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Educacin de las mujeres,


maestras y esferas pblicas
Quito en la primera
mitad del siglo XX

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Ana Mara Goetschel

Educacin de las mujeres,


maestras y esferas pblicas
Quito en la primera
mitad del siglo XX

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De la presente edicin:
FLACSO, Sede Ecuador
La Pradera E7-174 y Diego de Almagro
Quito Ecuador
Telf.: (593-2-) 323 8888
Fax: (593-2) 3237960
www.flacso.org.ec
Ediciones Abya Yala
Av. 12 de Octubre 14-30 y Wilson
Casilla 17-12-719
Quito - Ecuador
Telf. (593) 2 2506247 y 2506251
Fax: (593) 2 2506267 y 2506255
www.abyayala.org
editorial@abyayala.org
ISBN Flacso: 978-9942-67-136-3
ISBN Abya Yala: 978-9978-22-689-5
Cuidado de la edicin: Mara Pessina
Diseo de portada e interiores: Antonio Mena
Imprenta: Abya Yala
Quito, Ecuador, 2007
1. edicin: septiembre, 2007

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ndice

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Agradecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Primera parte:
Estado, mujeres y educacin
Captulo 1
Estado y educacin femenina
antes del liberalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

39

Captulo 2
Proyecto liberal, mujeres y educacin:
1895-1912 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 3
Campo educativo y construccin de gnero:
1925-1946 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Segunda parte:
Maestras y esferas pblicas
Captulo 4
La educacin de las maestras:
el Normal Manuela Caizarez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 5
Formacin profesional y tcnica.
Los colegios como espacios de las mujeres . . . . . . . . . . . . . . . . .

199

Captulo 6
Maestras y esferas pblicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

243

Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Presentacin

Educacin de las mujeres, maestras y esferas pblicas. Quito en la primera


mitad del siglo XX, es el resultado de la investigacin doctoral de Ana
Mara Goetschel en la Universidad de msterdam. Su trabajo fue respaldado por WOTRO, The Netherlands Foundation for the Advancement
of Tropical Research, el Centro de Estudios y Documentacin latinoamericanos (CEDLA) en Amsterdam y la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Ecuador, en cuyo programa de Gnero la autora ha
desarrollado varios proyectos de investigacin y de docencia.
La presente investigacin muestra cmo en Quito, durante la primera
mitad del siglo XX, un grupo de maestras utiliz los recursos generados
por el laicismo y la educacin activa para provocar cambios en la educacin de las mujeres, as como para abrir nuevas posibilidades de su participacin en el mbito pblico. La etapa que cubre es la del liberalismo y
los gobiernos posteriores, pero toma como punto de partida la educacin
de las mujeres en el siglo XIX, lo cual permite entender los cambios y permanencias que se produjeron tanto en el sistema educativo como en el
espacio social.
Esta publicacin es un nuevo esfuerzo de la FLACSO-Sede Ecuador y
la editorial Abya-Yala que contina una rica y fructfera relacin de colaboracin
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Educacin de las mujeres, maestras y esferas pblicas

Las instituciones editoras aspiran a que la difusin de este libro contribuya a impulsar la reflexin histrica con perspectiva de gnero y al
debate sobre los procesos educativos en el Ecuador.

Adrin Bonilla
Director
FLACSO - Ecuador

Anabel Castillo
Gerente
Editorial Abya-Yala

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Agradecimientos

A Michiel Baud por su apoyo y dedicacin constante a lo largo de todos


estos aos, a Lorraine Nencel por su estmulo y aporte metodolgico y a
Andrs Guerrero por sus comentarios, amistad e inters por la investigacin. Mi reconocimiento a la Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales por su apoyo institucional y a Wotro, Netherland Foundation for
the Advancement of Tropical Researh, cuya beca me permiti desarrollar
este trabajo, como requisito para obtener el doctorado en la Universidad
de msterdam.
Tambin agradezco a numerosas personas que han contribuido, quizs
sin saberlo, para que este trabajo pueda desarrollarse. A Joan Joseph
Pujadas y Dolors Comas DArgemir, quienes me impulsaron a realizar la
primera fase doctoral en la Universitat Rovira e Virgili. A Ton Salman y
Anke Van Dam por hacer posible iniciar la segunda etapa y conocer ese
estilo holands tan flexible y prctico a la vez que riguroso. A Gioconda
Herrera, Mercedes Prieto y Andrea Pequeo del Programa de Estudios de
Gnero de Flacso-Sede Ecuador, as como a Carlos Arcos y Blanca
Muratorio por su estmulo y apoyo. A Francisco Rhon, del Centro
Andino de Accin Popular CAAP por su ayuda en los momentos difciles, y al IECE por un crdito educativo. A Manuel Kingman y Francisco
Jimnez por la reproduccin de las fotografas. A Martha Moscoso,
Hernn Ibarra y Amando Barzola por su amistad. A mi hermano
Mauricio y a Marcela Goetschel Ypez por ser parte del legado familiar
laico.
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Mi reconocimiento a la generosa apertura de las personas a quienes


entrevist en el transcurso de la investigacin y que me permitieron incorporar sus voces en este texto: a Blanca Margarita Abad de Velasco,
Gonzalo Abad Grijalva, Marieta Crdenas, Fabiola Crdenas, Segundo
Chasi, Enma Carrillo, Carola Castro, Nicols Kingman, Dolores de
Lussio, Gladis Naranjo, Silvia Oa, Marcia Poveda, Hernn Rodrguez
Castelo, Mara Luisa Salazar de Flix, Clemencia Soria de Bonilla, quien
lamentablemente no podr leer este libro, y a Zoila Ynez de Carrillo.
Debo una especial mencin a los funcionarios de los distintos archivos y bibliotecas que me permitieron consultar sus fondos: la Biblioteca e
instalaciones del Centro de Estudios y Documentacin latinoamericanos
(CEDLA) en Holanda, y en Quito: el Archivo Aurelio Espinosa Plit, el
Archivo de la Funcin Legislativa, la Biblioteca Cultural del Banco
Central del Ecuador, especialmente a Yesenia Villacrs, y a Honorio
Granja del Archivo Histrico del Banco Central del Ecuador.
Agradezco a Adrin Bonilla, Director de Flacso-Sede Ecuador, que
hizo posible esta publicacin, as como a Alicia Torres, Antonio Mena y
Mara Pessina por el cuidado de la edicin.
Finalmente, este trabajo no hubiera sido posible sin el dilogo y aliento permanente de mi compaero Eduardo Kingman Garcs y de nuestros
hijos Delia Mara, Manuel y Salvador, quienes me apoyaron en todo
momento. A todos ellos est dedicado este libro.

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Introduccin

Este trabajo explora la construccin de gnero en el campo educativo en


Quito-Ecuador, en la primera mitad del siglo XX y muestra cmo un
grupo de maestras de avanzada se convirtieron en actoras de una nueva
visin sobre la educacin de las mujeres. A travs de prcticas pedaggicas ellas crearon valores y disposiciones mentales y corporales distintas a
las anteriores formas de ser y de representarse de las mujeres y, al mismo
tiempo, generaron diversas estrategias de accin para abrirse un espacio
paralelo en la esfera pblica. Las transformaciones abiertas por la escuela
laica y la educacin activa constituyeron condiciones favorables para que
estas maestras introduzcan cambios en las relaciones de gnero, as como
a abrir nuevas posibilidades de participacin de las mujeres en el mbito
pblico.
La investigacin de este tema ha supuesto un anlisis complejo, revelador de las tensiones de esa etapa histrica, ya que por un lado la educacin laica contribuy a la insercin de las mujeres en el sistema educativo y en el mundo del trabajo, pero por otro permiti el desarrollo de nuevas formas de sujecin a los roles de gnero y a la formacin de un sentido disciplinario. Si esto fue as, provoca interrogantes como cul fue el
lugar de las maestras en medio de las reformas introducidas en la educacin por el laicismo? Qu papel jugaron como agentes en la dinmica de
cambios provocados por el sistema educativo del estado laico? Cmo
procesaron y resignificaron el rol que se les asignaba como mujeres y
como educadoras? La hiptesis que plantea esta investigacin es que al
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mismo tiempo que estas maestras fueron resultado de la accin estatal en


la esfera educativa y, en ese sentido, parte del juego en un campo prctico-discursivo, el de la educacin, se convirtieron en actoras que no solo
influyeron sobre sus alumnas sino que crearon un espacio social propio y
al hacerlo se recrearon a s mismas como maestras y como mujeres laicas.

Importancia del tema


El objetivo inicial de la investigacin fue estudiar la historia de la educacin de las mujeres en Quito en la primera mitad del siglo XX, un tema
indito en la historiografa de la educacin ecuatoriana o por lo menos
que no ha sido tratado de manera exhaustiva. En las historias de vida realizadas a maestras laicas formadas en ese perodo, me llam la atencin el
nfasis y la importancia que daban a la educacin como elemento transformador, no solo del escenario social sino de su vida. Era algo que no
encontraba en los documentos oficiales sobre los procesos educativos pero
que se evidenciaba en los testimonios y en documentos considerados de
segundo orden como las revistas creadas por mujeres y maestras durante
esta poca. Esto me llev a asumir como eje central de la investigacin
explorar la relacin entre los cambios producidos por la educacin laica
femenina y la agencia de las maestras, as como el grado de acceso de estas
a la esfera pblica.
Se trata de un tema de inters porque cuanto introduce nuevas perspectivas de anlisis tanto para la historia de la educacin como para la historia social y poltica. Si bien se reflexiona sobre un estudio concreto relacionado con la historia de las mujeres en un momento histrico dado, en
realidad su alcance es ms amplio, ya que ayuda a entender el funcionamiento de las relaciones sociales y de gnero en el Ecuador partiendo de
un hecho significativo. En la investigacin se asumen como elementos de
anlisis los cambios objetivos que se produjeron en el sistema educativo
durante los procesos de modernizacin social y cultural de la primera
mitad del siglo XX. Pero va ms all de ellos evitando concebirlos nicamente como un efecto de los procesos de construccin del estado o de los
proyectos nacionales -ptica que prevalece en la mayora de los trabajos
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Introduccin

sobre la educacin ecuatoriana- tomando en cuenta el papel de los agentes, en este caso de las maestras que participaron en este proceso. Por otra
parte, rompe con la visin unilateral de las clases medias concebidas como
capas sociales pasivas subordinadas al poder de los sectores hegemnicos,
as como con la idea predominante en la historiografa ecuatoriana de que
la accin de las mujeres fue nicamente resultado de los cambios estatales sin tomar en cuenta los intereses, necesidades e iniciativas de las propias mujeres.
Por ltimo, hacer visible esta historia tiene un fin que rebasa lo puramente acadmico y se proyecta hacia la sociedad en su conjunto, en la
medida que permite plantear elementos de comparacin con el presente
y con los debates contemporneos. Y esto tanto con relacin a las mujeres y a su bsqueda de una mayor participacin en las decisiones pblicas, como con respecto a la educacin. La situacin de profunda crisis
actual del sistema educativo ecuatoriano puede ser vista de otra manera a
partir de experiencias histricas como las del grupo de maestras (y tambin maestros) a las que me refiero en esta investigacin, capaces de desarrollar proyectos educativos interesantes en el contexto social y cultural
que les toc vivir.

Revisin del debate sobre educacin y modernidad


La mayora de las investigaciones sobre la educacin ecuatoriana realizadas en la primera mitad del siglo XX obedecen a una ptica positivista y
evolutiva basada en la oposicin entre educacin laica -concebida en trminos de avance progresivo- y la tradicional.1 Me refiero fundamentalmente a la obra de Uzctegui (1961, 1975, 1981) pero tambin a los estudios desarrollados en esta lnea por Murgueytio (1926, 1951) Torres
(1951) y Larrea (1939,1960) entre otros autores. Aunque no coincida con
su perspectiva analtica, cuyas limitaciones hay que entenderlas dentro del
contexto en el que les toc producir, sus trabajos son referentes obligados
para entender los cambios educativos de esos aos tanto porque ellos fueron actores y testigos de ese proceso, cuanto por la abundante informacin que disponen sobre la poca estudiada lo que permite entender el
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funcionamiento de la educacin como campo y el papel que jugaron los


distintos actores.
Los estudios ms recientes se orientan, en cambio, a entender el papel
de la educacin en la formacin del estado nacional, la modernidad y el
desarrollo del capitalismo. Maiguashca (2005) plantea algunos criterios
preliminares sobre las innovaciones educativas del proyecto garciano de
modernidad catlica. Gmez (1993), por su parte, pone de relieve el
papel que jugaron en ese proceso las misiones alemanas mientras que
Paladines (1988, 1998) muestra los sistemas educativos ligados a los distintos proyectos nacionales a lo largo de la historia del pas. Tambin en
esa lnea de anlisis se encuentra el trabajo de Sinardet
(1996,1999a,1999b) quien relaciona las polticas y las reformas legales de
esa poca con el proyecto liberal y analiza los cambios de la educacin
ecuatoriana de este perodo, poniendo nfasis en los mtodos pedaggicos, la relacin con el higienismo y otras medidas consideradas por la
autora como civilizadoras, en funcin de la necesidad estatal de renovacin e integracin nacional. De manera similar, este planteamiento est
presente en varias investigaciones sobre Amrica Latina, como el estudio
de Newland (1991). El anlisis del sistema educativo en Colombia ha permitido ver hasta que punto tiene sentido atribuir los cambios en el sistema educativo nicamente al laicismo ya que si bien la escuela nueva se
inici bajo un gobierno liberal fue desarrollada por gobiernos conservadores y con la venia de la Iglesia Catlica, de manera distinta al Ecuador.2
Tambin son importantes en trminos comparativos los trabajos de
Martnez (1999a, 1999b) sobre Bolivia y de Ossenbach (1993, 1996,
1999) quien compara el proceso ecuatoriano con el resto de pases andinos y del Cono Sur. Si bien la investigacin establece un dilogo con estas
autoras y autores, el planteamiento central difiere en la medida en que
estos enfatizan el papel de la educacin en el fortalecimiento del estado y
el desarrollo de la civilizacin y el progreso nacionales, pero no en los
agentes que participaron en ese proceso. Por otra parte, estos estudios han
prestado poca atencin a la educacin de las mujeres, a los contenidos de
la enseanza y a las prcticas educativas concretas, as como al papel de las
maestras. Maiguashca, por ejemplo, se refiere al avance en la educacin de
las mujeres durante el garcianismo, pero no considera los objetivos de
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Introduccin

control moral de ese sistema educativo. La accin de las maestras est


ausente tambin en la discusin sobre la influencia de la educacin liberal ecuatoriana en los cambios de la situacin de las mujeres. Desde una
visin positiva se afirma que el laicismo al interesarse por su educacin
dio inicio a la participacin de las mujeres en la vida del pas.3 Un enfoque crtico desarrollado por Martha Moscoso (1996,1999) relativiza esos
cambios en tanto la identidad de gnero y sus funciones tradicionales permanecieron inalterables. En los dos casos, sin embargo, se pone nfasis en
los discursos y las acciones del estado sin tomar en cuenta el papel de los
agentes. Aunque este problema ha sido sealado por Rodas (2000) y
Paladines (2002), no se detienen en el anlisis. No obstante, estos dos
autores han rescatado en sus estudios la accin de las maestras, informacin que ha sido un punto de apoyo a lo largo de la investigacin. Los trabajos de la nueva escuela cultural mexicana y de Vaughan en particular,
con su preocupacin por el papel de los agentes, han sido significativas.
Vaughan (1997) tomando el concepto gramsciano de hegemona, muestra cmo en el caso de Mxico los maestros se convirtieron en intermediarios entre los proyectos estatales de construccin de la nacin y los
intereses de las comunidades. Antes que de una cultura nacional impuesta desde el estado habla de un dilogo o negociacin. Por otra parte, el
estudio de Sarlo (1998) sobre una maestra en la Argentina relaciona y
sopesa la accin educativa estatal y el movimiento interno de las maestras.
Sin embargo, su anlisis se orienta a reconstruir la historia de una maestra en particular mientras que el inters de la investigacin es examinar a
un grupo de maestras situadas en un determinado campo social.
A continuacin se explican los ejes conceptuales de la investigacin.

Historia de gnero, estado-nacin y educacin


En este estudio se busca asumir la historia de la educacin desde una perspectiva de gnero que deseche la nocin de esferas separadas y tome en
cuenta las relaciones de poder. De acuerdo a Joan Scout (1993) el trmino gnero alude a la forma primaria de expresar las relaciones de poder, a
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la creacin social de visiones sobre los roles apropiados para mujeres y


hombres, construcciones sociales y culturales que tambin se producen en
los procesos educativos. Las implicaciones que el trmino gnero proporcionan al carcter relacional tienen una doble faz: que tanto hombres
como mujeres (y los diferentes, segn el aporte del feminismo postmoderno) sean definidos con relacin a los otros, que un estudio implica al otro,
pero tambin pensar que es posible la utopa planteada por las feministas,
hace ya 30 aos, de transformar la disciplina construyendo una nueva historia que d cuenta de la diversidad de experiencias de gnero que contribuyan a una comprensin de la sociedad en su conjunto. Considero que
la educacin de las mujeres no debe constituir un captulo particular dentro de la historia de la educacin, sino un elemento constitutivo por todo
proceso educativo que no puede dejar de tomarse en cuenta ni siquiera
cuando se habla de la educacin de los hombres a lo largo de la repblica (en cuanto ciudadanos, blancos, varones, herederos de un capital social
y cultural previo) como formacin especializada que los separa y los diferencia con respecto a las mujeres.
Con relacin a esto es necesario recordar que las repblicas latinoamericanas se establecieron a partir de un pacto original (contrato social o
comunidad imaginada) que incluy a los varones blanco- mestizos, alfabetos, en ciertos momentos propietarios y del que fueron excluidas las
mujeres al igual que indios, negros y otros sectores, aunque no de la
misma forma. La condicin ciudadana se estableci como predominio de
lo masculino sobre lo femenino y la educacin jug un papel importante
en ese proceso. La propia nocin de cultura nacional se bas en un patrn
masculino. Este hecho inaugural marca la historia de nuestros pases, no
slo en los momentos conservadores sino en los de cambios y ha de ser
tomado en cuenta a lo largo de todo el anlisis. Esto no quiere decir, sin
embargo, que las mujeres no hayan participado activamente en los procesos histricos, lo que pone en cuestin la visin de las relaciones de gnero nicamente como dominio y subordinacin para pasar a percibirlas
como campos de fuerzas en las que entran, en relacin con otros condicionamientos histricos, como las relaciones intertnicas y de clase.
En el perodo anterior al liberalismo la educacin preparaba a las
mujeres para ser esposas y madres civilizadas y cristianas. El proceso libe18

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Introduccin

ral y la educacin laica les abrieron nuevas posibilidades de participacin


en la vida pblica (participacin en empleos pblicos, matrimonio civil,
derecho a voto) debilitando en parte las condiciones de control moral de
la iglesia y de la familia pero no elimin por eso el sistema patriarcal sentando, por el contrario, las bases para la constitucin de un patriarcado
moderno o (si se piensa desde los Andes) seudo-moderno. Como dice
Pateman (1999:12) ...no existe ya paternalismo, la sociedad civil moderna no est estructurada segn el parentesco y el poder de los padres: en el
mundo moderno las mujeres estn subordinadas a los hombres en tanto
varones, o a los varones en tanto fraternidad. Me parece importante este
punto de vista para el desarrollo de este trabajo ya que ayuda a superar
una visin de avance lineal y progresivo de la historia. Tambin Bourdieu
(2000a) en su texto sobre la dominacin masculina habla de que esta no
se restringe a la esfera domstica sino que abarca la accin del estado.
En todo caso, estas concepciones tericas hay que tomarlas desde una
perspectiva histrica puesto que si se dejan de lado las especificidades histricas, pueden conducir a una posicin estril: si lo que se da es una
reproduccin del mismo proceso bajo nuevas formas qu sentido tiene
estudiarlo? De acuerdo a esto, si bien la dominacin patriarcal podra
concebirse como una condicin general a partir de la cual se constituyen
los distintos campos de fuerza, esta se expresa bajo formas distintas en las
diversas pocas y contextos y es justamente ah donde radica el inters del
anlisis histrico. No se trata de condiciones asumidas por las mujeres de
manera pasiva. Si se habla del sistema patriarcal sin acompaarlo de investigaciones concretas que den cuenta de su funcionamiento en distintos
tiempos y espacios y de las distintas formas como se resista y escapaban
a l, se corre el riesgo de esencializarlo, haciendo que pierda todo su
potencial analtico. Precisamente Joan Scott (1993: 39) en su texto ya clsico, pone en alerta sobre la falta de historicidad del concepto de gnero
si nicamente se miran las variaciones continuas al tema inmutable de la
desigualdad. El nfasis en los procesos, en el cmo sucedieron las cosas y
en el significado que adquieren las actividades de las mujeres a travs de
la interaccin social concreta, procesos en los que hay lugar para la agencia humana, ha tenido un especial inters en mi enfoque.

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La constitucin de un campo educativo


La propuesta de Bourdieu sobre campo social y habitus, nociones con las
que trata de superar la dicotoma existente en las ciencias sociales entre lo
individual y lo social, la subjetividad interna y las estructuras sociales
externas, ha sido importante como elemento conceptual. En este estudio,
lejos de ser estos aspectos excluyentes entre s, son ms bien parte de la
misma historia.
De manera distinta a lo ocurrido durante la poca garciana y los
gobiernos que le sucedieron (1869-1895) donde si bien se produjeron
avances en la educacin ecuatoriana, estos estuvieron bajo el monopolio
de la Iglesia Catlica, a partir de la Revolucin Liberal empieza a constituirse la educacin como un campo especfico de produccin y circulacin de discursos, preocupaciones prcticas y dispositivos especializados
relativamente autnomos Se puede aplicar para la educacin ecuatoriana
de comienzos de siglo la nocin de campo desarrollada por Bourdieu
(2000b). Del anlisis de este autor se desprende que un campo tiene una
especificidad histrica y se constituye en medio de una correlacin de
fuerzas y de lucha entre posiciones dominantes y subordinadas. Para que
se produzca esa lucha es necesario que haya algo en juego (las leyes inmanentes a ese campo), agentes que reconocen los valores y criterios de autoridad propios del campo y que han incorporado un conjunto de disposiciones mentales y corporales, ponindolas en acto a la vez que modificndolas. Pero que, adems, estn dispuestos a participar en el funcionamiento del campo tomando una posicin determinada.
En la educacin ecuatoriana de este perodo se desarrollaron muchos
dispositivos escolares, saberes y debates relativamente autnomos que
iban en ese sentido. Sin duda, hubo una disputa ideolgica entre sectores
conservadores que intentaron seguir manteniendo el monopolio de la
educacin catlica y los sectores laicos (ligados a la escuela moderna) que
lucharon por la hegemona y el control de la infancia y de la juventud.4
Pero esa disputa tom, en gran medida, formas pedaggicas: se debatieron metodologas de enseanza, contenidos y paradigmas educativos.
Se trat, al mismo tiempo, de una disputa de los sectores medios por
insertarse en el escenario pblico, aspecto que trasciende el campo educa20

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Introduccin

tivo hacia el campo social. A diferencia de la historiografa ecuatoriana y


latinoamericana que ha medido a los sectores medios con el mismo rasero que sirve para las elites, esta investigacin propone que fueron distintas las formas como unos y otros trataron de intervenir en la definicin
de un proyecto nacional. Es cierto que la Revolucin Liberal (1895) y la
Juliana (1925) no modificaron la estructura terrateniente, vindose
entrampadas en sus propias contradicciones internas sin poder avanzar
ms all de ciertos lmites histricos como plantean Guerrero (1991) y
Prieto (2001). No obstante, no se puede dejar de sealar que con los procesos de modernizacin y secularizacin de la sociedad y el estado, entraron en funcionamiento nuevos escenarios con otros actores as como nuevas formas de gobernabilidad, que abrieron posibilidades para la constitucin de espacios relativamente autnomos como el de la educacin.5 La
constitucin de un campo pedaggico fue tambin resultado de un proceso negociado que dio lugar tanto a la formacin de capas medias y
populares urbanas como al desarrollo de muchos de los elementos de lo
que podramos denominar una cultura nacional ms democrtica. A partir de ese campo los intelectuales de clase media intervinieron activamente en el debate sobre la nacin y sobre lo que deba entenderse por cultura nacional asumiendo una posicin incluyente. Tanto artistas, como
escritores, mdicos y maestras y maestros de sectores medios participaron
en un intenso debate orientado a modificar el sentido de lo nacional y la
cultura nacional, utilizando para esto mtodos positivistas y recursos imaginativos, principios liberales y socialistas. La nocin de campo como
espacio legtimo y legitimado de produccin y circulacin de ideas, criterios, prcticas, es fundamental en este sentido, ya que solo a partir de la
formacin de un campo intelectual y pedaggico relativamente autnomo, fue posible la accin de esas clases medias y particularmente de las
maestras.
Cmo se produjo esa accin? La nocin de habitus est directamente relacionada con lo anterior porque permite entender tanto los sistemas
de disposiciones interiorizadas, generadoras de prcticas y representaciones, como nuevas formas de ser y estar, capaces de poner en cuestin las
construcciones sociales y de gnero dominantes en una poca. Se ha discutido en las ciencias sociales la fijeza de esta nocin posiblemente pre21

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sente en los primeros trabajos de Bourdieu (1977).6 Sin embargo, si se la


relaciona con el campo de fuerzas de la educacin y con las estrategias utilizadas por los maestros y maestras y el juego en el que participaron, se
convierte en una nocin fluida. En todo caso habitus es til en la medida en que da cuenta de la internalizacin en el cuerpo de prcticas que
contribuyen a determinadas formas de ser y estar y no cuando se la utiliza como un mecanismo reproductor de estructuras fijas.7 Sin ser el nico
elemento, creo que el sistema escolar a travs de la educacin activa, la
gimnasia y la difusin de elementos humansticos y tcnicos, cumpli un
papel importante en la incorporacin de hbitos, comportamientos y sistemas de percepcin distintos a los habituales que contribuyeron a formar
otro tipo de mujeres y que entraron en disputa con los sistemas mentales
y corporales prevalecientes en la poca.

Educacin y sistemas de poder


En trminos generales se puede decir que la accin pedaggica, tal como
se va configurando con la modernidad, contribuye a la generacin de dispositivos disciplinarios a partir de los cuales se reproducen no slo roles
diferenciados de gnero y de clase sino formas de sujecin y vigilancia de
los individuos. Una perspectiva radical en este sentido puede verse en el
libro de Anne Querrien (1994:15) quien plantea que la sola obligatoriedad de la escuela constituye una forma de violencia. Partiendo de una
visin foucaultiana, esta autora sostiene que la escuela forma parte, al
igual que la fbrica y las oficinas de comercio en el siglo XIX, de los sistemas de normalizacin de la vida social: La mquina escolar tiene por
funcin someter el deseo de saber (deseo de leer y escribir), y el deseo en
general (deseo de salir de la familia, de los territorios profesionales y sociales asignados) a una mquina social colectiva. Esta perspectiva de anlisis ha influido en algunos trabajos latinoamericanos.8 Aunque con notables variantes y con un bagaje conceptual distinto, la accin de la escuela
como forma de ejercicio de violencia (en este caso simblica) tambin est
presente en el clsico trabajo de Bourdieu y Passeron (1977) quienes
muestran cmo el sistema escolar francs reproduce, de forma mediada,
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las condiciones de desigualdad existentes entre las distintas clases sociales.


No creo que estas visiones puedan aplicarse de manera estricta al sistema
escolar de las naciones andinas en el siglo XIX y la primera mitad del siglo
XX. Muchas medidas que pueden considerarse como disciplinarias (propias de una sociedad en vas de modernizarse), estn al mismo tiempo
conectadas con sistemas de coaccin social y control moral constituidos
desde mucho tiempo atrs y que obedecen a una forma de organizacin
estamental y jerrquica de la sociedad, algunos de cuyos elementos lejos
de desdibujarse con la naciente modernidad, se encuentran an en juego.
Por otro lado, habra que ver cmo funcionaron las propias disciplinas en
nuestro contexto. Como se ver en la investigacin una maestra puede
utilizar medidas de orden y disciplina (no necesariamente conscientes),
para elevar la autoestima y las posibilidades de valoracin de sus alumnas.
An cuando en trminos generales la educacin puede ser asumida como
parte de un proceso disciplinario, mi opinin es que al mismo tiempo dio
(y da) lugar a nuevas posibilidades en la vida de las mujeres.
La educacin como poltica estatal, a la vez que tendi a reproducir la
subordinacin femenina posibilit, bajo determinadas circunstancias, que
las mujeres se incorporen a la esfera pblica y encuentren espacios para el
desarrollo de sus aspiraciones de autonoma. La educacin constituy un
campo de fuerzas en el que no solamente entraron en juego los intereses
del estado sino de los agentes y en este caso de las maestras. La modernidad por incipiente que sea, prepar a las mujeres para su inscripcin en la
vida pblica y en el mundo del trabajo, independientemente de sus contenidos disciplinarios. Pero incluso, la misma nocin de poder y de control disciplinario no es tan rgida como por lo general se cree. En la lectura que hace Judith Butler de Foucault seala que el proceso de formacin
del sujeto en la modernidad ha de asumirse por un lado como sujecin o
sometimiento a un poder, pero tambin en el sentido de que el poder
forma al sujeto. El poder sera algo a lo que nos oponemos, pero tambin
algo del cual dependemos para nuestra existencia y que es parte de nuestro ser. El sometimiento consiste precisamente en esta dependencia ante
un discurso que no hemos elegido pero que paradjicamente inicia y sustenta nuestra potencia. El ser sujeto contiene, entonces, un aspecto pasivo (de subordinacin) pero tambin otro activo (de potenciacin).
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Entonces, de acuerdo a Butler (1997:12) antes que de relaciones de dominacin hablamos de relaciones de poder a partir de las cuales se genera una
condicin de sujecin, pero al mismo tiempo de construccin del sujeto.
Por otra parte, en un contexto en el que los modelos educativos desarrollados por el estado liberal estaban en disputa con otros modelos incorporados a lo largo de varias generaciones e interiorizados, a la vez que procesados por cada individuo bajo la forma de disposiciones duraderas, es
posible que resulte igualmente til emplear la nocin de proceso civilizatorio, desarrollada por Norbert Elas (1989) dado su carcter englobante
(como proceso constituido en el largo plazo de formacin de hbitos, disciplinas, recursos de control moral y de las emociones propios de los proyectos de constitucin de los estados modernos). Pero de igual manera
que con Foucault (1987, 1990, 2001) la nocin de Elas debe ser historiada y vista desde la nocin de gnero. En la perspectiva de Elas, el proceso civilizatorio constituye un hecho necesario, pero no por eso irreversible, que sigue caminos propios de acuerdo a las particularidades de cada
nacin.9 El mismo est orientado a facilitar la convivencia entre las clases,
los grupos y las personas mediante el control y racionalizacin de las emociones, cumpliendo la educacin impartida a travs del hogar, la escuela
y los espacios de socializacin como las cortes, un papel fundamental en
la formacin de las costumbres y la educacin de los sentimientos.10
Como se ver en la investigacin, la nocin de civilizacin est sujeta a
negociaciones, a hibridaciones y lecturas diversas y uno puede ser el sentido desde el estado y desde el mundo masculino y otro desde las mujeres. Lograr respeto o tomar decisiones autnomas, por ejemplo, constituy un avance en trminos civilizatorios para muchas mujeres de la poca
estudiada. Esto no quiere decir que no hubiera, al mismo tiempo, un
carcter disciplinario, de control moral e incluso civilizador en el sentido
de imposicin cultural, como se muestra, por ejemplo, en el anlisis de
los textos escolares e incluso en las acciones de muchos maestros y maestras, que se ve cimentado y sirve a su vez de base de cimentacin de una
serie de prcticas y comportamientos, que deben ser entendidos y matizados de acuerdo al contexto.
En este estudio se busca, entonces, pensar en la educacin como un
sistema de poder en el que hay relaciones o juego de fuerzas, en medio de
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los cuales se produce tanto una sujecin como procesos de subjetivacin


y de construccin de respuestas o contra-poderes. Aunque parte de la
documentacin contribuye a mostrar el carcter civilizatorio y en alguna
medida disciplinario de la escuela, as como la reproduccin de roles diferenciados de gnero, el examen crtico de otras fuentes documentales e
historias de vida permite ver que, al mismo tiempo, la escuela constituy
un espacio de negociacin y de posibilidades. No slo los maestros en su
conjunto estuvieron interesados en contribuir al desarrollo de una cultura nacional, arraigada en las particularidades de nuestra geografa y nuestra historia, sino que las maestras, de manera especfica, buscaron hacer
de la escuela un espacio para su propio desarrollo y el de sus discpulas
como mujeres. A propsito, es importante la visin de Judith Butler
(1990) sobre los actos de representacin en los que se asienta la identidad
de gnero. Partiendo de la declaracin ya clsica de Simone de Beauvoir
no se nace mujer, se hace desarrolla la nocin de actos de gnero para
ilustrar la forma en que se va construyendo esa identidad: por una repeticin estilizada de actos a travs de los gestos corporales, los movimientos y los juegos de todo tipo, que segn esta visin no son individuales ni
fijos sino relacionados con realidades histricas.
Con respecto a esto puedo decir que ni las maestras ni las estudiantes
fueron receptoras indiferentes de un sistema pedaggico generado desde
las instituciones educativas. A la vez que se vieron condicionadas por los
objetivos estatales con respecto a la educacin en ese momento histrico,
un grupo avanzado de maestras negociaron y buscaron mecanismos que
rebasen los estrechos lmites en que se vean encuadradas. La hiptesis es
que estas supieron aprovechar esos roles asignados para encontrar espacios
relativamente independientes en los que podan desarrollar sus propias
actividades, tener cierta autonoma e independencia y a travs de actos
de gnero recrearse a s mismas como mujeres laicas y profesionales.

Opinin pblica y esferas pblicas paralelas


Otro de los conceptos utilizado en investigacin ha sido la nocin de esferas pblicas paralelas o contra-pblicos subalternos en trminos de Nancy
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Fraser (1997). Por su importancia, es un tema que vale la pena discutir


ms ampliamente. El planteamiento de Habermas (1994) sobre la constitucin de una opinin pblica burguesa en los orgenes de la modernidad europea ha sido ampliamente debatido por los historiadores sociales
y las historiadoras feministas, los cuales han mostrado que simultneamente a la esfera pblica burguesa, se formaron esferas o contra- pblicos
de trabajadores, de minoras raciales y de mujeres que no necesariamente
siguieron el modelo de la primera. Por otra parte, la propia esfera pblica oficial, que se presentaba como un espacio igualitario de discusin
racional se basaba en todo un juego de exclusiones y distinciones. Como
afirma Nancy Fraser (1997:102): este entramado de clubes y asociaciones, filantrpicas, cvicas, profesionales y culturales estaban lejos de ser
accesible a todos. Por el contrario, era el espacio, el campo de entrenamiento y eventualmente la base de poder, de un estrato de hombres burgueses que empezaban a verse a s mismos como una clase universal y se
preparaban para afirmar su capacidad de gobernar.
En el caso de Amrica Latina, de acuerdo a lo que plantea FrancoisXavier Guerra, (1998) en lugar del monismo de la esfera pblica, debera hablarse de la pluralidad de los espacios pblicos. A ms de la calle y la
plaza, el palacio, el caf, la imprenta, est la ciudad, lugar por excelencia
de la poltica, el pblico es aqu, ante todo, el pueblo concreto en toda su
diversidad. Los encuentros y las modalidades ms intelectuales y etreas de
la comunicacin y del intercambio de opiniones se producen en el espacio compartido de las relaciones personales, del vecindario, del parentesco
y de la pertenencia a las mismas instituciones. El abstracto espacio pblico moderno es todava uno ms de los espacios muy reducido en muchos
casos- en los que se congregan, comunican y actan los hombres.
En el caso del Ecuador en la poca que analizo, no se puede hablar con
propiedad de un pblico burgus sino ms bien de un tipo de publicidad
aristocrtica (o de notables) de la que las capas burguesas pasaron en su
momento a formar parte. Lo que caracterizaba a este espacio de notables
era que lo que se discuta estaba condicionado por la decencia, en el sentido histrico que da a este trmino Marisol de la Cadena (1994). Aunque
se desarrollaban discusiones en distintos campos, la discusin estaba
mediada por un orden estamental y jerrquico y las ideas servan para afir26

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mar ese orden antes que para dar paso a una comunicacin abierta.
La Revolucin Liberal dio lugar a un proceso de secularizacin de la
vida social que permita, de alguna manera, la formacin de una prensa y
de una produccin cultural independiente de la accin clerical, as como
una circulacin mucho ms amplia de impresos e ideas. Sin embargo, no
se puede olvidar que se trataba de un momento de transformaciones en
donde continuaba teniendo un gran peso la opinin aristocrtica y la propia Iglesia Catlica. Habra que ver hasta que punto fue posible la generacin de una publicidad fuera de estas condiciones hegemnicas. La incipiente modernidad de la cual formaba parte el propio liberalismo, contribuy a la formacin de nuevos sectores sociales que buscaban constituir
sus propios espacios de comunicacin y opinin, y que de uno u otro
modo entraron en disputa con los espacios que hegemonizaban la vida
poltica y social del pas y de los cuales estaban excluidos. Es ah donde
tiene cabida el anlisis de estos espacios pblicos subsidiarios -como los
denomina Eley (2000) o contra pblicos subalternos (como los llama
Nancy Fraser) que surgen en los eslabones ms dbiles del dominio aristocrtico, favorecidos, en parte, por la accin del estado. Me refiero a los
espacios de produccin cultural, tanto en los campos artsticos y literarios
como los de la educacin. Pero tambin a los espacios abiertos a partir de
la organizacin popular alrededor de los gremios, sindicatos y otras asociaciones, aunque entre estos distintos espacios existan diferencias de
prestigio y autoridad. As por ejemplo, si bien el campo literario como el
pedaggico participaban dentro del mismo proceso de renovacin cultural en los aos 30 y 40, no lo hacen en condiciones de igualdad.
Crticos de Habermas como Calhoum (2000) han destacado que al no
describir el funcionamiento del resto de esferas pblicas no slo se produce un ocultamiento de esas esferas sino que esto no permite mostrar el
funcionamiento del campo de fuerzas sociales en su conjunto. En el caso
que analizo, por ejemplo, no se puede entender el proceso de constitucin
de la llamada cultura nacional en el Ecuador sin analizar el aporte de los
intelectuales de capas medias y dentro de ellos especialmente de los maestros y maestras, dada su influencia directa sobre la vida social. El carcter
subordinado de esas prcticas se expres en la publicacin de revistas y
publicaciones de circulacin restringida, pero tambin en la realizacin de
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tareas poco nobles dentro de la esfera cultural, relacionadas no tanto con


la elaboracin de discursos o escritos (que tambin se produjeron) sino en
la organizacin del trabajo de los nios y nias o la elaboracin de textos
escolares concebidos como menores o sin importancia.11 Sin embargo, si
se mide esas prcticas en trminos ms amplios, de produccin y reproduccin de valores y formas de vida en el conjunto de la poblacin, no
cabe duda que la accin de los maestros y maestras fue fundamental. En
la investigacin intento mostrar que fue justamente a partir de estas prcticas cmo las maestras lograron construir espacios de discusin y debate
que an cuando fueron restringidos, dieron lugar a nuevas formas de subjetividad e identidad de las mujeres

Metodologa
Se asume como elemento de anlisis el contexto histrico-social y educativo (desarrollado en la primera parte) y a partir de ah, tomando como
metodologa el anlisis de las historias de vida y la micro-historia, se estudian aspectos especficos (que son planteados en la segunda parte). En el
caso de esta investigacin me pareci fundamental combinar una perspectiva de larga duracin que permita visualizar los cambios y transformaciones que se producen a partir del liberalismo- con un enfoque basado
en la micro historia y las historias de vida para entender las formas particulares del hecho social y descubrir el campo especfico de fuerzas (el
desarrollo de sistemas educativos transformadores de los comportamientos de las mujeres y la formacin de espacios pblicos paralelos femeninos) dentro de la escena educativa.12 En cuanto a la utilizacin de instrumental terico se parte de una visin interdisciplinaria de las ciencias
sociales utilizando conceptos de la sociologa, la historia y los estudios de
gnero (que deben a la antropologa conceptos claves relacionados con las
construcciones culturales, sistemas de significados, etc.) a la manera de
una caja de herramientas que permita penetrar en una realidad compleja
y aparentemente contradictoria. Antes del eclecticismo debera hablar de
una utilizacin abierta -y al mismo tiempo crtica- de autores que iluminan uno u otro aspecto de la realidad.
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La investigacin se basa en ejes conceptuales, fuentes documentales y


de archivo, en bibliografa secundaria as como en entrevistas e historias
de vida, metodologa que en pases como el Ecuador de archivos precarios y en donde la memoria, sobre todo de mujeres, se guarda con dificultad, reviste especial inters. Las entrevistas han sido dirigidas a maestras y a ex estudiantes de los colegios femeninos de la primera mitad del
siglo XX y en su elaboracin he tratado de seguir las pautas de verificacin de fuentes y resolucin de problemas epistemolgicos y tcnicos que
este tipo de trabajo presenta. Mi posicin intelectual ante las entrevistas
ha sido de mayor respeto siguiendo en esto las perspectivas trazadas por
la historia y la perspectiva antropolgica.13 He tratado de ubicar sus percepciones dentro de un horizonte social y mental concreto, con sus propias posibilidades y lmites, sin intentar extrapolarlas desde el presente, al
mismo tiempo que he intentado comprender el pasado a partir de preguntas actuales. He buscado en lo posible, no caer en el error de muchos
investigadores que piden a una poca y a quienes participaron de una
poca ms de lo que puede dar, pero al mismo tiempo he intentado establecer un dilogo a travs del tiempo rescatando la memoria de las mujeres y especficamente de las maestras.
Las imgenes y representaciones con las que he trabajado en este
estudio son fundamentalmente discursivas, pero en algunos momentos
he utilizado representaciones grficas. Me refiero a fotografas encontradas en los archivos (como los de los colegios Fernndez Madrid y
Manuela Caizares) o que me fueron entregadas por las propias entrevistadas y las grficas de los textos escolares. Me ha parecido importante utilizar imgenes ya que pueden enfatizar o revelar aspectos que ocultan los discursos.

Referencias histricas generales


A continuacin se hace una breve sntesis de la historia del Ecuador en el
siglo XIX y primera mitad del siglo XX. Como ya he sealado, la investigacin se centra en este ltimo perodo pero toma como antecedentes
algunos momentos del siglo XIX.
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La primera fase de la repblica (1830-1858) se caracteriz por el debilitamiento del mercado, tanto interno como externo, una tendencia a la
ruralizacin de la vida social y el fortalecimiento del sistema rentstico. El
funcionamiento del estado dependa, sustancialmente, del tributo indgena, suprimido slo al final de esta etapa, en l857. En un contexto como
ste predominaban las economas regionales y las formas locales de poder,
mientras que los aparatos estatales capaces de generar una integracin
nacional, como la educacin, se mostraban dbiles e ineficientes. El poder
estaba disperso y se asista a una gran inestabilidad poltica. Bajo esas condiciones tenan un gran peso los caudillos militares, los nicos en capacidad de imprimir algn tipo de orden, aunque fuese por la fuerza. A finales del perodo comenzaron a tomar peso las exportaciones cacaoteras y el
comercio de importacin (las aduanas pasaron a ser el rublo ms importante en el financiamiento del estado). Al mismo tiempo fue tomando
mayor importancia el puerto de Guayaquil.
En 1859 Gabriel Garca Moreno tom el poder en un momento en el
que el Ecuador corra el peligro de desarticularse ya que tanto en Quito
como en Guayaquil, Cuenca y Loja, se haban formado gobiernos autnomos. El proyecto garciano (1859-1875) desarrollado tanto por su
gobierno como por los que estuvieron sujetos a su influencia, estuvo
orientado a crear un gobierno fuerte y centralizado capaz de conciliar los
distintos intereses regionales, y sobre todo los de Guayaquil y Quito. Este
proyecto era el que de mejor manera responda a las necesidades de una
economa en la que las exportaciones se haban incrementado, la hacienda serrana buscaba la forma de incorporarse al mercado interno y el capital comercial y bancario se haca ms fuerte. Garca Moreno gobern con
mano dura e hizo todo lo posible por organizar un estado teocrtico,
capaz de instaurar una era de civilizacin cristiana, en trminos de
Demlas y Saint Geours (1988) o de modernidad catlica segn
Maiguashca (2005). Impuls el incremento del comercio, las obras pblicas urbanas y las vas de comunicacin, entre las cuales se debe mencionar el inicio de la construccin del ferrocarril. Adems, contribuy al
desarrollo cientfico-tcnico, al mejoramiento de la educacin y la asistencia social catlica. Igualmente, Garca Moreno estuvo preocupado por
crear y fortalecer los sistemas de coercin del estado y los mecanismos de
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control moral de la iglesia. La familia y al interior de ella la mujer educada bajo los principios del catolicismo, fue uno de los puntales ideolgicos
de ese proyecto.
Una vez muerto Garca Moreno se impuso un perodo de crecimiento econmico a la vez que de inestabilidad poltica y social. El ltimo tercio del siglo XIX se caracteriz por una creciente incorporacin del
Ecuador al mercado mundial en calidad de productor de materias primas
(particularmente el cacao) y consumidor de bienes manufacturados. Son
aos en los que se revivi el conflicto de intereses entre los sectores dominantes de la Sierra anclados en el sistema de hacienda y los de la Costa,
cuyo podero econmico se haba incrementado con la agro-exportacin.
Durante todos esos aos se desarroll la lucha poltica e ideolgica del
liberalismo radical.
El ascenso del liberalismo (1895-1912) se produjo por la va armada
con el apoyo de una amplia capa del campesinado de la Costa, organizado en montoneras as como de una intelectualidad progresista de clase
media. En trminos econmicos el liberalismo contribuy al desarrollo
del mercado interno y a la integracin de la Costa y la Sierra gracias, principalmente, a la construccin del ferrocarril. Adems fue el responsable de
la separacin de la iglesia y el estado: instauracin de la educacin laica,
matrimonio civil, beneficencia pblica, libertad de cultos, entre otros
aspectos.
Se ha dicho que el liberalismo contribuy a la modernizacin del estado y la sociedad civil, pero no intervino sobre la estructura terrateniente
y los sistemas de trabajo precarios. Para muchos, el liberalismo expres,
sobre todo, los intereses del capital comercial y bancario afincado en
Guayaquil. Si bien esto es cierto, no se pueden negar los logros de esta
tendencia al momento de impulsar reformas fundamentales en la estructura del estado, como es el caso de la instauracin del laicismo y la educacin, como se ver a lo largo de la investigacin.
Al interior del liberalismo se produjeron conflictos y contradicciones
entre una lnea radical (encabezada por Eloy Alfaro) y otra institucional
(dirigida por Leonidas Plaza). Estas pugnas tuvieron su punto culminante en el arrastre de Alfaro y sus colaboradores y la incineracin de sus
cuerpos (1912). El perodo que va de 1912 a 1925 ha sido caracterizado
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por los historiadores ecuatorianos como la etapa oligrquica del liberalismo. Leonidas Plaza, que pas a encabezar el ala moderada de los liberales, busc llegar a algunos entendimientos con la iglesia y los conservadores a la vez que sigui profundizando reformas como las educativas.
Polticamente Plaza termin con los ltimos conatos de lucha radical de
los seguidores de Alfaro. Tanto Plaza como su sucesor, Baquerizo Moreno,
pusieron el destino econmico del pas en manos del poderoso Banco
Comercial y Agrcola de Guayaquil. La subida al gobierno de Jos Luis
Tamayo, representante de esa misma plutocracia, coincidi con la crisis de
exportacin cacaotera. Entre 1918 y 1923 cay la produccin cacaotera,
arrastrando a otros sectores econmicos. Los comerciantes y banqueros a
travs de la emisin de papel moneda buscaron pasar los efectos de la crisis al pueblo. Esto provoc un clima de agitacin y enfrentamiento social
que tuvo su punto culminante el 15 de noviembre de 1922 cuando se
produjo la represin y masacre de obreros y manifestantes en Guayaquil.
El ltimo representante del liberalismo oligrquico, Gonzalo Crdoba,
fue derrocado el 9 de julio de 1925 por un grupo de militares progresistas que dieron paso a una etapa de reformas sociales que incluyeron campos como el de la salud, la seguridad social y la educacin, la llamada
Revolucin Juliana.
Entre 1925 y 1946 se vivieron los efectos de la crisis de la economa
de agro-exportacin cacaotera pero al mismo tiempo se asisti a un
momento de relativo fortalecimiento de la economa de la Sierra, a base
de un proceso de sustitucin de importaciones. Con la Revolucin
Juliana se dio un proceso de modernizacin del estado, que se expres,
entre otras cosas, en la centralizacin de la economa, el inicio de la asistencia y la seguridad social y el fortalecimiento del aparato burocrtico
Tambin fue un intento normalizador de las conflictivas relaciones regionales y expresin de la emergencia de nuevos sectores sociales en el
Ecuador (Bonilla 1987). El surgimiento de estos nuevos sectores y el
remozamiento de los antiguos dio lugar a la formacin de organizaciones
empresariales y sindicales as como a la constitucin de partidos polticos
modernos (liberal, conservador, socialista y comunista) y el desarrollo de
tendencias populistas. Durante ste perodo se sucedieron varios gobiernos, entre los que se destacaron, a ms de la junta militar instaurada des32

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pus de la Revolucin Juliana, Isidro Ayora, Alberto Enrquez, autor de


importantes reformas relacionadas con la seguridad social y el Cdigo del
Trabajo, y el lder populista conservador, que llegara a ser cinco veces
gobernante del Ecuador, Jos Mara Velasco Ibarra.

Estructura del libro


Est formado por seis captulos divididos en dos partes. En la primera
parte Estado, mujeres y educacin, se trata sobre el lugar de las mujeres y
la educacin en el proceso de construccin del estado-nacin en tres
momentos distintos pero histricamente relacionados: 1) la etapa anterior
al liberalismo, como un antecedente necesario del estudio; 2) durante el
liberalismo (1895-1912); y 3) a partir de la Revolucin Juliana y los
gobiernos que le sucedieron (1925-1946). La segunda parte, Maestras y
esferas pblicas, enfoca la educacin femenina y los colegios como espacios
modificadores de habitus y de construccin de esferas pblicas paralelas.
Aunque la investigacin se centra en la poca de las reformas liberales
y postliberales de la primera mitad del siglo XX, comienzo refirindome
a la organizacin social y educativa anterior ya que no puede entenderse
el tema propuesto sino es en relacin a ella: como disputa entre distintas
orientaciones con respecto al papel de las mujeres en el mundo pblico y
privado y su lugar en la formacin del estado-nacin; y entre distintos dispositivos educativos conformadores de relaciones de gnero: el de la educacin domstica y la educacin catlica, en oposicin al laicismo y la
escuela nueva. Si bien la Revolucin Liberal abri algunos espacios para
la accin de las mujeres como sujetos modernos, en la vida cotidiana se
continuaba reproduciendo un habitus favorable a su subordinacin y
sujecin domstica. La escuela laica permiti el desarrollo de actitudes,
posiciones y formas de actuacin distintas entre las estudiantes las cuales
se dieron al interior de un campo de fuerzas en el que las maestras intervinieron de manera activa.
En el primer captulo se analiza el lugar de las mujeres y la educacin
en las distintas propuestas de construccin de la nacin ecuatoriana anterior al liberalismo. Hasta avanzado el siglo XIX, la educacin de las muje33

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res no form parte de los requerimientos del estado a no ser como complemento del hogar y mejoramiento de las costumbres, factor de distincin social y como extensin del cuidado domstico al espacio social. Esto
no signific que no hubieran existido mujeres que tuvieron una actuacin
pblica como las heronas del proceso independentista as como las literatas, publicistas o animadoras de salones literarios, en los que se discuta
cuestiones pblicas, sin embargo, las mujeres en su generalidad estuvieron excluidas de una participacin directa en las decisiones ciudadanas de
manera semejante a otros sectores subalternos. Garca Moreno (18601865, 1869-1875) abri una relacin entre la escuela y la educacin
domstica, haciendo de la institucin familiar y de la educacin de las
mujeres una extensin de los requerimientos del estado y la civilizacin
cristiana.
Los captulos dos y tres tratan sobre las reformas educativas que se dieron en el contexto de la Revolucin Liberal (1895) y la llamada
Revolucin Juliana (1925) y los gobiernos progresistas posteriores al liberalismo, que permitieron que algunas mujeres de sectores medios se insertaron en la esfera pblica. Estas reformas declararon como principio la
educacin laica, gratuita y obligatoria y la escuela como institucin
especializada, independiente de la familia. Si por un lado esas reformas
respondan a un nuevo tipo de preocupaciones estatales a favor de la
modernizacin econmica y social del pas, la formacin de una cultura
nacional y el mejoramiento de la poblacin, no se puede perder de vista
la accin de los agentes, en este caso el surgimiento de un nuevo tipo de
actoras sociales, las maestras, cuyos sectores ms avanzados cumplieron
un papel activo en el desarrollo de un campo pedaggico y en la generacin de prcticas educativas capaces de modificar actitudes, comportamientos, disposiciones mentales y corporales entre las estudiantes. En este
sentido, si bien las reformas liberales y post-liberales favorecieron la insercin de la mujeres en la vida pblica, esto no debe verse como un efecto
mecnico de la accin del estado sino como un proceso en el que fue
importante el propio accionar de las mujeres, concretamente de las maestras, que supieron aprovechar las circunstancias para introducir cambios
que favorecieran su condicin. Los captulos cuatro y cinco enfocan los
colegios femeninos laicos donde las maestras se insertaron y sus prcticas
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educativas. Me pareci fundamental entender los matices, a veces imperceptibles, introducidos por las maestras con el fin de facilitar la incorporacin de las mujeres al mundo del trabajo as como a la esfera social y
cultural en condiciones ms favorables. Las maestras contribuyeron a
crear espacios de comunicacin y de opinin en sus colegios dando paso,
a travs de esas prcticas pedaggicas modificadoras de comportamientos
y actitudes corporales y mentales, al largo proceso de constitucin de las
mujeres como sujetos modernos. Por ltimo, el captulo seis examina
cmo el inters de las maestras por participar en la vida pblica se expres en la construccin de su propia imagen pblica, en el desarrollo de
estrategias discursivas a travs de la prensa y la literatura y en acciones
polticas. Estas acciones constituyen un ejemplo de la creacin de un
pblico paralelo femenino, en el que las mujeres plantearon sus problemas, sus aspiraciones y las pusieron a discusin y a debate a travs de la
prensa, la literatura y las presentaciones en pblico. Se trata de entender
los trminos de su actuacin y cmo se dio ese proceso, no solo en lo que
tiene que ver con la bsqueda de cambios en las percepciones, comportamientos y actitudes de sus alumnas y, por tanto, en el juego de fuerzas de
clases y de gnero, sino en la resignificacin de ellas mismas como maestras y en la construccin de su imagen pblica.

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Notas:
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De acuerdo con esta visin la educacin tradicional se caracteriz por su atraso, oscurantismo y
ausencia de mtodos pedaggicos, de programas e infraestructura escolar.
Ver al respecto Javier Senz Obregn (1997).
Sobre este tema ver Carlos Paladines (1995, 2002).
Me remito sobre todo a los debates con la Iglesia mantenidos por Jos Peralta, uno de los idelogos del liberalismo.
Carlos Arcos, Valeria Coronel y Trinidad Prez, estn desarrollando sus propias investigaciones
sobre el proceso de constitucin de otros campos en el Ecuador de la primera mitad del siglo XX,
como el campo literario y artstico.
Con relacin a las crticas, entre otras, ver Nstor Garca Canclini, (1990: 36,49-50).
Pierre Bourdieu (1991a: 91 y ss). Se trata, como se ve a lo largo de la obra de este autor, de una
nocin que ha ido transformndose y que se la entiende nicamente con relacin a procesos concretos y a un campo social. Por lo dems, el propio Bourdieu reconoce las limitaciones de esa
nocin a la vez que la hace extensiva a una serie de aspectos especficos como habitus de clase,
habitus masculino, habitus individual, cultivado, etc.
Ver al respecto Mara Ins De Torres (2000), Pablo Ariel Scharogrodsky (2001).
Con respecto al carcter reversible del proceso civilizatorio o proceso de descivilizacin ver el
artculo Civilizacin y violencia del propio Elas (1994:141-151).
Si se compara esta nocin con la de Foucault se puede decir que sin ser antagnicas estn planteadas desde perspectivas distintas. Elas est pensando en trminos estructurales lo que Foucault
piensa desde la micropoltica. Se podra decir que a Elas le interesa estudiar la forma como se
organizan las estructuras afectivas a nivel global mientras que a Foucault le preocupan los sistemas de poder ejercidos sobre los individuos y las poblaciones.
Una elaboracin importante al respecto puede encontrarse en Pierre Bourdieu y Jean Claude
Passeron (1977).
No existen trabajos sobre el Ecuador que muestren la educacin de las mujeres en el largo plazo
y que me hubieran permitido comparar con la poca elegida para este estudio. Esta ha sido otra
de las razones para ampliar las referencias historiogrficas y reflexionar desde una perspectiva ms
amplia y comparativa.
Ver al respecto los trabajos de Blanca Muratorio (2005), Michiel Baud (1985), Lorena Nencel
(2000).

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Primera parte
Estado, mujeres y educacin

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Captulo 1
Estado y educacin femenina
antes del liberalismo

Si bien esta investigacin se centra en la poca de las reformas liberales y


postliberales de la primera mitad del siglo XX, en la que se produjo el
desarrollo del laicismo y de la educacin activa y la incursin de las maestras en el mundo del trabajo y en la esfera pblica, fue necesario hacer una
referencia a la etapa anterior para entender el alcance de los cambios en
su conjunto. No se trata de una perspectiva arbitraria, sobre todo cuando
se analizan aspectos relacionados con el papel de las mujeres en la vida
social provocados por la accin y la educacin. Las propias transformaciones liberales se produjeron en un clima moral en el que continuaban
pesando las mentalidades y los comportamientos generados a largo plazo.
A pesar de haberse sentado las bases del estado laico, no haba disminuido el poder de la iglesia ni de los sectores conservadores asentados en el
sistema de hacienda y eso se expresaba en todos los campos de la vida
social, incluida la educacin. Adems, hay que tomar en cuenta que en el
Ecuador no existen estudios sobre estos aspectos durante el siglo XIX que
hubieran permitido tomarlos como punto de partida para analizar los
cambios posteriores.
En este captulo se ensaya una visin global de la sociedad ecuatoriana durante el siglo XIX hasta la Revolucin Liberal (1895). En la misma
se hace referencia a la relacin entre la educacin y el rol de las mujeres
en la vida social en dos momentos: 1) el proyecto ilustrado de Vicente
Rocafuerte a comienzos del siglo XIX; y 2) el proyecto de civilizacin cristiana promovido por el Gabriel Garca Moreno (1860-1865; 186939

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1875). Tambin se revisan de manera sucinta los manuales de conducta


donde se intentaba definir el rol de la mujer en la vida domstica y pblica. Se utilizan estos temas como recursos para lograr una aproximacin a
los aspectos centrales de la investigacin, analizando los cambios pero
tambin los conflictos y continuidades. Las formas como las maestras se
representaron a s mismas y los espacios que fueron construyendo durante el liberalismo y postliberalismo, no fueron ajenas a las formas como
histricamente se haba representado a la mujer, por ejemplo a la figura
de la madre y esposa, con funciones definidas a cumplir, ni tampoco estaban desligadas a cmo las maestras se enfrentaron a las estructuras de
poder y significacin propias de esta poca y las formas cmo recrearon
las representaciones y maneras de ser tanto en si mismas como en sus
alumnas.

Estado-nacin y educacin
Autores como Gellner (2001) han destacado la importancia de la educacin en la formacin de los estados pues constituye un factor importante
en la constitucin de una comunidad nacional. Esta situacin se evidencia ms en Amrica Latina. A diferencia de Europa donde el desarrollo del
capital comercial, las manufacturas y, en el siglo XIX, la Revolucin
Industrial, contribuyeron a la formacin de los estados nacionales, en
Amrica Latina se intent constituir la nacin a partir de aparatos estatales. Ossenbach (1993: 9) seala que al no existir una burguesa fuerte que
acte como agente de la modernizacin, solo desde la esfera estatal pareca posible cohesionar las divergencias y desigualdades de la sociedad.
Ante la coexistencia de tantas sociedades y la fragmentacin socioeconmica, el estado deba asegurar no solo la unidad territorial- administrativa, sino procurar igualmente la dinmica econmica, la representacin
poltica y el cemento ideolgico que vinculara y reuniera las fuerzas centrfugas. En cuanto a la formacin ciudadana, la ciudadana a la que se
remita la accin del estado tuvo como contrapartida, de manera permanente y naturalizada lo no-ciudadano. Este proceso parece haberse dado
en los pases latinoamericanos y fundamentalmente en los andinos1. Para
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el caso de Bolivia, Rossana Barragn (1999) muestra la existencia de una


separacin entre ciudadanos y bolivianos o nacidos dentro de la repblica. A esto se aadiran otras diferencias como las que separaban a la gente
decente de los sectores populares.
En el caso del Ecuador, si bien se declar repblica independiente en
1830, su conformacin en trminos de nacin fue un proceso complejo
y contradictorio, debido entre otras causas al limitado desarrollo del mercado interno, los aparatos del estado y los medios de comunicacin y
transporte. Algunos autores hablan de un proceso inacabado impulsado
en buena medida por la accin estatal2. Yo preferira referirme a los alcances y lmites de un proceso que debe medirse tanto en trminos polticos
y econmicos como culturales.
La formacin del Ecuador como una comunidad imaginada, segn
la definicin de Anderson (1993) se desarroll en un contexto econmico, poltico y social poco favorable. Muchos de los aparatos estatales constituidos en la colonia fueron desmantelados o haban entrado en crisis,
generndose, en contrapartida, una fuerte tendencia a la privatizacin
del poder, de acuerdo a Piel (1986). En el imaginario de esa poca se
hablaba de retroceso y de anarqua. En realidad se debera hablar de un
momento de inestabilidad y de redefinicin de campos de fuerzas en el
que tomaron peso mecanismos locales de poder como el sistema de
hacienda, los municipios y redes constituidas a partir de los linajes, rdenes religiosas y cofradas. Segn Demlas (2003) los factores tradicionales y la resistencia a la modernidad fueron mucho ms acusados en
Ecuador, donde la religin como elemento aglutinador y generador de
comunidades fue mayor, que en Per y Bolivia. Al mismo tiempo no se
puede perder de vista la tendencia de muchos sectores sociales a colocarse fuera del control centralizado del estado y de una cultura nacional unificada.
El estado-nacin para constituirse como tal tuvo que responder a un
juego de fuerzas centrfugas en el que participaron distintos intereses econmicos, sociales y polticos. No solo las diversas regiones estaban escasamente comunicadas entre s, lo que dificultaba la circulacin de hombres,
mercancas e ideas, sino que existan un tipo de economa y de organizacin de la vida social que tenda a reproducir esas condiciones de aisla41

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miento. An cuando desde un inicio se desarrollaron instituciones centralizadas y una identidad patria, el estado-nacin slo pudo constituirse a
partir de una permanente negociacin con grupos de poder y corporaciones sociales locales (Maiguashca 1994). Para esto los gobernantes buscaron la alianza con caudillos y con los representantes de la iglesia. En el
caso del Ecuador con una sociedad fuertemente tradicional catlica y
donde las relaciones siguieron constituyndose alrededor de redes de
parentesco y donde primaban las negociaciones clientelares cara a cara,
un orden ciudadano liberal fue ms difcil de establecer. A esto debe
sumarse el hecho de que durante la primera mitad del siglo XIX, el
Ecuador dependi en un 30% del tributo de indios y el estado se convirti en garante del concertaje en las haciendas y plantaciones, las mitas y
el sistema de trabajo subsidiario en las obras pblicas, lo cual hace difcil
hablar de la construccin de una nacin en trminos modernos. El discurso sobre la ciudadana fue parte constitutiva del estado republicano
pero estaban excluidos muchos sectores sociales. Las capas populares
urbanas no slo que no cumplan con los requerimientos de instruccin,
bienes y propiedades que les legitimara como ciudadanos, sino que sus
puntos de vista, criterios, opiniones, no podan rebasar los lmites asignados a los estamentos tradicionales de las que formaban parte. Tambin las
mujeres, aunque no de igual forma ya que haba entre ellas diferencias de
raza y rango social, fueron parte de ese proceso de exclusin de toda intervencin directa en las decisiones ciudadanas. La patria potestad legitimaba el poder de los padres sobre los hijos y del esposo sobre la esposa
(Barragn 1999: 33). Pero esto no significaba que las mujeres no participaran en la vida social, como se ver en el siguiente acpite, aunque su
participacin haya sido restringida.

La nacin y las mujeres


En la sociedad del siglo XIX de redes familiares amplias, corporaciones y
clientelas, las mujeres adems de ser esposas, madres e hijas, jugaron un
papel en el comercio, los oficios, la administracin del patrimonio familiar, el cuidado de las familias, la asistencia a los enfermos y otras activi42

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dades.3 Muchas mujeres populares participaron en las guerras civiles


como parte de la soldadesca, mientras que las mujeres de la elite formaron parte del juego poltico, sin embargo, su participacin pblica en la
toma de decisiones nacionales o locales era restringida y no estaba social
ni jurdicamente legitimada. La constitucin anterior a la Revolucin
Liberal estableca que los ciudadanos en el Ecuador eran los varones que
hayan cumplido veintin aos, que sean o hubiesen sido casados y que
sepan leer y escribir. (Mera 1894:10). Ni siquiera las mujeres blancomestizas fueron ciudadanas de plenos derechos ya que dependan de la
autoridad del pater familia y estaban excluidas de derechos como el voto.
Si bien es cierto, como afirma Andrs Guerrero, que el corteaguas fundamental, o frontera a partir de la cual se configur la sociedad en el
siglo XIX, fue el que separaba a blancos de indios, no se puede perder de
vista las condiciones de subordinacin a las que estuvieron sujetos otros
sectores de la sociedad y entre ellos las mujeres.4 Las fronteras de gnero
fueron en ese tiempo tan importantes como las sociales, raciales y tnicas.
Esto es fundamental tomar en cuenta para efectos de esta investigacin ya
que la historiografa ecuatoriana ha tendido a perder de vista lo que
Carole Pateman (1999) llama el dominio del patriarcado en el proceso
mismo de constitucin de los aparatos estatales.
Las naciones modernas se constituyeron en Amrica Latina a partir de
relaciones fraternales horizontales masculinas en donde las mujeres no
fueron vistas como agentes activos. De acuerdo con la filosofa poltica de
la Ilustracin que tuvo amplia repercusin en la constitucin de los estados republicanos en Amrica Latina, el papel de las mujeres se defina en
torno al espacio familiar y lo pblico-ciudadano era esencialmente masculino.5 Pero de hecho, las nociones de lo pblico-calle y lo privado-casa
adquirieron significados particulares de acuerdo a los sectores sociales.
Entre los sectores populares esta divisin apenas exista ya que los propios
hombres no tenan participacin en lo pblico nacional y las mujeres formaban parte de un mundo de trabajo, que las obligaba a tener una gran
movilidad.6 Las mujeres blanco-mestizas eran percibidas como parte del
espacio familiar y domstico donde cumplan roles fijos como hijas, esposas y madres. Sin embargo, como he mencionado, esto no exclua que
cumplieran un papel en la vida poltica y social, algo que fue notorio en
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los das mismos de la independencia del Ecuador con figuras emblemticas como Rosa Zrate o Manuela Senz.7 Las posibilidades abiertas por las
ideas de la Ilustracin y su compromiso con el proceso independentista
llevaron a estas mujeres en Quito o a Rosa Campuzano en Lima, a participar en los movimientos independentistas. Aunque estos eran casos
excepcionales, fue comn que las mujeres de sectores sociales altos participaran de la vida social en la organizacin de tertulias, reuniones y actividades conspirativas e influyeran en la poltica de manera indirecta,
entre bastidores. Esta parece haber sido una caracterstica comn a la
Amrica hispana:
En tiempos de la Independencia, la dama de la burguesa criolla es la
organizadora de la vida social, la encargada de establecer los contactos
entre polticos, negociantes e intelectuales, ya sea en Buenos Aires,
Santiago, Lima o Caracas (Arambel 1999: 69).

