
Dup cte vd, remarc Soodleel, nici la tine nu se vede
niciun semn de rigiditate, aa cum am putut observa la toi
masculii n exerciiu. i aminteti?
Poate c asemenea fenomene apar ca o consecin a
activitii specifice. Aa c am face mai bine s ncepem.
Tentativa de a face dragoste i puse pe amndoi n
ncurctur. Se rostogolir pe pat, un pic ngreoai la
contactul piele pe piele, se nfiorar, se contractar dar
erau hotri, drji, i nu din curiozitate. Pn ntr-un sfrit
o lsar balt i se ndeprtar nedumerii unul de cellalt.
Animalele, bg de seam Modyun, preau s fie ntr-o
stare specific de excitaie. De fapt, aveau un miros destul de
neplcut. Noi nu prem a fi excitai i tot ceea ce pot eu s
miros nu-i dect obinuita ndueal.
Cnd i lipeai buzele de ale mele, secretai o saliv i-mi
umezeai gura ntr-un mod tare neplcut.
Credeam c ar fi ridicol s ne lipim gur uscat pe gur
71

uscat, se justific Modyun.


Replica ei imediat nu mai fu verbal. Se trase la marginea
patului, i ls picioarele grele pe duumea i se ridic.
ncepu s se mbrace. ntr-un minut i trase pantalonii i
bluza, se aplec s-i pun i pantofii i zise:
Pentru c n-a durat att de mult pe ct m-am ateptat,
m duc s m plimb. Tu ce faci?
Eu mai stau un pic ntins, dar cu ochii nchii.
Nu termin bine de zis, c ea iei pe u i dispru. i mai
auzi zgomotul pailor pe covor, apoi ua de la intrare
deschizndu-se i trntindu-se.
Cnd ncepu s se nsereze, Modyun se mbrc, se duse
n buctrie i mnc. Pe urm, mnat de o uoar
curiozitate, iei afar i se uit primprejur dup Soodleel.
Aleea se ntindea sub ochii lui pn nspre ora. Nu putea s
o vad pe ntreaga lungime de acolo de unde era, dar cum
ncepuser s se aprind luminile, putu s-i dea seama c
nu se zrete nici urm de Soodleel.
i aduse aminte c ei nu-i plcea s mnnce la cantina
public i i zise c o s i se fac n curnd foame i atunci
se va ntoarce.
Reveni n cas i se ntinse aa cum se obinuise s fac n
timpul deteniei. Dup cteva ore, se fcu vremea de culcare.
Soodleel nc nu apruse.
E-hei, i zise Dar fu ngduitor. Mai mult ca sigur c
Soodleel explora oraul n care se gsea pentru prima oar,
mai mult dect o fcuse i el la sosire. i aminti i de nevoia
ei de micare. Evident c aceast nevoie o scuza n
continuare.
Se dezbrc, se vr n pat i adormi.
Noaptea trziu, la ceasurile ntunericului, se auzi explozia.

72

XII
EXACT n frntura de clip a cataclismului, minile tuturor
oamenilor de dincolo de barier comandar automat
comunicare inter-mental n mas pentru gsirea unei
soluii. Din pcate, Modyun a fost i el inclus n aceast
intim interrelaie.
Fiecare om contientiz instantaneu ameninarea i cele
dou alternative: s reziste sau nu. i incredibilul lucru care
se ntmpl fu acela c nimeni n afar de Modyun nu putu
formula o pre-decizie pentru asemenea situaie.
Politica lui de acceptare pasiv a regulilor stabilite de hiene
i Nunuli a fost singurul gnd clar pe care l-au perceput cu
toii. i n timpul fatalei milionimi de secund n care ei nc
ar mai fi putut s fac ceva, aceast hotrre prestabilit
mpiedic reacia fireasc.
Care anume ar fi putut s fie aceast reacie fireasc, nu
se va ti niciodat. Momentul n care s-ar mai fi putut face
ceva, veni cu superviteza reaciei fundamentale a Ylem-ului.
i se duse pentru totdeauna.
n absolut penultimul moment, se ntrezri o vag umbr a
unei idei, prin care toate acele mini prur s-i spun
unuia alteia: Adio, prieteni. i-apoi
Nimicul.
Modyun rmase eapn n pat i abia ngim:
Dumnezeule Doamne!
n intervalul de timp n care fuseser spuse aceste dou
vorbe s-au scurs milioane i milioane de frnturi de clip.
Probabil c srise din pat; probabil c aprinsese lumina.
73

Pentru c, atunci cnd i-a venit n fire, era n picioare, n


mijlocul sufrageriei puternic luminate. Al doilea lucru de care
i-a dat seama a fost acela c piciorul drept i era amorit i
c el nsui se gsea ntr-o stare de sfreal. i pentru c
picioarele nu-l mai ineau, se ls s alunece la podea i se
tr tremurnd mai ntr-o margine.
n tot timpul sta, i veni greu chiar s i vad. Ceaa ce i
se lsase peste ochi prea s provin din tensiunile care se
transmiteau dinspre trup spre marele sistem motor din
creier.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl?
ncepu s-i fie cald; l nbuea o cldur interioar. Ochii,
faa, trupul, i se nclzir i apoi ncepur s-i ard. Era un
proces neobinuit i automat.
Ap. Avea o nevoie struitoare de ap; o trebuin care l
mn, mpleticindu-se, nspre buctrie. Paharul pe care-l
inea strns, s nu-l scape, i tremura n mn. Avu mare
grij s nu-i verse coninutul nainte de a ajunge cu el la
gur. Dar simi iroaie de ap scurgndu-i-se pe pieptul
dezgolit i apoi n jos pe picioare.
Umezeala i rcoarea apei l scoaser din amoreal,
suficient ca s-i dea seama ce-i cu el.
Era furios.
i furia i oferi imediat cea mai bun pist, o idee care nu-i
ddea pace, legat de senzaia ce-i rtcea prin creier,
artndu-i fr gre obiectul tulburrii.
Pentru c mnia nu nceta, alerg napoi n dormitor i i
trase hainele pe el. mbrcatul acion ca un fel de frn i
astfel furia ddu pe dinafar.
Abia cnd ajunse la prima strad i o main opri lng
el i ddu seama n sfrit c, n clipa dezastrului, cugetul
lui Soodleel nu fusese implicat. Realitatea nucitoare a
absenei ei nu-l mai prsi tot drumul pn la destinaie.

74

XIII
CU EXCEPIA luminilor de pe strad i a cldirilor
puternic luminate, era nc ntuneric bezn cnd vehiculul
opri n faa sediului ordinatorului central.
Modyun sri cu destul uurin afar din main. Mai
trecuse ceva timp, dar nfierbntarea reaciei lui iniiale se
potolise n mare parte. ncepuse chiar s aib o atitudine
critic fa de acea reacie.
i prea o rzvrtire cam copilroas.
Cu toate astea, intr n cldire ct se poate de hotrt, dei
nu-i era nc foarte clar ce anume urma s fac n situaia
dat.
Nunuliul care iei de data asta din spatele mainriilor nu
era aa cum i ddu imediat seama Modyun acelai cu
care discutase prima oar.
Am sosit pe Pmnt, sun rspunsul noului personaj la
ntrebarea pus de Modyun, la cteva minute dup explozie
i am venit direct aici. Ceea ce mi nchipui c ai fcut i tu.
Nunuliul sttea n faa unui grdule de metal care proteja
uriaul computer din spate. Era chiar i din punct de vedere
fizic deosebit de cel de dinainte. Mai nalt. Parc mai cocovit.
Poate un pic mai btrn.
Dezvluirea faptului c era un nou venit, care probabil nu
era direct rspunztor de ceea ce se ntmplase, i ls lui
Modyun un rgaz binevenit, mai ales c ncepuse deja s se
liniteasc. i apru dintr-odat extrem de important s dea
ct mai repede de captul nenelegerii.
Ce s-a ntmplat cu Numrul Unu? ntreb.
A plecat asear trziu cu femeia.
75

nainte de explozie? Vocea lui Modyun i trda surpriza.


Sigur c da. Explozia a fost aranjat de un agent special
al comitetului.
n sfrit, dduse de persoana pe care o cuta.
i unde-i acum agentul? ntreb el ncurcat.
A plecat cam la treizeci de secunde dup explozie. Aa
se procedeaz n asemenea situaii, pentru ca s existe
sigurana c niciunul dintre noi nu tie ce s-a ntmplat cu
cellalt. Comitetul este binecunoscut pentru logica fr gre
cu care acioneaz n astfel de cazuri.
Aha! i care-i rolul tu n toat treaba asta?
Eu sunt nlocuitorul Stpnului Nunuli al Pmntului.
S-i vin nuceala, nu alta.
Nu prea tiu de ce, toate astea m cam calc pe nervi.
Am senzaia c s-ar cuveni s-i fac ie, personal, ceva.
Nunuliul nu ddu de neles c implicaiile acestor cuvinte
l-ar deranja n vreun fel.
Ce, de exemplu? fcu el morocnos.
Ar trebui probabil s te supun unei pedepse.
Ca ce chestie?
Este o vorb veche: dinte pentru dinte.
Care mi se pare a fi diametral opus filosofiei tale. iapoi, continu strinul cu nerbdare, la ce ar folosi?
E-adevrat, fu pus n ncurctur Modyun.
Senzaia lui, c ar trebui s fac ceva, ced repede n faa
logicii evidente a situaiei.
Fapt este, continu Nunuli, c oamenii nici mcar nu
au ncercat s se apere. i-atunci, de ce te-ai simi obligat s
iei vreo atitudine?
M rog ovi Modyun.
Se gndea plin de amrciune c avusese i el un rol n
lipsa unei reacii de aprare din partea oamenilor. Era greu
s ia asupra lui un asemenea complex fenomen mental, s
accepte ideea totalei lui responsabiliti pentru ezitarea lor
fatal din acel moment crucial. Unde s-ar fi ajuns aa?
Printre altele, n felul acesta rspunderea Nunulilor ar fi
76

trecut ntr-un fel asupra lui. Ori, asta era complet ridicol iapoi, de vreme ce dezastrul oricum avusese loc, reprourile
nu-i mai aveau rostul.
i se pomeni deodat lund n considerare alte aspecte ale
afacerii.
Ce anume i-a determinat pe cei din comitet s fac un
asemenea lucru?
i-a spus Numrul Unu. Ameninai, s devii o piedic.
Dar era vorba despre mine, nu despre ei. Care ar fi
putut fi logica anihilrii unor fiine care nici mcar nu avea
de gnd s ias din starea lor?
De unde s tim noi ce aveau de gnd? Tu ai ieit. i,
din cte tia comitetul, tot ceea ce vine din partea rasei
umane poate pricinui o mulime de necazuri. Aa c au gsit
cea mai bun soluie.
Bnuiesc c aa o fi cum spui, dar numai din punctul
lor de vedere, admise Modyun fr tragere de inim. Dar i tu
i scopul lor m cam nelinitii. i ntrebarea e: se poate ca o
fiin ca tine, asociat cu un comitet capabil de o asemenea
crim, s rmn liber i s mai comit astfel de acte
distructive, de care e clar c eti capabil din moment ce ai
tolerat crima n aceast mprejurare?
Ce acte asemntoare ai mai putea s-mi reproezi?
ntreb strinul.
Lui Modyun nu-i veni n minte dect o comparaie:
Fraierii votri, hienele, m-au tot hruit. Ceea ce
nseamn c cellalt Stpn Nunuli mi pusese gnd ru.
Hmmm! czu pe gnduri creatura. Faa cenuie,
strlucitoare i se lungi un pic.
tii ce? Orice hruial o s nceteze. Ceea ce i-a mai
rmas de executat din sentin e anulat. Eti liber s faci
orice s mergi oriunde pe Pmnt.
Pare a fi o rezolvare destul de nesatisfctoare Dar
cred c e cea mai bun cu putin n actualele mprejurri.
Foarte bine. Eti liber s circuli pe unde vrei dar
numai ca maimu.
77

Iat deja o restricie, fcu Modyun.


Minor. Ce ar avea de ctigat ultima fiin uman de
pe Pmnt dac i-ar dezvlui identitatea?
Modyun trebui s fie de acord c n-ar fi fost, cu siguran,
o informaie prea semnificativ.
Dar fapt e c a mai rmas nc o fiin uman: femeia,
Soodleel. Spuneai c a prsit planeta asear?
Membrul comitetului care s-a ocupat de toat treaba
asta a gndit lucrurile n aa fel, nct numai Numrul Unu
s tie unde se gsete femeia i-apoi s plece i el ntr-o cu
totul alt parte a universului, de unde n-o s se mai ntoarc
niciodat aici; aa nct s-i fie imposibil s-i dai de urm.
Modyun sttea pe podeaua metalic a ncperii nalte a
centrului de computere i simea prin tlpile pantofilor
vibraia tuturor acelor panouri metalice. n creier i apru un
alt tip de impuls, cu propria lui intensitate.
E o problem interesant! zise el ntr-un sfrit.
De nerezolvat, zise Nunuliul plin de satisfacie.
Triumful creaturii l supr pe Modyun. Dar i ddu
seama c jignirea pe care o resimea nu era dect un rspuns
al trupului, ca i cum o parte a lui ar fi ncercat o rezolvare a
problemei. Desigur ns c nu era adevrat. De ce s rezolvi o
problem care nu are de ce s fie rezolvat? Soodleel plecase
din cas i se pare c imediat dup aceea se mbarcase pe o
nav. Desfurarea ntmplrilor era cam ciudat, pentru c
el bnuia c Soodleel nu avusese de gnd s fac aa ceva.
Poate c cea mai simpl soluie ar fi, zise cu voce tare
Modyun, ca tu s afli n locul meu unde s gsete femeia i
s-mi spui i mie.
Nici nu se pune problema.
Ce motiv ai pentru un asemenea refuz?
Tu eti brbat. Ea e femeie. Ar fi ridicol din partea
noastr s v permitem s v mperecheai i s v nmulii.
Aa c ea s-a dus acolo unde nu exist niciun brbat, iar tu
eti aici.
Modyun nu credea c Soodleel ar fi fost de acord s duc
78

la bun sfrit procesul reproductiv. Aa c-i veni n minte


altceva.
Numrul Unu chiar a fost capabil s-o captureze i s-o
mbarce pe nav?
Ba bine c nu! Faa cenuie, aproape sticloas a
creaturii se ncrei n urma unei reacii musculare i poate
chiar emoionale.
Modyun o lu drept o anume reflectare a unei
superioriti, ngmfate i amuzate.
A fost foarte ncreztoare, dup cum s-a raportat i nu ia trecut prin minte s violeze dreptul la izolare mental al
predecesorului meu. Aa c, atunci cnd acesta a invitat-o s
viziteze una dintre navele rapide ale comitetului, ea a urcat la
bord fr s bnuiasc nimic. Chiar i dup ce i-a dat
seama c astronava se ridic, nu s-a mpotrivit, dup cum
ne-a raportat mai trziu comandantul vasului.
Pi sigur, se lmuri Modyun. Ce conteaz? Orice loc este
la fel de bun ca oricare altul. Se pare c voi nu pricepei asta.
i mi dau seama acum c avei de gnd s ne facei necazuri
i mie i ei, dar din fericire mintea uman e deasupra
rutilor voastre i le anihileaz n acest caz. Deci Soodleel
se gsete pe o nav ce se ndreapt spre un anume loc. ntrun viitor oarecare, atunci cnd vei ajunge la o mai bun
nelegere a realitii, i voi fi recunosctor pentru faptul c
vei afla pentru mine unde se gsete.
i repet c asta nu se va ntmpla niciodat.
Bnuiam c o s-mi spui asta. Dar am o oarecare
responsabilitate fa de ea, aa c voi mai insista cu o alt
ocazie.
N-ai face bine, zise noul stpn Nunuli. Nu tiu unde se
gsete, iar comitetul a dat instruciunile necesare ca aceast
informaie s nu ajung niciodat la mine. Aa c nu te pot
ajuta chiar dac a vrea. i nu vreau. i cu asta consider
discuia ncheiat. Afar doar dac nu mai ai s-mi pui ceva
ntrebri.
Modyun nu mai avu nimic de zis.
79

XIV
IEI din nou afar. Era nc ntuneric, dar cerul acoperit
de nori ncepea s se lumineze. O porni pe jos de-a lungul
trotuarelor pustii. Strada era, firete, nsufleit de goana
mainilor. Niciuna nu era ocupat, dar ce-ar fi putut s foc
altceva n toiul nopii dect s circule, pentru cazul n care
cineva ar fi avut nevoie de serviciile lor. Doar pentru asta
fuseser fcute.
Trei lucruri l nedumereau. O dat c nu era chiar sigur de
simmintele pe care ar fi trebuit s le aib. Apoi, bgase de
seam c trupul nu-i crea o prea bun stare de spirit. i n al
treilea rnd, din punct de vedere intelectual se simea
despovrat.
Realiz c Soodleel i pusese rbdarea la ncercare. Odat
cu venirea ei, a trebuit s in cont i de mofturile altei fiine.
i, numai dup cteva ore, femeia ncepuse s-l cam
oboseasc.
ntr-o bun zi, nu ncape ndoial c se vor ntlni i vor
sta de vorb despre viitorul omenirii. Dar nu prea prea a fi
urgent.
mi nchipui c acum ar trebui s intru n pat i s-i ofer
trupului att de necesarul somn. i de diminea voi putea
s hotrsc ce mai am de Scut.
Oprind o main, i veni n gnd c nu mai era chiar att
de interesat de o cltorie n jurul lumii. Ar fi trebuit s-o fac
n folosul celor care rmseser n spatele barierei dar
acum nu mai era cazul.
Aa c, ce s mai fac?
Pstrnd n minte singura restricie impus de Nunuli
80

aceea de a-i pstra secret identitatea uman (i de ce nu?)


ndrept maina nspre cartierul celor aflai n tranzit. Apoi,
lsndu-se n scaun, se gndi: un membru al acelui
ndeprtat comitet are un interes direct n toat afacerea.
Incredibil i totui Nunuliul a afirmat acest lucru.
Un interes direct n cazul unei planete att de mici ca
Pmntul, situat ntr-o margine abia populat ca numr
de stele a Cii Lactee! i ddu seama c n mintea lui se
cristalizeaz ideea unei conspiraii mpotriva a doi indivizi:
Soodleel i el nsui. Prea imposibil.
S-ar fi putut ca un membru al comitetului s-l sftuiasc
n vreun fel pe Nunuli, asta da; n cazul n care i s-ar fi cerut
sfatul. Dar cu siguran c politica lor general nu ia n
seam entiti att de nensemnate infinitezimale dup
standardele lor cum era el. Nunuliul probabil c o fi
ncercat pur i simplu s fie ct mai contiincios ca bun
neam de servitori ce se gsea.
O singur fiin uman, un filosof pacifist, ntr-att de
inofensiv nct a fost lsat s triasc, unul care n-ar fi
ripostat vreodat, o asemenea persoan n-ar fi putut strni
nici cel mai mic interes unei ierarhii galactice dominante i
triumftoare. De la distana uria unde erau, n mod normal
ei nici mcar nu ar fi trebuit s afle de existena lui ca
individ. i oricare ar fi fost ordinul, creaturile lor, Nunulii nu
ar fi avut cum s-l implice, n mod precis, tocmai pe el n
treburile lor. Aa ar trebui.
n ciuda logicii perfecte, nc nu reuea s se conving si accepte cu totul raionamentul.
M voi gndi la asta mai trziu.
Ajuns aici cu irul gndurilor, cobor din main.
Apropiindu-se de micul lui apartament, se cam mir
vzndu-l pe Roozb, ursul, aezat pe treptele verandei.
Artosul animal moia, stnd rezemat de unul dintre stlpii
de susinere.
La apropierea lui Modyun, deschise ochii i clipi:
81

Hei! n linitea nopii vocea i rsun destul de tare.


Probabil i-o fi dat seama de asta, pentru c se ridic i abia
opti: Pe unde-ai fost? Ne-ai fcut griji.
Omul i explic linitit c avusese treab. ntre timp, Bunit
l lu de bra i-l trase nspre unul dintre celelalte
apartamente.
Btu la u i, cnd Dooldn veni s deschid, somnoros, il ncredin pe Modyun i o terse, strignd peste umr:
M duc dup ceilali.
n cinci minute erau cu toii n pr n apartamentul lui
Dooldn, jaguarul. i Roozb, ciocnindu-i fruntea cu degetul,
mormi cu vocea lui aspr:
Biei, Maimua asta nu-i sntoas la cap pi, s
plece de acas tocmai cu dou zile nainte de sfritul
sentinei? Ca mine va avea din nou de tras i noi nu vom fi
aici s-l ajutm.
Se ntoarse spre Modyun i, cu un aer serios ntiprit pe
faa lui frumoas, aduse la cunotin c toi patru fuseser
desemnai s se mbarce pe nava interstelar chiar n ziua
aceea, nainte de amiaz. Plecarea era stabilit pentru a doua
zi diminea.
Modyun rmase surprins:
Vrei s spui c vor s mbarce un milion de persoane
ntr-o singur zi?
n caz de urgen, ar putea. Dar n-o vor face. Au
nceput mbarcarea de dou sptmni. Noi vom fi printre
ultimii cincizeci de mii care vor urca la bord, l lmuri
jaguarul.
N-are rost s-o mai lungim, le fcu ursul semn s tac
prietenilor si. ntrebarea e ce-o s facem cu maimua asta.
Nu prea pare a ti cum merg treburile.
Am gsit, fcu vulpea agitndu-se prin camer. De ce
nu l-am lua cu noi?
Vrei s zici, n spaiu? se nspimnt ursul, cltinnd
din cap. Probabil c ar fi ilegal.
Ilegal, conform cror reguli? interveni Dooldn. Numai
82

dup regulamentul uzurpatorilor, al hienelor. Nimeni n-ar


bga de seam o maimu n plus printre attea altele, ridic
el din umeri. i-apoi, poate s spun foarte bine c i-a
pierdut actele.
Auzi Modiunn, ce prere ai? se ntoarse hipopotamul
respectuos nspre el. i-ar plcea s mergi?
Din tot ceea ce se ntmpla, singurul lucru interesant i se
prea lui Modyun bucuria lor de a conspira n ajutorul lui.
Era uimitor cum destinuirea pe care le-o fcuse, ideea
uzurprii, reuise s le erodeze loialitatea fa de hiene. La
nceput loialitatea lui Roozb i Dooldn; acum, cu trecerea
timpului, Nani i Ichdohz fuseser la rndul lor oare acesta
era cuvntul? corupi. Pentru cteva clipe, vlul neltoriei
fusese nlturat. Dei nici mcar nu tiau ntregul adevr,
rspunseser acelei mici dezvluiri cu furie cu pierderea
inocenei i puritii lor iniiale.
Gndul i se ntoarse la tovarul lui din sala de judecat,
obolanul, care se hotrse s fure, aflnd c liderii hienelor
puteau s foloseasc mainile i pe bucica de drum de o
sut de yarzi, pn n faa casei. Un privilegiu care l
ofensase.
Chiar c nu-i nevoie de prea mult, i zise Modyun.
Perfectul echilibru pe care l lsase omul la retragerea lui
n spatele barierei fusese perturbat de Nunulii triumftori. i
nu era bine. Treaba asta trebuia rezolvat cumva.
i ddu seama c toate cele patru perechi de ochi
strlucitori erau aintii asupra lui n ateptarea rspunsului.
Ceea ce i reaminti de un alt lucru pe care trebuia s-l fac
mai nti.
Trebuie s fac un drum undeva, n zori. Dar o s fiu
napoi cam pe la nou, nou i jumtate. E prea trziu?
i ddur asigurri c nu era prea trziu.
n zori, se duse n locul unde l lsase Eket cu aproape o
lun n urm i unde o ntlnise pe Soodleel. Pstra n minte
83

imaginea terenului i a locurilor posibile prin care ar fi putut


trece cu maina; deoarece pe acolo nu exista niciun drum.
Aa cum bnuise, robotul auto ascult de numele lui uman.
i-aa, iat-l pe Modyun pe colina de deasupra vii unde
fusese paradisul celor o mie de oameni. Totul dispruse:
grdinile, canalele de legtur i piscinele, locuinele de aur
i terenurile care alctuiau inima aezrii de o mil n
diametru. Lipseau i celelalte locuine mrginae i slae n
care triau insectele i animalele ce i slujeau pe oameni.
Acolo unde fusese orelul cu ultimii supravieuitori ai
rasei umane, nu mai era dect o groap oval de trei mile
lungime, dou lime i o jumtate de mil adncime.
Dac era s plece n spaiu, poate c ntr-una dintre zilele
care vor veni, va putea s discute despre toate acestea cu
vreunul dintre membrii acelui comitet
Dintr-odat prea c, de fapt, asta i trebuia s fac.

84

XV
LA NCEPUT, lui Modyun nici nu-i trecu prin gnd s-i
caute o cabin permanent. Dup ce s-a desprit de cei
patru prieteni ai lui ei aveau repartizate cabine unde s se
duc hoinri de-a lungul unui coridor pn ce nimeri n
faa unei pori ce ddea nspre un imens spaiu deschis.
Msur rapid din ochi locul, care avea pe puin un
kilometru n diametru i mai mult de o sut de metri
nlime. Oriunde i-ar fi ndreptat privirile, ddea cu ochii
peste tot felul de copaci i luminiuri cu iarb i, desigur, mii
de animale care se bucurau de binefctorul efect de aer
liber. Prea s fie un loc ideal n care s-i petreac primele
cteva ore la bord. ncerc s treac de poart dar o gsi
ncuiat.
nspre el se ndrept o femel. Era ngrijit mbrcat i
prea a fi ei bine, tocmai o maimu. Se uit n sus spre el,
de la nlimea ei de apte picioare i trei inchi i zise:
Aceste terenuri sunt raionalizate, domnule. Cu att de
muli oameni la bord, spaiile deschise trebuie s fie utilizate
n mod ealonat. Dac o s-mi spunei numele
dumneavoastr i numrul cabinei, o s m uit la ce or
suntei nscris s venii aici.
Era o condiie neateptat, dar rezonabil. Pentru c nu-i
fusese repartizat nicio cabin, Modyun cltin negativ din
cap la sugestia ei. Dar o studie cu mult interes:
Din ce parte a Africii eti?
De pe coasta de est, zmbi ea ademenitor. De-acolo de
unde vin fetele frumoase. Nu i-ar plcea s mpri locuina
cu mine?
85

Cum s-ar putea aranja aa ceva? ntreb curios


Modyun.
Ea zmbi ncntat la aparenta lui consimire:
Dac o femeie i poate face rost de un brbat, atunci
are dreptul la un pat mai larg. n fiecare dormitor sunt mai
multe asemenea paturi.
Pare a fi o idee bun, fcu Modyun. Unde?
O s-i notez imediat, zise ea nerbdtoare. i scoase
grbit un carneel din poet i aternu cteva rnduri cu
un scris fin pe una dintre pagini. Rupse apoi foaia i i-o
ntinse.
Modyun lu nota, i citi:
Puntea 33, Sectorul 193, Coridorul H, Dormitorul 287.
Era semnat Trolnde.
i vr hrtia n buzunarul de la piept iar femela l ntreb:
Cum te cheam?
i spuse pe litere numele lui african, Modiunn i i zise:
Ne vedem la ora stingerii.
Veni i seara, apoi se fcu sear trziu i se fcu i ora la
care trebuia s mearg la adresa pe care i-o dduse Trolnde.
n timpul nopii, Modyun fu trezit de femeia maimu,
care, rostogolindu-se n pat, se urc deasupra lui. Era destul
de grea, aa c, dup ce lu n considerare posibilitatea de a
o lsa s stea acolo fr niciun comentariu, rupse tcerea i
opti cu o voce curtenitoare:
Eti treaz?
Te cred c sunt treaz, opti i ea la rndul ei.
Acesta e cumva un obicei tipic de a dormi al maimuelor
din partea Africii de unde vii tu? o ntreb.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce fel de ntrebare-i asta?
Eti brbat sau crp?
Prea o ntrebare destul de obscur. Aa c o ntreb i el:
Ce-ar fi s dezlegm cimilituri de astea mine
diminea? Acum sunt cam adormit.
Urm o pauz lung n urma creia, fr nicio alt vorb,
femela se ddu jos de pe el i se trase n cealalt margine a
86

patului. i probabil o fi rmas acolo, pentru c Modyun a


putut s doarm n continuare fr alte ntreruperi. Cnd se
trezi de diminea, Trolnde era deja sculat i trebluia ceva
n cellalt capt al dormitorului unde era i oglinda.
Modyun se apuc s se mbrace. Tocmai se aplecase s-i
lege ireturile, cnd simi podeaua fugindu-i de sub picioare.
Urm o eliberare att de mare de energie nct creierul lui
emise o indicaie, fr o comand din partea lui.
O mulime de imagini i defilar prin minte.
Pentru nceput percepu valuri i ondulaii ntr-un spaiu
nchis. Era o lume vizual de milioane i milioane de linii
mictoare.
E un cmp magnetic-gravitaional, i zise el. i, desigur
asta i trebuia s fie modalitatea de decolare. Nava trebuia s
interacioneze cu enormul cmp magnetic i gravitaional al
Pmntului, pentru a putea slta o asemenea mas uria.
Vaszic, asta era plecarea. Ct se poate de uoar,
direct, fr nicio complicaie.
Apoi, imaginile se schimbar. Vzu chipul unei hiene: era
un ofier n uniform, plin de medalii, ntr-o cabin uria
undeva pe nav. ncperea era plin de tot felul de dispozitive
strlucitoare, iar alte hiene stteau n faa panourilor cu
instrumente.
Scena se terse: i, pentru un scurt moment, se suprapuse
figura cenuie i neted, ncununat de pr vermiform, a
unui Nunuli. Ochii creaturii, asemenea unor lacuri limpezi,
gri-albstrui, preau a fi aintii exact n cei ai lui Modyun.
i-apoi se terse i ea la rndul ei.
Modyun i termin de legat ireturile i i ddu seama c
era ncntat. Acum, c erau deja n spaiu, putea s mearg
s mnnce. Convenise cu ceilali c se va ine departe de
cantin ntreaga zi care trecuse. Reuise s se in de
cuvnt, dar cu un trup ca al lui era destul de greu. Aa c
acum trebuia s recupereze.
Se ridic i se ndrept nspre femel.
87

Ne vedem din nou desear, fcu el bine dispus.


S nu ndrzneti s te mai ntorci aici.
Modyun, care deja se ndrepta ct se poate de degajat spre
u, se ntoarse i o privi:
Am remarcat un accent distinct de ostilitate n tonul
tu. Ceea ce m surprinde, pentru c am fost ct se poate de
curtenitor cu tine.
Nu am nevoie de o curtoazie ca asta, replic ea acru.
Lui i trecu prin cap c nervozitatea era legat de
misteriosul ei comportament din noaptea care tocmai
trecuse. i o ntreb dac despre asta era vorba.
Sigur c despre asta. M ateptam ca un brbat s se
comporte ca un brbat, atunci cnd are alturi o femeie.
Oh! fcu Modyun.
nelegerea i fcu deodat loc n mintea lui, aa c
protest:
Crezi c se pot face ncruciri de rase?
S-a mperecheat cineva? ntreb ea muctor.
Iat din nou o ntrebare obscur. Dar i aduse aminte de
experiena lipsit de succes cu Soodleel.
Deocamdat am de rezolvat o problem. O s m
consult cu nite prieteni i-apoi o s mai stm de vorb.
Nu te deranja, zise rece Trolnde.
Era clar c nu te poi nelege cu ea. Aa c Modyun puse
capt discuiei i plec. O lu direct nspre o sal de mese pe
care o vzuse n drum spre cabina ei n seara precedent. i
ddu ordinatorului numele lui real i; la scurt vreme dup
aceea, se ndrepta cu tava spre o msu din col. i i nghii
coninutul n tihn. Dar, mncnd, bg de seam c cele
patru intrri ale slii fuseser blocate pe dinafar de hiene n
uniform.
Modyun oft. Iar urma s nceap nebunia.
i contientiz un nou gnd: Ct o s mai tolerez toate
astea?
Simmntul i se terse cnd una dintre hiene, care purta
nite galoane aurite mai mari dect ale celorlalte, intr n
88

cantin i se ndrept spre el.


V numii cumva Modiunn? ntreb el politicos.
i dac da?
V cer respectuos s m nsoii la Comandantul Nunuli
al acestei nave.
nfierbntarea care l invadase pe Modyun se mprtie
considerabil la auzul tonului politicos al cererii. Nu n
ntregime, dar ndeajuns ct s-i declaneze curtoazia
obinuit.
Ce vrea de la mine?
Vrea s v pun cteva ntrebri.
Nu pot s-mi imaginez nicio ntrebare pentru care
rspunsul meu ar putea s aib vreo semnificaie. Aa c
rspunsul e nu; nu merg nicieri.
Hiena se art dintr-odat ncurcat.
Dar cum a putea s m ntorc cu un asemenea mesaj?
Din cte tiu, el se ateapt s fac uz de for n cazul n care
nu pot s v conving n alt fel. Cu toate c nu am nicio
instruciune n acest sens.
Transmitei-i acestui domn c, dac dorete s-mi ofere
o cabin pe acest vas i apoi s-i dea osteneala s m
viziteze, l-a putea primi.
Ofierul pru uurat:
V mulumesc. De un asemenea mesaj aveam nevoie.
i plec.
i asta a fost tot. Trecur cteva ore i nu apru nicio
reacie. Ciudat. Dar, i zise Modyun, Nunulii sunt cam
mecheri i nu ncape ndoial c pun ei ceva la cale, aa
cum se ntmplase i cu claustrarea de pe Pmnt. Cu toate
c i era greu s-i imagineze ce anume. ntr-un sfrit, de
vreme ce tot nu avea altceva mai bun de fcut, se duse s-i
viziteze prietenii.
La adresa la care se gseau ei ddu peste un dormitor la
fel cu cel al lui Trolnde cu excepia faptului c ocupanii
erau cu toii brbai. La prima vedere, n uriaa ncpere
89

plin de cuete nu se vedea nici urm de cei patru. Modyun


se ndrept nspre o cuet, unde un oarece i un vulpoi
ceva mai micu dect Narrl jucau cri i i ntreb despre
amicii lui.
Reacia imediat l lu prin surprindere. oarecele i
arunc pe pat crile, sri n picioare i strig cu un glas
ascuit cuiva dintr-o cuet apropiat:
A venit cineva care-i caut pe cei patru neisprvii!
Cam jumtate din cei din ncpere auzir ce-a spus. i cu
toii se ridicar. Iar unii din cuetele mai ndeprtate, atrai
de zarva care se produsese, se uitau curioi n jur sau se
ridicau. Civa chiar se ddur jos din pat.
Din stnga lui Modyun, un tip mthlos cu o figur ce
aducea cu cea a unui tigru, i fcu un semn imperativ:
Tu, vino-ncoace!
Modyun, cu toate c era nedumerit, fcu ceea ce i se
ceruse.
Au fost arestai, chii din spatele lui oarecele. i am
primit instruciuni s-i lum la ntrebri pe toi cei care se
intereseaz de ei. Cine eti tu?

90

XVI
ALI FRAIERI, i zise Modyun. Dar situaia devenise,
dintr-odat, ct se poate de grav. Se ntoarse automat i se
uit nspre ua pe care intrase.
Era deja blocat. n cele cteva momente ntre primul ipt
al oarecelui i reacia lui la comanda imperativ a tigrului,
ntre el i u se aezaser civa indivizi. Aa c retragerea
fr lupt dintr-o zon de posibile violene, care fcea parte
din eternul su cod pacific, nu mai putea fi o soluie.
Modyun se resemn s primeasc inevitabila confruntare.
n jurul lui se adunase deja o gloat glgioas de indivizi,
nghesuindu-se i mbrncindu-se, iar el sttea i atepta
nc nehotrt. Primul lucru foarte neplcut era ns mirosul
transpiraiei attor animale adunate n imediata lui
apropiere. Cu toate acestea, lui Modyun nu-i ddu prin cap
s-i blocheze simul mirosului. i fiindc nu se mpotrivea,
ei ncepur s-l mping nspre col. Era un lucru la care se
atepta i care fcea parte din planul lui iniial de prsire a
scenei.
De undeva, din ngrmdeal, tigrul l lovi peste fa.
Fusese o lovitur piezi, deviat nspre cretetul capului.
Durerea a fost minor, dar gestul tigrului l galvaniz.
Pentru ce-ai fcut asta? ntreb.
Pentru c eti un neisprvit mpuit i mizerabil, de
asta. i tim noi ce trebuie s facem cu trdtorii i cu
prietenii lor, nu-i aa biei? La moarte cu neisprviii!
Rcnetul fu preluat de cei din apropiere:
La moarte cu neisprviii!
Odat cu asta, o ploaie de lovituri zdravene se abtu
91

asupra umerilor i capului lui Modyun. Ddu napoi din faa


atacatorilor, dndu-i seama c, din pcate, corpul tinde fr
ndoial s se apere singur atunci cnd atacul devine
suficient de puternic. Aa nct comand ncetarea durerii,
i ridic braul stng pentru a se apra de pumnii lor i,
ntruct acum se pusese la adpost de agresivitatea lor, i
trnti un pumn tigrului n figur. Durerea lipsi, fiind
nlocuit numai de un efect de zglire.
Pentru c durerea lipsea i pentru c nu avea experien,
lovise fr nici cea mai mic reinere. i bg de seam,
consternat, c voinicul animal ncepe s se clatine, d napoi
civa pai, mpleticindu-se i cade ct e de lung.
Toi dar toi se ntoarser s priveasc. i erau la fel de
lipsii de experien. i luar minile de pe Modyun i nu-i
mai ddur atenie. Stteau i cscau gura la prietenul lor
lungit pe duumea.
Se crease astfel o bre; nu att una fizic, ct un rgaz n
care ceilali nu mai tiau ce s fac. Modyun se strecur prin
aceast deschidere i ncepu s fac slalom printre ei, pentru
c exact pe direcia lui de micare stteau vreo ase
persoane. Trecu printre toi nlemniii aceia, se aplec i l
ajut pe bietul tigru zpcit s se ridice.
mi pare ru. Nu voiam dect s am ansa s-i pun
cteva ntrebri.
Uriaul tigru i veni n fire rapid.
Da tiu c m-ai pocnit, fcu el cu o not de respect n
glas. Aveai s m ntrebi ceva?
De cnd e o crim s cunoti pe cineva? se art
Modyun surprins de atitudinea lor ostil.
Pi blbi tigrul ntorcndu-se nspre celelalte
animale. Voi ce spunei biei?
Bine, dar prietenii lui sunt nite criminali, sri
oarecele.
Mda. Ce zici de asta? reveni tigrul nspre Modyun, din
nou argos.
i zici c au fost arestai?
92

Pi sigur, cred i eu.


i pui sub paz?
Exact.
Trebuie s fie judecai. Nu s-a dovedit c ar fi vinovai
de ceva.
Dar Modyun i aminti de propria lui judecat i adug
repede:
Au dreptul s fie judecai de un juriu format din semenii
lor adic de ctre voi. De doisprezece din voi i de un
judector, reunii ntr-un tribunal corect constituit i n
prezena unui public adic a voastr, a tuturor s fie
audiate probele i s se determine dac ceea ce susine
acuzarea se dovedete a fi adevrat.
De ce anume sunt acuzai? se ntrerupse el.
Niciunul nu tia.
Ia te uit, fcu el sarcastic, ar trebui s v fie ruine
tuturor. S susinei despre cineva c e vinovat fr ca mcar
s tii ce crim a svrit. Dintr-odat nelese clar ce avea
de fcut. Biei, continu el, trebuie s ne asigurm c cei
patru care sunt i ei nite tipi obinuii, ca mine sau ca voi
vor fi judecai corect.
Toi cei de-acolo nu erau dect nite simple animale
umanizate. Prsiser o lume perfect, unde nu aveau prea
mult treab i, ntr-un fel, subordonarea lor fa de hiene i
de Nunuli nu putea s le fie dect benefic. Erau mereu
mpini de la spate. Aveau astfel la ce s se gndeasc i, mai
mult dect att, aveau ce s fac.
Asemenea indivizi constatase deja Modyun erau imediat
impresionai de tot ceea ce era vdit corect. Aa se ntmpl
i acum.
Ai dreptate. Va trebui s ne ocupm de asta, aprobar
toi n cor. i ncepur s se conving unul pe cellalt de
validitatea de mult nefolositului principiu al unei judeci
impariale.
i-aa, n ntreaga ncpere se formar o mulime de
grupuri n care se discuta aprins. Nimeni nu pru s observe
93

c Modyun se furiase nspre u i, dup ce arunc o privire


precaut n jur, iei i se ndrept rapid spre coridor,
tulburat de arestarea misterioas a prietenilor si, dar cel
puin liber s fac ceva n favoarea lor.
Ce anume, nu-i era prea clar.
Problema mea este c sunt un filosof. Era o idee nou
pentru el s se gndeasc la asta ca la o problem.
Ctva timp dup aceea, umbl de colo pn colo cu mintea
goal de gnduri. Mergea din ce n ce mai repede pe msur
ce reflecta asupra adncii sale indispoziii, iar iueala pasului
i focaliz atenia asupra acestui aspect.
Apoi, n sfrit, nelese la nivelul trupului, cei patru mi
sunt dragi. Iar situaia grea n care se gsesc m deranjeaz
la acest nivel.
ncepu s alerge.
Din ce n ce mai repede.
Pe msur ce alerga, inima i btea i ea din ce n ce mai
repede; ncepu s gfie i fu contient c emoia
acumulat din cauza a ceea ce li se ntmplase prietenilor
si ncepea s scad. Era vorba, din cte i ddea el
seama, de o reacie de feed-back chimic a unor anumite
glande suprancrcate care, de cnd crescuse, i preluaser o
mare parte a reaciilor. i era ntristtor s vezi cum
asemenea injectri glandulare n snge de adrenalin
printre altele puteau fi risipite de puin activitate
muscular.
Pe msur ce i continua goana, simmntul c ar trebui
s fac ceva i dispru.
Ajuns din nou filosof, zmbi la gndul ideii nfrigurate care
aproape c l vrse ntr-o situaie ce nu l privea defel.
Un vechi principiu al iubitorilor de pace era acela c
necazurile celor violeni nu-i gsesc niciodat sfritul. Aa
c-i mai bine s nu te amesteci, s nu te mpotriveti, s
ocoleti reaciile de orice fel.
Las-i s ctige.
94

Victoria uoar i mai domolete pe agresori. E adevrat c


exist uneori i inconveniente, dar tot e mai bine s pstrezi
astfel pacea; n cazul n care poi s te ii deoparte, ct de
ct. Chiar dac cineva ar avea de suferit i tot e mi bine.
Odat cu reafirmarea acestui adevr fundamental al su,
Modyun reveni la mersul lui obinuit.
i era din nou foame, aa nct intr n cea mai apropiat
din numeroasele sli de mese ntlnite.
n vreme ce mnca, avu din nou loc aceeai nscenare ca
i de diminea cu hienele n uniform blocnd fiecare
intrare a locului aceluia att de aglomerat. i acelai ofier de
rang nalt se apropie respectuos de el i i nmn un
document.
Pe dinafar, documentul arta foarte asemntor cu citaia
pe care o primise pe Pmnt. i Modyun fu contient pe dat
de o cldur intens care pornea de undeva de la baza
coloanei vertebrale. Recunoscu furia de care i era cuprins
trupul.
Ce-i asta?
Va trebui s comprei ca martor mpotriva a patru
persoane acuzate de aducerea ilegal a unui individ
neautorizat la bordul acestei nave. Judecata va ncepe mine
diminea la ora nou, n sala indicat n citaie.
Nu chiar totul, dar cel puin unele pri ale afirmaiilor
hienei erau nite revelaii senzaionale. Modyun nu mai putu
s spun altceva dect: Oh! Oh! Oh! i la fiecare afirmaie,
oh-ul corespunztor era o expresie a uluirii.
Misterul arestrii fu astfel dezlegat.
Era evident c pe Pmnt, spionii l vzuser mpreun cu
cei patru, aa nct, n momentul n care Modyun fusese
descoperit la bord (n urma raportului ordinatorului de la
cantin, fr ndoial) cineva a tras concluzia c prietenii lui
jucaser un rol n aducerea lui pe nav.
Era greu de ghicit ce fel de judecat va avea loc. Dar nu
ncpea ndoial c Stpnul Nunuli punea din nou la cale
vreuna dintre stratagemele lui nesrate.
95

Viclenia ce se ascundea n spatele inteniilor lui va iei,


poate, la iveal din ceea ce se va mai ntmpla.
Mi s-a cerut s obin o promisiune ferm c vei
participa ca martor aa cum s-a ordonat, zise respectuos
ofierul.
Modyun ezit un pic, dar, ce-i drept, ce altceva putea s
fac? Ajunsese demult la concluzia c trebuie s-i lai pe
mecheri s-i urmeze calea. Ctignd fr lupt, ei se
linitesc i-i vd de treaba lor suna argumentul filosofiei
sale.
i aminti totui de ceea ce-i ndemnase pe ceilali s fac
n urm cu o or i, pentru c acuzaia nu prea a fi prea
grav, fiind probabil doar o parte a unui plan mai amplu
desfurat mpotriva lui, puse ntrebarea decisiv:
Va fi o judecat cu juriu i judector?
Da.
Eti sigur? tii ce nseamn asta?
Un judector i doisprezece jurai vor examina probele,
iar acuzailor li se va asigura un avocat.
n regul. Voi fi acolo.
Mulumesc, zise ofierul i scoase din buzunar o alt
hrtie mpturit pe care i-o ntinse.
Asta ce mai e?
Spuneam c dac vei fi de acord s fii martor, vi se va
repartiza o cabin aa cum ai cerut de diminea. Avei
aici numrul cabinei i localizarea ei.
Modyun lu hrtia cu o uurare considerabil. Chiar se
ntreba unde o s-i petreac cea de-a doua noapte.
Te rog s-i transmii mulumirile mele Stpnului
Nunuli. Spune-i c i apreciez politeea.
Conform promisiunii, judecata ncepu la ora nou n
dimineaa urmtoare i primul martor chemat fu Modyun.

96

XVII
TRIBUNALUL era aranjat exact aa cum i nchipuise din
descrierile mainilor instructoare.
Cei doisprezece jurai, cu toii hiene stteau ntr-o box
de-a lungul unuia din perei. Hiena care ntruchipa pe
judector sttea n scaunul judectoresc, nvemntat n
rob. Boxa martorilor, unde fusese chemat Modyun, era
chiar n stnga judectorului. Procurorul era aezat la una
dintre mesele din dreapta juriului, iar hiena desemnat ca
avocat al aprrii, la alta. Exact n spatele lui, ntr-o incint
special amenajat, ateptau cei patru inculpai, cu hienelepoliiti aliniate n spatele lor. n partea opus acestor
amenajri legale, dincolo de un grdule, erau cteva zeci de
rnduri de scaune. Acolo sttea publicul.
Pe un fundal att de perfect, procurorul, ridicat n picioare
i turuind fr pauz, fcea not discordant:
Acest martor se numete Modiunn. Este o maimu
provenit din Africa i a fost adus ilegal la bordul acestui vas
de ctre cei patru acuzai. Aceasta este o crim de trdare,
rzvrtire i de altminteri este o contravenie capital, care se
poate solda cu execuia tuturor celor patru vinovai.
Spunnd toate acestea, se adresa jurailor. Se ntoarse
apoi nspre avocatul aprrii:
Care este justificarea martorului pentru aceast crim
mrav?
Martorul admite toate aceste afirmaii ca fiind
adevrate, zise avocatul fr s se ridice. Continuai
judecata.
Obiecie! strig Modyun. Trupul i se nfierbntase din
97

cap pn n picioare. Se mir, constatnd c tremura.


Obiecia este respins, zise judectorul cu un ton
amabil. Avocatul a vorbit n numele martorului.
Obiectez mpotriva acestei mascarade de judecat, ip
din nou Modyun. Dac o s mai continue n acest fel, voi
refuza s mai fiu martor.
Judectorul se aplec nspre boxa martorului. Prea
ncurcat, aa nct continu cu acelai ton politicos:
Ce greeal credei c s-a comis pn acum?
Cer ca martorul s fie ntrebat direct i s fie lsat s
rspund el nsui.
Dar nu s-a mai pomenit aa ceva, protest judectorul.
Avocatul aprrii, familiarizat cu legile este n mod evident
mai calificat s rspund n numele martorului. Pru s-i
vin n minte alt idee, pentru c fcu ochii mari: Ah, da,
suntei din Africa. Ceea ce ne cerei este cumva procedura
obinuit acolo?
Modyun trase adnc aer n piept. Era ocat de cte operaii
mentale i se cereau cuiva care trebuia s ia n calcul i alte
lucruri, n afar de simplul adevr c Omul exist pentru a
tri. Dar refuz s se lase antrenat i n alte minciuni n
afara aceleia a ortografiei numelui su. Asta i falsa sa
identitate de maimu erau prea de-ajuns. n rest, doar
adevrul.
Cer ca procedura tribunalului s urmeze legile stabilite
de ctre Om.
Urm o pauz mai lung. ntr-un sfrit, judectorul le
fcu semn procurorului i avocatului s se apropie de el. Toi
trei purtar o discuie n oapt, dup care cei doi se
ntoarser la locurile lor. Dup ce se aezar, judectorul, cu
tonul lui politicos, se adres ntregii sli:
Avnd n vedere c depoziia martorului este
important, am hotrt s acceptm procedura nvechit cu
care este obinuit din Africa. Se ntoarse apoi nspre Modyun
i-i spuse cu un ton de mustrare: Sper n mod sincer c dup
98

aceea o s-i cerei scuze avocatului aprrii pentru insulta la


care l-ai supus n public. i continu amabil: Cum dorii s
aib loc comunicarea, domnule Modiunn?
Conform procedurii specifice ncepu Modyun.
Locului de unde venii, interveni judectorul.
stabilite cu mult vreme n urm de ctre Om, cade n
sarcina avocatului acuzrii s-mi pun o serie de ntrebri
legate de obiectul procesului i de fiecare dat s-mi atepte
rspunsul.
Ce fel de ntrebri? insist judectorul, evident
binevoitor, dar vizibil ncurcat.
Ar trebui s nceap prin a m ntreba cum m cheam.
Dar i cunoatem numele. l avem chiar aici, pe citaie.
Asemenea lucruri trebuie stabilite prin ntrebri directe.
O astfel de metod, se art judectorul nencreztor,
ne-ar ine aici toat ziua.
Poate chiar i o sptmn.
Toi cei prezeni n sala tribunalului rmaser cu gurile
cscate. i Excelena Sa, uitnd pentru moment de politee,
se rsti la Modyun:
Imposibil!
i-apoi, dup nc o pauz, se adres procurorului:
Continuai, domnule.
Hiena veni n fa. Prea s ovie. Puse totui ntrebrile
fundamentale:
Cum v numii? Suntei cu adevrat o maimu
african? Suntei persoana acuzat c este prezent ilegal pe
acest vas? Cunoatei crima de care sunt acuzai inculpaii?
La aceast ntrebare Modyun se mpotrivi pentru prima
oar, asumndu-i un rol combinat de martor i de avocat al
aprrii.

99

XVIII
OBIECTEZ la aceast ntrebare, deoarece acuzaia care
le-a fost adus inculpailor nu constituie o crim conform
legilor pe care Omul le-a stabilit naintea retragerii sale
dincolo de barier, prsind restul Pmntului n favoarea
prietenilor si, animalele.
i continu:
i chiar dac ar fi o contravenie din anumite puncte de
vedere, nu-i dect una minor, iar pedeapsa cuvenit n-ar
putea fi dect consemnarea n cabin pentru dou sau trei
zile cel mult.
Ajuns aici cu argumentarea, fu ntrerupt de judector care
afirm c inculpaii erau vinovai de o contravenie capital
prin definiie.
Prin definiie?
Da, prin definiie.
Artai-mi definiia.
Grefierul tribunalului, o hien cu figur savant, care
purta un costum negru strlucitor i o cma cu guler nalt,
lu un volum unde, la capitolul 31, pagina 295, paragraful
patru, rndul 7, citi:
va fi considerat o crim capital, pasibil de
nchisoare grea, sau amend, sau de pedeapsa cu moartea.
S vd i eu, zise Modyun.
Grefierul i ced volumul, dup ce se uit pentru
confirmare la judector, care nclin din cap. Modyun reciti
pasajul cu pricina, dup care deschise volumul la prima
pagin, citi ceea ce era scris acolo i i ridic triumftor
privirea:
100

Nu e o lege stabilit de ctre Om, ci o fals i


inacceptabil modificare aparinnd unui grup minoritar
hienele.
Eu, zise judectorul hien, o declar esenial i
aplicabil. De data aceasta, tonul vocii nu-i mai era att de
politicos.
Dup prerea mea, zise Modyun, ar trebui s-l declarai
pe acuzat nevinovat, pe motiv c nu a fost stabilit nicio
contravenie.
Nu am s-i pun dect o ntrebare, zise acru
judectorul. Ai de gnd s depui mrturie sau nu? Dac nu,
te rog s cobor de acolo.
Nu prea a fi momentul s dea napoi.
O s depun mrturie dar mi rezerv dreptul s ridic
din nou problema.
Judectorul se ntoarse nspre procuror:
Continuai s-i punei ntrebri acestui martor
important.
Cum v-ai mbarcat pe acest vas?
Am urcat o pasarel nspre una dintre cele cteva sute
de intrri, am intrat ntr-un elevator cu care am urcat vreo
sut de etaje i am ieit din elevator ntr-un coridor. Mi-am
zis atunci c am ajuns cu bine la bord i se vede c am avut
dreptate.
Cnd aceast dare de seam faptic lu sfrit, n sal se
nstpni linitea. Hiena nalt i sfrijit, care pusese
ntrebrile, rmsese perplex. Dar se reculese numaidect i
puse o nou ntrebare:
Vrei s-i privii un pic pe prizonierii din box?
Modyun se uit spre locul artat i bineneles c i vzu
pe cei patru prieteni ai si.
Recunoatei vreuna dintre aceste persoane? l ntreb
procurorul.
i recunosc pe toi.
Prizonierii se foir zgomotos, iar Narrl pru c se
prbuete n scaun, ca lovit n moalele capului.
101

Pstrai ordinea n sal, strig judectorul.


Era vreuna dintre aceste patru persoane continu
procurorul, artnd nspre acuzai prezent atunci cnd ai
urcat pasarela, ai intrat n elevator i ai sosit la bordul
vasului?
De-acolo de unde sttea, omul putu s vad c animalele
care formau publicul erau stpnite de o ncordare din ce n
ce mai mare. Bg de seam chiar c unii din ei i
ncetineau sau i ineau involuntar respiraia, ateptndu-se
probabil ca replica lui s fie afirmativ. Modyun se ntoarse
nspre judector:
Excelen, din cte vd, se acord o mare importan
rspunsului meu la aceast ntrebare. E ca i cum fiecare iar spune n mod automat c un rspuns afirmativ ar fi
dezastruos pentru prizonieri. Aceasta ar fi i prerea
dumneavoastr?
nalta i usciva hien se aplec peste mas nspre el:
n calitate de martor, datoria dumneavoastr const
doar n a spune adevrul atunci cnd suntei ntrebat.
Concluziile pe care urmeaz s le trag n hotrrea final vor
fi determinate de logica judectoreasc.
Suntei totui un membru al grupului minoritar care a
uzurpat poziiile cheie din societate, inclusiv acordndu-le
doar hienelor dreptul de a conduce procesele i de a da
sentinele.
De
aceea
m
ndoiesc
c
hotrrea
dumneavoastr o s fie n ntregime neprtinitoare. Dac m
putei convinge c va fi ntr-adevr neprtinitoare, voi
rspunde cu cea mai mare plcere ntrebrii.
Va fi neprtinitoare, fcu judectorul.
Modyun cltin din cap:
Mi-e team c nu ne nelegem. Oricine poate afirma c
va fi neprtinitor. Dar cum m vei putea convinge c nu i-ai
condamnat dinainte pe aceti prizonieri, avnd n vedere c
suntei un membru al minoritii uzurpatoare?
Mi-e team c va trebui, zise cu rceal excelena sa, s
v cer din nou s depunei mrturie sau, dac nu, s prsii
102

acel loc.
Oh, voi depune mrturie.
Foarte bine. Care e rspunsul la ntrebare?
Prizonierii din box erau mpreun cu mine atunci cnd
am intrat n nav.
Aaaaaaaaah! se auzi dinspre auditoriu. Preau s
reacioneze toi ca unul. Era ca un suspin, de parc o
sumedenie de persoane ar fi profitat de ocazie pentru a
rencepe s respire.
Judectorul btu cu ciocnaul, cernd s se pstreze
ordinea. Cnd, n sfrit, se fcu din nou linite n sal,
Modyun i spuse judectorului:
Vedei, e vorba de o presupunere conform creia faptul
c cei patru prizonieri au fost mpreun cu mine le-ar putea
aduce prejudicii.
Ce alt presupunere ar putea s existe? ntreb
judectorul, abia putnd s-i ascund triumful.
Modyun l privi comptimitor:
Presupunerea c ntovrirea cu mine n-a avut nicio
legtur cu acuzaia care li s-a adus. Presupunerea c, n
ciuda faptului c au fost mpreun cu mine, nu era
obligatoriu s fi tiut de intenia mea. O mulime de astfel de
presupuneri.
Continuai s-i punei ntrebri acestui martor i
urmrii acele chestiuni particulare pe care tocmai le-a
amintit. Pare hotrt s spun adevrul, l ndemn
judectorul pe acuzator.
Lovise bine trebui Modyun s recunoasc. Orict de
filosofic ar fi fost viziunea lui asupra adevrului, nu ar fi
minit n ceea ce privea evenimentele n curs. Aa nct
procurorul l determin treptat s recunoasc totul. Da, cei
patru acuzai tiau de dinainte c inteniona s se mbarce
pe vasul expediiei interstelare. Da, ntr-adevr, unul dintre
acuzai i sugerase aceasta, iar ceilali au fost de acord.
Cnd Modyun i sfri depoziia, judectorul se uita la
avocatul aprrii:
103

Avei s-i punei vreo ntrebare martorului, domnule?


Nu. De fapt, nu vd de ce am mai pierde timpul
continund acest proces.
Sunt de acord cu dumneavoastr, zise judectorul.
i se ntoarse ctre prizonieri:
Drepi!
Cei patru se ridicar nesiguri n picioare.
Vinovia fiindu-v stabilit prin depoziia acestui
martor ncepu el.
Hei! strig Modyun.
Judectorul l ignor i continu ferm:
ordon ca toi patru s fii condui la celulele voastre
Cum rmne cu juriul? interveni iari Modyun. Era
vorba c e un proces cu juriu.
unde vei fi inui o sptmn n ateptarea apelului
la o curte superioar. Dac nu va fi aprobat, n termen de o
sptmn ncepnd de astzi o s fii executai de ctre un
pluton de trgtori, cu arme de energie N.
Le fcu un semn poliitilor care erau n box cu
prizonierii.
Escortai condamnaii n celule.
Se ntoarse apoi ctre Modyun, politicos:
in s v mulumesc pentru mrturia dumneavoastr
cinstit, prin care s-a stabilit chiar dincolo de necesitatea
rutinei administrative c cei patru acuzai erau ntr-adevr
vinovai conform acuzaiei care li s-a adus.
Hmm, fcu Modyun, cu ndoial.