Las tertulias no slo fueron fundamentales para la reproduccin social y


cultural de las elites sino que las mujeres jugaron un papel activo en su
organizacin. Las tertulias contribuyeron, adems, a modificar los hbitos
de las mujeres y generaron en ellas necesidades nuevas: saber tocar el piano,
declamar, conversar; saberes que requeran del desarrollo de una esfera educativa y una mundanidad. Las descripciones de los viajeros del siglo XIX
no muestran a las mujeres de la elite nicamente como madres y esposas,
sino como damas galantes y excelentes anfitrionas, de gran conversacin.8
Ya en los primeros aos de la repblica se hablaba del suave imperio
que ejercen las mujeres en las sociedades modernas y su constante influjo
en la mejora de las costumbres. Esta idea llev, justamente, al Presidente
Rocafuerte a fundar el primer establecimiento educativo para nias en
Quito, el Colegio Santa Mara del Socorro en el ao 1835, al que me referir ms adelante. Sin embargo, este proyecto de educacin de las mujeres no tom en consideracin a las mujeres como sujetos activos de la
nacin sino como madres y esposas ilustradas, hecho que se evidenci en
la deslegitimacin de cualquier forma de participacin poltica abierta
aunque el inters de las mujeres por la poltica fue, como he mencionado, en muchos casos intenso.9
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Vicente Rocafuerte y la educacin de las mujeres


El primer mandatario en intentar instaurar una poltica educativa pblica en el Ecuador fue Vicente Rocafuerte quien, de acuerdo a algunos
autores, trat de hacer realidad los principios ilustrados de universalizacin de la enseanza.10 A travs del Decreto Reglamentario de Instruccin
Pblica del 9 de agosto de l838, seculariz algunos colegios religiosos,
abri el primer colegio para mujeres, moderniz la enseanza universitaria y como un aspecto significativo, extendi la educacin primaria bajo
el sistema lancasteriano.11 El modelo educativo lancasteriano llamado
tambin de enseanza mutua ya que los alumnos ms aventajados transmitan a los dems las enseanzas impartidas por los maestros, a la vez que
pasaban a formar parte de un sistema de control y vigilancia del resto,
posiblemente constituy una salida de emergencia en el proceso de incorporar de manera urgente a nuevos ciudadanos a las nacientes naciones.12
Paladines (2002:41) plantea que el intento de ampliacin del sistema de
enseanza y de institucionalizacin de este modelo en la escuela primaria
no debe verse nicamente como un hecho educativo, sino tambin como
una necesidad urgente de conformar las nacientes repblicas y de unificar la nacin en torno a las ideas del progreso y la ilustracin. Sin embargo, el sistema lancasteriano fue motivo de muchas crticas, incluso de educadores como el maestro de Bolvar, Simn Rodrguez, quien diferenci
entre instruccin y educacin y apost por un proyecto ms amplio, un
modelo social de educacin
La educacin de las mujeres en el perodo anterior al proceso independentista se llevaba a cabo en los conventos religiosos o al interior de las
casas. En una descripcin hecha por Stevenson (1808, cita Toscano
1960:224) un viajero de inicios del siglo XIX, se deca que las jvenes de
las familias principales:
Son educadas, comnmente, bajo la vigilancia de sus madres, y todo
cuanto les ensean se reduce a labores de aguja en sus distintas ramas, cuidado del hogar, lectura y escritura. Su destreza para tocar guitarra y salterio, instrumentos para los que muestran enorme aficin, obedece principalmente a su propia dedicacin o a las enseanzas de alguna amiga.
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El primer colegio femenino de la repblica fue iniciado por Vicente


Rocafuerte en Quito en el ao de 1835. En la invitacin que formul al
pblico puso nfasis en la necesidad e importancia del Colegio Santa
Mara del Socorro para ver cumplidos los deseos de los amantes de la
humanidad y de la filosofa. Se planteaba que el objetivo de este colegio
era que los padres y madres de familia tengan un plantel de ilustracin en
el que sus hijas formen su espritu y su corazn en la moral y la virtud.13
El Colegio Santa Mara del Socorro se estableci en el antiguo
Beaterio, casa donde hasta ese entonces se recogan algunas mujeres que
vestan hbitos religiosos, las ms de ellas echadas del mundo por su mal
vivir y tuvo un carcter experimental. El mtodo que se sigui era tambin el lancasteriano. Haba una junta directiva de matronas de la alta
sociedad quitea, pero funcionaba bajo la direccin tcnica del profesor
lancasteriano Isaac W. Wheelwright, contratado especialmente para dirigir el sistema mutuo en las escuelas primarias de la repblica.14 La codireccin estuvo a cargo la seora Josefa Carrin y Quinez, la primera
educadora en la historia republicana. De acuerdo a la Gaceta del Gobierno,
el 8 de agosto de l835, en el colegio deba ensearse a las nias la doctrina cristiana, la ortografa y caligrafa; la costura y el bordado; la msica y
el dibujo; tambin reciban lecciones proporcionadas a su edad de aritmtica, geometra, geografa, gramtica castellana e historia. Dos aos
ms tarde, en el Informe Presidencial al Congreso Extraordinario de l837,
Rocafuerte expres:
El suave imperio que ejercen las mujeres en las sociedades modernas y su
constante influjo en la mejora de las costumbres, han fijado la atencin
del Ejecutivo y le han decidido establecer una escuela de nias de que
siempre ha carecido esta capital... De acuerdo a la autoridad civil y con la
eclesistica, ambas han convertido la casa del Beaterio, que era antes el
asilo del vicio arrepentido, en la mansin de la inocencia, de la modestia
y de las gracias. En lugar de las beatas que all existan, se han recogido
diez nias hurfanas hijas de los mrtires de la Independencia que reciben
una educacin gratuita, tan buena o mejor que las que les hubieran dado
sus benemritos padres. Sesenta y siete seoritas principales asisten diariamente a este colegio y los rpidos progresos que hacen, pronostican la
futura perfeccin del bello sexo.15
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El colegio fue convertido en un espacio de educacin de lo que podra


denominarse nias del estado, es decir nias blancas desprotegidas que
se convertan en preocupacin del estado, antecediendo de ese modo lo
que sera, en el futuro, el objetivo de la educacin pblica. Segn el historiador Pedro Fermn Cevallos Rocafuerte dej una casa de educacin
de donde salieron muchas jvenes cultas y verdaderamente religiosas que
honran a la sociedad quitea (cita Guevara 1956: 33).
Con la misma metodologa fueron creadas otras escuelas; sin embargo, el predominio de la Iglesia Catlica y al clima de intolerancia religiosa oblig a que el profesor luterano tenga que dejar la direccin del
Colegio en el ao de l838. El presidente Rocafuerte reorganiz el plantel
mediante un decreto que cambiaba el sistema mutuo por el sistema simultneo de la Salle.16 Para llevar esto a efecto se deca que los preceptores
escogern, en sus respectivas clases, las educandas ms adelantadas, internas o externas que pondrn a la cabeza de cada una de las secciones en
que se dividan las clases, con el objeto de plantear el mtodo. La enseanza se distribua en cuatro aos, a los que correspondan cuatro clases
de alumnas:
Primer ao, lectura, escritura y costura en blanco. Segundo ao, lectura,
escritura, aritmtica, diseo linear, costura y labor en blanco. Tercer ao,
alocucin castellana, lengua francesa, geografa, costura, bordado, dibujo
de flores. Cuarto ao, lo mismo que el anterior, y adems principios de
urbanidad y economa domstica.17

De acuerdo a Daro Guevara, el cambio de metodologa dio al plantel una


categora distinta a la inicialmente planteada. Superaba el nivel primario
reducido al aprendizaje de lectura, escritura, gramtica castellana, aritmtica, sistema de pesas y medidas y religin, pero los conocimientos no
alcanzaban a ser de nivel secundario. Tanto el mtodo lanscasteriano
como el lasallano se basaban en una arquitectura y una economa escolar
que buscaban modernizar los sistemas educativos incorporando a sectores
ms amplios, pero a la vez desarrollando mecanismos de control social.
La idea de que la mujer poda contribuir a travs del hogar a la civilizacin y el mejoramiento de las costumbres de la nacin sigui estando
presente entre los gobernantes en el siglo XIX, pero no se llevaron adelan47

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te acciones importantes en ese sentido sino hasta la poca garciana, como


parte de su proyecto de civilizacin cristiana.

El proyecto garciano de civilizacin catlica


En el proyecto estatal impulsado por Garca Moreno (1860-1865; 18691875) las mujeres, en particular las de la elite, cumplieron un rol significativo aunque acotado. En el discurso oficial se deca que la mujer era el
puntal de la familia y base de la vida social, la que forma las costumbres
y ejerce una eficaz y poderosa influencia en el destino y porvenir de las
sociedades.18 De ah la preocupacin puesta en su educacin religiosa y
moral, en el adorno de su espritu y su formacin como administradora y
guardiana del hogar. En ese discurso las tareas de administracin del espacio domstico fueron consideradas propias de la naturaleza femenina y
funcin natural de las mujeres dedicarse a ellas. La educacin de las mujeres como guardianas del hogar cristiano y su preparacin como esposas y
madres virtuosas constituy un aspecto importante del proceso de formacin de una elite dirigente sin el cual la propuesta garciana no habra tenido asidero. Se trataba tanto de un proyecto moral como prctico orientado por la idea del progreso catlico o lo que Maiguashca (2005) llama la
modernidad catlica.
El presidente Garca Moreno impuls el ingreso de las nias al sistema
escolar, estableciendo la obligatoriedad de la enseanza primaria para nios
y nias y encargando a diversas congregaciones religiosas para que formen
el corazn y cultiven la inteligencia del bello sexo.19 De esta manera se fortaleca el papel de las mujeres como madres de familias catlicas educadas y
su rol en el proyecto pblico de civilizacin catlica. Exista un habitus
incorporado que se vea cimentado por la accin educativa y que asignaba
a las mujeres el cumplimiento de esos roles dentro de la organizacin de la
vida social. No estoy hablando del conjunto de nias sino de un pequeo
grupo de elite, radicado en espacios urbanos. La formacin de las llamadas
nias pobres sigui otros caminos dirigidos a naturalizar su condicin
como parte de la servidumbre domstica y mano de obra artesanal.
Hasta los inicios del liberalismo el discurso y la discusin sobre el rol
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Fig. 1. Lavanderas de El Buen Pastor a inicios del siglo XX. Archivo Taller Visual

de la mujer en la sociedad se centraron en las elites y estuvo relacionada


con su preparacin para formar sus hijos en la vida domstica. En cuanto a las mujeres de los sectores subalternos, sus roles se definan de modo
prctico. Las mujeres indgenas en la ciudad, por ejemplo, formaron parte
de la servidumbre domstica, el comercio y los servicios, y segn el Censo
de la ciudad de Quito de 1906, su cantidad era importante.20 Sin embargo, en la discusin oficial no eran tomadas en cuenta, no formaban parte
de una preocupacin ciudadana, a no ser en relacin a las acciones benficas. Igual se puede afirmar con respecto a las artesanas, trabajadoras de
manufacturas y de la incipiente mano de obra fabril. Estaban enmarcadas
en relaciones patriarcales, al mismo tiempo que sujetas a servidumbre o a
condiciones precarias de trabajo. Este tipo de relaciones se definan de
modo prctico en la vida cotidiana, no eran parte de lo pblico o de las
discusiones pblicas. Era de manera prctica como los ciudadanos blanco-mestizos establecan distintas formas de clasificacin y de trato con las
mujeres (y hombres) de los sectores subalternos. Se trataba de saberes
incorporados: formas de relacionarse, de saber mandar, educar,
orientar, civilizar y cristianizar en las que los ciudadanos se sentan
investidos de autoridad. Hasta inicios del siglo XX estas relaciones esta49

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ban invisibilizadas, no formaban parte del discurso puesto que se ejercan


de modo cotidiano. La excepcin eran, sin embargo, las prcticas de registro en los informes oficiales de instituciones reguladas por el estado como
los orfanatorios o las casas de encierro como El Buen Pastor (Fig.1).
Los gobiernos de Garca Moreno (1860-1865; 1869-1875) concibieron
la educacin catlica como puntal importante de la unificacin del pas y
de su proyecto de civilizacin cristiana.21 La organizacin y ampliacin
del sistema escolar fue uno de los objetivos de Garca Moreno, para quien
sin la reforma y extensin de la instruccin pblica jams llegara el
Ecuador al grado de prosperidad a que est llamado.22 Para eso trajo
diversas rdenes religiosas destinadas a la enseanza y la formacin moral
y religiosa. La educacin formaba parte del proceso de generacin de una
civilizacin cristiana y estaba orientada tanto a impartir una formacin
positivista, cientfica y tcnica como a una incorporacin al proyecto de
modernizacin catlica. Lo que permita la escuela era la ampliacin de
la ciudadana como plantea Maiguascha (2005) pero habra que discutir
si no se trataba de una ciudadana estratificada. En el contexto de una
sociedad estamental, la escuela imparta una formacin diferenciada a las
elites y a los sectores populares, principalmente artesanos, as como a los
hombres y a las mujeres. El desarrollo del sistema escolar planteaba, adems, una diferencia entre los alfabetizados y los no alfabetizados, que serva a su vez como uno de los mecanismos de reproduccin de las fronteras tnicas y ciudadanas.
El proyecto garciano intent impulsar la educacin, sobre todo la primaria y reorientarla separndola, deca l, de la negligente direccin de
las Municipalidades y de los Consejos Acadmicos. Garca Moreno quiso
que las rdenes religiosas cumplan una labor pedaggica en todo el sistema educativo nacional y que la educacin se nutra de los preceptos, mtodos y normas de comportamiento escolar de la educacin religiosa an en
las escuelas sostenidas por los municipios, ejerciendo un monopolio sobre
la escuela y los recursos pedaggicos (Crespo y Ortiz 1998:33). La accin
garciana contribuy al mejoramiento cientfico y tcnico y a la innovacin en el campo pedaggico, estableciendo una suerte de divisin del trabajo entre las distintas rdenes. Los jesuitas se orientaron a la formacin
de las elites mientras que los Hermanos Cristianos y dominicos se espe50

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cializaron en la educacin de los pobres.23 La formacin de las mujeres fue


confiada por Garca Moreno a las monjas de Los Sagrados Corazones, La
Providencia y El Buen Pastor. Pero adems del nfasis pedaggico, no se
puede perder de vista el sentido disciplinario de la educacin implantada
por rdenes como la de los Hermanos Cristianos y de El Buen Pastor. Las
medidas de control permitieron a la iglesia y al estado teocrtico influir
sobre el conjunto de la poblacin y, principalmente, la asentada en las ciudades. La accin educativa de la iglesia abarc, en todo caso, un mbito
ms amplio que el de la escuela. No slo el plpito, el confesionario y la
accin del censor formaban parte de ello, sino el desarrollo de una imaginera y una ritualidad orientadas a desarrollar un orden moral y una racionalidad social. Si se hace referencia a estos aspectos es para presentar el
escenario de lo que habra de ser uno de los campos de lucha ideolgica
ms importante durante la primera mitad del siglo XX: el campo educacional.
El nivel de escolarizacin haba sido bastante deficiente para los hombres y an ms para las mujeres en los aos anteriores al garcianismo. En
general la proporcin de nias con respecto a los nios era nfimo (menos
del 20%). Hacia 1871 Garca Moreno dictamin que la enseanza primaria sera gratuita y obligatoria para nios y nias, estableciendo multas
para los tutores que no se responsabilicen y la exoneracin de la contribucin subsidiaria a los indgenas que supieran leer y escribir.24 Entre l868 y
l875 el nmero de alumnos de las escuelas se haba triplicado. Sin embargo, esto no dej satisfecho a Garca Moreno porque deca: el nmero de
nias no llega sino a la cuarta partey sin la educacin cristiana de las
generaciones nacientes, la sociedad perecer ahogada por la barbarie.25
Cules eran los objetivos del garcianismo con respecto a la educacin
de las mujeres? En los informes oficiales se afirmaba que desde hace siglos
ya se tena como verdad inconclusa el hecho de que las mujeres, entendindose de las cosas domsticas y sobre todo de la educacin de los hijos,
labran las buenas costumbres de la sociedad, de las cuales se derivan el bienestar y la dicha de las naciones. Se planteaba que en la educacin misma
del hombre influye poderosamente la educacin de la madre de familia.
Los hombres hacen las leyes y las mujeres las costumbres. Hoy en da, la
sociedad tira camino del crimen por exceso de leyes y falta de costum51

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bres.26 Se reconoci que la influencia de las mujeres en la sociedad era


decisiva, pero indirecta, a travs del esposo y posteriormente de los hijos.
De acuerdo a este pensamiento, las mujeres sentaban las bases del comportamiento social, influyendo a travs de sus consejos y de su ejemplo,
contribuyendo a la formacin de un comportamiento necesario para la
vida pblica, pero no interviniendo en ella ms que de manera indirecta.
Una de las primeras congregaciones tradas de Europa por Garca
Moreno fue la de las religiosas de Los Sagrados Corazones para que formen el corazn y cultiven la inteligencia del bello sexo. Ellas establecieron dos colegios de nias: uno en Quito (a partir de l862) y otro en
Cuenca.27 Las materias dadas a las alumnas internas del Sagrado Corazn
eran: instruccin moral y religiosa, lectura, escritura y gramtica castellana, aritmtica, francs, pintura al pastel y dibujo lineal, geografa, historia sagrada y eclesistica, costura y bordado. La enseanza se basaba en
tres grandes campos de inters: materias relacionadas con la instruccin
pblica y religiosa, otras propias de su sexo y las terceras de adorno
femenino propias de su condicin social. Para las autoridades los logros
en la instruccin eran notables, sin embargo, el principal mrito y la gran
importancia de este instituto consista en que se les enseaba a las nias
a practicar la virtud y las acostumbran a cumplir los deberes domsticos
con alegra y sin enfado, como les ha sido impuesto por la Divina
Providencia. Esto sera suficiente, dicen para regenerar la nacin, si
fuese posible fundar en todas sus provincias colegios semejantes.28
Posteriormente, las religiosas de La Providencia y de El Buen Pastor fundaron colegios semejantes donde concurran diariamente muchas alumnas externas pensionadas. En ellos reciban instruccin, varios trabajos de
mano, lecciones de msica clsica, canto e idiomas. El aprendizaje de la
lectura, principalmente de textos sagrados y la escritura de misivas, fueron parte de la cotidianidad de ese entonces. El gobierno coste becas
para nias escogidas entre las hurfanas de los mismos colegios y las nias
favorecidas deban dedicarse despus a la enseanza en las escuelas. Todos
estos eran centros educativos orientados por la necesidad de fortalecer la
institucin familiar e incorporar conocimientos, usos y costumbres civilizados al interior de los sectores ciudadanos. El relajamiento de la moral y
de las costumbres y la ausencia de criterios de distincin social, as como
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el inters por ampliar las bases sociales del progreso y de la civilizacin


cristiana, fueron preocupaciones permanentes de Garca Moreno y de los
sectores que acogan su proyecto.
Adems de esos centros educativos se crearon otras instituciones dirigidas a indigentes, hurfanas y mujeres de la vida cuya instruccin, sobre
todo religiosa, moral y de las primeras letras, les preparaba y perfeccionaba en actividades manuales, cosa que en principio podra asumirse como
formas de adiestramiento y disciplina laboral. En realidad, ninguno de
esos centros proporcionaba una enseanza tcnica avanzada, pues no exista una industria o una manufactura necesitada de ello, ni tecnologas
educativas en condiciones de orientarse en ese sentido. Existi en Quito
una casa de hurfanas dirigidas por las religiosas de La Providencia, en la
cual, segn los informes oficiales, las hurfanas reciben una educacin
esmerada: fabricacin de guantes de cabritilla, bordados de seda, flores
artificiales y encajes, adems de disponer de dos escuelas de primeras
letras. Tambin el colegio de Los Sagrados Corazones tena alumnas
externas que reciban enseanza gratuita. El objetivo declarado de estos
centros era obtener mujeres instruidas, laboriosas, que dispusieran de
elementos para poder subsistir y dotadas de las virtudes necesarias para
preservarse del germen pernicioso de la corrupcin. En algunos de estos
centros se practicaba la reclusin y el castigo.29 Es posible que contribuyeran al reclutamiento de domsticas, costureras, lavanderas y a su preparacin laboral, estableciendo un puente entre la beneficencia pblica y los
espacios domsticos. Parte de las jvenes de estos centros eran colocadas
en casas particulares, mientras otras continuaban realizando diversas labores en los institutos que les acogan.
El garcianismo planteaba el monopolio de la educacin catlica al
establecer que no podan dirigir los establecimientos de enseanza primaria ni secundaria, los que no profesasen la religin del estado. Tambin
propugnaba la separacin de los sexos. Se sealaba que habran dos tipos
de escuela: de varones y de mujeres y donde hubiera una sola habr necesariamente una clase de nias completamente separada de la de los nios
y a cargo de una mujer honesta, en presencia de la cual el institutor de la
escuela dar la enseanza. An las escuelas particulares no podan tener
alumnos del mismo sexo en las mismas clases, so pena de destitucin y
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100 pesos de multa. Igualmente en el caso de que una escuela de nias


est bajo la direccin de un hombre.30 Sin embargo, no se puede dejar de
sealar que a pesar de que esta medida tuvo una connotacin moral, en
la prctica favoreci la insercin de las mujeres en el espacio educativo
como preceptoras, proceso que se profundizara en la poca liberal.
Muchas mujeres descubrieron a partir de ah el gusto por las bellas artes
y los libros, aunque el mismo haya comenzado por textos y lecturas de
tipo religioso.

Fig. 2. Seora con libro. Archivo Histrico BCE.

Hacia finales del XIX la escuela haba logrado incorporar a una parte
pequea pero importante de nios y nias urbanas de edad escolar y se
haba consolidado, conjuntamente con el hogar cristiano, como sistema
de formacin educativa. En realidad la escuela funcionaba como prolon54

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gacin y complemento del hogar cristiano y no como opuesto a este. Uno


de los aspectos claves en la polmica posterior entre liberales y conservadores fue justamente la libertad religiosa y el derecho que tenan los
padres para decidir sobre la educacin de los hijos por encima del estado.
Esto en realidad constitua una postura ideolgica ya que durante el garcianismo fue el estado quien decidi que los nios y nias reciban una
educacin exclusivamente catlica.31 Pero las reformas educativas garcianas no pueden verse nicamente con relacin a los centros de enseanza,
sino a la accin educativa al interior de las familias catlicas, como se ver
a continuacin.

La escuela domstica
Para el proyecto civilizador cristiano, que tuvo repercusin ms all del
perodo garciano, la familia fue asumida a como escuela primaria de la
sociedad. Por un lado, se trat de incorporar a la familia a la accin del
estado (como educacin domstica) por otro, de fortalecer a travs de la
escuela el sistema de valores propios del sistema patriarcal. Se habl de
magisterio del hogar, pero tambin de sacerdocio de la paternidad. En
esa escuela, dice Juan Len Mera hacemos desde la cuna estudios buenos
o malos segn sean nuestros padres y la gente de que nos rodea. Si en la
familia falta moral o religin o si no hay buen ejemplo, si no hay cordura o tino de parte de los encargados por Dios del magisterio del hogar, de
ese como sacerdocio de la paternidad, de la escuela domstica, saldrn los
males que afectan la sociedad. Los padres catlicos no vean en sus hijos
herederos de su nombre y bienes de fortuna, sino de su fe y virtudes. La
educacin domstica formaba parte del proceso de formacin de una
nacin catlica y era percibida como proceso de asimilacin de una forma
de ser cristiana. Juan Len Mera recomend el cumplimiento de preceptos tales como: la lectura del Evangelio y la meditacin de sus enseanzas,
el ejemplo diario, el ejercicio de la caridad y la justicia, la inculcacin de
hbitos cotidianos. Dice que esos excelentes padres madrugan, se asean,
oran, arreglan la casa y la familia y luego se entregan diligentes y contentos a sus ocupaciones. No hay para ellos hora mal empleada, nios y nias
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deban ser educados de manera diferenciada de acuerdo al rol que iban a


desempear en la sociedad:
En esa familia los nios son verdaderamente aprendices de hombres. Con
el catecismo catlico en la mano y delante el buen ejemplo paterno, se
preparan a ser ciudadanos y patriotas libres y honrados. En esa familia las
nias aprenden la ciencia de la mujer fuerte. La maestra es la madre y el
texto el Catecismo. Solo este pequeo libro ensea aquella ciencia que
hermana en la mujer lo delicado con lo vigoroso, lo bello con lo bueno,
lo amable con lo austero y la prepara as para el matrimonio y la laboriosa maternidad, como para la vida del claustro, de soledad y oracin, o para
el celibato en el mundo, menos fastidioso y triste de lo que se piensa,
cuando una atinada educacin ha preparado al alma para avenirse a cualesquiera condicin de la vida (Mera 1908, cita Banco Central 1988:329).

Para Juan Len Mera, que fue uno de los iniciadores de los llamados
catecismos cvicos, ciudadana y educacin cristiana estaban unidas.32
De acuerdo al mismo, los padres catlicos que cumplen con su deber
cran y educan a sus hijos varones para un doble fin: cristianos para el
cielo, ciudadanos para la patria porque el primer fin asegura el segundo
pues es bien difcil que un verdadero cristiano sea falso patriota. Las
nias, en cambio, deban ser educadas para ser mujeres virtuosas: madres
de familia, religiosas o clibes cristianas.
La familia patriarcal ocup un lugar central en la organizacin de la
vida social durante esta poca no slo porque fue el eje a partir del cual se
organizaban las redes sociales, sino porque permita la reproduccin cultural de la sociedad blanco-mestiza. No se trataba de la familia nuclear tal
como la conocemos actualmente en el marco de una sociedad moderna
en la que los vnculos entre las personas tienden a definirse en un espacio
ms amplio, sino de un campo de relaciones personalizadas. La reproduccin de este tipo de familia ampliada supona una inversin considerable
de energa por parte de los involucrados. La sociedad estamental se basaba en la reproduccin constante de vnculos y relaciones y en eso las
mujeres participaban de manera activa. El aprendizaje de la vida en sociedad, de comportamientos acordes a una condicin de clase y rango, el
adiestramiento en determinados saberes y capacidades prcticas, estrate56

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gias y destrezas econmicas (capacidad de relacionarse con el resto dentro


de un tipo de economa cuyos parmetros no siempre eran econmicos)
se lo haca al interior de las redes familiares y sus clientelas. La enseanza
del respeto a las obligaciones socialmente asignadas, las reglas que permitan vivir en sociedad, la disciplina, el decoro, la educacin moral prctica, se reciba en el hogar y se fortaleca en la escuela. La casa jug un papel
importante en este sentido. Fue en el mbito domestico donde el desarrollo de prcticas culturales encaminadas a la transmisin e integracin de
valores morales y sociales tuvo mayor incidencia. Rosaura Loreto Lpez
(1999:58) menciona para Mxico que la aparicin de escritorios, estrados y gabinetes fue el marco material que permiti que en el hogar se leyera, se escribiera y se aprendieran las normas de comportamiento pblico
y privado socialmente aceptadas.
Si el hogar era el educador por excelencia de los nios an el aprendizaje de la lectura y la escritura se realizaba en muchas casas- lo era
mucho ms en el caso de las nias cuyo espacio y horizonte de vida (a
diferencia de los hombres) era (o deba ser en el futuro) el propio espacio
domstico. La familia era el campo propio de las mujeres, su espacio
natural. En ella se centraban los principales esfuerzos dirigidos a su formacin como mujeres virtuosas y buenas madres de familia. Esta subordinacin de la formacin de la mujer a los requerimientos de la familia
patriarcal se reprodujo, en el caso de algunas familias conservadoras, hasta
entrado el siglo XX. Lola Crespo de Ortiz, autora de un relato autobiogrfico y proveniente de un hogar catlico, hace ver como el propio
aprendizaje de las primeras letras se daba paralelamente al desarrollo de
un sentido moral catlico:
Yo aprend mis primeras letras en el Catn Cristiano, un libro que combinaba la enseanza de los principios de la religin catlica con el abecedario y las palabras. Con el se aprenda al mismo tiempo a rezar y a leer.
Con ese libro mi papacito nos ense, no solo a sus hijos, sino tambin a
las nias del servicio... Lo mismo aplicamos con Luis Alfonso al educar a
nuestros hijos. Tanto mis hermanos y yo, como mis hijos cuando acudimos a la escuela ya sabamos leer y escribir, pues lo habamos aprendido
en nuestras casas (Crespo 2003:54).
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Gran parte de los nios y sobre todo de las nias aprendan a leer y escribir a travs de sus padres o de institutrices que acudan a las casas. Tener
profesores en la casa constitua un signo de distincin social. Haca las
primeras dcadas del siglo XX esta situacin se fue modificando debido,
en parte, a la formacin de planteles femeninos. Sin embargo, para las
familias ms tradicionales, los valores recibidos por la mujer en la casa
eran mucho ms importantes que los recibidos en el colegio. Las mujeres
deban tener, al mismo tiempo, un grado de instruccin acorde a su clase;
educacin domstica y educacin formal se complementaban.
Desde una perspectiva conservadora haba una representacin edulcorada de la mujer que la llenaba de atributos morales y que serva de recurso retrico en los debates ideolgicos:
La mujer vive y reina unida al hombre, como hija, como esposa o como
madre, especialmente desde que la sublim el Cristianismo. Dios al crearla puso en su rostro la belleza, en su alma la sensibilidad, en su pecho el
cario; cubrindolo todo con el velo del pudor, segunda religin del bello
sexo... (Mora 1904)

Fig. 3. Dama quitea, leo de comienzos


de siglo. Annimo.

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La mujer ideal era la mujer virtuosa, cuyo ejemplo por excelencia era la
Virgen Mara. La Inmaculada Concepcin constituy hasta tal punto la
encarnacin sublime de la mujer que muchas quiteas de comienzos del
siglo XX fueron retratadas al leo con traje blanco y manto celeste
(Fig.3).33 Las virtudes espirituales se complementaban con ciertas capacidades prcticas. Una mujer deba tener capacidad de mando: contribuir a
la organizacin del hogar y en ocasiones de la hacienda, educar a los hijos
y a la servidumbre en los valores cristianos y en el respeto a la autoridad
paterna. Al mismo tiempo exista una preocupacin para que la participacin de la mujer en la vida pblica sea controlada. Como advirti el
Arzobispo de Quito a las seoras de la Liga Catlica:
El hogar domstico es donde se ha de conservar (la seora catlica) siempre retirada y all no ha de estar nunca ociosa sino constantemente ocupada en alguna labor tilNo salgis de vuestra casa sin previo permiso
del jefe de familia: tened hora fija para salir y hora fija para regresarEn
vuestro hogar domstico habis de estar como en vuestro elemento propio. Sed seoras de vuestro hogar, amadlo y santificadloQue en vosotras no haya nada, absolutamente nada que reprender, ni qu censurar:
que todo sea correcto, laudable y edificante34

Qu experiencias concretas en la vida social de Quito llevaron al


Arzobispo a hacer este tipo de recomendaciones? Como parte del proyecto conservador iniciado por Garca Moreno pero que fue defendido, bajo
nuevas formas, en las dcadas posteriores, un grupo de mujeres de elite
particip en las acciones benficas como las de la Asociacin de las Damas
de la Caridad y la Accin Catlica. Estas acciones fueron parte de la labor
de la Iglesia Catlica, de sus redes asistenciales y clientelares y de una economa de bienes simblicos basada en formas de reciprocidad asimtrica
pero que, al mismo tiempo, constituan para las mujeres la posibilidad de
salir a un espacio semipblico, relacionarse entre ellas y con mujeres de
otras capas sociales, decidir sus acciones de manera independiente o semiindependiente de los hombres. Es por eso que no se puede concebir una
divisin tajante entre lo pblico y privado, tal como lo plante el pensamiento Ilustrado liberal clsico.35 Ms bien se debera hablar de formas
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especficas de conjugar los dos mundos, al interior de los cuales las mujeres desarrollaban distintas tcticas de participar de manera independiente
con relacin a la autoridad masculina. Pero si bien la Iglesia Catlica se
vea beneficiada por estas acciones caritativas, consideraba que deban
tener una importancia secundaria con respecto a las obligaciones del
hogar. El mismo Arzobispo de Quito, Federico Gonzlez Surez, historiador y hombre ilustrado, se encarg de recordarlo:
las seoras catlicas se han de conservar constantemente dentro de sus
casas y no han de salir de ah, sino cuando hayan llenado bien y completamente todas las obligaciones que ya como madres, ya como hijas de
familia, tuvieren para con los suyos. Al bien pblico no se ha de consagrar sino el tiempo que sobrare despus de llenadas todas las obligaciones
domsticas: evitad por lo mismo el engao funesto de descuidar el cumplimiento de los deberes de familia, para entregaros al ejercicio de prcticas laudables, pero de ninguna manera obligatorias.36

De acuerdo con este discurso, las mujeres podan participar del mundo
semipblico de la accin social, pero despus de cumplir a cabalidad sus
deberes con el hogar y la familia. Pero esto no quiere decir que esas mujeres no buscaran sus propios espacios, incluso en el mbito marcado por el
sistema patriarcal y por la iglesia, como puede leerse en el trasfondo del
texto anteriormente citado. La poca garciana fue en todo caso, la que
marc las pautas con relacin al lugar que las mujeres deban ocupar dentro del proyecto de construccin de la nacin catlica, proyecto que no
fue abandonado por los sectores conservadores ni siquiera despus de la
Revolucin Liberal y la separacin de la iglesia y el estado que impuls el
liberalismo. En todo caso, se trata de un momento en el que para las
mujeres la escuela era un complemento de la casa y no lo contrario, no
slo porque la escuela estaba poco extendida sino porque no ejerca an
el monopolio sobre los recursos educativos. Tanto en los centros de enseanza como al interior de las familias jugaron un papel importante los
manuales de conducta como instrumentos para la formacin de comportamientos civilizados y diferenciados de acuerdo al gnero. De esto voy a
ocuparme a continuacin.
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Los manuales de conducta


A partir del ltimo tercio del siglo XIX se introdujo en Amrica Latina el
Compendio del Manual de Urbanidad y Buenas Maneras de Manuel
Antonio Carreo (conocido como El Manual de Carreo) como un auxiliar de primer orden para impartir buenas costumbres en los hogares y
en las escuelas de nios y nias. Libro de lectura obligatoria en los
momentos cotidianos del hogar y de la escuela, proporcionaba, al igual
que los libros de Vidas Ejemplares, normas de buena conducta indispensables para el buen desempeo en la vida social. Pero a diferencia de los
ltimos que intentaban influir de manera indirecta -a partir del ejemplosobre el alma de los jvenes y los nios con el fin de generar formas de
comportamiento cristianos, en el caso de los manuales de conducta, como
el elaborado por Carreo, se trataba de guas pormenorizadas para modificar las costumbres, los comportamientos, las actitudes corporales en la
lnea de la urbanidad.37 No es casual que El Manual de Carreo se haya
difundido ampliamente en toda Amrica Latina, justamente en el
momento en el que las elites intentaban construir proyectos nacionales en
torno a la idea de civilidad. El Manual de Carreo se introdujo en el
Ecuador en 1865, durante el gobierno de Garca Moreno, como uno de
sus aparatos de civilizacin cristiana.38 Ese ao se divulg como un compendio para la enseanza en las escuelas pero continu utilizndose posteriormente durante los llamados gobiernos progresistas y liberales. En el
informe del Ministro de Educacin de l900 aparece como texto obligatorio de la materia urbanidad en los colegios catlicos femeninos La
Providencia y Los Sagrados Corazones.
El Manual de Carreo sealaba una serie de disposiciones prcticas y
doctrinarias, orientadas a normar tanto el comportamiento privado
como pblico. Despus de mencionar cules son los deberes morales del
hombre: para con Dios, para con la sociedad, para con la Patria, para con
nuestros semejantes y para con nosotros mismos (entre los cuales est el
instruirnos, conservarnos y modelar nuestras pasiones) el texto se centra
en la urbanidad. La misma se halla constituida por el conjunto de reglas
que tenemos que observar para comunicar dignidad, decoro y elegancia a
nuestras acciones y palabras y para manifestar a los dems la benevolen61

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cia, atencin y respeto que le son debidos. El objetivo era adquirir buenos modales y buenas maneras, lo que Carreo llama la civilidad necesarias para la conservacin del orden y la armona que deba reinar en los
hombres. Muchos de los trminos que son expresin -an ahora- de la
civilizacin de las costumbres se encuentran all, otros han sido definitivamente superados. La civilidad es la decencia, la moderacin y oportunidad en nuestras acciones y palabras y aquella delicadeza y gallarda
que aparecen en todos nuestros movimientos exteriores, revelando la suavidad de las costumbres y la cultura del entendimiento. El respeto a las
convenciones sociales tena como objeto ser agradable en sociedad y para
esto se precisaba complacer siempre a todos y no desagradar jams a
nadie. El trato que deba establecerse no era igualitario para todos: la
urbanidad estima en mucho las categoras establecidas por la naturaleza,
por la sociedad y el mismo Dios, as que obliga a dar preferencia a unas
personas sobre otras. Para lograr estos objetivos se precisa, dice Carreo,
ser pacientes y tolerantes frente a los dems, ser atentos, afables y complacientes, sacrificando cada vez que sea necesario y posible nuestros gustos y comodidades a los ajenos. Tambin haba desigualdad en las prescripciones con relacin a los gneros. Las obligaciones y deberes eran an
ms rigurosas para las mujeres que para los hombres por ser ellas, esencialmente dispuestas para la virtud. Su virtud esencializada haca que si
bien aparecan en ellas con mayor brillo y realce las dotes de buena educacin, se notase an ms cualquier leve mancha que en los hombres
pasaba inadvertida:
La mujer tendr por seguro norte que las reglas de la urbanidad adquieren, respecto a su sexo, mayor grado de severidad que cuando se aplican
a los hombres. La urbanidad tiende a fijar las caractersticas consideradas
como propias de cada sexo y en el caso de la mujer su extremada delicadeza y dems circunstancias que le son peculiares. As como el hombre
que tomase el continente de la mujer aparecera como tmido y encogido,
la mujer que tomara el aire desembarazado del hombre, aparecera inmodesta y descomedida.

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Las prescripciones de El Manual de Carreo eran precisas y detalladas: el


aseo diario, el no cometer actos repugnantes como escupir, eructar y
esgarrar, an peor en la mujer, en quien las reglas de urbanidad son ms
severas; el aseo de los vestidos y de las habitaciones, trasladando esta actitud inclusive en la conversacin; las buenas maneras en la mesa y el uso
de palabras adecuadas:guardmonos de mezclar jams en nuestra conversacin palabras, alusiones o ancdotas que puedan inspirar asco a los
dems o de hacer relaciones de enfermedades o curaciones poco aseadas.
El Manual de Carreo tuvo un papel importante en las regulaciones
sobre el control del cuerpo y la delimitacin de lo que era deseable, de lo
que poda ser pblico o deba ser mantenido en el espacio de lo privado,
de lo que era permitido y de lo prohibido.39 En este sentido constituy un
instrumento de primer orden dentro de la civilizacin de las elites latinoamericanas.
El mtodo era un aspecto importante dentro de la educacin, para que
en todos los actos de la vida haya orden y exactitud. El orden en la colocacin de los muebles y objetos en la casa, la regularidad en los horarios,
el pago exacto de las deudas, as como la fidelidad en el cumplimiento de
los deberes y obligaciones.
Tambin estas reglas eran ms importantes para la mujer que para el
hombre, por cuanto su destino la llamaba al gobierno de la casa y a la
inmediata direccin de los asuntos domsticos. En el desempeo de estas
funciones deba ser el mtodo su gua principal, so pena de acarrear a su
familia una multitud de males de alta trascendencia:
La mujer inmetdica ofrecer, en cuanto le rodea, el mismo cuadro que
ofrece el hombre inmetdico, con todas las desagradables consecuencias
que hemos apuntado. Pero ella no quedar en esto slo; porque comunicando su espritu de desorden a todo el interior de su casa, al desperdicio
de tiempo, seguir el desperdicio de dinero, al mayor gasto los mayores
empeos y a los empeos, la rutina de la hacienda.

El texto fue muy usado entre los sectores sociales altos y seguir el
Carreo constituy un sinnimo de distincin social. De acuerdo a las
entrevistas, las religiosas de La Providencia y Los Corazones, colegios para
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sectores sociales altos, fueron muy exigentes en su uso.40 En los programas de enseanza de estos colegios, se lo estudiaba en la materia urbanidad una hora por semana durante todos los aos.41

Fig. 4. Revista La Ilustracin Ecuatoriana


No.19, Quito, 1910.

Uno de los aspectos interesantes del texto es que con la incorporacin al


sistema laico se lo sigui usando como texto de lectura obligatoria en los
colegios dirigidos a sectores medios y populares como parte de las reas
de urbanidad y moral. Esto podra sugerir una continuidad en el contenido de esta materia entre la educacin tradicional y laica, a la vez que el
deseo de asumir e imponer criterios civilizatorios. Algunas partes del
texto como del aseo en nuestra persona, del modo de conducirnos en
las casas de educacin, de la mesa en general se incorporaron en textos
como El Libro del Escolar Ecuatoriano (Carrillo y Arrregui 1953) recomendado por el Ministerio de Educacin en l946 y usado en todos los
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colegios del pas. De acuerdo a una maestra, a travs de esta obra se enseaba al alumnado:
Los valores que debe tener la juventud en el sentido de la honradez, en el
sentido del cuidado personal, en el sentido de las normas sociales, en el
sentido del cuidado del pudor propiamente de la mujer, del respeto del
joven para la joven y de la joven para el joven, del respeto a los mayores,
del respeto a lo ajeno... De la forma y el horario que uno debe estudiar en
la casa, en el hogar...42

Las normas de Carreo tuvieron largo impacto. Zoila Rendn de


Mosquera y Rosaura Emilia Galarza las reprodujeron en versiones nuevas en el tiempo pero fieles al pasado.43 Los mismos parmetros de conducta y respeto del amor a Dios, a la Patria, a la familia, a las relaciones
sociales, se observa en las autoras citadas, cuyas obras fueron utilizadas en
las escuelas de nias hasta ms all de la primera mitad del siglo XX.
Tambin son fuentes para el conocimiento de los principios y representaciones que regan la formacin de las nias, los manuales de conducta domstica producidos en el Ecuador. Me referir a uno de esos textos:
Recuerdos de amor o consejos a mis hijas. La educacin de la mujer de
Mariano Alarcn Guerrero (1926) porque muestra en qu medida existan una serie de vasos comunicantes entre este tipo de libros morales y
el comportamiento patriarcal y adems, porque contiene tanto elementos
tradicionales como modernos. En efecto, si bien la mayor parte del contenido del libro est centrado en el hogar domstico, como principal
campo de accin de las mujeres, existen ciertos elementos que relacionan
ese espacio con mbitos ms amplios.
Segn el texto, la educacin de las mujeres es el poderoso cimiento
sobre el que se levanta el porvenir de las sociedades; la mujer transmite
sus virtudes, como el rbol comunica su savia para dar vida a sus ramas y
a sus frutos. Por eso educar convenientemente a la mujer es asegurar la
felicidad de las naciones. Dentro de este esquema la educacin de los
nios y sobre todo de las nias era responsabilidad de la madre (Fig. 4).
A ella le corresponda velar desde la ms tierna infancia por la moral y la
buena conducta y la formacin de un comportamiento adecuado para el
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cumplimiento de su rol. Lo interesante es cmo la formacin de la madre


ya no se asentaba nicamente en valores morales, sino tambin en acciones prcticas y comportamientos relacionados con el hogar:
Las muecas son un entretenimiento predilecto de las nias y esta aficin
presenta a las madres una bella oportunidad para hacer que las hijas
aprendan costura, haciendo que los ajuares que las nias confeccionan
con tanta ilusin los trabajen con cuidado y toda perfeccin, porque estos
ajuares que las nias trabajan jugando... equivalen a que fueran verdaderos vestuarios de nios...En el mismo sentido se afanan por adquirir utensilios de cocina y pequeas vajillas para arreglar sus cocinitas y comedores; y que felices se consideran con ofrecer a sus padres las sopas, pasteles
y potajitos, preparados con indecible alegra. Sus inocentes entretenimientos demuestran que la mujer nace con virtudes de hogar y una madre
amorosa las fomenta, las gua y las perfecciona, para hacer de los juegos
de hoy, los hbitos y costumbres que sern las obligaciones de maana y
parte importantsima de su buena educacin... De esa educacin que ha
de ser el honor de la madre y el porvenir de felicidad en los hogares que
forma una mujer bien educada (Alarcn 1926:160-161).

La madre como reproductora por excelencia de estos valores deba auxiliarse en una pedagoga: los juegos preparaban a las nias para ser buenas
madres y esposas. Al mismo tiempo el texto muestra cierta desconfianza
hacia las escuelas y colegios, en trminos de lo que los ciudadanos de esos
aos entendan por cultura, es decir, las costumbres y valores aristocratizantes, independientemente de que los asumieran las elites o las clases medias:
La madre es maestra amorosa, solcita y sabia en la enseanza de sus hijos
y de modo especial de sus hijas, que la han de reemplazar ms tarde en
todas las variadas ocupaciones del hogar, as como en las dulces expansiones de la armoniosa vida familiar: ricos potajitos para agasajos de parientes y amigas, primorosos bordados y costuras, dibujo, piano, flores, mecanografa; si todo esto lo sabe la madre, se ve feliz al ensear a sus hijas...y
as no se pierden modales, costumbres y lenguaje de cultura social, que se
alteran en escuelas y colegios, sobre todo si estos no estn dirigidos por
personas de fina educacin, como generalmente se observa con dolor.
(Alarcn 1926:162)
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La base de la educacin de las mujeres estaba en la prctica de la virtud; de cualidades como el pudor, la honra, la docilidad, el afecto, as
como en la asimilacin de herramientas propias de la vida y el hogar
modernos. Una buena educacin para la mujer permita reproducir los
patrones de distincin y buena sociedad, patrones que paradjicamente,
trataban de ser asimilados por las capas medias blanco-mestizas. Los
aspectos fundamentales de la educacin deban ser la prctica del orden,
de la higiene y de la esttica en el gobierno del hogar del cual la mujer
sera reina y seora. Se trataba de una formacin que conduca hacia el
cumplimiento de su deber como esposa y madre siendo discreta, abnegada, tierna y sensible, heroica y llena de solcitos cuidados y sacrificios para
su esposo e hijos.
Segn el citado autor, una de las principales cualidades que deban
tener las mujeres y que constitua el fruto de una buena educacin, era la
actitud de obediencia o subordinacin ya que el hombre es la cabeza y la
mujer la costilla y para llegar desde abajo hacia arriba hay alguna distancia: la cabeza gobierna todo el cuerpo (Alarcn 1926:108-109). Y es que
la conducta que propiciaba esta educacin llevaba hacia la formacin de
mujeres dciles, que tenan que ceder para garantizar la paz domstica. Si
el hombre delinque por buscar o aceptar un amor ilcito, la esposa adquiere la misma o mayor responsabilidad si le niega su afecto y sus atenciones
y le priva de sus cuidados porque es como autorizarle y obligarle a que
busque afuera aquello que en su propia casa se le niega. Se dice que el
tino y la prudencia han hecho mayores conquistas que el poder de las
armas que el disimulo oportuno es virtud de almas grandes y que el
egosmo y la intransigencia destruyen la armona y la paz de los hogares
(1926:120-121).
Cuando se plantea que el valor y la importancia real de la mujer est
vinculada a su dignidad y no a su belleza y fortuna o que una nia pobre
si es candorosa y bien educada, es una joya. O cuando el autor desea para
sus hijas todos los conocimientos que hacen la perfecta mujer de hogar...
porque son tesoros que la mujer lleva consigo para valer por s misma,
teniendo en sus propias manos el bendecido y sabrossimo pan del trabajo que tanto honra y dignifica, est expresando los intereses de sectores
sociales carentes de capital econmico y social pero con un sentido de
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honor que se expresaba entre otras cosas en la honestidad o decencia de


sus mujeres. Es posible que la virtud como recurso de reconocimiento
social se haya promovido tanto entre las capas altas como medias, pero ese
no era el nico aspecto que se tomaba en cuenta, ni posiblemente el principal. De acuerdo a una entrevistada la aceptacin de las otras nicamente a partir de sus cualidades personales era ms bien la excepcin de
la regla porque en general no eran bien vistas por la sociedad las mujeres
de menor linaje. Lo que prevaleca era el matrimonio entre iguales y
entre conocidos, propio de una sociedad tradicional.44 En el propio
texto que analizo se menciona de manera reiterativa la importancia de la
relacin con personas conocidas, de las cuales se deba tener una informacin minuciosa de su conducta y antecedentes. Las mujeres deban tener
mucho cuidado en no relacionarse con desconocidos en su moral, costumbres y educacin. Por eso ningn hombre, se dice en el texto, se
dirige directamente a la nia, porque sabe que la ofendera, se dirige a sus
padres solicitando ser recibido en la casa (Alarcn 1926:52-168). Las
mujeres deban cuidar su honra y dignidad hacindose ver lo menos posible en las calles, en las ventanas y lugares pblicos porque es finsimo
cristal que fcilmente puede perder su brillo y atractivos, ya que el mejor
medio para agradar mucho, es dejarse ver poco, las hijas eran un bien preciado que se quisiera ocultar a la mirada de todos. En realidad, esta parte
del texto retrata muy bien el hecho de que las mujeres constituan un
recurso utilizado por los hombres en sus intercambios simblicos, de
acuerdo a lo que plantea Bourdieu (2000a).
Alarcn hace una clara distincin entre educacin e instruccin. La
primera hace alusin a la formacin de cualidades morales y a las costumbres y es la ms importante. La segunda perfecciona la educacin, cultivando la inteligencia para enriquecerla con conocimientos provechosos
para la vida prctica y el trato social (1926:166). Y aunque el autor no
deja de reconocer que cuando existe vocacin el campo para las mujeres
es amplio, el nfasis est puesto, no hay duda, en su funcin maternal y
en el hogar, porque es su horizonte propio, el escenario donde realmente adquiere triunfos y glorias (1926:167). No recomienda las novelas,
porque privan a las mujeres de enriquecer la inteligencia, pero si son lecturas de provecho la Biblia, la historia, tratados de higiene domstica y
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tratados de sociologa, de aquellos que ensean usos y costumbres sociales que ninguna mujer educada debe ignorar, para ser buenas madres de
familia y saber agradar en sociedad(1926:168). Se mira con desconfianza al feminismo engaoso y destructor que quiere borrar de su alma los
delicados sentimientos con los que la enriqueci la naturaleza para el
noble desempeo de su ministerio, y botarla al torbellino donde se agitan
los espritus de destruccin, dando muerte a la virtud y nobles distintivos
del espritu de la mujer. Tambin se critica que la mujer mendigue el
mendrugo de una oficina de gobierno, poniendo en peligro su
pudor(1926:163). Se aboga por un feminismo civilizador, que la haga
apta para desempear con provecho cualquiera de las profesiones adaptables a su sexo (pero) no se la debe lanzar al camino de la prostitucin, ni
se la ha de llevar a las luchas electorales, ni a las tribunas... (1926:197).
Los horizontes que se le deben mostrar y las puertas que se le deben abrir
deben estar en el campo que le seala la naturaleza.
No se trataba nicamente de discursos sino de disposiciones prcticas:
reglas, desarrollo de determinados gestos y virtudes femeninas, consejos
o llamadas de atencin, que tenan como fin ser incorporados al comportamiento cotidiano de las mujeres. Se trataba, en suma, de textos que contribuyeron a la civilizacin tal como se la conceba en ese contexto- y
buenas costumbres, no slo de las clases altas sino de las capas medias,
sealando para las mujeres un rol especfico y diferenciado dentro del
espacio domstico y la reproduccin social.
Para concluir este captulo quisiera resaltar que si bien el proyecto ilustrado de Rocafuerte intent impulsar la educacin pblica secular creando,
entre otras cosas, el primer colegio pblico para mujeres, no pudo consolidarse como sistema de formacin de la infancia ni tampoco incorporar a las
mujeres como sujetos activos de la nacin. La educacin catlica tuvo su
ms importante expresin durante los gobiernos garcianos (1860-1865;
1869-1875). En esta etapa la educacin religiosa y la formacin de las mujeres fue parte de la accin del proyecto de civilizacin o modernidad catlica del estado teocrtico, incorporando a la familia a travs de la educacin
domstica a la accin del estado y siendo la escuela su complemento.
Fue necesario analizar las propuestas educativas y de formacin de la
mujer anteriores al liberalismo porque muchos elementos presentes en
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este proceso continuaron reproducindose dcadas ms tarde como parte


de un habitus. El papel de las mujeres en la vida social, la influencia religiosa o la unidad de la educacin cvica y catlica pervivieron en las mentalidades y dieron lugar o luchas o negociaciones durante la etapa liberal
y postliberal. Pero tambin fue importante analizar los momentos anteriores para ver con mayor claridad los aspectos que cambiaron. Hasta la
etapa liberal la educacin de las mujeres no form parte de los requerimientos directos de administracin pblica, sino como guardiana del
hogar; civilizacin, mejoramiento de las costumbres y distincin social, y
como extensin de las labores domsticas del cuidado a los otros en la
vida social. Esto no signific, como he visto, que no hubiera mujeres preparadas que tuvieran una actuacin pblica como literatas, publicistas o
como animadoras de salones literarios en los que se discuta cuestiones
pblicas, sin embargo, estuvieron excluidas de la ciudadana, no de forma
igual, pero si parecida a otros sectores subalternos. A partir del liberalismo y el postliberalismo las mujeres sern visibilizadas por el estado y
comenzarn a incursionar en espacios antes reservados a los hombres,
ampliando su participacin en el mbito pblico.
El sistema de educacin laica planteado por la Revolucin Liberal de
l895 intentar durante la primera mitad del XX, organizarse de modo
independiente de la familia y de la Iglesia Catlica, como institucin
especializada, capaz de escolarizar las propias relaciones familiares,
haciendo del hogar una extensin de la escuela (Kingman, 1999). A travs del herbartismo y la escuela activa contribuir a la generacin de nuevos comportamientos que prepararon a las mujeres para cumplir un rol
ms activo en el mundo pblico. Estos aspectos sern analizados en los
prximos captulos.

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Notas:
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Autores como Ossenbach (1993:17-19) distinguen entre los estados de Argentina, Chile y
Uruguay -de modernizacin temprana y migracin europea, donde se produce mayor integracin sociocultural- de los pases andinos, con poderes regionales dispersos, con una base tradicional muy marcada y donde hubo una mayor presencia de poblacin indgena, sobre la cual los
sectores dirigentes mantuvieron relaciones serviles, de tipo colonial.
El debate sobre esta lnea de anlisis puede verse en J.P. Deler y I. Saint Geours (1986). Los autores plantean que si se define un proyecto nacional en trminos de la creacin histrica de un
espacio y de una sociedad cultural y econmicamente integrada y homognea, en los Andes
habra un proceso inconcluso. Sobre el caso ecuatoriano ver Rafael Quintero y Erika Silva
(1998). Para una revisin actual de investigaciones sobre la conformacin de nacin en Amrica
Latina ver Michiel Baud (2005).
Demlas (2003) menciona que en los Andes una gran parte del comercio minorista estaba en
manos de mujeres criollas, mestizas o indias. Para el Ecuador ver Christiana Borchart de Moreno
(2001).
La lnea imaginaria marcaba la diferencia del ser racional y la civilizacin; o sea, habitantes que
estaban ms all de la igualdad ciudadana. Los indios, la mayora de los ecuatorianos, se convierten en sujetos republicanos que los ciudadanos van a civilizar (Guerrero (2000:31).
Al respecto ver Mary Louise Pratt (1995), Sara Radcliffe y Sallie Wesstwood (1999).
Sobre este tema ver Sandra Lauderdale (1993). La autora plantea que mientras para los amos la
calle era un lugar contaminado, peligroso y la casa el espacio protegido; para las esclavas la calle
poda ser un espacio de libertad, de afirmacin personal, de amistades y la casa de opresin y
encierro.
Al respecto ver la actuacin de Mariana Matheu de Ascsubi y Manuela Senz en Jenny Londoo
(1997), Carlos Paladines (2000).
Al respecto ver W.B. Stevenson (1808 cita Toscano 1960:224). En la poca posterior a la
Independencia, se conoce de las tertulias organizadas por Dolores Veintemilla de Galindo (alrededor de 1850) en Cuenca y por Marieta de Veintemilla (alrededor de l880) en Quito. Ambas
mujeres han pasado a formar parte de la historia intelectual del pas.
Cuando Manuela Sanz amenazaba la estabilidad poltica, Rocafuerte la desterr. El reconocimiento a su valor poltico solo se ha dado en los ltimos aos. Mara Cifuentes (1998) propone
que sus retratos realizados en varias pocas fueron construidos de acuerdo a la imagen que se
esperaba de las mujeres y no a sus caractersticas reales.
La primera accin republicana se produjo durante la Gran Colombia por Decreto Ley del 2 de
agosto de l821 en la que se fijaron ya algunos conceptos bsicos sobre la educacin pblica. Al
respecto ver Jorge Nez Snchez (1999: 9).
Sobre este tema ver Guadalupe Soasti Toscano (2005:160), Carlos Landzuri (1984:24 y ss),
Carlos Paladines (l998: 48 y ss).
Joseph Lancaster (1778-1838), cuquero de origen ingls, desarroll un sistema que permita
educar a grandes masas de alumnos a travs de la utilizacin de alumnos monitores. El sistema
lancasteriano representaba una solucin para la poca dada la carencia de docentes. Eso explica
su amplia difusin en Amrica Latina. San Martn y Bolvar, actores de la independencia en
Argentina y Los Andes, fueron impulsores de este sistema de enseanza (Caldeira, 2005).
Gaceta del Gobierno del Ecuador No. 163, 30 de mayo de l835, cita Daro Guevara (1956:30).

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14 Segn el liberal Pedro Moncayo (1979) lleg de Chile donde haba alcanzado gran reputacin y
aprobacin de la opinin pblica al establecer colegios para nias.
15 Coleccin Rocafuerte, Recopilacin de Mensajes, Tomo I, Vol. XIII. Este prrafo tambin es citado por Guadalupe Soasti Toscano (2005: 168).
16 El mtodo simultneo fue inventado por Bautista de La Salle (1651-1719) sacerdote y pedagogo francs fundador de la orden de los Hermanos Cristianos. A travs de este sistema los alumnos se clasificaban de acuerdo a su capacidad, colocando a aquellos con alcances similares en la
misma clase, dndoles los mismos libros y estudiando la misma leccin al mismo tiempo. Este
sistema reemplaz al mtodo de enseanza individual. Consultado en: http://www.lasalle.edu.
co/site_vicerrectoria/san_juan.htm
17 Registro Autntico Nacional, Tomo 2, No. 53- 54, cita Daro Guevara (1956:41).
18 AFL, Memorias y Mensajes al Congreso de l865, Exposicin del Ministro del Interior y
Relaciones Exteriores.
19 AFL, Memorias y Mensajes a la Nacin, Exposicin del Ministro del Interior al Congreso de
l863.
20 Segn el Censo de 1906, el 20% de la poblacin activa quitea corresponda al sector de servicios.
21 La etapa anterior se caracteriz por la disgregacin y las luchas regionales. Poco antes de que
Garca Moreno asuma el poder haban tres gobiernos: en Quito, Guayaquil y Cuenca.
22 AFL, Mensajes e Informes a la Convencin de l869, Exposicin del Presidente de la Repblica.
23 El Reglamento de las Escuelas Cristianas se hizo extensivo a todas las escuelas de la repblica.
24 Una vez derogada la tributacin indgena en l857, la contribucin subsidiaria constitua una
derivacin de esta pues estableca que todos los indgenas mayores de edad tenan la obligatoriedad de trabajar determinado nmero de das al ao y de manera gratuita en obras pblicas.
25 AFL, Mensajes y Memorias al Congreso de l875, Exposicin del Presidente de la Repblica (cita
Goetschel 1999:39).
26 AFL, Mensajes e Informes a la Asamblea de l863, Exposicin de Jefe Poltico del cantn Quito.
27 AFL, Memorias y Mensajes a la Nacin, Exposicin del Ministro del Interior al Congreso de
l863.
28 AFL, Mensajes y Memorias al Congreso de l867, Exposicin del Ministro del Interior y
Relaciones Exteriores. La cita siguiente tambin corresponde a esta referencia.
29 En El Buen Pastor que tena por objeto reformar a las delincuentes y preservar a las que estn
expuestas a la corrupcin del siglo se una el castigo moral y fsico con una capacitacin para el
trabajo.
30 AFL, Leyes y Decretos 1861, Ley de Instruccin Pblica y Ley de noviembre de l871, adicional
a la de Instruccin Pblica.
31 Julio Tobar Donoso (2001) fue uno de los idelogos conservadores que defendi la libertad religiosa.
32 Juan Len Mera (1832-1894) fue escritor y poltico conservador ecuatoriano. Ocup varios cargos pblicos: Gobernador de la provincia de Cotopaxi, Secretario del Consejo de Estado,
Presidente de la Cmara del Senado y del Congreso Nacional. Tambin fue creador de la letra
del Himno Nacional del Ecuador.
33 Algunas estudiosos han tratado de explicar las identidades de gnero en Amrica Latina a partir
del Marianismo, trmino acuado por Evelyn Stevens (1977) como expresin de la creencia de

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que la mujer latinoamericana es vctima y, a la vez, superior moral y espiritualmente y, por tanto,
portadora del honor familiar. Se asocia la madre a la Virgen Mara frente a la inferioridad de los
hombres. Al respecto ver el trabajo de Sonia Montecino (1995) y una crtica al dualismo marianismo-machismo en Norma Fuller (1995). Para una discusin ms actual ver Marysa Navarro
(2002).
BPUCE, Boletn Eclesistico No. 1, Carta del Ilmo. y Rvmo. Seor Arzobispo a las Seoras de
la Liga Catlica. Quito, enero 1910, p. 5.
De acuerdo a Carole Pateman (1999) el contracto social fraterno en el cual se basa el estado
nacional moderno define y delimita las dos esferas: pblica y privada como mundos separados
de hombres y mujeres.
BPUCE, Boletn Eclesistico No. 1, Ao XVII, Quito, 1910, p.4.
El estudio clsico sobre el tema El proceso de la Civilizacin de Norbert Elias (1989) muestra el
proceso de constitucin de una cultura cortesana, basada en el desarrollo de formas de conducta civilizados, como punto de partida del proceso de construccin de estados nacionales en
Europa.
Hernn Ibarra (1998:39) tambin menciona que el Manual del diplomtico venezolano (18121874) fue ampliamente divulgado en Amrica Latina desde finales del siglo XIX.
Carmen Daz Orozco (1999) al estudiar el Manual de Carreo hace referencia de manera particular a la regulacin del ocio y del contacto corporal.
Testimonio de Marieta Crdenas (n.1915). Mi ta Laura estudi en Los Corazones y ah haba
aprendido el Carreo. Ella lo usaba en su casa de manera muy exigente. Entrevista en Quito,
diciembre del 2001.
AFL Informe del Ministro de Instruccin Pblica al Congreso de 1900, Informe del Director
de Estudios de la provincia de Pichincha.
Testimonio de la maestra normalista Enma Carrillo (n.1938). Entrevista en Quito, noviembre
del 2000.
Al respecto ver Zoila Rendn de Mosquera ([1923] 1963) y Rosaura Emelia Galarza (1959).
Agradezco a Raquel Rodas la citada referencia.
Testimonio de Marieta Crdenas (n.1915). Entrevista en Quito, diciembre del 2001.

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Captulo 2
Proyecto liberal, mujeres y educacin:
1895-1912

Durante el siglo XIX, la educacin de las mujeres no estuvo orientada a


su participacin en la vida pblica, sino ms bien a su formacin como
guardianas y civilizadoras del hogar al interior de la familia y tambin en
la extensin de las labores domsticas al cuidado a los otros en la vida
social. Fue en medio de las reformas sociales y educativas que se dieron en
el contexto del liberalismo y del movimiento Juliano y los gobiernos que
le sucedieron, cuando se produce la participacin de algunas mujeres en
el mundo del trabajo y en la esfera pblica. En este captulo se har referencia a estas reformas desde l895 hasta 1912, tomando como base los
informes de la poca y referencias bibliogrficas. Sin embargo, el inters
de la investigacin no es hacer una revisin evolutiva de la educacin, sino
ms bien enfatizar la constitucin de la educacin como campo en el sentido bourdiano y la participacin de las maestras y los maestros en ese
proceso.
Para Bourdieu (1999b:49) los espacios sociales son campos de fuerzas
y de lucha cuya necesidad se impone a los agentes que estn en su interior y en el que se enfrentan contribuyendo a conservar o a transformar
su estructura. Introducir esta nocin para explicar en este captulo y en
el siguiente no slo el proceso de constitucin interna del campo educativo, sino su relacin con la irrupcin de nuevos sectores sociales de clase
media en la vida social, entre las que se cuentan las maestras. Estas hicieron de la educacin un recurso para disputar su derecho a entrar en el
escenario pblico en calidad de un nuevo sector social poseedor de capi75

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tal simblico y cultural. En este contexto se vern las reformas educativas


en un doble sentido: como propiciadoras de una enseanza moderna sustentada en principios positivistas y experimentales acordes con el nuevo
papel del estado laico, y como generadoras de nuevos actores sociales: las
maestras maestros y los reformadores sociales.

El proyecto liberal y las mujeres


La Revolucin Liberal (1895) puso nfasis en la separacin de la iglesia y
el estado. Tambin en la construccin de aparatos orientados a la centralizacin del poder, capaces de monopolizar recursos y poderes que antes
estaban dispersos o dependan de la accin de la iglesia y de los particulares. Me refiero, entre otros, a las leyes de Cultos y Manos Muertas, a la
beneficencia estatal, el registro civil, la educacin laica. Si bien la
Revolucin Liberal no modific las relaciones de produccin al interior
del sistema de hacienda ni se vio acompaada por un desarrollo industrial, muchas de sus medidas econmicas contribuyeron a la ampliacin
del mercado interno y a una mayor vinculacin con el mercado mundial.
Se produjo, adems, un proceso de secularizacin de la vida social que se
expres en distintos aspectos de la vida cotidiana. El incremento de las
vas de comunicacin y, de manera particular, del ferrocarril, dinamiz el
comercio y los negocios. El aumento de peridicos y revistas como resultado de la libertad de imprenta, ampli el pblico lector. El inicio del
cinematgrafo y la mayor difusin del teatro, conciertos, etc. modificaron
muchos parmetros de la vida cotidiana.
La Revolucin Liberal produjo algunas modificaciones significativas
en torno a la cultura y las mentalidades, proceso en el que jug un papel
importante la educacin laica. Al dictar las leyes del Registro Civil (1900)
y de Matrimonio Civil y Divorcio (1902), el estado liberal puso bajo su
control los mecanismos legales de celebracin y disolucin del matrimonio que antes fueron regulados por el Derecho Cannigo, lo cual provoc una intensa confrontacin ideolgica entre liberales y conservadores.
El matrimonio civil fue considerado por la Iglesia Catlica y el conservadorismo como concubinato pblico y todas las disposiciones acerca del
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divorcio malas intrnsecamente y sus contenidos opuestos al derecho


natural y al derecho divino.1 A pesar de que hubo grupos de mujeres que
plegaron a la jerarqua catlica en oposicin a estos cambios, las polticas
liberales dieron paso a una doble posibilidad con relacin a las mujeres: a
un nuevo sistema de valores y necesidades y, tambin a su construccin
como sujetos. Como se afirma para el caso de Europa, si la modernidad
fue una oportunidad para las mujeres, ello se debi tambin a que las
transformaciones econmicas, polticas, sociales y culturales les fueron
favorables (Fraisse y Perrot, 1993:12).
Con la Revolucin Liberal, un sector amplio de mujeres pas a ser
objeto de preocupacin y elaboracin de discursos y aparatos estatales que
tambin abrieron posibilidades para su participacin en esferas ms all
de la vida domstica. La visin del estado sobre las mujeres en este perodo se desplaz, concibindose su rol de manera distinta. El discurso estatal ya no circunscribi a las mujeres nicamente al hogar, o a un espacio
semi-pblico dependiente de la iglesia o del padre de familia como en el
perodo anterior, sino que comenz a ser planteada su incorporacin
como sujetos al espacio pblico y productivo. En 1897 el presidente liberal Eloy Alfaro destac:
Nada hay ms doloroso como la condicin de la mujer en nuestra Patria,
donde relegada a los oficios domsticos, es limitadsima la esfera de su
actitud intelectual y ms estrecho an el crculo donde pueda ganarse el
sustento independiente y honradamente. Abrirle nuevos horizontes,
hacerla partcipe en las manifestaciones del trabajo compatible con su
sexo, llamarla a colaborar en los concursos de las ciencias y de las artes:
ampliarle, en una palabra su accin, mejorando su porvenir, es asunto que
no debemos olvidar2

Se trata de un discurso llevado por la idea del progreso liberal y por la


necesidad de constituir un nuevo tipo de sujeto femenino. El liberalismo
cre, por primera vez en el Ecuador, fuentes de trabajo en el sector pblico para las mujeres.3 Aunque en pequea proporcin ellas comenzaron a
laborar en Quito y Guayaquil en las oficinas de correos, telgrafos y telfonos, en el profesorado y en mandos medios de la administracin pbli77

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Fig. 5. Telefonistas, 1916. Archivo Histrico BCE.

ca (Fig. 5). Esto no quiere decir que los antiguos roles de las mujeres
como madres y esposas desaparecieran, pero hubo el intento de que se
secularizaran en funcin de la ideologa liberal del progreso y de las nuevas formas de control del cuerpo social y de los individuos.
En esos aos se dijo que la mujer pobre necesitaba crearse una situacin independiente y holgada por medio del trabajo; necesitaba del taller
para elevarse y ennoblecerse, necesita un salario honrado, que venga a ser
defensa de su virtud y centinela de su dignidad. Ms, si el estado liberal
ofreci a las mujeres puestos de trabajo en mandos medios y bajos de la
administracin pblica y en el magisterio y contribuy a su capacitacin
como artesanas, obreras manufactureras y empleadas de comercio, no
dej de generar una preocupacin moral, aunque fuera una preocupacin
de nuevo tipo. El Ministro de Instruccin Pblica Jos Peralta, quien fue
uno de los principales idelogos del liberalismo ecuatoriano4 , expres
textualmente:
Redimir a la mujer mediante el trabajo es moralizar la sociedad, extirpando vicios que son crcel mortal para los pueblos. Abrirle a la mujer el
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campo de las profesiones y la industrias licitas y lucrativas es duplicar las


fuerzas productoras de la riqueza pblica, es allegar un nuevo y entusiasta factor de prosperidad nacional.5

La redencin de la mujer a travs del trabajo tampoco fue un elemento


neutro. Para la moral laica el trabajo tuvo un significado fundamental,
constitua un medio de apropiacin de las cosas que requera de una
autonoma personal ya que no puede haber una sociedad moderna donde
no haya libertad para disponer de los propios recursos (Castel y Haroche
2003). Pero en el caso de las mujeres, el trabajo productivo adems de
ayudar a complementar los ingresos familiares sin desligarla de las labores
domsticas, conservaba en el discurso una connotacin especial: extirpaba vicios que enfermaban la sociedad. Qu poda pasar si la mujer pobre
no trabajaba? Peralta dijo al Congreso de 1900:
La prostitucin y el pauperismo no se detienen ante temores meramente
religiosos: la virtud de la mujer no se preserva con slo prcticas msticas.
La experiencia depone contra las pretensiones de la teologa y demuestra
la necesidad urgente de que coloquis a la mujer bajo la salvaguardia del
trabajo, fundando planteles en que aprenda a ganarse honradamente la
vida.6

Esta sospecha moral sobre las mujeres haba atravesado el conjunto de


representaciones del proyecto civilizador cristiano del siglo XIX y ahora
asuma nuevas formas en las percepciones liberales. En el captulo cinco
mostrar, precisamente, cmo esta concepcin influy sobre las prcticas
educativas de las mujeres populares, aunque con connotaciones distintas.
En trminos polticos este discurso sirvi como medio legitimador de un
nuevo orden social desacralizado. Quien hablaba en nombre de las mujeres ya no era el padre de familia ni la iglesia sino el estado laico, quien asuma las funciones protectoras a nombre de los ciudadanos-hombres.
El discurso liberal asume que la mujer es un factor clave del progreso
y del desarrollo del pas. Su incorporacin al campo productivo sera una
condicin necesaria para su autonoma econmica e inclusin ciudadana.
El principio liberal del trabajo como medio para que el hombre conquis79

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te su independencia y se vuelva dueo de s mismo se hizo extensivo a la


mujer, aunque conservando las diferencias que marca la reproduccin del
sistema patriarcal y el sentido moral anteriormente aludido. Aunque no
elimin la antigua situacin de subordinacin de la mujer, gener nuevas
exigencias y necesidades. Con la Revolucin Liberal un amplio sector de
mujeres pas a ser objeto de preocupacin del estado. Se llev a cabo una
doble estrategia: de incorporacin controlada y de inclusin subordinada. De incorporacin ya que la dinmica del comercio y la incipiente
industria, as como los requerimientos administrativos del estado fueron
incorporando a muchas mujeres, entre ellas las maestras; inclusin subordinada ya que esta incorporacin no fue en trminos equitativos y se dio
solo en determinados campos y espacios. Es dentro de ese contexto de
inclusin subordinada y diferenciada por razones econmicas, sociales,
tnicas o de gnero, en donde he intentado ubicar las polticas y las prcticas educativas en las que desarrollaron su accin las maestras.

Liberalismo y educacin
La educacin fue uno de los campos de lucha ideolgica ms importante
durante la primera mitad del siglo XX: un espacio de enfrentamiento y de
juego de viejas y nuevas mentalidades. Esta lucha no puede entenderse a
partir de un reduccionismo econmico clasista ya que est directamente
relacionada con una economa simblica y con una disputa al interior de
un campo con sus propias reglas de juego (Bourdieu 1999b). Se trataba
de percepciones distintas con relacin a la educacin que respondan, adems, a una literatura que circulaba en la poca.7 Por otra parte, muchos
de los que se oponan al laicismo lo hacan en nombre de una tradicin
(Thompson, 2000). La defensa de las creencias y culturas locales, incluida la religiosidad popular, hizo que la oposicin al laicismo no slo comprometiera a las elites conservadoras, sino a sectores subalternos como los
artesanos y muchas mujeres, aunque es posible que los sentidos de esa
oposicin no fueran siempre los mismos.
Como se ha mencionado, la Revolucin Liberal estuvo orientada hacia
una modernizacin poltica del pas, en base a la separacin de la iglesia
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y el estado, el fortalecimiento de aparatos estatales centralizados y la generacin de espacios secularizados estatales, semi-estatales y privados como
la Junta de Beneficencia de Guayaquil, las sociedades jurdico literarias o
las agrupaciones obreras independientes. Sus acciones en el campo de la
educacin se dirigieron sobre todo a capas de la poblacin urbana, que
requeran de la instruccin para el desenvolvimiento de sus actividades y
para su incorporacin como ciudadanos. La educacin estatal constitua,
adems, un recurso importante dentro del proceso de secularizacin de la
sociedad. Con el desarrollo de la actividad mercantil y productiva, los
requerimientos educativos se ampliaron y diversificaron. El crecimiento
del aparato escolar durante las primeras dcadas del siglo XX coincidi
con la ampliacin del mercado interno y las actividades mercantiles, el
nacimiento incipiente de la industria y el surgimiento de nuevos sectores
sociales urbanos. La antigua composicin social de la poblacin que fue
resultado de una economa en la que predominaba el sistema de hacienda, los oficios y la produccin mercantil simple, comenz a modificarse,
constituyndose nuevos sectores sociales con intereses hasta cierto punto
diferenciados. Ah donde haban dominado los oficios con sus gremios y
cofradas as como las dependencias personales, comenzaron a surgir trabajadores independientes relacionados con la actividad fabril y manufacturera o el comercio, que requeran de un mnimo nivel escolar. Al mismo
tiempo, el manejo administrativo de las instituciones del estado, el registro contable, la estadstica, hicieron necesaria la incorporacin de una
burocracia medianamente preparada. La educacin contribuy a una cierta modernizacin del estado y a una ampliacin de los mbitos de control
pblico. Es en ese ambiente de modernizacin que algunas mujeres se
abrieron camino hacia el espacio pblico.
Donzelot (1998) muestra la preocupacin desarrollada por el estado
en Europa por el conocimiento de la vida cotidiana de las poblaciones: sus
condiciones de salud y de vivienda, su moralidad, niveles educativos, disciplina. Se trataba en trminos del mismo autor, de una polica de las
poblaciones dentro de la cual jug un papel importante la escuela. La
educacin contribuy al desarrollo del poder pastoral, concebido como
preocupacin sobre el conjunto de la poblacin y, al mismo tiempo, sobre
todos y cada uno de los individuos. En el Ecuador de los inicios del siglo
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XX, la educacin fue incorporando grupos que antes no formaban parte


de las preocupaciones del estado.8 Se puede decir que la educacin constituy un recurso para el encauzamiento social en una sociedad que
comenzaba a diferenciarse. El estado necesitaba llevar un registro de las
personas, ubicarlas de acuerdo a categoras, desarrollar saberes y aparatos
apropiados para cada caso y esto supona una cierta especializacin en trminos educativos (as por ejemplo, se comienza a hablar de la educacin
de los obreros pero tambin de los delincuentes). Desde la perspectiva de
esos aos la educacin no slo permita el desarrollo de conocimientos y
destrezas necesarios para el proceso mercantil y la modernizacin del estado, sino que contribua a desarrollar en los individuos el sentido del progreso y el amor a la patria. Como dice Gellner (2001:22): la alfabetizacin, el establecimiento de una escritura hasta cierto punto permanente y
normalizada, significa la posibilidad real de llevar a cabo un acopio y una
centralizacin de la cultura y el conocimiento. Pero adems, la escuela
cumpla un papel en la reinvencin de la nacin. Gabriela Ossenbach
(1993:30) seala que esa situacin se produjo en toda Amrica Latina, ya
que la formacin de la nacin no se vio propiciada por una amplia participacin poltica ni por factores econmicos: la transmisin de los valores integrantes de la identidad nacional se llev a cabo, en gran medida, a
travs de la instruccin pblica.
En el Ecuador de la etapa liberal la educacin cumpli ese objetivo de
integracin nacional. Numerosas actividades escolares estaban encaminadas a este fin: las ceremonias cvicas, la gimnasia, los himnos escolares, el
desarrollo de una materia denominada lugar natal y el desarrollo de las
destrezas manuales, el nfasis en los textos escolares de los smbolos
patrios y personajes de la historia.9 No hay que perder de vista, en todo
caso, que se est hablando de una sociedad que si bien entraba a la modernidad continuaba siendo dominantemente agraria, escasamente urbanizada e industrializada y en donde la mayora de la poblacin se mantena al
margen del rgimen escolar. Hasta avanzado el siglo XX, las expectativas
y posibilidades del estado con respecto a la incorporacin de conjunto de
la poblacin a la escuela fueron limitadas, de modo que la mayora de sus
acciones estuvieron dirigidas a los sectores urbanos y particularmente a las
capas medias y a un nmero limitado de obreros.
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La educacin cumpli una funcin en el proyecto de construccin de


la nacin y la formacin de ciudadanos, pero tambin debe verse su
accin con relacin al papel y los requerimientos de los actores involucrados en ese proceso. No se puede perder de vista que la escuela constituy
no slo un recurso del estado y de las elites econmicas y sociales, sino un
medio utilizado por las capas medias blanco-mestizas para disputar espacios a las antiguas capas aristocrticas. La escuela cumpli un papel
importante en los procesos de desclasificacin tnicos y sociales, sobre
todo en los contextos urbanos. No slo los grupos que por su condicin
social y de gnero constituan la esfera pblica oficial buscaron modernizarse a travs de la escuela, sino los gremios de artesanos, las agrupaciones
obreras y las mujeres. Esto es fundamental para esta investigacin en la
que se explora no solo los aspectos que condicionan un tipo de educacin,
sino las formas en que los agentes (en este caso un grupo de mujeres)
hacen uso de ella.
Mary Kay Vaughan (1997) muestra precisamente, cmo las polticas
generadas desde el estado durante la Revolucin mexicana, sirvieron no
slo como polticas estatales, sino que en algunos lugares las poblaciones
indgenas y tambin las mujeres las resignificaron. En ese sentido, la educacin ha sido utilizada como recurso individual y de grupo para avanzar
en un determinado campo de fuerzas. Tanto en los espacios aristocrticos
y de la clase alta, en los que se defina la suerte del pas, como en los espacios pblicos subalternos, se fue desarrollando la conviccin de que la
educacin jugaba un papel importante en el mejoramiento social e individual. Los gremios artesanales quiteos, por ejemplo, se guiaban por la
premisa de Dios, Patria e Instruccin y tenan entre sus objetivos ms
preciados la educacin de sus miembros. Como deca el maestro sastre
Ricardo Jaramillo en una conferencia leda ante la Sociedad Artstica e
Industrial de Pichincha, en el ao de 1911:
Para tener exacto conocimiento de los hombres y de las cosas es indispensable el estudio; pues por este medio se desarrolla la inteligencia y se establece el juicio; entonces, comprense los tiempos y las costumbres, se
llega a comprender la magna diferencia que existe entre la libertad y la
esclavitud; se conoce, pues, quin es el opresor y quines son los oprimi83

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dos. Ilustrado el criterio con la sana razn, el hombre se decide en primera lnea por la obligacin que tiene para con la Patria, entra en el conocimiento pleno de s mismo, de lo que vale y lo que debe aspirar. (Jaramillo
1911 cita Banco Central 1981: 537).

De acuerdo al mismo Jaramillo la educacin poda permitir a los artesanos o a sus hijos ocupar un lugar en la sociedad:
Esforcmonos, pues, compaeros de trabajo y jams perdamos la esperanza, porque nunca es tarde para alcanzar los puestos de honor que la democracia nos tiene sealados. Si la debilidad del carcter nos hace desconfiar
del xito tengamos presente la obligacin que tenemos de educar a nuestros hijos y a nuestros semejantes para que maana estos ocupen destinos
honorficos en la sociedad, sean tiles a la patria y bendigan nuestros desvelos. (Jaramillo 1911, cita Banco Central 1981: 540).

Este tipo de discurso era esgrimido en el contexto de una sociedad hegemnicamente aristocrtica en donde los sectores subalternos se vean en
la necesidad de desarrollar estrategias de reconocimiento en base a la acumulacin de formas de capital simblico alternativas. La educacin, conjuntamente con el trabajo honrado y el buen nombre, poda dar lugar a
que las clases medias y populares alcancen un sentido de respeto y dignidad y sean reconocidas en la vida pblica. Posiblemente la nocin de
decencia de la que habla Marisol de la Cadena (1994) haba pasado de las
elites a las clases subalternas. Las desigualdades sociales se explicaban en
el imaginario de los artesanos -imbuidos por la idea del progreso y empeados en un proceso de superacin gradual como individuos y como
clase- por una educacin insuficiente. No se trataba tan slo de un problema individual sino social, que era asumido de manera corporativa. Y
este era tambin el caso de las mujeres de clase media y popular empeadas en adquirir un capital educativo para sus hijos e hijas. En el captulo
cinco me referir, precisamente, a las estrategias desarrolladas por las
maestras para generar un sentido de dignidad entre sus alumnas en base
a la educacin y el trabajo.
Pero, quines accedan a la educacin? En el Ecuador la expansin del
sistema educativo se vio frenada por el carcter incipiente del estado y el
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limitado desarrollo de la economa. La educacin se converta en un


recurso para el acceso a la ciudadana pero no estaba al alcance de todos.10
La formacin de la gran mayora de la poblacin hasta avanzado el siglo
XX tuvo un carcter no escolarizado; en realidad se aprenda ms en el
taller y en el manejo de recursos domsticos que en la escuela. Alrededor
de 1890, segn datos oficiales, nicamente el 6.2% de la poblacin estaba escolarizada.11 La base del aprendizaje era la asimilacin de destrezas y
saberes prcticos necesarios para la vida, dentro de las cuales se incluan
elementos de lectura, escritura y clculo, cuando era necesario. Las formas
de instruccin ms avanzadas estaban reservadas a una capa pequea de
la poblacin urbana, tanto de los sectores altos como de las capas medias
ilustradas. Si se hiciera un registro lineal del proceso educativo desde la
segunda mitad del siglo XIX hasta la primera mitad del siglo XX, se
podra hablar de un avance continuo, como lo plantea la historiografa
liberal y algunos estudiosos actuales del tema. Sin embargo, habra que
saber en qu sentido se dieron los avances, as como lo que se privilegi
en cada poca y por qu. Se conoce que grandes espacios, sobre todo rurales, quedaron al margen de la escuela y que su distribucin no fue igual
entre todos los grupos sociales ni tampoco entre hombres y mujeres. Pero
el nfasis de esta investigacin no es tanto medir los avances o retrocesos
en materia escolar, sino entender el significado de la escuela en trminos
sociales, su influencia sobre las mujeres, as como la relacin con el contexto.

Las mujeres y la educacin laica


El carcter nacional de la educacin se observa tambin en el discurso
sobre la educacin de las mujeres. Para el liberalismo los pueblos en los
cuales ms atendida y difundida est la educacin de la mujer son aquellos en los que la sociedad est ms adelantada y an ms aquellos en los
que la poltica lleva mejor rumbo.12 Con la educacin laica algunas mujeres quiteas entraron al colegio Meja y se graduaron de bachilleres, aunque su nmero fue muy pequeo.13 Y aun cuando desde antes existan
preceptoras, como mencion en primer captulo, es a partir de la creacin
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del normal Manuela Caizares (1901) que las maestras fueron adquiriendo legitimacin y mayor nivel de profesionalizacin. Tambin el gobierno liberal abri cursos especiales para seoritas en el Conservatorio
Nacional de Msica (Fig. 6) y en la Escuela de Bellas Artes fomentando
adems, por medio de becas, los estudios de obstetricia y el ingreso a la
Facultad de Farmacia.

Fig. 6. Miembros del Conservatorio.


Archivo Histrico BCE.

El discurso liberal con respecto a la educacin de las mujeres tambin


puso nfasis en la creacin de escuelas prcticas y tcnicas que darn en
tierra con el intelectualismo enervante y estril. Siguiendo el ejemplo de
pases americanos y europeos y dependiendo de las condiciones de las
nias, se plante la creacin de escuelas prcticas y tcnicas agrcolas,
industriales y del hogar. En el discurso del Ministro de Instruccin
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Pblica Jos Peralta, la solucin para los problemas de la mujer solo poda
ser posible creando colegios y escuelas industriales, admitiendo a la
mujer en los estudios universitarios de utilidad prctica, con la proteccin
decidida al trabajo femenil.14 Este principio defendido por el liberalismo
orientado a combinar la instruccin con el trabajo manual, se plasm ms
tarde en la formacin tcnica. Me refiero, en particular a las escuelas de
artes y oficios y al Liceo Fernndez Madrid, aspecto que ser tratado en
el captulo cinco. En principio, los centros educativos creados por el liberalismo ya no estuvieron dirigidos slo a una elite sino a capas ms
amplias y, de manera particular, a las capas medias y bajas. Con respecto
a las mujeres su mbito fue ms all del domstico aunque este sigui
siendo uno de los ejes importantes.
Pero qu significaba para el liberalismo incorporar a las mujeres a la
educacin? An cuando el liberalismo concibi la formacin de las mujeres bajo los parmetros del laicismo, fue dentro de los lmites del sistema
patriarcal. Inclusive para muchos hombres pblicos que se adscribieron al
liberalismo, el hogar continu sujetndose a un sistema moral al interior
del cual la autoridad del padre, el sentido de culpa y el control de los cuerpos de las mujeres era fundamental, reproduciendo de ese modo una suerte de divisin moral y de creencias entre los gneros. Esta divisin estuvo
relacionada, en parte, con los requerimientos del mundo social de ese
entonces: uno era el mundo pblico masculino secular en el que se disputaba el poder a los conservadores y la iglesia y donde las propias mujeres iban ganando espacios, y otro el mundo domstico en el que continuaban siendo importantes los valores religiosos catlicos y los mecanismos de control que garantizan la reproduccin endogmica como grupo.
El propio gobierno liberal aunque fue creando un aparato y un sistema
educativo propio, continu proporcionando becas para mujeres en algunos colegios religiosos como Los Sagrados Corazones, La Providencia y El
Buen Pastor, los mismos que haban sido separados del estado y proclamados particulares. Igual puede decirse con respecto a la formacin en los
oficios. En 1906 el gobierno de Alfaro apoy, mediante un decreto, a la
Asociacin de Seoras de la Caridad para la edificacin de la Escuela de
Artes y Oficios de Quito, por cuyo apoyo el gobierno liberal tena derecho a colocar en dicha escuela la mitad de las educandas.15
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No se debe olvidar, en todo caso, que se trataba de un momento de


transicin en el cual el estado, la iglesia y de manera particular cada orden
religiosa, se enfrentaban y/o negociaban espacios y en los que el propio
liberalismo se mostraba ambiguo en muchos aspectos relacionados con las
formas de administracin de la vida de los individuos.16 El liberalismo
estaba sentando las bases para la secularizacin de la sociedad, sin embargo, exista un habitus moral incorporado que atravesaba a todas las instituciones y particularmente a la familia. La casa y la mujer al interior de
ella ocupaban una situacin indefinida, de trnsito, en la que se combinaban los mecanismos tradicionales de formacin y de control con las
aspiraciones de la modernidad y del progreso. Muchas de las tecnologas
desarrolladas por el cristianismo resultaban eficaces al momento de
impartir criterios civilizatorios, sobre todo con respecto a las mujeres. La
higiene, el confort y la moralidad podan pasar a formar parte de un comportamiento comn. Igualmente los valores del progreso podan combinarse con los del sistema patriarcal. Al mismo tiempo se puede formular
una hiptesis en otro sentido: que hayan sido las propias mujeres de los
hogares liberales, convertidas en muchos aspectos en mujeres modernas,
las que defendan la reproduccin del rol tradicional de la mujer. Para las
mujeres de las elites eso significaba conservar una relativa autonoma frente a sus esposos. Eran mujeres que al contrario de sus antecesoras, haban
desarrollado preocupaciones pblicas, tenan orientaciones mundanas y
se mostraban muchas veces abiertas al desarrollo intelectual, pero en
medio de esto defendan su papel como esposas y madres como afirmacin frente al mundo masculino.17 De acuerdo a Lourdes Alvarado (1999)
aunque algunas mujeres de clase alta en Mxico se mostraban modernas
adquiriendo cualidades intelectuales, preservaban su papel como gobernantes del hogar en la medida en que eso les permita ocupar un espacio
de respeto en la vida social. Y tambin porque era parte de su vivencia, de
su forma de ser, de una correlacin de fuerzas en la que haban logrado
ocupar una posicin que les favoreca y que no queran abandonar.
Esta valoracin del papel materno se observa tambin en la revista literaria femenina La Mujer (1905) fundada en Quito durante el contexto de
las reformas liberales y a la que me referir de manera ms exhaustiva en
el captulo seis. Al poner de relieve el valor de las mujeres en la historia,
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no slo como fuente de inspiracin sino en muchas ocasiones ejemplo


nobilsimo una de las escritoras destaca este papel:
Cuando la mujer realza ms su grandeza es cuando desempea el noble,
el augusto papel de madre. Porque la madre, cuyo corazn es el nico
capaz de sentir todas las delicadezas que inspira la compasin, es la llamada a esparcir flores en la senda y luz en los horizontes de vida y es, en una
palabra, lo ms bueno, grande y hermoso de todo cuanto existe (Veintemilla 1905: 8).

Sin embargo, este planteamiento constituy un recurso para enfatizar la


necesidad de la educacin pues, al mismo tiempo, la escritora expresaba
en forma categrica que precisamente por estar en el seno y en la mano
de la mujer, el hogar y bajo su direccin, los destinos de la humanidad,
puesto que lo estn los del nio, se deduce como consecuencia necesaria
que su educacin y sus virtudes son las nicas bases del progreso. Esta
idea fue sostenida por varias escritoras de la revista aludida haciendo suyo
el planteamiento liberal de la poca de que el termmetro propio para
conocer el grado de cultura a que han llegado las naciones, es la educacin que en ellos se da a la mujer y la estimacin que sta recibe de la
sociedad a que pertenece (Donoso1905: 12-13). El argumento a travs
del cual exigieron la igualdad estuvo dado, en primer lugar, por el acceso
al saber y la posibilidad de ejercerlo y para esto era vlido aceptar su papel
de madres formadoras de la niez aspecto que era, adems, parte de la
mentalidad de la poca. Desde este pensamiento la educacin, el conocimiento, constituan las nicas posibilidades de superar la condicin de la
mujer y deban ser ejes de su formacin. Como plante la autora anteriormente citada: Con la verdadera y til educacin de la mujer... la sociedad se acostumbrara a respetarla, encontrando en ella la base de su bienestar.
La editorialista principal de la revista La Mujer fue Zoila Ugarte de
Landvar, quien naci en la ciudad de Machala en 1864 y muri en 1969
(Fig. 7). Ella vivi en Guayaquil, Lima y Quito, ciudad en la que fue una
escritora liberal-radical destacada del Crculo de la Prensa y una figura de
la produccin femenina escrita hasta la primera mitad del siglo XX.
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Fig. 7. Zoila Ugarte de Landivar

Tambin fue directora de la Biblioteca Nacional y maestra del normal


Manuela Caizares y de los liceos Fernndez Madrid y Simn Bolvar. En
1905 ella plante que las mujeres deban ser colocadas en un puesto de
igualdad por el perfeccionamiento de sus facultades. Como liberal utiliz
la imagen de la luz para defender este derecho:
La luz embellece los cuerpos, la imaginacin cubre de galas cuanto toca,
la luz sigue su camino sin detenerse nunca, a dnde llegar el espritu
investigador del hombre? La civilizacin es la luz, la ignorancia es la
noche; sigamos la estela luminosa que nos abre el camino y huyamos de
la noche que es la muerte del alma Luz para la mujer, madre del hombre, institutriz del nio, gua de la humanidad (Ugarte 1905a:18).

Estas mujeres plantearon el acceso a la educacin como un derecho y


deber ciudadano. Tambin el garcianismo haba buscado la educacin de
las mujeres, pero centrada en el aspecto moral y en la ilustracin catli90

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ca, mientras que el liberalismo y la lectura que del liberalismo hacan


estas mujeres ilustradas- abra la posibilidad de una educacin autnoma,
como librepensadoras.
Sin duda, se inici un proceso de cambios, aunque en trminos cuantitativos la insercin de las mujeres haya sido en ramas que requeran
menor calificacin y que estaban relacionadas con la feminidad, como
analizar en el captulo siguiente. La propia Zoila Ugarte en medio de su
preocupacin porque las mujeres accedan al mundo del trabajo, para que
puedan valerse por s mismas para vivir, se encarg de criticar el hecho
de que nicamente se de importancia a un tipo de profesin: el ejemplo
de lo pernicioso de que se dediquen todas a una sola profesin lo tenemos
en las maestras de escuela: cada nia salida de los colegios es una profesora sin discpulas (Ugarte 1905b:101). Tambin desde una perspectiva
liberal Rosa Andrade Coello destac la necesidad que la educacin femenina ponga nfasis en el desarrollo del esfuerzo propio. La educacin
deba imprimir energa y constancia, amor al trabajo porque una de las
ms grandes satisfacciones consiste en procurarse bienestar merced al trabajo honrado, al ahorro personal, a su propia ayuda. Siguiendo a las norteamericanas, ella exhort a las mujeres sudamericanas:
Que nada nos arredre, que nada nos obligue a retroceder... tenemos derecho a triunfar si trabajamos y hacemos lo posible... No seamos pobres de
espritu, no temamos tanto a ese seor que dirn. No derrochemos el
ideal; tengamos a nuestra vista la palabra triunfo. Solo as llegaremos al fin
deseado, borrando las palabras desmayo, cobarda. Adelante noble mujer
sudamericana! Conoced el papel que estis llamada a representar!
(Andrade 1919:121).

Lo que quiero destacar en trminos conceptuales es que si bien la educacin de las mujeres se convirti en poltica estatal, esto fue posible en
medio de la discusin y el debate de mujeres ilustradas

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El laicismo y la escuela moderna


La implantacin de la escuela moderna tuvo su inicio en el contexto de
los gobiernos liberales debido a la instauracin del laicismo. Ese hecho
marca su momento inaugural y condiciona su dinmica, sin embargo,
resulta equivocado identificar el proceso interno de conformacin de la
escuela moderna (como algo que sucede, en primer lugar, dentro de la
pedagoga constituida como campo) con el laicismo, aunque este sea su
condicionante. El laicismo constituy un principio ideolgico organizador del estado, con sus propias propuestas en el campo educativo, pero en
realidad abarcaba mbitos ms amplios y diversos como la organizacin
del registro civil, el matrimonio civil, la asistencia pblica. El laicismo,
como heredero de la Ilustracin, defenda la emancipacin de la razn, as
como del individuo y la propiedad individua (Molina1994:29-35). La
propuesta del liberalismo con respecto a la escuela fue en el Ecuador la
educacin laica, gratuita y obligatoria dirigida a incorporar a las masas
a la vida nacional. Los idelogos del liberalismo ecuatoriano se formaron
en esos principios. Como seal Peralta:
Las leyes ecuatorianas consagraron la libertad de conciencia y de cultos,
del pensamiento y la enseanza, de la prensa y de la palabra: las leyes
ecuatorianas colocaron el matrimonio bajo su proteccin directa, como
que es el fundamento y la base de la sociedad: las leyes ecuatorianas proscribieron el fanatismo y la supersticin, las penas inquisitoriales y el verdugo; las leyes ecuatorianas suprimieron el poder eclesistico y la envenenadora accin del monaquismo... (Peralta 1912, cita De Jann l948:745).

Se trataba de fines progresistas inspirados en el liberalismo clsico, de


orientacin doctrinaria que no constituan una tendencia pedaggica en
s misma, pero que abrieron las puertas a la escuela moderna. El laicismo
buscaba asumir la educacin desde el estado, liberndola de la Iglesia
Catlica. Igualmente planteaba superar el carcter rutinario y espontneo
de la formacin prctica. Todo esto formaba parte del proceso de redefinicin de la cultura de la nacin, en el que participaron algunos publicistas. En realidad, la educacin constitua uno de los ejes de ese proceso:
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Aparte de la educacin individual y de las excepciones personales, es necesario que la educacin pblica tenga un carcter especial y definitivo que
le fije un ritmo y oriente hacia una finalidad determinada: se proponga
hacer de ellos lo que, segn un tipo tomado como modelo, debe ser para
mejor provecho de la humanidad y para el pas que fue su cuna. (Espinosa
1916, cita Uzctegui l984:158).

Este texto de Espinosa Tamayo es bastante claro: la educacin debe orientarse de acuerdo a una finalidad pblica y hacia el progreso. Plantea que
en Grecia la educacin estaba en funcin de valores estticos, mientras
que en la Roma Imperial se educaba para la guerra. Todos los pueblos
jvenes, o en estado de rejuvenecimiento, Argentina, Estados Unidos,
Japn, se esfuerzan en educar en sus escuelas a sus ciudadanos en el ideal
del mayor engrandecimiento de su Patria. En el caso de pases como el
Ecuador en los que por factores tnicos y geogrficos, se da una tendencia a la indolencia y apata que impide avanzar hacia el progreso, la educacin debe ser eminentemente correctiva. En estos pases, dice Espinosa:
La educacin debe tender a cultivar y educar las cualidades contrarias, es
decir la constancia, la energa, la iniciativa personal, el espritu de empresa, el sentimiento del deber y la obediencia, contrario a la rebelda de
nuestra raza y de su resistencia a cumplir las leyes prohibitivas o coercitivas y por ltimo, como base esencial que desarrollara el espritu de solidaridad y creara el valor cvico y la virtud ciudadana tal olvidados por
nosotros y el amor a la Patria (Espinosa 1916, cita Uzcategui 1984:159).

La funcin de la educacin era para Espinosa Tamayo, como para otros


hombres pblicos de la poca, eminentemente civilizadora: se combatir el alcoholismo porque est demostrado que es la escuela la mejor ctedra para educar al hombre sobrio y temperante; se ensear la higiene
material y sexual como medio para prevenir la degeneracin de la raza; se
inculcar el amor a la Patria, el cario a los nios y los dbiles y el amor
a los rboles, a lo til, a lo bello, a lo agradable... Estos fines civilizatorios, defendidos por publicistas como Espinosa Tamayo, no tenan una
relacin directa con el funcionamiento del sistema escolar, pero influan
en l en la medida en que expresaban el sentimiento comn ciudadano.
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Si se hace referencia a estos planteamientos es porque muchas veces, en la


prctica escolar, los objetivos pedaggicos y los civilizatorios tendieron a
confundirse. La instauracin de la escuela como un sistema generalizado
(proceso que en el caso del Ecuador dur casi un siglo) se vio acompaado por distintas estrategias dirigidas a reproducir la separacin social y
cultural de acuerdo a estratos sociales, tnicos y de gnero. Publicistas
como Espinosa Tamayo intervinieron en el debate para definir las caractersticas de ese proceso (en realidad era una de las preocupaciones del
pblico ciudadano del que formaban parte) pero no eran pedagogos ni
reflexionaban desde el campo pedaggico.
La escuela nueva, por el contrario, era una tendencia pedaggica de
carcter internacional, a la que se haban adscrito algunos educadores
ecuatorianos y que de alguna manera haba pasado a formar parte de un
campo. Aun cuando el laicismo se haba planteado separar la escuela del
sistema clerical, haca falta un trabajo en el campo de la pedagoga que permitiera romper con lo que se consideraban los fundamentos de ese sistema: la relacin vertical entre maestros y estudiantes, la supremaca del
libro, el aprendizaje memorista, el sistema de premios y castigos y el sentido dogmtico. En el informe dirigido al Congreso Nacional por el
Ministro de Instruccin Pblica Jos Peralta (1900) se pueden leer algunas
de las metas defendidas por el liberalismo con relacin a la escuela: se trataba de una propuesta de desarrollo de una educacin prctica, orientada
por la idea del progreso, capaz de incorporar al conjunto de la poblacin
a la nacin. La regeneracin de la nacin pasaba por la educacin de sus
habitantes.18 En el Ecuador las innovaciones en el campo educativo fueron
asumidas en un comienzo por el estado liberal, en medio de un proceso de
lucha ideolgica en el cual se identific los contenidos de la educacin
catlica con mtodos de enseanza calificados como anacrnicos. Es por
eso que se tiende a confundir la educacin moderna con el laicismo.19

Las prcticas pedaggicas


Un esfuerzo importante en las reformas educativas laicas fue la bsqueda
de asesoramiento de las llamadas misiones pedaggicas (fenmeno que se
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haba venido dando con anterioridad en otros pases de Amrica Latina).


La primera de estas misiones en el Ecuador fue estadounidense, pero sus
acciones se vieron frustradas debido a la animadversin al protestantismo
y al laicismo en el medio conservador de esos aos. Luego, el gobierno
liberal contrat como directores del Normal Juan Montalvo al profesor
colombiano Manuel de Jess Andrade (1904) y al profesor espaol
Fernando Pons (1906) quienes aplicaron una pedagoga basada en la
escuela nueva (Gmez 1993:53). Se planteaba que de esta manera se desterrara el memorismo para dar paso a la reflexin, la observacin y la
deduccin.20 A partir de la segunda dcada del siglo XX comenz una
mayor tecnificacin de la educacin con la llegada de las Misiones
Alemanas de l914 y 1922, y tambin a travs de la capacitacin que tuvieron algunos maestros que fueron becados por los gobiernos liberales a
Europa, Argentina y Chile. De acuerdo a varios maestros entrevistados las
nuevas ideas educativas se afianzaron con estas misiones:
Ellos trajeron una concepcin centrada en la didctica y actuaron sobre
todo en los normales, porque pensaban que si no haba excelentes maestros preparados con los nuevos mtodos, con las nuevas concepciones, la
escuela en general no poda prosperar.21

Sin embargo, es necesario destacar que con anterioridad algunos maestros


conocieron ya las ideas nuevas en el campo educativo y trabajaron con
ellas. Fue el caso de los maestros Celiano Monge y Daniel Enrique
Proao.22 Esto es importante enfatizarlo puesto que las misiones de 1914
y 1922 no iniciaron un proceso de cambios sobre bases inexistentes. Por
el contrario, exista ya una dinmica interna, que aunque no era dominante, hizo posible y necesaria la llegada de estas misiones. Tambin en el
informe emitido por Celiano Monge, Director de Estudios de la provincia de Pichincha en 1900, se destaca el esfuerzo de algunas institutoras
por mejorar los mtodos y preceptos de la pedagoga moderna.23 Entre
estos esfuerzos estaba el orientado a desarrollar la lectura y escritura de
manera simultnea, conforme a mtodos alemanes lo cual demuestra
que algunas maestras tambin estaban al tanto de las prcticas educativas
renovadoras que se ensayaban en otros lugares.
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En 1913, a los 18 aos de la Revolucin Liberal, el Ministro de


Instruccin Pblica, Lus Napolen Dilln, encontr que la situacin de
las escuelas segua siendo catica.24 Plante que la divisin que se daba
entre elementales, medias y superiores era ms bien formal. El seal
algunas de las condiciones materiales deficitarias de la educacin, su
carcter memorstico, la ausencia de programas y la relacin de esta educacin con los requerimientos de desarrollo social. Tambin critic el
hecho de que tres o cuatro grados distintos reciban las lecciones de manera conjunta bajo la direccin de un solo profesor y la manera de cmo los
nios reciban las clases:
Me ha sido dado observar personalmente (en una de las mejores escuelas
medias de la Capital de la Repblica) que junto a alumnos de doce o
catorce aos, en bancas enormes hechas para dar asiento a diez o doce
alumnos al mismo tiempo, se sentaban otros nios de tan corta edad y
tan escasamente desarrollados que apenas podan figurar en el primer
curso de un kindergarten.25

Como modernizador intent someter a la educacin a un proceso racionalizado, centralizado y uniforme y, sobre todo, modificar algunos de sus
aparatos de funcionamiento.26 Dilln fue, junto al tambin Ministro de
Instruccin Pblica Manuel Mara Snchez (1914), el principal gestor de
la primera Misin Alemana que se preocup por dotar a las escuelas y a
los normales de elementos modernos de la enseanza como muebles, textos escolares y edificaciones. Para ello cre la oficina de Fomento Escolar
cuyo mrito, se dice en el Informe de 1913, consiste en el influjo tcnico que ejerce sobre la enseanza, introduciendo el uso de los muebles,
textos y tiles que demanda la enseanza objetiva y que han sido hasta
hoy desconocidos en el pas; en la orientacin pedaggica que resulta de
adoptar los mejores y ms adecuados textos, escogidos entre lo ms notable que en la materia produce el extranjero y en el valor cientfico que
implican todas estas mejoras en la tcnica de la enseanza... Mencion
que en ese ao los muebles para escuelas han comenzado ya a llegar a la
Capital: son bancas unipersonales graduables del modelo uniformemente
adoptado en los Estados Unidos. La educacin que se quera impartir se
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basaba en una arquitectura: en una organizacin escalonada de acuerdo a


grados, en el trabajo individualizado de cada estudiante y en una disposicin corporal.
No se conoce el alcance de estas medidas. Lo ms probable es que nicamente fueran implementadas en los normales y en las escuelas experimentales a donde llegaban las ideas innovadoras. De todas maneras, este
tipo de hecho constituy una pauta educativa y sugiere el advenimiento
de un sistema de enseanza-aprendizaje en el cual los estudiantes fueron
ubicados de acuerdo a un orden racional adecuando sus cuerpos y actitudes corporales: un avance con respecto a situaciones anteriores pero tambin un tipo de prcticas que se inscriben en un control sobre los cuerpos, en una anatomopoltica. El mobiliario, la organizacin del aula, la
utilizacin de textos modernos, facilitaba el trabajo de los estudiantes y
desarrollaba en ellos otro tipo de disposiciones, como las relacionadas
con el esfuerzo propio o la aceptacin del trabajo manual. Por un lado,
se trataba de ensayos importantes en un pas poco moderno como el
Ecuador de ese entonces, por otro, se dio inicio a un largo proceso encaminado a la formacin de individuos, o de un tipo de sociedad concebida como una sumatoria de individuos (Varela 1995). Adems del mobiliario, materiales y tiles para los normales de lo mejor que se conoce en
Europa y Amrica dice Dilln en el mismo informe: el cable me anuncia que se ha contratado en Berln un cuerpo de profesores competentes
y especialistas en algunos ramos, como artes manuales y gimnasia sueca,
enseanza de kindergarten y organizacin escolar, que han de enaltecer el
cuadro del profesorado brillante que actualmente presta sus servicios en
el instituto Juan Montalvo y en el Manuela Caizares, de esta ciudad.27
El eje pedaggico fue el sistema herbartiano, que tuvo como ncleo al
alumno y puso nfasis en el desarrollo de la atencin y el inters por el
estudio por parte de los alumnos y en la organizacin racional de la enseanza en el aula (presentacin, desarrollo, resumen y aplicacin).28 Se trataba de pasar de la rigidez fra y autoritaria a la actividad conciente y el
orden basado en el inters psicolgico (Torres 1951). La educacin deba
dejar de ser espontaneista y orientarse de manera cientfica, basada en el
desarrollo de mtodos pedaggicos y el conocimiento del nio. Algo que
puede estar sujeto a una doble lectura: por un lado en trminos de reno97

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vaciones sociales y educativas, por otro, en trminos civilizatorios y disciplinarias.29 El herbartismo constituy un apoyo significativo al proyecto
estatal de educacin laica. Se dijo: laicismo y herbartismo se sintetizan
en la idea de recobrar la libertad del actuar y del pensar del
alumno(Gmez 1993:59). Cuajaban con la idea del progreso liberal e
insertaban al Ecuador en las corrientes y tendencias que se haban
impuesto en la educacin latinoamericana.
Las misiones pedaggicas alemanas se instalaron en Colombia,
Argentina y Chile. Discpulo de la primera fue Manuel de Jess Andrade
quien vino al Ecuador en l904, mientras que los educadores ecuatorianos
Emilio Uzctegui y Reinaldo Murgueytio se formaron en Chile (Gmez
1993:57). Tambin se debe destacar que algunas maestras obtuvieron
becas de estudio que les permitieron capacitarse en el exterior. Fue el caso
de Mara Anglica Idrobo, quien viaj a la Argentina y al Uruguay y
Mara Anglica Carrillo a Alemania. A estas maestras me referir en los
captulos cuatro y cinco.
De acuerdo a algunos egresados de los normales, el mtodo herbatiano fue practicado por los pedagogos alemanes de acuerdo a la situacin
social del Ecuador de la poca (Gmez 1993:59). Los pedagogos de esta
Misin formularon planes de trabajo, elaboraron programas, prepararon
materiales, introdujeron la correccin de cuadernos con valoraciones y
establecieron un sistema de calificacin escolar en los normales de principios de siglo. Estos aspectos fueron difundidos entre los maestros del pas
a travs de los cursos intensivos - creados para profesionalizar al magisterio de manera urgente- y las conferencias pedaggicas. La Primera
Conferencia Pedaggica Nacional se realiz en Quito en l916 y recomend entre otros aspectos el estudio del lugar natal previo al estudio de historia y geografa, la inclusin de la educacin tcnica, los deportes y actividades domsticas en las escuelas femeninas, el establecimiento de escuelas primarias con seis grados y la estructuracin de un horario con perodos de descanso para los alumnos. Autoridades y maestros se reunieron
para examinar el nuevo Plan de Estudios de la Instruccin Primaria y discutir las innovaciones que se estaban implementando en la educacin.
Sobre este Plan se dice: no slo permiti revitalizar a un magisterio que
a duras penas contaba con el mnimo prestigio social en la vida pblica,
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sino tambin permiti centralizar realmente el manejo de la educacin y


difundir sus nuevas conquistas(Gmez 1993:70). Esta Misin permaneci hasta l919.
Precisamente, fue en este clima de innovaciones y en los cursos intensivos que muchas maestras se formaron. Algunas de ellas llegaron de provincia provenientes de los colegios laicos nacionales, otras como Dolores
Torres -maestra azuaya que renov en Cuenca la educacin infantil- y
Esther Castelo -una de las primeras maestras de puericultura que escribi
un texto sobre este tema- fueron graduadas de preceptoras en los colegios
catlicos tradicionales. Todas ellas se incorporaron a las corrientes educativas modernas y contribuyeron a renovar tanto los programas curriculares de los colegios laicos como de los colegios catlicos. El prestigio de los
normales creci puesto que el nmero de normalistas graduados fue creciendo. Si en 1905 y 1906 fue de doce, aument a 28 y 30 en 1915 y
1917 respectivamente (Velasco 1951:384). Por otra parte, a partir de l918
los gobiernos provinciales comenzaron a interesarse por enviar estudiantes becados y contratar los servicios de los y las normalistas graduados en
Quito, ofrecindoles mejores sueldos y garantas de toda clase
(Murgueytio 1972:147).
En esta poca comenzaron a efectuarse una serie de actividades que
muestran el inicio de la constitucin de la educacin como un campo. En
1920 se realiz en Guayaquil la Segunda Conferencia Pedaggica
Nacional, que tuvo como principal objetivo discutir las reformas al Plan
de Estudios de las Escuelas Elementales y Medias y que se considera el
primer modelo educativo desarrollado por los maestros ecuatorianos
(Gmez 1993:71).
La Misin de l922 fue una continuidad de la de l914. Los catorce profesores alemanes (cinco mujeres y nueve hombres) siguieron con el sistema herbartiano pero lo reformaron volvindolo ms elstico. Tambin
incorporaron nociones pedaggicas de la escuela del trabajo bajo la
influencia de la pedagoga pragmtica de Georg Kerschensteiner, John
Dewey y Mara Montessori. Se dice que la nocin de una escuela de
libros y cuadernos, de aprendizaje memorstico y libresco es reemplazada
por una escuela de manualidades y laboratorios, de talleres y sembros,
donde el alumnado aprende practicando y trabaja aprendiendo (Gmez
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1993:81). Los testimonios de alumnos de estas misiones sealan que los


maestros alemanes fueron a veces demasiado rgidos, pero que su rigurosidad y exigencia tambin fueron aspectos formativos: ellos nos ensearon a ser responsables en nuestra profesin: la preparacin de la clase, la
elaboracin del material a usar, la didctica Y si bien tuvieron un acercamiento humano con sus estudiantes, tambin hubo contradicciones.30
Afirman que la enseanza se imparta tomando como base la investigacin, la observacin y el nfasis en materias como la psicologa -ciencia
indispensable para la pedagoga- el trabajo manual, las ciencias naturales,
la msica y el canto, la participacin conjunta de maestros y alumnos en
las horas sociales, la realizacin de excursiones y paseos a pie al volcn
Pichincha y a los alrededores de Quito, las prcticas agrcolas llevadas a
cabo al interior de los colegios, entre otros (Fig. 8). La relacin con el
medio, con el entorno se trataba en la materia denominada lugar natal.
Un aspecto tambin desarrollado por las dos misiones fue la educacin
fsica, que sera un antecedente para su incorporacin a los planes educativos nacionales a partir de los aos treinta.

Fig. 8. Prcticas agrcolas. Biblioteca Colegio Manuela Caizares.

El nmero de alumnos graduados en los dos Normales aument en estos


aos. Desde la iniciacin de los normales hasta l914, ao en que comenz a actuar la primera Misin, se haban graduado nicamente noventa y
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nueve, los cuales ocupaban un nmero muy pequeo con respecto al


magisterio en su conjunto. Desde l915 hasta 1926 en que termin la
segunda Misin se graduaron trescientos setenta y un normalistas que
venan de todas las provincias del pas (Velasco 1951:384). De estos,
como ver en el captulo cuarto, haba un porcentaje significativo de
mujeres. Existan diferencias en los contenidos de las materias que se
ensean a las maestras: la educacin fsica, la economa domstica, la puericultura y la educacin artstica (Ortiz 1939).
Escuelas como el herbartismo y luego el neoherbartismo y la escuela
del trabajo prepararon el terreno para lo que se conoci como la educacin activa. Estas escuelas contribuyeron a incorporar la educacin ecuatoriana a las corrientes modernas del pensamiento. Segn Tinajero (1990)
fue la escuela positivista herbartiana la que form a la clase media de ese
entonces, de la que sali el formidable movimiento cultural conocido
con el equvoco nombre de generacin de los 30 y que segn el mismo
autor sent las bases de una cultura nacional.

Oposicin conservadora y coeducacin31


La educacin constituy, como mencion, uno de los campos de lucha
ideolgica ms importante durante la primera mitad del siglo XX. El conflicto acerca del carcter de la educacin pervivi por mucho tiempo ya
que competa a la vida cotidiana y a formas enraizadas de comportamientos relacionados con un sentido moral. No obstante, las leyes impartidas
por los gobiernos liberales y los aparatos dirigidos a erigir el sistema laico
como parte bsica de la institucionalizacin del estado liberal, la confrontacin acerca del carcter de la escuela continu hasta muy avanzado el
siglo XX.32 Si bien el estado liberal estaba desarrollando sus propios aparatos educativos, estos no acababan de consolidarse y deba entrar en
juego con muchas de las formas tradicionales de formacin de las y los
estudiantes. Con el liberalismo se ampli la demanda de educacin pero
no slo no haba escuelas pblicas suficientes sino que muchos padres de
familia no estaban dispuestos a enviar a ellas a sus hijos y peor an a sus
hijas. Como ver en el captulo cuatro, al comienzo el normal Manuela
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Caizares no poda funcionar por falta de alumnas. Los relatos de las primeras maestras normalistas abundan en detalles sobre las dificultades que
tuvieron para concurrir al Normal. Eran tildadas de masonas laicas y
otros eptetos de carcter moral. No slo por razones econmicas, sino
ideolgicas y culturales, la introduccin del laicismo como sistema nacional tuvo que contemporizar con la educacin religiosa impartida por el
clero, sin lograr un monopolio completo sobre los recursos educativos.
Una de las percepciones comunes en ese tiempo era la de que la educacin pblica instrua a los individuos pero no los formaba moralmente.
Y este aspecto, en el caso de la educacin de las mujeres, se volva ms
controvertido an.
Uno de los temas ms debatidos fue la coeducacin. El problema no
se dio con relacin a los primeros grados sino a los grados superiores de
la escuela primaria y a los colegios secundarios. En la prctica la coeducacin comenz a aplicarse a nivel secundario en el colegio Meja (1897)
donde se graduaron las primeras mujeres que fueron a la universidad,
pues aunque en forma mayoritaria los alumnos eran hombres, se admitan mujeres (Fig. 9). Igualmente algunas mujeres fueron alumnas del normal Juan Montalvo de varones incluso cuando ya funcionaba el normal
femenino Manuela Caizares (l901), porque no exista ninguna disposicin contraria. En la educacin primaria la coeducacin comenz a aplicarse en algunos establecimientos laicos de comienzos de siglo y especialmente en las escuelas rurales, que en su mayora eran mixtas.
Pero el debate que se produjo en esos aos muestra que fue un tema
delicado, complejo y motivo de diversas posiciones contrarias. En las
Lecturas para Maestros del educador liberal Celiano Monge (1906:5) se
valora especialmente el encuentro natural entre nios y nias. Otro
educador liberal, Campo Elas Bravo (1934) quien fue Director de
Estudios de la Provincia del Carchi, plantea que en las escuelas mixtas
rurales, donde se encuentran reunidos de manera natural desde la primera infancia nios y nias, se puede comenzar una iniciacin cientfica de
la coeducacin, de una educacin donde ninguno de los sexos puede ser
segregado, ya que aprende muchas materias en comn, comparte muchos
juegos, con libertad para estudiar juntos, para gozar juntos en sus ratos de
recreo, en sus paseos, excursiones, etc. Para Campo Elas Bravo este sis102

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tema tena muchas ventajas ya que estaba en perfecta armona con lo que
suceda en todos los momentos de la vida social contempornea, donde
se considera a hombres y mujeres como trabajadores de valor idntico en
la sociedad humana, llamados a laborar juntos, a ayudarse mutuamente
en la lucha comn y marchar unidos por los derroteros que conducen al
progreso y armona social. Bravo cree que se debe mantener en la escuela, como en la vida, juntos a nios y nias. El ejemplo paradigmtico sera
Estados Unidos el pas clsico de la coeducacin donde se ha experimentado desde hace un siglo la escuela coeducacional con magnficos e innegables resultados.

Fig. 9. La estudiante del colegio Meja.


Archivo Sociedad de Egresados del Meja.

Uno de los puntos que ms preocupaba al laicismo era la educacin


sexual. El sistema laico empez a discutir sobre la necesidad de la educacin sexual aun cuando reconoci que era un tema difcil, delicado y casi
intocable por el sinnmero de prejuicios y una moralidad mal entendida.
La discusin planteada por los educadores estaba relacionada con el mejoramiento racial y la biopoltica. Se vio a este tema como parte del humanitario problema de mejorar la especie, como un medio de mejorar la
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condicin psico-fisiolgica de los nios y se plante que era al maestro a


quien le tocaba llevar a la escuela la propaganda de estos principios educativos perfectamente humanos y democrticos, llamados a destruir prejuicios y desechar hipocresas de terribles consecuencias (Bravo
1934:14).
La educacin catlica se opuso a estas propuestas del laicismo.
Cuando se realiz un encuentro de educadores catlicos se dijo: tratndose del problema sexual, tan trado y llevado en los actuales momentos,
la Semana Pedaggica condena inexorablemente las teoras y las prcticas
de la escuela naturalista que proclama acerca de la iniciacin de estas
materias...33 Y es que la preocupacin de la educacin catlica con respecto a la educacin y particularmente a la educacin de las mujeres era
sobre todo moral. De acuerdo a su concepcin las enseanzas impartidas
por la coeducacin conducan a la prdida de la inocencia. La iglesia se
planteaba conjurar el diluvio de males que trae la coeducacin y la presentaba condenada por la razn, rechazada por la ciencia y reprobada por
la moral. La argumentacin eclesistica para oponerse a tal sistema fue
de tipo teolgico y moral, pero tambin apuntaba a una naturalizacin
del rol de la mujer centrada en lo biolgico. Afirmaban que en lo esencial
el hombre y la mujer son iguales; las facultades de ambos son tambin
iguales en cuanto al nmero y a la especie; pero, de ordinario, varan en
calidad; porque diversos eran, en efecto, los fines sociales del hombre y de
la mujer; en una palabra podemos decirlo: ella est destinada para madre;
y as es como fsica, lgica, intelectual, afectiva y moralmente se diferencian los dos sexos; por lo tanto la razn exige que la educacin, o sea el
desarrollo del nio, de la nia para la vida individual y social, debe ser
diferente, no en coeducacin. El argumento catlico remita, adems, a
una matriz sexista: si deben destacarse las cualidades naturales que
corresponden a cada sexo, bastara que la coeducacin produjese hombres
afeminados y mujeres hombrunas para abominar de tal sistema. El
Comit de Educadores Catlicos se opuso al proyecto de Educacin
Pblica de 1929 porque poda conducir a deplorables resultados sobre
todo, deca que la mezcla incoherente de hombres y mujeres ya se han
presenciado funestas escenas y an escndalos en colegios nacionales de
enseanza mixta, en oficinas de gobierno, en donde quiera que trabajan
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juntamente hombres y mujeres. Termin afirmando que la coeducacin


era un sistema apropiado para corromper la moral y que si el laicismo,
abusando del poder que tiene las establece no manden a ellas a sus hijos
y menos a sus hijas, ya que las perderan en el cuerpo, en el alma, en la
salud, para el hogar, para la Patria y para el Cielo porque la coeducacin
es una moda peligrosa inspirada por polticos que tienen inters en
dominar a pueblos degenerados, es una institucin del Judasmo.34
Como se ve, no se trataba solamente de una disputa con respecto a los
mtodos pedaggicos, era fundamentalmente una disputa que se libraba
en trminos morales e ideolgicos. La familia y el control moral al interior de ella, continuaba siendo uno de los puntales del proyecto conservador, mientras que algunos pedagogos ponan la coeducacin en funcin
de la formacin e individuos modernos y de la participacin de las mujeres en ese proceso. Esto no quiere decir que la iglesia haya mantenido un
comportamiento tradicionalista en todos los sentidos. Como seal en el
primer captulo muchas innovaciones pedaggicas haban partido de la
iglesia que estaba de acuerdo en avanzar en la lnea del progreso catlico
por ejemplo los Hermanos Cristianos introdujeron innovaciones pedaggicas- pero existan determinados aspectos relacionados con el control
moral de los individuos y particularmente de la familia y las mujeres, en
los que la iglesia no se mostraba dispuesta a ceder.
En la prctica, a pesar del debate y de las posiciones avanzadas de algunos educadores, el contenido moral de esta situacin no se rompi del
todo. Las escuelas mixtas funcionaban con nios de hasta 8 aos, pero a
partir de ah se produca una separacin. El aspecto que provocaba mayor
polmica es el que se refera a los preceptores. El Art. 46 de la Ley de
Instruccin Pblica vigente en l907 segua diciendo: En las escuelas mixtas o slo de nias, los preceptores y dems empleados sern mujeres.35
Esta disposicin no parece orientarse tanto al inters de favorecer la profesionalizacin de la mujer, como a una razn moral: estaba relacionada
con el papel de la mujer guardiana de la moral y con una naturalizacin
del rol femenino de madres en las escuelas. Durante toda esta etapa no
pudo desarrollarse la coeducacin, sino la creacin de colegios femeninos
y masculinos que daban una educacin diferenciada por gnero.36 Pero al
parecer haba tambin una condicin estructural para la incorporacin de
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las mujeres a la educacin y que era parte de una realidad que vena desde
el siglo XIX en Latinoamrica. Carlos Newland (1991) plantea que debido al salario tan bajo, haba una escasez permanente de profesores y que
esto slo se superara cuando las mujeres pudieron acceder a la profesin
para ensear en escuelas de nios o mixtas. Para las mujeres era una
opcin laboral ms razonable que para los hombres y estaban dispuestas
a aceptar los bajos salarios ofrecidos. Sin embargo, los dos casos fueron
factores favorables para el trabajo de las maestras las que, como ver en los
captulos cuatro y cinco, contribuyeron a formar nuevos comportamientos y formas de ser en las mujeres de sectores medios y populares de
Quito.
En definitiva, el liberalismo visibiliz a las mujeres generando en ellas
una doble posibilidad: de sujecin a nuevos sistemas de valores y necesidades pero tambin a su construccin como sujetos. En efecto, el discurso liberal ya no circunscribi el rol de las mujeres a ser guardianas del
hogar, sino que comenz a plantearse su incorporacin al mundo pblico y productivo. En este debate jugaron un papel importante las mujeres
ilustradas que plantearon el acceso a la educacin como un deber y derecho ciudadano.
Desde el punto de vista de los actores involucrados, en el perodo liberal la educacin constituy un capital cultural que sirvi a las clases
medias y entre ellas las mujeres y maestras, para disputar un espacio en la
esfera pblica. En ese sentido, fue un recurso individual y de grupo para
avanzar en un campo de fuerzas. Las reformas del liberalismo erigieron
como sistema de enseanza la educacin laica y la escuela como institucin especializada, independiente de la familia y de la iglesia, principios
que entraban en pugna con los sectores ms tradicionales que haban
monopolizado los recursos educativos como medio para el ejercicio de
una hegemona cultural. Este proceso de instauracin de nuevos patrones
educativos fue parte de la secularizacin de la sociedad y de crecimiento,
diversificacin y modernizacin del estado y de la economa, pero tambin de la constitucin de un campo pedaggico. Es en ese clima de debates y pugnas, rupturas e innovaciones en el que las propias mujeres tuvieron mayor acceso al sistema educativo y al mundo del trabajo, donde se
forma el grupo de mujeres ilustradas que da paso a la constitucin de un
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espacio pblico paralelo y que constituye la preocupacin central de esta


investigacin. Este proceso de formacin de un campo educativo y de
participacin de las mujeres, se ampliar en la etapa siguiente (19251946) a la que me referir en el prximo captulo.
Notas:
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Al respecto ver Segundo Manifiesto de los Obispos del Ecuador sobre la Ley de Matrimonio
Civil (1902) y Sexto Manifiesto de los Obispos del Ecuador sobre la Ley del Matrimonio
Civil (1903) en Banco Central del Ecuador (1980: 251 y 280).
AFL, Mensaje del Presidente de la Repblica a la Asamblea Constituyente el 2 de junio de l897.
AFL, Exposicin del Ministro de Instruccin Pblica, Mensajes e Informes al Congreso de 1907.
Jos Peralta (1855-1937) fue Ministro de Relaciones Exteriores, de Instruccin Pblica y de
Hacienda en las dos administraciones de Eloy Alfaro (1895-1901 y 1906-1911). Adems, fue
jurista, internacionalista, investigador histrico, escritor y publicista. Algunas de sus obras son:
Aos de Lucha, La Moral Teolgica, La Naturaleza ante la Teologa y la Ciencia. Tipos de mi Tierra,
Eloy Alfaro y sus Victimarios, Lecciones sobre Historia del Derecho, etc. En sus obras se destaca la
defensa del liberalismo en oposicin al clericalismo.
AFL, Informe del Ministro de Instruccin Pblica al Congreso Ordinario de 1900.
AFL, Informe del Ministro de Instruccin Pblica al Congreso Ordinario de 1900.
Los educadores estaban al tanto de los textos de Herbart, Dewey, Pestalozzi, Froebel, Montessori,
etc.
Sobre el proceso de incorporacin de nuevos sectores sociales a la preocupacin del Estado ver
Kim Clark, (1995), Andrs Guerrero (1994), Ana Mara Goetschel (1999).
Al respecto ver el texto escolar Hogar y Escuela de Leonidas Garca y Csar Silva (1949).
Alrededor de l880 para ser ciudadano se requera ser varn, propietario y haber pasado por la
escuela. Esto exclua a la mayora de la poblacin. La alfabetizacin continu siendo uno de los
requisitos para acceder a derechos ciudadanos bsicos como el voto hasta 1979.
Tambin se seala que en educacin el Ecuador ocupaba el tercer puesto en Amrica Latina.Ver
al respecto Enrique Ayala Mora (1994: 292).
AFL, Exposicin del Ministro del Interior y Mensajes e Informes al Congreso de l898.
Algunos testimonios de estas mujeres muestran las dificultades que tuvieron para moverse dentro de estos espacios masculinos.
AFL, Informe del Ministro de Instruccin Pblica al Congreso de 1900.
AHM, Junta C. Beneficencia, Comunicaciones recibidas Fs. 52, 1906.
En esas negociaciones las rdenes religiosas femeninas se mostraron menos beligerantes con el
liberalismo.
Mujeres liberales como la escritora Hipatia Crdenas de Bustamante se adscriban a un feminismo maternal, por ejemplo.
AFL, Informe del Ministro de Instruccin Pblica, Informes y Mensajes al Congreso de 1900.
En el caso de Colombia la escuela nueva se inici bajo un gobierno liberal pero fue desarrollada
por gobiernos conservadores y con la venia de la Iglesia Catlica, de manera distinta al Ecuador.
Manuel de Jess Andrade tambin dirigi la revista Repertorio de Instruccin Pblica para la difusin de la moderna pedagoga. Por su parte el profesor espaol Fernando Pons fue el primero en
incorporar la psicologa dentro de los programas educativos.

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21 Testimonio de Gonzalo Abad Grijalva (n.1910). Entrevista de enero del 2003. Gonzalo Abad fue
educador normalista, Ministro de Educacin y funcionario de la Unesco.
22 Celiano Monge fue pedagogo, escritor y publicista de tendencia liberal. Difundi el nuevo pensamiento pedaggico a travs de la publicacin Lecturas para Maestros. Daniel Enrique Proao
fue discpulo de la Misin Alemana jesuita de l870 y estableci el Colegio de la Santa Infancia
(1877) donde divulg los nuevos mtodos de lecciones objetivas y una educacin moderna ligada a las ideas pedaggicas de Froebel y Pestalozzi, en Jorge Gmez (1993: 42).
23 AFL, Informe del Director de Estudios de la Provincia de Pichincha, Memorias y Mensajes al
Congreso de 1900.
24 Luis N. Dilln (1875-1929). Destacado estadista de ideas liberales, fue Ministro de Educacin
e impulsor de la primera Misin Alemana (1913). Tambin fue Ministro de Relaciones
Exteriores (1914) durante la administracin de Leonidas Plaza. Fue figura principal de la
Revolucin Juliana (1925) y de reformas importantes como la creacin del Banco Central del
Ecuador. Public varias obras, entre ellas La crisis econmica-financiera del Ecuador (1927).
25 BCBCE, Informe del Ministro de Instruccin Pblica, Correos, Telgrafos, etc. al Congreso de
l913, p. XXVII-XXVIII.
26 Tambin se preocup de la organizacin de los maestros. En 1911, cuando fue Director de
Estudios de Pichincha, estimul la organizacin de la Sociedad Pedaggica de Pichincha. En
1919 esta organizacin convoc a la Primera Asamblea Provincial de Preceptores de Pichincha
que entre otros acuerdos expidi celebrar la Fiesta del Maestro el 13 de abril, fecha del nacimiento de Juan Montalvo.
27 BCBCE, Informe del Ministro de Instruccin Pblica, Correos, Telgrafos, etc. al Congreso de
l913, p. XXVII.
28 Jean Frderic Herbart (17761841) filsofo y pedagogo alemn, cre este sistema de educacin
cuyos principios y mtodos de enseanza se basaban en la experiencia y el desarrollo humano.
29 Como he sealado en la introduccin, las referencias tericas con relacin a los procesos civilizatorios las he tomado de Norbert Elas (1995) y a los procesos disciplinarios de Foucault (1990,
2001) y Donzelot (1998).
30 Testimonio de la normalista Carmen Moya (Gmez 1993:130).
31 En la poca tratada el trmino coeducacin se refiere a la educacin conjunta de hombres y
mujeres.
32 Uno de los primeros graduados del Normal, Carlos T. Garca (1951) relata cmo l y tres compaeros que fueron enviados a iniciar la educacin laica en Latacunga, instigados por el director
y un maestro, fueron agredidos con el grito de afuera los laicos y escaparon de ser linchados
por los alumnos de la Escuela de los Hermanos Cristianos. Cuando dejaron la ciudad aparecieron letreros que decan: La sangre de los laicos en la plaza, Afuera los guayrapamushcas,
Mueran los espiritistas, Palo a los protestantes.
33 BPUCE, Conclusiones de la Primera Semana Pedaggica de Quito, Revista Educacin Catlica
No. 1, enero de l937.
34 BPUCE, La Coeducacin ante la razn, la ciencia y la moral, Boletn Eclesistico No.2 febrero
de l944.
35 Proviene de la Ley de Instruccin Pblica de l871, promulgada por el gobierno de Garca
Moreno.
36 Esta situacin empez a cambiar recin a partir de la dcada del 90 del siglo XX.

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construccin de gnero: 1925-1946

Las reformas educativas y sociales impulsadas por la llamada Revolucin


Juliana (1925) y los gobiernos que le sucedieron (1925-1946), incluida la
Asamblea Constituyente de l945, fueron escenarios que favorecieron las
acciones de las maestras y su insercin en la vida pblica. El eje analtico
para entender estas reformas ser concebirlas no solamente como resultado de las polticas propiciadas por el estado, sino tambin de la accin de
nuevos actores sociales y polticos. Durante esta etapa se produjeron cambios importantes en la vida del Ecuador orientados al crecimiento, diversificacin y racionalizacin del estado, as como al desarrollo de nuevos
dispositivos educativos y de manejo econmico y social en los que a ms
de la accin estatal, estuvo la de distintas corporaciones y organizaciones
sociales. Si bien en este contexto muchos de los dispositivos estatales se
constituyeron en nuevos mecanismos de control de los individuos y las
poblaciones permitieron, al mismo tiempo, crear espacios para nuevos
actores sociales posibilitando su participacin en la vida del pas. En el
caso de las mujeres, esos aos fueron favorables a su mayor incorporacin
a la vida pblica.
Los dispositivos educativos propiciados por la educacin activa, en
particular, aunque no fueron ajenos a criterios disciplinarios, coadyuvaron a la configuracin de nuevas formas de comportamiento ms acordes
con la modernizacin y secularizacin de la sociedad, favoreciendo de
uno u otro modo la accin de las mujeres y de las maestras.

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En este captulo me referir, en primer lugar al contexto social de las


reformas julianas; luego analizar las polticas poblacionales y su relacin
con las mujeres para pasar luego a enfocar las nuevas prcticas educativas
que se desarrollaron a partir de la escuela activa, as como aspectos especficos como la educacin fsica, la higiene y los textos escolares. En todos
estos puntos prestar una atencin especial a la construccin de gnero en
la educacin y la accin de las maestras, aspectos que sern tratados con
mayor detalle en los siguientes captulos.

Sociedad quitea y reformas julianas


La institucionalizacin del estado y la constitucin de un poder centralizado capaz de articular al conjunto de la sociedad, fue profundizado por
un movimiento protagonizado por un grupo de militares progresistas que
tomaron el poder en julio de l925 en respuesta al giro oligrquico que
tuvo el liberalismo una vez derrocada su ala radical.1 Este proceso fue continuado de uno u otro modo por los gobiernos posteriores. Se trataba de
centralizar y dar coherencia a la administracin del estado con el fin de
garantizar un relativo desarrollo capitalista, pero tambin de incorporar a
ese proceso a distintas capas sociales organizadas de manera corporativa
(comunas, gremios, sindicatos). A travs de la creacin de varios organismos como el Banco Central, la Superintendencia de Bancos y la
Contralora General, se intent controlar la emisin de la moneda, el sistema bancario y el manejo econmico de los fondos pblicos (Mio
1990). Como examinar ms adelante, estos gobiernos desarrollaron dispositivos de proteccin social, que a la vez que ampliaron el campo de
accin del estado, favorecieron la organizacin de los sectores medios y
populares
Durante esta etapa la poblacin de la ciudad de Quito creci significativamente. Las transformaciones en el aparato estatal aumentaron la
migracin de sectores populares y medios de provincia a Quito, ciudad
que tuvo en l935, el ndice ms alto de poblacin emigrante proveniente
de otras zonas del pas. La burocracia empez a formarse con la Revolucin
Liberal pero su crecimiento fue mayor a partir del movimiento Juliano.2
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Los empleados a sueldo fijo, pblicos y privados en Quito constituyeron


el grupo econmico ms numeroso, pues sumados alcanzaron el 25,1% de
todo el conjunto de personas activas (Lpez, Donoso, Surez 1937). Aunque en menor proporcin, tambin se ampli la participacin de las mujeres en la vida pblica y del estado. En l935 alrededor del 20% de funcionarios pblicos eran mujeres y de ellas -es interesante constatar- el mayor
porcentaje de mujeres empleadas (el 8l% del total) trabajaban en el
Ministerio de Educacin.3 Al mismo tiempo surgieron nuevas capas populares urbanas relacionadas con el desarrollo incipiente de la industrializacin y el comercio. A fines de la dcada del 20 Quito alcanz a Guayaquil
en cuanto al nmero de establecimientos bancarios y al capital invertido,
hecho que contribuy no solo a la urbanizacin de la economa sino al surgimiento de sectores sociales modernos (Deler 1983:216).
La poca analizada en este captulo tuvo un carcter dual: crisis de la
economa cacaotera y crecimiento y diversificacin econmica. Durante
las primeras dcadas del siglo XX y en medio de la crisis cacaotera y la
gran depresin mundial, la Sierra centro-norte vivi un importante dinamismo econmico que provino de manera especial de la expansin del
mercado nacional (Deler 1983: 209-212). La modernizacin de una parte
significativa de la hacienda serrana como tambin el crecimiento lento
pero sostenido de la industria alimenticia y textil dio cuenta de este dinamismo.4 Este crecimiento, sin embargo, se produjo en medio de crisis
social y pobreza urbana, que tambin afect a la clase media.5 Estudios
realizados sobre el sector pblico muestran el deterioro que sufrieron los
sueldos de los empleados pblicos entre 1927 y 1944 por efecto de la disminucin del valor de las exportaciones y del presupuesto estatal, lo cual,
junto al desarrollo de nuevos intereses sociales y formas organizativas,
posiblemente influy en la conflictividad social y poltica de esos aos.
Para algunos estudiosos la primera huelga y la consiguiente masacre de
obreros en la ciudad de Guayaquil en 1922 inaugur el siglo de las
masas (Tinajero 1990:192). Ese siglo termin en realidad en l946, con
un nuevo ascenso de la derecha poltica a la administracin del estado
bajo la figura de Jos Mara Velasco Ibarra.
Si lo que haba caracterizado al siglo XIX y las primeras dcadas del
XX fue la pugna entre liberales y conservadores, entre las dcadas del 30
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y 40 se produjo el aparecimiento de nuevas organizaciones sociales. En


l925 los partidos decimonnicos Liberal y Conservador se institucionalizaron y sus discursos se modificaron tratando de responder a los nuevos
tiempos. En la rama de avanzada del Partido Liberal aparecieron como
militantes algunas mujeres. Igualmente ah se formaron sectores radicales
que luego pasaran a organizar las agrupaciones socialistas. Pero fue sobre
todo la presencia de nuevos partidos de izquierda: el Socialista (1926) y
el Comunista (1931) que surge a partir de la divisin del Socialista, que
provoc cambios en las organizaciones sociales y en el tipo de actores que
participaron en la poltica. Estos partidos impulsaron movilizaciones polticas obreras y populares e impusieron, incluso, una nueva lgica al desarrollo de las organizaciones conservadoras y liberales. La nica mujer que
particip en la fundacin del Partido Socialista (1926) fue la maestra normalista Mara Luisa Gmez de la Torre, quien ese momento era maestra
del colegio Meja. El crecimiento de capas populares urbanas de caractersticas poco definidas desde un punto de vista clasista, desprovistas de
ocupaciones fijas, dio lugar al aparecimiento del movimiento populista a
favor de Jos Mara Velasco Ibarra, quien domin la escena poltica del
Ecuador entre los aos treinta y setenta.
Es interesante sealar que en esos aos se crearon los comits velasquistas, donde participaron algunas maestras. Y, no nicamente, profesoras de colegios catlicos como Esther Castelo de Rodrguez, sino maestras
laicas como Zoila Ynez de Carrillo, Mara Anglica Carrillo de Mata
Martnez, Emma Carrillo y otras educadoras (Fig. 10). Segn De la Torre
(1998) Velasco Ibarra recogi y articul los sentimientos de crisis de la
autoridad oligrquica dndoles una interpretacin poltica.
En medio de ese proceso de inestabilidad y agitacin social (nada menos
que 26 cambios de gobiernos se sucedieron en el pas desde l925 hasta
1950) aparecieron y se institucionalizaron muchas organizaciones populares como asociaciones, comunas, cooperativas, gremios, federaciones de
profesores y estudiantes, sindicatos de trabajadores y se produjeron movilizaciones sociales en las que participaron estudiantes, maestros y maestras.
Este aspecto no debe perderse de vista, ya que las reformas educativas a las
que me refiero en la investigacin, no fueron ajenas al clima de demandas
sociales tanto de los maestros y maestras como de sectores estudiantiles.
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Fig. 10. La educadora y dirigente velasquista


Zoila Ynez y la Dra. Mara Anglica Carrillo, rectora
del colegio 24 de Mayo, junto al presidente Velasco
Ibarra. Archivo personal Zoila Ynez.

De acuerdo al maestro Gonzalo Rubio Orbe, una de las razones de la participacin poltica de maestras y maestros capaces de iniciar e incentivar
las luchas ideolgicas y polticas en el pas a travs de partidos polticos,
sindicatos, grupos intelectuales, fue la educacin que recibieron: en contacto con los problemas sociales del pas y con los educandos y que les
permiti desarrollar mentes amplias, crticas y juiciosas.6 Este era adems, el clima intelectual en el que se desarroll la llamada generacin de
los aos 30, integrada por escritores, artistas, luchadores y luchadoras
sociales. Es interesante constatar que algunas militantes de izquierda de
estos aos fueron maestras: Virginia Larenas, Raquel Verdesoto, Laura
Almeida, Mara Luisa Gmez de la Torre, del Partido Socialista; Nela
Martnez del Partido Comunista.
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Polticas poblacionales y nuevo rol de las mujeres


El movimiento Juliano y los gobiernos siguientes buscaron que el estado
asumiera un rol socialmente benefactor a la vez que interventor en la vida
de la poblacin. Con este fin se fundaron instituciones como el
Ministerio de Previsin Social y Trabajo (1925) y la Caja de Pensiones
(1928). Dentro de las reformas en la legislacin se expidi la Ley de
Contratacin del Trabajo y regulacin de la duracin mxima de la jornada y se reglamentaron los problemas de los trabajadores, mujeres y menores (1927). Tambin la Carta Constitucional de 1929 reconoci explcitamente los derechos polticos de las mujeres a travs del voto (aspecto al
que me referir de manera ms explcita en el captulo seis). En 1935 se
expidi la ley que cre el seguro social obligatorio. Tambin se realizaron
reformas a la ley del Matrimonio Civil y en lo referente al divorcio se
hicieron cambios con relacin a los bienes adquiridos y alimentos a los
hijos menores de edad. Tambin se reform el Cdigo Civil con respecto
a la situacin de los hijos nacidos fuera de matrimonio y se otorgaron
beneficios a las madres solteras (Durn 2000). Este proceso de institucionalizacin de la cuestin social se fue ampliando en los gobiernos posteriores: creacin del Instituto Nacional de Previsin (1936) y luego la Caja
del Seguro (1937) para empleados privados y obreros industriales.
Asimismo, en 1938, durante la administracin del Gral. Enrquez Gallo,
se expidi el Cdigo de Trabajo, sistematizando la legislacin anterior y
con el aporte de sectores ligados al socialismo (Icaza 1991). Tambin se
cre un servicio mdico pblico acorde con el nuevo rol del estado.7
En el discurso de esos aos se deca que la primera de las obligaciones era el cuidado de la vida.8 Se trataba de un discurso moderno, relacionado con una biopoltica, sin embargo, lo que no hay que perder de
vista cuando se hace este tipo de anlisis es que en el caso de los pases
andinos, el llamado estado de bienestar o estado benefactor se desarroll
en un contexto fiscal precario y de relativa debilidad estatal, lo que le condujo a un carcter inevitablemente selectivo. No solo las antiguas formas
de integracin social relacionadas con el sistema de hacienda, asociacin
gremial y servidumbre urbana haban entrado en crisis, sino que el estado no se encontraba en condiciones de desarrollar suficientes mecanismos
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de proteccin de las nuevas capas sociales surgidas en el proceso de


modernizacin. No hay que olvidar que parte de la accin del estado estuvo orientada a consolidar este tipo de organizaciones sociales.9 Si bien se
desarrollaron mecanismos de asistencia social, la poblacin fue dividida
por categoras diferenciadas entre las que podan tener acceso a algn tipo
de proteccin social y las que estaban colocadas al margen, de sectores
desocupados y subocupados de la ciudad, separados de todo sistema corporativo y que luego sirvieron de base al crecimiento del populismo.
Uno de los ejes de preocupacin estatal en materia social fue la niez
y la maternidad. La proteccin a la maternidad apareci como un acpite aparte dentro de los informes oficiales. Segn esta visin la primera
de las obligaciones era el cuidado de la vida y de la madre y el nio como
factor primordial, incluso como factor de la riqueza nacional (Clark
1995). Relacionado con esto se encuentra la preocupacin por reglamentar el trabajo de los nios y las mujeres dentro de las fbricas y por el bienestar de la mujer obrera. El estado profundiz la visibilidad de las mujeres, proceso que empez en la etapa anterior y al que me refer en el captulo dos. Apareci la madre, la mujer obrera,10 la electora, la mujer
profesional y junto a ello el nio proletario, la infancia nacional
como objetos de preocupacin del estado y de las polticas pblicas.
Aunque este proceso se haba iniciado con el liberalismo, en el discurso
estatal de esta etapa se produjo de manera ms clara el paso de la presencia de las mujeres y los nios del mbito domstico al pblico. Las mujeres como los nios se convirtieron en objeto de polticas pblicas, en
factor necesario para la ampliacin del aparato estatal y productivo y para
el desarrollo del capitalismo. Es posible que este proceso tambin se produjera debido a la influencia de las corrientes de pensamiento feministas
y otras cercanas a la participacin de la mujer. Se debe destacar que si bien
en este proceso se visibiliza a las mujeres como categora especfica, los
nios aparecen como una categora universal del trmino genrico nionia.11 La proteccin a la infancia se haca en el Ecuador por medio de
instituciones benficas como las gotas de leche, las casas-cuna y orfelinatos, orientados por el principio de cuidar y salvar a los nios. El estado
subvencionaba a algunas de estas instituciones, pero la falta de unidad y
coordinacin haca (de acuerdo a los informes de la poca) que se desper115

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dicien esfuerzos. En la administracin de estas instituciones participaban,


en muchos casos, benefactoras a partir de las cuales se reproduca un ceremonial y un habitus asistencial cercano a la caridad, pero la tendencia que
se ira imponiendo se diriga hacia su institucionalizacin dentro de la
accin del estado.
Estas polticas se reflejaron en la nueva Carta Constitucional del estado del 26 de marzo de l929. De acuerdo al Presidente Isidro Ayora:
La nueva Carta Poltica delata una previsora preocupacin por los problemas que se relacionan con el trabajo. Merecen aplaudirse las disposiciones que tienden a tutelar el estado social y jurdico de la mujer y que mandan regular la proteccin de la infancia.12

Son aos en los que se puso nfasis en la maternidad como base de la proteccin de la infancia. Se sigui afirmando que la mujer estaba destinada
al hogar puesto que era la que engendraba a las futuras generaciones, pero
la percepcin sobre lo que deba ser una madre era distinta. Ya no se trataba nicamente de una imagen virtuosa, llena de atributos morales y con
capacidad prctica para manejar el hogar. Si bien esos atributos haban
sido sealados como indispensables para las madres en los antiguos libros
de conducta, ahora ellas deban ser conocedoras de los ltimos avances de
la ciencia sobre nutricin y puericultura, nuevos conocimientos que
comenzaron a implementarse en los colegios femeninos de la ciudad.13
Como ver en el captulo cuatro, el normal Manuela Caizares fue uno
de los primeros planteles educativos en implementar la puericultura. La
necesidad de prepararse para la maternidad adquiriendo conocimientos
biolgicos, ticos y econmicos, se convirti en un nuevo imperativo que
colocaba al hogar en manos de la escuela y de los programas escolares.
Para la iglesia, por el contrario, lo prioritario era la formacin moral cristiana. Tambin se trat de formar una nueva concepcin de madre entre
los sectores populares. Entre otras medidas se estableci un concurso de
higiene infantil para madres que sepan cuidar a sus nios:
El Dr. Carlos Andrade Marn, Jefe del Servicio Mdico del Seguro Social,
a ms de su contribucin personal dictando conferencias sanitarias en el
barrio de Chimbacalle como parte de la campaa de salud, ha instituido
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un premio de 1.000 sucres para estimular a las madres a concurrir a las


sesiones de fin de semana y recibir instrucciones de la enfermera y la visitadora social sobre higiene, nutricin14

Se recalc que no era un concurso de nios gordos, sino de madres cuidadosas. Se deca que se trataba de evitar y prevenir la mortalidad infantil creando la Casa de la Madre para los sectores populares.15 Las polticas de proteccin a la infancia no fueron ajenas a las condiciones concretas del pas, a la crisis econmica existente y al alto ndice de mortalidad
pero eran resultado, sobre todo, de un nuevo horizonte mental que asignaba al estado el cuidado de las poblaciones y converta a las familias y a
las madres en agentes intermediarios de las acciones estatales. Adems, las
familias empezaban a estar vinculadas a la escuela y a los centros de salud
y proteccin infantil. Es cierto que eso obedeca a una situacin real en
esos aos pues los ndices de mortalidad infantil hasta los 10 aos oscilaban alrededor del 40%, lo cual significaba que la mitad de las defunciones corresponda a nios menores de esa edad pero, al mismo tiempo, se
haba desarrollado una nueva visin estatal que cambi la percepcin
sobre las mujeres y las polticas con respecto a ellas. Es posible que en pocas anteriores hayan existido condiciones de mortalidad y salubridad
semejantes o an peores, pero hasta este momento no haban sido visibilizadas o puestas de relieve por las investigaciones de los higienistas, mdicos y maestros, ni por los sistemas asistenciales estatales.