104

XIX
FCUSE TOT ce-i sttuse n putin i se prea lui
Modyun. Nu se mai putea schimba nimic acum, aa c fie ceo fi!
n tot restul zilei dup proces, trupul i rmase
nfierbntat, ntr-un mod ct se poate de neplcut. Era o
zpceal glandular, care nu putea s fie tolerat de un
cuget perfect filosofic. Ceea ce era mai cu seam ridicol n
ataamentul trupului su fa de Roozb i de ceilali, era
faptul c i ntlnise cu desvrire ntmpltor.
Doar nu i-am descoperit n urma vreunor caliti speciale pe
care s le fi observat la ei.
n ziua n care ieise de dincolo de barier, oprise o main
cu patru pasageri i ocupase i el unul dintre cele dou
locuri rmase libere. i n asta a constat ntreaga
semnificaie a ntlnirii. Nu era nicio diferen ntre cei patru
din acea main i tot restul celorlalte animale.
Acesta, ncerc el s se conving, era cadrul real al
legturii sale cu ei.
i totui, trupul i rmnea peste msur de nfierbntat.
n a patra diminea dup judecat, soneria de la ua
cabinei sale ncepu s sune. Cnd deschise ua, Modyun l
vzu pe acelai ofier politicos, care l inform:
Apelul celor patru acuzai a fost respins de curtea
superioar. Fiind martorul principal, curtea a insistat s fii
anunat asupra acestui verdict.
Fu ct p-aci s spun mulumesc i ua era aproape s se
nchid, cnd i ddu seama c faa i se nroise ca focul la
105

auzul vetii. Aa c se grbi s spun:


A dori s-i vizitez pe condamnai nainte de execuie.
Se poate aranja?
Voi face cu plcere o cerere n interesul dumneavoastr
i v voi aduce la cunotin decizia.
Se ntmpl c i se acord permisiunea s-i viziteze chiar
n ajunul execuiei n seara celei de-a asea zile de dup
proces.
Erau foarte ndatoritori i plini de respect fa de lege n
tot ceea ce fceau, trebui Modyun s recunoasc.
Sentimentul lui de pn atunci cum c era ceva putred la
mijloc, c se plnuia ceva mpotriva lui, prea a fi ntrutotul
greit.
Din afar, nchisoarea arta ca orice alt dormitor, numai
c era nchis cu ua cu gratii, iar n faa uii era postat o
hien, care citi cu mare atenie autorizaia lui de vizitare. i
deschise ua, l atept s intre i apoi o ncuie la loc dup
el.
Trecur cteva clipe n care ncperea pru cu desvrire
goal. Apoi, dintr-una dintre cuetele de jos iei o pereche de
picioare i Narrl se ridic, exclamnd cu vocea parc mai
nbuit ca niciodat:
Fir-ar s fie, ia uite cine-a venit!
La aceste cuvinte, ieir repede la iveal alte trei perechi de
picioare i trei indivizi binecunoscui se ridicar din tot
attea cuete. Toate patru animalele venir i ddur mna
cu vizitatorul.
Uitndu-se mprejur, Modyun vzu c existau totui ceva
deosebiri fa de celelalte dormitoare. Dincolo de ultimul
rnd de cuete supraetajate era o ni cu cteva mese i
echipamentul obinuit al unei sli de mese.
M-am gndit c ar fi bine s vin s-mi iau rmas bun,
zise ncurcat Modyun, dup ce-i sfri scurta privire de
explorare.
Lui Roozb i se rostogoli pe obraz o lacrim uria. Prea
tras la fa i nu arta prea bine; obrajii i se scoflciser.
106

Mulumesc prietene, i zise el, nghiindu-i cu greu


nodul din gt.
Modyun se uit la el, mirndu-se:
Ce s-a ntmplat? Fiecruia i vine rndul mai devreme
sau mai trziu. Aa c de ce nu s-ar ntmpla chiar acum,
sau mine, m rog?
Dup ce tcu, se nstpni linitea. Apoi, Dooldn se
apropie de el. Pe obraji i strluceau dou pete mari, rozalii.
i nghii lacrimile i reui s se stpneasc:
Tare ciudat mai gndeti tu. N-am ntlnit pn acum o
maimu ca tine, Modiunn. S stai tu acolo, n scaunul la al
martorilor i s ne dai de gol!
Adevrul e adevr, se apr Modyun, bgnd de seam
c remarca pe care o fcuse jaguarul nu prea era
prietenoas. Sper c nu te-ai suprat pentru tot ce s-a
ntmplat.
Petele roii de pe faa lui Dooldn plir un pic.
Uneori mi vine s m urc pe perei de nervos ce sunt.
Dar mi spun, ei, ce s-i faci, asta-i drglaa aia de minte
sucit a maimuei de mi-e prieten, care parc vorbete cu
picioarele. Nu-i aa, biei?
Aa-i, acceptar posomori Narrl i Ichdohz. Numai
Roozb tcea i-i inea privirile n pmnt, tergndu-i din
cnd n cnd ochii.
Punctul lor de vedere era att de srccios din
perspectiva filosofiei lui, nct Modyun simi nevoia s-i mai
instruiasc un pic.
Ce vrst avei voi? se ntoarse el spre fiecare. i
descoperi abia atunci c Roozb, cel mai tnr, avea 26 de
ani, iar hipopotamul, cel mai n vrst, avea 33. i s-ar fi
putut atepta s triasc, animale fiind, cam 60 de ani.
Vaszic, chibzui Modyun, fiecare v-ai trit cam
jumtate dintr-o via obinuit. Pentru cealalt jumtate
abia de merit s lupi.
Argumentul acesta i ls, fr excepie, pe deplin
ncremenii.
107

ntr-un sfrit, vulpoiul avu o reacie emoional:


i cnd te gndeti c am ajuns n situaia asta
afurisit pentru c am ncercat s-i fiu prieten.
Omul rmase nedumerit. Nu putea s-i dea seama ce
legtur ar putea s existe ntre cele dou condiii:
Vrei s spui, zise el ocat, c e vorba de ceva gen cauzefect? Dar nu-i adevrat. Ai fcut ceea ce ai fcut i-apoi i
hienele au fcut i ele ce au fcut. Cele dou ntmplri nu
au nicio legtur ntre ele din punct de vedere raional. Au ei
ceva n cap, care-i determin s spun c ar fi vreo legtur.
Dar de fapt nu exist nicio legtur.
Modyun i ddu seama c vorbele nu i-au fost nelese.
Prietenii lui continuau s priveasc n podea i preau mai
suprai ca niciodat din cauza sorii lor. I se fcu mil de ei
i continu:
Ceea ce ar trebui s nelegei este faptul c nimeni nu
poate fi capabil s descopere sensul vieii. Aa nct, fiecare
specie ar trebui s se limiteze la un grup restrns, n care
fiecare individ s fie purttorul ntregului pachet genetic
adic, ntreaga motenire genetic a rasei i s atepte. i,
din moment ce pe Pmnt au rmas att de muli indivizi
aparintori speciilor voastre, nu exist niciun motiv n
virtutea cruia s v ncpnai s ducei mai departe
existenele voastre repetitive.
i, la urma urmei, exist mari anse ca n aceast cltorie
de cucerire s fii oricum ucii.
Gardianul btu n u la aceste cuvinte:
Toi vizitatorii afar! strig el printre gratiile vizetei.
Numai o clip, rspunse Modyun i se ntoarse spre cei
patru prieteni. Ei, ce credei?
Adio, prietene, fcu Roozb, n vreme ce o alt lacrim i
se scurgea pe obraz. Nu prea tiu despre ce tot vorbeti, dar
cred c gndeti bine. i i strnse mna.
Modyun oft, aa cum l vzuse fcnd pe Dooldn:
Trebuie s recunosc c, dac asta gndii voi despre tot
ce am spus, atunci e mai bine s venii cu mine. N-are rost
108

s rmnei, dac v vine att de greu. O s vorbesc cu


autoritile i o s le spun c voi considerai sentina
inacceptabil. Nu-i mai convenabil aa?
Toi patru se holbar la el. Jaguarul se arta chiar
comptimitor:
Cum o s venim cu tine? Doar gardianul e narmat.
Voi comanda libera trecere o minim interferen cu
prioritile de trecere pe care le are el n minte. i ne vom
continua discuia la mine n cabin.
Firete, i zise el, vor fi ceva consecine. Aa c poate c ar
fi mai bine s m duc acum i s stau de vorb cu Stpnul
Nunuli.
Cei patru l nsoir deci la el n cabin i, dup vreo or,
sun soneria. Cnd Modyun deschise, n faa uii sttea
aceeai hien n uniform, dar de data asta purta toate
galoanele rangului su nalt.
Din nou am primit instruciuni, opti ofierul, s v cer
s m nsoii la Comandantul Nunuli pentru o ntrevedere.
Venii?
Sunt gata s te nsoesc, zise Modyun ieind n coridor,
trgnd ua dup el i comandnd apoi o barier energetic
de protecie n jurul cabinei.

109

XX
O S LE DOVEDESC eu Nunulilor ct de ilogic a putut s
fie procesul, i zise, urmndu-l pe ofier pe coridor.
n vreme ce urca n lift, i se pru c viaa va ajunge teribil
de complicat dac va trebui s le apere pe cele patru
animale i pe el pe deasupra de-a lungul ntregii cltorii. Pe
drumul de la primul lift ctre urmtorul i zise: s sperm
c Nunuliul o s-mi propun o soluie acceptabil.
n momentul n care cel de-al doilea ascensor se opri,
hiena arunc o privire panoului de control. Cnd ncepu s
clipeasc o lumin alb, aps pe buton. Ua glis n tcere
i ofierul i zise lui Modyun:
O s intrai de unul singur. E vorba de o conversaie
particular.
Modyun iei din lift, iar ua se nchise uor dup el. Intr
ntr-o camer nu mai mare de zece picioare ptrate.
ncperea era goal, cu excepia unui soi de saltea pe care
sttea ntins pe spate Nunuliul.
Modyun bg de seam pe dat c era altul dect ceilali
doi pe care-i ntlnise pe Pmnt. i, desigur, era firesc s fie
aa.
Au nevoie de unul pe nav, bineneles, altul pe Pmnt i
cel puin cte unul n fiecare loc unde are treburi comitetul.
M gseti exact n momentul n care m odihnesc n
urma numeroaselor mele ndatoriri, zise strinul de pe
podea.
Modyun se uit n jur, cutnd cu ochii o ieire nspre o
alt camer. Sau aa ceva. La prima vedere, nu se zrea
nimic de felul sta.
110

Asta e cabina dumneavoastr?


Da.
Aici locuii la bordul acestui vas? insist Modyun.
Da.
Pielea cenuie i compact de pe faa lui prelung pru s
se schimbe oarecum, de parc ar fi ncercat s formeze un fel
de imagine. Era oricum imaginea unui gnd-sentiment i nu
un desen, aa nct era greu de evaluat.
Consideri probabil c e mult prea ascetic fa de
cabina care i-a fost desemnat.
Nu voiam dect s vd care e situaia. S-ar zice c cei
din comitet le pretind agenilor lor principali s nu aib
niciun interes personal n ceea ce privete luxul sau alte
indicii ale puterii.
Figura fiinei de pe covor se modific din nou. Apru o
expresie fugar, similar uneia pe care o observase i la cel
de-al doilea Stpn Nunuli al Pmntului i pe care o
interpretase atunci drept un zmbet de superioritate.
Eram deja o ras ascetic atunci cnd comitetul ne-a
ales pentru naltele sale scopuri. Tot ceea ce ni s-a pretins a
fost s n-are importan ce.
Fr ndoial c cei din specia voastr au ajuns la
corecta i ultima concluzie c orice lucru din univers are
aceeai valoare ca oricare altul la urma urmei. i-atunci, de
ce s acumulezi bogiile lumii dincolo de minimul necesar
supravieuirii? Nu-i aa?
Nu.
n timp ce vorbea, Nunuliul continuase s rmn culcat.
i, dup cteva momente, deveni clar c nu avea niciun chef
s mai discute subiectul. Modyun i accept refuzul fr
ranchiun:
V respect dreptul la izolare mental.
E i normal. Rasa uman a fost mbuntit de ctre
noi exact n sensul ntririi respectului fa de drepturile
celorlali. Am observat c avei aceast calitate i am
dezvoltat-o, n aa fel nct ea s v domine n ntregime
111

mintea. Acest efect a fost obinut, aa c nu m surprinde c


te compori astfel.
Mi se pare c, n ce m privete, nu m-am dezvoltat
automat ntr-o singur direcie, aa cum susinei. De
exemplu, am fost indignat de logica voastr n legtur cu
procesul celor patru prieteni ai mei.
Nu ai de unde s tii care e logica mea.
E adevrat. Dar oricum, pare a fi evident. Ai supus
judecii patru animale de pe Pmnt, n virtutea unui
anume rol pe care l-au jucat n venirea mea la bordul acestui
vas.
i ce-i ilogic n asta?
Vasul a fost construit pe Pmnt, nu-i aa?
Da, desigur, se art surprins Nunuliul. ntotdeauna
folosim uzinele i materialele locale, n msura posibilului.
i muncitorii votri au fost animale de pe Pmnt?
insist Modyun.
Firete. Cine altcineva? Comitetul insist s fie folosit
mna de lucru local.
i-atunci, care ar putea fi argumentul vostru? Eu am
dreptul prin definiie s m gsesc pe acest vas!
Nu-i neleg raionamentul.
Pmntul aparine Omului i ntr-un anume grad i
animalelor pe care omul le-a smuls din animalitate. Aa
nct, acest vas, construit pe Pmnt de ctre animale
pmntene, aparine Omului i, ntr-o mai mic msur,
animalelor. Eu sunt singurul Om de la bord, aa nct vasul
mi aparine mie.
Pmntul e o planet cucerit, zise plin de demnitate
Nunuliul. Aa nct, Omului nu-i mai aparine nimic pe
Pmnt sau de pe Pmnt.
Modyun cltin ncpnat din cap i i simi ochii
ngustndu-se uor un fenomen trupesc care l cam mira,
pentru c prea a fi un mod de a reaciona mpotriva
punctului de vedere al altora.
Eu nu am acceptat nc aceast cucerire. Pn cnd o
112

s-o fac, acest vas mi aparine. Oricum ns, acestea nu sunt


dect nite aspecte mrunte. M-am gndit la cea mai bun
soluie a acestei probleme. Eu sunt n cutarea unei fiine
umane de sex feminin, despre care am motive s cred c un
coleg al dumneavoastr a luat-o de pe Pmnt i a dus-o n
alt parte. Dac ai vrea s m ducei la ea, o s fiu ncntat
s prsesc acest vas oriunde s-ar gsi ea.
Aceast soluie este cu desvrire imposibil. Dar s
ne ntoarcem un pic la logica ta. Greeala const n faptul c
nu cunoti intenia pe care o avem n legtur cu tine. tii
cumva cte zile au trecut de la plecarea de pe Pmnt?
ntreb el, cu bucurie n voce.
Ceva mai mult de-o sptmn, rspunse Modyun mirat
de ceea ce i se prea a fi o ntrebare fr rost.
Creatura era din nou calm; avea ochii verzui-cenuii larg
deschii, iar faa compact i cenuie nu i mai era att de
ncordat.
Acest vas a cltorit deja n spaiu cam 400 de anilumin. i-a schimbat de mai multe ori direcia i i-a
depit n mod intenionat inta, aa nct, cnd se va
apropia din nou de ea, s nu mai rmn niciun indiciu
asupra direciei originale din care vine.
Nunuliul se opri, pentru a-i da posibilitatea lui Modyun s
reacioneze. i aa cum n mod vizibil se atepta, omul se
art n sfrit zpcit de informaie.
E nelept s nu oferi inamicului date despre planeta de
origine a vasului de atac, spuse Modyun.
Dup plpirea din ochii celuilalt, i ddu seama c nu o
nimerise. i, de fapt, dup un moment de evident bucurie
rutcioas, creatura i explic:
Ceea ce ai spus despre planeta care e inta cltoriei
noastre este fr ndoial adevrat. Dar tactica asta de
deplasare a vasului a fost n ntregime la adresa ta. Am mers
astfel ca s te zpcim pe tine. Ca s fim siguri c nu te vei
ntoarce niciodat pe Pmnt. i acesta a fost i scopul
procesului intentat prietenilor ti. Dac o s te gndeti un
113

pic, o s vezi c i-am distras atenia ct s-a putut, prin


proces i prin soarta care le-a fost hrzit, n perioada
decisiv n care vasul a strbtut distana necesar. Desigur,
acest vas nu se va mai ntoarce pe Pmnt.
Vaszic, asta a fost tactica. ntr-un fel, lui Modyun nu-i
prea ntru totul necesar. ns logica acestei rase care juca
rol de subordonat, Nunulii, era ct se poate de radical. Ei
aveau de ndeplinit o misiune n legtur cu Pmntul. Aa
c, odat cu distrugerea oamenilor din spatele barierei i cu
ndeprtarea de pe Pmnt a lui Soodleel i a lui, misiunea
lor era probabil ndeplinit.
Totala iraionalitate a misiunii i scopurile ei ascunse i
crear lui Modyun sentimentul c, ntr-adevr, n-avea ce
spune despre asemenea aciuni nebuneti, n afar de faptul
c se ncadrau ntr-un ir logic, dup cte putea observa.
n aceast situaie, avnd n vedere c prietenii mei nu
au fost dect nite pioni, nu o s avei nicio obiecie n a le
anula sentina i a le aproba graierea total.
Nu am niciun fel de obiecie. i, de fapt, acesta a fost
unul dintre lucrurile pe care voiam s i le spun atunci cnd
te-am chemat. Redddil, continu el cu un ton oficial, ofierul
care te-a adus aici, te va nsoi napoi n cabina ta i va
nmna fiecruia din cei patru cte un certificat atestnd
eliberarea lor.
Rmnnd n continuare ntins pe jos n camera aceea
pustie, Nunuliul conchise:
Mi se pare c nu mai avem ce s ne spunem.
i Modyun avu aceeai impresie. Cu una sau dou
excepii:
S-a terminat cu intrigile mpotriva mea?
Ce vrei s spui? se art nedumerit fiina de pe podea.
Uite cum stau lucrurile? s-au luat tot felul de msuri
mpotriva mea; le-am acceptat. L-am tolerat chiar i pe
Nunuliul care a pus la cale atacul. Nu am luat n seam
nimic din toate astea. Mi-am continuat existena mea
panic. i-apoi am descoperit o nou conspiraie mpotriva
114

mea. Aa c a vrea s tiu mai sunt multe? Conspiraii,


vreau s zic. Sau cu asta a luat sfrit i misiunea voastr
privitoare la Pmnt i ia oameni?
Totul s-a terminat acum. Ce altceva ar mai putea s fie?
Aa spunea i Stpnul Nunuli Numrul-Doi, dar s-a
dovedit a fi o minciun. i eu m-am sturat de toate aceste
minciuni i intrigi. Voi mergei mpotriva adevrului
fundamental al universului.
Cum ar putea ultimul membru al unei rase oarecare i
cunoasc adevrul fundamental? se enerv Nunuliul. Dar
stai un pic s m gndesc Singura intenie pe care am mai
putea-o avea n privina ta, n cadrul misiunii noastre, ar fi
uciderea ta i a femeii. Dup prerea ta, exist vreo cale prin
care acest lucru ar putea fi dus la bun sfrit?
Pi, nu Nu, dac eu m mpotrivesc, adug, dup ce
se mai gndi.
Foarte bine, vaszic ai rspunsul.
La prima vedere, prea un rspuns satisfctor i
adevrat. i totui
Mai e nc ceva, zise Modyun, i nc att de important
nct m vd nevoit s-i comand s rspunzi.
Aa ceva ar fi intolerabil.
Semnificaia cuvintelor l izbi pe Modyun; pentru c,
desigur, era de negndit s-i faci cuiva ceva intolerabil.
i totui dup un moment continu s se mai
gndeasc la asta.
Tocmai am neles, ntructva cam trziu Se opri i
ls semnificaia propriilor cuvinte s ptrund n
sanctuarul luntric al cugetului su. Semnificaia nu era de
natur s-l liniteasc, pentru c el era ultimul
supravieuitor, afar de Soodleel, al rasei umane. Aa nct
nelegerea adevrului dac despre adevr era vorba
venise un pic cam trziu. Nu era prea clar ce ar fi trebuit s
fac dar o conversaie cu comitetul, mai nti da.
i sfri fraza:
am neles, ntructva cam trziu, c nu e nelept din
115

partea unei rase s se lase ameliorat de o alta, ale crei


motive s-ar putea s nu fie tocmai altruiste.
n timp ce vorbea, putu s perceap vechile-i simminte
modificate trezindu-se fr cuvinte n adncurile sistemului
su nervos. Se auzi spunnd:
Aceast chestiune nu a fost stabilit n acord cu mine.
Acestea nu sunt dect nite simple concluzii logice ale unei
stri provizorii
Fcu un puternic efort contient pentru a opri cuvintele.
Atept o bun bucat de vreme, minunndu-se de puterea
acestor sentimente. Dar reui s le in sub control i fu n
stare s spun:
Ori de cte ori am stat de vorb cu un Nunuli, reacia
lui la cuvintele mele a fost asemntoare ntrutotul cu ceea
ce-mi spusese mai nainte un alt Nunuli. Aa nct m vd
silit s ntreb: cum a putea s aflu dac Nunulii sunt sau
nu ei nii comitetul pe care susin c-l reprezint? Aa
nct, trebuie s-mi nving sila fireasc de a te obliga prin
comand s-mi rspunzi, afar dac zise el plin de
speran nu mi dai cumva o soluie mai puin drastic.
Ochii palizi ai Nunuliului l fixau cu o asemenea
intensitate, nct Modyun, dup o lung ateptare, zise
nehotrt:
De ce nu-i deschizi mintea fa de mine la propria i
libera ta voin, s-mi ari cte ceva despre istoria rasei
voastre? Numai aa a putea verifica dac ideea care mi-a
venit acum se adeverete.
Creatura ntins pe jos ncepu s se mite. i adun
picioarele uscive, i ndoi minile, i ls capul pe spate i
se ridic.
Foarte bine, cedez la presiunea ta criminal. Comitetul
se poate simi jignit i eu nu voi rspunde pentru eventualele
lor reacii n acest caz.

116

XXI
IMAGINILE mentale care urmar nfiau o via simpl i
ascetic: Nunulii, probabil pe planeta lor de origine, triau
conform unui sistem monahal, n cldiri lungi i ntunecate,
unde fiecare din ei nu beneficia dect de cte o cmru,
mai degrab o celul, n care i duceau existena lor
monoton. Duumelele erau goale i nu aveau alt mobilier
afar de o rogojin folosit drept pat.
Femeile locuiau n nite cldiri structurate oarecum diferit.
Diferena consta n faptul c acestea erau dotate cu ncperi
i curi comune unde ele aveau grij de copii, care n primii
lor ani erau inui ntr-un fel de structuri confortabile
asemntoare unor ptuuri cu marginile supranlate.
Odat la civa ani, o femeie putea s porneasc ntr-o
anumit diminea i s caute o mnstire. Imaginea care
urm o arta ciocnind la ua unei celule. Apoi la o a doua
u, apoi la o a treia i aa mai departe. Brbatul din fiecare
celul prea s recunoasc ciocnitul, pentru c se ridica de
pe rogojin i deschidea ua. Apoi sttea i se uita la ea iar
ea sttea i atepta; fr s par deranjat de refuzurile
primite, pornea mai departe i ciocnea la urmtoarea celul.
n sfrit, n fiecare caz (din cele trei pe care le vzu Modyun)
ea ajungea la o camer, unde un brbat era atras fie de
mirosul ei, fie de vibraia unui gnd care venea de la ea. Cu
acest admirator al ei urma s rmn cteva nopi, stnd
culcai unul lng altul i meditnd. Dar de dou ori n
cursul ederii ei acolo venea un moment oare de excitare?
Chiar i cu bunul su contact mental, Modyun nu putu s-i
dea seama prea bine ce fel de sentiment era. Oricum ar fi
117

fost, acest sentiment provoca o copulaie care prea s nu se


mai termine. Patru ore. Cinci. Cu siguran aproape o noapte
ntreag.
Dup al doilea contact de acest fel, femeia se ridica i, fr
s se mai uite mcar o dat napoi la perechea sa, prsea i
celula i mnstirea. Putea fi vzut apoi n odia ei sau
mpreun cu celelalte femei. Apoi i ducea sarcina n
singurtatea linitit a celulei ei i, dup aproximativ un an,
ddea natere unui monstrule care ncepea curnd s
semene cu un Nunuli.
Toate imaginile se terser dintr-odat. De pe podeaua
camerei, Stpnul Nunuli se uit la Modyun i i zise:
Asta a fost viaa noastr nainte de a fi luai n serviciul
comitetului.
i asta-i tot ce ai s-mi ari? zise neplcut surprins
Modyun.
Asta a fost pe scurt istoria noastr pre-Zouvg, i
rspunse acru Nunuliul, adic exact ceea ce mi-ai cerut.
Modyun i deschise gura s protesteze c nu-i o explicaie
suficient, dar tcu. i ddu seama c tocmai i se fcuse o
destinuire remarcabil.
Zouvg zisese Nunuliul.
Din context reieea c e vorba de numele rasei
comitetului Chiar c a trebuit s-l forez pentru a obine o
asemenea informaie. Mai savur cuvntul timp de cteva
momente, dar pn la urm i ddu seama c obiecia pe
care voise s o aduc era totui important:
Ceea ce mi-ai artat nu explic saltul de la o existen
sever, monastic, la un genocid la nivel galactic. Cum s-a
ajuns la o asemenea transformare?
Ochii cenuii-albstrui ai Nunuliului se holbar la el,
nedumerii.
Mi se pare c nu vorbim despre acelai subiect! Oh, fcu
el ochii mari, nelegnd deodat. Ceea ce facem noi n
interesul comitetului nu e o crim.
118

Stai un pic s ne nelegem. Tu sau un alt Nunuli ai


distrus sau ai ngduit exterminarea rasei umane. i asta
nu e o crim, conform convingerilor n virtutea crora
acionai voi?
Asta schi Nunuliul un gest de dezaprobare cu una
dintre minile sale cenuii i uscive e o parte a
programului comitetului de ameliorare a situaiei vieii din
galaxie.
De ameliorare a ce?
mi pare ru, zise calm creatura. Va trebui s te rog s
ai amabilitatea s m lai s-mi continui perioada de odihn.
Problema cu care ai venit e rezolvat. Prietenii ti sunt n
siguran, ai primit i informaiile pe care le-ai cerut. Sper c
nu ai intenia s-i continui cercetarea, dac eu m
mpotrivesc cu hotrre?
Modyun ezit un pic. Aceste vorbe nu-l afectau aa cum sar fi ateptat. Mai avea cteva idei n minte i, de data asta, l
deranja opoziia pe care o ntmpin.
Par a fi ntr-o situaie cam ciudat, zise el n sfrit. Mai
am cteva ntrebri pe care vreau s i le pun. Cred, continu
fr s mai atepte permisiunea Nunuliului, c cel mai
important este s aflu cum v-a convins comitetul s lucrai
pentru el?
Ochii creaturii se nceoar, faa cpt o expresie care ar
fi descris prin termenul de ncruntare, iar rspunsul fu pe
acelai calapod:
Ei sunt o ras superioar. n momentul n care unul
dintre ei a luat legtura cu noi, ne-a implantat n creiere o
sugestie. Eram mai de mult n cutarea unei culturi
planetare avansate care s ne ajute cu metode subtile, aa
nct, cnd i-am gsit, am chemat un membru al
comitetului, care a implantat sugestii n minile unor
persoane cheie din rasa noastr. Asta e. Orice rezisten are
un sfrit.
Oh! i se aprinse lui Modyun o lumini. Sugestie. Sigur
c da.
119

i ntreb de-a dreptul:


Atunci cnd Zouvgii au luat legtura cu voi, au fcut-o
pe cale mental? Adic a rezultat o conversaie mental, un
dialog?
Un membru al comitetului, se indign Nunuliul, nu are
ce discuta cu un membru al unei rase nensemnate.
Modyun i reinu triumful. Era o victorie nu prea mare,
dar aflase ceva ceea ce Nunulii nu tiau. Zouvgii nu
stpneau transferul mental n dublu sens, n nelesul
obinuit Puteau, dup toate aparenele, s trimit o sugestie
cu ntreaga energie a creierelor lor.
O sugestie poate s nsemne aproape orice. n acest sens,
doi Zouvgi i pot transmite unul celuilalt sugestii, se pot
apra mpotriva unor impacturi hipnotice ale transmisiunii
celuilalt i pot astfel s discute n siguran, de la distane
uriae, prin intermediul energiei Ylem. La fel, o asemenea
sugestie poate fi transmis i altor persoane care nu au
nicio aprare mpotriva ei.
Modyun fu mirat s constate c tremura din tot trupul,
dndu-i seama de importana informaiei cptate. i avu
nevoie s fac un adevrat efort ca s spun:
Pot s se asocieze i s transmit o sugestie mai
muli deodat?
Toi cei o mie, fcu satisfcut Nunuliul. i nu li se poate
rezista.
Rspunsul complet imaginea asupra posibilitilor
Zouvgilor. mpotriva unei asemenea alinieri defensive de o
mie de indivizi, fiecare putnd s opun o rezisten masiv
i de durat, metoda de comand uman nu putea fi folosit
direct.
l apuc dintr-odat pofta s afle i alte lucruri:
Nu reuesc s neleg ce scop au aceste fiine. Planul lor
de ameliorare a galaxiei a inclus eliminarea rasei umane i se
poate presupune c i a altor specii. Ce raionament tiinific
poate justifica asta?
120

Aceast informaie, replic sec Nunuliul, este secret. O


cunosc, dar n-o pot destinui.
Lui Modyun i veni n minte c patru miliarde de brbai i
femei de pe Pmnt au murit ca s se mplineasc scopul
Zouvgilor: aa c trebuia cel puin s cunoasc raiunea
acestui fapt.
Dac aa stau lucrurile, amenin el, m obligi s
folosesc comanda.
N-o s-i fie de niciun folos, se mpun Nunuliul. Am
fost asigurat c nimeni, nici mcar un om, nu poate
strpunge bariera special din creierul meu, cu care a fost
asigurat aceast informaie.
Ar putea fi un test interesant, n ce ne privete, s
descoperim dac e adevrat sau nu.
Dar o spusese cu o jumtate de gur; i surprinse n el o
acceptare a limitrilor cu care se luptase mai devreme; n
cazul n care Nunuliul o s-i destinuie motivul ascuns, o s-o
fac de bun-voie. Poate printr-o nelegere a situaiei, care i
se prea lui Modyun i obligatorie i de necrezut, mai ales c
n condiii de emoie i oboseal fcuse uz de metod fr
a ine seama n prealabil de obligaiile morale.
i care spuneau Zouvgii c este natura barierei din
creierul tu? ntreb el nc ezitnd.
Dac o s-i foloseti sistemul de comand n aceast
zon, m vei ucide pe loc.
Oh!
S-a crezut i se crede, fr probe, zise calm Nunuliul, c
nu vei face nimic care s-mi aduc vreo vtmare, c la o
adic o s te ari plin de mil.
Bnuiesc c-i adevrat. Dar totui
i i explic pe ndelete c domeniul biologicului era o zon
despre care oamenii tiau tot ce se putea ti.
Ceea ce am fcut noi pentru animalele de pe Pmnt
nu-i dect un aspect mrunt al totalei noastre abiliti de
manipulare a celulelor i a grupurilor de celule. Am observat
deja c ai, dac nu aceleai, cel puin un tip comparabil de
121

celule nervoase cu acelea ale omului. Fiecare din celulele tale


nervoase are cte un lung filament de esut nervos de
legtur, pornind din fiecare capt La om, legturile
asemntoare se numesc axoni i dendrite
mi sunt familiare detaliile anatomice pe care mi le
descrii.
Bine. La un moment dat, continu Modyun, pe Pmnt
se credea c axonul nu-i dect un simplu fir, ca o srm de
telefon, capabil s conduc un impuls electric, la fel ca i
dendrita. S-a descoperit, ns, c fiecare din aceste filamente
de materie nervoas este mpestriat de cinci sau zece mii de
punctioare. Cercetri ulterioare au stabilit c fiecare
punctior de felul sta este la rndul lui un terminal, de
intrare sau de ieire. Aa c imagineaz-i creierul uman
original cu dousprezece miliarde de celule, ale cror
terminaii nervoase cuprind fiecare de la cinci la zece mii de
ieiri i intrri, niciuna dintre ele nefiind aparent folosit n
transmisia direct a impulsurilor creierului.
Sunt ct se poate de familiarizat cu aceste detalii. Noi
am observat cei dinti aceste terminaii speciale, care lipsesc
altor specii, observaie care ne-a permis ameliorarea
calitilor speciei umane, pn la nivelul n care fiecare
individ s aib o putere nelimitat, dar n-am permis
utilizarea ei n alte scopuri dect cele filosofice dac-i aduci
aminte.
Modyun i aminti, nemulumit. Dar persist n
raionamentul su cu voce tare.
ntr-un instrument electronic n funciune, existena
unor terminaii nefolosite creeaz parazii. n creierul uman,
ele erau o surs de confuzie i de asocieri greite. S-a
descoperit, totui, c intrrile recepioneaz toate gndurile
altor persoane, iar ieirile transmit ntreg coninutul
creierului n Ylem. ns i aici voiam s ajung ceea ce
intra i ceea ce ieea era att de ncrcat de parazii, nct nu
a fost posibil s se izoleze informaia pn ce nu a fost
dezvoltat sistemul de comand.
122

Nu vd nimic ru n faptul c ntreaga putere a fiinei a


fost restrns la activitile specifice filosofiei afar doar (i
ideea asta ncepe s-mi mijeasc n minte) de faptul c asta a
condus la o total autodistrugere. Ceea ce nseamn c m
simt total ndreptit s comand. Cred c a putea uor s te
ajut s treci peste sau s anulezi bariera care i-a fost
programat Dar, nu de asta am nevoie n primul rnd, ci
de mai mult informaie.
Urm o pauz mai lung. Ciudaii ochi ai Nunuliului
deveniser opaci i erau aintii asupra lui.
O s-i rspund la orice alt ntrebare, zise n sfrit
Nunuliul. Nu sunt prea sigur c poi ntrece un membru al
comitetului cu cunotinele tale. Ce altceva ai dori s tii?
Unde sunt Zouvgii?
Nu tiu. N-am fost niciodat acolo. Evident, nu le-ar
conveni s ai la ndemn pe cineva care tie.
Modyun observ i el imediat justeea acestui lucru.
Atunci spune-mi pe scurt ceea ce tii despre comitet.
Ei sunt cea mai avansat ras din galaxie. tiina pe
care nu au dezvoltat-o ei nii, au preluat-o de la alte rase
prin metoda lor de control mental. Ei sunt cu adevrat
singura ras nemuritoare
Vrei s spui, cu cea mai lung durat de via, l
ntrerupse Modyun i zmbi. Omul triete acum aproximativ
3.500 de ani pmnteti. i exist posibilitatea s se ajung
la 10.000. Dup acest interval de timp, o celul normal i
pierde toate calitile, ceea ce nseamn moarte.
Figura neted i enigmatic era acum mai linitit ca
niciodat:
Repet, sunt cu adevrat nemuritori. Muli membri ai
comitetului au mai mult de 100.000 de ani pmnteti. Ai
auzit?
D-dar asta-i imposibil la acest nivel de dezvoltare al
galaxiei, protest Modyun, cu o singur excepie poate. Cu
mult vreme n urm, noi oamenii am hotrt s nu urmm
o asemenea cale nefireasc.
123

Nu ai urmat-o din cauza filosofiei voastre corect?


n esen, cred c da. Dar i pentru c
Asta a fost eroarea voastr, l ntrerupse Nunuliul.
Natura nu-i face griji n ceea ce privete metodele bune sau
rele. Nu conteaz dect starea de fapt. Faptul este c ei sunt
cu toii extraordinar de btrni, iar voi nu suntei capabili s
ajungei n aceeai stare. Cu siguran c acum vei pune
capt acestui interogatoriu i o s putem merge fiecare pe
drumul nostru.
Da. De restul o s m ocup atunci cnd voi avea o
conversaie cu un membru al comitetului. Poi s-mi aranjezi
o asemenea ntlnire?
Mi-e imposibil din motive pe care i le-am expus deja.
Ei nu accept niciun fel de comunicri. Se mulumesc s le
transmit pe ale lor sub form de ordine.
Dac vreodat o s fie posibil, tii unde m gseti.
ntr-adevr, tiu unde eti, i replic Nunuliul cu un ton
de satisfacie i tiu i unde te duci.
i unde m duc?
Nicieri.

124

XXII
SE SFRISE.
Se prea c cel puin animalele nu mai aveau nicio
problem. Cei patru erau puin nervoi cnd se ntoarser n
dormitorul lor. Dar pentru c nu se ntmpl nimic pentru
c, de fapt, tovarii lor se adunar n jurul lor i i btur pe
umeri i le strnser minile (se auzir chiar i cteva
strigte de bucurie) i luar de la capt existena lor lipsit
de griji.
Dar era clar c avuseser o experien dur. Persistena
ocului pe care l triser iei la iveal atunci cnd intrar n
cabina lui Modyun. Cnd Modyun, care era la baie, intr n
camer, i gsi uitndu-se n jur cu mirare pizma. Preau
s fi uitat orele pe care le petrecuser acolo puin mai
nainte. Examinar cu exclamaiile de rigoare somptuoasa
camer de zi. Apoi i bgar nasul i n dormitorul splendid
mobilat. Dar abia cnd ajunser la buctrie i o vzur
echipat cu propria ei aparatur pentru mncare, mirarea lor
se exprim n cuvinte.
Fir-ar s fie! fcu Roozb, cltinnd din cap, plin de
suspiciune. Asta da, clas. Cum s-a-ntmplat?
Mda, cum de ai primit aa ceva? ntreb Narrl
sumeindu-i inchizitorial nasul lui ascuit i cltinnd din
cap.
Ichdohz i Dooldn stteau i ateptau, cu ochi rotunzi i
curioi.
Modyun le ddu explicaia care-i fusese sugerat de hiena
de rang nalt:
Atunci cnd m-am mutat mi s-a explicat c, datorit
125

faptului c nu am avut repartiie pentru niciunul dintre


dormitoare, nu mai exist niciun alt loc pentru mine n afara
acestei cabine goale de ofier.
Fir-ar s fie! fcu Roozb, chiar c merit s fii pasager
clandestin.
De ce n-ai veni i voi aici la vremea mesei i s mncai
cu mine? n felul sta o s putem pstra legtura.
Ei se grbir s fie de acord. Aa c avu cu cine s
mnnce de cteva ori dup aceea. i, ntr-un fel, a fost chiar
plcut. Nu pentru c ei ar fi constituit cine tie ce companie
grozav. Ci pentru c ncepur o nesfrit discuie despre
apropiata debarcare, care deveni subiectul inevitabil. Cnd ei
trebuiau s plece pentru vreo edin de antrenament
suplimentar iar Modyun se aeza n faa televizorului cuplat
la sistemul cu circuit nchis, gsea acelai subiect, abordat
de data asta de tot felul de hiene ncrcate de galoane. Numai
un singur canal transmitea muzic n timpul acestor ore
pregtitoare i nu era ntotdeauna acelai.
n ziua urmtoare, cei patru venir n apartamentul lui,
fiecare cu cte o geant i cu un instrument lunguie care
radia o ncrctur static ce se nscria n parametrii uneia
din componentele sistemului de comand cu care era dotat
creierul uman. Modyun examin una dintre arme i vzu c
designul ei nu era de pe Pmnt.
Foarte ingenioas, zise, napoindu-i arma jaguarului,
cruia i aparinea. Cele dou pete roz din obrajii lui, deacum familiare, nu ntrziar sa apar:
Cred c i arde de glum. Mie mi-au trebuit zile ntregi
s nv cum se mnuiete. Iar tu o faci de parc ai ti deja.
Pi
Probabil c o mai fi vzut aa ceva n Africa, zise Roozb
din cealalt parte a camerei. Nu-i aa, Modiunn?
Modyun fu bucuros s accepte aceast explicaie:
Arat ca unele pe care le-am mai vzut n Africa, zise i
el ct se poate de veridic. ncrctura e n bara asta lung,
126

art el o ieitur strlucitoare care se ntindea n partea de


jos a butoiaului armei, ce se asemna cu o carabin. Atunci
cnd apei cu degetul mare pe butonul sta, bara i
elibereaz ncrctura c o baterie. Dup mrime, cred c
energia emanat instantaneu poate transforma o coloan de
aer de vreo sut de yarzi lungime ntr-un bun conductor de
electricitate. i-atunci curentul electric de la dinamul din
patul armei ajunge la orice int, fr greeal. Cred c un
curent de o mie de amperi la 660 de voli ajunge s omoare
un elefant nemodificat. Destul de ru, cltin el din cap,
amrt.
Ce vezi tu ru n asta? ntreb Dooldn. O s avem
nevoie de aa ceva acolo ca s ne putem apra. Cine tie
peste ce o s dm.
Dar, pentru c nu cunoteau adevratul scop al expediiei,
Modyun o ls balt.
n timpul mesei pe care o luar mpreun, afl c
debarcarea urma s aib loc n dimineaa urmtoare, dup
timpul navei.

127

XXIII
MODYUN, la cererea Stpnului Nunuli al navei spaiale,
rmase n camera sa. innd seama de mprejurri l
avertiz creatura asta era tot ce putea s fac, lucru care i
se pru rezonabil lui Modyun. Accept pentru c, fiind un
intrus, putea astfel s deranjeze ct mai puin posibil.
Cererea de a-i fi ngduit s vad debarcarea la ecranul din
camera lui i fu respins scurt de Nunuli. Trupul observ
Modyun i fu jignit n amorul propriu de acest refuz; dar
adevrul era c nu era treaba lui. i, desigur, era la fel de
adevrat c o asemenea cucerire putea fi ct se poate de
plictisitoare prin repetarea nenumratelor ei aciuni.
Lui Modyun nu-i fu deloc greu s-i imagineze ce anume
se ntmpla acolo jos. Masele continentale pe care le zrise,
n timp ce nava se apropia de planet, erau suficient de
ntinse pentru a da de bnuit c acolo exist un mare numr
de locuitori; i bnuia c acele fiine vor fi supuse unei
metode predeterminate de cucerire.
i continu rutina cu care se obinuise de cnd cu
dezvoltarea trupului. i pentru c se apropia perioada de
somn a zilei respective, lu o mas uoar. Apoi, n vreme ce
se relaxa, ateptnd ca trupul s-i manifeste nevoia de a
merge la toalet, i ngdui acestuia s asculte nite muzic
vioaie de-a animalelor.
Era ciudat s constai c sngele ncepea s curg mai
repede, inima s bat mai rapid, ochii s strluceasc.
Faptul c asemenea excitri i stimulri generate de muzic
erau att de uor de provocat, continua s fie o surs de
educaie pentru Modyun, o posibil explicaie a
128

comportamentului omului din vremurile vechi.


Chiar c provenim dintr-un tip de oameni ct se poate de
primitiv, i zise Modyun. Era cam ciudat s-i dai seama c
aceti oameni primitivi fuseser cei pe care-i descoperiser
Nunulii i fr ndoial fuseser considerai vulnerabili la
un anume fel de cucerire. Care, desigur c nu a avut nicio
noim La urma urmelor, ceea ce au cptat cu adevrat
fa de ceea ce credeau c-o s capete, era alt mncare de
pete.
n vreme ce se gndea la toate astea, Modyun i duse la
bun sfrit degradarea de la toalet, i scoase hainele i se
vri n pat.
O or mai trziu, l trezi un ciocnit la u.
Ciocnit, se mir el. Ce-ar fi fost dac ar fi sunat? Dar
aprinse totui lumina i se ridic din pat.
Cine e?
Eu sunt, Stpnul Nunuli. Vreau s stau de vorb cu
tine.
De ce nu te ntorci dup programul de somn?
Ceea ce am s-i spun nu sufer amnare.
Raiunea lui Modyun intr n conflict cu politeea lui
natural. Raiunea i spunea c n mod vdit nu era aa.
Adevrul era c, dac el i Nunuli nu ar mai fi avut nicio
discuie niciodat despre nimic, nu ar fi avut nimic de
pierdut. Desigur c nici de ctigat nu avea nimic. Dar mai
fusese i altdat amabil fr motiv. Aa va fi i acum.
Sunt dezbrcat. Pot s m mbrac nainte de a-i
deschide?
Nu-i nevoie. i eu sunt gol dup cum tii E drept c ai
un trup urt, dar o s suport.
Ia uite cine vorbete de urenie, i zise Modyun
ndreptndu-se nspre u i deschiznd-o. Nunuliul intr,
strecurndu-se cu o surprinztoare grab. Se repezi ctre pat
i se ntinse.
Avem o mic problem acolo jos. M ntrebam dac nu
129

cumva ai vrea s-mi mprteti din prinosul gndirii tale.


Ce s-a ntmplat? ntreb Modyun fr s fac
deocamdat nicio promisiune.
Poate c ar fi mai bine s te mbraci i s vii jos cu
mine, zise Nunuliul, ridicndu-se de pe pat.
Acum s m-mbrac, acum s nu m-mbrac. Hotrtete odat.
mbrac-te. Afar e destul de rece. S-ar prea c am
cobort ntr-o zon mai rcoroas a planetei.
n vreme ce i punea hainele, lui Modyun i trecu prin cap
c nu ar fi prea nelept din partea lui s prseasc vasul,
indiferent de motiv.
La urma urmei, am venit la bord fr permisiunea
voastr. Odat ajuns jos, din cte v cunosc, ai putea foarte
bine s dai ordin ca vasul s plece i s prseasc zona asta
a universului, iar eu s fiu lsat aici. i chiar c habar nu
am unde o fi acest aici.
Credeam c nici nu-i pas unde te gseti
Trupul meu s-a cam sturat s fie pclit de tot felul de
stratageme, zise Modyun, i nu am niciun chef s m
amestec n confuzia pe care ncerci s o creezi.
Nunuliul pru s se resemneze s accepte obiecia omului.
Btlia de jos se duce mpotriva noastr, aa c am
venit s-i cer s foloseti una dintre tehnicile tale de
comand ca s ne salvezi armata.
Modyun rmase ncremenit vznd ce imagine greit i
fcuse cellalt despre posibilitile lui. i aduse la cunotin
c tehnicile de comand erau strict limitate i c n niciun
caz nu puteau fi folosite n mas.
Aceste tehnici i asigur un control limitat al forelor
elementare ntr-un spaiu dat. Aa c oricnd voi, Nunulii,
ai vrea cu adevrat s m ucidei, ai putea-o face probabil.
Dar ar trebui s fii pregtii s suportai pe propria piele
reculul forelor pe care le-ai folosi. Cam aa s-ar ntmpla.
Dac un mnunchi de apendice vermiculare i o fa
neted ca de sticl ar putea fi presupuse ca avnd o expresie
130

vistoare, atunci cam n felul sta a reacionat Nunuliul la


explicaia primit. Strinul pru c se gndete i, ntr-un
sfrit, zise:
i care ar fi metoda ta de a te descurca n cazul n care
vasul ar fi atacat direct de inamic?
Aducei-v oamenii sus i plecai.
N-am mai pit niciodat aa ceva. Sunt uluit c am
putut s m nel att de mult n analiza pe care am fcut-o
locuitorilor acestei planete, Gunyanii, cnd am vizitat prima
oar planeta. Puteam s jur c n-o s fie nevoie de cine tie
ce tehnici subtile i c o s putem veni aici pur i simplu cu
nite vtraie i s curm locul. Asta e ntotdeauna cea mai
simpl metod. Pn acum am fi fcut deja treaba i puteam
fi demult plecai. Ne-am fi instalat un guvern subordonat i
am fi ateptat instruciuni din partea comitetului, cltin el
amrt din cap. Nu ca pe Pmntul vostru i-aduci
aminte? Acolo, fiind confruntai cu existena unei civilizaii
atomice, a trebuit s adoptm o metod care a necesitat mai
multe sute de ani.
i i aduse aminte deodat de scopul pentru care venise:
Situaia e ct se poate de grav. Pn i tu vei simi pe
pielea ta rafalele energetice ale Gunyanilor, dac nu o s ne
dai o mn de ajutor.
Se ruga sincer, nfrigurat i ct se poate de convingtor.
Ce s-a ntmplat exact? ntreb Modyun.
Navele noastre de debarcare sunt imobilizate, spuse
direct Nunuliul, i o uria armat a Gunyanilor poate
echivalentul a dou divizii a ocupat ntreaga seciune din
spatele astronavei, inclusiv parcul. Au fcut-o printr-o
metod care nu mi-e foarte clar nici mie, nici consilierilor
mei n probleme tehnice.
Poate aici a putea s v dau o mn de ajutor. Ce-ar fi
s mergem mpreun s vizitm seciunea din spate a navei?
Bnuiesc c acum vei fi de acord s renunai la atac.
Da, desigur, aprob creatura cu mintea parc n alt
parte. Dar mai nti ar trecui s scoatem din lupt i s ne
131

rembarcm forele de teren. Sunt cel puin dou sute de mii


de oameni acolo.
E cu siguran un numr mare i probabil c printre ei
se gsesc i cei patru prieteni ai mei. Mi-au spus c au fost
cu toii alei prin tragere la sori.
Nu m intereseaz asemenea detalii.
Felul n care spui asta, zise Modyun ntorcndu-se de la
u unde era deja cu mna pe clan, m face s-mi pun
ntrebri asupra sistemului vostru de tragere la sori. S-ar
putea s fie la fel de cinstit ca i ceea ce am auzit pe Pmnt
despre alegerea destinaiei navei. E posibil ca prietenii mei s
fi fost intenionat trimii n cea mai periculoas misiune, n
sperana c vor fi rnii sau chiar vor muri.
Nu, nu, jur c nu s-a ntmplat aa, se enerv Nunuliul.
Nici nu poate fi vorba. Dac prietenii ti sunt acolo, cu ct o
s intervii mai repede, cu att o s fie mai bine. Pot s te
asigur c e un adevrat comar. Trebuie s facem ceva, altfel
ntreaga noastr for de debarcare va fi spulberat.
Nu pot s-mi dau seama ce a putea s fac, dar fiindc
trebuie s oprim atacul, s mergem s vedem.
Iei aadar n coridor, cu Nunuliul pe urmele lui.

132

XXIV
ERA APROAPE imposibil s-i croieti drumul.
O mulime de animale ddeau nval din partea din spate
a vasului. Dintr-odat se auzeau tot felul de ipete i
tropitul pailor masculilor i femelelor care se grbeau
nspre partea din fa.
Stai exact n spatele meu, l ndemn Modyun pe Nunuli
i i interpuse trupul lui uria ntre fragilul extraterestru i
cteva animale corpolente care se grbeau nspre ei,
mpingndu-le i depindu-le de parc nici n-ar fi fost acolo.
Era o mbulzeal stupid, n care nimeni nu inea seam de
cele dou persoane care ncercau s nainteze n cealalt
direcie. Din fericire, nu veneau n mas compact. Uneori,
rmneau mari spaii libere n care animalele ngrozite nu
ajunseser nc. Prin asemenea locuri, cei doi omul i
Nunuliul puteau s mearg mult mai repede.
n sfrit, ajunser ntr-o zon n care pe jos zceau deja
rnii i mori. Printre njurturile i gemetele muribunzilor,
Modyun se simi tras de mnec, din spate.
Unde te duci? l ntreb Nunuliul. Faa neted a
acestuia prea a fi oarecum schimbat, de parc nu ar mai fi
fost att de strlucitor colorat n gri, cum era de obicei. i
toate apendicele ca nite viermi, de pe cap preau a se fi
adunat n mnunchiuri care atrnau fr vlag.
Cred c ar trebui s mergem i s stm de vorb cu
eful Gunyanilor care au urcat la bord.
Cred c ar fi mai bine s te deleg pe tine s te duci, zise
iute Nunuliul. N-ar fi prea nelept din partea mea, ca stpn
al vasului, s m dau pe mna lor.
133

Nu cred c o s fie vreo problem, rspunse Modyun


oarecum surprins de refuzul lui. Probabil c ei vor fi bucuroi
s afle c eti gata s ncetezi atacul. Eti, nu-i aa?
Oh, absolut, se art ct se poate de sincer creatura.
De fapt, dac o s-i poi convinge s ne lase s recuperm
forele de teren, le poi spune c o s plecm imediat.
M simt grozav de uurat c-mi spui asta. Dar ar fi mai
bine s le-o spui chiar tu.
Nunuliul fcu un pas napoi:
Cred c ar fi mai bine s m duc pe puntea de comand
i s organizez oamenii pentru aprarea prii din fa a
vasului, n eventualitatea c inamicul o s-i lanseze atacul
nainte de a apuca tu s vorbeti cu ei. Cred c nimeni
altcineva nu ar putea s fac lucrul sta.
Era adevrat. Lui Modyun i trecu prin cap c toate acele
animale presrate n jurul lui, muribunde sau deja moarte,
ncercaser cumva, mergnd, cltinndu-se sau trndu-se,
s se ndeprteze de mcelul care avea loc mai n spate.
Forele Gunyanilor probabil c erau rspndite prin cele
cteva parcuri uriae din aceast parte a navei.
Bine, se declar el de acord, pare a fi o idee bun. S-ar
putea s fim cam la limit de timp ntr-o asemenea situaie
sau s existe ceva dificulti de comunicare. Mai ales c e
vorba de salvat nite viei aici, ceea ce i aminti el de
ncpnarea cu care se agau de via cei patru prieteni ai
lui atunci cnd au fost condamnai la moarte sunt sigur c
este primul lucru la care se gndesc cu toii. mi nchipui c
asta urmreti i tu.
Nunuliul prea a-i fi recptat culoarea strlucitoare.
Din punctul sta de vedere am primit instruciuni din
partea comitetului s nu m expun mai mult dect e necesar.
Mi se pare c tocmai asta trebuie s fac dac vrem s
obinem pacea. Aa c, a face mai bine s plec ct mai
repede.
Nu tiu ce s zic despre tine i despre pace ncepu
Modyun, dar se opri, deoarece Nunuliul deja o luase pe un
134

coridor i se fcuse nevzut.


i continu naintarea. Cu toate c nu ar fi fost nevoie
ntr-un asemenea spaiu restrns, n care aprarea lui s-ar fi
declanat automat comand detectarea semnelor de
curiozitate din jur. Cel dinti semnal de rspuns veni
aproape imediat. El implica faptul c Modyun era urmrit de
nite instrumente sofisticate, care nu necesitau vizualizarea
lui direct pentru a-i obine imaginea.
Bg de seam c uile erau ntredeschise uor i c se
gsea deja n teritoriul controlat de Gunyani. Un anumit
numr de fiine vii probabil soldai ieir n coridor n
urma lui, blocndu-i retragerea.
Foarte bine, i zise. Sper c or fi bgat de seam c vin cu
un scop.
Dintr-odat, simi o senzaie de comand n creier. Ceva
strlucitor i trecu peste unul dintre umeri.
Modyun nu se ntoarse, ci continu s nainteze cu acelai
pas vioi, avnd grij s nu se mpiedice de cadavre. Un alt
fulger strlucitor i trecu pe deasupra capului i apoi nc
unul. n creier comanda era deja n expansiune nentrerupt.
Dar era la minimum, observ Modyun. Protectoare, dar fr
s ncerce vreo rezisten.
Creaturile din spatele lui nu ineau s-l nimereasc. Bnui
c nu ncercau dect s-i testeze hotrrea de a-i continua
drumul.
Fulgerele de energie se oprir la fel de brusc precum
porniser. Puin dup aceea, n vreme ce se apropia de o
ncruciare a coridorului, vreo ase fiine ieir din cellalt
coridor i i tiar calea.
Modyun se opri. Bnui c acum avea s descopere cu ce
pre ar fi putut s mearg mai departe.
Fiinele cu care avea de-a face erau ct se poate de
zdravene i bine cldite. Aveau i capete i trupuri i arme,
dar preau a fi nite ciorne ale unor oameni, fcute din
marmur, de ase picioare nlime.
Omul a fost fcut dintr-o hum mai moale; Gunyanii dintr135

una tare, nchis la culoare i cptuit cu marmur, i zise


Modyun.
Una dintre cele ase creaturi i tie calea i i fcu nite
semne. Poruncitoare. Preau s-i comande ceva. Odat cu
gesturile, Gunyanul scoase i un sunet ascuit. Imediat, el i
ceilali cinci se mprir n dou grupe de cte trei. Unul
dintre grupuri lu poziie n dreapta lui Modyun, iar cellalt
n stnga. Modyun prinse ideea. i, de fapt, atunci cnd o lu
din nou nainte, cele dou grupuri pornir mpreun cu el.
Era aadar escortat. Unde? Spera c spre un post de
comand.
Dintr-odat, individul care se artase a fi un fel de ef se
despri de grupul lui i alerg stngaci nspre civa
Gunyani care stteau de paz n faa unei ui deschise.
Scoase cteva sunete i-apoi se ntoarse i i ainti ochii
panici, adncii n orbite, nspre Modyun, artndu-i ua
deschis.
Din nou, Modyun se prinse de figur i o lu nspre u.
Descoperi c intrase ntr-o sal uria ce prea a fi un
teatru. Erau acolo o scen i trei etaje de scaune, adic vreo
ase mii de locuri i o galerie mai micu aproape de tavan,
unde ar mai fi ncput nc vreo cteva sute de persoane.
Civa Gunyani, probabil soldai care purtau un fel de
crje metalice supravegheau din acel loc privilegiat ceea ce
se petrecea dedesubt. Toi ceilali ocupani ai slii se gseau
pe scen. n partea din spate a scenei erau aliniai pe trei
rnduri cam o sut de Gunyani. i ci erau echipai cu
aceleai vergele de metal, n faa lor era un al doilea grup
cam de treizeci patruzeci de indivizi, aezai i ascultnd
discursul altuia, care sttea n picioare n faa lor i nu arta
deloc diferit de ceilali.
Toi cei o sut treizeci i ceva de Gunyani preau a se uita
la un ecran ridicat n partea din fa a scenei. Dar ce era pe
ecran nu se putea vedea din locul n care se oprise Modyun.

136

XXV
SCENARIUL piesei ce se juca pe scen se schimb dintrodat atunci cnd cel ce inea prelegerea bg de seam
apariia lui Modyun. ncetnd s se mai adreseze celorlali,
fcu greoi civa pai nspre marginea scenei.
Cu o voce hrit, spuse cteva cuvinte adresndu-se celor
ce-l escortau pe Modyun; dat fiind faptul c erau auzite de
att de muli, nu era nepoliticos s le asculte i el. Aa c
Modyun comand nelegere i nelesul cuvintelor veni sub
forma grosolan a unei traduceri:
Aducei-l aici pe porcul sta!
Animalul al crui nume reprezenta conceptul unei porcine
pe pmnt, care de regul se scald n noroi, arta cam ca
un viel mrunt cu coarne n imaginea pe care Modyun o
percepu n creierul celuilalt.
Zmbi ndurerat la ideea unei asemenea comparaii
nepotrivite, aa c vorbi i el i comand n acelai timp
nelegere:
Am venit aici din propria mea voin. Dac vrei s m
urc pe scen, o s-o fac cu plcere.
A, vorbeti limba noastr! rmase ncremenit
comandantul Gunyanilor. Foarte bine, m bucur c am cu
cine s stau de vorb.
Modyun hotr c ar fi mult prea dificil s-i explice natura
comenzii de nelegere, care, utilizat mpreun cu actul
vorbirii, ddea impresia c se auzea chiar limba respectiv.
Partea bun a metodei consta n faptul c limita intervenia
gndirii altcuiva n semnificaia vorbelor rostite.
n vreme ce se gndea la toate astea, o luase repede
137

nainte. Cei ase membri ai escortei rmseser n urm cu


mersul lor mpiedicat i ncercau din greu s se in dup el.
Dinspre culise pn pe scen urcau cteva trepte late. Ajuns
sus, vzu n sfrit ce se petrecea pe ecranul de pe scen: o
vedere splendid a terenului de dedesubt; o poriune a
planetei Gunyanilor care prea a se gsi exact sub uriaa
nav venit de pe Pmnt. Nimeni nu se leg de el n vreme
ce strbtea scena nspre partea din fa a acesteia.
Acolo jos era ziu. Limpede, strlucitoare, astfel nct
vedeai totul ct se poate de clar, prea c astronava se
gsete doar la o jumtate de mil nlime. ntr-o margine se
zrea un ru care strbtea o pdure, ieind ntr-o cmpie
imens, aflat imediat sub nav. Pe aceast cmpie, ocupnd
cte o poriune pe ambele maluri ale rului, se gsea fr
aprare armata pmntean. Aceasta era deci situaia lor
disperat.
Armatele Gunyanilor i nconjurau i la nord i la est i la
sud i la vest i i mpingeau pe pmnteni din toate prile,
nchizndu-i ntr-un careu de vreo dou mile ptrate. Era un
spaiu mult prea mic pentru un sfert de milion de indivizi cu
echipamentul aferent.
ntre aceste trupe ncercuite i forele Gunyanilor se ducea
o btlie, care era n toi. Explozii uriae, strlucitoare i
colorate se abteau aspra animalelor de pe Pmnt; jeturi
scnteietoare de flcri erupeau ntr-o continu curgere
nspre ndeprtatele armate Gunyane.
Totul prea a fi ct se poate de nverunat i sngeros, din
ct reui s-i dea seama Modyun, n scurta privire pe carei ngdui s-o arunce asupra ecranului, nainte de a se
ntoarce:
Trebuie s oprim btlia asta ct mai repede cu putin.
Nu are niciun rost nici pentru armatele Gunyane nici pentru
cele ale Pmntului s mai sufere i alte consecine
Tu cine eti? l ntreb tios i poruncitor comandantul
Gunyanilor.
Numele meu este Modyun. Dar al tu?
138

Eu sunt generalul Gerd-ului. i m numesc Doer.