Fig. 11. AHM, Fotografa


en Carlos Snchez, Breves
nociones de Puericultura,
Imprenta de la Universidad
Central, 1928.

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La educacin laica como campo


Las transformaciones liberales en la educacin fueron ampliadas por la
llamada Revolucin Juliana (1925) y los gobiernos siguientes. El movimiento Juliano planteaba que la difusin de la instruccin pblica era
uno de los objetivos prioritarios del estado sin lo cual, se dijo, no cabe
cultura ni democracia.16
Las transformaciones impulsadas por este movimiento pusieron nfasis en la escuela primaria como un intento de democratizar la enseanza
de ese nivel. En los cuatro aos de gobierno su presupuesto casi se duplic, mientras el presupuesto destinado a la secundaria tuvo una ligera disminucin. Adems del incremento de las escuelas primarias se observa el
aumento significativo de profesores normalistas. En esta poca haban
cuatro escuelas normales en el pas: dos en Quito para hombres y mujeres, una en Guayaquil para mujeres y otra en Cuenca para hombres.
Tomando en cuenta que la poblacin ecuatoriana en l924 se estimaba en
2000.000 de habitantes, el nmero de escuelas y de alumnos y profesores era sin duda insuficiente, pero no por eso se puede dejar de sealar su
incremento. Solo entre l924 y l928 el nmero de escuelas primarias pas
de 1.488 a 1.771 y el de alumnos primarios de 112.219 a 128.746. En
cuanto a los profesores primarios pasaron de 1.838 a 2.309 y los profesores secundarios normalistas de 109 a 319. Para 1930 los alumnos de primaria se incrementaron en un 100% con respecto al perodo anterior
(Uzctegui 1981:164-165).
Son aos en los que el pas vive una relativa industrializacin y en
donde se desarroll un discurso favorable a la educacin tcnica. Este tipo
de educacin cont en conjunto con 3.195 alumnos; 1.498 varones y
l.697 mujeres. De este total el porcentaje del nmero de alumnas es
mayor (el 53%), lo cual muestra la participacin creciente de las mujeres
en este tipo de actividad.
Durante estos aos se realizaron una serie de acciones que contribuyeron a desarrollar el campo educativo laico. Uno de sus impulsores ms
destacados en los aos treinta fue el Ministro de Educacin de tendencia
socialista Manuel Mara Snchez, (gobierno de Isidro Ayora) cuya poltica se orient a la mejor organizacin del sistema escolar, al incentivo de
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las formaciones tcnicas, al crecimiento de las escuelas en zonas rurales y


de los jardines de infantes en las ciudades.17 Tambin impuls el profesionalismo y el mejoramiento de los docentes, para cuyo fin se cre en 1929
la Facultad de Filosofa, Letras y Pedagoga en la Universidad Central, que
tuvo por objetivo la formacin de profesores de educacin secundaria
calificados y a la que ingresaron algunas maestras.
Si la imagen de los maestros haba sido desvalorizada hasta entonces,
tanto en trminos econmicos como de reconocimiento social, por una
forma de divisin social del trabajo intelectual que ubicaba al magisterio
entre las actividades bajas, a partir de los aos 30 se observa su mayor
presencia en el escenario pblico. Esto fue resultado, en parte, de modificaciones en la sociedad estamental y el nuevo rol de las capas medias,
pero a la vez de la consolidacin del campo educativo laico. Entre las
acciones que ayudaron a la profesionalizacin y valoracin de los maestros se puede sealar el aumento de sus remuneraciones en un 23%, la
reglamentacin del escalafn del magisterio primario y normal y el establecimiento de la representacin de cuatro senadores funcionales por la
educacin. En 1930 se organiz el Primer Congreso Pedaggico de la
Educacin Primaria.18 A este evento fue invitado el eminente pedagogo de
la escuela activa Adolfo Ferrire.19 En este mismo sentido ms tarde se realizaran otros eventos como los congresos pedaggicos.20 Tambin se crearon diversas revistas educativas y se organizaron los docentes.21 Las revistas educativas a la vez que difundieron los principios y planes educativos,
fueron un medio de reflexin, produccin pedaggica y aglutinacin de
los maestros laicos.22

Nuevas prcticas: la educacin activa


Con relacin a las nuevas prcticas educativas, se har referencia de manera particular a la implementacin de la educacin activa a travs de innovaciones pedaggicas, la educacin fsica, la higiene y los textos escolares.
Los mtodos de la escuela activa tuvieron un carcter experimental y
fueron utilizados tanto en Europa como en los Estados Unidos y algunos
lugares de Amrica Latina. Los normales Manuela Caizares y Juan
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Montalvo de Quito fueron los primeros centros educativos en donde se


empezaron a aplicar las nuevas ideas pedaggicas en el Ecuador
(Uzctegui 1979). A partir de 1934, el colegio femenino 24 de Mayo de
Quito se convirti en el colegio secundario experimental del nuevo sistema. Si bien la institucionalizacin de los principios de la escuela moderna se produjo en esos planteles, no se debe perder de vista que desde aos
atrs hubieron maestros y maestras que implementaron reformas pedaggicas en diversas escuelas y colegios. Como mencion en el captulo dos,
maestros como Celiano Monge y otros no slo estaban al tanto de lo que
suceda en otros pases, sino que propusieron reformas educativas con
mucha anticipacin a la llegada de las Misiones Alemanas de 1914 y
1922. Emilio Uzctegui, Fernando Chvez, Edmundo Carbo, Mara
Anglica Idrobo, Mara Anglica Carrillo, Blanca Margarita Abad, y
otros/as maestras, continuaron esa tradicin de estudio y reflexin sobre
la problemtica educativa en los aos siguientes. La educacin activa,
cuyo proceso tuvo su momento culminante alrededor de los aos treinta,
estuvo interesada en desarrollar la capacidad de razonamiento, as como
el inters por el saber.
Tericamente se trataba de una educacin orientada a reemplazar la
enseanza dogmtica y la autoridad del texto por un aprendizaje basado
en la observacin, la experimentacin y la vinculacin con la prctica Se
intentaba, adems, establecer una relacin viva entre el aprendizaje y lo
que se consideraban las necesidades del pas. Era el tipo de educacin que
de mejor manera se ajustaba a las expectativas de cambio de esos aos. Su
innovacin se plante, sobre todo, en trminos de incorporacin de elementos tcnicos y cientficos a la prctica educativa, as como por una
confianza en las potencialidades educativas del nio. Las condiciones que
hicieron posible esta escuela fueron, como ya he sealado, liberales pero
su perspectiva fue ms all del laicismo. Se trat de una tendencia desarrollada dentro de un espacio de saber-poder especfico, el educativo, que
tuvo referentes internacionales, a la vez que obedeci a su propio proceso
interno (el que lo constitua como campo). La educacin se orient a la
generacin de una normativa que parta del individuo, para lo cual haba
que desarrollar el sentido de responsabilidad en la infancia. La gimnasia,
la higiene, la economa, permitan preparar seres disciplinados, sanos,
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fuertes y bien conformados. Al contrario de la educacin confesional, en


este tipo de educacin haba un cuidado del cuerpo a travs de la gimnasia y la higiene, lo cual conduca a lo que crean un mejoramiento de la
raza. De acuerdo a lo que afirma un maestro, la escuela moderna tena la
finalidad de preparar hombres libres de pensamiento y de accin, sociales
y no devotos de claustro o esclavos de secta (Murgueytio 1926).
Independientemente de la ideologa implcita en la afirmacin anterior, el
problema que plante este tipo de educacin fue cmo desarrollar planes
de estudios y programas a los que se sujeten los maestros, as como organizar las bases cognoscitivas suficientes para emprender un tipo de enseanza que lejos de ser simple y ajena a toda exigencia, se sujetase a un sistema racional de funcionamiento (Arellano 1934). Se trataba de generar
una estructura escolar capaz de organizar la formacin de nias y nios
activos y dinmicos.
Otro de los aspectos incentivados en esos aos fue la educacin fsica,
crendose para el efecto la Direccin General de Educacin Fsica a cargo
del profesor sueco Gustavo Wellenuis. Es interesante sealar que en otros
pases como Bolivia se implement el modelo sueco de gimnasia dentro
de las corrientes educativas consideradas integrales afines con la idea del
progreso y el mejoramiento racial en las primeras dcadas del siglo.23 En
el caso del Ecuador, los cursos que organiz el profesor Wellenuis comprendan metodologa, pedagoga especial, higiene escolar, gimnasia educativa y deporte escolar.24 Se trataba de un proyecto ligado a las tendencias higienistas, las mismas que se basaban en el conocimiento corporal
del nio. De acuerdo a lo que se pensaba en esa poca la pedagoga
moderna tena que fundamentarse en el estudio cientfico del nio. El
profesor Wellenuis, Director General de Educacin Fsica en el Ecuador
y catedrtico de los institutos normales de Quito, defenda el criterio de
que investigando las funciones mentales y fsicas y empleando la estadstica, se deduce las conclusiones acerca de la normalidad de los educandos
y por medio de la experimentacin con mtodos y sistemas nuevos, se
indaga la posibilidad de mejorar la educacin para su desenvolvimiento
completo hacia el mximo de potencia biolgica y social (Wellenius
1931:160). La educacin fsica y sobre todo el adiestramiento correctivo partan de lo que se consideraba el prototipo de la normalidad de un
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nio como ser biolgico, psicolgico y producto social. En su texto


Wellenuis enfatiza la importancia de que la gimnasia se aplique tomando
en cuenta las caractersticas particulares del medio fsico y social de los
educandos, pero cuando menciona la msica como un auxiliar de primer
orden en el ejercicio fsico, pide que los nios entonen aires vigorizantes
y alegres y no melanclicos yaraves, mostrando una visin negativa de
la msica nacional e indgena y su supuesta tendencia a provocar la sumisin y la tristeza. De la misma manera, al hacer los ejercicios, caminatas y
marchas, el paso y los movimientos de brazos deban ser enrgicos, manteniendo el cuerpo erguido, y en columnas con escuadras. Deban
marchar al son de una banda o cantando aires marciales. Y es que de
hecho se ejerca una accin correctiva que coadyuvaba a un disciplinamiento corporal y un mejoramiento de la raza en un sentido civilizatorio europeo. Se consideraba a la educacin fsica como uno de los mejores medios para la regeneracin de un pueblo y un encarrilamiento hacia
la verdadera y completa cultura.
La educacin fsica estuvo muy ligada a la higiene escolar y esta fue
una de las funciones principales de la escuela: si se toma en cuenta la falta
alarmante de normas elementales que rigen la vida higinica de las diversas capas sociales, se comprende la seria misin que tiene que llenar la
escuela para propagar hbitos que correspondan a una vida saludable
(Wellenius 1931: 33). Para ello se plante que el maestro deba llevar a
cabo una diaria fiscalizacin de la limpieza y una revista de aseo (quincenal o mensual) anotando las deficiencias encontradas para conseguir, por
medio de repetidas insinuaciones, que los nios poco a poco atiendan
mejor a su aseo. Hay que sealar que ese tipo de medidas se aplicaron a
la ciudad en su conjunto.
El proceso de construccin de una cultura de la nacin no debe verse
nicamente como un asunto relacionado con la inculcacin de ideas (o
ideologizacin) sino como un proceso de generacin de nuevas disposiciones corporales dirigidas al mejoramiento de los individuos y de la raza
Pero qu significaban esos trminos en el contexto de la poca? Al parecer, la concepcin de raza que se manejaba en esos aos no fue definida en
trminos de diferencias biolgicas inalterables a nivel gentico, sino ms
bien en trminos del peligro de ciertos comportamientos que podan
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daar a las futuras generaciones, por la preocupacin de formar un conjunto nacional compacto, de mejorar la raza ecuatoriana y por tanto la
nacin (Clark 1995:246). Por eso no se debe caer en un anlisis esquemtico, sino analizar las distintas propuestas en este sentido. Si bien haba un
intento de incorporar a las masas a la vida nacional, no se puede afirmar
en abstracto que se trataba de eliminar las caractersticas culturales indgenas, por ejemplo, para imponer un modelo cultural nico. Esto se puede
ver al explorar de qu manera la gimnasia y el deporte estuvieron ligados
a incentivar el civismo y coadyuvar con las ideas de patria y nacin. En
1930 con motivo del centenario de la fundacin de la repblica, el
Departamento de Educacin Fsica organiz algunos nmeros en todos
los lugares: La Carrera del Inca, La Revista Nacional de Gimnasia y el
Concurso Intercolegial de Pentatln. La carrera incsica fue organizada a
semejanza del correo de los Incas. Esta carrera no slo incorporaba el
Incario y los smbolos indgenas a la idea de nacin sino que permita trazar un vnculo imaginario entre distintas zonas y regiones del pas.25 Con
respecto al desfile y la Revista Nacional de Gimnasia se dice:
En la maana del 24 de mayo a las 8 a.m. se realiz simultneamente en
284 centros escolares, el desfile de ms de 100.000 nios que entonaron
la marcha escolar Patria verificndose luego, en los mismos lugares una
grandiosa Revista de Gimnasia, con participacin de 50.000 alumnos de
ambos sexos, en las escuelas fiscales y municipales, que desarrollaron el
mismo programa en toda la repblica.26

En las entrevistas realizadas pude constatar la emocin de las estudiantes


de esos aos al evocar la cancin Patria.27 La organizacin de carreras
incsicas, la presentacin de revistas de gimnasia y marchas escolares en
las festividades contribuan a fomentar el sentido patritico. Sin embargo, habra que ver en qu medida este tipo de acciones, que aparecen a
nivel institucional como portadores de una poltica desde arriba no fueron ms bien el resultado de una negociacin interclasista y no propiciaron cambios en las mentalidades, imaginarios y prcticas cotidianas en un
sentido ciudadano. Por otra parte, de acuerdo al profesor Wellenius
(1931:4) a la par que la disciplina muscular y corporal, la gimnasia coadyuvaba a la educacin de la voluntad y al dominio de s mismo y de la
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confianza en s, nace el optimismo, que es el cimiento de la felicidad.


Tambin plante que la educacin fsica despierta y ejercita la capacidad
de observacin y acrecienta el valor. Un buen gimnasta se halla capacitado para resoluciones prontas y actuaciones precisas y es resistente a las
fatigas y a los sufrimientos morales. Por medio del ejercicio se conquista
la salud, a la vez que con el vigor fsico se tonifica el espritu. Habra que
preguntarse cmo estos planteamientos fueron procesados internamente,
por ejemplo, si las excursiones escolares, que eran parte del mismo programa educativo no ayudaban a la formacin de individuos activos tiles para la vida moderna y, al mismo tiempo, enriquecidos con el contacto de la naturaleza y el medio ambiente? Como se ver ms adelante, las
maestras buscaron en sus estudiantes el desarrollo de comportamientos
distintos a los que tradicionalmente haban tenido las mujeres, modificar
sus actitudes corporales y construir un tipo de mujer activa y afirmativa
tanto en trminos sociales como de gnero.

Fig. 12. El Comercio, 13 de junio de 1937.

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En forma similar hubo nfasis en la higiene escolar. En 1926, bajo la


Direccin de Estudios de Pichincha, Emilio Uzctegui cre la Oficina de
Higiene Escolar, una de cuyas principales acciones fue la elaboracin de
la ficha escolar. En esta se anotaban datos generales sobre nacimiento,
domicilio, escuela a que concurra el nio, etc. Y tambin observaciones
sobre las enfermedades que haya tenido, el estado general de salud, condiciones en que se encuentran la piel, el cuero cabelludo, la boca y dentadura, los odos, los ojos, el esqueleto y de preferencia la columna vertebral, los aparatos digestivo y respiratorio, el sistema nervioso y adems, las
vacunas recibidas, la talla, el peso, la capacidad torxica y estado intelectual del sujeto en observacin.
Paralelamente a estas medidas se realizaron mediciones antropomtricas para detectar las anomias y mejorar el rendimiento escolar. As se
menciona que en las oficinas de Higiene y Gabinete Dental de Pichincha
se realizaron en el transcurso de un ao, entre l933 y l934, l.353 mediciones antropomtricas a los escolares. De hecho, todas estas medidas
estadsticas, antropomtricas y de examen mdico contribuyeron a crear
la imagen moderna de la infancia, como objeto de preocupacin estatal.
Junto al cuidado de la vida planteado por el nuevo papel del estado, se
establecieron otros tipos de control social. Esto responda a una tendencia positivista enmarcada en la biopoltica para la cual eran importantes
las estadsticas sanitarias. Entre la escuela y el saber mdico se haba generado una relacin estrecha. Mdicos y psiclogos fueron incorporados a
las escuelas modelos, desde donde organizaban su propia mirada de la
infancia. La ampliacin de la enseanza a nuevas capas sociales medias y
populares significaba trabajar con una poblacin desconocida o poca
conocida. La estadstica escolar permita generar un conocimiento objetivo de la infancia y su relacin con el medio social y familiar. Pero esto
obedeca tambin a un sentido de proteccin social en el sentido de proteccin a la vida. Algunas de las fichas sanitarias reportaron que el 95%
de los nios tenan la dentadura en estado deplorable y el 75% de los
nios asistentes a las escuelas sufran inflamaciones en las amgdalas. Los
ndices de mortalidad infantil hasta los 10 aos, relacionados con la mortalidad general, oscilaban alrededor del 50%, lo que significaba que la
mitad de las defunciones eran de nios menores de esa edad.28 A ese afn
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corresponda tambin la creacin de una partida para desayuno escolar,


que tambin fue un recurso para modernizar a los nios y desarrollar en
ellos modales, hbitos higinicos y buenas costumbres.29 Algunos salubristas sealaban que la mejor inversin que poda hacer el estado era en los
futuros trabajadores y hombres tiles a la patria. Los maestros, asesorados
por los mdicos, implementaron en la rutina escolar una serie de prcticas higinicas como la dotacin de servicios higinicos y el bao semanal
obligatorio. En uno de los informes de esos aos se dice: con este objeto
se han construido, adems de las ya existentes, piscinas escolares en la
escuela Isabel Catlica de Quito, en la escuela fiscal de Cayambe y en la
escuela de Puembo. Y luego: se ha logrado, adems, despertar en los
nios la preocupacin por el aseo de su persona y del local de la escuela,
cuyo arreglo lo efectan en el da del trabajo obligatorio.30
Estas acciones eran reforzadas a travs de los textos escolares. En el
texto de lectura que ya he citado Hogar y Escuela se puso nfasis en aspectos sanitarios y civilizatorios relacionados con la vida diaria de nias y
nios. Es interesante el Declogo Sanitarioque son los 10 mandamientos del cuidado de la higiene y la salud del cuerpo y de la mente:
Sea tu casa morada de salud y tu cuerpo modelo de robustez; tu postura
al pararte, sentarte y caminar, noble y erguida; tu ropa apropiada a la estacin, clima, ocupacin y tu vida y hbitos ejemplo para todos, y sea para
ello tu gua la moderacin en el trabajo, el ejercicio, las diversiones, la
comida, el descanso y el sueo (Garca y Silva 1949:139).

En el mismo texto se establece una serie de normas higinicas y de aseo:


respirar aire puro, ventilar las habitaciones, el lavado del cuerpo y de las
manos antes de las comidas, la vacunacin regular, la visita al mdico y al
dentista, as como el tratar de prevenir y evitar la transmisin de enfermedades. Al recalcar el valor alimenticio de las frutas y legumbres para mantener el organismo sano y fuerte y con una mentalidad vigorosa, se transmita la idea que del xito de la alimentacin dependa el progreso material, econmico y cientfico de los pueblos. De este modo la escuela se
converta en un medio de reforma de los individuos y de la sociedad.

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La familia, y de manera particular la familia popular, haba pasado a


subordinarse a la escuela en el cumplimiento de ese tipo de cometidos e
incluso, en ciertos casos, puesta bajo sospecha (Donzelot 1998). La escuela pasaba a dirigir buena parte de las funciones de organizacin de la vida
de los nios que antes se atribua a los padres, en este caso relacionadas
con el cuidado del cuerpo y con el decoro personal. Aunque hogar y
escuela se complementaban, los padres deban aprender de la escuela. Se
trataba, sin duda, de medidas disciplinarias pero que permitan, al mismo
tiempo, la formacin de una cultura comn, o nacional, e incluso una
ciudadana popular, en el contexto de una sociedad estamental. Beatriz
Sarlo (1998) recuerda que la construccin de la escuela nacional en la
Argentina se dio importancia al decoro en la presentacin personal y la
decoracin esttica de la vida cotidiana. Al resear las acciones de una de
las maestras, muestra tanto la preocupacin por el desarrollo de modelos
de comportamiento individual como de un ideal esttico que duplica
otros ideales escolares, y que se expresaba, entre otras cosas, en el embellecimiento de los smbolos nacionales y en la puesta en escena de smbolos nacionalistas. La portada del Libro del Escolar Ecuatoriano muestra
un nio sosteniendo un libro, cantando el himno patrio. Junto a l flamea la bandera y en el fondo hay un campo arado y un labrador trabajando. En la contraportada est el escudo patrio y una leyenda: Somos
ecuatorianos! En la tentativa de hacer del nio mensajero de la renovacin del hogar estuvieron comprometidos muchos educadores progresistas, convencidos del papel que cumpla la escuela en la transformacin de
la nacin y en la formacin de una cultura nacional.
En esos aos se puso mayor nfasis en la relacin del aprendizaje con
actividades prcticas como los llamados trabajos manuales, as como con
la agricultura, mediante la organizacin de huertos escolares en algunas
escuelas, principalmente rurales pero tambin urbanas. En la materia
lugar natal los profesores deban promover entre sus alumnos, como ya he
sealado, el conocimiento del medio y para esto estaban en la obligacin
de elaborar monografas de cada uno de los poblados y barrios en donde
funcionaban escuelas (Uzctegui 1981:160). Exista una preocupacin
por instituir paseos de observacin a fbricas, obras viales, balnearios, as
como por organizar colonias vacacionales en el campo. No menos impor127

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tante fue la introduccin de dispositivos administrativos (registro de profesores, escalafn y ficha de los profesores, informes impresos de labores)
de medicin del rendimiento, conducta y condiciones de los nios, as
como de sus condiciones de salud.

Fig. 13. Caminitos de Luz, Libro de lectura


de segundo grado.

Sin embargo, en todo esto existi una situacin que no se puede perder
de vista. An cuando en el discurso de maestros y maestras se plante la
necesidad impostergable de llevar a cabo la higiene escolar y la inspeccin
mdica, en l933 se reconoce su insuficiencia: Ante la magnitud del problema, resulta insuficiente el nmero de mdicos y dentistas escolares,
principalmente en las provincias de mayor densidad demogrfica y de climas insalubres. Tambin se dice en un documento oficial: Excepto las
provincias de Pichincha y de Guayas, que cuentan con dos mdicos, un
dentista, un peluquero y una enfermera, todos los dems no tienen en el
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presupuesto vigente ms partidas que para un mdico y un dentista escolar.31 Pero hubo otra contradiccin mayor. El maestro Nelson I. Torres
(1951:117) seal al respecto lo intil de estas medidas al referirse a la
situacin del pas: de qu valen la enseanza de higiene, los consejos
sobre alimentacin, sobre la vivienda, etc. si la situacin econmica, el
concertaje de indios existente, mantienen a los hombres en condiciones
miserables... Los estudiosos del tema llaman la atencin sobre la relacin
entre estas medidas y propsitos discursivos y las posibilidades reales del
estado. El planteamiento discursivo de que la primera de las obligaciones es el cuidado de la vida era relativo si se toma en cuenta sus resultados en todo el pas en momentos de crisis y precariedad del sistema fiscal.
El estado al mismo tiempo que inclua, no dejaba de ser profundamente
excluyente. En el caso de la educacin, el porcentaje de los nios incorporados a sistemas como el de la educacin activa fue bastante bajo y sus
alcances limitados en trminos de construccin de ciudadana. Pero, por
otra parte, la participacin de los nios de las escuelas pblicas en actos
patrios como la Carrera del Inca al mismo tiempo que generaba las bases
para una cultura nacional basada en la idea del mestizaje no contribua a
la formacin de identidades urbanas de nuevo tipo, en condiciones de
disputar la hegemona aristocrtica sobre la cultura nacional y local? Es
posible que en la nueva correlacin de fuerzas del campo educacional y
social de ese entonces, tuviera un papel importante.
El laicismo, como ideologa del estado liberal, defendi la necesidad
de separar la escuela del sistema clerical y se preocup por el incremento
de los establecimientos financiados por el estado, pero no logr romper
con la mayora de las rutinas pedaggicas. Paladines (2002:86) afirma que
el 60% de los textos escolares que se utilizaban en los colegios nacionales
en la poca liberal eran los introducidos por el clero. Sin embargo, es
importante destacar por sobre lo cuantitativo, los cambios cualitativos
que se produjeron en los textos escolares a partir de la educacin laica.
En los nuevos textos escolares producto de la educacin laica se observa en primer lugar el nfasis en el lugar natal, que diriga la mirada de
nios y nias hacia su entorno inmediato: el campo y la ciudad, el barrio,
las plantas nativas, las actividades diarias. En el texto de lectura Hogar y
Escuela, por ejemplo, una decena de temas corresponden a sitios del pas:
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Cuenca, Guayaquil, Imbabura, Carchi, el Chota, el Oriente. En estos se


destaca la belleza del paisaje y la riqueza natural. Otros temas toman en
cuenta productos tradicionales de las diferentes regiones: la quina, el
cacao, los cocoteros, etc. y otros tantos se refieren a historias de animales.
Se podra decir que el ttulo del libro obedeca a una estrategia pedaggica: la escuela como espacio protector, como prolongacin del hogar.
Tambin son interesantes los temas referidos a las fiestas tradicionales. Se
observa cmo la idea del lugar natal poda desarrollar identidades locales
y un sentido de pertenencia.32

Fig. 14

En los diversos textos se ve la importancia de la observacin, el anlisis, la


aplicacin y la actitud positiva en esas actividades: Cmo podemos ser
sanos y fuertes (Fig. 13), Verduleritas (Fig. 16), Somos agricultores,
Nuestro barrio, Nosotros y la calle, Consejos para evitar los peligros
del trnsito, Nuestra hermosa Patria, son algunos de los temas tratados
en el libro Jilguerito. Es el nio y la nia la que recorre su barrio, que visitan distintos espacios de la ciudad. Se trata de publicaciones aplicadas a
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nuestro medio destinadas, fundamentalmente, a las escuelas fiscales. Lo


que interesaba era ubicar a los nios en relacin a una tradicin y, al
mismo tiempo, a los nuevos requerimientos de la vida social, generar nuevos formas de ser y a la vez desarrollar un sentido nacional.

Fig. 15. Curso Elemental


de Lectura, Coleccin Lasalle,
Quito, 1964.

Estos textos difieren de los textos catlicos, incluso de los elaborados bajo
nuevas tecnologas educativas, en la medida en que en estos continu
ponindose nfasis en los defectos y virtudes morales: La clera de
Eugenio, Ramn el perezoso, Mariano el indcil, que terminan con
moralejas de este tipo: el nio dcil no se deja llevar por sus caprichos;
Los glotones se acarrean agudos dolores y graves enfermedades; El nio
descuidado causa gravsimos pesares y amarguras a sus padres(Fig. 15);
Los nios educados andan siempre con gran formalidad por la calle; A
nadie le gusta estar junto a un nio molesto y malcriado; Nuestro Seor
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bendecir a Valetincito que es muy piadoso en la iglesia, pero es de temer


que no le ame a Higinio si no se corrige por su mal comportamiento,
etc.33 Lo que prima en estos textos es el desarrollo del sentido de culpa y
la educacin bajo el sistema de premios y castigos. Al igual que los textos
de las escuelas laicas buscaron desarrollar en los nios hbitos urbanos,
pero como parte de un horizonte de vida cualitativamente distinto.
Si se comparan estas imgenes con las del libro Jilgueritos se observa
que el nio lejos de ser forzado a adquirir hbitos higinicos y a ser avergonzado por los profesores, los asume autnomamente. En ese mismo
texto escolar se discute, por ejemplo, la relacin entre los nios y la calle.
La calle es de todos nosotros y por eso debemos cuidarla. En realidad el
problema fue ms all de los textos utilizados y se conectaba con lo que
se podra denominar un habitus pedaggico. Me refiero a la relacin vertical entre maestro y estudiantes, la supremaca del libro y de la escritura,
el aprendizaje memorista y el sistema de premios y castigos. Todo esto
estaba (y en parte est) incorporado al sentido prctico de los maestros y
no poda ser transformado de la noche a la maana. La educacin activa,
como escuela pedaggica intentaba, sobre todo, la generacin de dispositivos educativos que cambiaran esas prcticas y esa era la funcin de los
textos escolares.

Fig. 16. Caminitos de Luz, Libro de Lectura de segundo grado.

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En estos aos se produjo una importante produccin de libros escolares.34


En ese contexto algunas maestras publicaron sus propios textos de enseanza, muchos de ellos incorporando los nuevos mtodos pedaggicos de
la educacin activa: Blanca Margarita Abad de Velasco, Gramtica
Espaola, Rogelia Carrillo de Landzuri y Fannny Arregui de Pazmio El
Libro del Escolar Ecuatoriano (1946), Raquel Verdesoto Lecciones de
Literatura, Laura Almeida de Lpez y Ral Lpez Terruo, Esther Castelo
de Rodrguez Tratado de Puericultura, Lucrecia Cisneros Aritmtica para
primer grado (1940), el texto de lectura Mi libro (1938) de Mara Romo
Dvila, etc. Eran textos producidos como resultado de la sistematizacin
de la propia prctica pedaggica.
Si bien los contenidos de los nuevos textos fueron innovadores en lo
pedaggico, no se puede afirmar lo mismo sobre los contenidos de gnero
pues, como examinar a continuacin, reprodujeron de manera marcada
los roles tradicionales. Los textos escolares constituyen uno de los medios
impresos de mayor influencia en la infancia, ya que los nios se ven sujetos
a una lectura diaria y hasta cierto punto repetitiva, que queda impregnada
en la memoria y muchas veces en el inconsciente. Son textos ilustrados y las
ilustraciones a la vez que amenizan la lectura, reafirman lo que dicen los
textos escritos. Son los textos ms ledos, cuando no los nicos que los
nios tienen a mano y son por tanto, bastante determinantes a la hora de
prefigurar hbitos y costumbres, sistemas clasificatorios de lo social y roles
de gnero. Los textos se ven acompaados adems por acciones, como las
prcticas higienistas en las escuelas. He examinado como ejemplos de los
textos utilizados en esos aos Semillitas para el primer grado de las escuelas
primarias del pas, Caminitos de Luz y Leamos para el segundo grado,
Terruo para el tercero y Hogar y Escuela para quintos y sextos grados.
Las figuras femeninas y frases con respecto a la mujer son, fundamentalmente, maternales y sus funciones corresponden principalmente a las
tareas domsticas. En el libro Semillitas encontramos: Mam ama al
nene; Mi mam muele; Ada da el dedal (mientras su mam cose);
Cuca cuida la casa (Bez y Cevallos 1941).35 En los oficios de Anita: la
ropa que Anita cose, Cuquita pronto descose. Si lava la ropa, en breve la
deja como la nieve. Coge y plancha toda pieza con mucho afn y destreza. Y cocina velozmente para un cliente impaciente (Fig. 17).
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Fig. 17. Semillitas, Libro nico para primer grado.

En los Oficios de Ovidio en cambio: Es sastre cuando pega un botn.


Es carpintero si pone clavos en una tabla y hace un ropero. Es zapatero
cuando entinta y cepilla sus zapatos. Es mecnico cuando compone su
carrito. Es herrero cuando endereza un clavo. Es agricultor cuando riega
las plantas de la huerta. Se valorizan las actividades manuales artesanales
y agrcolas, como parte del proceso de formacin de una cultura nacional
democrtica, pero de ello no participan las nias. Las actitudes de las
nias, con excepcin de las tareas domsticas, son en su mayora pasivas:
mientras Ana mira las rosas, Pepe salta la llama,Pepe bota su bote al
mar (Fig. 18).
En una escena sobre Las Vacaciones el texto muestra a dos nias sentadas sobre el prado jugando a las muecas, mientras un nio juega a la
pelota, el de ms all hace volar la cometa y otro corre (Gamboa y Prez
s/f.: 2). Tambin en el Juego Imitativo un nio salta un tronco, mientras una nia se peina y ve en un espejo y otra lava ropa (Gamboa y Prez
s.f.: 25). Mientras tres nios estn con herramientas de trabajo en Cmo
hicimos nuestra casita, en otra lmina La casa de la mueca muestra a
dos nias jugando a las muecas en la casita hecha por mi ao Jorgito.
En El edificio y los anexos escolares un nio trabaja con la pala mientras una nia coge flores y otra acaricia a una gallina (Fig. 19).
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Fig. 18. Semillitas, Libro nico para primer grado.

Todas estas lminas muestran una imagen de nia hacendosa, afable, pulcra y
tambin en algunas (minoritarias) como la
lmina Blanquita nia ejemplar tambin se incorpora la imagen de la nia
estudiosa (Bez y Cevallos s.r.). En una
escena de Nuestro Hogar el padre lee
mientras la madre est cocinando. En las
actividades en el hogar solamente intervienen la mam y la nia. Como se observa, haba un rol diferente asignado a los
nios y nias en las actividades y tareas
hogareas aspecto que tambin se vea
reflejado en la vida cotidiana.36
Fig. 19. Caminitos de Luz.
En esta visin se entiende que los nios
se estaban preparando para la vida pblica, mientras que a las futuras
mujeres les estaban reservada el mundo de la casa. Tambin el libro de lectura Hogar y Escuela (1949) responde al mismo planteamiento. Como
hice referencia en el captulo dos, se trataba de un libro de lectura obligatoria para los V y VI grados de la escuela primaria que fue utilizado por
cerca de 20 aos. En una seccin se destaca la labor del herrero, el carpin135

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tero, el hroe ferroviario que, a cambio de su vida, salv a los que iban en
el ferrocarril, los heroicos bomberos de Guayaquil, el indio mayoral de
hacienda que fue explotado mientras fue til pero abandonado a su suerte cuando envejeci, lecturas que pueden mostrar la incorporacin de
nuevos sectores sociales a la idea de la nacin (la escuela laica, gratuita y
obligatoria, cumple adems, estas funciones) pero an cuando las mujeres ya participaban en la vida pblica, no hay la imagen de la mujer profesional. La nica mencionada es la lechera ilusa que imaginando todo lo
que hara si lograba vender la leche, la riega (la conocida fbula de
Samaniego). Esta fbula coincide con la representacin comn de la
mujer como desubicada y poco prctica. Aunque en esa poca muchas
mujeres trabajaban en diversas actividades fuera del espacio domstico, las
referencias a las mujeres son ms bien a las de la madre. Se pone mucho
nfasis en el sublime amor materno y en las virtudes que van acordes
con esta imagen: el amor filial, el respeto a los padres, el placer de servir,
lo que la nia debe sembrar son las semillas de la paciencia, la dulzura y
la bondad.
Este enfoque de la sociedad estaba presente, sobre todo, en algunos
textos de moral y cvica. Sin embargo, existen diferencias entre los textos
editados por el clero y los laicos. En Instruccin Moral y Cvica para quintos grados, publicado por la editorial Don Bosco al hablar del hogar que
es la primera manifestacin de gobierno y disciplina se dice que el padre
que representa a Dios, es el que manda. La madre comparte el gobierno
de la casa, pero como subordinada al padre; su gobierno es de bondad y
de amor. Los hijos obedecen al padre y a la madre. Y ms adelante: Nada
puede compararse con la dulzura de la vida del hogar, donde el hombre
recibe los desvelos del padre, que lo cuida en todo lo concerniente a las
necesidades materiales; el amor de la madre, que es la modeladora de su
corazn y de su espiritualidad; el afecto cordial de los hermanos...37 La
autoridad paterna es una extensin de la autoridad divina, la madre acta
por delegacin.
Un esquema aparentemente semejante se encuentra en un texto laico
para los colegios secundarios, sin embargo la autoridad del padre emana
ahora del Derecho Civil (vigente en los aos cincuenta). Por el matrimonio el marido debe proteccin a la mujer y la mujer obediencia al mari136

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do, en virtud de cuyas relaciones se crean en derecho: a) la potestad marital que es el conjunto de derechos que las leyes conceden al marido sobre
la persona y bienes de la mujer; b) la sociedad conyugal, que se forma ipso
facto con los bienes pertenecientes a las personas unidas en matrimonio y
de la cual es su administrador el marido (Mora Bowen 1951). Lo que se
ve en este caso es el contrato familiar concebido como contrato econmico, pero a la vez como contrato sexual. El marido pasa a ejercer el dominio sobre la persona y bienes de su mujer. Esa condicin de propietario
es, justamente, la que le da derechos plenos como ciudadano. Lo curioso
es que esa condicin jurdica sea reproducida en un texto escolar, que
forme parte de la educacin moral y cvica de los nios.
Los textos escolares reproducan un habitus incorporado En qu
medida las maestras desarrollaron una actitud crtica frente a los textos?
Es posible que aunque buscaban espacios ms amplios para las mujeres,
no estuvieron en condiciones de entender el sentido poltico de lo domstico hasta el punto de hacer una lectura crtica de los textos y menos an
de producir otros textos con un contenido de gnero distinto. Y lo curioso es que a pesar de su inclusin en los textos como subordinadas, su prctica mostraba un nuevo campo de fuerzas: las mujeres formaban parte del
sistema escolar y en su relacin con las alumnas -como ver en los captulos cuatro y cinco- realizaron prcticas educativas que coadyuvaron a la
incursin de las mujeres en el espacio productivo y la vida social y a la
modificacin de sus comportamientos.

La educacin popular
Los aos treinta y cuarenta se caracterizaron por un creciente inters por
la educacin popular. De acuerdo con los ndices de alfabetizacin elaborados tomando como base el Censo Escolar de l936-l937, que comprenda a nios entre los 5 y los 14 aos de edad, se conoce que del total de
esta poblacin infantil casi el 43% era analfabeta, (Uzctegui 1951:178).
Hacia 1950 esta tendencia segua entre las personas adultas. Cuando menciono educacin popular me refiero a una tendencia desplegada dentro y
fuera del estado orientada tanto al desarrollo de la instruccin elemental
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entre las capas populares como a su reforma social y cultural. En ese proceso participaron tanto maestros como mdicos, intelectuales, trabajadores sociales, mujeres y hombres pblicos de distintas orientaciones. Su
campo de accin fue ms all de la escuela ya que incluy a la conscripcin militar y la llamada accin cvica de la prensa (como la campaa realizada por la Unin Nacional de Periodistas a favor de la alfabetizacin) la
radio y la difusin de una literatura obrera al interior de los gremios
(Ibarra 1998:38-39). Pero, sin duda, la escuela y junto a ella la familia
constituyeron sus espacios privilegiados. La atencin de la infancia condujo al desarrollo de nuevos saberes y dispositivos relacionados con la pedagoga, la psicologa, la higiene infantil, la antropometra.38 Tanto la escuela como la familia deban garantizar la formacin de los futuros ciudadanos. El gobierno de las poblaciones dependa en gran parte de eso, algo
que era, al mismo tiempo, difcil de cumplir en el contexto de esos aos.
En esta etapa tambin se desarroll una preocupacin estatal por la
educacin de las mujeres de sectores populares. En una poca de crisis la
preocupacin por la vida llevaba implcita una preocupacin por la economa de la familia y esto conllevaba a capacitar a la mujer e inscribirla
dentro del proceso de modernizacin econmica y poltica de la sociedad.
Por Decreto Supremo No. 61 de 13 de agosto de 1925, la Junta de
Gobierno Provisional del Movimiento Juliano orden establecer en toda
cabecera cantonal una escuela de artes y oficios para mujeres, a cargo del
respectivo municipio. No se sabe a ciencia cierta si esta medida lleg a
cumplirse en todo el pas, pero se fundaron varias escuelas nocturnas de
mujeres en las ciudades y en Quito, en particular, se inaugur la Escuela
Municipal de Industrias y Oficios para Mujeres (1926) a partir de la cual
se fund el Liceo Fernndez Madrid (1930). En este Liceo la maestra
Mara Anglica Idrobo plasmara su concepcin de educacin integral
dirigida a jvenes de sectores populares urbanos, aspecto que examinar
con mayor detenimiento en el captulo cinco. Estas medidas fueron paralelas a la legislacin protectora de la mujer trabajadora y tambin al
fomento general de las escuelas nocturnas para adultos. Se vea la necesidad de multiplicar el nmero de escuelas nocturnas para combatir el analfabetismo urbano y difundir principios higienistas entre la poblacin.
Se trataba de iniciativas estatales, pero tambin de una preocupacin
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por lo social impulsada por sectores ligados al liberalismo radical y al


socialismo, dentro de los cuales se incluyeron algunas mujeres y maestras
ilustradas de la poca. Ya se vio en el captulo dos cmo la maestra y escritora Zoila Ugarte de Landvar plante a comienzos de siglo la necesidad
de que las mujeres de sectores medios y bajos, adems del cultivo de su
entendimiento, aprendan un oficio que les permita estar prevenidas para
las luchas de la vida. En los aos 1920 y 1930 algunas educadoras pusieron nfasis en la importancia de la educacin de las mujeres populares.
Mara Anglica Idrobo antes de encargarse de la organizacin del Liceo
Fernndez Madrid junto a su amiga Zoila Ugarte y otras mujeres, fund
la Sociedad Feminista Luz del Pichincha (1922). Entre otras actividades
que despleg esa agrupacin estuvo la organizacin de una escuela primaria y un colegio de educacin profesional nocturno para mujeres obreras
(Idrobo 1962:33). A esta sociedad feminista tambin perteneci Elisa
Ortiz de Aulestia, quien aos ms tarde organiz los primeros cursos nocturnos para obreras con el grupo universitario Llamarada (Rodas
2000:63). Es necesario enfatizar que esto no slo responda al espritu de
la poca o a una necesidad del estado, sino que era el resultado de objetivos conscientes generados desde grupos de pensamiento avanzado, en los
que se incluan algunas maestras que buscaban y defendan las luces de la
Ilustracin y los principios de la igualdad de oportunidades, el mejoramiento social y la independencia econmica.
En general debido a las crisis econmicas y sociales no hubo continuidad en las polticas del estado. La educacin popular estuvo abocada a los
constantes cambios de los gobiernos y se desarroll en medio de intereses
contrarios. Hubo momentos en que desde el estado se aplicaron reformas
sociales y otros en que prevalecieron medidas contrarias al intento manifestado en algunos sectores de democratizar la enseanza. Al aplicar sus
acciones tanto los reformadores sociales como los maestros y maestras se
movieron dentro de un campo de fuerzas en el que intentaban disputar
una posicin hegemnica. Tanto unos como otras pertenecan a una clase
media interesada en redefinir el sentido de la nacin y se movan en
medio de una sociedad tradicional y de privilegios estamentales, cuya base
era el peso que tena el sistema de hacienda y un imaginario moral contrario a los cambios. Como manifest posteriormente el maestro norma139

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lista Nelson Torres (1951: 115) sobre la experiencia de esos aos: hemos
visto cmo se pelea por los simples nombres, con un criterio de discriminacin racial odiosa. Que los cholos no tengan el honor de llamar colegio
a sus planteles, que se llamen institutos, escuelas, lo que sea.39 El seala:
hasta hoy deciden ms en la conformacin de los sectores educativos las
fuerzas de la tradicin institucional. De hecho, en ese momento, el liberalismo haba tomado un giro conservador, los elementos ms progresistas se orientaban por las nuevas ideas del socialismo que aunque nunca
llegaron a ser hegemnicas en el campo poltico (lo ms cercano a esto fue
la Asamblea de 1945, a la que me referir ms adelante) tenan peso en el
campo cultural y, de manera ms especfica, en el de la educacin.
Se ha generalizado la idea de que la escuela ha sido un factor determinante en la construccin de la nacin, pero no hay que perder de vista que
lo que llamamos nacin, si bien permite integrar a sus miembros en trminos de una comunidad imaginada de intereses, no siempre est en condiciones de superar las diferencias, muchas veces antagnicas, existentes a
su interior. En realidad la mayora de los aspectos relacionados con el funcionamiento del estado- nacin se han definido al interior de campos de
fuerzas y luchas por la hegemona. En esa lucha los sectores sociales mantienen posiciones contradictorias, reinventan y resignifican sus discursos
y modifican, de acuerdo a las circunstancias, sus prcticas. El papel de la
escuela debe leerse, entonces como ya lo he manifestado, en varios sentidos: como proteccin estatal y proceso civilizador y de control, pero tambin como algo que se define internamente como resultado del juego de
diversas posiciones interesadas en su desarrollo. Si esto es as, es necesario
profundizar en el carcter de los diferentes proyectos en juego en el
campo educativo de ese entonces (algo que rebasa los objetivos de esta
investigacin y slo ser tratado de paso) poniendo en cuestin la idea de
un proyecto unificado surgido desde el estado en abstracto o desde los
intereses de una sola clase. Se trat de un proyecto real pero tambin imaginado en el que entraron en juego una diversidad de intereses con posiciones contrarias, en enfrentamiento y negociacin constantes. No se
puede perder de vista, por ejemplo, la presencia de reformadores sociales
que intentaron propiciar a travs de la educacin, un proyecto de ciudadana ms incluyente. Cuando el maestro Reinaldo Murgueytio
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(1951:136) sealaba como un punto a favor de la educacin de los normales el dar un carcter nacional a la educacin y haber extendido la cultura fundamental a todos los rincones del pas, an de los parajes selvticos, dando en todo momento y a todos los grupos humanos la sensacin
de Patria, una y grande de hecho estaba proponiendo un proyecto de
homogenizacin cultural. Pero no hay que perder de vista que lo hizo en
el contexto de una sociedad que continuaba siendo de castas y privilegios
estamentales, aunque haba entrado a modernizarse. La incorporacin de
nuevos sectores sociales a la idea de nacin poda contribuir a cambiar
esas condiciones (Fig. 20). Cuando sealaba que el proyecto educativo
nacional que ellos defendan dio preferencia a la historia y la geografa
nacionales, poniendo al Ecuador como epicentro del mundo y como trmino de comparacin y de relacin con otros pases, pues era necesario
dar a conocer a los ecuatorianos quienes somos y en que medio geogrfico vivimos con la obligacin de hacer Patria, planteaba que era en oposicin al desconocimiento de nuestros valores nacionales y el complejo
de inferioridad que caracteriza a la generalidad de personas de nuestras
elites sociales (Torres 1951: 111).
Es posible que estos reformadores
sociales se adscribieran a una concepcin integracionista del estado
nacional tradicional: un solo territorio, una sola lengua, una sola ley y en
esa medida contribuyeran al desarrollo
de acciones civilizadoras.40 Sin
embargo, me pregunto si en aquel
momento era posible pensar en otro
tipo de proyecto como el pluricultural.
No hay que perder de vista que estos
maestros propusieron una concepcin
de la educacin inscrita en el orden del
progreso pero concebida de manera
Fig. 20. Caminitos de Luz, libro de lecintegral, como proceso cultural comtura de segundo grado.
plejo y con proyeccin social.

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En la Revolucin de l944 conocida como La Gloriosa en contra del


gobierno liberal de Arroyo del Ro, bajo cuya presidencia se produjo la
invasin del Per y una cuantiosa prdida territorial para el Ecuador,
hubo una participacin destacada de estudiantes, maestros y maestras.
Precisamente en las manifestaciones y en la cada del presidente Arroyo
del Ro particip Alianza Femenina Ecuatoriana formada en l938, entre
cuyas dirigentes estuvieron maestras de izquierda como Virginia Larenas,
Mara Luisa Gmez de la Torre, Raquel Verdesoto, Matilde Hidalgo de
Prcel, junto a otras dirigentes como Nela Martnez.
Despus de la Gloriosa se dict una de las constituciones ms interesantes en trminos de participacin social: la de l945. En lo educativo
contemplaba varios aspectos: la ampliacin de la representacin funcional
de los educadores en el Congreso de 4 a 10; la educacin deba conducir
a hacer del educando un elemento socialmente til; deba inspirarse en un
espritu democrtico de ecuatorianidad y solidaridad humana; la obligatoriedad de la educacin primaria y la erradicacin del analfabetismo; en
los planteles oficiales se estableca la obligacin de proporcionar gratuitamente los materiales escolares y en las escuelas de las zonas con poblacin
india se deba usar, adems del castellano, el quechua o la lengua aborigen respectiva; se deba dar prioridad a la educacin tcnica y se declaraba la autonoma universitaria, la libertad de ctedra, la estabilidad de los
trabajadores de la enseanza y la libertad de organizacin y participacin
en los asuntos directivos y administrativos de los institutos de educacin,
entre otros aspectos.41 Sin embargo al ao siguiente, una vez proclamado
dictador Jos Maria Velasco Ibarra con la alianza de sectores conservadores, se la derog. Esta situacin provoc la oposicin de los movimientos
sociales y del magisterio. Por constar entre las firmantes de una carta contraria a la dictadura de Velasco Ibarra, la maestra Mara Luisa Gmez fue
destituida de su funcin. En una carta pblica dirigida a Velasco Ibarra
ella protest por este hecho:
De los 24 aos que he servido en el Magisterio Nacional, he pertenecido
durante 21 aos a la docencia del colegio Meja. Una vida de maestra
dedicada a cooperar en la gran tarea de la cultura ecuatoriana. Modesta
vida, humilde obra, esfuerzo sin desmayo realizado con la ms alta con142

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ciencia de maestra y mujerEstoy acostumbrada a cumplir con mis


deberes de ecuatoriana con la misma responsabilidad con que he trabajado como maestraUsted es el primero en ultrajar mi dignidad. Defiendo
mi honor porque este no se compra, ni an usurpando el ms alto cargo
de la repblica ya que hay valores humanos que son permanentes y eternos, inherentes al individuo, aunque usted los ignore.42

Su voz refleja el clima de la poca y la participacin de algunas maestras


en la vida pblica. Es interesante destacar que esta misma maestra, aos
ms tarde, colabor con Dolores Cacuango, dirigente indgena de la
Federacin Ecuatoriana de Indios, en la creacin de escuelas para los
nios indgenas de la zona de Cayambe (Fig. 21).

Fig. 21. Maria Luisa Gmez de la Torre con nias de


Cayambe. Fotografa: Rolf Blomberg. Archivo Blomberg.

Dolores Cacuango haba pedido a diversos gobiernos que fundaran escuelas en su comunidad, pero al no ser atendida cre la primera escuela en su
propia casa (con su hijo de profesor) y luego tres escuelas ms a cargo de
maestros indgenas quichua-hablantes. Mara Luisa Gmez dio a los
maestros apoyo pedaggico en cuanto a la planificacin, los mtodos para
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el dictado de clases, la evaluacin del rendimiento. Las escuelas se rigieron por los programas oficiales pero incorporaron conocimientos de su
cultura: el cultivo de la tierra, el tejido, la confeccin de cedazos, etc.
Cuando los nios salieron de la escuela, se acabaron los los (con los
patrones). Ni ms comisaras, ni ms problemas en las cuentas. Porque
ah estaban los nios indios pendientes, para ayudar a los padres a hacer
las cuentas, expres Mara Luisa Gmez en un testimonio (cita Rodas
2000:41)43 Tambin se sabe que puso a disposicin de la educacin indgena su escasa patrimonio de maestra jubilada: tiles, materiales, muebles
y hasta una pequea bonificacin a los maestros indgenas. Tampoco perda ocasin para gestionar entre amigos y autoridades beneficios para las
escuelas: desayuno escolar, atencin mdica y mejoramiento de los locales.
La Constitucin de l945 fue reemplazada por la Constitucin de l946
con la que se puso fin a la educacin laica como poltica exclusiva de estado. Uno de los aspectos ms importantes en la polmica entre la educacin laica y confesional desde comienzos de siglo haba sido la libertad de
cultos propugnada por el laicismo frente a la hegemona de la educacin
catlica. En l946, en nombre de la libertad de cultos se proclama que la
educacin de los hijos era deber de los padres y al estado le corresponda
facilitar ese derecho. Adems se estableci que las municipalidades podan subvencionar a la enseanza particular gratuita, lo cual dio pie a legitimar de nuevo la influencia religiosa en las escuelas y colegios del estado.
Otro aspecto de la Constitucin de l946 que sealaba el retroceso del laicismo y del proyecto de los educadores laicos, es el hecho de que los diputados funcionales por la educacin se redujeran de diez a tres, eliminando la representacin de los educadores secundarios y primarios pblicos:
nicamente se elega un diputado por la educacin pblica designado por
las universidades, otro por la enseanza privada y un tercero por las instituciones culturales. Tambin se autoriz la creacin de universidades
particulares. En ese contexto, un ao ms tarde se fund en Quito la
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. Tampoco se exigi a la educacin privada contribuir a la erradicacin del analfabetismo o a la educacin rural, aspectos que en aos anteriores haban sido declarados prioridad del estado. Pero no se debe perder de vista, como Sinardet (1996)
seala que la Constitucin de 1946 expres la influencia que durante esos
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aos sigui teniendo la Iglesia Catlica y los sectores conservadores en la


vida pblica. Tambin ratific la realidad educativa de ese momento: a
pesar de las reformas, la educacin laica de estado no haba avanzado lo
suficiente. En el Informe Oficial de l946 se menciona que de aproximadamente 3000.000 habitantes ecuatorianos, slo 200.000 nios asistan
a la escuela. La capacitacin de los maestros tambin sigui siendo insuficiente: aproximadamente slo el 25% del magisterio estaba integrado
por normalistas.44
Como se ve, las reformas educativas no fueron completas ni lleg a
consolidarse el proyecto educativo de alfabetizacin masiva y democratizacin de la enseanza. La democratizacin de la enseanza solo se dara
y no en forma completa, a partir de los aos sesenta del siglo XX, con la
reforma agraria, una mayor industrializacin y modernizacin de la sociedad. Se trat de un proyecto de generalizacin de la alfabetizacin y de
instauracin del sistema educativo como un nuevo mecanismo de inclusin exclusin de los distintos sectores sociales en la dinmica nacional.
Si en 1950 como mencion, el ndice del analfabetismo era del 43%, en
1978 fue del 23 %. Pero an en este caso, no hay que perder de vista que
a pesar del discurso estatal, este proceso de incorporacin no se dio en trminos igualitarios. Para empezar, los recursos pedaggicos no estaban distribuidos del mismo modo en la ciudad y en el campo, en las ciudades
principales que en las secundarias, entre las clases medias y altas y entre
las populares. Tampoco los grados alcanzados en la escolarizacin eran los
mismos. Por otro lado, las condiciones en las que acudan a la escuela los
hijos de antiguas capas populares analfabetas o semialfabetas de origen
campesino, carentes de una herencia cultural occidental eran distintas a
las de los hijos de profesionales, profesores e inclusive artesanos de las ciudades. La utilizacin de un lenguaje culto, legtimo, fue privativo de
unos sectores y no de otros. La incorporacin a la escuela se produjo, en
ese sentido, en condiciones desiguales.
En resumen, durante estos aos (1924-1946) se produjeron cambios
importantes en la vida del Ecuador orientados al crecimiento, diversificacin y racionalizacin del estado, as como al desarrollo de nuevos dispositivos de manejo econmico y social. En el discurso estatal se profundiz el proceso que haba venido dndose desde la poca liberal de dar visi145

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bilidad a las mujeres y los nios como objeto de las polticas pblicas. En
ese contexto se emitieron leyes de seguridad social y proteccin a la madre
y a la infancia y permitieron a las mujeres mayor incorporacin a la vida
pblica. Asimismo, durante esta etapa se consolid la educacin laica,
desarrollndose como campo sujeto a sus propias reglas de juego y se dio
paso a la educacin activa y nuevos aparatos y prcticas como la educacin fsica, la higiene escolar, textos escolares, entre otros. Las innovaciones pedaggicas producidas por los y las educadoras relacionados con esta
tendencia educativa, generaron nuevas formas de comportamiento entre
los y las estudiantes, ms acordes con la dinmica econmica y social y la
secularizacin de la vida social.
Los cambios que se produjeron en la esfera social y educativa estuvieron estrechamente relacionados con la ampliacin del aparato estatal y
productivo y con el desarrollo del capitalismo, pero tambin fueron parte
de la accin de los actores sociales involucrados en los movimientos sociales y polticos, los cuales estuvieron interesados en promover una transformacin en la organizacin del estado y la sociedad. En este proceso de
innovaciones y de dinmica social y cultural jugaron un papel importante las nuevas clases medias emergentes, entre las que se encontraban las
maestras. Si bien la actuacin de ellas no fue hegemnica y se vieron sujetas a los lmites mentales y sociales y a las condiciones propias de su poca,
crearon espacios de socializacin y de trabajo que les permitieron desarrollar sus propias aspiraciones y generar nuevos comportamientos en sus
alumnas, aspectos que van a ser tratados de manera ms explcita en los
tres prximos captulos.

Notas:
1
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3
4

Eloy Alfaro, su principal caudillo, fue asesinado en el ao 1912 como parte de un complot en
el que participaron tanto liberales moderados como conservadores.
Entre l895 y l912 el nmero de empleados pblicos se elev del 1 a 8% (Ayala 1994).
Caja de Pensiones, Segundo Censo de Afiliados realizado el 30 de abril de l935, Quito, 1936,
p.16.
Al respecto ver los trabajos de Arcos y Marchn sobre este proceso en Cotopaxi (1975), Barsky
y Cosse (1981) en Pichincha y Carlos Arcos (1983) quien analiza el papel modernizador de la
Sociedad Nacional de Agricultura.

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El trabajo de Pablo Arturo Surez (1934) y de los higienistas describen la pobreza que atravesaban todos los sectores sociales y fundamentalmente las capas populares. En esos aos el promedio del ciclo vital era de 33 aos, el ndice de mortalidad infantil alcanzaba al 50% de los
nios nacidos vivos y de aquellos que sobrevivan, solo el 25% llegaba a los siete aos
Testimonio del normalista Gonzalo Rubio Orbe, en Jorge Gmez (1993:137).
En materia de salud, la Junta Central de Asistencia Pblica fund en l933 el hospital Eugenio
Espejo y en l938 el hospital de nios Baca Ortiz. En l937, bajo la direccin del Departamento
Mdico del Seguro Social, fueron fundados 11 dispensarios mdicos y 25 dispensarios ms
entre l938 y l941.
AFL, Informe del Ministro de Agricultura, Previsin Social, etc. a la Nacin en 1929-1930.
En trminos medios los gastos estatales en bienestar social desde 1925 hasta l950 representaron
el 5.1 5% del total del gasto pblico (2 puntos ms con respecto al perodo 1895-24), segn
Linda Alexander Rodrguez (1992: 247-248).
Dentro de una serie de leyes encaminadas al intento de crear un estado de bienestar como la
Ley de Contratacin del Trabajo y regulacin de la duracin mxima de la jornada, se reglament en 1927, el trabajo de mujeres y menores.
En el Ecuador nicamente a partir del siglo XXI se ha producido la visibilidad de la nia.
AFL, Mensaje presentado al Congreso Nacional de l930 por el Presidente de la Repblica Sr.
Dr. Isidro Ayora..
Sobre la importancia de los nuevos saberes mdicos y su influencia en la nueva identidad
femenina ver para el Per Mara Emma Mannarelli (1999).
Ultimas Noticias, Mil sucres en premios para madres que sepan cuidar a sus nios, Quito, 15
de mayo de 1944.
AFL, MIM 1928, 1930. Al parecer este proyecto solo qued en el plano del discurso.
BAEP A la Nacin, Hoja Volante, Quito, 17 de julio de l925.
Manuel Mara Snchez (1882-1935) fue escritor de tendencia liberal, profesor de literatura y
Ministro de Educacin en varias ocasiones. Desde el Ministerio de Educacin orient la poltica educativa hacia la capacitacin docente, una mejor organizacin del sistema escolar, el desarrollo de la formacin tcnica y cientfica (Paladines 2002:112).
De acuerdo a Emilio Uzctegui (1981:295) los asuntos estudiados fueron: elaboracin de un
proyecto de Ley de Educacin Primaria y Normal; organizacin de la Escuela Ecuatoriana;
orientacin que puede dar a la escuela ecuatoriana dentro de nuestras posibilidades para poner
en prctica los principios de la educacin activa; la escuela rural; cmo aumentar el nmero y
mejorar la preparacin del personal docente primario, entre otros aspectos.
Adolfo Ferrire fue el primer director del Bureau Internationale des coles Nouvelles y profesor del Instituto Jacobo Rosseau de Ginebra y formul, sobre la base de reflexiones y observaciones prcticas, los 30 principios bsicos de la educacin activa. Estas fueron difundidas en
Amrica Latina a travs de conferencias que influyeron en los maestros y alumnos de esa
poca.
El colegio Vicente Rocafuerte de Guayaquil organiz el I Congreso de Profesores de Enseanza
Secundaria (1941) y el colegio Meja de Quito el II Congreso de Educacin Secundaria
(1947).
A partir de l929 comenz a funcionar la Asociacin General de Maestros del Ecuador y en
l938 el Sindicato Nacional de Educadores Ecuatorianos.
Uzctegui (1981:286-292) cita la creacin de alrededor de treinta revistas educativas creadas en
la primera mitad del siglo XX, aunque muchas de ellas de escasa duracin.
Sobre la implementacin de la gimnasia en la escuela boliviana ver Francoise Martnez (1999).
AFL, MIM 1928 1, Informe del Ministro de Instruccin Pblica, Correos, Telgrafos, etc. al

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Congreso de 1928. En este ao (1928) se organizaron cursos de educacin fsica pedaggica en


Quito, Baha, Portoviejo, Guayaquil, Jipijapa y Machala en los cuales participaron ms de 600
profesores de primaria y secundaria.
Este hecho se produjo antes de la guerra con el Per y de la firma del Protocolo de Ro de
Janeiro (1942) que legitim la prdida territorial. A partir de ese momento, al contrario que en
la etapa anterior, la beligerancia con el Per constituy un medio de cohesin y de sentido
patrio ecuatoriano.
AFL, MIM 1928, 1, Informe del Ministro de Instruccin Pblica, Bellas Artes, etc. presenta a
la Nacin en l930.
Se la encuentra en muchos textos escolares. Fue creada por el maestro y estadista Manuel
Mara Snchez.
AFL, MIM 1928, 1, Informe que el Ministro de Instruccin Pblica, Bellas Artes, Correos,
Telgrafos, etc. presenta a la Nacin en 1930.
Al comienzo el desayuno escolar atendi nicamente a 722 nios en Quito, pero en 1931 cubra
una poblacin de 11.048 nios. En un informe de l933 se afirma que se ha extendido hacia todo
el pas, con excepcin de la provincia de Esmeraldas. Estas acciones estatales se vieron acompaadas por la iniciativa particular tanto desde el ambiente secular como catlico. Como ejemplos
se pueden citar el comedor de nios auspiciado por la benefactora jesuita Mara Augusta Urrutia
(1932) as como el comedor escolar gratuito implementado con el dinero de su jubilacin por el
educador normalista Leopoldo Chvez (1933).
AFL, MIM 1933, 2, Informe del Ministro de Educacin Pblica a la Nacin.
AFL, MIM 1933, 2 Informe del Ministro de Educacin Pblica a la Nacin en 1933.
Estos temas tambin eran planteados por los intelectuales desde otros campos como la literatura.
El texto del que extraigo estas citas es de una edicin relativamente reciente: Curso Elemental
de Lectura, Coleccin Lasalle, Quito, 1964.
Emilio Uzctegui, (1951: 267-286) se refiere de manera exhaustiva a los textos escolares que
publicaron los maestros laicos como parte de la implementacin del laicismo y la educacin
activa.
En la cartula de Semillitas, se dice que fue elaborado por profesores normalistas de acuerdo con
el sistema de enseanza globalizada, previa prolija experimentacin y adaptacin de los mtodos
preconizados por las escuelas nuevas. Tambin consta la resolucin del Ministerio de Educacin,
del 4 de junio de l938, en que recomienda ampliamente el empleo del libro y adquiere una cantidad de ejemplares para distribuirlos entre los planteles primarios de la Repblica.
Tambin llega a la misma conclusin Sonia Fernndez Rueda (1999) aunque no coincido en
cuanto a su generalizacin de que todas las imgenes socavan los aspectos tnicos.
BAEP, Instruccin Moral y Cvica para quinto grado, conforme a los ltimos programas,
Coleccin LNS, Ed. Don Bosco, Cuenca, l954, p.15.
Para el caso de Colombia ver Javier Senz Obregn, et. al. (1997: 24).
Posiblemente haca alusin a la denominacin colonial de colegio accesible sobre todo a las
elites.
Ver al respecto las citas de Paladines (2002:173) y Sinardet (1996:100).
Referencias amplias al respecto pueden verse en Uzctegui (1951:199-200), Sinardet (1996:
52-59).
BCBCE, El Da, Carta Abierta, Quito, 27 de abril de l946.
Rodas (1998) menciona que estas escuelas se mantuvieron por 15 aos hasta que la Junta
Militar de Gobierno, en 1964, las clausur por considerarlas un foco de comunismo.
AFL, MIM 1946, Informe del Ministro de Educacin Pblica a la Nacin en l946.

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Maestras y esferas pblicas

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Captulo 4
La educacin de las maestras:
el Normal Manuela Caizares

En los captulos anteriores se ha mostrado en qu medida las condiciones


de modernizacin econmica, poltica y cultural generadas por los gobiernos liberales y postliberales, favorecieron la insercin de las mujeres en la
vida pblica, as como los lmites de ese proceso (Ayala 1999). Al mismo
tiempo se ha sealado que esto no fue efecto mecnico de la accin del
estado, sino un proceso en el que fue fundamental la accin de los agentes y, en este caso particular, de las mujeres. En este captulo se har referencia a la formacin de las maestras y cmo ellas se involucraron en la
construccin de una nueva imagen de maestra y de mujer moderna. Se
incorporar la nocin de habitus desarrollada por Bourdieu (1991a:91)
para dar cuenta del conjunto de disposiciones y esquemas mentales y corporales a partir de las cuales se organiza la accin educativa. Pero lo que
particularmente me interesa no est relacionado tanto con la reproduccin de estos dispositivos y la reafirmacin a travs de ellos de una relacin de dominacin mediada por el habitus, sino examinar el juego entre
lo que se reproduce y lo que se modifica por la accin de las maestras.
Tambin se utilizar la nocin de presentaciones en pblico desarrollada por Goffman, a los procesos que aparecen como civilizatorios, pero
que deben ser analizados de manera concreta, as como a la nocin foucaultiana retomada por Butler (1997) de sujeto para comprender la formacin de una nueva subjetividad y a la vez de un proceso de sujecin de
las mujeres.