Generale Doer, eu l reprezint pe Comandantul Nunuli
al acestei nave de pe Pmnt. Hai s oprim acest mcel.
Replica, nemiloas, veni dup o scurt pauz:
Btlia va lua sfrit numai odat cu totala anihilare
sau cu capitularea necondiionat a forei de invazie.
Modyun oft, aa cum l vzuse fcnd pe Ichdohz,
cscnd gura i dnd aerul afar:
Asta e o soluie fr niciun rost. i la urma urmei, tim
amndoi la fel de bine c numai oamenii simpli au de suferit.
Firete c liderii nu vor suferi efectele capitulrii i nici nu
vor fi anihilai. Aa nct alternativa propus e nerealist.
Crima trebuie s fie pedepsit, rspunse cu slbticie
Gunyanul. E vorba de nite membri ai unei fore agresive, de
invazie, care intenionau s pun stpnire pe Gunya.
Oamenii de rnd nu aveau nicio asemenea intenie. iapoi, oricare ar fi responsabilitatea individual, condiiile sau schimbat. Ei sunt de acord s prseasc planeta i s
renune la atac, dac grupul vostru, care a stabilit un cap de
pod pe nav, o s se retrag i noi o s avem permisiunea s
ne rembarcm oamenii.
Expresia feei interlocutorului su pstra ntiprit aceeai
ur:
Rzboiul odat nceput nu poate fi oprit chiar att de
uor. Cerem capitularea necondiionat a vasului i a
planetei a Pmntului, parc aa-i spunei, nu? care a
ndrznit s trimit aceste trupe ca s invadeze Gunya.
Astea sunt gnduri de mod veche, cltin Modyun din
cap. Rzboiul nu trebuie s urmeze o cale sau alta, fixate
dinainte. Mai ales c, din capul locului, nici n-ar trebui s
nceap. Dar, odat nceput, trebuie s i se pun capt ct
mai repede posibil. Ai avut mare noroc c atacul a euat. Cu
ct mai repede o s luai n considerare acest punct de
vedere, cu att mai repede o s nelegei c nu avei nimic de
ctigat printr-o atitudine inflexibil. Punei capt acestui
rzboi atta vreme ct cei din grupul meu se simt nvini.
139

Pentru c e posibil s le treac cine tie ce prin cap sau s fie


cuprini de aceeai stare emotiv ca i voi i-atunci s-ar
putea ca situaia s se schimbe.
Urm o lung pauz, n care generalul Doer sttu i-l fix
cu ochii lui adnci. Prea c n mintea lui se duce o lupt cu
nelesurile celor spuse de fiina uman din faa lui.
Mi se pare c nu vorbim despre acelai subiect, zise el
ntr-un sfrit.
Modyun fu surprins s aud aa ceva. i expusese
punctul de vedere sau cel puin aa i se prea, cu grija lui
din totdeauna pentru esenial. ntotdeauna, cnd a avut de-a
face cu indivizi iraionali, a bgat de seam c acetia au
tendina de a rstlmci adevrurile fundamentale. Aa c
repet nc o dat cu mai mult claritate ceea ce avea de
spus:
Eu vorbeam despre retragerea forelor voastre de pe
aceast nav i de mbarcarea panic a trupelor noastre de
teren. n schimb, Comandantul Nunuli este de acord s-i
abandoneze planurile agresive pe care le nutrea n legtur
cu aceast planet.
Oh! fcu cellalt sarcastic. Cum a putea fi sigur de
asta? Am impresia c inamicul a trimis un nebun drept
negociator.
Integritatea mental este, desigur, o chestiune relativ
ncepu Modyun s spun.
Trupele i vasul vostru sunt la discreia noastr, l
ntrerupse brutal gunyanul. i tu-mi vii aici i te compori de
parc situaia ar fi exact pe dos. Cine naiba te crezi? i ce-i
tot dai cu stilul sta mpopoonat?
Nu erau cuvintele cele mai potrivite, dar ddeau o
interpretare corect a ceea ce se putea numi un discurs
colocvial necioplit.
Eu nu sunt dect un pasager, zise Modyun. Adic, ntrun fel i se opri, ntrebndu-se cum ar putea s-i
defineasc poziia sa de ultim reprezentant al fiinelor umane
de pe Pmnt. Sau rolul lui de pe vas, unde nu era dect un
140

oaspete nepoftit, care nu era considerat primejdios, dar de


care nu se putea scpa. Iar el presupunea c ceea ce
ncearc s fac este s o gseasc pe Soodleel i s aib o
discuie cu un membru al comitetului. i sfri fraza,
amestecnd toate aceste lucruri vagi care-i treceau prin
minte:
Eu nu sunt amestecat n toate astea, zise, artnd
nspre soldaii Gunyani i nspre ceea ce se petrecea pe
ecran. Dar am acceptat s vin s stau de vorb cu tine.
Oricum ns, dac i pstrezi aceast atitudine, atunci nicio
discuie nu-i mai are rostul. Dac nu poi s accepi nite
puncte de vedere raionale i e evident c nu poi atunci
eu o s m ntorc acolo de unde am venit.
Asta ns, fcu creatura din faa lui, nu-i adevrat. N-o
s te duci nicieri. Pe Gunya, noi avem obiceiul s trimitem
capetele negociatorilor fr succes, napoi, la superiorii lor.
Printre toate celelalte fiine de pe scen se isc zarv la
auzul acestor cuvinte. Era vorba aa cum consider
Modyun de un val de btaie de joc.
M simt dator s v avertizez c trupul acesta al meu
nu tolereaz ameninrile personale. A fost o lecie bun
pentru mine faptul c oamenii din vechime nu erau cu
adevrat capabili s duc o existen filosofic pasiv. Am
ncercat s aflu cum a putea depi reaciile sale automate
irezistibile i, nu vd cum a putea s soluionez o situaie de
criz ca aceasta, altfel dect violndu-v dreptul la izolare
mental. mi cer scuze dinainte i v atrag de asemenea
atenia asupra faptului c s-ar putea ca eu s fiu singurul de
la bord care s v poat vorbi limba. Suntei siguri c vrei s
ameninai un interpret care
i se opri.
Pentru c exact n acel moment simi o cldur puternic
ntr-unul dintre centrii lui de comand. Se ntoarse puintel
i privi n direcia de unde provenea cldura. Deodat,
luminile din sal ncepur s clipeasc.
Abia mai avu timpul s-i spun:
141

Pentru numele lui Dumnezeu, aa ceva ntr-o cultur


napoiat ca a Gunyanilor
Dar nu mai era timp pentru nicio alt critic.
Se gndi fulgertor c fora aceea imens, pe care cineva o
mnuia att de aproape de un corp planetar, n-avea cum s
fac parte din ansamblul cunotinelor lor reduse.
Creierul lui se strduia s anihileze acea for pas cu
pas.

142

XXVI
CND NCEPU btlia, Modyun nu se mai gndi la ce
trebuie s fac n continuare. Orice gnd i-ar fi trecut prin
minte l-ar fi fcut s ovie i, la asemenea superviteze, o
astfel de ezitare ar fi putut s-i fie fatal. Ceea ce se
ntmpla, inea dup prerea lui de anumite manifestri
ale energiei. i dintr-odat fu pur i simplu captivat n
ntregime de observarea unui fenomen spaial pe care nu
mai avusese niciodat ocazia s-l vad, dar de care mai
auzise.
n acea prim frntur de clip, creierul lui i indicase
existena unei manifestri de tip gaur neagr, a crei
actual dimensiune o aprecie cam la opt kilometri.
Destul de mic.
La origine a fost un soare albastru, observ Modyun. Dup
ce ntreg coninutul lui de hidrogen a fost consumat de
reaciile nuclearo, s-a transformat ntr-o gigantic roie, i-a
epuizat repede neobinuit de repede heliul, carbonul,
oxigenul, siliciul i s-a stabilizat ca fier pentru o clip (n
termenii timpului stelar). Dar, epuizndu-se i fierul, ceea ce
fusese cndva o stea uria, i cut i i gsi pentru scurt
timp un alt nivel de stabilitate ca pitic alb.
Urmtorul colaps a fost transformarea n demena
uluitoare a unei stele neutronice. Dar o astfel de structur
neobinuit nu-i putea menine echilibrul n cadrul unei
mase mici ct o lun pitic. Deveni aadar un fenomen unic
de opt kilometri n diametru.
O gaur neagr.
i Modyun i zise uluit: Gunyanii tia probabil c au prin
143

apropiere o asemenea ciudenie. Au nvat o parte din legile


ei i iat-i capabili s zdrniceasc planurile comitetului.
Greu de acceptat ideea c ar putea s aib la dispoziie o
asemenea tehnologie avansat. Dar utilizau fr ndoial,
energia gravitaional i nc pe baza unui procedeu
controlat.
De aceea fuseser imobilizate navetele de debarcare i era
imposibil s fie smulse de pe sol. Nivelul gravitaional
echivalent celui al unei gigantice roii zdrnicea orice
ncercare de a le urni.
Toate aceste gnduri i luar cam zece secunde. Un timp
ndelungat n universul microscopic al unei guri negre.
Simea nava vibrnd sub picioare n vreme ce
ordinatoarele ncercau s ajusteze interaciunea cu cmpul
gravitaional (i magnetic) ce se modifica de la un moment la
altul. ncercau s se pun n relaie cu ceva unic i
nemaintlnit. Cu o demen a materiei i energiei. Era o
aciune fr niciun fel de sori de izbnd.
n acele zece secunde, energia de echilibrare a giganticei
mainrii a vasului trecu prin toate momentele gravitaionale
poteniale. Dar nu reui s localizeze un punct de echilibru.
Dintr-odat, uriaa nav ncepu s cad.
Gravitaia nu e o for, i reaminti Modyun. ntr-un fel nui nici mcar un cmp, n nelesul magnetic obinuit al unui
asemenea termen. E mai uor pentru dou corpuri n spaiu
s aib o relaie de apropiere dect una de ndeprtare.
Acesta era singurul motiv pentru care o asemenea nav
colosal putea s se apropie de suprafaa unei planete. Da,
era uoar o relaie de apropiere dar o atare relaie trebuia
mpiedicat. Motoarele navei creau un cmp n care fiecare
particul din trupul navei fcea abstracie de prezena unei
mase planetare.
Fora era controlabil, ajustabil pentru orice procentaj din
ntreg. i astfel, vasul era meninut n echilibru gravitaional
la aproximativ o jumtate de mil deasupra solului planetei
Gunya.
144

Utilizarea gravitaiei gurii negre dezechilibrase aceast


balan.
i totui, vasul se comporta doar ca un obiect n cdere
liber printr-o atmosfer. Pe Pmnt, ar fi strbtut
aisprezece picioare n prima secund i treizeci ntr-a doua;
iar pe Gunya cam la fel. n asemenea chestiuni de finee,
diferena ntre dou planete, msurat n inchi sau n
centimetri pe secund, nu e prea semnificativ.
Nu exista niciun sistem de comand care s poat lucra
direct cu asemenea fore colosale.
Treaba asta a fost fcut de cineva, se gndi Modyun. i se
poate lua legtura cu acel sau acei cineva.
Dar nu se gndi la aceasta ca la o btlie. i puse pur i
simplu n aplicare precedenta lui decizie de a obine
informaii de la generalul Doer. i trimise o comand care-i
strni n creier zpceal. Fric. Groaz. Creierul i trupul
Gunyanului reflectau n ntregime convingerea ntr-un
dezastru iminent.
Bine, bine, ip Gunyanul n ntuneric, o lsm balt.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, nu zdrobi vasul!
El nu tia! vaszic.
nfiorndu-se, Modyun fcu urmtorul pas: comand
contientizarea spaiului nconjurtor.
i vzu un chip
Care nu era uman. Nici Gunyan. Nici Nunuli.
O figur concentrat. Un cap uor triunghiular cu doi ochi
ngustai, roii ca sngele. Acei ochi despicai preau a fi
aintii exact n cei ai lui Modyun. Dar, pentru o minuscul
fraciune temporal, acest fapt nu fu adevrat dect ntr-un
neles fizic general. n timpul acestei infinitezimale perioade,
mintea din spatele acelor ochi nu fu contient de existena
unui observator.
Modyun comand fulgertor nelegere i zise:
Cine eti tu? i pentru ce faci asta?
Eu sunt acel membru al comitetului, veni automat
145

rspunsul agentul special care a distrus oamenii din


spatele barierei. i-acum, prin alt metod tot att de
puternic, a crei cunoatere este i ea exclusiv rezervat
membrilor comitetului, voi
n aceast fraciune de secund, fiina deveni contient
de existena lui Modyun. Scurgerea automat a gndurilor
sale ncet.
Pierderea legturii l ului pe Modyun.
n jurul lui, n ntunericul teatrului, Gunyanii se
nvlmeau zpcii i scoteau tot felul de sunete guturale
incoerente. Sub picioarele lui, vasul i continua cderea. n
stomac i apruse o senzaie ca de coborre cu un lift mult
prea rapid.
Pentru Modyun, toate acestea nu erau dect nite
evenimente de fundal. n acel moment, era mnat de un
asemenea nesa pentru informaie, nct comand rspunsul
total forat din partea ndeprtatului membru al comitetului
fr s mai in seama de nemaipomenita violare a izolrii
mentale a acestuia, pe care o comitea.
Cnd comanda i atinse capacitatea maxim, ciudata i
concentrata figur, n loc s-i sporeasc claritatea pli. n
locul ei, ca i cum ar fi fost reflectat ntr-o ap limpede dar
agitat, apru bustul unei fpturi cu pr blond. Imaginea
plpi, apoi se fix i apru
Soodleel.
Modyun avu impresia unei distane uriae ntre el i
femeie. Dar ochii ei albatri priveau drept ntr-ai lui, ca i
cum ar fi fost doar la civa inchi deprtare. Iar gndul ei
sosi la receptorii si, specifici comenzii de gndire, clar, de
neconfundat dar, n mod ciudat, plin de amrciune.
Modyun, am nevoie de ajutorul tu. Am fost prins n curs de
un Zouvgit, un membru al comitetului
Legtura lui se ntrerupse. Imaginea ei din acel spaiu
ndeprtat rmase intens vizibil, dar chiar dac ea pstra n
continuare comanda iniial, efectul nu se mai fcea simit.
146

Aceasta i reaminti lui Modyun de ceea ce i spusese Nunuliul


despre metoda Zouvgilor de control mental unidirecional.
Vaszic era adevrat!
Incredibil, un singur Zouvgit, probabil fr niciun ajutor,
era capabil s ntrein o und mental unidirecional de o
asemenea intensitate nct putea s reziste sistemului de
comand uman i s-l blocheze n acelai timp.

147

XXVII
MODYUN fcu o constatare suplimentar: se pomeni
nchipuindu-i c brusca substituire a imaginii lui Soodleel
celei a unui membru al comitetului nu a fost dect o
mecherie. O relaie cauz-efect forat, pe care a reuit s-o
perceap datorit faptului c fusese nevoit s-i adapteze
gradat creierul la inteniile viclene ale unor fiine cu scopuri
necunoscute.
De jur mprejurul lui, ct vreme fusese ocupat cu toate
aceste contientizri, uriaa sal se cufundase n ntuneric,
asemenea ntregului vas, dup cum bnuia Modyun. Aa
cum se ntmpl cu corpurile de mari dimensiuni care cad
prin aer, nava se cltina ncoace i ncolo. Era ca i cum
uriaa mas a atmosferei care era comprimat de monstrul
n cdere i curenii care se deplasau cu viteza unei furtuni
de-a lungul milelor ptrate ale suprafeei interioare a navei,
se loveau de asperiti i protuberane ce cauzau dezechilibre
n coeficientul cderii fiecrei pri. Podeaua ncepuse s se
ncline nspre nainte. Modyun se vzu nevoit s stea ca pe
un povrni, cu un picior uor ndoit iar cu cellalt ncordat,
ca s-i poat menine echilibrul.
Stnd n postura aceea neplcut, se gndi c situaia grea
n care se gsea Soodleel i fusese adus la cunotin tocmai
atunci, pentru a i se abate atenia pn n momentul
zdrobirii vasului de solul Gunyei.
Ceea ce urma s se ntmple n ctva zeci de secunde.
Teribil de ncurcat situaie
Trupul ncepu s i se nclzeasc i s se crispeze. Faa i
era aproape fierbinte, ochii iritai i arztori, dinii ncletai.
148

Acel membru al comitetului, i spuse, se afl nc acolo,


ascunzndu-se n spatele imaginii lui Soodleel.
Nu mai era dect un singur lucru de fcut. Comand
dezvluirea ntregului adevr.
Rezultatul ar fi trebuit s fie instantaneu, dar mai trecur
cteva secunde. n tot timpul acestui interval, fora comenzii
continu s interacioneze cu agentul special i cu imaginea
pe care acesta ncerca s o menin.
Deodat, faa lui Soodleel ncepu s se nceoeze. Apru
din nou aceeai senzaie a unei distane uriae, care prea a
se mri din ce n ce.
Pn ce imaginea dispru. n locul de unde Soodleel i
adresase ciudata rugminte pentru ajutor nu mai era dect
Un spaiu gol.
n uriaa sal a teatrului, luminile plpir i se
reaprinser. Apru n acelai timp o senzaie la nivelul
stomacului i a ntregului trup, de data asta asemntoare
ntreruperii acelei coborri rapide cu liftul. Oprirea cderii sa manifestat asemntor cu o sritur de la o nlime de
zece sau cincisprezece picioare ntr-o groap cu nmol.
Modyun i pierdu rsuflarea, genunchii i se tiar i se
prbui neputincios pe scen.
Liftul porni n sens invers, n sus, viteza deplasrii dnd
natere unui moment gravitaional suplimentar, care l presa
pe duumea.
Stnd lungit acolo, pentru moment neputincios, i ddu
seama ce s-a ntmplat. Silit de comanda lui Modyun,
agentul renunase la aciunea pe care o ntreprindea i
ntrerupsese fenomenul indus de gaura neagr.
Se ntmplar astfel mai multe lucruri.
Sistemul de echilibrare al vasului reveni la vechea sa
relaie cu planeta de sub el. Solicitarea fusese teribil.
Structura de rezisten a vasului vibra de parc fiecare
molecul fusese modificat. Aceast modificare ar fi trebuit
s aib loc teoretic n mod uniform, dar n fapt aprur
uoare variaii datorate implicrii feluritelor elemente.
149

Podelele se tnguir, pereii se nfiorar, totul n jur se


ncovoia i se rsucea n urma acestor puternice variaii.
n comparaie cu adevrata ameninare ns, ceea ce se
petrecuse nu nsemna aproape nimic. n imediata apropiere a
planetei fusese adus o gaur neagr. i acest
nspimnttor fenomen trebuia s-i regseasc cumva
echilibrul. n momentul n care efectele formidabilei sale
reajustri se vor reflecta la nivel macrocosmic, vor lua
natere nite turbulene de nenchipuit.
Modyun se ridic n picioare att de repede pe ct i sttu
n putin. Vzu c i generalul Doer era pe cale de a-i
regsi echilibrul. Destul de sprinten. Suficient de curajos.
Dar primele sale vorbe fur stupide:
tiam eu c n-o s-i lai propria armat zdrobit de
cderea vasului.
Nu era deloc momentul s-i fac de lucru cu proasta
nelegere a unui ofier oarecare:
Pune-m n legtur cu superiorul tu cel mai mare n
grad, i spuse i comand un asentiment urgent.
n mai puin de un minut, i expuse pe scurt unui alt
Gunyan coluros, a crui imagine apruse de ndat pe
ecran, istoria Zouvgiilor, inteniile de cucerire galactic ale
comitetului i ncerc s-i ofere o descriere preliminar a
vrtejului gravitaional al unei guri negre.
Rspndii avertismentul pe ntreaga planet, sun
sfatul lui final. Anunai populaia s se adposteasc sub
obiecte solid nepenite n sol, cum ar fi podelele unei case cu
fundaie compact, ngropat adnc. Sub aceste duumele s
ngrmdeasc saltele sau orice altceva moale, aa nct, n
momentul saltului gravitaional, s poat cdea cu toii pe
aceste saltele. Deoarece timpul ntr-o gaur neagr se scurge
foarte ncet, prima reacie nu va sosi probabil dect dup
cteva ore.
i complet comunicarea cu o comand de total
acceptare.
150

Exist oare vreo metod de protecie eficace? Modyun nu


era sigur. De fapt, prevedea posibilitatea ca buci mari din
Gunya s zboare n spaiu.
Gunyanii preau att de nspimntai, nct i spuse
generalului Doer:
Cred c trupele voastre ar trebui s rmn la bord i,
dac se poate, aducei aici i un numr egal de femei de pe
Gunya. Dar acum, escortai-m n afara teritoriului vostru
pn acolo unde voi putea lua legtura cu puntea de
comand. Am constatat mai devreme c s-au deconectat de
partea asta a vasului.
Imediat ce o porni, nu mai atept s ajung la un
comunicator. n timp ce mergea comand contientizare i l
localiz astfel pe Nunuli.
Comand nelegere i, din nou, acceptare.
Trupele s fie aduse la bord. Vasul s fie urcat ncet i
meninut pe poziie la aproximativ o sut de mile deasupra
armatei. S fie emis o ntiinare n ntreaga nav asupra
saltului gravitaional neobinuit la care vom fi supui. Tot
personalul s doarm legat de pat.
Cam asta era tot ceea ce putea s fac.
Modyun se ntoarse n propria cabin i abia ajuns acolo l
lovi sentimentul de vinovie.
S violez eu ntr-un asemenea hal izolarea mental a
altora! Adormi greu, cu piatra asta pe contiin.

151

XXVIII
SE TREZI la auzul unui zgomot nfundat i din cauza
unui gnd nfiortor. Zgomotul venea prin peretele dinspre
coridor. Iar gndul era sub form de ntrebare: atunci cnd lam localizat pe Nunuli s-i dau acele ordine, unde o fi fost?
Nu era la locul lui obinuit, din cte i amintea. De obicei,
era ct se poate de atent s nu-i bage nasul n treburile
altora mai mult dect ar fi avut absolut nevoie pentru
propriile lui probleme.
Dar nu trebuie s uit c totul (ceea ce s-a ntmplat) a fost
fcut mpotriva mea
Pe Modyun, Pmnteanul, ncercau s-l distrug Zouvgii.
Cnd i defini complet aceast idee, se ddu jos din pat.
Presupuse c un alt plan era deja pus n aplicare mpotriva
lui. Pn ce ntoarse pe o parte i pe cealalt semnificaia
acestei realizri, fu complet mbrcat.
Deschise ua.
i parc ar fi intrat ntr-o cas de nebuni.
Sau cel puin, acesta a fost impactul iniial asupra
simurilor sale. Zgomotul de cas de nebuni era provocat de
nenumrate voci i de un continuu trit de pai.
Ce se ntmplase? Holul era nesat de animale
nverunate, care crau tot felul de rucsacuri i de carabine
electrice.
Se simea un miros de (probabil) noroi Gunyan amestecat
cu mireasma unui vegetal nepmntean. Fiecare individ
prea a-i fi petrecut o parte a timpului ntins pe iarb, pe
frunze i tufiuri ale cror urme rmseser pe echipament
i l impregnaser de miros.
152

Stnd i uitndu-se la acel uvoi de soldai care se


ntorceau, Modyun contientiz un sentiment de satisfacie
izvorndu-i din trup: poate c toat aceast interferen n-o
fi chiar att de rea. Acesta era mesajul.
Dar i mai amintea i de precedenta lui aventur, pe care
o avusese de-a lungul acestui hol: ct de greu le fusese, lui i
Nunuliului, s-i croiasc un drum, mai devreme, mpotriva
unui torent similar de animale. Oare chiar am chef s m
amestec din nou n aa ceva? Mii de ani de neamestec din
partea oamenilor i spuneau s n-o fac. Dar iat c n
interiorul lui se fcea simit un simmnt nou i intens; o
decizie specific, nfierbntat, care provenea din convingerea
c, mai nainte de a lua o hotrre n privina propriului su
viitor, ar trebui cel puin s aib o discuie cu comitetul.
Acest simmnt i ddu brnci s mearg.
Se descurc cum putu pn la cele mai apropiate
ascensoare i se strecur ntr-unul deja ticsit, care urca.
Cobor la ultimul etaj, dup ce, ntre timp, nu mai
rmseser n lift dect el i o hien-ofier superior (pe care
nu-l mai vzuse pn atunci).
Modyun fu un pic surprins atunci cnd ofierul o lu ca i
el nspre celelalte lifturi. De fapt, prea a fi o simpl
coinciden, aa nct se ntoarse i se uit la el i pentru
prima oar vzu c nsoitorul lui era imaculat, fr nicio
urm de mizerie. Era clar c nu era unul dintre cei ce se
blciser n mocirla de pe Gunya.
Amndoi ateptar n tcere n faa celui de-al doilea lift,
dar nainte ca uile s se deschid, ofierul, care, evident, l
observase pe Modyun i l cntrise n minte, zise:
Eti sigur c trebuie s urci? E o zon interzis.
Da, sigur, rspunse Modyun ct se poate de degajat,
pentru c luase o hotrre de nestrmutat; i orice opoziie
nu nsemna nimic la acest nivel.
A putea s jur c nicio maimu nu are dreptul s intre
n acest sector.
Eu am, fcu Modyun calm i imediat dup aceea intr
153

n cabina ascensorului. Era contient c ofierul l urma i i


ddea seama c se uita la el cu un ochi nencreztor. Atta
vreme ct urcar, hiena sttu eapn ca un b, ntr-o stare
de vizibil ostilitate. Modyun, care era preocupat de propria
lui intenie aceea de a-l gsi pe Nunuli i de a sta de vorb
cu el deveni mai precaut, avnd n vedere criza pe care o
provocase celui de lng el. Poate c o remarc inteligent o
s-l scoat din acea stare, aa c zise politicos:
Am de vorbit ceva cu Stpnul Nunuli.
Observ ndeaproape faa de un maroniu nchis a hienei,
n vreme ce vorbi. Nici nu se punea problema: era i el unul
din conducere. l tia pe Nunuli.
Atunci i tu trebuie s fi fost desemnat pentru plecare,
zise cu un ton surprins ofierul.
Da, sigur, i fcu Modyun cu ochiul. Cnd o s plecm?
comand el o informaie suplimentar.
Mai trebuie s vin nc vreo civa, adug hiena fr
s-i dea seama c destinuia n totalitate un secret, pe care
fr ndoial c i se spusese s nu-l discute cu nimeni.
Savanii nc mai lucreaz la montarea bombei cu hidrogen,
care o s explodeze cu efect ntrziat dup plecarea noastr.
Trebuie s-i ateptm i pe ei.
Puin lipsise s piard aceast informaie aproape c se
dusese la culcare. Aproape dar nu chiar. Foarte bine, i
zise el plin de tristee, vaszic am fost att de aproape de o
ultim tmpenie. Att de aproape s las un milion de fpturi
s fie aruncate n aer de un grup care este gata s sacrifice
atia indivizi numai pentru a extermina o singur fiin
uman. ntr-un fel, nici nu are importan, desigur. Oricum
sunt muritori i oricum vor muri ntr-un fel sau n altul. Dar
ceea ce l necjea dup cum i ddu seama era avantajul
necinstit pe care i-l lua comitetul pe baza cunoaterii i a
tiinei lor superioare. Era vorba cu adevrat de o utilizare
greit a puterii. Simea n tot trupul reacia lui de
mpotrivire la aceast incorectitudine.
Aceasta, i zise, este preprogramarea mea.
154

Liftul se opri i nu mai avu timp s se gndeasc la asta.