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El Normal Manuela Caizares


El proyecto de la fundacin de un normal para mujeres data de 1899
cuando el idelogo liberal Jos Peralta, Ministro de Instruccin Pblica,
solicit al Congreso se asignen fondos para los institutos normales que
proyectaba fundar: dos en Quito, uno en Guayaquil y otro en Cuenca. En
ese mismo ao celebr un contrato con el norteamericano Thomas Wood
para que contrate en Chile o Norteamrica seis profesores para las escuelas normales prximas a fundarse sin escatimar sueldos ni gastos a fin de
obtener pedagogos competentes y adecuados.1
La inauguracin de los normales fue en l901. En el discurso inaugural del primer Instituto Pedaggico de Seoritas -futuro normal Manuela
Caizarez- el 14 de febrero de l901, el lder de la Revolucin Liberal Eloy
Alfaro seal que con ello vea realizado uno de los mejores y halagadores anhelos: dilatar los horizontes en que debe funcionar la mujer con
una educacin ms extensa y slida, pero ms prctica, ms propia para
el desenvolvimiento de sus facultades intelectuales, ms adecuada a las
condiciones de la vida moderna y ms en armona con las exigencias del
bienestar personal. Despus de plantear que era deber del gobierno liberal allanar los obstculos que se oponan al libre ejercicio de las fuerzas
para la consecucin de sus elevados fines y el mejoramiento de la sociedad y de la familia, dijo:
Yo espero que el nuevo plantel que hoy inauguramos, ha de producir no
muy tarde los ms ricos frutos; y abrigo la ms firme conviccin de que
las seoritas ecuatorianas, sobre todo las jvenes desvalidas, las que viven
en el aislamiento por su baja fortuna, han de encontrar en este establecimiento un asilo provechoso, no slo para alcanzar en l una educacin
completa que les procure una vida ms independiente y lucrativa, sino
tambin para sustraerse a la miseria y a todas las consecuencias de la ignorancia o de una educacin por dems rutinaria y nada prctica, como la
que ahora ha recibido el bello sexo, digno por mil ttulos de mayores respetos y consideraciones sociales.2

Existe en el discurso cierto tono moral que remite a antiguos cdigos: el


instituto como asilo para la mujer desvalida pero tambin se observa un
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nfasis en la educacin como factor importante del desenvolvimiento


intelectual y del trabajo de la mujer, como un aspecto que le posibilite
mayor autonoma y bienestar, aunque dentro de los lmites de su condicin de gnero. Se trata de un discurso poltico, orientado a provocar
efectos polticos, pero que recoge parte del pensamiento liberal con respecto a la educacin de las mujeres. El Instituto era concebido como un
centro de amparo de las mujeres desvalidas, en el sentido de desprotegidas de un crculo de relaciones, de una fortuna; el estado pasa a asumir
funciones protectoras, orientadas a su formacin, pero lo hace de acuerdo a patrones modernos (una educacin no rutinaria y prctica) y a los
requerimientos de la vida moderna.
De acuerdo a varios testimonios, el normal femenino constituy para
el lder de la Revolucin Liberal la carta de presentacin ms valiosa y un
medio de contacto humano con la poblacin. Entre leyendas que son
parte de la tradicin de las familias laicas, la educadora normalista y rectora del Manuela Caizares en l981, Mara Luisa Salazar, relata la historia de su madre tambin normalista: Antes de que Eloy Alfaro fuera presidente, el general Tern del ejrcito montonero recibi ayuda de mi
abuela, una viuda joven madre dos nias, cuando con su ejrcito pas por
su quinta en Patate. Eloy Alfaro lo supo y envi a mi abuela una nota en
la que le agradeca y le peda que viniera a Quito. Cuando fue le dijo:
Va a abrirse un colegio y quiero darle la oportunidad de que sus hijas se
preparen. Las mujeres en el futuro tendrn que ser mujeres cultas, no solo
los hombres, sino tambin las mujeres. Mi abuela abri muy bien los ojos
y decidi educar a sus hijas en el Normal a pesar de que su familia conservadora le recrimin: vas a perder todo, te has unido al liberalismo, si
vas a educar a tus hijas sin Dios entonces es necesario que te despidas,
nosotros no te reconocemos. Esta historia tambin se repiti en su familia: Mi mam qued sola y nosotros somos ocho hermanos, todos nosotros alcanzamos la educacin que mam esperaba.3

Es sugestivo constatar que la educacin de las mujeres como recurso de


independencia econmica y posibilidad de una vida digna uni la historia de las mujeres laicas con la imagen mtica de Eloy Alfaro. Otro relato
pone de manifiesto el mismo sentido:
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Cuando Alfaro fue presidente en mayo de 1901 lleg a la poblacin de


Atuntaqui. Esta visita era parte de la gira que realizaba a las provincias de
Imbabura y Carchi. Los pocos liberales y los nios de las escuelas recibieron al Viejo Luchador. Mi hermana Mara Anglica Idrobo, una nia de
11 aos, pronunci el discurso de salutacin a nombre de los nios del
lugar y luego entreg un ramo de flores. El discurso emocion sobremanera a Eloy Alfaro, quien acarici la cabellera y las mejillas de la nia, le
puso sobre la silla del caballo y recorri con ella un trecho de la poblacin. Al despedirse el General elogi la vivacidad de la nia y le pidi a
nuestro padre que era el maestro del pueblo- que cuando la nia terminara la educacin primaria, le enviara al Instituto Pedaggico de Seoritas
con una beca. Este hecho qued en el alma de Mara Anglica, la que
desde ese da so con ingresar a ese instituto (Idrobo 1962:10).

La creacin del Instituto Pedaggico de Seoritas permiti que las mujeres de sectores medios se capaciten y se incorporen al magisterio nacional
como profesionales.4 No hay que olvidar que las mujeres haban cumplido funciones como maestras o como institutrices desde el siglo XIX, pero
su formacin era en gran medida autodidacta, limitada y no reconocida.
Posteriormente, la presencia de las misiones pedaggicas y la profundizacin del positivismo (fundamentalmente el herbartismo, el neoherbartismo y la educacin activa) como sistema pedaggico amparado por el estado liberal y los gobiernos que lo sucedieron, contribuy a incorporar a las
mujeres a la educacin en general y al magisterio primario en particular,
a las corrientes modernas del pensamiento y a la prctica educativa. Lo
interesante es que ese proceso se produjo dentro de un campo de accin
y de pensamiento avanzado.
Las misiones pedaggicas que no solo llegaron al Ecuador sino a otros
pases de Amrica Latina, influyeron en la modernizacin de la enseanza. Aunque en el Ecuador desde finales del siglo XIX se haban producido ciertas innovaciones de acuerdo a la escuela moderna, posiblemente el
rgimen liberal necesit del aval de profesores extranjeros que apoyaran la
formacin de los normales en un medio en que el profesorado estaba
compuesto fundamentalmente por religiosos catlicos.5 La primera directora del Instituto Pedaggico de Seoritas fue la norteamericana Alice
Fisher, quien en el discurso inaugural se refiri a los aspectos que ella con154

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sideraba centrales en el trabajo pedaggico: la erudicin y la preparacin


cientfica del profesor, el amor hacia los alumnos y una vida ejemplar:
ningn hombre ni mujer entrar aqu como preceptor o preceptora,
cuyo carcter y vida no sean modelos dignos de ser copiados por los jvenes.6 El discurso de la subdirectora Rosina Kinsman, quien haba estudiado en Chile y formado all los primeros kindergarden, estuvo inscrito
en la corriente de la escuela nueva. Ella se refiri a las corrientes pedaggicas ms adecuadas para el desarrollo del nio: para cultivar todos sus
sentidos, que sirven para hacerle pensar por s mismo, para despertar su
curiosidad legtima para conocer todo lo que hay en el mundo e infundirle amor al saber. Los autores que cita son el suizo Pestalozzi y el alemn Froebel cuyos mtodos se conocen bajo el nombre de kindergarten.7 En cuanto a los mtodos menciona el sistema concntrico, que consista en el estudio simultneo de las asignaturas que deban corresponderse entre s. Tambin presta atencin particular al trabajo manual educativo y al estudio de la naturaleza. En la prctica educativa el normal femenino (al igual que el masculino) al comienzo tuvo obstculos para funcionar. Pocos meses antes de iniciarse, el personal norteamericano contratado, no tena nada que hacer, por falta completa de alumnos (Reyes
1967: 221). No se puede perder de vista que el personal extranjero contratado, adems de plantear innovaciones pedaggicas, era protestante lo
que en el ambiente profundamente catlico de esa poca generaba resistencias. De acuerdo a los testimonios, las jvenes que comenzaron a asistir al normal eran recriminadas como ateas e inmorales. Adems, recin se
iniciaba el debate respecto a la educacin laica, y la posicin de los agentes de ese proceso an era dbil. Para que el normal empezara a funcionar
se fusionaron cuatro escuelas de gobierno y sus directoras pasaron a formar parte del personal docente. A pesar de los obstculos, en 1905 y bajo
la direccin de otra pedagoga norteamericana, Rebeca de Compton, se
graduaron las primeras siete maestras normalistas, entre las que se destacaron Mercedes Noboa y Mara Luisa Cevallos (Herdoza 1951:270). En
1906 la Misin Americana termin su contrato y luego de un parntesis,
asumi su trabajo la primera Misin Alemana (1914). Helene Sohler y
Eleonora Neumann fueron dos maestras que influyeron en sus alumnas.
Helene Sohler fue profesora del Real Instituto de Rotemburg. En el nor155

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mal tuvo a su cargo la direccin de la escuela modelo y ense metodologa y pedagoga. Eleonore Neumann fue profesora de colegios secundarios en Berln, as como del Instituto Normal de Burpleinfurt y en el normal ense metodologa, dibujo y gimnasia. Aplicaron como los dems
miembros de la Misin, la pedagoga herbatiana. Una alumna de la primera Misin Alemana, Lelia Carrera, dice en una entrevista a propsito
de los profesores alemanes:
Cambiaron completamente toda la metodologa de trabajo que se tena,
tanto en la primaria por medio de las alumnas maestras, como en la
secundaria. Dieron importancia al razonamiento, a la investigacin,
dejando de lado todo lo posible el memorismo, el acopio de datos o los
dictados que haca el profesor, pidiendo un trabajo personal a los alumnos. Cada materia tena su propia metodologa de acuerdo a las necesidades y el reto era hacer una transformacin de los mtodos pedaggicos
memorsticos a una nueva visin en las distintas asignaturas. Recuerdo
sobre todo matemticas, ciencias fsicas, ciencias biolgicas.8

La visin sobre otra profesora, Eleonora Neumann, quien tambin fue


rectora del Manuela Caizares en 1920, era de una persona seria y exigente: ella se preocupaba por sus alumnas siendo sumamente exigente en
el trabajo. Los testimonios sealan que fue modesta, sencilla, que form
muchas mujeres para la escuela pero ante todo para el hogar, ya que tambin enseaba costura y economa domstica. Tambin se dice: a su delicadeza y refinamiento, que fueron el sello de su personalidad, una el rigor
para sancionar toda falta disciplinaria, teniendo especial esmero en evitar
que las alumnas emplearan maquillajes y ms artificios que daan la gracia natural de la joven estudiante Y frente al medio: Fue amante de la
naturaleza; por eso foment con obligatoriedad las excursiones que las
realizaba, a veces, en la noche para inducir a sus alumnas a gozar de las
bellezas que ofrecen las noches plenilunares...(Valera 1951:483). Segn
las entrevistas, ella lleg a compenetrarse con sus alumnas a tal punto que
cuando algunas tuvieron contradicciones con profesores de la segunda
Misin, ella se puso de parte de sus alumnas.9
Se asiste a un proceso de asimilacin de nuevos modelos de comportamiento posiblemente rgidos y puritanos, pero tambin prefiguradores
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de una subjetividad distinta. Esta nueva disposicin sobre el cuerpo, sobre


el acto formativo mismo, influy en las futuras maestras.10 La imagen de
esta maestra alemana es la de una mujer exigente, rigurosa y al mismo
tiempo amable pero posiblemente distante, interesada en desarrollar un
nuevo tipo de actitud corporal y de sensibilidad entre las estudiantes,
capaz de impartir una gua, un magisterio: todo un juego de actitudes y
comportamientos a partir de los cuales se fabrica lo que se llama la autoridad pedaggica (Bourdieu 1999: 69). Otra ex-normalista seala que esa
nueva disposicin corporal as como el proceso de adquisicin de hbitos
pedaggicos, fueron sometidos a una vigilancia constante por parte de las
maestras alemanas. En las clases prcticas que las alumnas de los ltimos
aos daban a las nias de las escuelas primarias anexas al Manuela
Caizares, se pona mucho nfasis en el comportamiento:
Cuando comenzbamos a dictar la clase, entraban. Eran rigurossimas.
Tenamos que estar estndar en todo: el vestido limpio, el delantal que no
tenga muchos botones para que no se distraigan los alumnos... en fin
todo era perfeccin...11

Se trataba de una suerte de teatro pedaggico en donde las actuaciones se


definan en cada presentacin. Siguiendo a Goffman, para quien los individuos estn en condiciones de guiar y controlar hasta cierto punto, como
en un escenario, las impresiones que los dems se forman de ellos, considero la accin pedaggica como una actuacin teatral. Posiblemente al
principio las representaciones eran cuidadosamente elaboradas para servir
de modelos de actuacin, pero con el tiempo esos comportamientos se
incorporaban al cuerpo, se volvan naturales (cita Hannerz 1993:232).12
Una discusin que se plante en aos posteriores fue sobre si esa forma
rgida en la formacin de los hbitos pedaggicos entre las normalistas era
la ms adecuada. En 1932, siendo directora Eudofilia Arboleda (Fig. 22)
quien tambin se gradu en el Manuela Caizares y fue becada a los
Estados Unidos, introdujo innovaciones en el sentido de la disciplina. En
su informe de labores dice: este tiempo ha sido un ao de transicin,
entre la disciplina rgida observada en aos anteriores y la disciplina consciente y voluntaria que debe existir en alumnas que se preparan para ser
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futuras educadoras. Debo si, confesar, que puedo haberme equivocado al


querer implantar este sistema de disciplina, pero juzgu llegada la hora de
desterrar la disciplina nacida del miedo y permanezco fiel a mi criterio del
verdadero concepto de disciplina (Arboleda 1932 cita Herdoza 1951:
276). Retomando a Norbert Elas (1995) se puede hablar de cambios en
las estructuras de sensibilidad desde adentro, en lugar de hacerlo a partir
de coacciones externas. Uno y otro tipo de accin disciplinaria no eran en
todo caso externas. Para desarrollar actitudes y comportamientos como
los sealados, las maestras deban tener una vigilancia constante pero
tambin una auto vigilancia. Esto estaba relacionado con la accin pedaggica pero tambin con la necesidad de manejar las impresiones y
generar una nueva imagen de s mismas.

Fig. 22. Revista Magisterio Ecuatoriano.


Quito.

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Las revistas de gimnasia13


Un recuento de la enseanza de gimnasia en el Ecuador muestra que esta
fue incorporada a la enseanza escolar a principios del siglo XX, poca en
la cual primaron los ejercicios militares. Esta situacin tambin se produjo en otros pases de Amrica Latina como Argentina donde esta huella
militar en la educacin fsica permiti adems, prefigurar una diferencia
marcada sobre los roles de gnero: por un lado, entrenar a los futuros
militares ciudadanos de la nacin y, por otro, moldear a las futuras esposas y madres (Scharagrodsky 2001). El ambiente de guerra existente en el
mundo y la idea de que la educacin preparaba a los individuos para salir
victoriosos en la lucha por la vida, al parecer, influy en este hecho.
Aunque en el Manuela Caizares y las escuelas laicas las nias empezaron
a realizar ejercicios gimnsticos, no sucedi lo mismo en los centros catlicos: un falso concepto de pudor femenino haca fuertes resistencias para
que la gimnasia penetrara (Sarem 1926:11).
Con la llegada de la Misin Pedaggica de 1914 comenz otra etapa
en la educacin corporal en la que prevalecieron las revistas de gimnasia.
Eleonore Naumann y Franz Warzawa fueron los profesores de gimnasia
en los institutos pedaggicos femenino y masculino y los primeros en
introducir estas presentaciones pblicas de educacin fsica en el pas.
Estas revistas constituyeron medios de representacin pblica del laicismo
que incorporaban una esttica distinta a la de los ceremoniales catlicos.
Se dice que cada vez que se presentaban revistas de gimnasia, maestros y
discpulos reciban ovaciones entusiastas: El pblico espera con ansia su
presentacin. Armnicos conjuntos de muchachos y muchachas desfilan
airosos y elegantes por las pistas del Juan Montalvo. Los ejercicios se realizan con precisin y ritmo. El personal de educandos de ambos planteles, seleccionado y numeroso, constituye el orgullo de la educacin laica
(Sarem 1926:12).
Posiblemente este tipo de rituales no eran ajenos al espritu alemn
transmitido por las misiones. La gimnasia haba servido de base a la formacin del sentido nacional particularmente en Alemania.14 Sin embargo,
habra que analizar la influencia que este tipo de enseanza tuvo en nuestro medio. Se dice que coadyuvaba a la educacin de la voluntad, la forta159

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leza muscular y la audacia para vencer el miedo y la fatiga, pero tambin


que el sistema disciplinario de estos profesores muchas veces fue criticado
por el profesorado nacional por ser demasiado agresivo y fuerte (Gmez
1993). De hecho, asistimos a un acto pblico prefigurador de una nueva
esttica que incluye un cuerpo ms enrgico y saludable, pero tambin a
un acto disciplinario. La repeticin de movimientos regulares, acompasados o rigurosos coadyuvaba de hecho a un disciplinamiento y regulacin
del cuerpo. Pero qu sentido tena? Algunos estudios que parten de una
visin foucaultiana del poder han sealado el papel de la gimnasia como
factor de dominacin y control social (Scharagrodsky 2001). No se puede
perder de vista, sin embargo, que si bien la gimnasia llevaba implcito un
control del cuerpo, tambin posibilitaba su potenciacin. Como lo precisa Judith Butler partiendo del pensamiento de Foucault, el proceso de formacin del sujeto es paradjico: por un lado, el sujeto se somete a un
poder (el del disciplinamiento y control) pero tambin ese poder se constituye en parte de su ser: depende de l para su existencia y lo forma.15

Fig. 23. Carola Castro, campeona bolivariana


en1938 y 1939. Archivo personal Carola Castro.

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Por eso legtimo preguntarse: qu pas con los actores? Acaso esos
movimientos que contribuyeron a cambiar las actitudes corporales, no
produjeron nuevos sujetos?
Todos los aos se llevaron a cabo este tipo de actividades las que junto
a las veladas artsticas, los debates y las exposiciones, constituyeron la imagen pblica del laicismo. Fue la construccin de una nueva imagen esttica tanto fsica como moral: cuerpos airosos, elegantes y disciplinados.
Esta imagen era parte de la accin de la nueva escuela que tuvo como
objetivo formar hombres y mujeres dinmicos ms acordes con el proyecto liberal de secularizacin de la sociedad y de la construccin de una
nacin moderna, pero a la vez fue un proceso de recreacin de los propios
sujetos. Al parecer, el arte coreogrfico desarrollado por la profesora
Neumann en el normal femenino influy en maestras como Mara
Anglica Idrobo, Elena Mendizbal, Carola Castro y otras maestras.
A partir de la segunda dcada del siglo XX la educacin fsica tom
otras caractersticas. Se llev a cabo una gimnasia pedaggica, basada en
las caractersticas fisiolgicas de los nios, que estaba unida a la higiene
corporal y a la biopoltica. Ya me refer en el captulo tres al desarrollo
gimnstico llevado a cabo por el profesor sueco Wellenius contratado por
el gobierno del movimiento Juliano (1925) y quien desarroll este tipo de
gimnasia educativa. De acuerdo a Sarem (1926) esta no tena como finalidad obtener una voluminosa y fuerte musculatura que signifique la
ostentacin de un exagerado desarrollo en la potencialidad fsica de los
individuos, sino provocar la accin de los centros sensoriales y vasomotores en forma tal que progresivamente vaya perfeccionndose nuestro sistema funcional orgnico para integrar as la vitalidad de todos los elementos histolgicos que integran al ser humano. Sin embargo, se debe destacar que este no fue un movimiento sin precedentes: un discpulo de la primera Misin, Luis Felipe Castro, haba sentado las bases de la gimnasiafisiolgica desde aos antes. Precisamente, la alumna ms destacada del
profesor Castro fue su hermana Carola (Fig. 23), campeona bolivariana
en l938 y 1939 cuando an era alumna del Manuela Caizares y quien
posteriormente aplicara sus conocimientos pedaggicos en el colegio 24
de Mayo.16 Sin embargo, en este tipo de representaciones pblicas tambin se puso nfasis en el elemento esttico:
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En este ao se empieza a dar un valor preponderante a la esttica en el trabajo fsico de las adolescentes, se realizan presentaciones pblicas para
hacer ambiente social y pedaggico. Alcanza verdaderos relieves la educacin fsica, se incrementan el deporte y el atletismo, en forma organizada.
Se practican basket-ball y volley-ball. Hay competencias pblicas de basket con el equipo femenino del colegio Meja, que era su ms fuerte
rival. Se realiza un pentatln con el normal Rita Lecumberry de
Guayaquil, las pruebas son varias: carreras de velocidad y vallas, saltos alto
y largo, lanzamiento de la jabalina, etc. En todas estas manifestaciones el
colegio recibe galardones y premios (Herdoza 1951:272).

Aunque se destac que paralelamente con el desenvolvimiento de la salud


se aspiraba a imprimir en los educandos un sello indeleble de gracia y elasticidad en todos los movimientos y actitudes, se trat de poner nfasis en
los fines pedaggicos y educacionales. No se puede conocer a ciencia cierta el alcance de este tipo de educacin fsica. Al menos podemos inferir
que hubo una combinacin de los dos aspectos (el pedaggico con el esttico) al conocer una nota del diario El Comercio del ao 1933:
El 22 de mayo se present en el estadio del colegio Meja una esplndida
Revista de Gimnasia Educativa del normal Manuela Caizares. Despus
del desarrollo del programa y a ttulo de comentario deberamos denominar CLASE MODELO de gimnasia educativa, antes que revista; en efecto: ejercicios de balanceo con fines exclusivos de fortalecimiento a determinados grupos de rganos, en consonancia con el fisiologismo femenino. Cumpla con un precepto de gimnasia moderna: movimiento de onda
inclinndose en un vrtice y terminando en un crculo de grandes proyecciones. En la ejecucin de la revista las estudiantes revelaron posesin del
asunto, demostrando que la uniformidad de los movimientos es la resultante de la prctica cuotidiana de la gimnasia (cita Herdoza 1951:277).

En este caso lo que condicionaban los ejercicios gimnsticos eran los elementos pedaggicos y la higiene corporal. En esta lnea, en 1936 el
Ministerio de Educacin destac la importancia de una educacin fsica
que se acondicione a cada tipo de edad y sexo, incluyendo un acpite
sobre la educacin fsica dirigida a las distintas profesiones y a la educacin fsica femenina, cuyos objetivos estticos (la gracia y la belleza de la
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mujer) deban estar dirigidos primordialmente a hacer una mujer sana,


vigorosa y armoniosa, es decir una mujer que sepa sentir la necesidad del
ejercicio fsico, para que as alcance a sus hijos una vida sana y feliz.17

Fig. 24. Revista de Gimnasia. Biblioteca Colegio Manuela Caizares.

Tambin constituy una innovacin en este campo la incorporacin de la


puericultura al currculum del Manuela Caizares en l928 (Fig.25) aunque ese aspecto ya formaba parte del debate educativo desde aos antes
(Len 1920). Al comienzo, el profesor fue el Dr. Carlos R. Snchez, quien
public un texto de enseanza (1928) y luego fue maestra de esta materia Matilde Hidalgo de Prcel quien en 1924 logr convertirse en la primera mdica ecuatoriana (Estrada 2004). Si bien, de acuerdo a lo que
analic en el captulo tres, este tipo de conocimientos estaban inscritos en
un tipo de preocupacin por la vida, propia de la biopoltica (Foucault
1987) tambin permiti a las mujeres iniciar un mayor conocimiento y
control sobre sus cuerpos.

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Fig. 25. Clase Prctica de Puericultura en el


Colegio Manuela Caizares.
Fotograma de Ecuador Noticiero, dirigido por Manuel
Ocaa en 1929. Cinemateca Nacional.

El modelo de maestra
Uno de los aspectos importantes de la labor
de los normales fue la generacin de un
modelo de mujer y maestra distinto a los
anteriores. Esto se expresaba en la formacin
de modelos o referentes y que se pona en
evidencia no solo en aspectos formativos y
dispositivos morales, sino en una gestualidad
y en una postura fsica.
En el caso del Manuela Caizares, la imagen de las maestras formadas bajo las misiones alemanas era rgida pero a la vez un ejemplo a seguir:
Fig. 26. Revista El Magisterio
Ecuatoriano. Quito.

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La imagen que yo tengo de la Srta. Lelia Carrera, (formada por las misiones alemanas) era de una persona muy respetable, as la consideraba yo.
Era imponente. Nunca le escuch a ella una palabra descomedida y
menos agresiva, pero evidentemente era rgida, muy rgida...18

Posteriormente, las maestras normalistas que se graduaron en los aos 30


y 40 parecen haber puesto nfasis en una formacin diferente a los dictados de las profesoras alemanas, ms flexible y abierta que aunque cultivaba el sentido de autoridad y una actitud corporal dirigida a ella, evidentemente no tena la rigidez anterior: La siguiente generacin de profesoras me parece que no recibi ese influjo directo... De ellas no puedo decir
nada negativo, ms bien las recuerdo con mucho afecto y deben haber
influido en m en esa etapa formativa para tener una mentalidad abierta.
Podamos ah discutir, hablar, hacer las bromas que son tan frecuentes en
esa etapa, a veces irreverentes, pero no haba nadie que nos prohibiera...19
El cultivo de caractersticas que daban lugar a una autoridad pedaggica y a un nuevo tipo de mujer se haca presente en una postura corporal:
Ellas desde primer curso impregnaban el prototipo, el modelo, el paradigma de cmo tiene que ser una maestra, yo nunca me olvido, desde la
manera de pararse, la manera de hablar, el porte mismo de la maestra, que
es ejemplo, que es espejo para todos: ustedes tienen que darse cuenta que
van a ser futuras maestras y desde ahora, desde primer curso ustedes tienen que pensar en reflejar lo que es la imagen de una maestra; eso nos
decan todos los das...20

Pero, cul era la imagen de la maestra?


De esa maestra que deba ser el ejemplo, deba ser el modelo, deba ser
una maestra humana, una maestra bien preparada, que llevaba el proceso
educativo con una claridad y una metodologa, una didctica con toda la
claridad, que le haga interesante, que le haga amena, que le de un clima
de confianza, que le involucre al estudiante en el hecho educativo.
Entonces, si eso nos decan todos los das desde primer curso, cuando llegamos a cuarto curso, cuando ramos observadoras en las escuelas anexas
que tenamos en el colegio, entonces ya bamos correlacionando todo lo
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que en teora nos decan las maestras y cmo debamos proyectarnos en


las aulas; quinto curso ya debamos realizar estas prcticas, sexto curso
igual, rotando en cada una de las escuelas, en los colegios. De tal manera
que nosotras...es cierto que tenamos nervios de ponernos al frente de un
pblico, pero esos ejemplos fueron formidables, porque nosotros cuidbamos todos los detalles que deban dar una demostracin al grupo de
nios, de nias, de que la maestra es el ejemplo en todo, en todo... en la
puntualidad, en la responsabilidad, en el orden, en la presentacin. La
maestra deba estar atenta en miradas, en gestos, en actitudes de las alumnas. Yo creo que asimilamos esos ejemplos de nuestras maestras, yo creo
que tambin fui una buena estudiante, fui presidenta del Consejo
Estudiantil, fui la mejor egresada del Manuela Caizares..21.

A partir de ese ejemplo y de esa actitud corporal las maestras se recrearon


a s mismas como maestras y mujeres modernas. Ese empaque formal, distante, solvente, con ese sello de autoridad, fue parte de la construccin de
la imagen de las mujeres laicas. El lenguaje del cuerpo como forma de
comunicacin no verbal, se sirve fundamentalmente de la expresin del
rostro, de la mirada, de los gestos, de la postura y de los movimientos. A
su vez, para comunicarse, el lenguaje del cuerpo emplea la indumentaria.
El vestuario, ms que proteger el cuerpo, constituye su expresin, una
extensin de s. A travs de elementos de la indumentaria nuestras percepciones se prolongan, creando imgenes y percepciones que van ms all
de la propia figura (Squicciarino 1990). En este sentido algunas maestras
tuvieron una manera especial de ser y de comportarse, que se expresaba
en su vestido y en sus gestos y que mostraba un prototipo, una imagen
pblica de si mismas. Me voy a referir a una descripcin de Raquel Rodas
(2000:27) sobre una destacada maestra del Azuay, graduada en el
Manuela Caizares y que luego fue un paradigma pedaggico en la ciudad de Cuenca:
La Srta. Dolores J. Torres caminaba siempre sola. Su rostro moreno era
serio y su mirada tena una mezcla de severidad y tristeza. Llevaba el pelo
recogido en moo. Ya luca canas. Sus trajes eran obscuros y bajos. Casi
le llegaban al tobillo. Eran o bien vestidos plisados tanto la blusa como la
falda o bien vestidos sastre. Llevaba una pequea cartera y algn libro en
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la mano. Lo que ms me llamaba la atencin eran sus zapatos, generalmente negros y atados con cordones. Esos zapatos diferan de cuantos
zapatos usaban las seoras de la poca que gustaban de zapatos llamativos, con tacones altos y de variados colores, haciendo juego con sus
trajes

Una imagen austera, seria, casi estoica. Segn la autora de otro relato,
cuando ella se gradu cumpliendo los deseos de su padre de convertirse
en otra Dolores Torres ste le obsequi un fino traje sastre negro y una
cartera pequea para que luciera en los desfiles junto a sus alumnas. El
traje sastre oscuro constitua el signo del nuevo estatus, si seguimos a
Barthes (1971). Pero, cul era el significado en este caso? El vestido sastre parece haber sido una indumentaria comn a las maestras, junto al
pelo recogido en moo o corto. Es cierto que no era algo ajeno a la moda
de esos aos, pero en ellas adquira una connotacin especial: les daba un
aire de seriedad, de autoridad, de formalidad.

Fig. 27. Maestras del Colegio Manuela


Caizares. De pie: Graciela de Alvarez,
maestra no identificada y Raquel
Verdesoto. Sentadas: Adela Pinargote de
Morillo y Mara Anglica Idrobo.
Biblioteca Colegio Manuela Caizares.

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Era una imagen construida por las propias maestras que posiblemente
estuvo relacionada con una estrategia no consciente de autovaloracin, al
mismo tiempo dirigida a responder a lo que se esperaba socialmente de
las maestras: un sello de autoridad pedaggica, de profesionalismo y tambin dirigida a generar una distancia. Esta elegante sencillez como describe Silvia Oa, al hablar de sus maestros y maestras, estaba acompaada en el caso de ellas, de una presentacin ntida, impecable, con un rostro limpio y sin maquillaje.22 Se ha dicho que todo comportamiento
humano es siempre un vehculo informativo en el contexto de la interaccin (Squicciarino 1990). En Mis Deseos Dolores Torres tambin lo
haba expresado: Deseara sea maestra la mujer que constantemente
dedique sus energas al estudio... la de sanas y hasta rigurosas costumbres,
porque si para toda profesin se necesita base de moralidad, muchsimo
ms para el magisterio que rechaza de sus filas a maestras de lujo desmedido y rostro pintado que desdicen de la seriedad y dignidad propias de
la mujer que comprende la finalidad del apostolado al que pertenece...
(cita Rodas 2000:31). Pero si para esta maestra la labor educacionista,
como se deca en esos aos, constitua un apostolado moral que deba
expresar los atributos a los que he hecho referencia, estas mismas disposiciones corporales se encontraban en figuras como Mara Anglica Idrobo
para las cuales, en cambio, el profesorado era un proyecto social. Se ha
planteado que las presentaciones en pblico mediante seales no verbales,
o de lo que Irving Goffman llama glosario del cuerpo es generalmente
ms incisiva que la comunicacin verbal (Squicciarino 1990). El vestido
impecable, la postura firme, el rostro limpio y sin maquillaje, transmitan
una imagen seria y nada frvola que informaba de una persona entregada
a una profesin o a una causa. No hay que olvidar que la mayora de las
maestras pertenecan a las clases medias; en el contexto de una sociedad
profundamente apegada a los privilegios estamentales, esto haca an ms
riguroso el sistema patriarcal.
Estas imgenes construidas, esta manera de vestirse y comportarse reforzaban un capital simblico, por lo menos entre las capas medias y populares, que incluso trascendi hacia otras profesiones. Se trataba de formas
corporales que reafirmaban su preparacin intelectual y profesional y contribuan a proporcionarles una imagen de mayor autoridad y respeto social.
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Hay que sealar tambin que estas imgenes austeras y ntidas de las
maestras fueron parte del ceremonial educativo: de los desfiles en las calles
junto a sus educandas (Fig. 28); de los aniversarios patrios en las escuelas;
de los actos, veladas y ceremonias donde se pronunciaban discursos, se
honraba los smbolos nacionales y se ponan condecoraciones. Ningn
espacio secular estaba tan ritualizado como la escuela, pero ese ritual serva, al mismo tiempo, como recurso para la afirmacin del maestro y la
maestra en el campo educativo, as como de las capas medias en el campo
social.

Fig. 28. Desfile. Biblioteca Colegio Manuela Caizares.

Esta imagen seria, firme, casi viril se haba expresado en forma paradigmtica en Gabriela Mistral, maestra y una de las figuras claves en la literatura latinoamericana de los aos cuarenta y cincuenta, cuyos poemas y
escritos estn presentes en todos los textos escolares. De alguna manera
ella representa el ideal de la maestra de esos aos: se trata de una figura
pblica, en la que se conjugan caractersticas masculinas (bsicamente su
austeridad) y femeninas (su sensibilidad).
Sin embargo, la imagen de maestra ejemplar estaba lejos de constituir
la realidad en la prctica profesional de la mayora de las maestras.
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Cuando la profesora Elisa Ortiz de Aulestia fue Visitadora Escolar, hizo


una crtica a la labor de las maestras, sobre todo de las rurales desprovistas de recursos y de capital cultural. Le preocup constatar en su visita por
las escuelas de la provincia de Pichincha, el carcter teortico del aprendizaje de las maestras y su escasa sensibilidad frente a la realidad indgena
(Ortiz 1938:7). Sin embargo, la crtica as planteada muestra una tendencia orientada al mejoramiento de la enseanza entre las propias maestras.
En 1932 cuando Elisa Ortiz (Fig. 29) fue rectora por primera vez del normal Manuela Caizares, se renovaron los mtodos y procedimientos
pedaggicos, ensayando en los primeros grados los centros de inters y los
mtodos de proyectos. All vieron la necesidad de material didctico. Al
ao siguiente se present al pblico la Exposicin de Trabajo Manual con
material didctico elaborado por las maestras para todas las asignaturas:
kindergarten y los grados de la escuela primaria.
A propsito de estos se dice: los
trabajos ejecutados llenan una aspiracin de la nueva Pedagoga: ejercitan
la habilidad, desarrollan la inventiva,
obligan a entrar en accin y despiertan
el anhelo del nio de manipular complacido sus creaciones. Hay trabajos de
modelados anatmicos, geogrficos,
histricos y geomtricos. La exposicin fue muy visitada, concurrieron
delegaciones de profesores de los distintos lugares del pas y llevaron la
impresin de la utilidad y aplicacin
inmediata de su labor docente
(Herdoza 1951:278). El Instituto
Fig. 29. Elisa Ortiz de Aulestia.
Biblioteca Colegio Manuela Caizares. contaba entonces con cinco secciones:
Regular, Anexa, Intensivo, Jardn de
Infantes y la Escuela Nocturna. Tambin dispona de un internado que
permita que lleguen al Normal y se preparen como maestras jvenes de
todo el pas. En este sentido haba logrado adquirir un carcter verdaderamente nacional. La Escuela Nocturna fue creada como una extensin
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normalista para las obreras que deseaban adquirir o ampliar sus conocimientos. La creacin de extensiones para obreras responda al ideal reformista de esos aos23. Se trataba de difundir los conocimientos adquiridos,
preparando a las obreras para el trabajo moderno y para su responsabilidad como madres. Las materias que reciban eran: normas fundamentales
de higiene, economa domstica, puericultura y mecanografa, as como
enseanzas necesarias para el desempeo en almacenes y otras oficinas o
departamentos de comercio. De este modo, las maestras estaban buscando una incorporacin ventajosa de mujeres de sectores medios y populares al mundo del trabajo y un manejo racionalizado del hogar.

Fig. 30. Desfile escolar. Biblioteca Colegio Manuela Caizares.

Pero, adems, el aprendizaje escolar era la nica posibilidad de acceso a


recursos culturales de que disponan estos sectores y ms an si eran
mujeres. Passeron (1973:46) muestra los inmensos esfuerzos que deben
desarrollar los sectores populares para abrirse paso en medios en los que
la cultura y las disposiciones culturales son de alguna manera heredadas.
Cuando en 1936 fue directora Lelia Carrera, se experimentaron nuevos
sistemas pedaggicos: Aprovechando del gran nmero de alumnas que
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hay en cada grado de la escuela anexa, se la ha dividido en dos para hacer


de ella dos campos de experimentacin: en el uno se pone en prctica el
mtodo herbartiano y, en el otro el de la globalizacin, que requiere una
vasta comprensin de los intereses del nio (cita Herdoza 1951:279).
En esta experiencia pedaggica parece haber tenido una amplia participacin la profesora Virginia Larenas, posteriormente diputada por el
Partido Socialista, y quien aplicaba en sus clases la educacin activa: procuraba llevar a las alumnas al conocimiento de los hechos por la observacin y experiencia, tomando a la naturaleza y a la vida del hombre como
fuente de investigacin insustituible(Rodas 2000). Un testimonio revela
su posicin firme y al mismo tiempo su deseo de impulsar a las jvenes
estudiantes del Manuela a tener una actitud ms valiente y resuelta ante
la vida: Una vez en su calidad de maestra llama a su alumna Luisa de la
Torre y con vehemencia le dice: Carajo! Por qu tienes miedo de hablar
en pblico? Si eres inteligente y conoces la materia. Imagnate que tienes
que hablar con la rectora o con el Ministro de Educacin y no puedes
porque un montn de basura te impide al paso. Lo que tienes que hacer
es patear la basura, quitarla de tu camino y cuando te encuentres manos
a boca con ellos, te has de dar cuenta que han sido ms ignorantes que
t. Contina el testimonio: No ha perdido su franqueza y gracejo costeo. La seorita Virginia como siempre se la llamaba, mantiene su presencia firme en el interior de las aulas. Su brazo se mueve de arriba para
abajo con vigor, defendiendo sus planteamientos (Rodas 2000:76-78).
Cuando la misma alumna se cas siendo estudiante y el Manuela
Caizares le condicion que slo se presentara a rendir los exmenes, los
que seran calificados sobre diez y no sobre veinte como era lo usual, el
testimonio contina: la seorita Larenas fue la nica que dijo: el estado
me paga por ensear, de manera que tu asistes a mi clases y te califico
sobre veinte puntos. Esto muestra no slo una actitud pedaggica basada en el respeto a las estudiantes, sino una posicin afirmativa orientada
a la incorporacin de las mujeres al mundo pblico, a la vez que un combate a los prejuicios de esa poca.
Una caracterstica de este normal fue la exigencia en la enseanza y el
alto nivel de maestros y maestras. La educadora Mara Luisa Salazar relata las prcticas educativas llevadas a cabo por algunas maestras cuando ella
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ingres al Manuela Caizares en 1943, cuya trascripcin reproduzco en


extenso:
Mi profesora de literatura fue la incomparable Mara Anglica Idrobo,
cuyo nombre lleva el colegio. Como no haban libros y como gran maestra que fue organiz un sistema: tena nicamente diez libros en circulacin y los libros daban la vuelta con cuatro das de tiempo para cada
alumna, nos pasaba, por ejemplo, en Literatura Espaola, La Vida es
Sueo, nos pasaba el Quijote, nos pasaba las Moradas de Santa Teresa,
nos pasaba Garca Lorca, Machado, Unamuno, para que cada una vaya
leyendo y deposite a las compaeras dentro de los cuatro das, y los libros
daban la vuelta, porque no tenamos como comprar, era la guerra, y como
no venan libros y algunas tampoco tenamos dinero para comprar lo
poco que haba. Ella hizo esto, nos hacia circular y entregbamos los
libros y la que no entregaba perda el turno y tena que dar examen del
libro que no haba ledo. Luego bamos a la biblioteca... la Srta. Idrobo
tambin iba a la biblioteca, all la encontrbamos siempre. Ir a la biblioteca era una alegra, porque uno encontraba lo que quera. Las bibliotecas fueron algo muy especial para nosotras..24

El relato muestra la importancia que daba Mara Anglica Idrobo a la lectura como factor formativo de una nueva subjetividad en las mujeres. Para
eso combinaba autores clsicos y modernos debidamente seleccionados,
pues los autores contemporneos que se citan eran los ms avanzados de
la poca. En condiciones en las que exista una escasa circulacin de libros
ella reproduca lo que era comn entre los intelectuales progresistas de la
poca: la organizacin de grupos de lectura.25 Adems, el testimonio es
interesante para reflexionar sobre el nfasis que muchas veces se pone en
la falta de recursos econmicos para la educacin. Es posible que la dinmica pedaggica y social de esos aos constituy un incentivo para desarrollar la aficin a la lectura as como impulsar una educacin de calidad.
Al parecer, Mara Luisa Salazar fue discpula predilecta de Mara
Anglica Idrobo. En su escuela Anexa Guayaquil (escuela que serva de
experimentacin pedaggica de las alumnas normalistas) fue merecedora
de una beca para estudiar en el Manuela Caizares. Cuando se gradu
con honores recibi de las manos de la rectora Idrobo un regalo que le
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sorprendi: Los genios de la educacin. Ms tarde, cuando Mara Anglica


enferm siendo ya Mara Luisa maestra le dijo en el lecho que sera de
muerte: T me vas a reemplazar hasta que yo me sane. De acuerdo al
testimonio ese sera el impuso definitivo para su carrera (Rodas
2000:162). Quisiera destacar aqu la significacin del ejemplo como factor formativo. Al mismo tiempo que Mara Anglica era una gua, un
ejemplo a seguir, se constitua en un referente moral y afectivo. Crear una
comunidad de intereses y de afecto constituy una cadena de transmisin
de valores y de formas de comportamiento que impuls la vida profesional de estas maestras.26 Estas relaciones afectivas y de amistad se dieron
con mucha fuerzas entre ellas, como examinar en el captulo seis.

Fig. 31. Profesores y profesoras. Biblioteca Colegio Manuela Caizares.

Con respecto a otras maestras del Manuela Caizares y a su solvencia acadmica, contina Mara Luisa Salazar:
Otra gran profesora fue Leonor de Carbo, ella cre el laboratorio de
Pedagoga en el Manuela Caizares, era muy buena... Mercedes de
Herdoza era tambin una gran profesora de gramtica, que se llamaba
gramtica de 1ro a 3ro, era tan exigente, que ponderaba en la leccin. En
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realidad, no pasaban... haba que


dar un examen terminando el tercer curso, para entrar al cuarto
haba que dar un examen de
haber aprobado lgebra y gramtica. Y temblbamos, porque ella
era de las personas que abra la
puerta de la clase -un rito tan singular no, ahora ya no se puede
hacer eso- pero ella abra la puerta de la clase y nos tena ordenaFig. 32. Jornadas deportivas. Biblioteca
do
que tengamos la hoja de papel
Colegio Manuela Caizares.
y la pluma listos para el examen
de ortografa. No perda un
minuto, entraba y empezaba las palabras que ella consideraba que todava no las habamos aprendido, desde la puerta hablaba: excepcin, excelente..; una vez que acabbamos daba clase; al otro da venan las hojas
corregidas, ella deca: venga ac usted, brillante, le felicito, por fin le veo
mejor el momento que usted se pona orgullosa deca: un desastre, ha
tenido siete faltas en cien palabras, usted no puede ser maestra con estos
trabajos. Las del Manuela Caizares tenamos una fama de escribir
correctamente, porque ella no nos hubiera permitido pasar al cuarto ao.
Igual Aurora Estrada y Ayala de Ramrez Prez, la poetisa, que ha sido
comparada con Alfonsina Storni. Mi profesora Virginia Larenas, habr
odo usted de ella? Es un pedestal en el magisterio, fue la segunda diputada que tuvo el pas. Virginia Larenas incursion en el campo poltico,
en el Socialismo y escriba para el peridico La Tierra. Form ese grupo
de mujeres valientes como luchadoras: Laura Almeida, ms tarde Araceli
Gilbert, ella estaba en ese grupo, ella era nuestra profesora de pedagoga,
brillante, muy preparada, muy responsable, Virginia de Guerrero, para el
lgebra era una maravilla.... El Manuela Caizares perteneci a la poca
de la consagracin del deporte de la mujer, por eso fue campen bolivariano de basket. En todas las materias que yo recuerdo los profesores
hombres y mujeres eran excelentes, de manera que la impresin que tengo
es que recib una educacin adecuada que me ha servido para toda
la vida.27

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En todo caso, no se trata tan solo de un problema pedaggico, sino de


nuevas posibilidades abiertas a las mujeres a partir de un proceso educativo de calidad.

Los debates estudiantiles


Otra prctica interesante llevada a cabo en el Manuela Caizares fueron
los debates pblicos entre las estudiantes. Algunos de estos fueron presentados en el Teatro Sucre, espacio pblico de representacin de la ciudad.
El Teatro Sucre haba sido un centro de cultura aristocrtica desde el ltimo tercio del siglo XIX cuando se fund. Ahora, a travs de estos actos,
se abra a otras capas sociales puesto que a los certmenes organizados por
los colegios iban las familias y un pblico estudiantil. Al igual que en las
competencias fsicas, los debates permitan desarrollar el espritu de
esfuerzo y de lucha, en este caso intelectual, pero adems mostrar la validez del sistema laico y de avanzar en la disputa del campo educativo. Un
repaso a los temas que se debatan permite conocer los problemas de inters en este campo. En 1936 se menciona el xito obtenido en los certmenes de pedagoga e historia: El certamen presentado por las alumnas
del ltimo curso acerca de Las escuelas lancasteriana, herbartiana y
decreolyana fue la comprobacin del estudio sereno y bien meditado de
cada una de estas escuelas, con sus influencias y realidades observadas en
el pas (cita Herdoza 1951:280). Asimismo se menciona que en 1941,
con motivo de los cuarenta aos de la fundacin del Manuela se realiz
una semana de actos culturales: certmenes de psicopedagoga, matemticas, cvica, biologa, geografa, concursos literarios: trabajos de ndole
cvico-histrico, narraciones fantsticas, cuadros costumbristas. El Jurado
calificador premi la actuacin de las concursantes. En l944, para conmemorar el centenario del nacimiento del historiador y obispo de Quito,
Federico Gonzlez Surez, se realiz en su memoria un debate histrico
en el que intervinieron alumnas de los V y VI cursos. El tema fue: Si la
extrema pobreza que sobrellev Gonzlez Surez en su infancia fue factor
positivo o negativo en la formacin de su personalidad.28 Se dice que
triunf la tesis negativa; ms con sus slidos argumentos, por sus serenos
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razonamientos y su brillante dialctica, mereci el premio personal la


talentosa alumna del VI Curso, Teresa Len alma y nervio del bando positivo.29 Fue una magnfica competencia intelectual, vibr la agilidad del
pensamiento, la bien documentada y correcta exposicin y las oportunas
y convincentes argumentaciones de ambos bandos.(Herdoza
1951:284). En ese mismo ao se llev a cabo un certamen en el Teatro
Sucre sobre La defensa del nio contra las enfermedades contagiosas y
parasitarias. Al parecer despert tanto inters que el Teatro Sucre se llen.
Los certmenes haban sido utilizados como recurso pedaggico y de
difusin del pensamiento catlico, sobre todo por los jesuitas, mientras que
aqu estaban relacionadas con preocupaciones seculares, educativas, sociales
y mdicas. Lo ms probable es que los temas de los debates no hayan sido
definidos por las estudiantes, sino por las maestras en respuesta a preocupaciones ciudadanas de las que ellas mismas eran partcipes: las condiciones de
mejoramiento social o individual, la enseanza pedaggica, la higiene. Pero
lo que quiero enfatizar es que a travs de estos actos se motivaba a las estudiantes a participar en la vida social y pblica. Trato de imaginar el inmenso esfuerzo que supona organizar cada una de esas sesiones y la importancia que daba el colegio a ello. Un debate es una forma de representacin, un
evento abierto al pblico como espectculo teatral, una extensin de la sabatina escolar pero a otro nivel, no repercute en la opinin pblica pero constituye un ensayo para participar en ella. Est organizado de manera formal
y ceremonial, como un ritual capaz de instituir una autoridad.

Fig. 33. Debate estudiantil.


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A partir de l941 asumi el rectorado la profesora Mara Anglica


Idrobo quien permaneci durante 14 aos. Una de sus primeras acciones
fue dictar el Reglamento Interno del Normal.30 Me ha llamado la atencin
la disciplina a la que, de acuerdo a ese reglamento, estaban sujetas las
alumnas; estaba prohibido el uso de medias de seda, joyas, adornos de
fantasa, afeites y maquillaje. Las alumnas internas no podan utilizar los
servicios de las externas o sirvientes para llevar o traer comunicaciones
clandestinas o valores; se menciona que se sancionar hasta con la expulsin. Las internas tenan salida los primeros domingos de cada mes y si se
atrasaban a la entrada (las 6 p.m) perdan la salida del mes siguiente. En
el quehacer cotidiano se exiga a las estudiantes mantener un trato corts
con los profesores y empleados. Los modales impropios de gente culta
seran motivos de fuertes sanciones y hasta de la expulsin. En el caso que
tuvieran que hacer algn reclamo lo haran en forma delicada. La misma
delicadeza observaran en el trato diario con sus compaeras. Se dice: es
de imperativa necesidad que las futuras maestras se habiten al trato y a
las maneras propias de las personas educadas. Se trataba de reglas de convivencia aplicables a todo internado, pero que, al mismo tiempo, iban formando una conducta y una actitud de vida como maestras. Si seguimos a
Norbert Elas podramos decir que la idea de cultura y civilidad no era
una forma de colonizacin o de distincin sino un recurso orientado a la
formacin de un sentido ciudadano, propio de un habitus ilustrado y
moderno. Lo interesante es que ese sentido no naca desde las elites sino
desde las capas medias y estaba orientado a producir transformaciones en
esas mismas capas.
Tanto civilizacin como cultura son, de acuerdo a Elas, conceptos que
guardan una carga emocional de base histrica y que son asimilables a
partir de un habitus: son trminos que se acuan sobre la base de vivencias comunes y crecen y cambian con el propio grupo del que son expresin (Elas 1995:60). Me da la impresin de que a travs de las prcticas
de los institutos pedaggicos se estaban sentando las bases para la formacin de sentidos distintos de lo que constitua la civilidad y la cultura
de la sociedad aristocrtica. En el caso del Reglamento del Normal las disposiciones se basaban en la disciplina pero tambin en el respeto propio
y al otro y a la otra. A la vez que se podra hablar una disciplina rgida,
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que reproduca el sentido moral de esos aos y cierto puritanismo (no


maquillaje, no visitas, ni cartas clandestinas de los enamorados, por ejemplo) podramos decir que la misma responda a una necesidad de desarrollar hbitos de trabajo, estudio y control individual propios de un internado pedaggico. Dentro de la mentalidad ilustrada de Mara Anglica
Idrobo la imposicin de mecanismos de civilidad era fundamental para
la formacin de las futuras maestras, como tambin para la gobernabilidad del colegio. Constitua una especie de arquitectura en donde tanto los
espacios como las actividades estaban perfectamente organizados. Pero
hay algo ms que se debe tomar en cuenta y que tiene que ver con la organizacin social del colegio. Como parte final del prospecto se menciona:
Para las autoridades del plantel no tendrn ningn valor la situacin econmica o la posicin social de las alumnas; el aprovechamiento y la buena
conducta que esta observe ser la nica recomendacin que le garantice
ante los superiores.31 Esta clusula permite mostrar la importancia que
daba esta educadora a los mritos personales por encima de los privilegios
sociales y econmicos, propios de una sociedad estamental. Podramos
decir, siguiendo a Nancy Amstrong, (1991) que son condiciones que prefiguraban la formacin de un sujeto moderno.
El internado constituye un espacio protegido en el que se hace posible
organizar las relaciones bajo formas distintas de la sociedad jerrquica de
ese entonces.32 El respeto a los profesores y sobre todo a los empleados
inferiores no era algo corriente en ese tiempo. En los colegios religiosos el
respeto se daba entre iguales (recordemos, por ejemplo, la diferenciacin
entre alumnas pensionistas y gratuitas) mientras que en el Manuela
Caizares se intentaba establecer un trato entre iguales, independiente de
su origen. Si seguimos a Bourdieu (1991a:117). podramos hablar de la
instauracin prctica de una ilussio pedaggica entre las maestras y estudiantes, que construan y participaban en reglas de juego en las que crean y de las que formaban parte. La creencia prctica no es un estado del
alma ni menos an, una especie de adhesin decisoria a un cuerpo de
dogmas y doctrinas instituidas (las creencias) sino, si se me permite la
expresin, un estado del cuerpo. Se trataba de un aprendizaje prctico
que se vea adems reforzado por el trabajo pedaggico: por la inculcacin
de un conjunto de reglas que normaban y afirmaban las prcticas.
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En este perodo se fund la escuela anexa Guayaquil y se incorpor la


escuela Sarmiento para las prcticas de las estudiantes, as como se crearon las bibliotecas de aula. Esto permiti a las maestras organizar de
manera ms autnoma la relacin con las estudiantes. El Manuela
Caizares se converta, adems, en un laboratorio pedaggico. Las estudiantes aprendan mientras enseaban y se fundamentaban a partir del
estudio. Tambin esta rectora obtuvo el lugar y los recursos para la construccin del nuevo local, en donde funciona hasta el da de hoy.33 En el
acto de inauguracin del edificio alegre, cmodo e higinico Mara
Anglica Idrobo expres: ser el albergue de la ms prstina democracia,
ya que por sus aulas pasarn generaciones de nias blancas, morenas o
indias, hermanadas en el gran sentimiento de nacionalidad ecuatoriana
(cita Idrobo 1962). Para esta maestra el laicismo era la posibilidad de la
creacin de espacios democrticos que permitiran desterrar las discriminaciones raciales. En todo esto haba un proyecto de nacin, pero de sentido distinto al de las elites que gobernaban el pas.

La educacin y la anarqua de los deseos


En los aos 50 la maestra Mara Leonor Salgado de Carbo, profesora del
normal Manuela Caizares realiz una investigacin sobre la capacidad
creadora de nuestros nios en cinco establecimientos educativos de
Quito, aproximadamente a 2.800 escolares comprendidos entre los 3 y l4
aos de edad (Salgado 1951). La investigacin parece haber sido innovadora y naci, segn la autora, de su inquietud al constatar las serias dificultades que los estudiantes de la secundaria tenan para la expresin creativa. La maestra plantea que tomando en cuenta las inevitables diferencias
individuales que hace que unos nios tengan ms facilidad que otros para
expresarse, de los 3 a 7 aos los nios dibujan con placer, y la hora de
dibujo libre les resulta agradable, hermosa y sugestiva. Esta situacin
cambia pasados esos aos hasta los 11 o 12, edad en la que la expresin
se vuelve ms difcil. El afn por la exactitud les hace escribir y dibujar
poco. El dibujo se empobrece en contenido pero gana en precisin; el
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papel y el tiempo le sobran, pero le falta la alegra de antes, el placer con


que se entregaba a estas actividades. Salvo excepciones, dice la maestra,
este perodo es angustioso para los nios: esta etapa corresponde al estado objetivo de la imaginacin en el que aparece el afn objetivador de
cada detalle y se tiende a analizar para representar con exactitud. Luego
viene la preocupacin por la perspectiva que acaba por desalentar a otro
nmero apreciable de dibujantes... Por otra parte, las nociones gramaticales mal comprendidas, los moldes pedaggicos impuestos al nio para
acabar con la anarqua de sus deseos y ansiedades, han entorpecido su
espontaneidad y la frescura de sus expresiones. Casos dolorosos hay que
citar en los que el nio est tan dominado por los rgidos procedimientos
pedaggicos que no puede escribir libremente si su profesor no le da antes
un cuestionario numerado y explicado para desarrollar su composicin,
(Salgado 1951:117). El informe es revelador: la educacin desarrollaba
capacidades operativas en los nios pero a costa de su creatividad. Se trataba de una enseanza normativa, dirigida a desarrollar habilidades prcticas (por ejemplo para el dibujo tcnico) pero castrando el alma de los
nios. La maestra muestra en que medida la escuela se orientaba a acabar con la anarqua de los deseos. La escuela se impone a partir de comportamientos, relativamente rgidos, fuertemente reglamentados y formalizados. La escuela apartaba a los nios de un tipo de relacin con la realidad (como la que se planteaba a partir del dibujo libre) pero lo que
entregaba a cambio era un conjunto de instrumentales tcnicos empobrecidos. Sobre todo en el caso de la educacin popular esto se expresaba en
maneras precisas pero rudimentarias de escribir, dibujar, estudiar, que respondan al tipo de preparacin incipiente que se demandaba de la mano
de obra en ese tiempo. Los maestros normalistas no estaban siempre en
condiciones de avanzar sobre esos contenidos y desarrollaban una preocupacin ms bien formal, con efectos castradores sobre el estudiante, algo
que preocupaba a maestras como Leonor Carbo.
La educacin artstica deba ser, de acuerdo a la maestra, creativa en s
misma. Los resultados de la experiencia ponen de relieve los nuevos principios que se manejaban con relacin a la enseanza artstica: no tanto por
la destreza que adquieren los nios para expresarse por escrito o a travs
del dibujo, sino por la importancia psicolgica. La actividad espontnea,
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grfica o escrita, plantea la maestra, responde a una necesidad psquica:


expresar el mundo interior, muchas veces aliviarse de dolores, y tambin
cubrir otra necesidad fundamental del nio: la de afirmar su personalidad, valorarse a s mismo, sentirse capaz. Los resultados, cuando se aplicaba este tipo de recursos pedaggicos, parecen haber sido satisfactorios:
Los resultados de la experiencia me dieron el convencimiento, una vez
ms, de cunto pueden dar los nios en situaciones favorables para expresarse libremente. Ellos han hecho un derroche de creacin y en sus producciones libres hay sencillez, claridad y hasta belleza.

Y con respecto al objetivo inicialmente planteado:


Las dificultades con que llegan a la secundaria algunos estudiantes son
quizs las consecuencias de una intervencin didctica ineficaz, de los viejos moldes pedaggicos con que atornilla la mente infantil o de la indiferencia y la incomprensin de los maestros... (Salgado 1951).

La lucha que libraban estas maestras estaban dirigidas a romper con los
condicionamientos sociales educativos que la propia educacin tenda a
reproducir: el sentido de inseguridad, la ausencia de estmulos y de movimiento propio.
Otro aspecto del estudio que llama la atencin es constatar que an en
los nios pequeos, de 3 a 7 aos, las diferencias de los roles de gnero
estaban ya marcadas:
Mientras dibuja o pinta el nio ora re complacido, tararea, silva; ora se
abstrae, se concentra, olvidndose de todos y de todo. La nia, menos
valiente, menos audaz que el varoncito, representa la casa, las escenas
hogareas, las flores, las muecas, sus juegos. (El nio) ms dinmico,
aventurero ya, emprende viajes en barco, avin, automvil o ferrocarril;
tan pronto organiza competencias automovilsticas, como carreras de
caballos; desafos de foot- ball o conflictos armados.

En la etapa ms creativa, a partir de los 11 o l2 aos, tambin se observa


esto:
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Las diferencias segn el sexo se pueden apreciar por los motivos que unos
y otros prefieren: los varones se inspiran en la Patria, la Bandera... El
varn sigue de cerca los problemas nacionales o internacionales, deja traslucir su inters por la poltica, los problemas de la democracia, le duelen
las injusticias y es un vigoroso defensor de los derechos del pueblo. Para
sus dibujos selecciona tambin estos mismos motivos y, adems, exterioriza su afn por la aventura, los deportes, la belleza de la naturaleza y hasta
sabe inspirarse en los motivos de Walt Disney. Las nias dan preferencia
al sentimiento. Sus composiciones son dedicadas a la madre, preferentemente. Hacen el elogio de una rosa, del cielo azul, del agua cantarina.
Dibujan generalmente, flores, corazones, demuestran inters por los paseos, las fiestas sociales, lo que revela que la nia se anticipa al varn en este
aspecto de la vida social (Salgado 1951).

Curiosamente, los comportamientos y roles que representan los nios y


nias en sus dibujos se asemejan a los de los textos escolares que examin
antes. Las entrevistas realizadas a algunas de las maestras que trabajaron
en esos aos, remiten a una oposicin binaria entre mujeres y hombres,
algo que algunas maestras actuales reconocen y que les hubiera gustado
superar:
Las nias son ms dciles, se las puede modelar, dirigir. Los varones son
ms fuertes de carcter, ms indisciplinados, inclusive ms agresivos. Pero
en cambio los nios rinden mejor. Claro que hay excepciones en ambos
sexos, porque yo trabaj con nias y con nios y puedo darme cuenta de
eso...Se puede decir que los nios son ms activos, ellos si se les deja un
momento en la clase lo desbaratan todo pero actuaban ms en clase, eran
ms espontneos y captaban ms pronto. En las nias tambin algunas s.34

De hecho, los primeros dibujos y composiciones de los nios corresponden a la expresin grfica de sus propias vivencias y experiencias en relacin con su entorno, con su vida familiar y social. En este sentido expresaban un comportamiento interiorizado, en el que la escolaridad no constitua an el eje de su socializacin. Son dibujos mucho ms espontneos. Desgraciadamente no han quedado huellas de los mismos, la maestra tampoco los describe, aunque apunta este hecho. A partir de cierta
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edad tanto los dibujos de los nios y nias, como los textos escolares,
reproducen una percepcin dicotmica de las relaciones de gnero. Es
que esos dibujos respondan a las condiciones de la mujer en ese tiempo?
Su vida se reduca al espacio domstico? No hay que olvidar que muchas
mujeres de sectores medios en la ciudad ya trabajaban fuera de la casa y,
por tanto, desarrollaban una vida pblica activa, a ms de que se haba
generado el inters por otro tipo de consumos culturales, distintos a los
domsticos, como el cine, la radio, la moda, los paseos, la gimnasia. Esto
ltimo se daba sobre todo entre los sectores medios y altos, pero tambin
en la vida popular haba una participacin activa de las mujeres en un
conjunto de actividades sociales y culturales que para ese entonces, en el
caso de las ciudades, inclua la escuela: Las mujeres eran las dirigentes de
los mercados y ferias y eran, adems las que se ocupaban de las fiestas a
los santos patronos.35 De modo que la pasividad de las mujeres en la primera mitad del siglo XX, responda ms a una imagen, un esquema de
percepcin que a una realidad, o por lo menos existan unos cdigos prefijados a partir de los cuales se producan las representaciones dominantes en ese entonces. Es posible que textos y maestros reprodujeran y reforzaran un estereotipo, un esquema sobre los roles de gnero, que responda, de alguna manera, a la mentalidad dominante de la poca, pero no a
los cambios que en la prctica se estaban produciendo. Esa reproduccin
no era necesariamente premeditada o consciente, sino que era la expresin
de un habitus, as como de unas expectativas pedaggicas afirmadoras de
esos comportamientos. Seguramente tampoco la suerte de los nios era
mejor ya que se vean encerrados en roles masculinos fijos.
La dinmica econmica y social y la accin pro-activa de las propias
mujeres, estaba generando cambios en los roles de gnero, pero esto
muchas veces entraba en contradiccin con el campo de significados
dominante en ese entonces. Este argumento se refuerza con las entrevistas
a mujeres de sectores medios altos. Cuando una joven perteneciente a este
sector empez a trabajar, una vez graduada en el colegio 24 de Mayo, sinti que sus amigas le rechazaron, hacindole el vaco (una forma de violencia simblica muy frecuente en Quito que consiste en no establecer
comunicacin) y no volvieron a salir con ella.36 Marieta Crdenas, luchadora social comunista, proveniente de ese medio dice que todos se opon184

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an a que la mujer trabaje. A mi me cost un esfuerzo terrible ser la que


soy. Mi pap y mi mam se oponan pero no se atrevan a
decirme...Algunas tas si, que haca quedar mal a la familia....Es que estaba muy arraigada la idea de que las mujeres deben ser de la casa.37 Incluso
cuando las mujeres trabajaban se vean sujetas a dispositivos morales. En la
Caja de Pensiones y otras oficinas pblicas separaban el espacio de los
hombres y de las mujeres porque se crea que era lo moralmente correcto.38
Independientemente de la educacin que tuvieron las maestras, el sistema escolar tom perfiles distintos segn las circunstancias. Cuando se
habla de adecuar la educacin a la condicin de clase habra que ver que
se entenda por eso en cada caso concreto: muchas veces eso se expresaba
en el discurso como educacin activa y amor al trabajo, pero no siempre
era as. Cuando otra de las maestras de esos aos habla de los nuevos ideales de la escuela ecuatoriana, menciona la importancia del trabajo y de la
prctica del civismo en la formacin de los nios. Ella motivaba a sus
alumnas (de sectores populares) para que trabajen en fbricas cercanas a
la escuela por las tardes o los das sbados, factor que en muchas ocasiones constitua la nica posibilidad de que sigan estudiando: En los aos
anteriores en la fbrica de cerveza del seor Romn Checa, he impulsado
que las nias trabajen por la tarde ya que por su inopia no podan concurrir al plantel si no se les prestaba algn auxilio... Y contina: he cosechado los frutos: con satisfaccin puedo decir que he educado a estas
nias segn mi ideal, es decir, que las he adecuado para la vida, ya que llevaron del plantel una suma apreciable de conocimientos y principalmente el hbito del trabajo. Sin embargo, con relacin a la educacin cvica
dice la misma maestra:
An en mi escuela de nias (sin ahondar mucho para que no resulten
nias polticas) solo por dar inters y amenidad a la clase, les he hecho
practicar las inscripciones electorales y las elecciones, manifestndoles que
estas ltimas deben inspirarse en el bien de la Patria. Ellas enardecidas me
preguntaban: seorita cmo hay ciudadanos que no hacen uso del derecho de votar? Comprendo que ms tarde estas nias harn a sus seres ntimos cumplir este deber, pero cumplirlo a conciencia. Qu hermoso sera
en una escuela de varones ver sesionar un Concejo Municipal, orlos dis185

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cutir ante la numerosa barra de sus compaeros, proponer mejoras y preocuparse de los diversos problemas sociales! (Nogales 1926:23)

Es cierto que muchas de estas prcticas pedaggicas tuvieron una orientacin disciplinaria o definieron roles fijos para hombres y mujeres, de
modo que invisibilizaban el mundo de las nias y las alejaban de una participacin futura en la vida poltica (el sentido del civismo era de intermediacin: hacer cumplir el deber cvico a sus seres ntimos) y cuya
accin se vio reforzada por los textos escolares, como observ antes. Pero
no se puede perder de vista, a la vez, que muchas maestras desarrollaron
acciones en sentido contrario a travs de sus prcticas educativas y de su
vida pblica. Como har referencia en el captulo seis, en 1924 la maestra-mdica Matilde Hidalgo fue la primera mujer en acercarse a una urna
electoral en la provincia de Machala a dar su voto y a raz de este hecho,
las maestras Victoria Vsconez Cuvi y Mara Anglica Idrobo escribieron
en defensa del derecho al sufragio, solo por citar algunos ejemplos.

Los normales y la incorporacin de


las mujeres al sistema escolar
En este acpite me interesa introducir alguna informacin cuantitativa
con el fin de medir el grado de insercin de las maestras en el espacio educativo. La informacin estadstica permite ver que si bien la tendencia a
la feminizacin del magisterio primario fue una constante, esta fue mayor
en unos momentos que en otros. Para esto haremos una comparacin
entre el nmero de graduados en el normal de varones Juan Montalvo con
el nmero del Manuela Caizares, los dos normales quiteos instituidos
por el liberalismo.
Desde l905 ao en el que egresaron los primeros normalistas hasta
l950, el porcentaje de normalistas hombres represent el 45% del total,
mientras que el porcentaje de normalistas mujeres fue del orden del 55%.

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Nmero de graduados de los normales


Aos escolares:
1905-1950
Total

Juan Montalvo

Manuela Caizares

Total

1.147

1.372

2.519

Fuente: Ermel Velasco (1951:394).

Si se toman en cuenta las cifras generales, la poca en la que ms se graduaron los maestros fueron los aos 30 y 40, que corresponde al perodo
de dinamizacin de la educacin activa y de valorizacin del magisterio:
en 1930, por ejemplo, se graduaron 38 alumnos del Juan Montalvo y 30
del Manuela Caizares; en 1940 se graduaron 85 alumnos del Juan
Montalvo y 82 del Manuela. Pero luego estas cifras tendieron a reducirse:
por ejemplo en l948-49 se graduaron 26 del Juan Montalvo y 40 del
Manuela Caizares. Para tener una nocin ms aproximada de los ndices
de crecimiento se examinar esta composicin a travs de un promedio
Nmero de graduados de los normales por quinquenios
Quinquenios

Juan Montalvo

Manuela Caizares

Totales

1904-1909

1909-1914

11

1914-1919

13

18

31

1919-1924

10

17

27

1924-1929

12

16

29

1929-1934

42

31

73

1934-1939

54

50

104

1939-1944

57

69

126

1944-1949

28

49

77

Fuente: Ermel Velasco (1951: 394).

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aritmtico quinquenal:
Al registrar esta informacin estadstica el profesor Velasco observa que si
en el quinquenio de l939-1944 hubo un promedio de 126 graduados en
ambos normales, se esperara que en el siguiente perodo hubiera sido
mayor tanto por el aumento de la poblacin como por el nmero de
nios que ingresaron a las escuelas primarias. Paradjicamente, dice
Velasco, se produce una disminucin en la tendencia en casi la mitad
puesto que ni siquiera se conserv el promedio del quinquenio precedente, sino que disminuy en casi la mitad. La preocupacin es legtima ya
que plantea lo que se hara evidente en los aos siguientes: la poca importancia que dieron los gobiernos al sistema educativo y la escasez de maestros titulados frente al aumento de la poblacin infantil.
Pero Velasco a partir de su manejo de las cifras tambin mostraba otra
preocupacin: la feminizacin de la enseanza. Estudiando la composicin del profesorado primario por sexo y uniendo las cifras de los normales de Quito con los 603 del Rita Lecumberry de Guayaquil y 299 del
Manuel J. Calle de Cuenca, Velasco observa un total de 3.420 normalistas urbanos: 1.350 varones que representa el 39.5% y 22.070 que representa el 60.5%, es decir que existe casi el doble de normalistas mujeres:
En 1920 haba 43% de hombres y 56% de mujeres;
En 1930 haba 38% de hombres y 62% de mujeres;
En 1949 haba 35% de hombres y 65% de mujeres;
En 1950 haba 34% de hombres y 66% de mujeres.
Para Ermel Velasco la marcada tendencia a aumentar el nmero de mujeres sobre los hombres en el magisterio primario encierra serios peligros
en la educacin de los nios, ms an si se toma en cuenta que la poblacin escolar se compone de 54% de varones y 46% de mujeres. Los dos
problemas planteados (la disminucin de los profesores en general y la
tendencia a la feminizacin del magisterio) tienen como causa fundamental la econmica: el da en que se remunere dignamente al profesor, de
manera que encuentre en su delicada y trascendental misin todos los
estmulos y honores que ofrecen otras profesiones, automticamente se
despertar un fervor inusitado por ingresar a los normales...(Velasco
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1951: 394). Cuando habla de una remuneracin digna para el profesorado, no se refiere a las maestras sino a los maestros. Para la mentalidad de
la poca el sueldo de la mujer no slo que no poda ser mayor al del hombre, sino que era complementario en el hogar y no la base de su sustento,
cosa que se contradeca en la prctica ya que ayer como ahora haba mujeres jefas de hogar.
Haciendo una retrospectiva, se observa que la tendencia a la feminizacin del magisterio se hizo presente desde las primeras dcadas del siglo.
En 1915 el porcentaje de hombres fue del 45% y el de mujeres de 55%.
Esto no inclua a las mujeres no normalistas que se ocupaban de manera
improvisada del cuidado y la educacin de nios y nias en establecimientos particulares. An cuando las cifras estadsticas dan cuenta de la
presencia creciente de las mujeres en la educacin, no se debe perder de
vista que se dio sobre todo a nivel primario que era (y sigue siendo) un
campo de trabajo desvalorizado con respecto a los niveles superiores. Se
reconoce en la mujer una capacidad innata o natural para tratar con la
infancia.39 Sin embargo, se pone en duda la capacidad de las mujeres para
asimilar las innovaciones pedaggicas y profesionalizarse, sealndose con
mayor nfasis sus atributos naturales, por sobre su racionalidad. El
Ministro de Instruccin Pblica en l916 deca:
Es indudable que entre nosotros, la mujer se presta con mayor facilidad
que el hombre al desempeo de la penosa labor del magisterio: de los 84
normalistas que prestan sus servicios en los planteles fiscales y municipales, 48 son preceptoras y 36 preceptores. Entre los 53 maestros que en el
ltimo curso escolar han obtenido sus ttulos, previo el examen rendido de
acuerdo con el Reglamento respectivo, hay 38 mujeres y solo 15 varones

Y contina:
Para llevar a buen trmino la tarea educativa no es suficiente estar armado con la doble carga de paciencia y de bondad que es la caracterstica de
las maestras; se necesita cierto conocimiento del mundo, cierta exactitud
de apreciacin acerca de las personas y las cosas, las cuales, por regla general, estn exentas las mujeres por la continua mutacin de pensamiento
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en que viven y su extrema sensibilidad nerviosa que les impide acometer


con energa el complicado estudio de la personalidad psicolgica del nio
y el proceso subjetivo de la educacin40

Para esta concepcin alimentada por la estadstica, el incremento del profesorado femenino constitua un factor de deterioro de la educacin. La
labor del magisterio era asumida como labor penosa en el sentido de sacrificada, cualidad consustancial que se atribuye a las mujeres y que se presenta como oposicin a una labor profesional y cientfica. Al tratar de
valorizar la educacin primaria se reproduce la visin sexista dominante
en esa poca: la educacin como labor profesional y cientfica solo podra
ser realizada por hombres, mientras que cualquier participacin de la
mujer solo tena sentido como extensin rutinaria del espacio domstico.41
Esta percepcin fue debatida por las mismas maestras. Al reconocer
que la modernidad de las mujeres era un tema ampliamente debatido, la
maestra Raquel Naranjo (1934) se preguntaba si su mejoramiento cultural y moral era un asunto de vital preocupacin para todos. Y para ella no
se trataba de falta de leyes sino de la enorme restriccin que efectan las
costumbres ancestrales, cuyas profundas races siguen an elaborando la
savia poderosa del egosmo masculino junto con el fanatismo y la frivolidad de una parte muy considerable de nuestro sexo...Y si no, all estn los
muchos fracasos de jovencitas que truncan una carrera til por falta de
apoyo moral de aquellos que podan y deban hacerlo....all la infinidad
de esclavas del hogar sin otra mira que la escoba, la cocina y la mquina
de coser (Naranjo 1934:32). Y con respecto a las maestras:
All el sinnmero de maestras que ante la dificultad de serlo, se ven agobiadas con el desdn indiferente de los que las rodean, marchitas y envejecidas prematuramente con la enorme carga de responsabilidad sobre sus
jvenes espritus y trabajando, si cabe, con mayor eficiencia y menos
remuneracin que los maestros, solamente por el hecho de ser mujer.42

Segn ella la mujer es an y pese a quien le pese, vctima de toda esclavitud, una esclavitud dorada con sutiles reflejos de galantera y condescendencia, pero que no deja de ser esclavitud. Por eso termina haciendo
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un llamamiento a las maestras para que contribuyan a conquistar para la


mujer ecuatoriana un porvenir de verdadera libertad, que viene del consciente valor de s misma y que se basa en el trabajo personal que le permitir no tener sujecin econmica:
Maestras, en vuestras manos est formar la mujer del porvenir, con
amplio concepto de sus derechos y deberes; la mujer fuerte capaz de caminar segura y firme por el sendero de la libertad bien concebida; la mujer,
muy mujer que no considere como nica y exclusiva finalidad de su vida
el matrimonio y la maternidad (Naranjo 1934:32).

Los datos que presentar a continuacin revelan la misma tendencia.


Esther Cortado Andreu (2000) demuestra para el caso espaol que el proceso de feminizacin de la enseanza se desarroll en medio de debates
pedaggicos ya que muchas veces el reconocimiento del potencial educativo de las mujeres dadas sus cualidades y predisposiciones innatas, se vio
mediatizada por una desconfianza sobre sus cualidades intelectuales.
El nmero de profesores primarios en 1928 sigui la misma direccin.
De los preceptores que en ese ao prestaron sus servicios, 1.339 eran varones y 2.146 mujeres. De acuerdo al discurso oficial la diferencia de 807
preceptores que representan el 23.15% de exceso de elemento femenino
con respecto al masculino se explicaba por el considerable nmero de
escuelas mixtas que segn la ley eran servidas por mujeres.
Para el perodo lectivo 1934-1935, el porcentaje e profesores hombres
y mujeres de las escuelas primarias en la provincia de Pichincha sigui la
misma tendencia tanto en las escuelas fiscales y municipales como en las
particulares:
Nmero de profesores primarios en la Provincia de Pichincha
Perodo 1934-1935
Fiscales

Municipales

Particulares

Prediales

147 191

20

12

53

131

28

17

191

Total
H

Total

248 351

599

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Esta misma situacin se evidenci en los datos totales:


Nmero de profesores primarios en el Ecuador.
Perodo 1934-1935
H

990 1.423

95

143

217

544

H
37

M
361

339 2.146

3.485

Fuente AFL, MIM 1930, 2, Informe del Ministro de Instruccin Pblica al Congreso de 1930.

Al contrario, los datos sobre el nmero de profesores que en l929 y l930


prestaron sus servicios en los establecimientos de enseanza secundaria
fiscal en todo el pas, fueron distintos:
Nmero de profesores secundarios en el Ecuador
Perodo 1929-1930
1929

1930

Total

124

56

180

137

64

201

La proporcin de profesoras mujeres en los colegios secundarios con relacin al total de profesores hombres fue del 31%. En el caso de la educacin superior, no se mencion que ninguna mujer fue profesora.
La tendencia en los aos 50 no fue muy distinta. Veamos el porcentaje de mujeres en distintos niveles educativos:

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Porcentaje de maestras por ao y tipo de establecimiento


Tipo de establecimiento

1952

1957-58

Jardn de infantes

95.83%

97.02%

Escuela primaria

65.63%

66.09%

Escuela primaria urbana

64.92%

67.74%

Escuela primaria rural

66.59%

64.70%

Escuela primaria nocturna

62.36%

59.59%

Colegios secundarios

32.32%

32.66%

C. enseanza general

26.35%

25.44%

C. enseanza profesional

42.67%

48.82%

C. enseanza magisterio

39.80%

42.67%

0.92%

4.38%

54.97%

55.22%

Universidades
Total

Fuente: Ministerio de Educacin, Boletn Anual de Estadstica y Escalafn, 1957-1958, pp.8-9.

An cuando a finales de la dcada se observa una mayor presencia de profesoras en todas las reas (incluida la docencia universitaria debido a la
apertura de carreras femeninas como las de enfermera, obstetricia y servicio social) es la enseanza en los jardines de infantes y en segundo lugar
la primaria, la que acoge mayor nmero de mujeres.
Los datos proporcionan algunas pistas interesantes sobre la insercin
de las mujeres en el magisterio durante la primera mitad del siglo XX. La
estadstica constitua un recurso ideolgico y de mapeo social a partir del
cual se intentaba disear muchas de las acciones en el campo de la educacin.43 Sin duda hay una tendencia hacia la feminizacin de la enseanza
pero, sobre todo, se da en la educacin de los jardines de infantes y primaria que es un campo de trabajo desvalorizado desde la perspectiva masculina porque est ligado a la funcin maternal y afectiva (no racional) y
porque es mal remunerado.44 He visto que en el intento de valorizar el
campo educativo en su conjunto se muestra preocupacin sobre la feminizacin de la educacin, reproducindose de esa manera una concepcin
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sexista, inclusive entre ciertos maestros progresistas. Hay que recordar,


como se hizo referencia en el captulo dos, que esta tendencia haba sido
constante en Amrica Latina desde el siglo XIX: debido al bajo salario
haba escasez permanente de profesores y esto solo se superara parcialmente cuando las mujeres pudieron acceder a la enseanza en las escuelas
de nias o mixtas, (Newland 1991). De este hecho se puede concluir que
dadas las condiciones econmicas y sociales de nuestros pases, el aporte
de estas maestras fue significativo. Las maestras no solo ocuparon los
espacios que les ofrecan a pesar de que estaban poco valorados, sino que
buena parte de ellas se preocup de hacerlo del mejor modo posible. Y
este es otro aspecto que hay que resaltar. A partir de ah fue notoria la presencia de directoras, rectoras y profesoras de educacin primaria y secundaria de calidad. Posiblemente el estado se sirvi de las mujeres para
ampliar el campo educativo. Sin embargo, la organizacin de espacios
educativos integrados nicamente por mujeres (jardines de infantes,
escuelas y colegios femeninos) permiti a estas maestras tener lugares propios donde desarrollarse y demostrar su capacidad.
En resumen, las maestras normalistas que se formaron bajo la influencia de las misiones pedaggicas y de la escuela nueva desarrollaron, entre
otros dispositivos educativos, exposiciones, revistas de gimnasia y debates
pblicos que no solo produjeron avances en el aprendizaje sino que contribuyeron a modificar sus comportamientos y su insercin en la vida
pblica. El cultivo de nuevas caractersticas sociales y personales a partir
del ejercicio de la autoridad pedaggica, facilit la formacin de un nuevo
modelo de mujer mucho ms activa, abierta al conocimiento y a la toma
de decisiones. Y aunque en determinadas acciones pedaggicas continu
reproducindose una divisin marcada de roles entre hombres y mujeres
y una desvalorizacin de las maestras frente a los maestros, en la prctica
de los normales se desarrollaron nuevas disposiciones corporales y actitudes mentales que transmitieron las maestras a las estudiantes, que no pueden ser asumidas solo en trminos disciplinarios, sino como la posibilidad
de construccin de la nueva imagen de las maestras y mujeres laicas.
La actividad de las normalistas respondi a los requerimientos de la
modernidad de ese entonces. Aunque el sistema social y educativo en su
conjunto continu siendo discriminatorio para las mujeres, lo que se
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expres en la ubicacin diferenciada de maestros y maestras en los distintos niveles de enseanza, no hay que perder de vista que en medio de ello
las propias maestras se constituyeron en actoras. A la vez que fueron parte
del juego de fuerzas y de la disputa del estado orientada a la constitucin
del campo educativo laico, desarrollaron una accin sobre si mismas,
modificando sus formas de ser y recrendose a s mismas como maestras
y mujeres modernas acordes con los nuevos tiempos.
En el siguiente captulo me referir a los colegios 24 de Mayo y
Fernndez Madrid, dos de los establecimientos femeninos quiteos
donde las maestras normalistas se inscribieron. Examinar con mayor
detalle los matices introducidos en la enseanza por las maestras con el fin
de propiciar la incorporacin de las mujeres al mundo del trabajo y a la
esfera pblica.

Notas:
1
2
3
4

6
7
8

AFL, Informe del Ministro de Instruccin Pblica al Congreso de 1899.


BAEP. Discursos pronunciados en la inauguracin del Instituto Pedaggico de Seoritas, verificado el
14 de febrero de l901, Quito, Tip. de la Escuelas de Artes y Oficios, 1901.
Testimonio de la educadora Dra. Maria Luisa Salazar de Flix. Entrevista en Quito, enero del
2002.
Aunque en Colombia la llegada de la primera Misin Alemana y la implementacin de una
reforma educativa liberal fue en l870, el primer instituto pedaggico femenino nacional fue creado en l927 exista ya una escuela normal- durante un gobierno conservador y parece ms bien
haber reclutado a alumnas de la alta sociedad bogotana e influido muy poco sobre el sistema educativo (Helg 1987:126).
Un ejemplo fue la labor del maestro Daniel Enrique Proao, quien fue alumno de la Politcnica
Nacional de l870. Despus de fundar el colegio de la Santa Infancia (1877) declar en l891
tener la honra de haber vulgarizado los nuevos mtodos de lecciones objetivas, mtodos que
demostraban el influjo de la educacin moderna, tanto norteamericana como europea en el
Ecuador de finales del siglo XIX (cita Gmez 1993:42).
BAEP, Discursos pronunciados en la inauguracin del Instituto Pedaggico de Seoritas, Quito, Tip.
de la Escuelas de Artes y Oficios, 1901.
BAEP, Discursos pronunciados en la inauguracin del Instituto Pedaggico de Seoritas, Quito, Tip.
de la Escuelas de Artes y Oficios, 1901.
Testimonio de la educadora normalista Lelia M. Carrera (Gmez 1993:129-131).
Posteriormente fue directora de dos escuelas anexas al normal Manuela Caizares y rectora de
los colegios catlicos Sagrados Corazones y la Providencia de Quito.
Una de las jvenes rebeldes fue Virginia Larenas. Testimonio de la normalista Carmen Moya,
(Gmez 1993:136).

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10 Cuando Mara Anglica Idrobo fund el colegio tcnico Simn Bolvar (1940) incorpor en el
Reglamento la sencillez y prohibicin de usar afeites y maquillajes.
11 Testimonio de la normalista Carmen Moya (Gmez 1993:133).
12 Ulf Hannerz,(1993:232) haciendo un resumen del planteamiento de Goffman seala que la
gente ya sea plenamente consciente de ello o no, trata de presentar una imagen de ella misma
que le resulte ventajosa y al mismo tiempo sea creble para los dems.
13 Las revistas de gimnasia eran presentaciones pblicas de estudiantes quienes realizaban ejercicios
fsicos en estadios u otros lugares pblicos.
14 En Alemania, Jahn (1778-1852) haba popularizado la gimnasia asocindola al sentimiento
patritico, a la idea de guerra y de unidad alemana y hasta el siglo XX se haban mantenido preocupaciones parecidas: se trataba mediante los ejercicios fsicos de obtener el endurecimiento
fsico, de desarrollar la fuerzas fsicas y habilidad por la gimnasia, de acostumbrar al nio a una
disciplina rgida y a un espritu de abnegacin y de trabajar, de esta forma, en la liberacin y
resurgimiento de la nacin alemana, en Francoise Martnez (1999: 369).
15 Aunque Foucault siempre plante que el poder es relacional, hasta hace pocos aos sus seguidores nicamente tomaban en cuenta el poder como dominacin que se plantea de manera ms
enftica en sus estudios clsicos como Vigilar y Castigar por ejemplo y no sus ltimas bsquedas
sobre las tcnicas de s y la hermenutica del sujeto. Reflexiones ms recientes como la de
Deleuze (1999) y la de Judith Butler (1997) ponen de relieve los dos aspectos del poder.
16 Testimonio de la educadora Carola Castro. Entrevista en Quito, octubre del 2002.
17 Ministerio de Educacin, Plan General de la Educacin Fsica Nacional, Publicaciones del
Ministerio de Educacin, Quito, 1936. Este plan se distribuy a todo el pas.
18 Testimonio de la educadora Lcda. Clemencia Soria de Bonilla (n. 1921). Entrevista en Quito,
octubre del 2001.
19 Testimonio de la educadora Lcda. Clemencia Soria de Bonilla (n. 1921). Entrevista en Quito,
octubre del 2001.
20 Testimonio de la educadora Lcda. Gladis Naranjo (n. 1947). Entrevista en Quito, febrero del
2000.
21 Testimonio de la educadora Lcda. Gladis Naranjo (n. 1947). Entrevista en Quito, febrero del
2000.
22 Testimonio de la Dra. Silvia Oa. Entrevista en Quito, octubre del 2003. Silvia Oa fue alumna del colegio 24 de Mayo y actual rectora del colegio La Condamine.
23 Cuando en l939 Elisa Ortiz de Aulestia fue Jefe del Departamento de Extensin Cultural y
Publicaciones del Ministerio de Educacin public un texto La Escuela Industrial de Seoritas.
Breves anotaciones sobre su organizacin y actividades (1939) a travs del cual difundi las disertaciones radiodifundidas en los programas culturales del Colegio del Aire desde la Radio H.CJ.B.
Algunos de los temas tratados fueron: La educacin fsica en las escuelas industriales femeninas, Lo que deben ser las escuelas profesionales en el Ecuador, Rasgos histricos del bordado, Cursos de economa domstica, etc.
24 Testimonio de la educadora Dra. Mara Luisa Salazar de Flix. Entrevista en Quito, enero del
2002.
25 Testimonio de Nicols Kingman (n.1918). Entrevista en Quito, febrero del 2002.
26 Testimonio de la Dra. Mara Luisa Salazar. Entrevista de enero del 2002. Adems de ser maestra
por muchos aos, doctora en Ciencias de la Educacin y rectora del Manuela en l981, Mara
Luisa Salazar ha publicado algunos textos: Teora de Anlisis pedaggico, Idioma NacionalDidctica para los normales, coautora del libro de lectura Caritas Alegres y Antologa potica de
Quito.
27 Testimonio de la Dra. Mara Luisa Salazar. Entrevista de enero del 2002.

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28 Gonzlez Surez adems de historiador y obispo fue uno de los idelogos ms importantes de la
iglesia en su combate al laicismo. Sus proclamas en contra del divorcio, el matrimonio civil y la
educacin laica son piezas bsicas en la historia del pensamiento conservador.
29 Teresa Len (n.1927) aos ms tarde fue una importante educadora y poetisa de la provincia de
Bolvar
30 Tambin lo haba hecho cuando fund los liceos Fernndez Madrid (1930) y Simn Bolvar
(1940).
31 Reglamento Interno del Normal Manuela Caizares, Quito- Ecuador, 1941. Esta clusula tambin
est presente en los prospectos de los liceos Fernndez Madrid (1930) y Simn Bolvar (1940).
32 Este tipo de internado sera distinto al que estudia Goffman (1984).
33 En la actualidad ya no funcionan los normales especializados en la formacin de los maestros. El
colegio Manuela Caizares funciona como cualquier colegio, con una especialidad pedaggica.
34 Testimonio de la educadora Dolores de Lussio (n.1922.). Entrevista en Quito, noviembre del
2000.
35 Testimonio de don Segundo Chasi. Entrevista en Quito, junio de l989.
36 Testimonio de Fabiola Crdenas (n.1925). Entrevista en Quito, mayo del 2002.
37 Testimonio de Marieta Crdenas (n.1915). Entrevista en Quito, abril del 2001.
38 Testimonio de Nicols Kingman (n. 1918). Entrevista en Quito, agosto del 2001.
39 En esto parece haber influido el pensamiento pedaggico de Froebel, el creador del sistema kindergarten, en Alemania, quien sostena que las escuelas parvularias haban de ser dirigidas por
maestras, ya que estas podan ejercer un importante papel de renovacin pedaggica gracias a sus
cualidades y predisposiciones innatas y a una adecuada preparacin profesional. En Esther
Cortada (2000: 35-55).
40 AFL (MIM 1916), Informe que el Ministro de Instruccin Pblica presenta a la nacin en 1916.
41 En realidad las estadsticas mostraban un inters mayor de las mujeres por prepararse en los
pocos lugares donde se les abra un espacio, como el magisterio. Resulta interesante que en 1892
no haban podido encontrar plaza 75 maestras tituladas, mientras que el nmero de maestros
titulados sin colocacin en el sistema escolar era mucho menor. En AFL, Informe del Ministerio
del Interior a la nacin en 1892.
42 Segn testimonios, los salarios eran iguales para maestros y maestras, pero si haba diferencia en
cuanto al escalafn. En vista de que la mayora de las maestras ocupaban las plazas de primaria
y jardines de infantes, en la prctica su remuneracin era menor.
43 Ver al respecto el artculo de Clarice Nunes, Historia da Eduacao Brasileira: novos abordages de
velhos objetos, en Biblioteca Virtual Anseo Texeira, http//www.Prosiga.br/anisioteixeira/hitoria.html. En el Ecuador, aunque se conoce que fue importante el aporte de expertos como Ermel
Velasco en la construccin de series estadsticas, no se ha podido reconstruir en toda su dimensin la memoria estadstica educativa por falta de la conservacin de archivos sobre estos aos.
44 Esta situacin se sigue reproduciendo hasta el presente en Amrica Latina. Ver al respecto el estudio sobre la situacin de las maestras en Mxico de Citali Aguilar Hernndez y Etelvina Sandoval
Flores (1991).

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Captulo 5
Formacin profesional y tcnica.
Los colegios como espacios de las mujeres

Una vez que se ha examinado cmo en la educacin de las maestras laicas


se incorporaron habitus distintos a los que tradicionalmente haban tenido las mujeres y el papel activo que tuvieron las propias maestras en ese
proceso, en este captulo se explorar dos colegios femeninos laicos que
abrieron sus puertas a la educacin de las mujeres en las dcadas del veinte y del treinta y en los que las nuevas maestras desarrollaron sus prcticas educativas. Me pareci fundamental entender los matices, a veces
imperceptibles, introducidos por las maestras en la educacin de sus
alumnas con el fin de facilitar su incorporacin al mundo social y cultural en condiciones ms favorables. Estas acciones respondieron a una perspectiva pedaggica interesada en la construccin de sujetos modernos
pero fueron resultado, tambin, del posicionamiento de las maestras frente a la situacin de las mujeres en esa poca. Esto me lleva a hacer un uso
contextualizado de nociones como las de habitus o disciplinamiento. En
el caso del habitus (Bourdieu 1991a:91) como sistema de disposiciones
que se interiorizan y generan prcticas y representaciones, me interesa una
utilizacin no esttica sino sujeta a modificaciones por parte de los agentes y a la construccin de nuevas formas de subjetividad y de actitud frente al mundo. Esto es importante en el caso de la accin de las maestras ya
que hicieron de los procesos de enseanza en el aula, la gimnasia, las presentaciones en pblico e incluso el orden y la disciplina, dispositivos tiles para una nueva construccin de gnero en la educacin, lo cual se dio
en un campo de fuerzas concreto y sujeto a sus propias limitaciones.
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El Colegio 24 de Mayo
El Colegio de Nias 24 de Mayo, creado en 1922, fue un puntal importante en la educacin femenina laica en Quito, en la primera mitad del
siglo XX. Este colegio constituy una alternativa educativa frente a los
colegios catlicos tradicionales que haban prevalecido hasta ese momento. Si bien el 24 de Mayo actualmente y desde hace muchos aos, es un
colegio pblico en el que se educan capas medias y populares, en sus inicios estuvo concurrido sobre todo por hijas de familias liberales de sectores medios y altos, que formaban parte de lo que en ese entonces se llamaba gente decente, aunque no tuvieran grandes recursos econmicos.
Buena parte de las estudiantes provenan de provincias, pero exista un
gran porcentaje de estudiantes quiteas.

Fig. 34. Actividades escolares en el 24 de Mayo. Fotogramas de Ecuador Noticiero,


dirigido por Manuel Ocaa en 1929. Cinemateca Nacional.

Lo que buscaban las estudiantes al ingresar a ese colegio estaba relacionado tanto con el prestigio social como con el acceso a una educacin
calificada como recurso para desenvolverse en la vida moderna. En otros
casos, lo que atraa del colegio era una formacin ms abierta para las
nias, incluso si las familias seguan siendo cristianas. Esta condicin del
colegio, como espacio propiamente educativo en las relaciones entre
maestras y estudiantes que comenzaba a medirse en trminos culturales
antes que de status social, constituy la base para su posterior democratizacin (Uzctegui 1981:171)
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Formacin profesional y tcnica. Los colegios como espacios de las mujeres

El Colegio tena algunos profesores europeos, resultado sobre todo


de la segunda Misin Alemana y
dispona de un saln de espectculos, piscina y el gimnasio ms completo del pas. Aunque el 24 de
Mayo segua impartiendo a las estudiantes materias relacionadas con la
familia, estas eran concebidas desde
una perspectiva moderna como
administracin del hogar y economa domstica. Son aos de urbanizacin de la sociedad en los que se
van generalizando las ideas del confort y de la casa higinica, as como
del cuidado cientfico de los nios.
Fig.35. Texto escolar Leamos para segundo Los propios textos escolares reflejagrado.
ban ese inters (Fig. 35).
Al igual que en los otros planteles educativos laicos, el 24 de Mayo incorpor los principios del sistema
herbartiano y de la educacin activa, de tendencia positivista y que en ese
momento se presentaba como lo avanzado:
ms libertad, ms aire, ms vida en las escuelas y en los espritus, que
estos se enriquezcan por la observacin de la realidad y el razonamiento,
sin recargar la memoria ni ahogar el juicio, dando preeminencia al inters y al estmulo en lugar de la coercin1

La educacin se presentaba como prctica libertaria, como bsqueda de


aire y vida. En oposicin a la enseanza memorstica se planteaba la
observacin y el razonamiento. Esta situacin aplicada a las mujeres
adquira una dimensin mayor ya que eran las que menos posibilidades
tenan de una formacin ms o menos amplia. De acuerdo a entrevistas
realizadas a ex-alumnas, eran frecuentes las actividades de carcter social
del plantel, las excursiones y visitas a otros establecimientos y ciudades del
pas, as como programas de radiodifusin y concursos escolares de edu201

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cacin fsica, en los que el 24 de Mayo ocup un lugar destacado. No se


han estudiado a fondo los cambios que produjo este tipo de educacin en
la vida cotidiana, pero la memoria de esos aos de vida estudiantil para
las ex alumnas es viva y luminosa. De hecho, el colegio incorpor nuevas
formas de relacin con el medio, a travs de las actividades de observacin
y de paseos al aire libre, as como del conocimiento de la geografa y otros
espacios sociales.
Propugn, sobre todo, el razonamiento inductivo y la relacin con
actividades prcticas dirigidas tanto a la organizacin de la economa
domstica como al desarrollo de capacidades para el trabajo femenino. En
1929 se haban establecido las nuevas secciones de mecanografa y de
corte y confeccin y se haban ampliado e intensificado las enseanzas de
trabajos manuales, costura y labores, dibujo y pintura, economa domstica e idiomas. La importancia que el estado dio a la educacin fsica y al
deporte (como tambin a la higiene escolar) en la configuracin de nuevos ciudadanos, se hizo extensivo a colegios como el 24 de Mayo.2 Para
ello, funcionaba un curso de gimnasia y coreografa acadmica a cargo del
profesor francs Sr. Raymond Maug, curso que tambin era dictado en
el Conservatorio de Msica y en el normal Manuela Caizares. Las coreografas eran organizadas de manera masiva y permitieron una mayor relacin de las estudiantes con sus cuerpos. Todo esto era canalizado -como
he examinado en el captulo tres- a las celebraciones cvicas, constituyendo no solo un poderoso factor de difusin de la enseanza laica en el
mbito pblico, sino una forma de visibilizacin de las mujeres y de su
representacin como elementos activos de la sociedad. Los sectores conservadores de la sociedad quitea plantearon muchas veces su disconformidad con esas representaciones.
Las reformas educativas en el 24 de Mayo se dieron en medio del desarrollo del positivismo en todos los campos, desde la sociologa hasta la
medicina, pasando por la psiquiatra.3 En lo educativo se expresaba en
una bsqueda higienista pero tambin liberal de espacios abiertos, de una
libre circulacin del aire y una libertad de los espritus.
Paralelamente se estaba produciendo una racionalizacin de los aparatos del estado (incorporacin de la estadstica, el sistema de archivo, las
comunicaciones) que requera del trabajo femenino calificado.
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Es interesante analizar la historia de este colegio puesto que los cambios que tiene revelan el juego de contradicciones presente en la sociedad
quitea de ese tiempo y el papel de algunas maestras y maestros en ese
proceso, sobre todo con relacin a la democratizacin de la enseanza. La
situacin de elite del 24 de Mayo cambi a partir de l933, ao en que el
Congreso, a peticin del senador funcional por el profesorado primario y
normal Emilio Uzctegui, lo ubic dependiendo de la Direccin de
Estudios de Pichincha. Este hecho determin la supresin del pago de la
matrcula y por tanto una notable alza del nmero de alumnas. El
Ministro de Educacin de ese ao afirma con cierta preocupacin que la
supresin del cobro de matrculas de ingreso, si bien ha desvirtuado la
finalidad con que se fund el Instituto, cual era la de proporcionar un
plantel adecuado y decente a las nias de buena sociedad en competencia
con los colegios confesionales, ha promovido la mayor concurrencia de
alumnas.4 Pero esta opinin elitista no solo la tuvo el Ministro. En un
artculo de prensa se dijo que se ha desviado del objeto que se tuvo en
mentes para su fundacin: el convertirlo en selecto colegio para distinguidas seoritas de nuestra sociedad. Y as es como se matricularon nias
decentes y tambin se trajeron profesoras alemanas. La matrcula, que
pareca algo cara, permita que se llenen los ideales del establecimiento.5
Y continua: ...pero despus se lo generaliz mucho, por el prurito que
tenemos de fingir dolernos del pueblo y hacer bulla permitiendo que todo
el mundo fuese a esas aulas, lo que no estuvo en el sabio pensamiento de
sus fundadores. Queremos probar que tuvieron razn al exigir cierta seleccin, y esto no es irnos contra el espritu democrtico ni mucho menos.
El pueblo cuenta con regulares establecimientos donde educarse gratuitamente, no as las personas decentes y de escasos recursos.
Aunque los sectores medios se estaban abriendo espacios en distintos
campos como el de la educacin, la administracin pblica y la cultura,
segua teniendo peso una visin aristocratizante que se empeaba en
poner fronteras entre los sectores populares y la gente decente. Los
publicistas de esta tendencia defendan una educacin dividida de acuerdo a estamentos, en lo cual haba un intento de limitar el mbito de la
ciudadana y de mantener espacios separados. Como contina el mismo
artculo:
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Educacin de las mujeres, maestras y esferas pblicas

La clara visin del actual Ministro de Educacin, que no se ha dejado


sugestionar por las doctrinas que estn arruinando al magisterio, pondr
las cosas en su punto, suministrando a la buena sociedad un colegio aseado y digno que tan selecto personal de directoras ha tenido, de nuestra
mejor clase social, que ha constituido una garanta de orden, disciplina y
distincin... Dejmonos de golpes de efecto y sensibleras, hemos de considerar nuestro medio ambiente y con arreglo a el hemos de proceder,
dirigiendo la mirada a la slida educacin femenina de las clases dirigentes, de las que en la lucha por la vida se hallan al frente del pueblo. Este,
por la iniciativa filantrpica preferentemente, halla a la mano establecimientos en que recibir educacin primaria gratuita tal como lo quiere
nuestra Carta Fundamental...

Esta visin propia de una sociedad estamental, que pretenda excluir de


una educacin de calidad a los sectores medios y subalternos, finalmente
fue superada al menos en el colegio 24 de Mayo.6 Con la exoneracin del
pago de matrcula tuvieron acceso nuevas capas sociales provenientes de
sectores medios y/o populares. Al observar las cifras se puede constatar el
aumento cuantitativo que tuvo el colegio a travs de los aos: si en la dcada del 20 las alumnas no llegaban a 200, en el ao de inicio del 24 de
Mayo como colegio secundario (1934) el nmero de alumnas matriculadas fue de 663, y para el ao lectivo l935-36 el total de alumnas matriculadas alcanz a 805, creciendo en los aos cuarenta y cincuenta an ms. 7
Este crecimiento no excluy prcticas de seleccin dirigidas a evitar la
entrada de estudiantes que no posean el capital cultural suficiente. Se
deca que esto permita salvaguardar el prestigio educativo del colegio.8
El 24 de Mayo fue el primer colegio secundario femenino de Quito.
El 22 de octubre de 1934 se emiti el decreto de refundacin como
Gimnasio Educacional Femenino 24 de Mayo. En las consideraciones se
puso nfasis en garantizar, a travs de su fundacin, los derechos de la
mujer proporcionndole educacin que le permitiera acceder a la universidad. Tambin se plante que la creacin de un colegio modelo para
seoritas que comprenda todos los ciclos de la enseanza, principalmente la secundaria, contribua a llenar un vaco puesto que ha sido desde
hace algunos aos una necesidad hondamente sentida por la sociedad.9

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La rectora fue Mara Anglica Carrillo, normalista del Manuela


Caizares, quien en 1929 obtuvo una beca para estudiar en Alemania
donde se gradu de doctora en Filosofa y Pedagoga. A peticin del
Presidente Velasco Ibarra acept el rectorado del colegio y lo convirti en
un plantel pionero en la educacin femenina laica. Segn la Rectora los
principios bsicos que orientaban la metodologa de enseanza estaban
basados en la observacin directa de la realidad, intuicin, actividad y
aprovechamiento de la iniciativa y del potencial de energas creadoras de
la mentalidad del alumnado en el terreno de la accin personal10.
El colegio 24 de Mayo estuvo estructurado con una Seccin
Fundamental (Kindergarten, en el que se practicaba la coeducacin y los
mtodos Montessori y Froebel y 1, 2 y 3 grados de educacin primaria
con el mtodo de la globalizacin por medio de complejos o centros de
inters); luego con una Seccin Preparatoria (4, 5 y 6 grados por materias
para que constituya un nexo con la educacin secundaria) y la Seccin de
Segunda Educacin, el cual se rega por el Ministerio de Educacin.
Adems, se planteaba nuevas asignaturas que funcionaban como ctedras
anexas: costura y labores, trabajos manuales, gimnasia rtmica, latn,
declamacin, canto, msica, economa domstica y cocina, dibujo y pintura, historia del arte, taquigrafa, higiene y enfermera, deportes. Estas
materias funcionaban como crculos de extensin secundaria a los que
podan concurrir tambin alumnas externas. Una seccin de educacin
comercial y administrativa, que estaba dedicada a formar expertas contabilistas y empleadas de administracin y los crculos, que servan ya para
completar las fallas de la educacin femenina vigente, ya para cumplir con
lo que exige una moderna interpretacin de la educacin femenina, procurando que la mujer adquiera una capacitacin prctica para la vida y
una elevacin de su nivel cultural.
La Rectora planteaba que era posible aplicar los postulados y principios de la escuela activa o escuela del trabajo. Ella defini la escuela activa como el movimiento radical de renovacin pedaggica, por el cual se
transforma el concepto y la prctica de la educacin, y se lleva a esta a
una compenetracin con la vida y sus problemas, utilizando la accin
como medio principal de contacto con ella. El colegio 24 de Mayo se
convirti en un campo importante de experimentacin y desarrollo peda205

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ggico y en un referente importante para la educacin en ese perodo. Se


planteaba que el colegio implementa una educacin integral que una a
la formacin intelectual con el desarrollo fsico y la sensibilizacin artstica. Los lineamientos de la escuela nueva o integral se haban basado en
la unidad de la educacin fsica, educacin intelectual y educacin
moral.11 La Dra. Carrillo incorpor como eje de la educacin moral las
actividades artsticas. Los testimonios dan cuenta de la importancia que
el colegio daba a estas actividades: las representaciones teatrales, los grupos de gimnasia, los de danza y teatro griego, las actuaciones del coro, los
programas de radiodifusin del colegio, la presentacin de barras policromticas merecen elogios importantes no solamente de los padres de familia, sino de toda la ciudadana quitea (Rodas 2000:6). En esta lnea se
destaca como objetivo central facilitar el ejercicio de la facultad de
expresin del alumnado, sobre todo por medio de dramatizaciones que
tenan por objeto reforzar la enseanza y desarrollar el sentido esttico de
las alumnas. Si asumimos el espacio social como un escenario, lo que se
haca con esas dramatizaciones era preparar a las estudiantes para sus presentaciones en pblico.12 El enfrentarse a un auditorio seguramente contribua a que las estudiantes venzan la timidez y desarrollen una capacidad expresiva pblica. Se trataba de un esfuerzo por modificar un habitus de subordinacin que se expresaba en la gestualidad y en las disposiciones corporales.
El colegio 24 de Mayo fue muy popular por sus dramatizaciones en las
celebraciones patrias y por su participacin en partidos de bsquet y
volley en los cuales muchas veces fue campen. Tambin por las revistas
de gimnasia, bandas de guerra y presencia de cachiporreras en los desfiles
pblicos en las calles de Quito y en el Estadio Olmpico. Prim lo esttico sobre lo educativo y fisiolgico? Como examin anteriormente, es
posible que se produjera una combinacin de los dos aspectos. Tambin
es posible que la coreografa y el desarrollo corporal hayan contribuido a
reproducir el esquema de adorno femenino bajo parmetros modernos
y en ese sentido contribuir a que las mujeres se sometan a una nueva sujecin. Pero tambin se trataba de una representacin pblica de la mujer
moderna: un cuerpo gil, dinmico, con movimientos regulados y disciplinados que encarnaba una esttica distinta. Las chivas se lucieron se
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deca despus de estos actos.13 Al intentar explicar el sentido de la gimnasia y el deporte se ha puesto de relieve su desarrollo en Europa y principalmente en Inglaterra a partir de la Revolucin Industrial (Mandell
1986). Sin embargo, Elas nos pone en guardia contra explicaciones
mecanicistas:
La industrializacin y la urbanizacin tuvieron sin duda algn papel en
el desarrollo y difusin del deporte, pero tambin es posible que tanto la
una como la otra fueran sntomas de una transformacin ms profunda
de las sociedades europeas. Es posible que estas desde el siglo XV en adelante sufrieran una transformacin que impona a sus miembros una
reglamentacin cada vez mayor de su conducta y sus sentimientos (Elas
1995:186).

En este sentido, el deporte contribua a socializar la violencia.14 En el caso


que nos ocupa, la sociedad ecuatoriana estaba entrando a la modernidad
y a la formacin de disciplinas y valores urbanos. El deporte y la gimnasia constituyeron formas nuevas de socializacin, distintas a las que haban condicionado la vida de las mujeres en la sociedad tradicional. Se trataba de una nueva economa del cuerpo y una forma diferente de presentacin en pblico relacionada con esa economa, que contribua a la formacin de otra imagen de la mujer sobre todo de sectores medios: ms
urbana y autnoma, con mayor dominio de s, a la vez que desenvuelta.
Las maestras del 24 de Mayo tambin organizaban visitas a instituciones pblicas como el Banco Central y la Caja de Pensiones, lo cual les permita conocer de forma prctica y aplicada materias como las matemticas y la contabilidad o acudan a sesiones de radiodifusin que tenan por
objeto, adems del desarrollo del sentido esttico de las alumnas, establecer un acercamiento provechoso entre los hogares y el plantel, entre el
gimnasio y el pblico... A travs de estas actividades pretendan que se
conozca la preparacin de las alumnas e influir, en la medida de las posibilidades, para que el pblico y los padres se interesen tanto por la cultura estudiantil como por los problemas educacionales en general, ya a travs de los trabajos preparados y ledos por las alumnas, ya por conferencias especialmente preparadas por el personal docente.15 De esta manera
el Colegio intent convertirse en un espacio de debate pblico.
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Otra de las actividades desarrolladas fueron las reuniones semanales de


las estudiantes. Un da de cada semana, a una hora sealada, se reunan las
alumnas de cada seccin a escuchar nmeros literarios, musicales y composiciones sobre temas de estudio o conferencias sobre cualquier problema
de actualidad. Algunas veces se celebraban conferencias abiertas al pblico. Entre ellas se mencionan: La Mujer en Norteamrica por la Srta.
Carlota Flix; Nuevo concepto del Feminismo por el Prof. Humberto
Mata y Arte en Quito. Estas reuniones tenan por objeto publicitar las
actividades del colegio as como despertar el sentido crtico entre las alumnas, sobre lo cual se dice: hemos visto con complacencia que son cada vez
ms organizadas y ms altamente productivas con respecto a los fines educativos. Pero adems del nfasis en el conocimiento y en hbitos de estudio y de trabajo en un sentido moderno, generaba aspectos interesantes
con respecto a la sociabilidad: de prcticas en comn y de juego creativo,
sentimiento que he podido detectar en las ex alumnas. La sociabilidad tal
como la entiende Simmel est relacionada con un sentido o un gusto, una
satisfaccin por el hecho de estar socializado, por el valor de la formacin
de la sociedad como tal, de un impulso que tiende a esta forma de existencia y que es a veces el que sostiene aquellos contenidos reales que sostienen
una socializacin en particular (Simmel 2002:83).
La disciplina parece haber sido uno de los aspectos que ms preocupaba a la Rectora, pues merece un captulo especial en su informe. Plantea
que el ideal es llegar a establecer la autodisciplina, que es la forma de disciplina superior. Menciona que uno de los medios para ello es la formacin de comits de alumnas dignatarias, integradas en cada curso por cuatro estudiantes con los siguientes cargos: una dirigente, una tesorera, una
bibliotecaria y una encargada de la custodia de los tiles escolares. La disciplina era concebida, sobre todo, en trminos de autodisciplina:
No podemos, ni remotamente, pensar en la necesidad de frmulas hostiles
como medios disciplinarios, pero creemos firmemente, en la necesidad
imperiosa de un orden y una organizacin rigurosa de la conducta de los
escolares; no la prdida de la libertad, sino la ms amplia libertad en el sentido de una clara conciencia de la necesidad que cada uno tiene de ajustar
los actos de su vida a un plan, o lo que es lo mismo, estimamos en alto
grado la libertad, como una cuestin inseparable del sentimiento de res208

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ponsabilidad.... as es como se ha dedicado muy buena parte de las actividades diarias para crear una nueva forma de conducta escolar disciplinada...

Aunque segn los testimonios nunca hubo una palabra o un gesto descomedido, en la prctica parece haber prevalecido en el Colegio una disciplina rgida, a tal punto que el nombre la Doctora Carrillo trascendi
sus corredores hasta el mbito intelectual y pblico, convirtindose en un
sinnimo de lo serio y an de lo frreo. En todo caso existe un flujo entre
la concepcin de la disciplina como un orden impartido desde la institucin y un orden consciente: una tecnologa del yo. Segn los testimonios
de varias maestras la disciplina y rigurosidad que prevaleca en el colegio
les conduca a dar lo mejor de s mismas.16 Es interesante reflexionar
sobre el desarrollo de la subjetividad que implica este proceso. No se
puede perder de vista que para el propio Foucault el sistema disciplinario
es algo mucho ms complejo que la mera imposicin de un orden, significa a la vez un proceso de potenciacin, un pliegue, una relacin de la
fuerza consigo misma. (Deleuze 1999:159). En muchas entrevistas a
maestras y alumnas se revela este proceso: la disciplina a la que ellas se
sometieron, pero a la vez la satisfaccin de haber realizado acciones diversas: publicacin de libros -como ver ms adelante- innovaciones en el
campo pedaggico, vida profesional, premios en concursos deportivos,
etc. Aunque es posible, tambin, que en otras nias ms tmidas se diera
el efecto contrario: frustracin e inseguridad.

Prcticas educativas y formacin de una publicidad femenina


Cuando se examina el desenvolvimiento de algunas clases en las que se
utilizaba los mtodos de trabajo propios de la escuela activa, se observan
aspectos innovadores. Una antigua maestra del 24 de Mayo cuenta cmo
desarrollaba sus clases de gramtica y aunque han pasado alrededor de 30
aos desde entonces, las imgenes de ese proceso son vivas y detalladas.
Se trataba de un ejercicio diario desarrollado a lo largo de toda una vida,
lo cual no slo le permita mejorar sus prcticas educativas, sino su construccin como maestra moderna:
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Cuando empec a ensear gramtica, jams...ense eso que yo odiaba:


una oracin y un artculo, sustantivo, verbo, eso que llaman anlisis gramatical. Y las chicas por eso odiaban el castellano. Entonces yo pens
cmo hacer un castellano funcional. Empec a hacer hojas mimeografiadas para que trabajramos juntas, pero nada de memoria. Hacamos primero una parte de observacin, despus los conceptos y la aplicacin. La
primera parte la hacan ellas solitas y estudiaban, luego conmigo discutamos para llegar a la aplicacin. Ya ellas tenan el conocimiento de la
segunda parte. Entonces yo les peda as como: recuerde que, eran los
conceptos y luego la aplicacin. La aplicacin la hacan a base de preguntas. A medida que bamos contestando ellas iban llenando esa parte.
Despus de cada tema yo les haca una prueba para ver en que cantidad
y calidad han cogido los conceptos, para poder seguir adelante o afianzar
un poco ms... Despus hacamos ejercicios gramaticales, que eran composiciones.17

La eleccin de los temas de las composiciones haca, en base al debate, que


propiciaba una mayor participacin. Y una vez que se abra el debate:
...comenzaban a hablar, porque mi inters era que aprendan a hablar y
hablar en pblico. Entonces pasaban adelante. Al comienzo decan: me da
vergenza y yo, ninguna vergenza. Las mujeres tenemos que aprender a
hablar y solo aprendemos a hablar practicando desde chiquitas hasta
grandes. Y fueron soltndose, soltndose...

Lo interesante de este testimonio es que muestra la relacin entre el acto


de habla y el cuerpo: pasar adelante, romper la vergenza, soltarse no
propiciaba la generacin de una personalidad distinta.18
En algunos casos el sistema educativo dio la oportunidad a las maestras para la edicin de textos de enseanza novedosos elaborados tomando como base la experiencia metodolgica desarrollada en las clases y que
fueron publicados por el Ministerio de Educacin. Estos libros, dice
Blanca Margarita Abad autora de dos textos de Gramtica Espaola, fueron el resultado de por lo menos dos aos de prctica, de lo contrario no
se editaban. Ella cuenta cmo se produjo ese proceso de afirmacin como
maestra y, al mismo tiempo, de incursin en el mundo pblico:

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El colegio me daba la oportunidad de hacer el mimeografiado...Entonces


hice como un cuadernito, en un bonito formato, para que tengan para
todo el ao. Despus se present la oportunidad de hacer una exposicin.
La Doctora (se refiere a la Dra. Carrillo, rectora del colegio 24 de Mayo)
era una persona que le gustaba mostrar a los ministros o al superior qu
es lo que se estaba haciendo. Entonces me dijo: usted presenta en esta
exposicin su texto, para que lo vean. El Ministro era en esa poca el Sr.
Fernando Chvez, que acaba de morir. l era escritor, seor del idioma,
un gran maestro normalista del Juan Montalvo... Entonces le gust la
forma cmo estaba planificado cada tema y le expliqu cmo actuaban las
alumnas y dems. Eso fue asimismo un paso, porque despus vino la Srta.
Eudofilia Arboleda y se fij en los cuadernos. Ella era una gran maestra,
que fue muchos aos profesora en Estados Unidos. Entonces me dijo:
por qu no publica? Yo le dije: yo soy pobre, de dnde voy a tener para
publicar? Y me dijo: no Margarita, vaya y pida al Ministerio apoyo, como
va a creer que no se va a publicar, es una cosa muy novedosa para la educacin... Despus el Ministro me apoy y se public el libro. Se llam
Gramtica Espaola para el primer curso. Con el andar del tiempo ya me
dio la Doctora no slo primer curso, sino segundo curso. Entonces hice
lo mismo... de segundo curso publiqu tambin19

El testimonio muestra la existencia de un ambiente organizado como una


comunidad de trabajo, con sus propios mecanismos de exigencia y legitimacin. Algunas maestras trabajaron en sus cuadernos de clases y fueron
incentivadas a publicar. En un mundo en donde la escritura constitua un
recurso importante de reproduccin de la supremaca masculina, eso no
dej de ser importante. Para la mayora de las maestras entrevistadas algo
fundamental en su vida fue la publicacin de textos de estudio.
Una actitud educativa impulsada de manera consciente por algunas
maestras fue el trabajo conjunto, tanto con las alumnas como entre maestras. Los testimonios muestran que motivaron a las alumnas a trabajar en
equipo. En estos equipos haba una jefa pero desempeaba sus funciones
en forma rotativa para que todas aprendan a dirigir, porque las mujeres
tenemos que saber dirigir y antes no saban.
Les ense a las chicas que hay que trabajar en equipo y no solas y el libro
les serva para eso. Cada una tena un equipo de cinco y all discutan
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Adems otra cosa, en el equipo yo cuidaba de que no estn solo las ms


aplicadas, porque entonces hubiera sido una cosa muy grave. Si haba un
equipo que solo quera ser formado por las muy aplicadas deca: bueno,
me permito quitar de aqu dos y traer dos de por ac ociosonas, para el
equilibrio. Entonces en el equipo discutan: era bello eso... orles como
discutan. Lo que ellas ya haban contestado, no es esto, no es el otro,
entonces me decan: venga ac, tenemos esta duda: ella dice esto, yo digo
lo otro, qu opina usted? Entonces dirima yo. Despus de haber discutido leamos los contenidos, se abran los equipos y trabajaban conmigo...
Entonces as hacamos siempre, siempre. Entonces ahora si, que ya estamos muy seguras de esto vamos a contestar, de nuevo cada una contestaba sola... O si no, a ms del libro les propona algo ms para afirmar, para
que no sea solo el libro.20

El texto era concebido como una herramienta para la discusin en grupo.


Del mismo modo que surga de la prctica educativa, regresaba a ella. El
libro de texto ayudaba a consolidar un espacio de discusin, era un libro
abierto. De acuerdo a la entrevistada con ese mtodo se buscaba que las
alumnas aprendan a ser solidarias y a trabajar en equipo porque el equipo es el que les va a permitir saber trabajar y no estar individualizadas.
Pero, adems, buscaba impulsar en ellas una capacidad para exponer en
pblico y defender criterios: saber tomar la palabra en cualquier momento y no tener dudas de preguntar, no tener vergenza de no saber.
Vale la pena resaltar este tipo de prcticas. Se trataba de acciones conscientes, permanentes, dirigidas a trabajar sobre la personalidad de las estudiantes, a provocar una transformacin en sus actitudes y comportamientos, con el fin de que puedan tener una participacin activa en el mundo
pblico. No se puede perder de vista que la mayora de las estudiantes, a
ms de ser mujeres, tenan un origen modesto, lo que en la sociedad quitea de la primera mitad del siglo XX, se expresaba en el habla y en la gestualidad del cuerpo. Si las primeras normalistas salieron del Manuela
Caizares en las primeras dcadas del siglo XX, la mayor parte de las
mujeres que incursionaron en la administracin pblica en los siguientes
aos y accedieron a la universidad, se graduaron en el 24 de Mayo y en
otros colegios fiscales.

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Fig. 36. Entrevistando al Presidente Ejercicio pedaggico publicado en el diario


Ultimas Noticias. De izquierda a derecha: el Presidente Jos Mara Velasco Ibarra, Blanca
Margarita Abad, profesora de gramtica; Mlida de Menndez, profesora de
mecanografa y alumnas del tercer curso del colegio 24 de Mayo.

En los aos 50 el colegio 24 de Mayo se convirti en colegio experimental de la Unesco y todo el colegio trabaj por equipos. Cada rea
form un equipo que tena una dirigente. Blanca Margarita Abad (Fig.
36) explica: antes trabajaban as las alumnas, ahora tambin empezaron
a trabajar as las profesoras. Nos reunamos una vez a la semana para discutir y planificar, planificbamos toda la semana, qu bamos a hacer y
todo lo dems... Entonces entre nosotros nos evalubamos y seguamos
adelante... Fue algo que el Ministerio tom como modelo para hacer en
otros colegios... Fue un bonito trabajo con las compaeras... Todas las
vacaciones de ese ao las dedicamos al estudio.
Un tema que destac la Dra. Carrillo fue la necesidad del conocimiento psicolgico de las alumnas. Para el efecto se implant la ficha psicolgica de cada alumna no como un mero dato administrativo, sino como
preciosa herramienta del trabajo pedaggico. De las entrevistas se deduce
que permanentemente busc profesores que supieran aplicar ese moder213

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no sistema de trabajo. Todo esto permita asumir la labor educativa a partir de un conocimiento detallado de las estudiantes: de sus interacciones
como grupo y de sus problemas individuales. En ese sentido es interesante el testimonio sobre como el colegio incorpor las profesoras guas,
porque existan dificultades para entender lo que era una profesora gua.
La tendencia era asumir este tipo de dispositivos pedaggicos desde una
perspectiva puramente represiva, y lo que se demandaba desde una visin
moderna era mucho ms complejo:
La profesora gua haba sido antes una profesora que se dedicaba una hora
a la semana a ver si la alumna estaba limpiecita, si las manos estaban limpias. Entonces yo sub un da y le dije: perdone doctora, pero yo no estoy
de acuerdo, eso no es pedagoga, profesora gua quiere decir que va a guiar
el espritu, la mente de esa nia... eso claro tambin, es una de las tantas
cosas, pero tiene que ser una cosa as... con una planificacin. Entonces
me dijo: presnteme un proyecto y le present. Con la Doctora nos reunamos las profesoras viejas una vez a la semana en el recreo ms grande
todos los lunes. Entonces dijo: ahora vamos a or a la seora de Velasco
un planteamiento que tiene ella sobre esto de las profesoras guas...
Entonces dijo: esto que acaba de presentar la seora queda aprobado. La
Doctora era as, terminante, no les estuvo preguntando ni nada. Queda
aprobado, vamos a dar una copia a cada una y de hoy en adelante la profesora gua es esto...21

Se aplicaron elementos psicolgicos con las nias y se realiz un acercamiento al hogar. El colegio con una metodologa cientfica pas a dirimir y controlar el hogar y a la vez preparar a la familia para asumir otra
posicin frente a las jvenes:
Entonces, por ejemplo, hablbamos en primer curso, que problemas tenan en la casa, yo llamaba a los padres, me relacionaba con ellos y yo le
deca: usted tiene que or a su hija, no es usted la que va a imponer, va a
orla

La idea de que la maestra se converta en una gua capaz no slo de corregir los comportamientos de las estudiantes, sino de labrar sus espritus
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constitua una forma de preocupacin pastoral? El colegio estaba organizado de acuerdo a una estructura de mandos. Eso permita dirigir la mirada sobre todas y cada una de las estudiantes, organizar acciones masivas y
acciones individualizadas. En todo caso, no se trataba de un ejercicio unidireccional de poder, sino de un ejercicio de gobernabilidad en un sentido foulcaultiano. De acuerdo a lo que dice esta maestra el 24 de Mayo
comenz a destacarse por eso y a extender este tipo de educacin a los
dems colegios.
No cabe duda de que en estos aos se gener una nueva expectativa
con relacin a la educacin de las mujeres y en ello jug un papel destacado el 24 de Mayo. La maestra Mara Luisa Salazar de Flix relata que
cuando se abrieron los colegios para bachillerato hubo una avalancha de
personas para ir a los colegios femeninos, porque fueron las mismas maestras las encargadas de hacer una campaa para indicar a las madres la
importancia de la educacin de sus hijas.22 Para hacerlo una de las estrategias que utilizaron, tal como lo hicieron las maestras ilustradas de
comienzos de siglo, fue indicarles que precisamente porque iban a ser
madres y educar a sus hijos, deban tener una buena educacin.
Con respecto a la labor de estas maestras Gonzalo Abad Grijalva,
quien tambin fue partcipe de este proceso, seala:
Todas estas mujeres como Anglica Carrillo de Mata Martnez, Elisa Ortiz
de Aulestia, Blanca Margarita Abad, Clemencia Soria de Bonilla, Carola
Castro, Mara Luisa Salazar de Flix, ya tienen un criterio feminista de la
educacin y atraen a las muchachas a los colegios. El problema de hace
cincuenta aos era que los padres decan: no, las chicas no tienen para que
ir al colegio, all aprenden cosas que no deben, que aprendan a ayudarle a
su mam y que se casen. Pero estas maestras y otras cambian esa idea y
hacen de la educacin femenina un programa de toda su vida...23

Las prcticas educativas de estas maestras laicas generaron en la sociedad


la comprensin de la necesidad de que las mujeres accedan a la educacin.
Si esto fue as, podramos decir que la propia prctica pedaggica de colegios como el 24 de Mayo constituy una condicin favorable tanto para
crear un habitus y una subjetividad distinta, como para el desarrollo de
un tipo de publicidad (en el sentido histrico de Habermas) aunque resta
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saber si muchas veces esas prcticas no pasaron a convertirse en prcticas


institucionales, rutinarias o burocrticas.

La Iglesia Catlica y la educacin laica:


el control del cuerpo de las mujeres
Haca el ao de 1944 se viva un clima de polarizacin social que tuvo su
punto culminante en una movilizacin social llamada la Gloriosa (De la
Torre 1995). Se trataba de un momento de crisis econmica social y de
gobernabilidad que dio lugar a una serie de propuestas progresistas pero
que era asumida, al mismo tiempo por los sectores conservadores, como
crisis moral. No solo la sociedad era percibida como enferma sino los
individuos. La crisis moral de la que se hablaba no era ajena a la liberalizacin de las costumbres como resultado de la secularizacin. Con respecto a esto me ha llamado la atencin la campaa desarrollada por la
iglesia con relacin a la familia, la escuela y la educacin. El rgano oficial de la Iglesia Catlica, el Boletn Eclesistico, emiti una Circular a las
Maestras Catlicas donde el Arzobispo de Quito, Carlos Mara de la
Torre, les previno sobre sus responsabilidades con respecto a la educacin
de las nias, la misma que tiene su fundamento en la moral cristiana en
medio del ambiente impregnado de inmoralidad que impera.24 Por qu
se emita una homila de este tipo? La jerarqua eclesistica haba detectado anomalas en las propias maestras catlicas: acaso eso le preocupaba?
De hecho, muchas maestras catlicas formadas en el normal laico incorporaron sus mtodos en los colegios catlicos. Por ejemplo en la Semana
Pedaggica (1936) organizada por el Comit Permanente de Educadores
Catlicos se destacaron dos maestras graduadas en el normal Manuela
Caizares: Lucila Corts y Lelia Carrera, quienes conjuntamente con una
profesora religiosa fueron las nicas maestras mencionadas.25 O se trataba de un temor, fundado o no, en la sociedad en su conjunto? Los cambios en la moralidad y en las costumbres estaban poniendo en riesgo los
fundamentos de la vida social. El control de las nias, como semillero de
la moral, era fundamental. Pero ese control dependa ahora directamente
de las maestras.
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La educacin, dice el Arzobispo, no tiene nicamente por blanco


enriquecer la inteligencia de las alumnas con el tesoro de conocimientos
naturales que les prepare til y decorosamente en el seno de la sociedad;
la educacin, sobre todo y preferentemente, ha de forjar en sus corazones
la imagen de Cristo Jess. Qu se entenda por conocimientos naturales? Eran acaso los adecuados a su condicin de mujeres: los que les preparaban para moverse de manera til y decorosa en el seno de la sociedad?
Qu era lo til y decoroso para la Iglesia? Adems de que la imagen que
haba de forjarse en los corazones era la de Dios hijo y no la de la Virgen.
La imagen de Cristo era la de alguien que se sacrifica por redimir los pecados del mundo. Es la imagen masculina y del sentido de culpa. La propia
Madre Dolorosa haba llorado ante los nios y no ante las nias, abrumada por los avances del liberalismo (Herrera 1999).
La importancia de la educacin cristiana de las nias radicara, de
acuerdo al Arzobispo, en que si ellas fueran cristianas a carta cabal, seran segn el smil del Evangelio, el bienhechor fermento que invadiendo
la masa de la sociedad, la transformara. La mujer era percibida como la
parte ms moldeable, a la vez que como modeladora de la sociedad, capaz
de hacer que cambie de rumbo. Pero incluso la mujer estara sujeta a
influencias negativas. De acuerdo a su discurso las maestras no deban
tener contemplaciones ni miramientos con la inmoralidad... porque la
moral evanglica es intransigente y, o lucha a brazo partido con la inmoralidad o miserablemente sucumbe. Se trataba de un discurso intransigente que no daba lugar a la negociacin. No me atrevo a sostener que esa
haya sido la perspectiva dominante en la poca, incluso poda tratarse de
una tendencia en retirada. Haban pasado algunos aos desde la
Revolucin Liberal, nuevas ideas haban entrado a debatirse en el campo
de la cultura y la educacin, algunas de las cuales iban ms all del propio liberalismo. Muchas veces la intransigencia es una respuesta desesperada frente a un rumbo ya dado o un momento en el que el poder est a
punto de definirse en forma de enfrentamiento. Si se piensa en trminos
de hegemona, se podra decir que no exista un consenso o la posibilidad
cierta de organizar las relaciones a partir de un consenso. La educacin
laica haba ganado fuerza y haban tomado peso las ideas reformistas. En
esas circunstancias la accin de la iglesia era una forma de cruzada.
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Pero las recomendaciones no quedaban ah, fueron prcticas e iban


dirigidas a regular las costumbres, a marcar derroteros dentro de un
campo de fuerzas, en el cual los criterios deban ser impuestos. Se recomendaba que las directoras de colegios y maestras de escuela se esfuercen
en formar el nimo de las nias en el amor de la modestia de modo que
sean inducidas eficazmente a vestir con honestidad....no admitirn en los
colegios ni en las escuelas a nias que lleven vestidos menos honestos...
Una vez admitidas si no se corrigen despchenlas... tenis que velar porque vuestras alumnas, en su traje y vestido, guarden las normas de la
modestia cristiana y la disposicin era que no se haga excepcin, ni an
con las madres. Exista la sospecha de que el mal ejemplo comenzaba en
las casas. Otras declaraciones del clero iban dirigidas contra del imperio
de las modas y el cine. Al sentido de la decencia, comn en esa poca, se
sumaba para las mujeres la modestia y el decoro, en cuya imposicin
haba una suerte de violencia simblica.
Uno de los aspectos ms enfticos de la circular se centr en los ejercicios gimnsticos y las normas higinicas que tenan relacin con el cuerpo. El Arzobispo comienza haciendo un recuerdo de la normas trazadas
por la Sagrada Congregacin del Concilio en 1930 a los padres de familia y que fueron aprobadas por Pio XI: los mismos padres alejen a las
nias de ejercicios pblicos y concursos gimnsticos, y si estas se viesen
obligadas a intervenir, procuren que lleven vestidos enteramente honestos
y no permitan jams que lleven vestidos indecentes. El amor a la modestia y el vestir con honestidad parecen ser los principios centrales.26 En las
pginas anteriores observ que la perspectiva de las maestras del colegio
24 de Mayo era radicalmente distinta. Los vestidos deban facilitar el
movimiento del cuerpo en lugar de entorpecerlo, la gimnasia generaba
una actitud corporal mucho ms libre. En los colegios catlicos se desarrollaba, por el contrario, una vergenza corporal y una oposicin a que
las jvenes se muestren en pblico. El Prelado reproduca adems, las normas prcticas dictadas por el Episcopado Alemn en 1925 e incluidas en
la Carta Pastoral del 20 de abril de l940, frente a las cuales recomienda
fidelsima observancia. Voy a examinar estas normas con ms detalle:

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1) Ejercicios de gimnasia:
Las secciones de gimnasia sern organizadas con separacin de sexos, y las
lecciones se darn por maestros o maestras, segn sean nios o nias los
alumnos. El traje de gimnasia no debe herir en ningn modo el sentimiento del pudor. No se adoptar para la gimnasia el traje de bao ni para
los jvenes ni para las seoritas. Nadie se entregue desnudo a ningn ejercicio gimnstico. No se tolerar para las jvenes ningn vestido que se
amolde a las formas del cuerpo o que no convenga al cuerpo femenino.
Los ejercicios gimnsticos de las jvenes se harn en un sitio destinado
para este objeto y lejos de la vista del pblico. Si esto no fuera posible o
si no se pudieren conseguir vestidos especiales de gimnasia contntense
con los ejercicios fsicos que las jvenes puedan ejecutar con sus vestidos
ordinarios. Las fiestas deportivas y los concursos gimnsticos de mujeres
o de nias quedan prohibidos, porque casi siempre son espectculos del
todo indignos de sexo femenino.

2) Baos:
Estas reglas prcticas deben aplicarse tambin, y aun con ms rigor, si se
trata de baos y de ejercicios de natacin. Habr separacin de sexos. Los
baos prescritos por el reglamento escolar a clases enteras no podrn ser
vigilados sino por personas del mismo sexo. Los concursos de natacin
entre mujeres y nias quedan prohibidos. En los baos de mar y de ro,
se exigir absolutamente la separacin de hombres y mujeres, y la instalacin de cuartitos separados que las autoridades del lugar tendrn preparados con tiempo. Se tendr especial cuidado en que los baistas y las
baistas lleven un vestido conveniente y se ejercer activa vigilancia
durante todo el tiempo que dure el bao.

3) Visita de mdicos
Al tiempo de las visitas que hagan los mdicos a los nios de las escuelas,
segn lo prescribe el reglamento escolar, se deber cuidar con el mayor
esmero la observancia de las leyes que impone la modestia, sobre todo
cuando se trata de la visita de las nias. La direccin de la escuela proporcionar locales a propsito y se asegurar de que los discpulos estn sufi219

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cientemente vigilados por maestros y por maestras, segn se trate de nios


o de nias.

4) Escuelas rtmicas
En un gran nmero de centros, las escuelas llamadas rtmicas entraan
hoy especial peligro. Gran parte de ellas se inspiran en principios pantestas, materialistas o puramente estticos. Se considera muchas veces al
ritmo como el mtodo de educacin por excelencia y se favorece terica
o prcticamente la cultura del desnudo, embotando con ello el sentimiento del pudor. Tales escuelas son contrarias a las leyes de la moral cristiana;
se deben condenar y no pueden ser frecuentadas por los catlicos. Esta
prohibicin no se extiende a los movimientos solamente rtmicos ejecutados durante los ejercicios gimnsticos.27

Dichas normas eran reproducidas en respuesta a los reglamentos escolares


dictados por el estado, a los cuales deban someterse los colegios catlicos.
A partir de este ejemplo prctico se puede entender hasta que punto el laicismo constituy una condicin poltica sin la cual no hubiera sido
posible pensar en el desarrollo de un sistema educativo moderno. Frente
a las disposiciones del estado laico, el sistema catlico impuso prescripciones precisas y rgidas que deban cumplir las nias y maestras catlicas:
Los enemigos de Dios, para extirparlo del consorcio humano, hacen
desesperados esfuerzos por apoderarse de la mujer, y por desgracia lo van
consiguiendo, echndola en brazos de la vanidad, del lujo, de la disipacin, de la frivolidad, de la inmodestia e impudor.

Se trataba de una defensa de los principios catlicos, percibidos como una


verdadera cruzada. Una batalla que se libraba en primer lugar, en trminos simblicos y tambin en trminos prcticos y que iba dirigida especialmente a la mujer como salvaguarda de la familia cristiana:
Toca a vosotras (maestras catlicas) luchar a brazo partido con ellos y disputarles la presa: felices si alcanzis la victoria: labrarais un glorioso porvenir a la religin y a la Patria, mereceras bien de una y de otra, darais
inmensa gloria a Dios y os aseguraras la inmortal corona.
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Aunque la iglesia busc la participacin militante de las mujeres en la vida


social, en el aspecto educativo es difcil sostener su modernidad.28 Estas
prescripciones fueron motivo de controversia y de permanente pugna con
la educacin laica oficial y constituyeron elementos fundamentales de la
beligerancia entre catlicos y liberales. Se dirima a travs de estas disputas el control sobre las mujeres? De acuerdo a lo que seala una ex alumna del 24 de Mayo las disposiciones sobre la gimnasia, por ejemplo, deban ser cumplidas en los colegios catlicos y provocaron controversia con
los directivos de la educacin pblica. Tambin fueron motivo de malestar en la vida estudiantil pues las estudiantes de colegios catlicos tenan
que rendir exmenes en los laicos ya que an no cumplan con los requerimientos necesarios para poder obtener sus ttulos de bachilleres:
En los Corazones se limitaban a hacer ejercicios de respiracin y lo mismo
en la Providencia. Cuando venan las chicas a nuestro colegio, al 24 de
Mayo, qu fachas, las unas con mangas largas, las otras con medias largas,
hacan que nosotras les prestemos los shorts y claro, las chicas asustadas,
acomplejadas, porque a ellas no les gustaba y las monjas furiosas. No tenan ms remedio que hacerlo, pero me imagino que sentan que cometan
un pecado y claro, les hacan hacer los mismos ejercicios que nos hacan
hacer a nosotras. Las chicas estaban ese rato como aprendiendo a hacer las
cosas, desde la marcha, la marcha de monjas era otra cosa. Qu es lo que
saban? respirar y nada ms...29

Esta pugna como seal anteriormente, ya se haba hecho presente desde


aos atrs. A principios de 1926, bajo la iniciativa del Director de
Estudios de Pichincha Dr. Emilio Uzctegui, se instituy la ficha mdica
escolar bajo la responsabilidad de la Oficina de Higiene Escolar, a la que
se dot de gabinetes mdico y dental y de una peluquera. El referido
Director de Estudios relata un caso:
...Faltaba que la ficha sanitaria se efectuara en el colegio La Providencia,
tambin con alumnas de la ms alta burguesa. Me present fuerte oposicin, aunque sin la aspereza ni contumacia del Pensionado Borja.
Habindose negado las madres regentes a enviar a sus alumnas al
Gabinete Mdico Escolar, acud a conferenciar con la Superiora del plan221

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tel. Con toda amabilidad me aclar que no eran las religiosas las que resistan al examen mdico-dental, sino los padres de familia. Le propuse que
los convocara a una reunin para explicarles la utilidad y modalidad de la
ficha... (all) expliqu las ventajas de la ficha y del examen mdico que
detectaba enfermedades, defectos y anomalas que podan ser corregidas...
Alguien propuso como transaccin que en vez de concurrir las nias al
gabinete del mdico escolar, este se trasladase al local del colegio. Acept
la sugerencia...(Uzctegui 1975:91).

Este tipo de medidas causaban resquemor en los sectores conservadores de


la sociedad. En l929, en una carta abierta desde Quito, las seoras de la
capital respaldaron a las madres de familia de Portoviejo por lo acaecido en las escuelas de Portoviejo con vuestras hijas, bajo el especioso pretexto de la educacin fsica: que se las oblig a presentarse casi desnudas
en presencia de varios hombres y para ser sometidas, por ellos mismos, a
medidas simtricas. Ellas demandaron que en bien de la paz y la armona del progreso y cultura nacionales, que se confieran cargos de tanta
importancia, cuales son los de instruccin pblica, a hombres honrados y
probos, rechazando a los cnicos y descalificados y que no se permita, bajo
ningn pretexto, que se adopten procedimientos que la sociedad ecuatoriana rechaza con indignacin y desprecio y que por fuerza crearn entre
el gobierno y la sociedad dificultades sin nmero, serios y gravsimos conflictos...30. Pero los sucesos no quedaron ah. En otra carta abierta Por
mi honra y por el respeto que la sociedad manabita merece, el Sr.
Ricardo Murgueytio, Visitador Escolar de la provincia de Manab, rechaz la acusacin. Aclar que las nias fueron nicamente pesadas ante la
directora y profesoras de la escuela 24 de Mayo, sin zapatos y sin blusa,
como es de costumbre. Mis hijitas, alumnas de dicha escuela, fueron tambin pesadas como las dems sin percatarse, en su santa inocencia, que la
perfidia y la malevolencia asechaban para propalar las ms infames calumnias contra mi honor.31 Advirti que todo ello formaba parte de una guerra de los sectores conservadores a las instituciones liberales del estado.
Esta posicin de la Iglesia Catlica fue reafirmada ms tarde en otra
carta pastoral en la que el Arzobispo de Quito habl sobre el pudor, que
es el ms precioso y brillante ornamento de la doncella, es el impenetrable escudo que la naturaleza, que Dios Creador ha puesto en sus manos
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para guarda y defensa de la castidad.32 Al defender a toda costa el pudor


se opuso a las actividades usuales en el mundo social y en los colegios laicos: Pero oh tiempos, oh costumbres: con uno u otro pretexto - de juegos, educacin fsica, deportes o concursos de belleza - pblicamente
pasean su desnudez nbiles doncellas; atraen y apacientan la mirada de
procaces libertinos y se convierten en cebo del anzuelo con que Satans
arrastra a la perdicin eterna a muchas almas. Adems, alert a los padres
de familia: hay de aquellos que permiten tales vergonzosas exhibiciones
de sus hijas y consientan en que sean retratadas as y que se grabe su imagen en los peridicos y que pase de mano en mano, para que se prolongue y perpete su ignominia y vergenza.
Se trataba de una disputa moral que se libraba en el campo educativo
en la que tuvieron especial protagonismo los maestros y maestras laicas,
pero tambin era una disputa relacionada con la prdida de hegemona de
la Iglesia Catlica sobre las costumbres y la vida social que inexorablemente se modernizaban. Pero ms all de los dispositivos pedaggicos
estatales y de las condiciones sociales, me pregunto sobre la influencia que
tuvieron estas acciones en las jvenes estudiantes. Posiblemente para las
estudiantes de colegios catlicos el hecho de estar obligadas a hacer gimnasia constituy un acto disciplinario que violentaba su habitus, para
algunas jvenes laicas, al contrario, pudo constituir una posibilidad de
potenciacin y realizacin personal. De acuerdo a la normalista Carola
Castro, la primera mujer atleta en ganar un campeonato sudamericano en
Lima en el ao 1938 y 1939 y quien fue durante toda su vida profesional
maestra del colegio 24 de Mayo, la gimnasia y el deporte contribuan a
que las estudiantes venzan su timidez, sean ms sociables y firmes de
carcter. En ese sentido podemos inferir que si bien las prcticas deportivas y gimnsticas constituyeron mecanismos disciplinarios y prefiguraban nuevas formas de sujecin33, tambin fueron un importante mecanismo del desarrollo de una subjetividad distinta. La misma Carola Castro
expresa su orgullo y satisfaccin de haber sido la primera mujer ecuatoriana campeona bolivariana.34

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La educacin tcnica: el Liceo Fernndez Madrid


Como mostr en el captulo tres, en las dcadas del veinte y del treinta se
desarroll una preocupacin estatal por la educacin de las mujeres populares y particularmente por los sectores medios bajos. Estas medidas fueron paralelas a la legislacin protectora de la mujer trabajadora y tambin al fomento de las escuelas nocturnas para mujeres adultas. Al estado
le interesaba inscribir a las mujeres en el proceso de modernizacin de la
sociedad, aunque en el contexto de esos aos se trataba de una inscripcin
incipiente y segmentada resultado del dbil proceso de industrializacin
La administracin Juliana, por ejemplo, orden establecer en toda cabecera cantonal una escuela de artes y oficios para mujeres, a cargo del respectivo municipio. Estas acciones fueron apoyadas, y en buena medida
impulsadas, por sectores sociales progresistas.
En Quito, el Concejo Municipal inaugur la Escuela Municipal de
Industrias y Oficios para Mujeres (1926) bajo la direccin del maestro
sastre Manuel Chiriboga Alvear, quien con anterioridad haba tenido un
modesto taller donde reciban clases de corte y confeccin algunas jvenes de la ciudad (Escobar 1951:8). La Escuela se fund con diez alumnas en un aula de la escuela Espejo y estuvo dotada con dos mquinas de
coser, una mesa para el corte, diez pupitres, dos planchas elctricas, diez
juegos de reglas y otros materiales. Para el tercer ao de funcionamiento
las alumnas llegaron a cincuenta y el programa de enseanza fue ms
amplio ya que fueron incorporadas lecciones de dibujo, mecanografa,
bordado a mquina y encajes a bolillos. El ciclo de enseanza comprenda dos aos, al fin de los cuales las alumnas reciban el ttulo de maestras
de costura.
Tambin en algunos colegios diurnos (como se observ en el Manuela
Caizares) se establecieron secciones nocturnas. En el Informe Oficial del
ao l934, el Director de Estudios de Pichincha menciona que la escuela
nocturna de Mujeres 10 de Agosto que funciona en el local de la diurna
del mismo nombre, se estableci en el mes de noviembre del ao pasado
y a ella concurren un considerable nmero de alumnas, en su mayor parte
obreras y sirvientas.35 La Escuela de Artes y Oficios de Quito cre tambin una seccin de mujeres. En 1934 de 307 alumnos inscritos en la
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Fig. 37. Actividades Manuales. Bodas de Oro. Fernndez Madrid en el


Corazn de Quito, 1830-1940.