Uile se deschiser; i acolo, la numai civa yarzi distan,
vzu ecluza unei navete destul de mari, care era poziionat
pentru o lansare pe vertical.
Aici vaszic fusese Nunuli, aa dup cum i dduse
vag seama n timpul precedentului lor contact.
Nava era aproape ascuns n spatele schelelor de lansare,
dar se puteau discerne formele ei rotunjite. Porile ecluzei
erau deschise; i amndoi intrar, rnd pe rnd. Odat
trecut de a doua u, prima persoan pe care o vzu Modyun
fu Stpnul Nunuli.
Sttea rezemat de tocul uii i tocmai spunea ceva despre
necesitatea unei plecri urgente. Afirmaia lui strni un
rspuns politicos din partea a vreo ase ingineri hiene. Se
nclinar cu toii, iar unul dintre ei, vorbind n numele
tuturor, zise:
Suntem gata de decolare, domnule. nchidem uile, i
dm bice i dui suntem.
Atunci trecei la locurile voastre! ordon Nunuliul. i voi
atepta aici, personal, pe cei care mai trebuie s vin i n
timp ce vorbea se ntoarse i, dnd cu ochii de Modyun, i
inu gura.
Urm un lung moment de stnjeneal.
Din cte vd, zise apoi Modyun, ar trebui s comand
pur i simplu ncetarea oricrei intrigi mpotriva mea,
inclusiv a acesteia; i, desigur, blocarea oricrui ordin
suplimentar de zbor pn ce vom trece prin gaura neagr.
Pn vom ce?
Nici nu tiu dac mai am timp s v explic. Dar mi se
pare interesant c habar nu ai de gaura neagr. Vd c sunt
dispui s te sacrifice i pe tine, nu-i aa? nsui faptul c ai
venit la mine n cabin dup ajutor dovedete c nu tiai ce
urma s se ntmple.
Se ntoarse s plece, cnd Nunuliul zise grbit:
Stai!
Modyun se opri, politicos.
155

Poate c ar trebui s-i spun c am fost anunat c,


ntruct lucrurile se desfoar altfel dect s-a prevzut, un
membru al comitetului s-a artat dispus s-i expun
programul pe termen lung.
Ce lucruri se desfoar altfel dect s-a prevzut?
ntreb Modyun, izbit de acele vorbe.
Venirea ta pe aceast planet de salvare anuleaz logica
soluiei finale, care dup cum se spera trebuia s rezolve
odat pentru totdeauna problema ultimului mascul uman.
Modyun se strdui s prind ceva nelesuri fundamentale:
Stai un pic s ne nelegem. Un membru al comitetului
este de acord s stea de vorb personal cu mine?
Da.
Modyun rmase un pic nedumerit, dar contient de
plcuta energizare care se manifesta ntr-unul dintre centrii
nervoi din jumtatea de jos a trupului su. Victorie? Aa i se
prea. i tare era plcut sentimentul acesta. O s-o vd din
nou pe Soodleel Acest gnd l fcu s neleag pentru
prima dat c plecarea ei l cam tulburase. Aa c i zise:
poate c, ntr-una dintre orele care or s vin, voi putea
abandona blocajele senzoriale pe care mi le-am impus cnd
am venit de dincolo de barier.
Ceea ce Soodleel nu fcuse. i astfel fusese constrns,
datorit nevoii neastmprate de micare, generat de
numeroasele celule motoare ale creierului omenesc, s fac o
plimbare nc din prima dup-amiaz. Drept rezultat, fusese
rpit i dus ntr-un capt ndeprtat al galaxiei i l
simea cu adevrat ndeprtat. Era mai greu de neles cum
de o puteau ine nchis i n acelai timp n via
Dar apelul ei de ajutor implica ambele condiii.
Amintindu-i de asta, Modyun se gndi la toate precauiile
pe care trebuia s le ia, pentru a se asigura c ntlnirea cu
un Zouvg nu era ea nsi o alt curs pregtit pentru el i
zise:
Cnd plecm? Eu sunt gata oricnd.
Nu eti n toate minile! zise Nunuliul i i ddu seama
156

imediat c Modyun l-a neles greit. Voiam s spun,


continu el, c acel membru al comitetului o s stea de vorb
cu tine dac l vei gsi vreodat. Marea concesie care i s-a
fcut e faptul c acum ai o promisiune anticipat c un
membru al comitetului este dispus s stea de vorb cu tine.
Te cred pe cuvnt, fcu Modyun, dup ce atept
politicos ca cellalt s termine. S-l gsesc nu e chiar o
problem din punctul meu de vedere. Am de ales ntre trei
metode diferite, pentru c pot s localizez orice n spaiu,
prin comand. Aa dup cum tii
Se opri i i ntoarse ncet capul. Sttea acolo atent; era
un om voinic, nalt, cu un cap destul de mare. Avea o fa
frumoas, concentrat i ascuit. Cu ochii puin ngustai.
Uite c ncepe. Curnd o s ncepi s pluteti. S-i iei
covoraul cu tine i s te ntinzi pe tavan cnd o s vin
timpul.
Se ntoarse nc o dat spre u, dar l opri din nou vocea
Nunuliului:
Ce timp trebuie s vin? ntreb creatura cu un ton
speriat. Ce anume ncepe?
Intrm n gaura neagr. mi nchipui c trebuie s fie
drumul cel mai drept. Adu-i aminte de ce i-am spus: s dai
o ntiinare general cum c acest vas o s fie supus unor
presiuni gravitaionale ncruciate n timpul nopii.
D-dar de ce?
Cred c, zise Modyun, o asemenea gaur neagr
perfect, de mici dimensiuni de numai opt kilometri n
diametru n-ar fi niciodat lsat prea departe de un punct
accesibil de control i manevr.
Implicaiile acestei idei i ajunser probabil la creier,
deoarece ochii Nunuliului se nnegurar, devenind dintrodat aproape albatri.
Oh, Doamne! fcu el, n dialectul animalelor.
Aa nct, ncheie Modyun, atunci cnd focurile de
artificii vor lua sfrit, ne vom trezi c am fost aruncai n
vecintatea planetei Zouvgilor sau cel puin eu aa prevd.
157

n ceva mai mult sau ceva mai puin de o zi pmntean.


Noapte bun, domnule.
i se grbi afar.

158

XXIX
MODYUN ajunse n cabina lui cu sufletul la gur i i zise:
acum Nunuliul nu mai are ce s-mi fac, va trebui s m
atept la cine tie ce atac din partea comitetului nsui.
Se dezbrc, se vri n pat, se leg cu centurile de
siguran i adormi.
se trezi simind centurile apsndu-i corpul. Estim c
era vorba cam de trei G.
Nu era prea uor de suportat, dar ndur cu filosofie. n
teorie, presiunile gravitaionale n interiorul unei guri negre
pot s ajung de mii de ori mai mari dect valorile normale.
ns motoarele vasului fuseser concepute n aa fel nct s
se adapteze la valori extreme ale gravitaiei. Aceasta,
mpreun cu capacitatea lor enorm de vitez, fcea posibil
deplasarea nspre nainte i n lturi. Sus, jos, dreapta,
stnga. i ntotdeauna funciile imprimate n memoria
motoarelor vor alege drumul cel mai sigur N-are rost s-i
faci griji. Poi s ai ncredere n motoare
N-au fost dect patru momente gravitaionale de vrf. De
fiecare dat, Modyun sttu ntins n ntuneric aproape
plutind
Percepnd prin toate antenele creierului viteza colosal
cu care vasul gigantic strbtea o distan echivalent cu
mai multe sute de ani lumin, nti accelernd, apoi frnnd.
i trecu prin gaura neagr.
n momentul ieirii, Modyun adormi. i n minte i apru
imaginea lui Soodleel, dezbrcat, aa cum o vzuse n acea
159

prim dup-amiaz a lor, lipsit de pasiune. i, ntr-un fel


sau altul, n aceast viziune din somn, memoria i stimul un
simmnt de care atunci nu-i dduse seama. i tocmai se
pregtea s examineze cam ce fel de sentiment era acela,
cnd i ddu ocat seama c el, o fiin uman, trece prin
experiena unei retriri vizuale n timpul somnului.
i se trezi plin de uimire. Visa? El? Bine, dar numai
animalele viseaz pentru a-i rezolva unele probleme i
pentru a elimina conflictele percepute de simuri, nregistrate
n ziua precedent.
Am nceput s decad i zise el ngrijorat. Visul era un
prim simptom al faptului c, n timpul zilei, partea contient
a minii nu fcea fa problemelor.
La nceput nu acord nicio atenie coninutului visului.
Actul de a visa era acela care l nspimnta. Dar i mai
ddu seama c visul i provocase rigiditatea genital,
fenomen pe care pn atunci nu-l mai constatase dect la
animalele de sex masculin.
Fir-a al naibii. Deci, n felul sta se petrec lucrurile?
Extraordinar de interesat, se ridic i studie fenomenul n
oglinda din baie. Dar condiia respectiv nu permitea, se
pare, o asemenea atent examinare. n vreme ce o cerceta
amnunit, constat c rigiditatea se pierde rapid.
Dar era vesel i optimist, n vreme ce se mbrca. Revzu
mental visul de mai multe ori, dar strict numai pentru
dup cum i ddu seama coninutul su erotic. Tocmai se
ocupa cu aranjatul prului, cnd i ddu prin minte, cam cu
ntrziere, c un asemenea eveniment neobinuit ca un vis
trebuie s aib o alt semnificaie.
S fie cumva o parte a unui nou atac?
Poate c, n vreme ce creierul i era absorbit cu prima lui
clip de pasiune, avusese loc o aciune pe care se putea s no fi bgat de seam. Comand alarmat contientizare.
ns vasul i urma linitit drumul printr-un spaiu
normal, ndreptndu-se nspre un sistem stelar apropiat. i
n cmpul su de energie mental nu era dect o singur
160

zon ntunecat: Nunuliul. i pn i asta nu era chiar att


de ntunecat precum fusese.
Dac s-o fi ntmplat ceva, i zise Modyun amrt, asta e.
i nu e ceva att de important nct s las balt ceea ce am
de gnd.
Ceea ce ar fi constituit o metod ideal de atac mpotriva
lui.
Termin cu mbrcatul i nc se mai gndea la posibila
natur a atacului, cnd sun cineva la u. Modyun avu o
intuiie de moment i o porni spre u. Aproape imediat i
veni o idee precaut i se opri: cred c e vremea s ncetez s
mai fiu naiv i s neleg odat c uneltirile lor sunt
ndreptate asupra unei singure persoane asupra mea.
Prea greu de crezut, dar nici nu mai ncpea ndoial.
ncepnd cu cele dou prime atacuri ale hienelor i
culminnd cu colosalul fenomen al gurii negre, rasa uman,
personificat de un brbat, constituia inta.
Ei iniiaser visul despre natura stimulrii sexuale. Era
evident c aveau nevoie de ceva care s-i absoarb n
totalitate atenia, n vreme ce ei urmau s porneasc atacul
final. De vreme ce Modyun l mpiedicase pe Stpnul Nunuli
al vasului s ntreprind ceva mpotriva lui ei se reduc,
desigur, la un membru al comitetului.
Era nc greu de crezut faptul c un Zouvg putea fi
interesat personal de destinul unui unic om, de pe o planet
nensemnat. Dar nu mai ncape ndoial. Veninoasa
creatur cu ochii roii, cu care intrase n contact pentru att
de scurt timp, la apogeul atacului prin intermediul gurii
negre, i recunoscuse identitatea. La fel de semnificativ i
faptul c l-ar fi lsat pe servitorul lor, Nunuli, s se
zdrobeasc de planet, cu tot cu nav fr s-l avertizeze n
niciun fel despre atac. Era o realitate fantastic, dar
adevrat.
Orice s-ar ntmpla, sunt mai pregtit ca niciodat.
i activ toate nivelurile de comand din creier, astfel
nct, dac unul dintre ele ar fi fost declanat, s fie urmat
161

de toate celelalte.
Dup ce se puse la adpost n felul acesta, se ndrept
spre u i o deschise. Acolo, aa cum intuise, erau cei patru
prieteni ai si, zmbind sfioi.
Hei! Haidei, intrai!
Nu terminase bine de vorbit c deja intr n lupt pentru
a-i salva viaa.

162

XXX
UN FULGER strlucitor ni din gura unei arme.
ncrctura se declanase ca un trsnet, iluminnd
coridorul, cu un zgomot tuntor. i se stinse, bineneles, la
numai cteva zeci de picioare distan.
Ichdozh, se enerv Roozb, ai grij ce faci. i se ntoarse
zmbind spre Modyun: Bun!
Numai att durase totul. Fusese o ncercare de a-i zbura
creierii. i, cnd ncercarea dduse gre, urmase distrugerea
instantanee a mecanismului folosit.
Nu prea putea s-i dea seama care era metoda lor de a se
opune sistemului uman de comand. Dar ct de disperai
trebuie s fi fost, dac riscaser n felul sta s-i dezvluie c
aveau o asemenea metod.
Dar nu avu timp s se mai gndeasc imediat la asta.
Pentru c, odat cu intrarea lui Dooldn, se pomeni apucat i
mbriat de fiecare animal n parte.
Doamne, ce bucuroi suntem s te vedem!
i strnser mna cu entuziasm. Narrl l cuprinse afectuos
pe dup umeri i-apoi l mpinse la pieptul puternic al lui
Roozb, care l mbri de aproape i pierdu rsuflarea.
Hei! ncerc s spun Modyun, biei, ai fcut-o!
i reveniser destul de bine, dup cum observ, din
ncercarea prin care trecuser. Dar erau nc destul de
agitai.
Dumnezeule! zise ursul, cltinnd din cap. Locul la de
colo e un cuib de erpi cu clopoei nemodificai. Ne-am
nhmat la mai mult dect putem duce. Cu ct ne vom
ndeprta mai repede de planeta asta, cu att mai mult o s163

mi plac. Am ncercat noi s ne degajm i s revenim la


bord, dar Se opri i privi ncurcat.
Uriaul vas era deja foarte departe de Gunya, dar pe
Modyun nu-l mai interesa s afle nimic altceva din tot ce
fcuser ei acolo. Locul la era acum altul, mult mai
interesant. Aa c nu mai zise nimic.
Lng Modyun, vulpoiul scoase un sunet nearticulat cnd
ursul termin ce avea de spus.
Ce s-a ntmplat, Narrl? l ntreb Modyun.
Pe obrazul vulpoiului se scurse o lacrim.
Ciudat, eu niciodat nu m-am gndit la cltoria asta
ca la o expediie de cucerire. S presupunem c i-am fi nvins
pe aceti cum-naiba-le-o-fi-zicnd? Ce-am fi fcut cu ei?
Afurisitele alea de hiene sunt de vin, mri Ichdozh.
Aa-i, cum zicea Modyun. Nu sunt dect o aduntur de
uzurpatori cu idei depravate.
Ascultndu-i, Modyun ncepu s se simt un pic mai bine.
Ei le nvinoveau e adevrat pe hiene, care nu erau dect
un pic mai puin fraiere dect ei; i desigur c nu ar fi atacat
vreodat Gunya. Dar vehemena protestului lor ddea de
gndit c poate i alte animale de la bord ar putea fi destul
de uor instigate la revolt.
Dar nu era dect un gnd pasager i nu o intenie
serioas. Dar i asta ar fi fost o idee; un om ar putea s reia
conducerea animalelor la ntoarcerea pe Pmnt.
Dar, i zise, era prea devreme pentru asemenea gnduri.
Pi, voi patru n-o s mai debarcai din nou. E rndul
altora pentru data viitoare, nu? zise el din toat inima.
i-atunci, de ce am fost chemai de diminea i ni s-a
spus s inem la noi carabinele electrice pn vom fi
anunai? se plnse Dooldn.
Vaszic asta era.
S-a ntmplat ceva cu armele voastre? ntreb Modyun,
prefcndu-se nepstor.
Roozb ridic dezgustat din umeri.
O hien-ofier a gsit o defeciune la carabina lui
164

Ichdozh i nu am putut veni mai repede la tine pentru c m-a


inut acolo pn ce a reparat-o. Dar poate hei! Ochii lui
mari, cprui i inoceni se mrir. Poate c nici nu a reparato ca lumea. Poate c de asta s-a descrcat aici la u. Ce
crezi, Ichdozh?
Omul-hipopotam czu de acord c asta s-ar putea s fie
explicaia. Dup care, Modyun, lmurit pe deplin cum
acionase complotul i ct de simplu fusese (probabil c un
membru al comitetului nu mai apelase la Nunuli, ci
influenase direct o hien), zise:
Ei bine, cu toate astea, faptul c i-a cerut s ii
carabina la tine nu-i dect o precauie fireasc. Asta nu
nseamn c ai fost desemnat pentru vreo alt aciune.
Era o posibilitate care nc nu le trecuse prin cap. Se
luminar pe dat i se apucar veseli s povesteasc prin ce
experiene neplcute trecuser pe Gunya. Acum totul trecuse
i rsul lor suna din ce n ce mai vesel, pe msur ce se
uurau rznd i povestind iar i iar momentele cele mai
nfricotoare i mai periculoase.
Curnd, Modyun i zise c a pierdut destul timp cu asta.
n tot timpul ct ei povestiser, el gndise.
i luase o hotrre.
Se ridic n picioare i se duse mai ntr-o parte. Se ntoarse
cu faa la cei patru, ridic o mn ca s le atrag atenia i
zise:
Biei, am ceva important s v spun.
i le povesti n cteva cuvinte cine era, ce fcuse pn
atunci i ce problem mai rmnea de rezolvat. Dup ce
termin, se nstpni linitea. ntr-un sfrit, Roozb se ridic
i veni n tcere s-i strng mna. Ca la un semnal, ceilali
fcur la fel.
Dar se aezar la loc i, cu ochii lor strlucitori fixai
asupra lui, ateptar s vad ce va mai urma. Dar Roozb zise
sobru:
Vaszic, cu toat capacitatea ta de comand, iat-te
165

nchis aici.
Modyun trebui s recunoasc c acesta era, probabil,
adevrul.
Un singur lucru nu neleg. Fr ndoial, ceea ce au
artat c-mi pot face mie, i-au fcut i lui Soodleel. i totui
n-au ucis-o. De ce?
Au pstrat-o n via ca s-o foloseasc mpotriva ta, aa
cum ne-ai spus. Acel Zouvg o ine ca pe un scut n faa lui,
astfel nct s nu-l poi lovi, zise Narrl posomort.
Dar, replic Modyun, dac ei pot s controleze att de
bine metoda de comand, de ce se mai ncurc cu toate
celelalte chestii?
Nu vd ce s-ar mai putea ntmpla pe viitor, zise
Dooldn, care pn atunci tcuse. N-ai dect s stai departe
de aceti Zouvgii i de metoda lor de control a creierului tu
i ddu el din mn iat-te scpat de problem.
Da, da, aa-i! ntri Ichdozh.
i Roozb i Narrl se luminar:
Da, asta e.
Hmm fcu Modyun.
Pauza care urm l puse n ncurctur. O fiin
omeneasc nu putea face ceea ce-i sugerau ei; nu, pentru c
o fiin omeneasc este o form de via superioar; tia c
aa e, dei n-avea nicio dovad.
Nu-i mai pusese niciodat problema ct de mult poate i
ct de mult ndrznete s fac? Nu prea ndrznise. Mai
mult se abinuse s fac ceva. Ocolise multe situaii din
motive filosofice, i asta nu mai putea dura prea mult. n
aceast situaie, se hotrse s discute cu un membru al
comitetului. Le explic prietenilor aceast decizie, cu
oarecare amrciune.
Cineva trebuie s se duc i s vad ce gnduri au i
s-i combat n cazul n care fiinele astea nu pot da o
explicaie satisfctoare. i sincer v spun c nu vd cum ar
putea-o face. De exemplu, ei au adus pn aici un milion de
animale de pe Pmnt, ntr-o misiune de cucerire. Cineva
166

trebuie s-i fac s neleag ct de neplcut e un asemenea


program pentru toi cei amestecai n el, atacai i atacatori;
pentru voi de exemplu, cred c n-a fost tocmai plcut s v
blcii prin noroaiele Gunyei.
Cei patru prieteni se artar de acord.
Asta voiam s spun. Aa c a vrea s debarc lng una
dintre cldirile de acolo, s intru i s stau de vorb cu unul
dintre membrii comitetului.
Dar, la el acas, o s se poat folosi de mecheria aceea
a lui mpotriva capacitii tale de comand cu mult mai
mult eficacitate.
Modyun fcu acel gest de indiferen pe care-l vzuse la
Narrl:
Asta nu are importan.
Fir-ar s fie! Ce, ai luat-o razna? sri ct de colo Dooldn.
Biei, omul sta cred c are ceva stricat la cap.
Bariera dintre el i prietenii lui czu. Fuseser covrii de
respect. Un Om. Un descendent al vechilor lor creatori!
Fuseser subjugai de o imagine pentru ei a unei
superioriti supraomeneti. Izbucnirea jaguarului i
eliberase.
Ascult aici, prietene, mormi ursul, eti tare curajos,
dar niciodat nu vei putea ajunge pe Zouvg ntreg, cu idei de
felul sta.
Uite ce-i, zise i Narrl, tu ai la dispoziie toat
cunoaterea tiinific. Nu poi gsi niciun mijloc prin care s
afli punctul vulnerabil al Zouvgiilor?
ntrebarea vulpoiului l uimi pe Modyun.
Din punctul sta de vedere, dac accept s m gndesc
la soluii violente adevrul e c nimeni din comitet nu are
destule cunotine despre Ylem sau despre o gaur neagr
nct s se poat folosi cum trebuie de ele.
Las chestiile intelectuale, sri Dooldn. N-ai vreo idee
practic care s poat fi folosit n cazul sta?
Modyun trase adnc aer n piept:
Legea a treia a micrii opereaz i n Ylem ca i n
167

spaiul obinuit, cu deosebirea, desigur, c n acest caz se


pstreaz o und continu.
Ce nseamn asta? ntreb Ichdozh, aplecndu-se
curios.
Aciunea i reaciunea sunt egale i opuse, zise Dooldn
nerbdtor i se ntoarse nspre Modyun: i care-i ideea?
N-au fcut bine c au aruncat n aer aezarea oamenilor
din spatele barierei, folosind energia de la nivelul Ylem-ului.
Reaciunea nc rtcete pe undeva prin Univers. Modyun
cltin mustrtor din cap. Fereasc sfntul s se gseasc
cineva care s se priceap la chestiile astea, c atunci,
mam, mam!
i n-ai putea fi tu acel cineva? ntreb plin de seriozitate
Roozb.
Eu? bodogni Modyun.
i rmase pe loc, ocat. El oferise doar informaia, fr s
se refere la cineva sau la ceva i cu att mai puin la el
nsui. i nghii nodul din gt:
Oh, eu n-a putea face aa ceva. S-ar putea sfri cu o
ucidere n mas.
I-auzii la el, fcu plin de dispre Ichdozh.
O s venim i noi cu tine acolo i te vom acoperi cu
carabinele noastre electrice. i vom sta mai trziu de vorb.
Cred c, suger Modyun, am putea s debarcm mai
nti nite trupe. Fr s deschid focul sau altceva de felul
sta. Numai s le desfurm aa cum trebuie i o s fie greu
de fcut ceva mpotriva attor soldai, mai ales c vor fi n
acelai loc cu Zouvgii.
Iat o idee bun, aprob Dooldn.

168

XXXI
I LUAR micul dejun. Apoi, nsoit de cele patru animale
care l nconjurau cu respect, Modyun se ndrept nspre
camera de control.
Poate c nu ne vor lsa nuntru, zise Narrl nesigur,
atunci cnd ajunser n dreptul intrrii, o u larg aezat
n fundul unui fel de ni spaioas. De jur mprejurul
intrrii erau felurite lumini colorate i, pe un panou metalic,
cuvintele:
ACCESUL INTERZIS PERSOANELOR NEAUTORIZATE.
Puterea comenzii emis de creierul lui Modyun depi ns
toate aceste piedici. i ddu afar chiar i pe cei care erau
nuntru: hienele ingineri i tehnicieni. Cnd personalul
autorizat se ndeprt, Modyun supraveghe ncuierea tuturor
uilor.
La puine minute dup toate acestea, i fcu apariia
Planeta Zouvg!
Vzut pe uriaul ecran al camerei de control, planeta se
arta ca un disc strlucitor nvluit n neguri, a crui siluet
era proiectat pe fundalul negru al cerului. Cnd mrir
imaginea, apru un mic orel n muni oraul unde
locuiau Zouvgii.
Comitetul!
De la aceast distan, uoara scnteiere a barierei care
nconjura oraul era vizibil. Dar barierele existau, cu
siguran, aa c tot aia era dac se vedeau sau nu.
Nimic din ce era acolo jos nu se putea vedea prea bine.
Stnci i vi adnci, umbre lungi i vguni ntunecate: i
numai ici i colo licrirea cte unei cldiri. Una crat pe
169

un vrf de munte, alta n fundul unei prpstii de o mie de


picioare adncime.
Privind aceast vast scen, pe Modyun l apucar nite
tremurturi. Dar nu ntr-un singur loc. Ba era piciorul; ba
erau umrul sau braul stomacul i intestinele; oldurile,
plmnii i tot aa; ntorcndu-se nainte i napoi i
rotindu-se, senzaiile se deplasau ici i colo fr s nceteze
ns vreo clip.
Modyun se deschise percepiilor i stimulrii rezultate din
ele.
Prea s simt presiunea podelei n tlpi i n clcie i
suprafaa uor abraziv a prii de dinuntru a esturii
pantalonilor pe pielea picioarelor. Aerul pe care-l respira l
gdila puintel pe tot traseul su din interiorul
plmnilor. Faa i era fierbinte din cauza a ceea ce era acum
un perpetuu sentiment de furie? Nu era chiar sigur care e
natura sentimentului. Era ceva dre l scia.
Ca s se asigure ce anume nu era simmntul respectiv,
i trecu n revist vechile sale crezuri: (1) Oamenii sunt
ceea ce sunt iar viaa este ceea ce este i este ceva care
merit osteneala. (2) Dac ai ncredere n oameni (sau n
via) atunci i ei vor avea ncredere n tine (iar viaa va fi
demn de ncrederea ta). (3) Druiete-le dragoste iar ei i
vor rspunde cu dragoste. (4) Viaa este fundamental bun.
Nu te comporta amenintor i te vei mira ct de panic va fi
totul n jurul tu. (5) ntotdeauna s ntorci i cellalt
obraz.
Semnificaia acestor crezuri, dup cum bg de seam, i
intr pur i simplu pe o ureche i i iei pe cealalt, fr s
declaneze vreun mecanism mental. Era doar o plcut
trecere n revist a unui set de idei care erau fr ndoial
adevrate ntr-un fel, dar nu erau literal adevrate n orice
privin. Pentru c, evident, Nunulii nu mai erau deloc aa
acum. Iar Zouvgii nici att. Nici mcar anumite creaturi de pe
Pmnt. Cine tie, poate c n viitor vor fi. Dar nu acum.
i trebuia desigur s umble n continuare cu mare bgare
170

de seam. nc nu-i sttea n puteri s ucid. i nu putea s


fac multe. i Zouvgii tiau lucrul sta.
Modyun i prietenii lui sttur cea mai mare parte a zilei i
privir cum o armat destul de numeroas era debarcat n
munii din interiorul barierei fr s ntmpine rezisten.
Vaszic, i zise Modyun, aproape sigur pe mine m
ateapt. i, ca s-i exprime imediat ncntarea, se apuc
s opie de zor.
Chiar c am abandonat barierele interne Corpul
reacioneaz acum imediat la orice simminte. i era
cuprins de nite sentimente tare plcute.
Un pic mai trziu, cnd se aezar s mnnce, constat
c ceilali nu-l slbesc din priviri. Dooldn chiar l ntreb:
Ct de detept eti tu de fapt? Unde ai nvat tu toate
lucrurile astea, de exemplu despre gaura neagr?
Metodele de comand ale creierului, folosite ca sisteme
de percepie, sunt capabile s perceap direct toate
fenomenele naturii, i rspunse Modyun i adug plin de
modestie: Asta nu nseamn c a fi un individ perfect.
Nunulii ne-au transformat n felul sta. Eu nu sunt mai
inteligent i nici mai bun dect oricine altcineva cu excepia
faptului c am aceste abiliti speciale.
Roozb, care se apucase zdravn s mnnce, aa cum era
el obinuit, i ridic privirile din farfurie:
Aa o fi, biei. Dar multe din lucrurile pe care le-a fcut
omul sta, de cnd l cunoatem, au fost ct se poate de
naive. Fcute ce-i drept din inim, dar nu prea detepte. Dar,
nu-i vorb, are el ceva puteri n trtcua asta a lui. Aa-i,
Modyun?
Lui Modyun nu-i czu prea bine descrierea pe care i-o
fcuse ursul. Dar voia s se pun bine cu prietenii acetia ai
lui, aa nct ddu hotrt din cap:
Aa-i, aa-i. Oriict ns, adug tot el dup o clip, nu
sunt chiar att de naiv pe ct par a fi.
Las c am vzut eu, zise iar Roozb, privindu-l n ochi
pe Modyun. Nu te supra, prietene, dar nu m iau dect
171

dup fapte. De exemplu cltin el mhnii din cap uite, ai


lsat s i se terpeleasc printr-un amrt de tertip singura
femeie rmas n lume. i nici mcar nu te-ai gndit s faci
ceva.
Bine, dar tiu unde e, se apr Modyun.
Unde? mormi cu promptitudine Roozb.
E cu Zouvgul acela, desigur.
Ursul se ntoarse spre ceilali i-i ridic neputincios
minile:
Ce v spuneam eu?
Narrl i zmbi zeflemitor peste mas lui Modyun:
Mi-aduc aminte de o femel dup care m topeam. Dar
nainte de a apuca s pun laba pe ea, mi-a tras clapa cu un
vorb-dulce. i sigur c dup aia tiam unde e.
i eu, intr i Ichdozh de bun voie n vorb, am avut
un prieten care se hotrse s treac oceanul cu o barc. L-a
prins o furtun i s-a dus la fund. tiu unde e acum. Ce o
mai fi rmas din el zace la dou mile sub ap.
Vezi tu, l lu iar Roozb n primire pe Modyun, dac ar fi
s te ici dup felul n care vorbeti, nu prea pari a fi n stare
de mare lucru.
Atacul prietenilor si l lovise adnc. ncepuse s-i dea
seama c ceva nu era n regul Omul a fost nfrnt, i zise.
Distrus pn la ultimul brbat i ultima femeie, literalmente.
i eu mai stau aici, vorbesc i m comport ca un nvingtor.
Ct se poate de ridicol. i totui
Mai bine ne-am duce la culcare, zise Modyun cnd
terminar de mncat. Probabil c n timpul nopii vom fi
anunai c au fost trimise jos destule trupe nct s pot s
plec la ntlnire. Pn o s vin vremea, trupurile noastre se
vor simi mai bine dac se vor odihni puin.
Ai pus la cale vreo mecherie? l ntreb Dooldn
suspicios.
i-am spus c nu sunt chiar att de naiv pe ct par.
Trupele de jos nu au cantine i nu-i pot ine fr s
172

mnnce.
Mesajul veni puin dup 3 dimineaa, ora vasului.