Escuela, 245 fueron varones y 62 mujeres. La seccin femenina comprenda (de igual manera que la masculina) el estudio de algunas materias
bsicas, conjuntamente con la teora y prctica del taller. En 1935 se separ la seccin femenina y se convirti en una escuela independiente, bajo
el nombre de Escuela Profesional de Seoritas. Se implementaron talleres
de corte y confeccin, labores y bordado a mquina y tejido de alfombras
El Liceo Municipal Fernndez Madrid inici sus actividades en Quito
en octubre de 1930. Examinar sus caractersticas en esos aos hasta los
inicios de la dcada del 40. La directora fue la normalista Mara Anglica
Idrobo, con amplia experiencia como fundadora y directora de varias
escuelas (Fig. 38).36 Ella tena preocupaciones en ese campo ya que anteriormente haba fundado la Escuela Nocturna de Seoritas (1922) dedicada a las mujeres obreras.37 Previamente haba estado en Argentina y
Uruguay como becaria. El Liceo Municipal fue resultado de la fusin de
la seccin nocturna de la escuela de nias 24 de Mayo (en la que a ms
de una educacin elemental se daban clases de costura) con la Escuela de
Industrias y Oficios. Se abrieron los cursos con 240 alumnas en la seccin
de Instruccin Primaria y 159 de Artes y Oficios. Constituy un intento
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por parte del Municipio de dotar


a las mujeres de sectores populares y medios bajos de una educacin tcnica adaptada a sus necesidades de vida y cont con el
auspicio del presidente de la
Comisin de Instruccin Pblica
del Concejo, Ricardo Jaramillo,
director del diario El Da, peridico de tendencia liberal. En
todo caso, el programa educativo
y el sello inconfundible del este
establecimiento educativo fueron
puestos por la directora. Dice su
bigrafo: toda la tarea de orientacin y estructuracin del Liceo,
desde el primer da de fundado,
corri a cargo de Mara Anglica.
Fig. 38. Mara Anglica Idrobo.
Segn ella esta nueva institucin
Archivo Histrico BCE.
deba ser el crisol educativo
modelo para la mujer ecuatoriana, en donde se deba darle una educacin
integral o sea el cultivo del espritu, de la parte fsica y adems la nueva
institucin deba dar profesiones que capaciten a la juventud para que
pudiera desenvolverse en la sociedad. De esta manera abri una nueva
ruta en la educacin de la mujer ecuatoriana (Idrobo 1962:39).
Para 1933 se establecieron en el Fernndez Madrid tres grandes secciones: Curso Comercial, Seccin Industrial y Curso de Extensin Social.
Se fund tambin un taller de corte y confeccin y de tejido de alfombras,
en el que trabajaban las estudiantes. En la Seccin Profesional se impartan los siguientes cursos: corte y confeccin, bordado a mquina, labores
a mano, lencera y modistera. Tambin se inclua el curso de economa
domstica para iniciar un presupuesto hogareo cuando salgan, pues en
el hogar empiezan los conocimientos de la contabilidad, llevando una
cuenta precisa y exacta de los diversos gastos. El Colegio haba organizado, adems, una cooperativa de ahorro y crdito para acostumbrar a las
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alumnas a la economa, ya que en la vida es indispensable que el ser que


trabaja ahorre para las circunstancias apremiantes (Romn 1937:194).
Cada alumna tena la obligacin de tener una libreta de ahorros cuyos
fondos le eran devueltos cuando terminaba la carrera. Despus de cada
exposicin se vendan las obras confeccionadas por las alumnas y una vez
reintegrado al Concejo Municipal el valor del material empleado, se dividan las ganancias en tres partes: una iba a la seccin de ahorros de las
alumnas, la segunda para sus gastos personales y la tercera a los fondos del
colegio. La Seccin Comercial graduaba a las alumnas como peritas contadoras y como taqugrafas secretarias en el tiempo de seis aos: dos de
cultura general y cuatro de especializacin. Adems, se estableci el Banco
Escolar que facilitaba pequeas cantidades a las alumnas para comprar los
materiales necesarios para sus labores. Otra de sus finalidades era que las
alumnas del ltimo curso de comercio afirmen sus conocimientos haciendo prcticas de contabilidad y comercio en el banco. Entre otras actividades se conoce de cursos de agricultura, horticultura, floricultura y puericultura.

Fig. 39. Actividades manuales. Liceo Municipal Fernndez Madrid ( 1937).38

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Una de las maestras destacadas de puericultura fue Esther Castelo de


Rodrguez, educadora graduada en un colegio religioso, pero que se
incorpor a las nuevas tendencias educativas a travs de los cursos intensivos que daba el magisterio y con una slida formacin autodidacta.
Segn su hijo ella siempre pens que las mujeres deban ser formadas
en todo lo que les esperaba, en la sexualidad, en la fecundacin, en la procreacin, en la higiene y en el cuidado y que ella siempre defendi que
esto no deba mantenerse en secreto. A pesar de que era una sociedad
bastante hipcrita, bastante cerrada, que yo sepa nunca tuvo problemas,
lo hizo siempre con mucha altura y sac un libro que resume la enseanza que se llama Manual de Puericultura o Tratado de Maternologa, un libro
que ms tarde tuvo segunda edicin.39
El Fernndez Madrid tambin expuso al pblico su trabajo. Las exposiciones anuales de los trabajos realizados fueron muy comentadas. Ya al
ao de crearse se realiz una exposicin que mereci el apoyo de la prensa: Cada seccin del Colegio rivaliz en originalidad, trabajo y elegancia,
destacndose la de corte y confeccin, la de bordado a mquina y tambin la de cocina, equipada y dispuesta con exquisitos manjares... el xito
es tan halagador, tan ruidoso, que protectores, dirigentes... se quedan
abismados en esta obra que ha tomado aliento.40
En el acpite titulado Las actividades del Liceo descritas por sus mismas
alumnas (1937:194) se sealan los principios de ese centro de enseanza:
La mujer debe ser educada tanto para la vida del hogar como para la
sociedad. Si es madre para que ensee a sus hijos, si no lo es para que sepa
comportarse en todas las circunstancias de la vida, pues ella es el eje sobre
el que gira la civilizacin. Aqu la muchacha acrisola sus sentimientos,
pule sus facultades y se empea en prepararse, labrando as un porvenir
que la har una mujer digna y honrada en todos los eventos de la vida.

Se menciona que el Municipio de Quito vino a llenar un gran vaco que


exista en la educacin de la mujer y dio cabida en sus aulas a centenares
de muchachas, muchas de ellas sin padres, abriendo as campaa eficaz a
la ignorancia y al deshonor femenino. Este principio debe ser tomado en
cuenta ya que constituye una nueva forma de concebir la moralidad. La
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ignorancia y el deshonor femenino se asumen como prdida de dignidad


y la batalla librada contra ellas por parte de las propias mujeres de clase
media debe entenderse dentro del clima o ethos dominante en la poca.
No se juzga a la mujer popular y de clase media, sino que se le presentan
posibilidades para que pueda desenvolverse en la vida. El trabajo fue concebido como un beneficio moral para la mujer:
Aqu las alumnas se apoyan en el bculo poderoso del trabajo con el que
pueden afrontar todas las vicisitudes de la vida; porque el trabajo ennoblece, da independencia econmica, es el ncora dorada que sostiene a la
mujer, y como aqu alcanza su modo de vivir, ya no se alucinar por el
dinero vil que es seuelo de la perdicin femenina.

Otra estudiante dice:


la mujer ecuatoriana le debe gratitud muy grande al I. Concejo
Capitalino y al ciudadano Don Ricardo Jaramillo, que con carioso
empeo han vencido todas las dificultades para darnos este refugio, que
vela por nuestro honor y nos asegura un halagueo porvenir econmico
(Pez 1937:197).

Otra vez la idea de refugio o de asilo (expresada por el general Eloy Alfaro
y por Jos Peralta en los comienzos de siglo, pero que tena sus antecedentes en el siglo XIX) y el trabajo como posibilidad de regeneracin moral,
pero ahora desde una lectura femenina. Est siempre presente la sospecha
moral sobre la mujer pobre pero lo interesante son los recursos de los que
se valen las propias mujeres para responder a esa sospecha. En el contexto de una sociedad estamental y conservadora, las mujeres se vean sujetas a las ms diversas formas de violencia simblica entre las que se incluan las relacionadas con la honra y la deshonra. Las mujeres de los sectores populares y medios, sobre todo, se encontraban sometidas a una sospecha moral que era al mismo tiempo sospecha social y que tomaba
forma en la figura de la chulla quitea. El trabajo y la educacin constituan recursos para escapar a ese juego clasificatorio. El trabajo se presentaba como la posibilidad de autonoma e independencia econmica, la
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educacin liberaba el espritu, pero adems constitua un medio para


defender e incluso acrecentar el capital simblico concebido bajo la forma
ambigua del honor. Una familia, del mismo modo como un individuo,
ms an si es del sexo femenino, tiene un inters vital en mantener su
capital de honor, es decir su crdito de honorabilidad, al abrigo de la sospecha, (Bourdieu 1991 a:202). Instituciones como el Fernndez Madrid
se convertan en espacios protectores, capaces de asegurar un presente y
un futuro y esto en un doble sentido: moral y econmico. Deca otra
estudiante:
(El Liceo) ha facilitado a la mujer medios de vida, abrindonos
nuevos horizontes, para impedir que el viento del infortunio nos
haga naufragar, porque tenemos en las manos un arma poderosa
que nos brinda su amparo el trabajo! As la mujer, cual navecilla
prodigiosa guiada por segura brjula, seguir una vida recta, sin
hundirse en el fango del deshonor ni en el de la vergenza. Si es
hija de padres pobres el trabajo le servir de bculo de ellos, si es
esposa para ayuda de su hogar y orgullo de su patria... El Liceo a
ms de secar las lgrimas de muchos hogares indigentes, alejando
de ellos la miseria, brinda a la mujer un vasto campo de vida independiente y honrada (Gutierrez 1937: 200).
Y otra estudiante de Extensin Social:
Para la mujer se ha presentado una poca en la que puede con toda valenta, afrontar con la frente muy alta los duros azotes de la suerte; si tiene
fortuna la sabr administrar con mucha inteligencia y tino, porque tiene
normas y slidos principios que la guiarn por los caminos de la dignidad, honradez y provecho; y si carece de ella, la conseguir con el honrado trabajo de sus manos...Yo he escogido con entusiasmo, para adaptarme con fervor al trabajo, nico factor de integridad moral, el curso de
Extensin Social donde aprendemos diversas labores manuales y de adorno, como son: msica, dibujo, cocina, etc...Ya no le tenemos miedo al
porvenir; a l vamos serenas, seguras, llevando en nuestras almas eterna
gratitud hacia quienes con abnegacin y sacrificio, nos guiaron por el
camino del bien (Andrade 1937: 213).

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Se trataba de formas de percibir incorporadas, relacionadas con la posibilidad de tener, efectivamente, un medio de vida que les garantice su autonoma.
Un aspecto que llama la atencin es la importancia que daba el
Fernndez Madrid a las actividades del hogar. En las composiciones de las
estudiantes esto se ve reflejado de manera muy clara. No se establece una
separacin entre las actividades del hogar y las profesionales, ms bien se
produce una integracin entre ellas. Sigue presente la idea del feminismo
de comienzos de siglo de que la educacin era importante para que las
mujeres sean mejores madres, pero su sentido se ha modificado:
la educacin en la mujer es de suma importancia, porque es el ser llamado a engrandecer la Patria dando a esta hijos ilustres que la enaltezcan....
Ya que ella edifica el hogar del maana para reemplazar el que un da fue
de sus padres, con sus viejas y tradicionales costumbres hogareas, en su
vida de soltera debe prepararse para cumplir su deber como es debido
(Pez 1937:200).

Las mujeres populares y de clase media pueden contribuir a cambiar los


habitus familiares hogareos y para eso deben prepararse. No se puede
perder de vista, por otra parte, que el hogar popular es tambin en esta
poca un espacio productivo, como se ha sealado en el captulo uno. En
Quito la actividad industrial era, sobre todo, artesanal y manufacturera y
en ella tuvo un gran peso la pequea manufactura domstica y la industria a domicilio. Muchas de esas industrias, como la de costura, fabricacin de colchones, bolsas para estancos, uniformes escolares y militares,
estaban bajo el mando de mujeres. La preparacin para el trabajo manual
estaba en funcin del hogar, pero tambin constitua un medio de vida.
No se trataba de un aprendizaje dirigido al adorno, sino a la reproduccin de la vida popular y de la vida de la mujer en condiciones ms dignas. De acuerdo a la biografa de Mara Anglica Idrobo, en los viajes que
realizaba observaba y buscaba de manera permanente nuevas prcticas e
ideas para renovar las actividades productivas que el liceo deba ensear a
las jvenes.

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La idea de dignidad desarrollada dentro de la vida popular y percibida por maestras como Mara Anglica Idrobo puede asumirse como la
contraparte a las ideas de distincin y la decencia propias de las elites, a
las que se refieren Elas y Bourdieu y para los Andes, Marisol de la
Cadena. La dignidad no es en este caso un recurso de diferenciacin, sino
una forma de defenderse de las clasificaciones estamentales, de colocarse
fuera del juego de estas o de responder desde una posicin de fuerza.
El hogar era un espacio sujeto a un orden nuevo, a una racionalidad,
necesaria para la vida popular en el contexto de la modernidad. La educacin contribua a enriquecer esa vida familiar:
Algunas muchachas se dedican al estudio de la medicina; otras aspiran a
ser profesoras o aprenden corte y confeccin, contabilidad, etc. Todos estos
estudios les sirven para el hogar; pues la que sabe medicina da alivio a la
humanidad y en especial a sus hijos; la profesora ser la maestra que les
ensea a leer y escribir; la que sabe coser ser la hbil costurera de ellos; la
contadora aplicar su ciencia en la economa domstica, puesto que la
madre es la que lleva las cuentas diarias del hogar, la que debe mantener el
balance entre los ingresos, conocer el presupuesto y buscar la economa
(Pez 1937: 200).

Si el argumento para oponerse a la educacin de las mujeres era que su


lugar estaba en la casa, era posible demostrar que con la educacin, por el
contrario, se lograba un adelanto del hogar. Pero el hogar era percibido no
tanto moralmente, sino como una institucin de la vida social. Esa institucin tena an un peso importante en la primera mitad del siglo XX,
tanto en trminos sociales como econmicos. La orientacin del hogar
dependa tanto de un sistema de valores como de una capacidad organizativa y de conocimientos como la economa domstica, la puericultura,
la diettica, la maternologa, as como el trabajo manual. En el discurso,
el hogar continuaba siendo uno de los pilares de la vida moderna, pero
sus fines se inscriban dentro de los requerimientos de la formacin de lo
que se podra llamar una ciudadana popular (Kingman 2006).
Debido a su preparacin tcnica las graduadas en el Fernndez Madrid
eran muy requeridas para ocupar puestos de trabajo en los colegios y oficinas pblicas, especialmente en el Municipio de Quito. Otras pasaban a
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crear talleres de costura y modistera.


Como hice referencia anteriormente,
en esos aos haba gran cantidad de
talleres de costura, la mayora de los
cuales estaban a cargo de mujeres
(Luna 1989). Todo esto hay que
verlo en un contexto en el que la
sociedad y el estado requeran de esas
ocupaciones, pero sin perder de vista
que desde la propia vida de los sectores medios y populares urbanos se
estaba pugnando por una educacin
que les posibilite condiciones ms
dignas de vida. La educacin prctica
como la que imparta este liceo consFig. 40. Clemencia Soria con una
titua una opcin para las mujeres, la
alumna no identificada.
cual no solo les facilitaba encontrar
Quito en los aos 40
trabajo sino que les daba la posibilidad de abrir sus propios negocios y sacar adelante la economa familiar.
Con respecto a este aspecto que al parecer fue un elemento claro en el
pensamiento de las maestras que tenan un sentido social de la educacin,
otra maestra normalista, Clemencia Soria de Bonilla cre en el Colegio
Nacional Quito -del que fue rectora- fundadora - una serie de actividades
co-programticas para que las alumnas del plantel, que pertenecan a sectores populares, una vez graduadas de bachilleres, puedan tener recursos
propios y mayor autonoma econmica. La concepcin que estaba detrs
de estas acciones era que la mujer deba ser consciente y responsable de
s misma, deba tener una profesin, un oficio, una actividad para que
pueda responder por s misma y no depender del amparo familiar y
menos del marido.41
Hay otro aspecto que vale la pena resaltar en el liceo Fernndez
Madrid. Adems de la parte tcnica, las maestras de estos aos incorporaron elementos de cultura general. Se organizaban conjuntos coreogrficos, aprendizaje de quichua, violn, metodologa y pedagoga para las
alumnas que iban a optar el ttulo de profesores en las diferentes especia233

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lizaciones. Una nota de prensa del ao 1932 resea un acto pblico del
Liceo a travs del cual se dice se abre un nuevo campo de actividades altamente intelectual con la inauguracin de cursos de declamacin, oratoria y prctica literaria. En dicho acto las alumnas realizaron ejercicios oratorios sobre algunas literatas ecuatorianas: Mercedes Gonzlez de
Moscoso, Dolores Sucre, Angela Caamao de Vivero, Josefina Rodrguez
N., Zoila Ugarte de Landvar, Piedad Castillo de Levy, Aurora Estrada y
Ayala, Dolores Veintimilla de Galindo, Ana Gortaire de Diago, Felisa
Victoria Nash, Mara Esther Cevallos de Andrade Coello, Felisa Egez,
Mary Coryle42 Algunas maestras ilustradas como Zoila Ugarte de
Landvar, Rosaura Emelia Galarza, Morayma Ofyr Carvajal y otras fueron
profesoras del Fernndez Madrid. Adems de proporcionar a sus alumnas
un aprendizaje cultural, las mismas maestras estuvieron involucradas en
este tipo de produccin, como se desprende de la nota de prensa anteriormente citada, adems de publicitar la produccin literaria de otras mujeres. Este colegio se constituy en un espacio intelectual propio para las
maestras donde pudieron debatir y desarrollar un ambiente de mucho
dinamismo cultural:
En ese momento el Liceo Municipal Fernndez Madrid era un gran centro de cultura, estaba de directora una de las ms grandes educadoras,
Mara Anglica Idrobo Doa Zoila Ugarte de Landvar era la profesora de Literatura y haba todo un grupo de personas de enorme cultura
como Morayma Ofyr Carvajal, que escriban, tenan una revista que se
llamaba Alas y publicaban. Era un grupo de mujeres muy inquietas, muy
libres y de gran nivel cultural. Haba mucha vida social en ese plantel, era
uno de los grandes centros de cultura de Quito43

En efecto, las cuatro directoras de la revista Alas a la que me referir con


mayor profundidad en el siguiente captulo, fueron maestras de este centro educativo. Adems de incorporar a intelectuales de la poca, en la
revista publicaron sus escritos y publicitaron la labor de las maestras, pero
tambin de sus discpulas. La revista puso en relieve el trabajo tcnico y
manual (corte y confeccin, bordado, comercio y banca) mencionando
que la idea del filntropo que concibi el colegio fue aristocratizar el trabajo de la obrera y capacitar a la mujer para la independencia econmi234

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Fig. 41. Revista Alas No.1, Quito,1934.

ca. Pero tambin incorpor a las alumnas que se destacaron en manifestaciones artsticas. As se incluy poesas y la fotografa de varias estudiantes del plantel: La Srta. Alba Moreira, que acaba de obtener su ttulo de
contadora comercial, tambin ha sobresalido en los cursos de literatura y
declamacin44
Tambin se public, entre otras que mencionaban las actividades culturales de las alumnas, la fotografa de un conjunto coreogrfico: En una
de las ltimas fiestas dadas por el Liceo Fernndez Madrid, obtuvo brillante xito La Danza de la Paz, integrado por preciosas nias educandas del Liceo (Fig. 41).45
Es muy interesante este hecho. La unidad del trabajo manual e intelectual de calidad nivel as como principios democratizadores en la enseanza, trasciende lo educativo y se proyecta hacia la sociedad en su conjunto. Conozco pocos escritos de Mara Anglica Idrobo, algunos de ellos
de tipo ensaystico.46 Al parecer la gestin pedaggica fue su mayor obra.
Aunque nunca se afili a ningn partido poltico, se puede vislumbrar en
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ella un proyecto de construccin nacional donde las mujeres de clase


media y popular tenan un lugar destacado.
En qu se diferenciaba este tipo de educacin de la educacin tcnica catlica, entendida como caridad y educacin de los pobres?
Benefactores catlicos y sobre todo benefactoras se ocuparon durante
el siglo XIX y las primeras dcadas del XX de la educacin de los pobres.
De acuerdo con la mentalidad de esa poca, conceban la educacin como
parte de sus obligaciones de caridad cristiana, pero tambin como un
recurso de afirmacin de la organizacin de la sociedad de acuerdo a estamentos. Como ejemplo, la seora Mara Lasso de Eatsman organiz en
1917, con el auxilio de las religiosas de la Providencia, la Escuela
Profesional de Mujeres. Las alumnas de esa escuela seran sirvientas o
indiecitas y podan optar para formarse como cocineras o como sirvientas de mano. En los reglamentos de la Escuela se deca que en la formacin profesional, se pondr particular empeo para infundir en las alumnas: subordinacin, honradez, veracidad, aseo, laboriosidad y economa.
Entre las materias que recibieron estaban urbanidad y economa domstica, conocimiento y manejo de las medidas de peso, higiene privada y
profesional, conocimiento y manejo de relojes, lmparas, corrientes elctricas, indicadores de agua y de la electricidad de los termmetros de aire,
higiene y contabilidad, instruccin religiosa.47 La Liga de la Caridad tuvo
su comisin de educacin, cuyos integrantes dieron charlas en los barrios
y en los colegios catlicos, una de cuyas acciones fue prestar ayuda a las
familias necesitadas para la educacin catlica de sus hijos.
La accin de la Iglesia Catlica con respecto a los sectores populares
se desarroll tambin en colegios y escuelas tradicionales, como las secciones populares de La Providencia, Los Sagrados Corazones y El Buen
Pastor. Tambin a travs de la Accin Social Catlica que en 1936 cre
la Juventud Estudiantil Catlica Femenina y estableci cuatro ramas:
femeninas y masculinas, de adultos y jvenes (Robalino 1990: 107).
Dentro de estas acciones se debe mencionar la creacin en la dcada de
treinta del Instituto Prez Pallares, fundado por una mujer de la clase alta
y quien como benefactora fue muy valorada en la sociedad quitea. Tuvo
una orientacin prctica, promoviendo la capacitacin de suerte que las
educandas podan obtener medios eficientes de ganarse la vida.48 Para
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l935 se haba construido ya un edificio moderno con cuatro pisos y una


amplia terraza, en la cual las nias hacen sus recreaciones y los ejercicios
gimnsticos. Todo el enorme edificio es de cemento y hierro. Clases
amplias y llenas de luz, corredores espaciosos, una sala en la que pueden
caber ms de 100 estudiantes y un esplndido saln de actos...49 En su
arquitectura pareca responder a una concepcin moderna de la educacin cristiana, dirigida a las mujeres de los sectores populares urbanos.
Sin embargo, al interior del colegio no dej de reproducir una divisin
estamental muy marcada. De acuerdo a una ex-alumna pobre haba
divisin entre las nias que no tenan dinero, las gratuitas y las nias
que si pagaban pensin y que pertenecan a los sectores sociales altos. A
pesar de que tenan los mismos profesores y de su agradecimiento a las
religiosas regentes del colegio porque inculcaron en ella sentimientos de
orden, de rectitud, de moral, sinti esa diferencia como algo muy fuerte, que afect su vida:
Nos reunamos en un patio muy grande, pero en una parte estaban las
nias de pensin y en otra completamente dividida las nias gratuitas.
Eso vena a crear una rivalidad fea, que no deba haber porque en la niez
se forjan las personalidades y las almasLas clases tambin recibamos de
manera separada y en los recreos salamos a otro patioNo haba ninguna posibilidad de conocernos, de saludarnos, nada, y siendo ya seoritas
se notaba eso, porque siempre decan las gratuitas con un aire de superioridad, vindonos de arriba abajo. Que pena que no se pudo decir a
tiempo para que cambien esa mentalidad, pues la religin, Dios que es
tan maravilloso y padre, no debi permitir esas cosas. Pero en todo caso
se suscitaron, yo tengo experiencia de eso y me duele50

En ese contexto de exclusiones sociales y de relaciones estamentales,


cobran sentido las acciones de algunas maestras laicas quienes desde los
establecimientos educativos que fundaron propiciaron que las jvenes
populares sientan un ambiente de respeto. En el Fernndez Madrid las
maestras deban tratar de usted a las estudiantes.51 En el prospecto se menciona que los uniformes deban ser confeccionados con tela nacional para
abaratar su costo y se instituy el uso del delantal de trabajo tanto para el
profesorado como para las alumnas. Y una disposicin final: El Liceo no
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reconoce en sus alumnas ms jerarqua que su aplicacin, honorabilidad y


empeo de ser mejores por su valor moral. La posicin social o riquezas de
los padres no aumentan la importancia de estas dentro del plantel.52
La ex alumna del instituto catlico a la que hice referencia, pas luego
al Fernndez Madrid y pudo percibir el contraste:
... Yo fui feliz en el Fernndez Madrid desde el principio. Despus de
haber sido yo una nia tan humilde, de un hogar tan pobre... las profesoras nos trataban con muchsima responsabilidad e igualdad. Claro que
haba un poquito de mejor trato a las ms aplicadas, es cierto, pero en el
aspecto social, no. Nunca me acuerdo que hayan dicho esta viene pobre
o esta viene elegante, no. Yo no me acuerdo en el Liceo Fernndez Madrid
de una suspicacia en ese sentido. Siempre igualdad, ms bien las profesoras se preocupaban de ver porqu una no renda...53

A pesar de los aspectos interesantes mencionados, tambin hay que considerar los lmites pedaggicos de la educacin laica en su conjunto. En
primer lugar no lleg a todos los sectores ni las condiciones de los dems
colegios fueron las mismas. Si bien los colegios que se ha examinado dieron paso a cierta democratizacin de la enseanza, no abarcaron a todos
las jvenes de Quito. La gran mayora no iba a colegios o asista a colegios
populares ya sean laicos o confesionales, donde el eje fundamental de la
educacin no fue la escuela activa, sino el sometimiento, la obediencia, la
enseanza memorista y deficiente. La educacin no estuvo, por otra
parte, en condiciones de romper del todo con un habitus dominante que
circunscriba a las mujeres al mundo domestico como esposas, madres e
hijas o las inscriba en el mundo pblico de manera nada equitativa. Sin
embargo, los casos estudiados en este captulo no dejan de tener importancia.
Si bien estas prcticas tuvieron que ver con el nuevo papel del estado
y los requerimientos econmicos y sociales propios de la modernizacin,
no se trat de una relacin mecnica. A la vez que las maestras se vieron
condicionadas por los juegos de poder, relaciones de gnero y formas de
comportamiento dominantes en la poca, recrearon esas prcticas y al
hacerlo se convirtieron en actoras y protagonistas de su propio proceso.
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Tomando como eje pedaggico la educacin activa las maestras del colegio 24 de Mayo coadyuvaron a modificar los comportamientos de sus
alumnas propiciando en ellas disposiciones fsicas y mentales ms dinmicas y desenvueltas as como a involucrarse en los problemas del pas. Por
otra parte, la formacin impartida en esos aos en el Fernndez Madrid
propici no solo una educacin tcnica de calidad, sino una cultura general desarrollada al calor de la propia actividad cultural de las maestras.
Tanto en un caso como en el otro, los colegios se convirtieron en espacios
de sociabilidad y/o espacios pblicos paralelos.
Aunque el grupo de maestras implicadas en las reformas educativas
liberales y postliberales estuvieron imbuidas de muchos de los valores
hegemnicos relacionados con el disciplinamiento y la reproduccin
social, tambin realizaron acciones en sentido contrario: coadyuvaron a
una educacin ms democrtica y a prcticas educativas que hicieron
posible que muchas mujeres dieran pasos en su constitucin como sujetos y puedan desenvolverse con mayor dignidad y autonoma en medio
del sistema dominante
En el siguiente captulo me referir a la construccin de la imagen
pblica de este grupo de maestras y a sus acciones en la esfera pblica del
pas. Esta imagen no fue ajena a sus prcticas diarias como maestras, pero
al mismo tiempo estuvieron dirigidas a un campo ms amplio: al de las
interacciones con el medio social. Los combates de estas mujeres no solo
se libraron en el campo educativo, sino en la prensa y en calle como lugar
privilegiado de las luchas sociales, las mismas que en la primera mitad del
siglo XX fueron activas. Ellas actuaron no slo como maestras sino como
polticas en el debate orientado a la ampliacin del mbito ciudadano.

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Notas:
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AFL, MIM 1928-3, Informe del Ministro de Instruccin Pblica a la Nacin en 1928.
Sobre la relacin entre educacin y ciudadana, adems del material primario utilizado en los
captulos tres y cuatro del libro ver Emmanuelle Sinardet (1999), para Bolivia Francoise
Martnez (1999a, 1999b), para la Argentina Pablo Ariel Scharagrodsky (2001), para el Per
Mara Enma Manarelli (1999) , para Colombia Aline Helg (1987).
Entre decenas de trabajos de tipo positivista producido en el Ecuador en esos aos se puede citar:
Julio Endara, Sobre el movimiento Psquitrico en Sud-Amrica, Revista de la Sociedad Jurdico
Literaria, No.113, 1924. Tambin, La Naturaleza del Hombre ante los Modernos Problemas de
la Evolucin y los datos de la Antropologa, Revista de la Sociedad Jurdico Literaria No. 100-105,
1922; Carlos A. Salazar Exposicin y Crtica de la Filosofa y Biologa de Herbert Spencer,
Revista de la Sociedad de Estudios Jurdicos No. 65-67, 1925 y otros. En Banco Central del
Ecuador (1980).
AFL, MIM 1933, Informe del Ministro de Instruccin Pblica al Congreso de 1934.
El Comercio, ll de julio de l933, p 2.
La irrupcin de los sectores medios en el escenario social se manifest sobre todo en el campo
educativo. Para el caso chileno ver Juan Nez (1982).
AFL, Informe de los Ministros de Educacin a los Congresos 1828, 1935 y 1937.
Sobre capital cultural y prestigio ver Pierre Bourdieu y Jean Claude Passeron (1977).
AFL, Mim 1935, 3, Decretos Ejecutivos, Talleres Tipogrficos Nacionales, Quito.
Informe que la Rectora del Gimnasio 24 de Mayo presenta al Sr. Ministro de Educacin, en el ao
l934-l935. Quito, Talleres Tipogrficos Nacionales. Las citas siguientes correponden a las pginas 17 y 22.
Hay que recordar que en 1930 se realiz en Quito el Primer Congreso de Educacin Primaria y
a l fue invitado Adolfo Ferrire, el primer director del Bureau Internationale des Ecoles
Nouvelles y profesor del Instituto Jacobo Rosseau de Ginebra y quin formul, sobre la base de
reflexiones y observaciones prcticas, los 30 principios bsicos de la educacin activa, que fueron difundidas en las escuelas del Ecuador. Tambin se puede ver del mismo autor, Conferencias
sustentadas en la Universidad Central de Quito. Publicaciones del Ministerio de Instruccin
Pblica, 1930.Tambin ver al respecto sobre Bolivia, Francoise Martnez (1999a).
A propsito del anlisis de Goffman sobre la representacin teatral ver Uf Hannerz (1993: 231
y ss).
Cuando el colegio se populariz a partir de los aos cincuenta, las estudiantes fueron llamadas
chivas. Se dice que alguna vez salieron a un acto deportivo con una chiva (carnero) como mascota, pero tambin eran llamadas as por traviesas, bulliciosas, irruptoras, con cierta connotacin
clasista y sexual.
Loc Wacquant (2001:108) seala comentando a Elas que la violencia y el miedo son el epicentro de la experiencia de la modernidad: juntos forman el nudo gordiano que vincula las operaciones del estado con la ms ntima conformacin de la persona.
Informe que la Rectora del Gimnasio 24 de Mayo presenta al Sr. Ministro de Educacin en el ao
l934-l935. Quito, Talleres Tipogrficos Nacionales. p.22. Las siguientes referencias corresponden a las pginas 23 y 26.
Testimonio de la educadora Carola Castro (n.1921). Entrevista en Quito, octubre del 2002.
Testimonio de la educadora Blanca Margarita Abad. Entrevista en Quito, noviembre del 2001.
Sobre el significado del acto del habla ver Pierre Bourdieu (1999a)
Testimonio de la educadora Blanca Margarita Abad. Entrevista en Quito, noviembre del 2001.

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20 Testimonio la educadora Blanca Margarita Abad. Entrevista en Quito, noviembre del 2001.
21 Testimonio de la educadora Blanca Margarita Abad. Entrevista en Quito, noviembre del 2001.
22 Testimonio de la educadora Dra. Mara Luisa Salazar de Flix. Entrevista en Quito, enero del
2002.
23 Testimonio del educador Gonzalo Abad Grijalva. Entrevista en Quito, enero del 2003.
24 BPUCE Boletn Eclesistico No. 2, febrero de l944.
25 BAEP Revista de Educacin Catlica No. 1. Quito, enero 1937. Se observa que nicamente las
dos profesoras mencionadas disertaron sobre temas pedaggicos concretos: Concepto y fin de
la educacin. Sistemas educativos. La educacin para la vida, a cargo de la. Srta. Lucila Corts
y La medicin objetiva del rendimiento escolar y la objetivacin de las calificaciones conferencia dictada por la. Srta. Lelia Carrera.
26 En Colombia se produjo una disputa parecida en torno a la educacin y el papel de las mujeres
en la dcada del 40. Al respecto ver Obregn, Javier Senz et.al. (1997:390).
27 BPUCE Boletn Eclesistico No. 2, febrero de l944. Las siguientes referencias tambin corresponden a este documento.
28 La Iglesia Catlica haba propiciado desde el siglo XIX la participacin de las mujeres en la
Accin Social Catlica. Pero es a partir de la Segunda Guerra Mundial que el Papa Po XII, define de manera clara la participacin de las mujeres catlicas en el mundo pblico y frente a la
modernidad: cada mujer, lejos de abstenerse, tiene la estricta obligacin de conciencia de entrar
en accin en la forma y modo adecuado a la condicin de cada una, de tal manera que detengan
esas corrientes que amenazan el hogar... que se opongan a esas doctrinas que socavan sus fundamentos... En BAEP, Alocucin a las mujeres trabajadoras de Roma, el 21 de octubre de l945,
Imprenta del Clero, Quito, s.f.
29 Testimonio de Fabiola Crdenas (n.1925). Entrevista en Quito, abril del 2002.
30 BAEP, Carta Abierta a las madres de familia de Portoviejo, Holas Volantes 116, agosto l929.
31 BAEP, Hojas Volantes 120, septiembre l929.
32 BPUCE, Boletn Eclesistico No. 1 y 2, enero y febrero de l948. La referencia que sigue corresponde al mismo documento.
33 Antoine Prost (1991) al referirse al culto moderno al cuerpo plantea que es otra forma de objetivacin y sujecin de las mujeres y hombres a estereotipos marcados a menudo por los medios
publicitarios.
34 Testimonio de la educadora Carola Castro (n. 1921). Entrevista en Quito, octubre del 2002.
35 AFL, Informe del Ministro de Educacin Pblica a la Nacin en 1934.
36 Mara Anglica Idrobo fund en Guayaquil el liceo de seoritas Ariel (1927), el colegio Simn
Bolvar (1940) y luego fue rectora del Manuela Caizares (1941)
37 La fundacin de esta escuela fue parte de las actividades de la Sociedad Feminista Luz del
Pichincha de la que fue creadora junto con Zoila Ugarte de Landvar y otras mujeres.
38 Como pie de foto de esta serie de imgenes se leen los siguientes mensajes: Paz, alegra reinan
en el aula; las alumnas musitan la oracin del esfuerzo, que es la clave de su porvenir.
39 Ms tarde fue vicerrectora del colegio catlico La Dolorosa (1940). Testimonio del escritor
Hernn Rodrguez Castelo. Entrevista en Quito, noviembre del 2002.
40 BAEP, El Comercio, 15 de agosto de l931.
41 Testimonio de la educadora Lcda. Clemencia Soria de Bonilla. Entrevista en Quito, octubre
2001.
42 BAEP, El Da. Quito, 29 de enero de l932, p.3.
43 Testimonio del escritor Hernn Rodrguez Castelo. Entrevista en Quito, noviembre del 2002.
44 BAEP, Alas No.2. Quito, julio de 1936.

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45 Alas No.1. Del Liceo Fernndez Madrid. Quito, diciembre de 1934.


46 Mara Anglica Idrobo escribi adems de varios artculos de prensa y conferencias: Taita
Imbabura Poemas y reseas de la poetisa uruguaya Raquel Senz y del novelista costumbrista
Sergio Nez. En Alas No.2. Quito, julio de 1936.
47 BPUCE, Boletn Eclesistico, ao XXIV, No 20, 15 de diciembre de 1917.
48 BAEP, El Comercio, Una condecoracin merecida. Quito, 20 de diciembre de l934.
49 BPUCE, La Corona de Mara No. 408. Quito, enero de l935.
50 Testimonio de la Sra. Marcia Poveda (n. 1932). Entrevista en Quito, febrero del 2002.
51 El tipo de tratamiento expresa diferentes cdigos, de ah su importancia. En sociedades estamentales donde el tuteo puede constituir la expresin de superioridad y de violencia simblica, el tratamiento de usted puede ser un signo de respeto. En sociedades modernas el tuteo puede
expresar igualdad.
52 Ibid.
53 Prospecto del Liceo Municipal Fernndez Madrid. Imprenta Municipal. Quito, 1935.
53 Testimonio de la Sra. Marcia Poveda (n.1932). Entrevista en Quito, febrero del 2002. En el
momento de la entrevista era dirigente de la Asociacin de Egresadas del Fernndez Madrid,
entre cuyas actividades organiz un programa de becas para las nias pobres del Liceo, acordndonos de nuestra propia experiencia.

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Captulo 6
Maestras y esfera pblicas

La incursin de algunas maestras en la educacin en la primera mitad del


siglo XX ha permitido mostrar en qu medida estas contribuyeron a crear
espacios de comunicacin y de opinin en sus colegios y a dar pasos, a travs de esas prcticas modificadoras, en su proceso de constitucin como
sujetos. Si en los dos captulos anteriores se hizo referencia a los cambios
introducidos desde las propias prcticas pedaggicas, ahora se examinar
cmo el inters de las maestras por participar en la vida pblica se expres en la construccin de su propia imagen pblica, en el desarrollo de
estrategias discursivas a travs de la prensa y la literatura y en acciones
polticas. No se trataba, en todo caso, de una esfera pblica amplia como
plantea Habermas (1994) cuando trata sobre el papel que cumple la prensa, los cafs y salones literarios en la formacin de una opinin pblica
ciudadana. Paralelamente a la constitucin de ese pblico ilustrado hegemnico se desarrollan esferas pblicas alternativas o una publicidad en
competencia como el mismo Habermas admite en un texto posterior. La
nocin de contrapblicos subalternos desarrollada por Nancy Fraser
(1997:95) a partir del estudio de Habermas, me ha sugerido la necesidad
de estudiar el papel de las maestras en la formacin de espacios paralelos
a los espacios pblicos dominantes. En estos espacios los grupos subordinados inventan y hacen circular contradiscursos, lo que a su vez les permite formular interpretaciones -opuestas a las dominantes- de sus identidades, intereses y necesidades. Si bien no de manera igual al generado por
otros sectores sociales como la poblacin negra, indgena, popular, obre243

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ra, que no tuvieron el mismo acceso a los recursos educativos, las acciones de algunas maestras de la primera mitad del XX constituyen un ejemplo de la creacin de un pblico paralelo femenino, en el que plantearon sus problemas, sus aspiraciones y las pusieron a discusin y a debate
a travs de la prensa, la literatura y las presentaciones en pblico.
En este captulo se har referencia a tres aspectos fundamentales de
este proceso: a las imgenes de las maestras, a las revistas literarias que
fundaron y a sus acciones polticas.

Imgenes y representaciones
Quizs se deba comenzar recordando que hasta la Revolucin Liberal el
peso de la educacin y el magisterio en la sociedad eran limitados. No
slo existan pocas escuelas sino que los maestros eran poco valorados.
Pero desde ah hasta finales de los aos cuarenta, la educacin adquiri
importancia dentro de los proyectos de secularizacin y modernizacin
del estado. No slo fue necesaria para el desarrollo de las fuerzas productivas sino para la formacin de una sociedad y una cultura moderna, tal
como era posible en el contexto de esos aos. Como parte de ese proceso
se fue fortaleciendo, al interior de los aparatos del estado, una capa profesional de clase media, interesada en el desarrollo de una accin racional-burocrtica o profesional que sirviera de base a la accin del estado en distintos campos y permitiera su propio incremento como grupo
social. Las capas intelectuales que se constituyeron en esos aos (entre los
que se incluan tcnicos en finanzas, salubristas, urbanistas, literatos,
maestros) estuvieron fuertemente interesadas en el desarrollo de una cultura nacional menos excluyente, as como en la formacin de saberes y
dispositivos relacionados con la poblacin: mejoramiento de las condiciones habitacionales y de la salud, ampliacin del sistema escolar, proteccin a la infancia, etc. Todo esto fue haciendo que se valore aspectos que
antes no se tomaban en cuenta y que estaban relacionados con la educacin y la cultura de la poblacin, la ciencia y la tecnologa, campos que
en muchos aspectos rebasaban los antiguos lmites de la cultura aristocrtica. Gracias a esos requerimientos y necesidades y al peso que fue toman244

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Maestras y esferas pblicas

do la educacin, los mismos educadores se preocuparon por valorizar su


trabajo y por crear una nueva representacin de s mismos. Es dentro de
ese contexto que examinar la imagen de las maestras.
Testimonios de distinto tipo muestran las condiciones de penuria econmica por las que pasaban los maestros, pero adems que exista una
imagen desvalorizada de ellos. En un texto en el que se haca un registro
de la antigua escuela se deca que la ineptitud, por no decir nulidad del
antiguo profesor, obedeca al absoluto descuido de los gobiernos:
Pobres maestros! Sin estmulo de ninguna clase, con sueldos irrisorios y
en el nombre, porque quizs los perciban una vez al ao, llegaron a ser
sealados por el dedo popular, como los representantes del hambre nacional (Caicedo 1934:20).

Esta escasa valoracin del maestro era resultado de su condicin social


pero tambin del poco inters que exista por su actividad. En medio de
una sociedad fuertemente estratificada, la cultura se confunda con la cultura aristocrtica, concebida como herencia de clase. No exista un reconocimiento de la cultura como un campo de produccin independiente
y menos an se reconoca la actividad de los maestros, cuya preparacin
era considerada insuficiente. Dentro de las clasificaciones ocupacionales
el profesorado estaba ubicado entre las actividades menos valoradas. Un
maestro no tena posibilidad de equipararse ni en trminos sociales ni culturales con un jurista o con un hombre de letras. Al ocuparse del cuidado de los nios y al estar, bajo esas circunstancias, relacionados con lo
domstico antes que con lo pblico, su labor era considerada de menor
rango. Pero si los maestros eran menospreciados lo eran an ms las maestras y esto en la medida en que la educacin de las nias, a diferencia de
la de las nios, no estaba reconocida como una necesidad social.
En la poca estudiada, trabajar en lo educativo no fue una opcin para
las elites a no ser como accin caritativa o como parte de una orden religiosa. No constitua un espacio prestigiado ni en trminos sociales ni simblicos. En cambio para los sectores blancos de clase media, mestizos,
artesanos, comerciantes, sastres y costureras, principalmente urbanos, el
profesorado fue constituyndose en un recurso de aceptacin y ascenso
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social y, por tanto, requiri de estrategias discursivas autovalorativas. Para


una maestra entrevistada nacida en 1920 las profesoras fueron ya desde su
infancia una imagen valorada. Sus padres queran que estudie costura
para que le ayude a su mam costurera:
Mis paps me iban a obligar, pero yo no quise, me opuse. Pero resulta que
como mandada por Dios, va a visitarnos una prima ma, que era una
excelente maestra, entonces ella que casi nunca nos visitaba llega en el
momento de la discusin y cuando pregunta dnde me van a matricular,
dicen mis paps: queremos ponerle en el liceo Fernndez Madrid, para
que aprenda costura, porque ella es buena para eso. Entonces mi prima le
pregunta: y ella qu desea seguir? porque ustedes tienen que ver lo que a
ella le gusta. Dice que quiere ser profesora. Y mi prima: si ella quiere obtener esa profesin, djenla, porque eso es lo mejor, as ella va a rendir perfectamente. Y como a ella le estimaban mucho, era como una autoridad,
dijeron: muy bien que se haga profesora.1

Es interesante constatar en esta entrevista que los intereses de los nios


comenzaron a ser tomados en cuenta y que exista, por lo menos entre las
capas medias y populares, una valoracin del maestro y de la maestra. Se
trataba de una autoridad cuya opinin deba ser considerada.
A partir de la Revolucin Juliana (1925) y de acuerdo con una mayor
profesionalizacin de los maestros -como he mencionado en los captulos
anteriores- se dan una serie de acciones que tienden a su valoracin: congresos pedaggicos, produccin de textos literarios y ensayos en los que se
destaca la misin del maestro. El papel del maestro en la nueva educacin
es presentado por los idelogos del sistema laico como sublime y abnegado. Las metforas que se emplean asignan al maestro funciones relacionadas con la construccin de la nacin y con el progreso. El maestro hace
las veces de intermediario entre el nio y la verdad, alguien en condiciones de modelar su alma:
La accin de modelar hombres y mujeres... el hecho de ser el maestro el
ingeniero del porvenir, el constructor de la cultura popular, el intermediario entre el nio y la verdad, son circunstancias que deben ufanarlo y servirle de acicate para llevar al desempeo de su labor todo el contingente
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Maestras y esferas pblicas

de amor, de paciencia y abnegacin, porque esta es misin de amor y de


sacrificio(Caicedo :1934:21).

En el caso de las maestras, a pesar de que su nmero era mayor que el de


los maestros, no tuvieron una presencia significativa en la publicidad del
propio magisterio. Por ejemplo, en el Primer Congreso Nacional de
Educacin Primaria llevado a cabo en 1930, la presencia de la mujer fue
poco significativa. Dentro de la comisin organizadora que estuvo formada por siete maestros, hubo una sola mujer; los cargos dignatarios todos
correspondieron a hombres y entre los quince delegados de provincias,
nicamente hubo una mujer, la representante de Esmeraldas.2 Se puede
decir lo mismo de las maestras que escribieron en publicaciones especializadas sobre educacin: las escritoras de la Revista Ecuatoriana de
Educacin entre los aos 30 y 60 apenas constituyeron el 5% del total de
maestros escritores. Aunque el nmero de maestras escritoras es un poco
mayor, tambin este es el caso de la revista Nueva Era. Mas tarde, de
manera igual, de los 29 miembros de la Academia Ecuatoriana de
Educacin de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, nicamente haba una
mujer. Cuando buscaba informacin me preguntaba la razn de esto. Y
cuando conoc las revistas femeninas que fundaron las maestras ilustradas
encontr una explicacin: ellas no tuvieron lugar en las publicaciones y
congresos legitimados de los maestros, pero crearon como contrapartida
sus propios espacios de discusin, sus propios medios de publicidad, sus
revistas, que no fueron propiamente educativas, sino de literatura o de
variedades, pero en las que plantearon criterios sobre el papel de la educacin y la situacin de las mujeres. No se puede perder de vista, en todo
caso, que a travs de esas revistas lo que principalmente procuraban esas
maestras era legitimar su propia situacin como intelectuales o personas
de opinin, lo que en esa poca estaba relacionado, sobre todo, con el
mundo de las letras.
Dentro de una visin gradualista de la educacin las maestras se ocupaban de los grados inferiores, a excepcin de las rectoras de colegios y
directoras de escuelas femeninas. El profesorado primario constitua el
lugar ms bajo de la jerarqua escolar y este hecho colocaba a las maestras,
de manera automtica, en una condicin de inferioridad. Esto tambin
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puede entenderse en el sentido de que la concentracin de las mujeres en


el nivel primario desvalorizaba de por s a ese nivel. Como hice referencia
en el captulo cuatro, en el discurso oficial se planteaba que para dar paso
a una pedagoga moderna, basada en criterios cientficos, deba cambiarse la composicin del magisterio. Esta situacin que constitua una desvalorizacin de las maestras como mujeres y como profesionales fue discutida por las mismas maestras. Al reconocer que la modernidad de las
mujeres era un tema ampliamente debatido, una maestra se preguntaba si
su mejoramiento cultural y moral era un asunto de vital preocupacin
para todos. Y para ella no se trataba de falta de leyes sino de:
La enorme restriccin que efectan las costumbres ancestrales, cuyas profundas races siguen an elaborando la savia poderosa del egosmo masculino junto con el fanatismo y la frivolidad de una parte muy considerable de nuestro sexo... Y si no, all estn los muchos fracasos de jovencitas que truncan una carrera til por falta de apoyo moral de aquellos que
podan y deban hacerlo... all la infinidad de esclavas del hogar sin otra
mira que la escoba, la cocina y la mquina de coser... (Naranjo 1934:32).

Y con respecto a las maestras:


All el sinnmero de maestras que ante la dificultad de serlo, se ven agobiadas con el desdn indiferente de los que las rodean, marchitas y envejecidas prematuramente con la enorme carga de responsabilidad sobre sus
jvenes espritus y trabajando, si cabe, con mayor eficiencia y menos
remuneracin que los maestros, solamente por el hecho de ser
mujer(Naranjo 1934:32).

Segn ella la mujer es an y pese a quien le pese, vctima de toda esclavitud, una esclavitud dorada con sutiles reflejos de galantera y condescendencia, pero que no deja de ser esclavitud. Por eso termina haciendo
un llamamiento a las maestras para que contribuyan a conquistar para la
mujer ecuatoriana un porvenir de verdadera libertad, que viene del consciente valor de s misma y que se basa en el trabajo personal que le permitir no tener sujecin econmica:

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Maestras, en vuestras manos est formar la mujer del porvenir, con


amplio concepto de sus derechos y deberes; la mujer fuerte capaz de caminar segura y firme por el sendero de la libertad bien concebida; la mujer,
muy mujer que no considere como nica y exclusiva finalidad de su vida
el matrimonio y la maternidad (Naranjo 1934:32).

Se hizo esto realidad? Fueron las maestras forjadoras de un nuevo tipo


de educacin? Y cul fue su alcance?
En los captulos anteriores se ha sealado que el magisterio constituy para las mujeres una de las pocas posibilidades de tener una profesin
reconocida por el estado como pblica, o por lo menos fue la actividad
ms importante en trminos cuantitativos en la que ellas se ocuparon.3
Posiblemente este campo constitua el medio ms natural para hacerlo
puesto que era una derivacin del papel maternal.

La imagen maternal
La accin de las maestras era percibida como una extensin de la maternidad en el espacio pblico. Se supone que la maestra cumpla un rol
maternal, sobre todo en los primeros grados Pero hasta qu punto fue
as? En muchas de las entrevistadas la imagen que permanece es la de la
maestra normativa.
Lo interesante es explorar cmo la imagen materna se fue creando a
partir de poemas y proclamas dedicados a la maestra (como por ejemplo,
los de Gabriela Mistral) as como de los textos escolares de los primeros
grados. En Mi buena Maestra se la representa como un ser abnegado y
afectuoso: cuando un compaero no puede realizar bien un ejercicio, no
se disgusta, le gua y le anima para que pueda hacerlo. Cuando un nio
est triste, le acaricia, tal como haces t, mamacita, con nosotros. Nos
conversan hermosos cuentos. Nos ensea a recitar bellas poesas y a bailar... (Gamboa y Prez: 3). En el dibujo que acompaa al texto (Fig. 42)
la imagen de la maestra es la de madre protectora pero al mismo tiempo
la de gua espiritual. Se trata de imgenes constructoras de modelos, dirigidas a los nios pero tambin a las propias maestras (no hay que olvi249

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Fig. 42. Texto escolar Caminitos de Luz.

dar que no solo los nios sino las maestras leyeron continuamente esos
textos).
En muchos casos el profesorado constituy una vocacin interiorizada desde la infancia, al asumir los modelos de la escuela, o desde los primeros juegos infantiles. Una pequea madrecita (Fig. 43) se ocupa del
cuidado de sus hermanos, se dedica a atenderles con cario, ve que jueguen sin disgustarse, cuida que no se hagan dao ni ensucien sus ropitas
(Gamboa y Perez: 61) mientras que al asumir el rol de maestras, una nia
pasa a cumplir un papel activo y protagnico en el juego. Las maestrasnias son las que organizan y orientan los espacios de juego, imponen
orden, disciplina, imitan las prcticas escolares de enseanza-aprendizaje.
Muchas maestras fueron formando su vocacin desde nias, incluso sin la
aquiescencia de los padres:

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Fig. 43. Texto escolar Caminitos de Luz.

Mis paps no queran que yo sea profesora, pero yo me hice profesora por
vocacin, porque me gustaba, desde nia mis juegos fueron sobre la
escuela y yo era la maestra4

En el caso de las nias, sobre todo, se daba una apropiacin de roles pedaggicos. Mientras los nios preferan jugar despreocupadamente a la
pelota, en la medida en la que de alguna manera su condicin estaba prefigurada (eran futuros ciudadanos), las nias preferan juegos de representacin en los que tenan la oportunidad de negociar y redefinir sus roles:
La imagen (de la maestra) era lo ms hermoso, lo ms lindo, que hasta en
los juegos se haca la escuela, las marchas, los deberes, la correccin, los
cuadernos. Era lo ms hermoso ser maestra, porque no conocamos otra
carrera y hasta ahora para mi lo ms hermoso es ser maestra... Si volvera
a nacer, sera maestra porque me gusta, por eso estoy cincuenta aos trabajando...5

La entrevista es decidora: no haba otra profesin y, adems, el mundo de


la escuela con todo su ceremonial pedaggico y sus disciplinas resulta251

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ba atractivo para las nias. Esta suerte de sueo pblico est presente
tambin en el testimonio de otra maestra:
Yo creo que soy una persona que escogi su trabajo con vocacin, porque
en los colegios no haba antes un departamento de orientacin y sin tener
esos servicios... yo recuerdo que en la escuela tenamos el gusto por tal o
cual actividad a travs de los juegos, a m siempre me gust eso. Yo soy
hija mayor de un hogar de cinco, de clase media, mi padre fue un empleado municipal y mi madre era una modista y uno y otro con escasos ingresos econmicos. Yo fui la que le ayudaba a mi madre en los quehaceres y
un poco en la crianza de mis hermanos menores. Como yo tena cuatro
hermanos menores yo era la maestra y la que organizaba los juegos, les
tena un poco con la disciplina y la gua de una especie de mam a mis
otros hermanos. Entonces entiendo yo que por ah surgi mi vocacin de
maestra y escog el colegio Manuela Caizares porque saba que ah se
hacan maestras... El hecho de ser la hermana mayor en la casa me hizo
identificarme con el rol de la maestra y me gust, me encant la actividad, yo me hice por vocacin, sin que nadie me haya dicho...6

El representarse a s mismas como madres facilitaba la conversin de la


libido biolgica en libido social.7 Gabriela Mistral que constituy y constituye la mejor representante de la maestra madre deca en su Oracin
de la Maestra: Dame el ser ms puro que las madres, para poder amar
y defender con ellas lo que es carne de mis carnes. Dame que alcance a
hacer a una de mis nias mi verso perfecto y a dejarle en ella clavada mi
ms penetrante meloda, para cuando mis labios no canten ms. Algo
semejante dice la profesora Gladis Naranjo: en mi profesin mi entrega
ha sido total, mis alumnas han sido mis hijas, mis hijos. Si comparamos
el fragmento anterior de la entrevista y este ltimo, vemos como la imagen de la maestra y la de la madre se imbrican dando lugar a una mixtura que transforma la propia imagen tradicional de la madre. O si se quiere, habra una doble forma de representacin y de construirse como sujeto: la maestra como madre, pero tambin como gua y modeladora de la
infancia.8 Podramos hablar de Madre de Estado si esto no significara
generalizar y dejar de lado la propia accin de las maestras orientada a
lograr una proyeccin pblica.
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De las entrevistas realizadas se desprende que no hubo contradiccin


entre ser madres y maestras. No slo se vea esta profesin como una prolongacin de la labor maternal, del cuidado a los nios sino que, en sentido contrario, la casa era concebida como espacio educativo. Constitua
una vocacin de servicio social, una disposicin incorporada que se trasmita, de manera natural, a las estudiantes. Haba, por tanto, una conexin muy fuerte entre el hogar y la escuela. Algunas maestras trasladaron
su metodologa de trabajo al hogar, incorporando inclusive, aspectos normativos:
Yo vena a la casa y mientras estaba comiendo entonces ya mis hijos, mi
Fernando, por ejemplo, que era muy rpido, de entrada tena que darme
el resultado de lo que aprendi en la primera hora, segunda hora, tercera
hora, cuarta hora. Entonces Margarita era chiquita, cuatro aos menor,
deca: a mi tambin dime primera hora, segunda, tercera. Entonces yo as
permanentemente estaba controlando... Los libros que lea los discuta
conmigo... Yo aprovechaba de que nos bamos a alguna parte e bamos discutiendo o estbamos comiendo y discutamos, leamos... Entonces para
mi no fue nada perjudicial trabajar y ser madre, todo coordinaba. Adems,
me senta feliz de ser madre...Yo mandaba en mi hogar. Las empleadas
siempre saban lo que tenan que hacer.9 Yo vena a la hora que hay que
comer...y adems siempre en la mesa los modales, yo he sido una persona
antigua, los modales: a sentarse bien, comer bien, no esto, no lo aquello,
no lo de aqu, no lo de ac. O sea siempre formando, formando...10

Otra educadora, Mara Luisa Salazar, relata que su madre an cuando fue
una de las primeres normalistas de las Misiones Alemanas, no ejerci el
profesorado debido a la oposicin de su marido, pero que en cambio traslad el ejercicio de la docencia a su hogar:
Ella se consagr a la casa y pudo darles los dos primeros aos de primaria
a los tres primeros hijos, a los dems no. Pero tambin el entorno en el
que se movieron nuestras costumbres infantiles fue de mucha disciplina,
porque ella estuvo con las alemanas y las alemanas trajeron una pedagoga de una disciplina profunda, de mucha planificacin, de mucho aseo,
de una liberacin de complejos de las ideas de entonces11
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Y sobre la organizacin de los deberes en la casa:


Mam tena una direccin oportuna de esto que se llaman las tareas escolares. En mi poca tenamos doble jornada, regresbamos al almuerzo y
volvamos a la tarde y despus de eso, los deberes. Pasada las cuatro y
media o cinco ya empezaba la tarea. Como ramos tantos no podamos
tener un escritorio para cada uno, as que tenamos una mesa larga que
mam mand a hacer, como un doble escritorio, alrededor del cual girbamos y mam tena en el centro todo el material: borradores, secantes,
escribamos con tinta, reglas, compases, pinturas, todo lo que necesitbamos. Nuestra obligacin era hacer cada uno su deber y todo volva a su
puesto. De esta manera no nos sentamos fastidiados, no lo hacamos a
disgusto, no haba tensiones porque sabamos que esa era la obligacin,
era una cosa comn, despus de lo cual le presentbamos los deberes y ya
tenamos derecho a jugar... tenamos tiempo para todo, no haba televisin12

Al releer estas entrevistas pienso en la posibilidad de la existencia de una


doble imagen: una, y clara, es el de las maestras como madres, pero al
mismo tiempo existe una imagen oculta (o una veladura) que es la del
espacio domstico como auxiliar de la escuela. No hay que olvidar, en
todo caso, que hemos vivido un largo proceso de universalizacin de la
escuela, dentro del cual si bien la escuela se fue haciendo dominante, existieron durante largo tiempo amplios espacios en los que la socializacin
no pasaba por la escuela.
El modelo elaborado por Sonsoles San Romn (1998) sobre la maestra maternal podra aplicarse en el caso del Ecuador a una etapa anterior
a la de la nueva escuela y no tanto a esta. En la etapa anterior la labor de
las maestras estaba relacionada ms con el cuidado de los nios de menor
edad (lo que las relacionaba con el rol de madres) que con la enseanza.
San Romn habla de un patriarcado de la escuela en el cual los maestros
ocupan el lado racional y de mando y las maestras la funcin de madres
sociales. Cuando se instituyen los normales (como el Manuela Caizares)
y la posibilidad de la profesionalizacin de la enseanza, las maestras estn
en posibilidad de disputar espacio a los hombres, aunque siempre lo
hacen en condiciones de desventaja. En un grfico de los personajes de
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la escuela elaborado para el libro Caminitos de Luz los espacios destacados lo ocupan el nio y los maestros (el director y el profesor) mientras
que la nia y la profesora se ubican en un segundo orden.
La imagen profesional
A finales del siglo XIX e inicios del XX fueron tomando cierto peso en el
Ecuador las revistas y publicaciones peridicas. Estas no slo contribuyeron a la formacin de un pblico ciudadano sino que fueron el canal a
partir del cual se fueron generando nuevas clasificaciones sociales. Estas
eran, a su vez, expresin de un sentido comn hegemnico y un medio
para redefinirlo y reinventarlo. A travs de las noticias, reseas y fotografas se iran construyendo imgenes y representaciones de los distintos sectores sociales que aunque se presentaban como polticamente neutras, respondan a un contenido poltico. A esto aadira que la prensa permiti,
adems, que determinados sectores subalternos (no todos) se apropien de
ella y la utilicen para fabricar sus propias imgenes.
La revista El Magisterio Ecuatoriano (l917) fue una publicacin dirigida por uno de los primeros normalistas del Juan Montalvo, Carlos T.
Garca, en la que trataba de difundir las nuevas ideas pedaggicas, pero
sobre todo poner en relieve la accin de los maestros y maestras. En el primer nmero (en un formato escrito a mquina y no con letra de imprenta) dice:
No pretendemos elogios ni aplausos, ni presumimos de apstoles y de
consumados pedagogos... queremos levantar el espritu de nuestros compaeros profesionales hacia la conquista de la fuerza por medio de su
unin inquebrantable; anhelamos que se abandone el quietismo infecundo que ha hecho de los maestros una legin de mrtires olvidados; deseamos su bienestar econmico, su mejoramiento intelectual... ansiamos
poner a su servicio todas nuestras escasas energas y pocos conocimientos
a fin de que su labor difcil, abnegada y constante no sea remunerada con
la injusticia, la ingratitud y la indiferencia...13

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Se trataba de una revista directamente relacionada con el incipiente movimiento del magisterio y acompaaba sus demandas entre las que se incluan lo que posiblemente fueron sus primeras huelgas. No se si, por lo
menos para los primeros aos, sea legitimo hablar de un campo profesional, ya que el estado liberal slo haba dado los primeros pasos en el desarrollo de un sistema de educacin pblica y los propios educadores no
haban conseguido consolidar un espacio propio y una autoridad pedaggica, pero sin duda haba una bsqueda de afirmacin y de reconocimiento que se expresaba en esta revista.
Aunque la educacin era fundamental para la construccin de una
cultura nacional, no estaba reconocida por la tendencia aristocrtica hegemnica. La mayora de los profesores eran empricos, su salario era miserable y su saber no constitua una fuente de poder en el escenario de la
llamada cultura nacional:
Hay un personaje que ocupa casi siempre el ltimo puesto de la sociedad,
debiendo ser el primero, pues sus funciones son altamente dignas y de
gran trascendencia para merecerlo: ejerce un influjo poderoso en el progreso social porque libra las batallas incruentas del saber como experto y
como diestro general14

En el texto hay un reclamo: a pesar de que la labor del maestro es fundamental para el progreso ocupa el ltimo lugar en la escala social.
Como he mencionado en los captulos tres y cuatro, el desarrollo del
magisterio en los aos veinte, treinta y los primeros aos de la dcada del
cuarenta, es paralelo a la constitucin de capas medias con sus propias
propuestas frente a la cultura nacional e interesadas en abrirse espacio en
el campo educativo. En las dos primeras dcadas apenas se estaban dando
los primeros pasos en ese sentido y es dentro de este contexto como se
pueden entender las fotografas y reseas de profesores y profesoras que
aparecen en la revista El Magisterio Ecuatoriano. Se trata de imgenes que
expresan las aspiraciones e imaginarios de los maestros pero tambin de
las capas medias en su conjunto, en su bsqueda de algn tipo de reconocimiento y espacio social.

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En el caso de las maestras, lo interesante


es que se trataba del mismo tipo de composiciones fotogrficas que utilizaban las revistas
de literatura y variedades para destacar la
figura de las benefactoras o de hermosas jvenes aristocrticas. Lo que cambiaba en realidad era el contenido de las reseas. La fotografa de la Srta. Esther Eguez (Fig. 44) fue
acompaada de este pie de foto:

Fig. 44. Revista El Magisterio


Ecuatoriano, Quito.

Es otra de las distinguidas profesoras normalistas que debido al aprovechamiento en sus


estudios y sus magnficos dotes profesionales,
tambin ha merecido la honrosa distincin
de actuar de profesora en el Instituto
Normal Manuela Caizares, en donde hizo
con lucimiento su preparacin pedaggica.15

Este tipo de indicaciones eran diferentes a las que acompaaban a las imgenes de las revistas y publicaciones ilustradas y de variedades de la poca
en la que aparecan fotografas de mujeres bellas o virtuosas como un factor de adorno y distincin. Por ejemplo, en Claridad Revista Universitaria
de Arte, Literatura y Ciencia (1928) fueron parte importante de la revista
los retratos de mujeres de sectores sociales altos, en las que se destacaba de
manera romntica la belleza, as como su distincin de clase. De doa
Rosario Zaldumbide de Tobar y Borgoo, se dijo: aristocracia, virtud y
alma genuinamente grandes forman la personalidad de esta distinguida
dama quitea, quien con su belleza enaltece las pginas de Claridad16.
Inclusive revistas femeninas como Flora reproducan este estereotipo en
sus crnicas sociales. De Beatriz Escudero (Fig. 45) se dice: bellsimo
lirio del pensil quiteo es la nia cuya imagen engalana esta pgina de
Flora. Cien su alba frente, las blancas rosas de la inocencia y del ensueo17

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Fig. 46. Revista


El Magisterio Ecuatoriano.

Fig. 45. Revista Flora.

Mientras en este tipo de imgenes se puso nfasis en la belleza y distincin de las mujeres, as como en sus virtudes morales (que en todos estos
casos hay que entenderlas, al mismo tiempo, como virtudes de clase) en
la revista El Magisterio (pero tambin en Flora) se retrat a mujeres de sectores medios, destacando sus aptitudes profesionales y su capacidad de
trabajo y estudio, como es el caso de la maestra Lola Jaramillo (Fig. 46).
Tambin sobre la Srta, Cristina Lpez se dice:
Esta distinguida educacionista honr al preceptorado ecuatoriano y sus
mritos profesionales que aumentaron considerablemente durante los 25
aos de servicio, le valieron la direccin del Instituto Normal, cargo en el
que coron su brillante carrera. La Srta. Lpez escribi la importante obra
Curso Objetivo Ilustrado de Lectura y Aritmtica que ha sido reputada
como verdadera obra pedaggica por maestros de alta significacin profesional...18

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Las fotos de las maestras Eudofilia Arboleda, Lelia Carrera y otras, fueron
puestas de relieve en esta revista recalcando sus valores y aptitudes profesionales. La resea a la foto de la maestra Lola Torres dice:
Merece figurar en primera lnea entre las hijas del Azuay ya que venciendo prejuicios y desdeando preocupaciones, tuvo la gallarda moral
de cursar en un establecimiento laico no visto an con buenos ojos por
gran parte de los cuencanos. Entre todas las alumnas del Manuela
Caizares se distingui en el Curso Intensivo que sigui con afn y talento. Vayan nuestras palmas para la esforzada y pundonorosa azuaya, la primera normalista en esa lejana provincia...19

Lo interesante es cmo unos mismos signos sirvieron para expresar distintos significados. Algo parecido a lo que muestra Deborah Poole (2000)
cuando trata de la fotografa de estudio como un recurso utilizado por los
sectores subalternos del Cuzco para producir una imagen negociada de
s mismos. Posiblemente esto se deba tambin a una economa de recursos asumida por los propios fotgrafos, pero lo cierto es que los cdigos
formales utilizados por las clases altas para mostrar su superioridad sirvieron a los maestros y sobre todo a las maestras para poner de relieve sus
mritos individuales y constituir, a partir de ello, sus propios espacios de
reconocimiento.
Tambin en la revista cultural Alas se destaca a las maestras por su
capacidad creadora y profesional. Y an cuando en muchos artculos prevalece una visin tradicional y romntica, se da importancia a valores relacionados con una cultura pedaggica. Una de las maestras destacadas en
la galera de Alas fue la maestra normalista Elisa Ortiz de Aulestia, de
quien se hizo una resea por haber obtenido del gobierno una beca a
Europa.
Ms que artista, es un alto valor en las filas del magisterio nacional; sin
ms apoyo que su valor autntico ha llegado a ocupar en l los ms destacados cargos, en orden ascendente: Profesora del Colegio 24 de mayo,
Directora de la Escuela 10 de Agosto, Directora del Curso Intensivo de
Maestras, Directora del Normal Manuela Caizares, Visitadora Escolar
(la primera y nica mujer que ha desempeado ese cargo en el Ecuador),
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Ayudante Tcnica de Escuelas y Normales Rurales y Misiones


Culturales20.