173

XXXII
VZUT prin ecrane, destinaia lor nu era direct
accesibil, afar doar dac nu ar fi debarcat direct pe
acoperi. Cldirea era cocoat pe un vrf de deal, cu o
prpastie n fa i o rp adnc n spate. Care nu era
totui chiar ntr-att de abrupt i nici tare adnc nu era.
Nu avea mai mult de vreo dou sute de picioare.
Era o zon ceva mai propice n josul cldirii, dar era
nesat de ziduri i garduri, care erpuiau printre tufiuri i
de-a lungul unui pria ce se pierdea ntr-o pdure la vreo
dou sute de yarzi de cldire. Dar oriunde ai fi aterizat pe
terenul acela mai neted, ar fi nsemnat s distrugi un zid sau
vreun gard; i asta nu ar fi fost prea politicos.
Modyun putea ns distinge un fel de scar care urca pe
marginea stncii dinspre grdin dac grdin era ce se
vedea spre cldirea de deasupra. Aa nct nu mai ncpea
ndoial c i cldirea i terenul de sub el fceau parte din
aceeai construcie i complex peisagistic.
Pe coasta muntelui se vedeau o mulime de figuri
mictoare; era fr ndoial armata pe care o debarcaser.
Dar erau nc destul de departe nspre dreapta i mai aveau
ceva de urcat. Mai dura vreo or pn s ajung, socoti
nelinitit Modyun. Poate c ar fi trebuit s mai ntrzie un pic
i el.
Cel mai apropiat loc deschis i nu prea abrupt era la vreun
sfert de mil mai la vale. Acolo i aduse Modyun naveta i de
acolo i conduse prietenii pe terenul accidentat. Dinspre vale
venea o briz uoar. Pentru cineva att de perceptiv ca
Modyun, aerul era puternic saturat de oxigen; conform
174

computerului, 35 de procente din atmosfer erau compuse


din oxigen. Veselul cvintet se afund aadar curnd printre
copaci. i acolo vzur prima vietate.
Prea a fi o pasre: o naripat micu care zbura printre
crengile de sus
ale copacilor.
Modyun comand
contientizare i nelegere i prinse doar nite uoare i
trectoare urme de forme ideatice simple. Imagini ale unor
crengi care treceau n vitez prin imediata apropiere i
reflectri ale cerului, vzut prin nite ochi micui i
strlucitori.
Nu era nicio neltorie. Era chiar vietatea care prea s
fie. n rest nu era dect pustietate. Totul era ct se poate de
natural, chiar primitiv.
Oare de ce, se ntreb Modyun nedumerit, cineva care
triete ntr-un asemenea peisaj idilic, simte nevoia s
comunice cu alte planete i s le stpneasc? Singurul
lucru cu care s-ar fi ales dintr-o asemenea dominaie ar fi
fost doar contiina faptului c exercit o influen ntr-un
loc ndeprtat i necunoscut, pe care nu prea erau anse s-l
viziteze vreodat, la fel ca i pe puinele planete pe care le
aveau sub control. Aa nct satisfacia lor s-ar fi bazat
numai pe propriile imagini mentale asupra evenimentelor.
i ce nevoie aveau ei de asemenea imagini?
Toat treaba prea s fie ct se poate de zadarnic i
deplorabil.
Ocupat cu aceste gnduri, ajunse cu prietenii lui la
marginea grdinii. Exact n faa lor se deschidea una dintre
acele crrui albe: Modyun pomi pe ea plin de vioiciune, dar
se opri i se ntoarse.
Cred c ar fi mai bine s m ateptai aici. mprtiaiv printre tufiuri. Vocea, dup atta tcere, i rsuna
puternic. Comenzile mele protectoare pot s ajung i pn
aici; ceea ce o s pot face pentru mine, o s fac i pentru voi
chiar i de la distant. Dar dac nu apar nainte ca soldaii
s ajung i ei aici, cobori i aducei naveta, pentru c va
trebui s m salvai.
175

Cei patru se artar neobinuit de asculttori. Modyun se


uit la figurile lor ntructva omeneti i citi n ele sfial i un
fel de stinghereal ptrunztoare. Numai Roozb ndrzni s
rup aceast stare de aservire.
Fir-ar s fie, opti el rguit, chiar c te nfioar.
Dar ddu mna cu Modyun i murmur:
Noroc, btrne. i vezi s bagi mingea n poart.
Numai Dooldn l atenion:
Nu te grbi, prietene.
Modyun ddu din cap i se ntoarse cu faa nspre cldire.
De-acolo de unde era, totul prea extraordinar de aproape.
Vzut de la sol, grdina era mult mai ntins dect i aprea
din spaiu. i putea de asemenea s-i dea seama c ceea ce
prea a fi noroi era aparent un fel de plastic presrat cu un
praf foarte fin. Acelai praf se vedea i pe ziduri, dar era de
alt culoare. Peste rule se arcuiau nite poduri
ornamentale; care era semnificaia ornamentelor, ns, nu
era prea clar.
Pmnteanul o lu din loc fr s mai priveasc napoi i,
n curnd, trecu unul dintre poduri. De la distan i acesta,
ca i celelalte, prea fragil, dar sub picioarele sale se adeveri
a fi tare ca oelul. Un minut dup aceea se ag de scara
care urca nspre edificiul de deasupra, asemntor unui
castel.
Ajunse n vrf cu sufletul la gur i gsi o alee plin de
praf, ce ducea nspre o u transparent, ca de sticl, aflat
la mai puin de douzeci de picioare de marginea stncii.
nainte s-o porneasc pe alee, Modyun se ntoarse pentru
prima oar i se uit napoi nspre prietenii si. Erau nc
acolo, urmrindu-l cu privirile.
Le fcu un semn cu mna iar ei i rspunser n acelai fel.
Asta a fost tot mai puin lacrima care i rsri n colul
ochiului. Atunci cnd ai un trup, se gndi el, chiar c te poi
ataa de semenii ti.
Dar evident c nu e momentul pentru asemenea
176

sentimente. Aa nct o lu nspre u fr s se mai


gndeasc la nimic special. Atunci cnd ajunse aproape, ua
se deschise automat.
Dup ce intr, se nchise n urma lui.

177

XXXIII
MODYUN se trezi i i spuse: cred c sinuciderea ar fi cea
mai simpl soluie. Dar ar fi acelai lucru dac te-ai asigura
c nu vor aprea copii.
Oricum ar fi i prin orice mijloace, Omenirea trebuie s-i
gseasc sfritul.
Csc, se ntinse i se ridic n fund n patul din micua
cabin de lng puntea de comand a navetei. Luminile de
zi se aprinser, poate din cauza faptului c se trezise. n
adncul cugetului i struia o ntrebare, o nedumerire. Dar
era un sentiment prea difuz ca s ia not de el n acest
moment.
Se ddu jos din pat i aproape czu peste Roozb, care era
ntins pe podea ntr-un somn adnc.
Hei, strig Modyun.
Mai erau i alii nghesuii pe podea lng Roozb. Cu toii
tresrir i se ridicar unul dup altul, putnd fi
recunoscui, n ordinea n care le-au rsrit capetele, ca fiind
Dooldn, Narrl i Ichdozh. Cele trei animale se ridicar n
picioare i se avntar nspre Modyun, mpiedicndu-se pe
rnd de Roozb.
Narrl ajunse cel dinti:
Te simi bine, flcule?
Sigur c da, se mir Modyun. Cum altfel a putea s m
simt?
Dooldn, care se oprise s-l scuture un pic pe Roozb,
renun i se ridic.
Cred c se lupt cu vechiul lui instinct de hibernare. l
apuc n fiecare an pentru o anumit perioad
178

Era clar c se referea la urs, dar ajuns aici, realiz cu


ntrziere ce spusese Modyun.
Cum ai putea s te simi? Ascult aici, continu el
btios, ziceai asear c o s comanzi de diminea o
explicaie asupra a ceea ce s-a ntmplat. S-a Scut
diminea, biatu.
Ce vrei s spui? se minun Modyun. Ce s v explic?
Se opri: Un fulger strlucitor de amintire i trecu prin
minte.
Am intrat pe u ndrug el.
Mda; i pe urm? gfi Ichdozh.
Modyun se uit n jur la cercul de ochi ntrebtori. Pn i
Roozb se ridicase ntr-un cot i se uita adormit la el. Modyun
cltin din cap i simea ochii mari i speriai.
Nu-mi aduc aminte! Cum am ajuns eu aici?
Spune-i tu, Narrl. Tu ai o limb mai miastr.
Nu prea am ce s-i spun. Ai intrat; te-am vzut noi. Pe
urm a mai trecut vreo or. ntre timp, soldaii notri au
nconjurat locul, s-au crat pe scar, au intrat i n cldire.
Apoi am primit de la tine o comand de chemare, s venim s
o lum pe Soodleel i aa am fcut. Apoi ai zis c trebuie s
te ntorci ca s-i ii nu tiu ce promisiune, dar cum venise
deja noaptea te-am convins s atepi pn diminea i asta
e.
Pentru ce trebuia s m ntorc? Pentru ce promisiune?
Nu ne-ai spus.
Modyun se ls s alunece ncetior napoi n pat.
Cred c am o amnezie spontan. Trebuie s am grij s
ies ntr-un fel din blocajul sta.
Vrei s zici c te-au hipnotizat? ntreb sfios Dooldn.
Probabil c au reuit s treac de sistemul meu de
aprare, ddu din cap Modyun cu seriozitate. Abia putea s
i mai stpneasc mirarea.
Fir-a al naibii! Asta e metoda lor de control. i
implanteaz o sugestie i-atunci al lor eti.
Tocmai voia s continue, cnd i reaminti gndul cu care
179

se trezise.
Ascultai aici. Trebuie s m sinucid. Adic nu! Trebuie
s m asigur c Soodleel i cu mine nu o s avem copii.
Specia uman trebuie s-i gseasc sfritul
Se opri nc o dat. Se comporta ca un om hruit de mai
multe gnduri n acelai timp. Aezat pe marginea patului, se
lupta s ias din confuzia n care se gsea.
Soodleel! i aduse el aminte, ziceai c ai adus-o pe
Soodleel. Unde e?
Cei patru prieteni se uitar unul la altul cu subneles i
cltinar din cap plini de mhnire.
Fir-ar s fie, biatul sta chiar c a luat-o razna, fcu
Dooldn.
Modyun, uit-te n pat n spatele tu, spuse Roozb cu
delicatee.
Modyun se ntoarse ncet, nevenindu-i s cread c poate
fi att de aiurit. Cteva secunde se gndi c fusese ntins cu
faa spre margine i c primul lui impuls fusese s se ridice.
Aa c rmsese cu spatele spre Soodleel.
Mulumindu-se cu aceast auto-explicaie, se ntoarse s
se uite i la Soodleel. Acelai pr de aur i nu s-a schimbat
deloc de cnd am vzut-o prima oar Chiar i n somn
radia de via!
M ntreb dac eu am artat vreodat att de plin de
energie era pentru prima oar c un asemenea gnd i
trecuse prin minte. Oare cum le aprea celor care-l vedeau?
Fr s-i ia privirile de la femeie, ntreb:
Ce s-a ntmplat cu ea?
Ne-ai spus c e n incontien. Aa c am fcut o targ
i am adus-o pn aici, spuse Narrl. i nu i-a revenit de
cnd am venit.
Am spus eu aa ceva asear, ca i cum a fi tiut? se
mir pe ct se poate Modyun. De ce n-am fcut nimic ca s-o
trezesc?
i povestir c le ceruse s-o lase s se trezeasc singur, de
diminea.
180

Bnuiesc c asear tiam ce fac. Aa c mai bine nu m


grbesc s intervin.
Cred, se auzi vocea lui Roozb, c am face mai bine c
inem un consiliu de rzboi sau ceva de felul sta.
Ceva sigur c trebuia fcut, se gndi Modyun.
O or mai trziu, dup ce mncar, se adunar cu toii pe
puntea de comand a navetei. Modyun trase adnc aer n
piept.
S-i dm drumul. M imaginez trecnd prin ua aceea.
Acum o s comand memorie. O s ncerc s v spun ce se
ntmpl pe msur ce naintez

181

XXXIV
CND MODYUN intr, un Nunuli se ridic din spatele unui
birou din dreptul uii, situat la vreo douzeci de picioare
distan.
Semneaz aici, zise el.
Avea n mn ceva ce aducea cu un stilou, iar cu cealalt
mn arta nspre ceea ce prea a fi o carte de oaspei.
Modyun se oprise chiar n dreptul intrrii. i nfrn
contient impulsul de a face imediat ceea ce i se ceruse i
rmase acolo unde se gsea, privind n jur. Nu era o camer
prea mare, dar era nalt. Pereii, curbai n partea de sus,
preau a fi fcui din acelai material plastic alburiustrlucitor ca i aleile i gardurile de afar. Lng ua prin
care intrase, mai erau nc dou: una fiind de aceeai parte
cu ceea ce, n lipsa unui termen mai bun, prea a fi un fel de
birou de recepie. Uile erau foarte mari aveau cel puin
zece picioare nlime i erau mpodobite cu cte o frunz
de aur. ntreaga ncpere era scldat ntr-o lumin
puternic, printr-o metod pe care Modyun nu se apuc s-o
analizeze.
Declarndu-se satisfcut de rapida lui examinare, o lu
ncet nainte. Toi receptorii perceptivi i funcionau. Simea
tria podelei sub tlpile pantofilor i asprimea esturii
pantalonilor pe picioare i pe olduri. Cmaa i se freca de
piept i de brae iar aerul l simea fierbinte, picndu-i
plmnii; suprasaturarea cu oxigen i fcea bine. Trupul
primea o duzin de alte senzaii proprioceptive i fiecare
mesaj care sosea raporta totul e n regul.
Iat-l ajuns la birou, privind n jos la pagina alb.
182

Studiind-o, vzu cu coada ochiului c stiloul pe care-l inea


n mn Nunuliul nu era dect la civa inchi distan de el.
Dou idei i venir ct sttu acolo. i amndou erau
critice n privina a ceea ce se ntmpla. Prima idee: tot ce se
gsea acolo fusese aranjat n vederea primirii cuiva de pe
Pmnt. Anticamera, biroul de recepie, cartea de oaspei
totul era o incredibil imitaie simplificat (i aranjat fr
ndoial n grab) a unei vechi instituii umane: biroul de
afaceri. Bnui c toat aceast scen familiar fusese astfel
aranjat pentru a-i adormi bnuielile. Probabil se ateptau ca
el s reacioneze imediat conform ambientului. A doua idee
venea imediat n urma primei: avnd n vedere c i
dduser atta osteneal, nseamn c pregteau o nou
mecherie mpotriva lui.
n creier, toate comenzile erau gata s reacioneze. Dar
fapt era c nu voia defel s se lase implicat n ceva nainte de
a da ochii cu Zouvgul. Aa nct ddu din cap, aa cum
fceau animalele pentru a spune nu.
Am o ntlnire.
Nunuliul nu ripost la refuzul lui.
Pe aici, domnule. i i art nspre ua din stnc.
Modyun nu fcu nicio micare. Cuvintele celuilalt i evocau
nu doar una, ci o ntreag serie de contientizri senzoriale:
tonul vocii, felul n care Nunuliul reacionase n vreme ce
vorbea, umflndu-i un pic muchii. i cel mai important
lucru sentimentul cu care o fcuse (un fel de iretenie) pe
care-l percepu din zgomotul creierului fpturii.
S fi fost totui vorba de o alt capcan? Ce anume putea
s fie? Ceva nu mirosea a bine, nici n episodul cu semntura
n cartea de oaspei, nici n camera n care ar fi trebuit s
intre.
Modyun se sili din rsputeri s-i nfrng curiozitatea
care-l mpingea s cerceteze ce se gsete dincolo de ua
aceea din stnga; mai trziu, i zise, voi trece i de u i voi
semna i n carte
Trebuia s afle ce surpriz i se pregtea.
183

A putea intra mai nti n aceast camer? art el


nspre camera din dreapta.
Sigur c da.
Afirmaia sun, vibr, rezon i fu simit ca fiind fr
niciun ascunzi.
Nunuliul se ndrept spre u, o deschise i o inu aa.
Apropiindu-se, Modyun observ c n interior, att ct se
vedea de unde se gsea el, era o ni destul de mic. Camera
propriu-zis se ntindea mai departe spre dreapta, dar de la
u nu se mai vedea nimic. Ajunse n prag, nu se opri i
intr de-a dreptul.
Dou lucruri se ntmplar aproape deodat: ua se
nchise n spatele lui cu un zgomot metalic, iar lumina din
camer se stinse.
n ntunericul adnc din fortreaa Zouvgului ezit mai
nti, dar numai pentru o secund. Apoi strbtu cele zece
picioare ct inea nia, o lu la stnga i se ndrept nspre
un scaun a crui prezen o sesiz prin mai multe tipuri de
contientizri. Fcu nspre el paisprezece pai i se aez.
Vaszic ai acceptat s te lai prins n capcan, se auzi
o voce din ntuneric.
Cteva clipe dup aceea atenia lui Modyun fu captat de
faptul c Zouvgul, ca i Nunuliul din anticamer, vorbea
dialectul universal al Pmntului.
Am avut o mulime de probleme din cauza unei fiine umane.
nelegerea i croi drum n mintea lui. i sinistra
semnificaie a cuvintelor, care depea limba n care fuseser
pronunate, se pierdu n adncurile cugetului su. Modyun
continu s cread n percepia sa de la nceput cum c
aceast camer era cu adevrat aceea n care trebuia s se
gseasc. Ct despre ceea ce se spusese, lu n considerare
cuvintele i examin circumstanele n care fuseser spuse.
nc din clipa intrrii sesizase cldura trupului i prezena
unei alte fiine. Era una singur, se gsea cam la vreo zece
picioare n faa scaunului i uor la stnga. Camera era
impregnat de un slab miros strin. i ddu seama c fiina,
184

de la care provenea mirosul, sttea n picioare i c vorbise


de la o nlime cu cel puin un picior mai mare dect
nlimea lui Modyun.
Oare membrul comitetului sttea pe vreo estrad? Nu
prea a fi aa conform percepiei ptrunztoare a lui
Modyun. Aa nct trase concluzia c Zouvgul era un gigant
de nou sau chiar nou picioare i jumtate nlime.
Interesant!
Simind c membrul comitetului se uita la el prin bezn,
ca i cum ar fi fcut uz de un fel de viziune, Modyun i
ntoarse atenia la ceea ce se spusese.
Am fost oare o victim a metodei de convingere instantanee
prin intermediul creia Zouvgii i exercit puterea lor
dominatoare?
Aa cum i reamintea Modyun, vocea celuilalt avea o
textur diferit de ceea ce mai auzise vreodat. i mai era i
senzaionala sinceritate a afirmaiei prins n capcan!
ncordata lui autoexaminare lu sfrit. Nu e nc nimic n
neregul Sunt nc neatins.
Odat cu aceast idee putu s-i dea seama de un alt
sentiment: dezamgirea. Deja, ntlnirea cu membrul
comitetului nu se desfura deloc cum i imaginase: un
dialog deschis, fa n fa. Repeziciunea cu care ncepuse i
cadrul ntunericul aveau deja trebui s recunoasc un
efect de strivire. ntr-o asemenea confruntare, unul dintre ei
ncepea nu cu nceputul, ci cu un anume punct culminant al
intensitii.
Modyun rspunse i el cu o mic strivire:
mi dau seama, din cuvintele i din felul cum te pori, c
nu avei intenia s renunai la cucerirea galaxiei.
Ca prim reacie, Zouvgul veni mai aproape, astfel c
acum sttea n imediata apropiere i se uita de sus la
brbatul de pe scaun. A doua reacie:
Am impresia c nu ne nelegem. Noi nu avem niciun
plan de cucerire. De unde ai o asemenea idee?
Modyun se ls pe spate aducndu-i aminte c aceleai
185

cuvinte fuseser rostite i de Stpnul Nunuli al navei


spaiale. La timpul respectiv, vzuse n asta consecinele
activitii unui servitor; capturarea n grab a planetelor n
numele Zouvgiilor. Pe Pmnt oamenii dispruser, Gunya
fusese atacat fr urm de remucare.
i regsi dintr-odat vocea i scoase n eviden aceste
fapte incriminatoare, apoi trase concluzia:
Am impresia c variaii ale acestor metode au fost
aplicate pe zeci de mii de alte planete.
Ceea ce facem noi nu e cucerire. Noi nu facem dect s
punem ferm i simplu capt evoluiilor accidentale ale unor
forme de via aprute din greeal. Imediat ce linia corect
de evoluie este restabilit pe o planet, o lsm s decurg o
vreme normal, sub supraveghere, dar pn la urm nu mai
intervenim n mod suplimentar. Orict ai ncerca, acest mod
de a proceda nu poate fi considerat drept o cucerire.
Modyun deschise gura buimcit, dar o nchise la loc. Prin
acest potop de cuvinte i fusese oferit explicaia.
Pentru numele lui Dumnezeu, se gndi el. Atacau
pretutindeni unde, pe o planet, supravieuise lanul
evoluiei.
Ciudat fel de a concepe lucrurile.
Nici mcar atunci cnd omul a modificat animalele nu a
aprut o asemenea idee. i mai trziu, cnd omul, mpins de
la spate de Nunuli, s-a modificat chiar pe sine, n-a fcut
altceva dect s dezvolte o trstur care rsrise deja n
decursul seleciei naturale.
Pe ce principii i ale cui se face selecia caracteristicilor
unei rase?
Pe fiecare planet noi dezvoltm forma de via care este
n chip firesc cea mai longeviv. Crezi c poate exista un
principiu mai bun dect longevitatea?
Vocea ncet, dar Modyun atept politicos ca
interlocutorul su s-i dezvolte ideea. Trecnd cteva
secunde, i ddu seama dup uniformitatea respiraiei
celuilalt c nu inteniona s-i dea nicio explicaie
186

suplimentar.
Uite ce e ncepu el nesigur. Se opri, atept nc vreo
cteva secunde i apoi ntreb: Voi suntei o ras longeviv,
nu-i aa?
Longevitatea este un termen incorect pentru a ne
descrie. Noi suntem nemuritori, rsun plin de mndrie
vocea. Aceasta este una dintre cele dou mai importante
caliti ale noastre.
Modyun bnui, dar fr s zic nimic, c cealalt calitate
important a Zouvgiilor era controlul minilor. Dar hotr s
nu se lase distras de asta.
Pe scurt, voi ai ales ca fiind semnificativ o calitate pe
care rasa voastr a cptat-o aparent printr-o selecie
natural nemodificat. Spun aparent pentru c este un
punct asupra cruia vreau s revin.
Noi suntem complet obiectivi. Evalum toate trsturile
dezirabile n cazul a sute de rase
i n final decidei c a voastr e cea mai bun, fr s
mai punei ntrebarea cum se ajunge la ea.
Repet (era oare vreo und de enervare n tonul lui?) crezi
c poate exista o trstur mai semnificativ dect
longevitatea?
Da, sistemul de comand uman. Da. Filosofia uman
care spune triete i las i pe alii s triasc. Vezi tu, eu
cred n caracteristicile umane, iar tu crezi n cele ale
zouvgilor. Suntem ct se poate de subiectivi amndoi, nu-i
aa?
Ceea ce neleg eu din cuvintele tale este faptul c, din
moment ce te avem aici, complet n stpnirea noastr,
prelungirea conversaiei nu ar fi dect o pierdere de vreme,
spuse vocea cu rceal.
Vaszic se ntorseser n punctul de pornire.
Modyun rmase mai departe pe scaun, atent la tot ce se
ntmpla n jur. Att ct putea el s determine, nu interveni
nicio schimbare. n toate minutele care urmar i care
187

ncepur s se adune nu apru nicio senzaie n sistemul


de comand. Deci ceea ce fceau ei se gsea la un nivel mai
fundamental dect acesta. i la nivelul Ylem-ului i la cel al
spaiului era linite n frecvenele de control energetic.
ntregul univers apropiat se mica n structura logicii sale
atomice i moleculare, neperturbat de nicio interferen
mental. Lucru care ddea de neles c problema se gsea n
interiorul lui i nu n exterior.
n vreme ce lua nelinitit n considerare aceste posibiliti,
lui Modyun i veni n minte c venise vremea s-i pun n
aplicare inteniile cu care venise. Dar care anume erau acele
intenii nu tia prea bine.
Am venit s am o discuie. Am avut-o. i nu am ajuns
nicieri
Fr s fie prea sigur unde avea s ajung, fcu o
tentativ:
Biologia e un subiect pe care, datorit perfecionrii
noastre de ctre Nunuli, l nelegem poate mai bine dect
oricine.
Din ntuneric se auzi un sunet. Venea dinspre uriaa
fptur care sttea n faa lui. Nu era un cuvnt, ci doar un
zgomot vocal. S fi rs n btaie de joc?
n esen, spuse ngduitor Zouvgul, acum nu avem
nevoie s-i facem ceva. Controlul asupra ta a fost stabilit cu
mult vreme n urm. Probabil tii c nimeni nu poate face
nimic mpotriva felului su de a fi. Individul poate s observe
chiar natura btliei n care se pare c ai ajuns i tu dar vei
fi ntotdeauna limitat de faptul c pielea i poate fi gurit,
c inima i se poate opri, c anumite grupuri de celule din
creier au anumite abiliti i nu altele. De exemplu, n ciuda
sistemului de comand, voi, fiinele umane, nu ai obinut
dect un rstimp de via ceva mai scurt de dou mii de ani
pmnteti. Pn i tu eti dator perfecionrii omului de
ctre Nunuli.
E adevrat. Oricum intenionam s fac eu toate aceste
consideraii
188

Pentru a-i arta, l ntrerupse Zouvgul, ct de pozitive


sunt simmintele noastre, te provocm s-i foloseti
sistemul de comand mpotriva noastr. Vei vedea c n-o s
poi s-o faci.
mi cerei imposibilul. Cuvntul mpotriva nu are
niciun neles pentru mine. Eu nu sunt mpotriva nimnui.
Exact, zise plin de satisfacie Zouvgul, aa cum ai fost
programat s fii de ctre rasa care ne servete.
Ar fi extraordinar de greu pentru mine s fac intenionat
un gest de distrugere mpotriva oricui ar fi.
ntocmai, se bucur membrul comitetului. Acesta este
felul tu de a fi. Aa cum spuneam, ncerci ntr-un fel s
lupi mpotriva acestei stri care-i e dat pe vecie, dar n
fond nu poi face altceva fiind aa cum eti.
Hmmmm, fcu Modyun. Vd c nu ne nelegem pe dea-ntregul. Repet apoi o remarc pe care-o auzise odat din
gura lui Roozb, spre marele dezgust al lui Dooldn: Exist mai
multe metode de a jupui o pisic.
Nu neleg ce vrei s spui, zise Zouvgul.
Modyun nu mai ddu niciun rspuns.
Nu putea. Se regsi napoi n navet, cu mintea goal.
i uite-aa se sfrete secvena, fcu el dezgustat.
Dar ce pisic voiai s jupoi i prin ce metod? ntreb
Roozb, uitndu-se glume nspre Dooldn, care era rou la
fa.
mi pare ru c am folosit comparaia asta, zise
Modyun, care era aezat la masa din buctrie lng jaguar.
Iart-m, Dooldn.
Nicio problem, mormi uriaul motan. Sunt mai
degrab speriat dect suprat. Vaszic aa se prezint
Zouvgii, fir-ar s fie!
Biei, cltin ncruntat din cap Ichdozh artnd spre
Modyun, avem aici o feti. Nu-i el prea sperios, dar sigur c
nici nu tie s se bat.
Eram abia la nceput, protest Modyun.
189

n cazul sta eti un mincinos. Spuneai Zouvgului c nu


poi s faci nimic. i-acum vii i ne spui nou c poi.
Cu toii se uitar acuzatori la Modyun.
Pi da, ce-i cu ipocrizia asta? ntreb Narrl.
ntotdeauna ne-am nchipuit c eti cinstit, zise Roozb.
i-acum spui cnd una, cnd alta. S nu m nelegi greit,
adug grbit ursul. Nu vrem dect s-i batem cumva pe
neisprviii tia.
I-am atacat prin intermediul Ylem-ului i prin singura
metod cinstit care mi-era accesibil. Ascultai
i crezi c asta trebuia s faci? l ntreb Dooldn dup
ce Modyun i sfri explicaia.
Da.
Dar n momentul n care ai fcut-o, ai i pierdut
memoria ntregii ntmplri.
Modyun trebui s admit c asta se petrecuse, cu
certitudine.
Cred c ei or fi contraatacat dndu-mi un alt ordin
hipnotic.
Energia aceasta a Ylem-ului, intr n vorb Narrl, i-ar
putea ucide pe Zouvgii?
Sigur c nu, fu ocat Modyun. Asta ar fi o adevrat
crim.
I-auzii ce spune nenorocitul sta! i ridic Dooldn
braele a dezndejde. Fcu un efort s se stpneasc i
adug: Ai putea s localizezi o alt asemenea concentrare de
energie n Ylem?
Probabil c or mai fi. Dar asta era singura de care
tiam. Amintii-v c Ylem-ul este mare ct tot spaiul, dar se
gsete n afara timpului.
Vrei s spui c deja ai folosit tot ce tiai? insist
jaguarul.
Asta am vrut, spuse Modyun punndu-se n defensiv.
Faa lui Dooldn era roie ca focul cnd se ls pe spate n
scaun:
Mai bine nu mai zic nimic. Cea mai mare ocazie din
190

istoria galaxiei s fie pierdut din cauza unuia slab de


nger Pru istovit i termina aproape sufocat: Biei, e
rndul vostru!
Foarte bine, Modyun, interveni diplomatic Roozb, dar de
ce nu dai comanda? S vedem i noi ce se ntmpl.

191

XXXV
I FCU ncercarea. O fcu de-adevratelea, acceptnd
faptul c a doua oar nu i s-ar mai fi oferit ocazia i nu se
limit doar la o mostr de experiment, ci l fcu n ntregime.
Ca un general care are o idee nou asupra felului n care
trebuie dus o btlie i nu o ncearc n tot felul de manevre
preliminare, ci direct pe cmpul de btlie.
Era clar c nu putea s atace o mie de creiere puternice
coalizate mpotriva lui ntr-un tot unitar, n situaia n care
toi aceti hipnotizatori puseser mn de la mn pentru a-l
coplei. Aa c o lu pe ocolite. i folosi mai nti comanda
de contientizare pentru a cuta n Ylem o surs de energie
deja existent, conform legilor neschimbtoare implicate.
Cu toate c procesul era virtual instantaneu, nu se mir
atunci cnd linitea din ntunericul ce nvluia camera fu
ntrerupt de vocea Zouvgului:
Conform instrumentelor noastre, ai nceput s comanzi.
Dar nu s-a ntmplat nimic.
Zouvgul continu cu acelai ton iritat:
Am simit cu toii nite senzaii fizice minore la nivelul
Ylem-ului. Dar oricine tie c nimic nu poate fi iniiat n Ylem
fr o propagare preliminar. Desigur c pentru aceasta nu-i
nevoie de timp n Ylem, dar n spaiul lumii noastre trebuie
s treac un oarecare timp. i tu nu ai avut prea mult
vreme la dispoziie.
Vaszic simeau ceva. tia c e inevitabil s fie
descoperit.
Fenomenul care are loc acum e de natur biologic, zise
el cu numai o urm din vechea lui politee. Chiar dac el se
192

va ntei, nu trebuie s te alarmezi. Dar trebuie s accepi c,


odat stabilit o inversare complet la acest nivel, apare i o
modificare n legturile chimice. Ceea ce creeaz o
caracteristic
Se opri, dndu-i seama cu amrciune c o brusc
tensiune apruse n ncpere. Ca i cum membrul
comitetului nduea nervos n felul zouvg, firete. Din
bezn se auzi vocea fioroas a fpturii:
Vrei s spui c ne-ai manipulat cumva la nivel fizic, pe
mine i pe ceilali?
N-am fcut dect s folosesc, mrturisi politicos
Modyun, energia pe care ai lansat-o voi mai nti n Ylem;
am utilizat-o ca pe un cru al comenzii mele de reajustare
biologic i asta i afecteaz pe toi cei cu care eti n contact,
adic, aa cum spuneai, pe toi semenii ti. Acum
Ce energie pe care am lansat-o, la ce nceput?
Aceea a exploziei n Ylem prin care ai distrus fiinele
umane din spatele barierei. De unde v-ai luat cunotinele
despre Ylem?
De la o ras acum disprut, zise cu jumtate de gur
Zouvgul.
Bnuiesc c era vorba de nc o direcie de evoluie
greit. Ei bine, trebuie s v spun c ei nu tiau prea multe
despre Ylem. Aa nct, eu am avut posibilitatea s folosesc
energia de reaciune rezultat din explozie care, trebuie s
nelegi, cuprinde n ntregul forei sale unele combinaii ale
energiilor vieii
i ce rezultate ai obinut folosind energia asta? l
ntrerupse brutal Zouvgul.
Modyun lu o gur bun de aer:
Rasa Zouvgiilor va evolua de-acum nainte aa cum se
cuvine, conform tendinelor sale naturale. Pentru cteva mii
de ani de-acum ncolo, durata vieii unui individ va fi dac
nu m-nel de, hm, aptezeci, optzeci de ani pmnteni.
n vreme ce vorbea, era din ce n ce mai contient de
emoia ncordat de care era cuprins fptura ce l domina
193

din ntuneric. Deodat


Aceast inversare pe care ai provocat-o n noi zise cu
o voce ncordat Zouvgul. Unul dintre asociaii mei tocmai ma ntrebat dac ar putea fi anulat i dac ne-am putea
reveni astfel la starea dinainte?
Modyun ezit, uluit de rapiditatea reaciei. Le provocase o
nfrngere imens i iat ct de repede ncercau s treac
iari la atac.
Vine contraatacul, i zise el nelinitit. Avusese avantajul
c ei nu tiau ce se poate ntmpla, dar acum nu-i mai
rmnea alt arm. Nu-i mai rmnea dect felul lui
programat de a fi, iar ei l cunoteau prea bine.
Firete, trebuia s rspund cinstit la ntrebarea care i
fusese pus:
La asta nu m-am gndit, dar pot s-mi dau seama c
rspunsul e da. in ns s v spun c nu am nicio intenie
s
Rspunsul veni din nou cu ncetineala unei mini
ovitoare, artnd astfel enorma stare de oc n care se
gseau:
Eram singura ras nemuritoare din univers iar tu ne-ai
readus la statutul de muritori. Asta e o greeal.
Era adevrat, ntr-un fel. Poate c nu ar fi trebuit s se
amestece n unicitatea lor, indiferent cum a fost ctigat.
Dar ei se amestecaser n viaa attor rase, nct argumentul
lor prea fr rost.
Sunt atacat, foarte bine. Accept.
Selecia natural nu-i chiar att de sacr. i voi,
oamenii, ai intervenit n cursul ei, pe Pmnt, atunci cnd
ai modificat animalele.
Vocea continu, dar pentru puin timp Modyun nu mai
auzi nimic. Starea lui fizic deveni instabil. Viziunea i se
tulbur, sunetele nu le mai percepea dect ca pe un bzit n
urechi. Dintr-un ungher lturalnic al minii putu s observe
distorsiunea, care nu lua sfrit i i spuse cufundat n
uimire: Cineva pune stpnire pe mine, chiar acum, prin
194

intermediul acestor cuvinte. Oare va fi silit s-i asume


uriaul risc de a comanda protecie? n chiar momentul n
care i venise aceast idee nelinititoare, bg de seam c
distorsiunea prea a mai fi slbit n intensitate. Dar nu mai
mult dect un fel de ameeal; nimic ucigtor; nimic
insuportabil. i veni n minte c abuzul, purtarea urt i
intrigile acestor indivizi i deformaser puritatea reaciilor.
Am parcurs atta amar de drum, poate o mare parte n
direcie greit. Dar nu-i prea ru, avnd n vedere
mprejurrile.
n timp ce fcea aceste consideraii, i veni n fire ntratt, nct s aud din nou vocea Zouvgului.
Colegul meu propune s-i napoiem femeia n
schimbul aducerii noastre n starea dinainte. Conform
raionamentului su, tu ai nevoie de femeie pentru
supravieuirea propriei voastre specii. Ea se gsete ntr-o
stare de periculoas incontien. Aa nct colegul meu
consider c nu ai de ales.
l izbi perfeciunea de moment a logicii lor. Omiseser ceva
hotrtor n propria lor stratagem, dar tot aa greise i
omenirea. Deja, Zouvgii erau pe cale de a-i reveni i nu era
att de sigur c i Omul va face acelai lucru, afar doar
dac
Mi-au fcut-o, se gndi Modyun. Nu pot s folosesc
comanda pentru a fora obinerea informaiei, pentru c ei
pot s-o anuleze. Dar acum nu vor mai ndrzni s ntreprind
ceva mpotriva mea, de vreme ce sunt singurul care-i mai
poate ajuta
Exista acum un perfect echilibru al puterii ntre Om i cei
mai periculoi adversari ai si. Aceast simetrie avea un fel
de sinistr frumusee.
Mai era desigur nc o problem.
Sunt de acord s v readuc la starea anterioar. Dar nu
tiu cum s-ar putea aranja aa ceva. Vedei i ridic el
minile aa cum fcea adesea Narrl n momentul n care a
face acest lucru chiar i numai pentru un membru al
195

comitetului, el ar fi deja liber. i, n consecin, nicio


nelegere nu l-ar mai putea determina s o protejeze pe
Soodleel.
Se ntrerupse, rmnnd pe gnduri:
Am neles c ea e n stpnirea voastr. S-a lsat
prins n capcan. Avnd n vedere filosofia ei nonviolent i
starea ei de pasivitate feminin, chiar prea ncreztoare, e
uor s-i dai seama cum s-a ntmplat.
Exact, l ntrerupse nerbdtor Zouvgul. Am reuit s-i
aducem trupul ntr-o stare de incontien, dar firete c neam abinut de la un atac direct asupra sistemului de
comand. Dar sta-i un motiv ca s te hotrti ct mai
repede. Pentru c noi nelegem c e urgent i, dect s mai
pierdem timpul, avem ncredere c o persoan cu o filosofie,
hm, pur ca a ta orict de prost orientat a fost aceasta
i (ine o promisiune o dat fcut. Deci dac promii s ne
readuci la starea noastr anterioar pn sptmna
viitoare, sau chiar mai repede, o s-i spunem exact unde se
gsete Soodleel, ncheie el n grab.
Vaszic sunt n stpnirea lor. Prea a fi singura
interpretare plauzibil.
Nu simea vreo schimbare n el. Se simea capabil s ia o
hotrre liber le pot promite i-apoi s nu-mi in
promisiunea Cam asta era ceea ce simea. Dar ei se purtau
ca i cum el n-ar fi fost capabil s fac aa ceva.
Ai face mai bine s te hotrti. E important pentru
sigurana femeii, l ndemn Zouvgul cu insisten.
Oricum, hotrrea trebuia luat.
Foarte bine, promit. Unde-i ea?
E n camera din stnga anticamerei unde speram s
intri cnd ai venit. Am aranjat astfel lucrurile nct s-o vezi
imediat, dac ai fi intrat acolo. Mintea ta s-ar fi concentrat
asupra situaiei ei i n momentul acela, noi, cu toii o mie,
te-am fi atacat deodat.
Hmmm, fcu Modyun ochii mari, m ntreb dac ar fi
mers.
196

Odat cu aceast consideraie, i veni alt idee:


Apropo de numrul sta de o mie. Cum ai reuit voi,
Zouvgii s v mpuinai n felul sta?
Suntem o singur familie, i explic membrul
comitetului, prnd a fi cu gndul dus n alt parte. Evident
c, acolo unde sunt mai multe familii, una dintre ele trebuie
eventual s le extermine pe celelalte. Asta s-a ntmplat cu
mult vreme n urm

197

XXXVI
N NAVET, Modyun se ridic:
n clipa aceea au intrat soldaii pmnteni. Nunuliul i
Zouvgul au ters-o printr-un fel de pasaj care duce nspre
interiorul muntelui. Eu m-am grbit s ies n anticamer i
am luat poziie de aprare n faa uii din stnga. Unii dintre
soldai voiau s sparg ua, dar le-am comandat s plece
unul cte unul.
Plec ochii, gnditor:
Ei, sracii, sunt ct se poate de panici. mi nchipui
ns c le-or fi aprut tare fioroi membrilor comitetului, care
n-au ngduit pe nimeni niciodat n spatele barierei i nici
nu au nicio aprare n faa unei asemenea mulimi. Toate
problemele s-au rezolvat cnd am ordonat s fie aduse
buctriile de companie. Erau mai flmnzi dect au fost
vreodat n vieile lor de rsfai, dar s-au aezat la rnd i
nu a intrat niciunul n fa, comportndu-se ca nite ceteni
civilizai. Imediat dup asta v-am chemat pe voi, biei, i ai
venit cu o brancard pentru Soodleel.
Vreau s fac observaia, zise triumftor Roozb, c de
data asta memoria ta n-a mai omis nimic. Vaszic ei nu sau mai legat de tine cu puterile lor hipnotice.
Am observat.
Se duse la panoul de control i aps butonul care
deschidea celula pneumatic. Simea n ceaf privirile
tuturor.
Mai bine s-mi vd de treaba mea.
Se ndrept nspre uile duble, se opri n holul de la intrare
i continu:
198

O s m ntorc mine diminea. Aa c v rog s m


ateptai aici.
Iei apoi i ncepu s urce panta de o jumtate de mil
nspre grdin i cldirea Zouvgului. Parcursese cam dou
sute de picioare, cnd i ddu seama c cele patru animale
prsiser naveta i alergau n aceeai direcie ca i el.
Modyun i continu drumul, pentru c nu strigau dup el;
dar nu fu deloc surprins simindu-i imediat n spatele lui,
rsuflnd din greu.
Unde te duci? l ntreb Narrl, trgndu-i sufletul.
Modyun se opri i le povesti despre promisiunea pe care leo fcuse zouvgilor.
Aa nct m duc s fac ce-am promis.
Era ct pe ce s-i continue drumul, cnd vzu o expresie
ciudat pe figura lui Dooldn.
Cred c glumeti! fcu jaguarul cu voce gtuit.
Ce vrei s spui? se mir Modyun.
Doar n-o s-i ii o asemenea promisiune fcut celor
mai mari bandii care au existat vreodat?
O promisiune e o promisiune, zise Modyun i-apoi
strig, speriat: Hei!
Cei patru tbrser asupra lui.
Nu te duci nicieri, mormi Roozb.
nainte ca Modyun s apuce s-i dea seama bine ce se
ntmpl, cei patru prieteni ncepur s-l trag napoi spre
navet.
Uite ce e, biei, dac nu ncetai, o s m folosesc de
sistemul meu de comand.
Foarte bine, l sfid Dooldn, dac eti tu n stare s ne
faci nou, singurii ti amici aa ceva, atunci d-i drumul,
biatu.
Dar am promis bigui Modyun.
i-aduci aminte, i-o tie Dooldn, c m-ai ntrebat odat
cu ce m ocupam nainte de expediie i n-am vrut s-i
199

spun?
Modyun i amintea, dar nu vedea legtura:
Da, i?
Ei bine, eram gardian la un spital de nebuni.
i cu asta nu mai spuse nimic.
Cele patru animale continuar s-l in strns pe Modyun,
mergnd i trgndu-l dup ei, surzi la protestele lui,
provocndu-l de fapt s-i constrng cu ajutorul sistemului
su de comand; era ns unul dintre lucrurile pe care nu se
putea autodetermina s le fac. l instalar direct n scaunul
de conducere i l inur acolo n vreme ce el manipula fr
tragere de inim aparatele, ndreptnd naveta napoi ctre
uriaul vas ce atepta pe o orbit la 23000 mile nlime.
Abia sfri ce avea de fcut c resimi declanarea unei
comenzi Una dintre poriunile hiperrapide ale creierului lui
recunoscu senzaia declanat ca fiind inofensiv.
Cineva ncearc s-mi provoace o halucinaie.
Ei fac asta. Sunt disperai vzndu-m c plec. A putea
da o contracomand care s funcioneze n cazul n care a fi
ameninat.
Da.
Apru instantaneu o scen halucinatorie: se afla iari n
anticamera cldirii Zouvgului. Avea stiloul n mna dreapt
i se apleca spre cartea de oaspei. nelese ntr-un fel
semnificaia a ceea ce se ntmpla. Comanda activat n
creierul su ar semna cu adevrat n locul lui, ca i cum el sar fi gsit acolo.
Foarte bine.
n iluzie, pru chiar s semneze i ncepu s se ridice
cnd
Modyun se trezi n ntuneric, amintindu-i de ceea ce i
spusese Dooldn: Fir-a al naibii. Prietenii mei m-au tratat de
nebun.
Ceea ce l necjea era faptul c avuseser dreptate, ntr-un
fel.
200

Am fost.
Am fost programat i sunt un produs al perfecionrii unei
rase. i nu se folosise niciodat de inteligenta sa, pn de
curnd, pentru a iei din aceast situaie. Dac asta nu era
nebunie, atunci ce altceva putea fi?
Sttea ntins n ntunericul linitit; i imediat ce i se
obinuir ochii, vzu c se afla n cabina sa de pe uriaul vas
pmntean. Lng pat ntrezri contururile a dou persoane
ce stteau pe scaun. ncet, i ddu seama chiar c cei doi
erau Roozb i Dooldn. M supravegheaz. Sunt prietenii mei.
l podidi un simmnt cald, de tristee. De tristee, pentru c
bnuia c se vor simi tare mhnii atunci cnd ultimul
brbat i ultima femeie vor face ceea ce trebuiau s fac:
adic s plece dintre cei vii.
Bnui c aceast idee i-a fost activat pe baza programrii
pe care Nunulii, cu mult vreme n urm, le-o implantaser
Oamenilor. Dar, i ddu el seama, descoperirea originii unui
adevr nu schimb nimic.
n strfundurile contiinei fiecrui brbat zcea un ceva
mental-emoional, secret, alunecos, puhav, extraordinar de
ndrtnic i stupid, care l fcea s fie cea mai detestabil
dintre toate creaturile galaxiei.
n vremurile de demult, profitnd de cea mai mic porti,
acapara toate avantajele din orice ocazie ntmpltoare,
pentru a se ridica pe socoteala altor oameni. Niciun sistem
politic nu-l putea stpni. i lcomia lui nu avea limite.
Zouvgii au dreptate. Rasa uman trebuie s dispar.
Mai trziu, i-a trecut prin minte c aceast idee i-a fost
implantat n timpul acelei ciudate ameeli pe care o suferise.
Senzaia de revenire rapid pe care-o avusese atunci a fost
fals. Curat iluzie, realizat de nite experi.
Fusese totui o adevrat btlie. M-au pocnit i ei pe
mine, i-am pocnit i eu pe ei. i-acum i reactiveaz
knockoutul asupra mea ca rzbunare, sau ca s m
constrng s fac ce vor ei.
Fir-ar s fie.
201

Amndou rasele nu erau cum trebuie. Dar sigur c ceea


ce fceau Zouvgii pe socoteala lor nu era treaba lui. Vaszic
n-ar fi trebuit s le fac ceea ce le-a fcut. Evident.
Dooldn, cred c tipu-sta-i treaz, se auzi glasul lui
Roozb din ntuneric.
Hmm! fcu nedumerit jaguarul i se ridic anevoie n
picioare.
Aprinse lumina Modyun se crisp involuntar, clipi de
cteva ori i-i miji ochii.
Mda, chiar c-i treaz, zise Dooldn aplecndu-se
mpreun cu Roozb deasupra patului.
S tii c i percepem gndurile, i spuse Roozb sever.
Soodleel a comandat o legtur ntre noi pn ce va termina
ea cu dansul. i, fir-ar s fie, chiar c i-ai pierdut minile.
Cum adic mi le-am pierdut? i despre ce dans e vorba?
ntreb Modyun automat.
Soodleel spunea c trebuie s-i comanzi singur ieirea
din starea hipnotic zice c dac ar face-o ea, ar nsemna
c i ncalc izolarea mental, i nesocoti Roozb ntrebrile.
E drept, zise Modyun, cu mintea nceoat. D-dar ce-i
cu legtura asta mental pe care a comandat-o ntre mine i
voi? Asta nu-i o nclcare?
I-am dat de neles c asta a fost nelegerea noastr, i
frec minile, mulumit, Dooldn. i, frne, noi nu avem
asemenea scrupule. Eti gata, Roozb?
Gata, rspunse ursul ncordat.
Uite ce-i, biatu, continu Dooldn, trebuie s iei o
hotrre. Ori ne omori cum a stabilit comanda Soodleel la
cererea noastr ori comanzi eliberarea sistemului tu de
aceast stare hipnotic. Fii gata pentru btlia vieii tale.
Modyun se ridic n fund i se uit repede de la unul la
cellalt: amndoi erau la fel de hotri. ocat de ceea ce
vedea, zise:
Voi comanda mpotriva voastr
Asta ne va ucide, spuse Roozb, aa cum a stabilit
Soodleel.
202

i fr niciun avertisment, i arunc pumnul lui zdravn


n pieptul lui Modyun. Lovitura fu att de grozav, nct i
tie omului rsuflarea.
Pentru numele lui Dumnezeu se sufoc el. Dar n-a
mai fost n stare s termine. n acel moment, Dooldn i trnti
o alt teribil lovitur de pumn n cap.
Comand ieirea de sub hipnotism, mri jaguarul.
Uite ce e, ip Modyun, n-ar fi cinstit pumnul lui
Roozb i se abtu peste maxilar. Nu e bine, se blbi Modyun.
Nemurirea lor Dooldn l fcu s-i nghit cuvintele cu o
lovitur sub centur:
Comand, ticlosule!
Modyun ncerc s riposteze. Un pic mai trziu, descoperi
cu uimire c sttea n genunchi lng u i c Roozb i cra
la lovituri, rcnind:
Comand, banditule!
Adevrul e, i zise Modyun ntr-un sfrit, cam nesigur, c
persuasiunea poate mbrca diferite forme. Iar aceasta e o
metod ct se poate de convingtoare.
Cam dup un minut, era ntins pe podea cu Dooldn clare
pe picioare i cu Roozb aezat cu genunchii pe bicepii lui.
Ursul ridic iar pumnul i vru, se pare, s-l loveasc peste
fa.
Era prea mult.
Nu mai da! se vicri Omul. O s fac ceea ce-mi cerei.
Undeva ntr-un col al minii i licri o mare uimire. Se
gndi c Zouvgii n-au pus niciodat la socoteal faptul c ar
putea exista cineva cruia s-i pese de ce se ntmpl cu
oamenii.
Pumnul ridicat asupra lui se relax:
Foarte bine, comand.
Modyun o fcu i dup aceea suspin:
Tot nu e corect, dar de fcut am fcut-o.
l ridicar n picioare i l mbriar. Lui Roozb aproape
c i ddur lacrimile:
203

Fir-ar s fie, sta-i cel mai greu lucru pe care l-am fcut
vreodat. Dar mai avem o treab cu tine. Patru miliarde de
oameni au hotrt c nu merit s trieti, aa-i?
Modyun atept. Simea c nu trebuie s dea niciun
rspuns. i, de fapt, ursul continu:
i probabil c un asemenea fel de a gndi oricum l
aveai i fr ajutorul hipnozei Zouvgiilor, aa-i?
Da, aa era.
Vaszic, trecu ursul mai departe, e de datoria
prietenilor ti s se asigure c n-o s se ntmple aa ceva.
Acum ascult. Va trebui s-o lai nsrcinat pe femeia asta n
urmtoarele cteva sptmni, iar noi o s stm aici i o s
ne asigurm c aa vei face; dac nu, o s mnnci o btaie
mai rea dect asta.
P---ii cred c e foarte bine aa. La urma urmelor,
este soia mea.
Se apuc s rd i s opie. Animalele dansau
nebunete n jurul lui, uitnd de toate, dar el se simea cel
mai liber dintre toi.
Pn atunci i controlase cu strictee centrii motori, dar
acum i ddu drumul cu totul. Ritmul muzicii i ptrundea
prin urechi i i stimula ntreaga zon motoare din creier. i
rezult ca efect un dans rapid, dar remarcabil de graios.
nvrtindu-se ndemnatic prin mbulzeal, se trezi dup o
piruet fa-n fa cu femeia i o lu n brae chiar n
momentul n care i ea, rznd, se roti nspre el.
Plin de veselie, i primi braele n jurul mijlocului i i
ridic faa nspre a lui, privindu-l pentru prima dat n ochi.

204

XXXVII
NC O DAT, aceeai idee sau mai degrab o variant a
ei strbtu cugetul lui Modyun: Tot ce se ntmpl e foarte
convingtor.
Prinse ideea n trecere, printr-o singur observaie a eului
su, n sfrit contient.
n aceeai clip fcu o constatare teribil: Nu era ndeajuns
de convingtor.
Figura femeii se vluri puin; amndoi i continuar
dansul. Dar iluzia de care Modyun i ddea acum seama
i meninu o stabilitate rezonabil.
El ns nu mai fcea parte din ea. Atept plin de
curiozitate ca adevratele lui percepii s ias la iveal. i nu
rmase deloc uimit atunci cnd urmtoarea manifestare, n
loc s fie real, fu o alt halucinaie: se trezi dintr-odat fa
n fa cu Bunit, obolanul. Iar Bunit tocmai i exprima
nedumerirea:
Filosofia mea? Dar ce-i aceea o filosofie?
Amndoi, omul nalt i puternic i omul-obolan, cu trup
nalt i ui stteau n scnteietorul hol de marmur al
judectoriei de pe Pmnt, iar Modyun l lmurea c filosofia
e o permanent raiune. Aa nct
Care a fost raiunea n virtutea creia ai furat maina?
Aa cum am spus, mi-am nchipuit c ani tot dreptul.
Bunit se opri neajutorat, ddu din umeri i atept.
Ceea ce ai spus cu adevrat, n cazul sta, e c n
aceast lume creat de oameni, hienele pot s uzurpe
controlul legal al unei planete, n vreme ce toi ceilali sunt
ocupai cu glcevi mrunte.
205

Hei, csc ochii impresionat obolanul, am spus eu aa


ceva? Nu-i termin bine vorbele c imaginea i se terse
odat cu holul judectoriei, ca o scen dintr-un film dat cu
ncetinitorul.
Cu toate c nu mai vedea nimic, picioarele parc i
prinseser rdcini. Rbda situaia convins fiind c mintea
sa nc ncerca s ias la suprafa, n ciuda opoziiei pe care
o ntmpina. Scurtul dialog cu Bunit, care nu avusese
niciodat loc n viaa real, nu era dect o alt ncercare din
partea Zouvgiilor de a distruge omenirea. I-au artat o dat
n plus c omul i animalele sale inteligente nu erau dect
nite nci rzgiai i fr minte.
De fapt, se gndi Modyun, condiia uman era chiar mai
proast dect reieea din mica demonstraie a lui Bunit. n
spatele vulgarei mpotriviri la ridicarea celuilalt pe scara
social, n fiecare om se ascunde o nebunie a eului.
Impulsul de parvenire se trie, cutnd neobosit o crare
printre oprelitile create de mpotrivirea celorlali oameni i
de disputa cu acetia n atingerea elurilor. Dac aceast
nclceal de mpotriviri nverunate, n care minile se pierd,
s-ar desface pentru o clip fie i ntmpltor, dac dintrodat i numai pentru o clip, o crare ar fi vizibil, cei care
stau la pnd, mnai de rutate, s-ar npusti imediat s o
strbat. Indiferent ce ar urmri regalitate, bani,
proprieti, efie i indiferent prin ce mijloace crim, tortur
sau ntemniarea fr mil a tuturor oponenilor de toate s-ar
apuca i pe toate le-ar face.
Iar femeia consimte s stea lng zeul ei prines fr
minte, care niciodat nu se ntreab prin ce mijloace s-a
ajuns brbatul; cerndu-i doar s fie pe culme i s fac
ce-o face numai s rmn acolo.
Brbaii i femeile, care nu reuesc, ateapt, frustrai i
nelinitii, s vin i vremea lor.
Zouvgii au dreptate. Rasa uman nu merit s
supravieuiasc
Modyun nu fu surprins c aceast constatare nu-l tulbur
206

ctui de puin. Devenise, progresiv, contient de o


schimbare n el nsui.
Toat lupta asta. Att de crncen.
L-au fcut fr nicio remucare s lupte, i-au imprimat
pas cu pas un nou fel de a fi, o nou programare. ncepnd
cu comanda automat de aprare a trupului mpotriva
primelor hiene pn la colosala btlie (pe care n-o
recunotea ca atare) n ncletarea cu energiile gurii negre i
pn, ntr-un sfrit, la acest slbatic atac mpotriva lui ca
individ
Idioii, i spuse Modyun, m-au transformat ntr-un
lupttor fr ca mcar s bag de seam.
Imediat ce i veni aceast idee, percepia i se limpezi.
Vzu c se afl n faa uilor transparente ale cldirii
Zouvgului. l nconjura o linite profund.
Desigur, i spuse, ce altceva?
Era chiar momentul sosirii pe planeta Zouvg.
Zouvgii i-au unit puterile pentru a-i pune stpnire
asupra minii n aceste prime momente ale sosirii lui aici. i
n cursul acestor secunde decisive, creierul lui i capacitile
sale, att de magnific perfecionate de Nunuli, duseser n
tcere lupta pentru supravieuire la acel nivel al realitii
inferior contiinei, unde, vai, acioneaz Omul de fapt
Nemrginirea i eternitatea forelor mentale interne i
fundamentale au dus Omul pn la marginea prpastiei.
Omenirea n-a pus niciodat vreo ntrebare, acceptnd
ntotdeauna stupizenia capriciilor i atitudinilor de moment;
i iat consecina: acum, un brbat i o femeie stau singuri
n faa eternitii.
Modyun mai arunc o privire privelitii munilor, se
ntoarse nspre u, i-apoi asupra lui nsui; dar nu ncpea
ndoial. Aceasta e realitatea. De data asta sunt chiar aici.
Nu-i mai rmnea dect s ia propria lui decizie n privina
propriului su viitor.
Deschise ua, contient de ceea ce fcea, i intr n
207

camer. Stpnul Nunuli, care atepta n spatele unui birou


la douzeci de picioare distan, i ntinse un stilou i i art
cartea de oaspei.
Modyun primi stiloul i, aplecndu-se, scrise ferm i fr
ezitare:
Modyun, fiin uman de pe Pmnt, venit aici s
negociez o pace permanent pe baza victoriei n lupt, dictez
inamicului nfrnt
Abia scriind vorbele respective bg de seam c erau de
fapt o complet negare a filosofiei sale de via. Fir-ar s fie,
se gndi el, nu apuci bine s obii o schimbare a
simmintelor luntrice, c i ncepi s vezi altfel viaa.
Simea ce trebuie s fac o ras pentru a supravieui. S
accepte existenta n grup. n lipsa acestui cadru, unii indivizi
s-ar putea simi tentai s evite neplcerile evoluiei i
adaptrii la mediu.
Dar speciile nu accept niciodat asemenea delimitri
restrictive.
O ras accept viaa.
Da, e un simmnt diferit. Da, da, da, da.
Dup un moment de lung deliberare, Modyun lu din nou
stiloul, adugnd la ceea ce scrisese deja:
o pace ntemeiat pe ideea triete i las-i i pe ceilali
s triasc, cu adevrat.
Sublinie ideea cheie: Cu adevrat.
Apoi se ridic demn, dndu-i seama n acel moment c
experimenta o emoie pe care n-o mai avusese pn atunci,
un soi de veselie, ca un cntec.
Care u? ntreb Modyun, cu vocea rsunndu-i n
linitea anticamerei.
Urm o pauz lung. Faa neted, cenuie a Nunuliului
avea o expresie ciudat, ncordat, speriat. Primete
instruciuni, se gndi Modyun.
ncet, fr tragere de inim, mna Nunuliului se ridic i
art nspre ua din dreapta.
208

Modyun intr, cu veselia oteanului triumftor.

Sfrit

209

210