Igualmente se public la foto de la Srta. Laura Gangotena bella y experta profesora de gimnasia y danzas rtmicas del Liceo Municipal Fernndez
Madrid- Quito, dando una leccin prctica de baile a sus discpula.
En el discurso se planteaba que el valor de una persona no dependa
de sus mritos de sangre o patrimoniales, sino de las cualidades producto
de su trabajo, inteligencia y perseverancia. Pero no slo se valoraba a las
maestras, la revista Alas igualmente destac el trabajo tcnico y manual
(corte y confeccin, bordado, comercio y banca) del Liceo Municipal
Fernndez Madrid. A propsito se mencionaba que la idea del filntropo
que concibi el colegio fue aristocratizar el trabajo de la obrera y capacitar a la mujer para la independencia econmica. Se deca que el trabajo
y la independencia econmica dignificaban a la mujer pobre. Pero al
mismo tiempo se incorpor a las alumnas que se destacaban en manifestaciones artsticas.
Con respecto a las actividades creativas las mujeres ya no fueron nicamente musas, sino autoras. Las mismas directoras de la revista y luego
Mara Esther Cevallos de Andrade Coello, Mercedes Martnez Acosta,
profesora de la provincia del Carchi, Mara Luisa Calle, tambin maestra,
quien anhelaba en su vida vivir con los buenos libros y los versos sutiles
y en el amor ir a su conjuro.21 Y si lo que ms prevalece en el contenido
de la poesa y los ensayos era la expresin lrica y romntica frente a la
naturaleza y los afectos, hubo expresiones sociales de rebelda social. Es el
caso de Morayma Ofyr Carvajal, poeta y maestra:
Yo s que junto al delicado ptalo del sentimiento ingenuo de mujer,
vive en mi alma el acero del combate, caldendose en la fragua del deber...
Y habr siempre en la sangre de mis venas cadencias poderosas de volcn,
y en mi alma de mujer y de rebelde, las reivindicaciones clamarn.22

Tambin fueron de este tipo los poemas de Aurora Estrada y Ayala de


Ramrez Prez, profesora de Literatura, quien habla en nombre de los
trabajadores del mundo. En la resea que hizo Nicols Jimnez de Elisa
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Mario afirma: es moderna, quiere hacer del arte una protesta social.
Ms que las cosas bellas, su ingenio le lleva a admirar las cosas grandes,
no las que acarician a los sentidos con la belleza de los contornos apacibles y las lneas puras, sino las que despiertan las ideas de la gloria, de la
fuerza, del valor del herosmo...es una coleccin de poemas de acentos
viriles y sinceros. El pensamiento de este crtico revela el juego de significados presente en la oposicin masculino-femenino. Lo subjetivo, lo
ntimo, lo lrico y lo sentimental se asociaban con la feminidad; lo social,
lo cerebral con el mundo masculino. En suma, a travs de las representaciones, revistas y publicaciones de la poca se fue construyendo la imagen
de las maestras como profesionales, que inclusive, como observ en el
captulo cuatro, se manifest en una postura corporal, imagen que se proyect hacia la sociedad en su conjunto.

Las maestras ilustradas y sus revistas


El ambiente de transformaciones econmicas, polticas y sociales de las
primeras dcadas del siglo XX, permiti que grupos de escritoras, dentro
de los cuales ocuparon un lugar destacado las maestras, inicien la publicacin de revistas en las que defendieron principios de equidad y de mejoramiento de la condicin de la mujer. Estas revistas constituyeron un
medio de relacin solidaria y de unidad entre mujeres. No slo eran un
vehculo de comunicacin racional (en el sentido habermasiano) sino de
constitucin de una comunidad de afectos. Es interesante constatar a
travs de cartas, de poemas dedicados, noticias, comentarios y otros recursos conmovedores (slo quedan sus huellas en archivos personales) la solidaridad y amistad que les una. Tambin fueron las revistas un estmulo
para la participacin de las mujeres en la opinin pblica. A propsito
dice Handelsman (1978:167): adems de servir como un foro para los
intereses de las mujeres, tambin trataron de animar a las ecuatorianas
que aspiraban a ser escritoras a expresar sus puntos de vista y a demostrar
su talento literario. Se podra hablar, parafraseando a Fraser, de espacios
alternos abiertos a la circulacin de ideas y a la formacin de fraternidades subalternas.
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Lo que buscaban esas mujeres era abrir espacios de comunicacin que


hiciesen posible tanto el trabajo de la imaginacin como la bsqueda de
la equidad. Estas revistas literarias estuvieron orientadas a desarrollar el
gusto por la literatura pero tambin a una forma de pensar y un nuevo
sentido tico. Se trataba de un trabajo forjado a partir de un lenguaje de
poca y de los medios disponibles en ese momento. Es interesante el peso
que tuvieron en esas condiciones la poesa y el ensayo intimista, como
recursos que permitan establecer un dilogo interno y construir una subjetividad. La mentalidad dominante perciba la poesa femenina, por el
contrario, de manera peyorativa. Inclusive en libros escolares como Hogar
y Escuela, se vea reflejado esto, al reproducir un texto de Espinosa
Tamayo, un publicista de comienzos de siglo:
Consonante sabia
Una mujer moderna y poetisa no se preocupaba absolutamente nada de
su marido que siempre iba con la ropa hecha jirones y su mujer haciendo
versos. Un da fue a reprenderla y la mujer le dijo: estpido, me has interrumpido lo que escriba:
Que dir la dulce brisa,
del pilago compungido?

Y el marido le contest:
Que le cosas la camisa
al pobre de tu marido.

Para este anlisis se tomar como referencia tres revistas publicadas en


Quito: La Mujer (1905), Flora (1917) y Alas (1934) cuya peculiaridad es
tratar, de manera explcita, la problemtica de la mujeres y haber sido
creadas -sobre todo las dos ltimas- por maestras pertenecientes a los sectores medios.

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La Mujer
La primera revista y una de las ms interesantes es La Mujer
(Fig. 47) fundada en Quito en 1905, es decir en medio del proceso de
transformaciones liberales. La revista est supuestamente dirigida por tres
hombres, pero sospecho que se trataba de nombres supuestos o de personas que prestaban sus nombres para una labor que era realizada exclusivamente por mujeres. Zoila Ugarte de Landvar, escritora y maestra de tendencia liberal, cuyo pensamiento nutre la escritura femenina y la labor del
magisterio hasta los aos 50, escriba los editoriales y algunos artculos.
En ellos se sintetizaban las inquietudes de las mujeres avanzadas de la
poca:
...la mujer ecuatoriana siguiendo el movimiento universal, sale de su
letargo, protesta de su miseria y pide conocimientos que la hagan apta
para ganarse la vida con independencia; pide escuelas, pide talleres, pide
que los que tienen la obligacin de atenderla se preocupen de ella algo
ms de lo que hasta aqu lo han hecho(Ugarte 1905b:100)23

En esta revista las mujeres comienzan ha asumirse desde una condicin de


gnero, como parte de un movimiento universal capaz de demandar a los
que tienen la obligacin de atenderlas (el estado? el sistema patriarcal?)
creando escuelas y talleres. Se trataba de demandas democrticas que iban
ms all del propio liberalismo, capaces de constituir formas de modernidad alternativas. Apelando a la igualdad ciudadana, se daba un cuestionamiento al lugar que se asignaba a las mujeres dentro de la sociedad
y una autodefensa de sus cualidades:
Las mujeres como los hombres poseemos un alma consciente, un cerebro
pensador, fantasa creadora ms o menos brillante(Ugarte 1905c:2).

Se reconocen en condiciones de igualdad, en cuanto a aptitudes, que los


hombres. Lo interesante es que el argumento del acceso a la igualdad
apunt, en primer lugar, al acceso al saber, al conocimiento y la posibilidad de ejercerlo: Qu derecho tenemos a condenarla por sus faltas, si se
le cierran las puertas del saber, si no se la educa, si se le quitan los medios
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para sostenerse sola? Se trata de mujeres ilustradas que se sienten con el


mismo derecho de los hombres para manifestarse de manera pblica y
dentro de un mbito pblico (desde un nosotros) en nombre y representacin del conjunto de mujeres. Quieren que la mujer sea colocada en un
puesto de igualdad por el perfeccionamiento de sus facultades y por las
posibilidades de una independencia econmica.

Fig. 47. Portada revista La Mujer, 1905.

Si el gnero es una relacin, lo interesante del pensamiento de estas primeras feministas es que se desarrolla en juego con quienes les niegan posibilidades de mejoramiento y desarrollo. No se trata de un gobernante
especfico, tampoco se hace referencia directa al estado, sino a una condicin general que se deriva del sistema patriarcal. Se lo hace desde el mar264

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gen, desde esta modesta revista que principia sin grandes pretensiones,
utilizando para ello la honradez, la cultura y la delicadeza femeninas.
Para reclamar este derecho utilizaron varias tcticas. Aparentemente
aceptaron su marginalidad y pusieron nfasis en su papel tradicional, de
complemento de los hombres:
No os escandalicis seores...nuestra campaa ser prudente y razonada,
queremos que tengis en las mujeres colaboradoras inteligentes, compaeras amables, esposas e hijas seductoras, que os hagan la vida menos difcil... La ignorancia femenina es contraproducente para el hombre...un
hombre inteligente y de corazn bien puesto no tiene satisfaccin completa en la compaa de una mujer ignorante o mala y se puede ser mala
por ignorancia... (Ugarte 1905c:2).

Apelaron al hombre como fraternidad para lograr un sitial elevado: Si


ignorante, sabe seduciros y enloqueceros, la mujer instruida hablar a
vuestro corazn, a vuestra alma, a vuestra inteligencia y podris llamarla
sin desdoro vuestra compaera. Pero de la misma manera plantearon la
responsabilidad del hombre frente a la situacin de las mujeres: La mujer
toda abnegacin, no se reserva nada para si cuando se consagra al hombre; a ste le toca ayudarla, mejorar su condicin, levantarla de la postracin en que se halla, hacer obra redentora por la humanidad (Ugarte
1905c:3). Para estas mujeres ilustradas el mejoramiento de la condicin
de la mujer pasa por la educacin y por un cambio en las relaciones de
gnero. El hombre debe tener en la mujer una compaera capaz de
hablarle al corazn, al alma, a la inteligencia. De ser otra redentora de la
humanidad. Al contrario de los hombres de su poca que no hacen ninguna relacin a estos temas, estuvieron en condiciones de entender la relacin entre el mbito pblico y privado, como base de una forma de funcionamiento social.
Las escritoras de La Mujer pusieron en debate la situacin de las mujeres de esa poca y propusieron medios para alcanzar soluciones. De acuerdo a su perspectiva la mujer en nuestro medio solo era apreciada como
adorno o como capricho cuando no es vilipendiada y rebajada por su disculpable ignorancia; y la que tiene un modo de ser superior es una vcti265

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ma que agoniza entre las ansias de elevarse y la fatal impotencia a que la


suerte o el egosmo la tiene condenada (Donoso 1905:13). La educacin
le permitira elevarse. Con la verdadera y til educacin de la mujer,
desaparecera este egosmo y la sociedad se acostumbrara a respetarla,
encontrando en ella la base de su bienestar. A la mujer-como adorno o
como objeto- opona la mujer en condiciones de convertirse en sujeto
gracias a su educacin. Bajo esas condiciones la propia ilustracin dejaba
de ser un adorno o un complemento. La ilustracin, el pensamiento, se
convertan en el eje de la formacin de un nuevo tipo de mujer.
Estas escritoras intentaban, al mismo tiempo, marcar una nueva relacin entre lo pblico y privado, distinta al discurso liberal del sistema. La
mujer no deba restringirse al mbito domstico:
Muy poco ha mejorado entre nosotros la condicin de la mujer, quizs por
falta de apoyo moral del sexo fuerte, quizs porque educada en un rutinarismo fatal, rara vez ha osado levantar el vuelo por las vastsimas regiones
de la inspiracin y el estudio. No queremos decir con esto que la mujer
deje de ser el ngel del hogar como madre y como esposa, no; pero sus
atenciones creemos que no deben limitarse nicamente al estrecho crculo
de la familia, dotada como est de inteligencia y exquisita sensibilidad que
le hacen apta para contribuir con eficacia al mejoramiento social.24

La imagen del ngel del hogar, tena como base la idea de la diferenciacin entre hombres y mujeres. Mientras los primeros eran capaces de
grandes cometidos que vinculaban su inters personal al bien universal,
las mujeres con su abnegacin y su ternura maternal estaban destinadas
casi exclusivamente a las necesidades de su espacio domstico.25 Las escritoras de La Mujer, en cambio, no se adscribieron a esa imagen, sino que
negociaron con ella. Exigieron la posibilidad de que la mujer pudiese contribuir al mejoramiento social desde su condicin de mujeres, desde su
inteligencia y sensibilidad pero para tener una proyeccin ms amplia. A
partir de sus aptitudes naturales a las mujeres deba drseles tambin la
oportunidad de educarse y de servir a la sociedad.
Pero adems plantearon el derecho a la posibilidad de mantenerse a s
mismas, de tener independencia econmica: como todas las mujeres no
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tienen quien las mantenga, ni todas quieren ser mantenidas por quien no
sea su padre, su hermano o su marido, es incuestionable que a pesar de
todas sus preocupaciones, han de buscar su independencia y los medios
para sostenerla. La mujer tiene derecho a que se le de trabajo puesto que
necesita vivir y no se vive, ni se adquieren comodidades sin trabajar
(Ugarte 1905b:100). El trabajo no slo constitua un medio de subsistencia sino un ejercicio ciudadano de contribucin al pas: creemos que
sus atenciones no deben limitarse nicamente al estrecho crculo de la
familia, dotada como est de inteligencia y exquisita sensibilidad que le
hacen apta para contribuir con eficacia al mejoramiento social.26 El
mundo pblico constitua la posibilidad de que las mujeres muestren sus
potencialidades femeninas.
Para contrarrestar los prejuicios acerca de las mujeres estudiosas se dice
que pueden alcanzar estos derechos sin abandonar sus labores domsticas:
no es preciso que la mujer abandone las ocupaciones propias de su sexo,
como algunos pretenden que sucedera al concederle libertad para los
estudios serios y darle una educacin completa, no, la mujer instruida y
de talento comprende mejor sus deberes (Donoso 1905:13). Otro aspecto interesante en estas escritoras es su concepcin sobre la nacin. Al resaltar la importancia de la formacin de asociaciones de obreros Zoila
Ugarte (1905d:1) destaca que sin ellos no habra patria: somos miembros de un mismo cuerpo, abejas de una misma colmena.
La educacin de las mujeres no fue ajena al espritu de la poca.
Muchos publicistas estuvieron abiertos a la incorporacin de la mujer al
trabajo, pero como complemento de los ingresos familiares; eso era lo que
corresponda a la idea del progreso y a la modernizacin de la vida social,
tal como se daba para el sentido comn de la poca. En cuanto a la educacin, uno de los ejes de su preocupacin fue su formacin como madres
y esposas modernas. A diferencia de los sectores ms conservadores, estos
defendan la necesidad de desarrollar una serie de virtudes en las mujeres
que les permitiese cumplir un rol activo, junto al hombre. Al analizar las
demandas educativas de las mujeres en el Per, Mannarelli sostiene que
con la educacin buscaban ocupar una nueva posicin dentro de la casa:

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La educacin femenina, centrada en la difusin de las virtudes domsticas, perfeccionaba las facultades de las mujeres; les otorgaba el estatus
moral e intelectual requerido para la digna direccin de la casa: ser esposa y madre no se reduca al cumplimiento de un mandato biolgico.
Significaba la formacin de una personalidad compleja, accesible slo a
travs de una cultura superior eficiente. El altruismo, la inteligencia y la
aptitud eran los rasgos, los resultados de la educacin femenina,
(Mannarelli 1999:152).

Hasta qu punto las mujeres de avanzada en el Ecuador estaban interesadas en eso? Como se ve en el caso de la Revista La Mujer para reclamar
sus derechos las mujeres se valieron de argumentos aparentemente similares a los de los publicistas, en una clara negociacin con la mentalidad de
esa poca. En algunos escritos aceptaron su papel tradicional de mujer y
pusieron nfasis en la valoracin del papel maternal. cuando la mujer
realza ms su grandeza es cuando desempea el noble, el augusto papel de
madre Pero usaron esta idea para plantear la necesidad de la educacin y
del trabajo como un deber y derecho poltico. Desde una perspectiva
abiertamente feminista Zoila Ugarte cuestion el espacio domstico
como el nico lugar asignado por el sistema patriarcal a las mujeres,
haciendo de este modo una clara defensa de los derechos femeninos.
Apelando al feminismo plante que este no es una doctrina caprichosa y
sin objeto, es la voz de la mujer oprimida, que reclama aquello que le pertenece, y que si no hoy, maana o cualquier da lo conseguir, siendo por
tanto intil oponrsele. Podra decirse que estas mujeres utilizaron como
tcticas los argumentos y razonamientos que prevalecan en la sociedad
de su tiempo y esbozndose en estos buscaron conseguir sus propias aspiraciones: el derecho a la educacin y al trabajo.27

Flora
Dentro de una posicin ms tradicional se encuentra la revista Flora (Fig.
48) fundada en 1917 por las maestras Rosaura Emelia Galarza y su hermana Celina Mara, pero en la que se dio cabida a escritoras como la propia Zoila Ugarte.
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La revista responde a un momento en el que la cultura ha pasado a


constituirse como un espacio mundano, relativamente secularizado y
en un recurso de acumulacin de
ciertas formas de capital simblico
pero bajo una hegemona aristocrtica. Intenta convertirse en un espacio
literario femenino pero al mismo
tiempo depende de sus suscriptores y
de las noticias sociales (posiblemente
pagadas). Su postura es, en este sentido ambigua. Aunque la direccin
de la revista defiende la educacin y
la ilustracin femenina, no cuestiona
el rol aceptado por el sentido
comn masculino de las mujeres
Fig. 48. Portada revista Flora.
como esposas y madres cultas y catlicas. En todo caso, lo interesante de
la revista es que se trata de una
pequea empresa editorial que intenta financiarse con suscripciones, crnica social y pequeas ayudas presupuestarias estatales pero que tambin
abre un espacio a las mujeres con inquietudes intelectuales. Para ser dignas del nuevo rol, para administrar el bien y para que no le sea perjudicial el goce de su independencia, necesita ampliar, modificar, apropiarse
de nuevos y mejores conocimientos: pero sobre la base de la virtud, con
el auxilio de las santas creencias, sin salir de su propio y natural terreno
(Galarza 1917:1). La directora de la revista llega a decir:
ni sufragistas, ni polticas, solo mujeres en su derecho, es decir instruidas, laboriosas, dignas del amor, la familia y la sociedad; aptas para sus
mltiples deberes, hermanando siempre las gracias, la belleza y la virtud:
he aqu el campo de accin a que aspiramos conducirla y del cual es rgano esta modestsima publicacin(Galarza 1917:2).

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De alguna manera repite el modelo de las revistas de variedades de la


poca, pero al mismo tiempo introduce textos literarios escritos por
mujeres. A tono con la poca ser ilustrada con retratos de damas notables por sus virtudes, intelectualidad o belleza; y con fotografas y vistas
de actualidad.
Aunque, al igual que en otras revistas, hay una galera de damas distinguidas y de mujeres bellas de sociedad, tambin incorpora a las mujeres que se destacan por su talento, intelectuales y artistas, muchas de ellas
de las capas medias. Y no deja de haber inters por incluir problemas que
van ms all de la condicin femenina natural. No solamente con referencia a conocimientos sobre la historia y regiones del pas, sino al debate sobre la situacin poltica y las condiciones sociales y econmicas de la
poblacin, aunque - hay que reconocerlo- de manera algo contradictoria:
Hoy que la mujer avanza en todas partes y en todo terreno, no era posible que las ecuatorianas siguiramos en inercia, como si desconociramos
nuestros derechos; por eso nos hemos lanzado a la prensa, eso si, nicamente en lo que es propio del hogar; las artes, la belleza, la virtud. Por eso
seguimos con empeo las labores de la Legislatura actualmente reunida;
porque tiene que resolver el problema terrible de la subsistencia de las clases menesterosas, dar incremento a la instruccin pblica, asegurar la
marcha de los establecimientos de beneficencia y hacer inalterable la paz,
porque un pueblo pobre y dbil, la necesita para su desarrollo, para los
progresos legtimosHonorables Legisladores; pensad slo en la Patria.
(Galarza 1918:156).

Aunque Rosaura Emelia Galarza, no puede ser considerada una feminista radical sino ms bien una maestra de tendencias feministas maternales, contribuy a crear espacios de opinin y comunicacin para las
mujeres.28 Acerca de ella afirma Raquel Rodas (2000:24): Rosaura
Emelia Galarza ve en las revistas un vehculo muy efectivo de comunicacin con la poblacin femenina. Por eso, a donde va funda revistas destinadas a las mujeres y da oportunidad para que ellas se expresen pblicamente tomando en cuenta que el acceso a la prensa oficial resulta prohibitivo para las mujeres.
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En efecto, es interesante constatar que la directora de Flora a lo largo


de su carrera en el magisterio cre diversas publicaciones. En Guayaquil,
por ejemplo, donde fue directora del colegio Rita Lecumberry, fund la
Ondina del Guayas (1907-1910), revista de literatura y variedades. Hasta
los aos 50 Rosaura Emelia Galarza cre tantas revistas como lugares por
los que pas en su trabajo de maestra.29 Lo interesante es que revistas
como Flora no fueron localistas, sino que buscaron tener una dimensin
nacional. A travs de estas publicaciones esta maestra busc abrir paso a
la expresin de las mujeres ya que por excesiva timidez de su carcter se
han privado de hacer conocer al pblico las bellas flores de su ingenio.
Tambin edit los libros La Educacin Moral y Cultura Social a travs de
los cuales y desde una perspectiva tradicional, defendi la necesidad de la
educacin femenina.
Estos hechos sugieren que la creacin de espacios propios de expresin, en momentos en los que el acceso a otro tipo de publicaciones por
parte de las mujeres no era una cosa fcil, fue una realidad. Estos espacios
propios constituyeron una condicin favorable tal vez la nica posiblepara sentirse fuertes y producir.30 Al mismo tiempo el hecho que se haya
podido mantener una revista de este tipo (aun cuando como otras revistas tuvo muchas dificultades para hacerlo) significaba que exista ya un
pblico lector femenino.

Alas
Esta revista fue fundada en Quito en 1934 (Fig. 49). Sus directoras-redactoras fueron Zoila Ugarte de Landvar, Mara Vsconez Cuvi, Mara
Anglica Idrobo y Rosaura Emelia Galarza, todas maestras del Liceo
Municipal Fernndez Madrid. El artculo editorial del primer nmero de
la Revista Se puede compaeros? Venimos a vosotros, pedimos sitio
entre vosotros expres la necesidad de estas escritoras de abrirse paso en
un escenario pblico ms amplio, dominantemente masculino, el de los
intelectuales y escritores de la poca. Para esto pidieron y esperaron la
colaboracin de los que escriben, de los poetas y periodistas y de los que
hacen la prensa no slo ecuatoriana sino latinoamericana: Vamos por
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Amrica en pos de fraternidad buscando amigos, anudando fibras de


almas irrompibles, relaciones y conocimientos espirituales que nos hagan
conocer y sentir el sstole y el distole del continente indo-hispano.
Formaron parte de la Liga Internacional de Mujeres Ibricas e Hispano
Americanas, de la que fue presidenta de la seccin ecuatoriana Zoila
Ugarte. Esta Liga fue pacifista y tuvo representantes mujeres en varios pases latinoamericanos. La carta enviada por la presidenta Elena Arizmendi,
con motivo de la fundacin de la revista, al parecer fue un hecho significativo para las integrantes de Alas pues se la reproduce en dos nmeros de
la revista. Pero lo que quiero enfatizar no es la importancia del hecho sino
que estas mujeres pusieron la mirada ms all de su propio pas y, como
grupo, tuvieron inquietudes americanistas. En otras cartas de 1935 los
ministros de Paraguay y Bolivia agradecen la felicitacin de Alas por haber
alcanzado la paz despus de la guerra entre los dos pases.31
Esta misma visin americanista puede encontrarse en intelectuales
como Benjamn Carrin, pero cuando Carrin habla lo hace desde una
posicin hegemnica, se cartea y se relaciona con los intelectuales latinoamericanos ms importantes de esos aos (incluidas mujeres). Las escritoras de Alas, carentes del mismo capital social y simblico, saben que
deben abrirse un espacio de intercambio
intelectual y de acercamiento intelectual
(como dice en la carta dirigida por Elena
Arismendi, presidenta de la Liga
Internacional de Mujeres Ibricas e Hispano
Americanas) con mucho esfuerzo, aunque en
algunas circunstancias lo lograron.32
Al final del texto editorial del primer
nmero hicieron un llamamiento a las mujeres para promover su participacin: Mujeres
ecuatorianas, mujeres indo ibricas, para
vosotras y por vosotras se ha fundado esta
Revista. Acudid a embellecerla con las producciones
de vuestro ingenio y de vuestro
Fig. 49. Portada
de la revista
sentimiento, con el incontrastable vigor de
Alas, 1934.
vuestra delicada resistencia que es la fuerza y
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la vida del mundo33. El artculo


puede ser asumido en un doble
sentido: como interrogacin y
como pedido, como pugna por
un espacio dentro de un mundo
pblico dominantemente masculino, pero tambin como llamado
a las propias mujeres a tener una
participacin activa.
En los dos nmeros de la revista hay artculos de algunos intelectuales de prestigio: Remigio
Crespo Toral, Remigio Romero
Cordero (poetas cuencanos),
Francisco Campos, Leopoldo
Bentez V. (guayaquileos), Hugo
Moncayo, Carlos Tobar y
Borgoo, Nicols Jimnez (quiteos), etc. e insertan, adems, una
Fig. 50. Victoria Vsconez Cuvi
galera de Escritores Ecuatorianos y Notables Artistas Quiteos. Sin embargo, la mayor cantidad de artculos corresponda a las mismas directoras y a escritoras y maestras de la poca: Mara Anglica
Idrobo, Mara Esther Cevallos de Andrade Coello, Mercedes Martnez
Acosta, Mara Luisa Calle, Elisa Ortiz de Aulestia, Aurora Estrada Ayala
de Ramrez Prez, Morayma Ofyr Carvajal, entre otras. Ellas escribieron
sobre tpicos histricos, educativos y pusieron nfasis en la labor de las
mujeres que se destacaban por su capacidad creadora y profesional. Al
crear su propia revista estuvieron en condiciones de participar en el
campo intelectual sin ser excluidas. La inclusin de textos de escritores
conocidos contribua a legitimar la revista.
Victoria Vsconez Cuvi (Fig. 50) una de las directoras-redactoras de
Alas puso nfasis en uno de sus artculos el papel maternal de las mujeres
pero, al mismo tiempo, incorpor el aspecto de la igualdad, el avance cultural y los derechos logrados:
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Subsiste hoy sobre las bases de la realidad, como uno de los primeros ideales que definen y exaltan la feminidad, el de esposa y madre consagrada
a su hogar, compaera del hombre en igualdad de cultura, en igualdad de
derechos, nodriza y maestra de sus hijos, que los nutre con sus jugos vitales y que es la preceptora de su primera infancia.

Aunque aparentemente se trataba de una problemtica cotidiana, a partir


de ese espacio tambin se defina el valor de las mujeres. Haciendo un
recuento historiogrfico de las mujeres quiteas, la revista destac a las
ms notables: a las vrgenes del sol, a las mujeres de la nobleza indgena, a
las que se destacaron en el proceso independentista y, en la poca del escrito, a las mujeres intelectuales y poetas. Tambin se dio importancia a
benefactoras que hicieron labor social y a quienes se dedicaron a la educacin, por sus dotes profesionales. Como ha sealado Mary Louise Pratt
(cita Melndez 1998), estos catlogos histricos, que enumeran las
mujeres que se han destacado en la historia tuvieron como fin afirmar la
realidad de las mujeres como agentes sociales, desmintiendo el rol negado
en la historia tradicional y proponiendo formas alternas de participacin.
Me ha llamado la atencin que la mayor parte de las escritoras fueran
maestras. Posiblemente la enseanza constituy la actividad que mayor
posibilidad brind a las mujeres para desarrollar un pensamiento y creatividad, pero a pesar de ello no fueron reconocidas por los sectores altos
intelectuales, mayoritariamente masculinos. Evidentemente no llegaron a
descollar dentro del movimiento cultural en su conjunto. Eran tildadas de
amaneradas34. Pero an los maestros cultos que escriban tenan dificultad para ser reconocidos. El educador Emilio Uzctegui critica el hecho
de que no se considere a la pedagoga como parte de la historia de la cultura (Uzctegui 1984:5). El trabajo del maestro era considerado un oficio
intelectual menor y esto estaba relacionado en buena medida con la
extraccin social de sus integrantes. En una sociedad dominantemente
aristocrtica como la de ese entonces, no exista una clara distincin entre
capital cultural y capital social. En el campo intelectual se establecan
jerarquas a partir de la oposicin entre alta y baja cultura. La labor de los
maestros era concebida como la de mediadores entre estos dos extremos,
antes que como de productores culturales. Si los maestros eran desdea274

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dos, las maestras lo eran an ms ya que se ocupaban de los nios ms


pequeos y de las mujeres, a ms de que sus propias capacidades estaban
sujetas a sospecha por su propia condicin femenina. Sin embargo, lo que
yo quiero mostrar es que, en el caso de las mujeres, su accin en la creacin de espacios pblicos alternativos fue consciente y significativa.
Frente al hecho de que no eran valoradas como profesionales, an
menos como intelectuales, de que comenzaban a abrirse campo en un
espacio dominantemente masculino, cualquier manifestacin en este sentido era importante. La posibilidad de escribir y expresar un pensamiento feminista contribuy a la formacin de estas mujeres y educadoras
como sujetos modernos cuyo valor no dependa ya de sus bienes de fortuna o de sus apellidos, sino de sus mritos personales conseguidos con su
trabajo e inteligencia.35
En este proceso las mujeres establecieron una relacin estrecha entre el
ejercicio educacionista y el ejercicio de la palabra, como una forma de
legitimacin y de derecho para entrar en el Patriarcado de las Letras. En
su Elega a la Maestra, dedicado por la poeta azuaya Mary Coryl a
Mara Anglica Idrobo y Zoila Ugarte dice, entre otros versos:
Cuando cre Dios el poema del Nio,
cre, asimismo, un corazn mil veces materno
y mil veces inmenso,
cmo para acunar ese poema
y le nombr Maestra.
T que has vertido el raudal de la sabidura
en la redoma pequea y hermosa de las mentes juveniles.
T, Maestra que bien puedes exigir en nuestro Ecuador,
el Patriarcado de las Letras,
Bendita seas

Es importante destacar que la revista fue la expresin del Grupo Alas


mayoritariamente conformado por mujeres, que al parecer se reuna y
haca presentaciones pblicas. As en una carta, la coordinadora de la
Fiesta de Colombia en honor del escritor colombiano Jorge Isaacs, le
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agradece al grupo por su participacin y dice: las directoras del Grupo


Alas hicieron que el Ecuador pusiera la ms alta nota de cultura internacional en el concierto de las naciones de Amrica.36
Aunque posteriormente pocas maestras continuaron escribiendo, la
valoracin que tuvieron estas maestras dentro de su gremio fue alta, sobre
todo en los casos de Mara Anglica Idrobo y de Zoila Ugarte de Landvar.
En una placa recordatoria colocada en el Liceo Municipal Fernndez
Madrid se dice de Zoila Ugarte: Gloria del Magisterio y de las Letras de
la Patria, Maestra de Juventudes, Poetisa y Periodista, es una de las figuras ms cabales de la Mujer Ecuatoriana en el siglo XX.

Maestras y poltica
No se ha escrito una historia poltica del Ecuador desde una perspectiva
de gnero. Tampoco las historias de la educacin han profundizado la
relacin de sta con la poltica. En el caso de las maestras de avanzada a
las que me he referido en esta investigacin, no slo que su accin pedaggica tuvo un contenido poltico (o si se quiere, orientado a una micropoltica) sino que ellas tuvieron una participacin poltica, en el sentido
ms amplio, ms all de sus colegios y centros pedaggicos. Al estudiar
esta y otras historias locales y asumir al mismo tiempo una perspectiva
histrica a largo plazo, podramos contribuir a una redefinicin de la propia historia, concebida hasta aqu, tambin en el caso del Ecuador, como
metanarrativa.37
Como parte de la dinmica poltica y de la influencia de un pensamiento de izquierda, algunas maestras participaron en el escenario poltico de esos aos. As por ejemplo, Mara Luisa Gmez de la Torre normalista y profesora del colegio Meja, fue la nica mujer que asisti a la fundacin del Partido Socialista Ecuatoriano en l926. Ya mencion en el
captulo tres que en los movimientos sociales y estudiantiles alrededor de
los aos treinta y la Gloriosa (1944) tuvieron amplia participacin maestros y maestras. En la constitucin de la Alianza Femenina Ecuatoriana,
la que junto a grupos indgenas, estudiantiles y populares derrocaron al
gobierno de Arroyo del Ro, estuvieron junto a dirigentes, igualmente
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Maestras y esferas pblicas

ilustradas, como Nela Martnez y Marieta Crdenas, las maestras Luisa


Gmez de la Torre, Raquel Verdesoto, Matilde Hidalgo de Prcel y
Virginia Larenas.38
Pero tambin hubo otros espacios no recordados por la historia y apenas esbozados en sus biografas que sealan la creacin de sociedades o
agrupaciones femeninas que seguramente fueron espacios de discusin y
debate sobre aspectos ciudadanos. Las propias revistas a las que me refer, no slo tenan una orientacin literaria o pedaggica sino poltica, si
asumimos la poltica como un proceso relacionado con la elaboracin de
pensamiento y de propuestas. En 1922 Mara Anglica Idrobo fund y
fue presidenta de la Sociedad Feminista Luz del Pichincha. Entre las actividades que despleg esta sociedad se halla la fundacin de la Escuela
Nocturna de Seoritas, dirigida a mujeres obreras (Idrobo 1962:33).
Tambin participaron en esta escuela las maestras Zoila Ugarte de
Landvar, Victoria Vsconez Cuvi, Eudofilia Arboleda y Lelia Carrera.39
Ms tarde fue presidenta de esta asociacin Elisa Ortz de Aulestia, quien
tuvo tambin una importante colaboracin adems de la Universidad
Popular Llamarada (1932) en la Escuela Industrial de Seoritas (Ortiz
1939). A mi me ha llamado la atencin comprobar que fue un grupo de
mujeres que se movi por diferentes crculos o que, por lo menos, mantuvo relaciones indirectas, incluso circunstanciales, con otros crculos.
Posiblemente fue una comunidad movilizada alrededor de ideales e intereses comunes (no slo magisteriales sino feministas) pero tambin de
una comunidad de afectos. Mara Anglica Idrobo y Zoila Ugarte fueron
amigas y colaboradoras inseparables no slo porque durante muchos
aos trabajaron juntas en el Manuela Caizares, en el Fernndez Madrid
y en el liceo Bolvar, sino porque desarrollaron inclinaciones y necesidades semejantes.
A travs de las revistas literarias, veladas, presentaciones pblicas, lo
que buscaron las maestras era incidir sobre la opinin, pero a diferencia
de los hombres pblicos no establecan una separacin entre lo pblico y
la vida cotidiana. Esto que ahora y desde una perspectiva de gnero pueda
parecernos una fortaleza, no alcanzaba a ser percibido en el espacio moral
y mental dominantemente masculino de la primera mitad del siglo XX.

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Elisa Ortiz Aulestia, por ejemplo, se refiri en un escrito a la situacin


de las mujeres y su relacin con la educacin, asumiendo una posicin progresista pero, al mismo tiempo, anclada en las perspectivas de su tiempo:
Graves cuestiones se agitan en torno a la situacin de la mujer ecuatoriana: de un lado la influencia del empuje mundial femenino de independencia econmica y poltica en viaje hacia una liberacin integral, que
nada ni nadie van a poder detener porque es imperativo del siglo pragmtico que vivimos; de otro la necesidad de situar el hogar y en l a la mujer
en el plano justo, mediante un preparacin cientfica y prctica, que la
convierta en eje de su propia vida, del ncleo familiar que formar su
afectividad y de aquel otro ms grande, la sociedad, a la cual no debe
negarle su aporte(Ortiz 1938).

De acuerdo a la misma maestra, las escuelas y colegios tienen la misin de


realizar un programa que canalice tales imperativos. La normalista, dice,
no es slo maestra, sino an ms y por sobre todo, es mujer. No se puede
entender estas afirmaciones sino como una posicin negociada en un tipo
de sociedad en donde el ideal de la familia pesaba en el imaginario y en
el sentido cotidiano. En este contexto hay una primera identificacin de
estas maestras con el hecho de ser mujeres. Pero qu significaba ser mujer
en esos aos? En qu medida dar paso a la mujer moderna no significaba renunciar a la propia condicin imaginada de mujer? Me parece que si
bien la imagen de estas maestras estaba estrechamente unida a la de la
mujer y de la madre, tanto en su imaginario como en su prctica profesional y en la orientacin que dieron a sus acciones, estaban buscando una
injerencia distinta no slo en la sociedad sino en el ncleo familiar. Se trataba de mujeres activas, ilustradas, abiertas al mundo, en ese sentido,
modernas, en proceso de construccin de su subjetividad.
En l941 Mara Anglica Carrillo, rectora del colegio 24 de Mayo presidi la delegacin del colegio en el Primer Congreso de Enseanza
Secundaria que se celebr en Guayaquil.40 En su ponencia Hacia una
Nueva Educacin Secundaria Femenina en el Ecuador seal que el
desarrollo de la educacin y la preocupacin por la cultura femenina es
esencial y necesario para integrar y completar la trayectoria histrica y
futura del pas:
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Ya no es cuestin de capricho o de moda, es un imperativo de la hora


actual el sealar un puesto de accin eficaz a la mujer ecuatoriana, y para
sealrselo hay que prepararla, ni tener en ningn momento el temor de
que lo se haga para elevar su cultura y su preparacin profesional y tcnica, desvirte su condicin de mujer
Mejor madre, mejor esposa, mejor hermana y mejor ciudadana ha de ser
la mujer que sepa cual es la verdad del mundo en que se desenvuelve, y
que sea lo suficientemente capaz para vencer las dificultades que obstaculizan su vida.
La mujer ecuatoriana de hoy ya no puede ser considerada como simple
flor ornamental del hogar, como simple custodia. La mujer contempornea requiere de una formacin integral, que deje de lado las viejas formas
domsticas de trabajo, que se le han sealado como la nica va, y que
asuma un rol activo en el contexto productivo de la nacin (cita Rodas
2000: 66) .

En la ponencia se reflexiona sobre la condicin de las mujeres y se hace una


propuesta concreta: las mujeres deben prepararse para contribuir al progreso del pas desde su condicin femenina. Lo que est en discusin es la
antigua separacin entre el mundo pblico y el domstico que haca de la
mujer un ornamento o la encerraba en viejas formas de trabajo domstico.
La Rectora del 24 de Mayo plantea de manera clara la necesidad de que se
la eduque en forma cada vez ms amplia para que participe de manera activa en la sociedad. Es la ampliacin de su horizonte de vida lo que hace de
la mujer mejor madre, mejor esposa, mejor ciudadana. Segn la ex alumna del colegio 24 de Mayo Silvia Oa, la educacin cvica y la solidaridad
fueron puntales en su formacin. De acuerdo a su testimonio el Colegio
intent educar a sus alumnas como ciudadanas de honor.41
Mara Anglica Carrillo dira en otra intervencin:
Es indiscutible la necesidad de que la mujer se ubique cvicamente, lo cual
quiere decir que esos estudios profesionales, por muy especializados o
rpidos que sean, han de tener un matiz y una inspiracin tal, que creen
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en ella la clara conciencia de su posicin en el devenir social y cultural de


su pas. No ha de ser una productora mecnica e inconsciente, sino una
productora racional de sus deberes y derechos, como miembro de la
comunidad social en la que se desenvuelve(cita Rodas 2000:72).

Al plantear esta problemtica (no se trataba de un hecho aislado, sino el


resultado de una tradicin que comenz a inicios de siglo y que se desarroll en las dcadas del veinte y el treinta) se estaba incidiendo en una
discusin ms vasta sobre el sentido de la nacin, ya no tanto desde lo
nacional-popular (debate iniciado por los intelectuales de la poca) como
desde una perspectiva de gnero.42 Aunque las propuestas de las maestras
hayan sido esbozadas de manera principalmente prctica, se orientaban
dentro de una lnea de ampliacin de la democracia. Coincidan, adems,
con el clima moral de una poca en la que se estaba viviendo la crisis del
sistema oligrquico y en la que se intentaba redefinir los trminos de la
nacin y la cultura nacional. No olvidemos que Benjamn Carrin vena
planteando un modelo de rescate y construccin de la patria a travs de
la cultura y que mujeres como Mara Anglica Idrobo y la Dra. Carrillo
estuvieron muy cerca de esas propuestas. Pero esos planteamientos prcticos apenas tenan eco en una escena pblica dominantemente masculina en donde lo que pesaban eran las propuestas formuladas de manera
intelectual y en una esfera pblica hegemnica, en espacios legitimados
en trminos culturales como la prensa y las revistas literarias prestigiadas
y posteriormente la Casa de la Cultura Ecuatoriana.43

Las maestras y el derecho al voto


An cuando en las constituciones liberales anteriores a 1929 no exista
ninguna disposicin contraria, las mujeres no votaban. Qu es lo que les
impeda hacerlo? Una nota periodstica en el ao 1924 aclara sobre las
disposiciones legales que existan al respecto:
Una consulta del Presidente del I. Concejo Cantonal de Machala al
Ministerio de Municipalidades, sobre s las mujeres pueden inscribirse
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para gozar del derecho de dar su voto en las elecciones, consulta originada en el caso concreto de que una seora se haba inscrito en los catastros
electorales, ha hecho que el H. Consejo de Estado afirme y defina la jurisprudencia en tan importante materia. Segn la citada corporacin, son
ciudadanos las mujeres al igual que los hombres pues la Constitucin no
distingue de sexos cuando determina las condiciones de la ciudadana
tener veintin aos de edad y saber leer y escribir- y el ejercicio del derecho del sufragio no requiere otro requisito que el hallarse los individuos
en pleno goce de dicha ciudadana.44

La seora citada, cuyo nombre no se


menciona fue Matilde Hidalgo de
Prcel, primera mdica del pas y
posteriormente maestra de puericultura en el normal Manuela Caizares,
quien al acercarse y dar su voto en
l924, no slo se convirti en la primera mujer votante del Ecuador sino
que contribuy a travs de su accin
a introducir modificaciones en la
propia organizacin poltica del estado. Seguramente su accin no fue aislada; al parecer haba un clima poltico en el que las mujeres debatan
sobre el derecho al voto, tanto en
Fig. 51. Matilde Hidalgo
Guayaquil
como en otras regiones del
de Procel.
45
pas. En junio de ese mismo ao un
artculo de un peridico de la provincia de Manab satiriza el voto femenino y se refiere al Comit Electoral Femenino de Machala.46
La Carta Constitucional del 26 de marzo de l929 de manera expresa,
otorg el voto a las mujeres. A propsito de esto afirm el Presidente
Ayora:
El nuevo sistema determin un movimiento cvico altamente halagador en
el que, por primera vez, tomaba parte la mujer, al amparo de la garanta
constitucional que le reconoce, explcitamente, los fueros de ciudadana.47
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Quintero y Silva (1998:3809) sealan que esta medida fue propiciada por
la clase terrateniente serrana a quien le interesaba una ampliacin limitada y selectiva del cuerpo electoral: En 1929 el Partido Conservador propona a una Asamblea Constituyente que controlaba, una reivindicacin
avanzada: el derecho al voto a la mujer alfabeta, mocin que fue aprobada con el apoyo forzado de los liberales. Esta aseveracin ha sido repetida por algunas estudiosas de los procesos polticos latinoamericanos
(Miller 1991, cita Deere y Len 2000: 63). Al afirmar esto olvidan que en
el Ecuador hubo acciones previas como la de Matilde Hidalgo de Prcel
que demuestran que independientemente de los partidos, no slo haba
un inters por acceder al voto por parte de las propias mujeres, sino que
tomaron la iniciativa. Es posible que la afirmacin de estos autores sea
objetiva en trminos del manejo poltico pues a partir de ese momento el
voto femenino fue importante en las listas conservadoras.48 Igualmente se
podra decir que este hecho coincidi con la adopcin por parte del movimiento Juliano de medidas protectoras y reguladoras de los derechos de las
mujeres al trabajo y a la educacin. Estas medidas que respondan a una
dinmica estatal y de la sociedad que rebasaba los intereses partidistas,
podra hacernos pensar, inclusive, que el voto para las mujeres tuvo una
connotacin ms amplia que la estrictamente coyuntural y estaba relacionado con todos esos cambios, pero esta situacin no elimina el papel de
los agentes. En este caso, al colocar la iniciativa en los partidos polticos o
en los gobernantes, se sobredimensiona el lado masculino y se escamotea
la accin de las propias mujeres. Me parece que este hecho sencillo, olvidado por los historiadores (una mujer que se acerca a votar y de ese modo
pone en prctica un derecho) es, sin embargo, el ms significativo.
Pero ms all de definir los intereses en juego en ese momento poltico, me interesa aproximarme a los cambios en la relacin de las mujeres
con sus derechos ciudadanos en un contexto ms amplio. Una vez producida la Revolucin Liberal, la Constitucin de l897 estableci que para ser
ciudadano se requera la edad de 18 aos y saber leer y escribir, al contrario de la Constitucin anterior (l884) que deca: Son ciudadanos los
ecuatorianos varones que sepan leer y escribir y hayan cumplido 21 aos
o sean o hubieran sido casados(Borja 1990). La Constitucin liberal de
manera implcita dio lugar al voto de las mujeres, o por lo menos el
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mismo no estaba prohibido, pero las mujeres no acudieron a las urnas


electorales hasta que se produjo el hecho anteriormente mencionado. Me
parece que no se trat nicamente de un desconocimiento legal, sino de
algo que obedeca al sentido comn del sistema patriarcal que dominaba
el mundo social de la poca. Aunque la Constitucin no era explcita, en
la prctica se pensaba que las mujeres no eran ciudadanas con posibilidad
de elegir y participar en la poltica, aspecto que en parte era aceptado por
las propias mujeres. Tampoco fueron consideradas como seres autnomos, la percepcin natural era que no estaban en capacidad para ejercer
ese derecho. La nota periodstica del Da en el ao 1924 seala: comprendiendo lo grave y delicado del problema (que la mujer sufrague con
voto individual autnomo y perfectamente libre) el Partido Liberal se
limita a expresar que impulsar el desarrollo cultural de la mujer para elevarla a condiciones iguales a las del hombre.49 Si bien el articulista del
Da vea como un aspecto favorable que la Carta Poltica y la legislacin
hayan consagrado el principio de la igualdad del derecho del hombre y de
la mujer a las elecciones, crea que existan dificultades debido a la educacin: el da que logremos dar a la mujer una posicin civil y poltica anloga a la del hombre, en el sentido que pueda bastarse a s misma en la
lucha por la vida y pronunciarse a conciencia sobre sus opinionesese
da ir espontneamente a las mesas electorales, quizs discrepando en el
voto de lo que piensen su padre, hermano o esposo. En trminos coyunturales lo que tema El Da era que las mujeres no voten de manera autnoma, mientras que los conservadores confiaban en el control de la Iglesia
sobre la opinin y las decisiones polticas de las mujeres. En los dos casos
la mujer era asumida como objeto.
La idea que las mujeres no deban votar estaba casi naturalizada. Se
consideraba que era parte de su identidad femenina. La escritora Zoila
Rendn, feminista maternal se expres en 1925 en estos trminos:
La poltica se hizo nicamente para el hombreFemenina quiero que sea
la mujer y jams le aconsejara dae la exquisitez de sus atractivos y esas
fragantes flores con que le coron la naturaleza; ni en esos ojos seductores ver la iracunda mirada de aquellas que se presentan como temibles
adversarias a sufragar. Qu espectculo de desprecio presentara la mujer
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riendo por el candidato de sus simpatas? Cuntos cabellos en completo desorden, cuntos vestidos vaporosos despedazados, cunta algazara y
barullo experimentaran los espectadores (Rendn 1925:32).50

Este planteamiento no supona que la mujer estuviera exenta de deberes


pblicos, sino que tena una manera especial de participar en la vida poltica: entre bastidores. Segn esta concepcin la influencia de la mujer
era indirecta, a travs del hombre. Zoila Rendn seal que la mujer es
duea del corazn del hombre y a travs de el alcanza lo que no podra
conseguir ante las urnas electorales. Su valor estaba en sus afectos. El
mundo pblico supona cierto nivel de fuerza y racionalidad del que carecan las mujeres.
Pero esta posicin no era unnime. Maestras laicas de tendencia ms
avanzada como Mara Anglica Idrobo defendieron abiertamente el derecho al sufragio, cuyo ejercicio contradeca el sentido comn ciudadano.
En una clara reivindicacin del feminismo esta maestra afirm el derecho
de las mujeres a participar en la poltica porque es justa y legtima la aspiracin femenina de querer extender su radio de accin hacia la organizacin social de su patria. Ella rechaz que esa aspiracin pudiera ser catalogada como un feminismo mal entendido:
En nuestra patria la mujer tiene derecho a esa funcin, la ms grande del
ciudadano, la libertad del sufragio. Desgraciadamente pocas mujeres
hacen uso de ella, pocas se han acercado a las urnas electorales, por temor
a qu? Por miedo a verse ridiculizadas, por temor de que se les diga que
se han apartado del camino que debe seguir el feminismo bien entendido. Porque tanto se ha trabajado en el alma de la mujer ecuatoriana la
errnea idea de que esa funcin nobilsima es propia y exclusiva del sexo
fuerte (Idrobo 1928).

Para ella era indispensable una labor educativa que coadyuvara a la necesidad de la participacin poltica de las mujeres:
No seores, tiempo es ya de que despejndonos de rancios prejuicios
hagamos una labor honrada para hacer reaccionar a la mujer, llevando a
su alma el convencimiento de que el ejercicio del sufragio no le hace perder sus encantos (Idrobo 1928).
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Tambin otra maestra, Victoria Vsconez Cuvi expres en l925: la mujer


necesita el voto por estricta justicia, porque obedece las leyes y sufre ms
la insuficiencia de ellas, porque tiene igual responsabilidad jurdica que el
hombre, porque paga las mismas contribuciones; en una palabra porque
se ha resignado a todos los deberes y le faltan todos los derechos,
(Vsconez 1925:48). Al parecer an despus de concedido el voto explcito a las mujeres, en 1929, los polticos liberales siguieron discutiendo
sobre su conveniencia y oponindose a estas. Sin embargo, la participacin de las mujeres en la poltica comenz a ampliarse. En ese proceso
jug un papel la crisis econmica y social que afect tanto a los sectores
medios como populares diluyendo las fronteras entre las preocupaciones
domsticas y las pblicas, pero fue, al mismo tiempo, resultado de un
clima de confrontacin ideolgica, en el que asumieron una participacin
activa (independientemente de su posicin frente a la poltica) las mujeres respondiendo a una corriente feminista, en la que ocuparon un lugar
destacado las maestras.

Los monumentos
No conoca nada de las maestras laicas salvo de paso: como referencias en
celebraciones escolares como el Da del Maestro; alguna vez tambin me
haba detenido a ver sus nombres en los monumentos de la avenida del
Maestro y el Ejido, en la ciudad de Quito. Sus imgenes estaban all entre
otras imgenes, mayoritariamente masculinas, fras como el mismo bronce y hierticas frente al paso del tiempo. Ni a mi ni a nadie conocido le
decan mucho esos monumentos. He realizado una encuesta entre amistades, muchas de ellas relacionadas con las ciencias sociales, inclusive con
la historia pero, al igual que yo antes de realizar este estudio, slo tenan
referencias generales.
Si esas imgenes fueron cobrando vida fue a travs de las entrevistas,
de las visitas que hice a sus colegios, de documentos empolvados y de vestigios conmovedores de sus archivos personales (muchos de ellos reducidos a pequeos lbumes guardados cariosamente por algn familiar)
Supe por ejemplo que Mara Anglica Idrobo, despus de haber recibido
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Fig. 52. Monumento a Mara Anglica Idrobo


Av. Patria. Quito. Archivo personal.

un homenaje nacional en l948, cuando enferm gravemente en 1955, el


Ministerio de Educacin, aduciendo lmite de edad, declar vacante su
puesto de Rectora del Manuela Caizares y que ella muri poco despus.
Supe tambin que en su sepelio que fue multitudinario, el viejo educador
Carlos T. Garca (editor de la revista El Magisterio en 1917) sugiri que
deba hacrsele un monumento y para ello se nombr un directorio. En
el Llamamiento cordial para la ereccin del monumento a la gran
Maestra Srta. Mara Anglica Idrobo se dice que fue ilustre arquitecta e
infatigable obrera de la cultura nacional, que fue pionera en sealar nuevos rumbos a la educacin de la mujer ecuatoriana, que para ella el blanco, el negro, el mestizo y el indio solo fueron expresiones humanas a las
que haba que educar, porque ella proclam la democracia ms pura y ms
sublime.51 Supe tambin que el monumento fue posible sobre todo, por
la gestin de su amiga Mara Luisa Gmez de la Torre. De acuerdo al testimonio de Marieta Crdenas, la Lucha como le decan sus amigos y
amigas y compaeros del Partido Comunista, se dedic a recorrer instituciones y casas buscando fondos y ayuda de todo tipo: iba de casa en casa
recogiendo cucharas, clavos, todo lo que sirviera para el monumento,
convirtindose ella misma en en un smbolo de lealtad. Pero cul era el
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verdadero significado de este hecho? Por qu tanto nfasis, tanta pasin


por un monumento?
Zoila Ynez de Carrillo, otra maestra del Colegio 24 de Mayo que
haba actuado de tesorera en el monumento de Mara Anglica Idrobo y
que ms tarde fue presidenta del directorio para erigir otro monumento,
esta vez a Mara Anglica Carrillo, me dio la respuesta cuando angustiada porque crea que iban a trasladar este monumento de la Avenida del
Maestro al interior del colegio 24 de Mayo me dijo: El monumento tiene
que estar en la calle porque no es posible que quien luch toda su vida
para que la mujer tenga un espacio en el mundo pblico, sea recluida
adentro, al espacio de su casa, no puede ser.52
Ah comprend un poco ms el sentido de la obra de estas maestras y
el papel de los monumentos en una ciudad donde los pocos monumentos a la mujer son a la madre o a la Virgen Mara, mientras que la casi
totalidad pertenecen a hombres ilustres. La lucha por los monumentos
constitua una lucha simblica, librada ms all de la vida y la accin de
esas maestras.
En este captulo final he buscado cerrar una reflexin desarrollada en
la segunda parte del texto con relacin a la formacin de espacios de
comunicacin y de opinin impulsados por las maestras. Estos contrapblicos paralelos organizados a partir de los centros de enseanza, fueron
resultado de un esfuerzo por modificar hbitos y comportamientos en las
estudiantes para que puedan incursionar en el trabajo y en la vida pblica en condiciones ms favorables. Pero, adems, estos espacios, que tuvieron como contrapartida necesaria la formacin de las propias maestras, se
manifestaron en otras acciones: en la construccin de la propia imagen
como maestras y mujeres, en la produccin de revistas femeninas y en
acciones polticas.
Frente a la desvalorizacin que sufran los maestros por su condicin
de clase- y de manera especfica las maestras por su condicin de gnero- se produjeron acciones y discursos y formas de representacin autovalorativas, en su bsqueda de espacio y reconocimiento social. Con referencia a las maestras, a travs de los textos escolares y de discursos se cre
una doble forma de representacin y de construirse como sujeto: la maestra como madre pero, al mismo tiempo, como gua y modeladora de la
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infancia. Al mismo tiempo, mediante fotografas y reseas en revistas y


publicaciones de la poca, as como por la propia accin educativa, se fue
construyendo la imagen de las maestras como mujeres profesionales, imagen que se proyect hacia las capas medias en su conjunto.
Las maestras no tuvieron cabida en las publicaciones educativas ni literarias hegemnicas, pero fundaron sus propias revistas, como espacios de
comunicacin tanto racional como de afectos. En ellas coincidieron con
otras mujeres interesadas en la literatura, el pensamiento social y la accin
prctica y plantearon los derechos de las mujeres con respecto a la educacin, al trabajo y a la participacin en la vida social. Tambin la accin de
las maestras se expres en la poltica, en las luchas reivindicativas y en
acciones polticas abiertas como las dirigidas a conseguir el derecho al
sufragio femenino.
Todo esto fue resultado de los cambios que se produjeron en l sociedad de la primera mitad del siglo XX con la ampliacin del estado, la
constitucin del campo educativo laico, el crecimiento de las capas
medias y el acceso de las mujeres a nuevas actividades que les alejaban de
sus roles tradicionales, pero tambin como se ha visto, de la participacin
activa de las propias actoras.
Notas:
1
2
3

4
5
6
7

Testimonio de la educadora Lola de Lussio. Ingres al normal Manuela Caizares en l934.


Entrevista en Quito, noviembre del 2000.
AFJ, MIM 1928, 1, Informe que el Ministro de Instruccin Pblica, Bellas Artes, Correos, etc,
presenta a la Nacin en l930.
Es cierto que muchas mujeres de clase media se desempeaban como costureras, modistas, parteras, amas de llave, o eran dueas de pequeos comercios, pero sus trabajos no eran asumidos
como pblicos. La historiografa liberal no se ha referido a ello, en parte porque confunde lo
pblico con lo estatal y porque esa historiografa se ha visto entrampada tanto en una invisibilidad de gnero como en una invisibilidad social.
Testimonio de la educadora Lola de Lussio. Entrevista en Quito, noviembre del 2000.
Testimonio de la educadora Lcda. Enma Carrillo. Entrevista en Quito, abril del 2000.
Testimonio de la educadora Lcda. Gladis Naranjo. Entrevista en Quito, febrero del 2002.
Como anota Bourdieu (1999:143) el mundo social transforma la libido biolgica, pulsin
indiferenciada, en libido social, especfica. Transforma las pulsiones en intereses especficos,
socialmente constituidos que tan slo existen en relacin a un campo social dentro del cual
determinadas cosas son importantes y otras indiferentes.
Esta perspectiva es distinta a la tradicional, mucho ms plana, en la que se dimensiona el papel
moral tanto de la maestra como de la madre. La mujer en cualquier estado que tenga est lla-

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mada a educar al nio: la madre forma al hijo, la religiosa, la profesora continan su misin de
educadoras, inculcando en esos corazones adolescentes el temor santo, el amor a sus semejantes...
Las maestras entrevistadas pudieron compaginar las dos actividades porque tenan ayuda de las
empleadas domsticas. En todo caso, esta era una condicin comn a las mujeres blanco-mestizas, tanto de las capas altas como medias. El problema era cmo organizar un dispositivo
organizativo distinto al interior de la casa que les permitiera llevar adelante sus tareas profesionales. El tener una servidumbre era un requisito necesario pero no suficiente.
Testimonio de la educadora Blanca Margarita Abad. Entrevista en Quito, noviembre del 2001.
Testimonio de la educadora Dra. Mara Luisa Salazar. Entrevista en Quito, enero del 2002.
Testimonio de la educadora Dra. Mara Luisa Salazar. Entrevista en Quito, enero del 2002.
BAEP, El Magisterio Ecuatoriano No. 1, Quito, l917.
BAEP, El Magisterio Ecuatoriano No. 1, Quito, l917.
BAEP, El Magisterio Ecuatoriano No. 6, Quito, 1917.
BAEP, Claridad, Revista Universitaria de Arte, Literatura y Ciencia, Quito, 1928. Estas referencias y las siguientes han sido tambin reseadas en Ana Mara Goetschel (2002).
BCBCE, Flora No. 1. Quito, 1917.
BAEP, Revista El Magisterio Ecuatoriano No. 6, Quito, 1917.
BAEP, Revista El Magisterio Ecuatoriano No. 6, Quito, 1917.
BAEP, Revista Alas No. 1. Quito, diciembre de 1934.
BAEP, Revista Alas No. 2. Quito, julio de 1936.
BAEP, Revista Alas No. 1. Rebelda, Quito, diciembre de l934.
Este aspecto y otros citados en las pginas que siguen han sido tratados en Ana Mara
Goetschel (2006).
BAEP, La Mujer No. 1. Notas Editoriales. Quito, abril de l905.
Como seala Susan Kirkpatrick (1991:17) esta imagen empez a construirse en Francia a partir de finales del siglo XVIII principalmente en el Emilio de Rousseau al afirmar que si la naturaleza haca a la mujer diferente al hombre, adaptndola fsica, moral e intelectualmente a la
reproduccin, su educacin y su lugar en la sociedad haban de reflejar esa diferencia canalizando los instintos femeninos naturales en una domesticidad civilizada.
BAEP, La Mujer, Notas Editoriales No. 1. Quito abril de l905.
En el sentido que lo usa Michael de Certeau, (1996) como prcticas no concertadas, a veces
inconscientes, de escamoteo, de escape a la mentalidad dominante.
Sobre el feminismo maternal ver, entre otras autoras, a Michelle Perrot (1984:124-125).
En Baha de Carquez mientras diriga el liceo Montfar fund las revistas El Instructor que
posteriormente se llam Galatea. En la dcada del 20, otra vez en Guayaquil, mientras diriga
el colegio particular Angela Castro de Maldonado, fund la revista Hebe (Rodas 2000:23).
As por ejemplo, de once artculos publicados por la Revista de la Sociedad Jurdico Literaria, en
enero de 1906, slo uno fue escrito por una mujer, mientras que en las 500 pginas del tomo
XXXVI de la Revista de Quito, publicado en 1898, no hay ningn artculo escrito por mujeres.
BAEP, Alas No.2. Quito, julio de 1936.
En el archivo familiar de Mara Anglica Idrobo se encuentran cartas enviadas por Juana de
Ibarbour, poeta uruguaya.
BAEP, Alas No. 1 Se puede compaeros?. Quito, 1934.
Un intelectual de la poca las califica de maestritas.
En el sentido que plantea Nancy Amstrong en Deseo y Ficcin Domstica, (1991). Esta autora
observa en las novelas y libros de conducta escritos por mujeres en la Inglaterra del siglo XVIII
como se prefigura el nuevo ideal femenino del estado moderno: sus mritos ya no estn dadas

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por su nobleza o bienes sino por sus cualidades personales.
36 BCBCE, El Da, Carta abierta de Anita Daz al Grupo Alas de Quito. Quito, 8 de abril 1937.
37 Como seala Nancy Fraser (1997:277) en polmica con otras feministas: Distinguimos las
metanarrativas que pretenden suministrar un terreno con fundamento para una filosofa de la
historia, de las narrativas empricas a gran escala, falibles, revisables y no fundacionales. Esta distincin permite a las feministas rechazar las metanarrativas pero continuar afirmando aquella historiografa que discierne amplios patrones en las relaciones de gnero en el transcurso de largos
perodos de tiempo. De esta manera, contribuye a procurar una de las herramientas intelectuales que necesitamos para entender un fenmeno tan complejo y difundido como la dominacin
masculina.
38 En 1961 Virginia Larenas fue elegida diputada (una de las primeras) defendiendo en el
Congreso Nacional al magisterio laico y a los trabajadores.
39 BCBCE, Revista Espejo No. 8. Quito, octubre l956.
40 La Dra Mara Anglica Carrillo de Mata Martnez fue rectora del colegio 24 de Mayo desde
1934 hasta la dcada del 60. En 1969 fue nombrada Subsecretaria de Educacin. Fue la primera maestra que obtuvo un alto cargo dentro del estado.
41 Testimonio de la Lcda. Silvia Oa, rectora del colegio La Condamine. Entrevista en Quito, octubre del 2003.
42 Los estudiosos de esos aos destacan el papel que cumplieron los intelectuales en la generacin
de un proyecto nacional popular, basado en el mestizaje, pero por lo general olvidan el aporte de
las mujeres a ese proceso. Ver al respecto el texto de Rafael Polo (1997).
43 Fue creada en l944 por el presidente Velasco Ibarra (despus de la guerra con el Per y el cercenamiento territorial) como el rgano de la cultura y de un proyecto de cultura nacional. El artfice de este proyecto fue Benjamn Carrin quien deca que lo ms importante era constituirnos
en una nacin pequea en territorio pero grande en su cultura.
44 BAEP, El Da No. 3369, El Sufragio Femenino. Quito, 11 de junio de l924.
45 En 1920 en Guayaquil se form al menos un club feminista de propaganda electoral para apoyar la leccin del candidato liberal a la presidencia de la repblica Jos Luis Tamayo (Goetschel
2006:29).
46 BCBCE, Revista Iniciacin, Poltica Femenina en Z.... Portoviejo, julio de 1924, p. 7.
47 AFL, MIM 1928, 3. Mensaje presentado al Congreso Nacional de l930 por el Presidente de la
Repblica Dr. Isidro Ayora.
48 El papel de las mujeres en la poltica conservadora fue importante, no solo de las elites sino de
las mujeres del pueblo, que fueron impelidas a una intervencin directa en las acciones de la
derecha desde el linchamiento del lder liberal Eloy Alfaro, hasta las campaas populistas de
Velasco Ibarra, pasando por la Guerra de los 4 das.
49 BAEP, El Da No. 3369, El Sufragio Femenino. Quito, 11 de junio de 1924.
50 Los textos de esta autora se decan feministas y fueron divulgados en los medios de comunicacin y centros educativos como libros de conducta.
51 Archivo de la famita Idrobo, Hola volante.
52 Testimonio de la normalista Zoila Ynez de Carrillo. Entrevista en Quito, noviembre del 2003.

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Conclusiones

Esta investigacin ha permitido examinar la construccin de gnero en el


sistema educativo en el Ecuador. Muestra cmo en medio de la constitucin del campo educativo en la primera mitad del siglo XX, un grupo de
maestras de avanzada, que particip activamente en ese proceso, utiliz
los recursos generados por el laicismo y la educacin activa para provocar
cambios en la educacin de las mujeres, as como para abrir nuevas posibilidades de su participacin en el mbito pblico.
La investigacin estudi el caso de Quito, una ciudad en proceso de
transicin hacia la modernidad en la cual el peso de la estructura terrateniente y del sistema moral de la Iglesia Catlica sobre el conjunto de la
vida social era todava marcada. La etapa que cubri fue la del liberalismo
y los gobiernos progresistas posteriores que abrieron un espacio al desarrollo del sistema educativo y a la participacin de las mujeres en l pero
tom como punto de partida la etapa anterior. Esto permiti entender,
con mayor amplitud, los cambios y permanencias que se produjeron
tanto en el campo social, como en las relaciones cotidianas.
En el contexto de la sociedad del siglo XIX la educacin de las mujeres fue concebida como complemento de sus obligaciones como madres,
hijas y esposas. Si bien las mujeres participaban de redes ms amplias de
relacin en las que se demandaba niveles de instruccin adecuados a su
condicin de clase, los objetivos de esa instruccin eran limitados y fueron cubiertos en gran medida al interior del propio espacio domstico. Si
la educacin impartida a los varones contribua a una cierta preparacin
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como gobernantes y a un relativo incremento de sus bienes de prestigio en condiciones en las que ese prestigio provena, sobre todo, del sistema
de rentas- la educacin de las mujeres fue concebida como adorno y
curiosidad antes que como saber profesional o como recurso para ganarse la vida de manera autnoma. Esto no signific que no hubieran existido mujeres preparadas que tuvieron una actuacin pblica como literatas,
publicistas o como animadoras de salones literarios en los que se discuta
cuestiones pblicas. De acuerdo a estudios recientes, en el proceso temprano de constitucin de las repblicas donde las mujeres eran explcitamente excluidas de la poltica, no todas se retiraron al espacio domstico
sino que continuaron participando en salones, que haban sido importantes centros de conspiracin durante el perodo de la independencia, manteniendo amplios crculos de redes sociales en base a contactos personales, conversaciones y una prolfica correspondencia (Chambers 2003).
Tambin las mujeres de los sectores populares participaron de una gama
muy amplia de intercambios materiales y simblicos as como en distintas revueltas sociales.
Con los gobiernos de Gabriel Garca Moreno (1861-1865, 18691875) la educacin de las mujeres pas a formar parte de la propuesta de
civilizacin cristiana. La escuela contribuy, conjuntamente con la familia,
a la preparacin de las mujeres para la administracin del hogar, la vigilancia y la educacin moral y religiosa de los hijos, pero tambin para la asimilacin de una cultura nacional de base europea y costumbres y formas
de vida acordes con la idea del progreso. Sin embargo, las mujeres en su
generalidad no tuvieron cabida en los espacios de discusin pblica y estuvieron excluidas de una participacin directa en las decisiones ciudadanas.
A partir de la Revolucin Liberal (1895-1912) y los gobiernos generados por la Revolucin Juliana (1924-1946) tanto los nios como las
madres, en tanto reproductoras del cuerpo til de la nacin, pasaron a ser
parte de la preocupacin econmica, social y cultual del estado. Todo esto
formaba parte de las propuestas de administracin de las poblaciones las
mismas que se orientaban tanto a la poblacin indgena como a la no
indgena. (Guerrero 2000, Prieto 2001, Kingman 2006).
La investigacin ha permitido investigar cmo los propios proyectos
de gobernabilidad a los que se refiere la historiografa ecuatoriana recien292

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te se vieron matizados por la accin de los agentes. La educacin de las


mujeres al interior de la escuela laica no slo cumpli funciones disciplinarias sino que contribuy a modificar los roles de la mujer en la medida
en que la incorpor a campos de conocimiento y preocupacin antes restringidos nicamente a los hombres. El sistema educativo, mediado por
la accin de las maestras, permiti el desarrollo de nuevas disposiciones
corporales as como nuevas formas de organizacin y uso del tiempo, que
al mismo tiempo que iban en beneficio del desarrollo econmico del pas,
potenciaban a las personas implicadas en ello. La educacin laica prepar
a las estudiantes para su incorporacin a las nuevas formas de trabajo propiciadas por el mercado interno y el relativo desarrollo manufacturero e
industrial, as como por la modernizacin del estado ms, al mismo tiempo, gener las condiciones para introducir elementos modernizadores en
las relaciones de clase y de gnero. Por otra parte, aunque la escuela no
cuestion el rol de las mujeres como esposas y madres, puso en discusin
la posicin pasiva de stas dentro del hogar.
El laicismo y la educacin activa abrieron la posibilidad de que las
mujeres y concretamente las maestras, en tanto actoras, construyan disposiciones corporales y mentales modernas y tengan, a partir de ah, una
participacin ms amplia en la esfera pblica. Esto, como se ha mencionado, no debe verse como un efecto mecnico de la accin estatal, sino
como un proceso en el que fue significativo el accionar de las propias
maestras que supieron aprovechar las circunstancias para introducir cambios favorables a su condicin. En todo este proceso las maestras cumplieron un rol importante, en primer lugar por su peso numrico (de las
mujeres incorporadas como profesionales al estado, la mayora fueron
maestras). En segundo lugar, estuvo la posibilidad abierta por la educacin para que un grupo de estas, en tanto actoras, construyan un nuevo
tipo de comportamiento distinto a las anteriores formas de ser y representarse de las mujeres. Aunque su posicin dentro del campo educativo fue
subordinada, ellas desarrollaron puntos de vista propios con relacin al
sistema educativo y buscaron oportunidades para construir espacios favorables a la condicin de las mujeres as como a ampliar su papel en la
construccin de la nacin.

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Una vez planteados los contenidos generales, se retomaran algunas de


las cuestiones bsicas desarrolladas a lo largo del texto.

La educacin de las mujeres y la construccin de habitus


Un primer aspecto que se debe analizar es el rol de la educacin en la
incorporacin de la mujer a determinados habitus o disposiciones mentales y corporales. La historiografa ha destacado la importancia de la educacin en la conformacin de los nacientes estados en Amrica Latina y
en el Ecuador, tanto en la formacin de aparatos legales y de gobierno
como en la configuracin de comunidades imaginadas. Pero si el discurso sobre la ciudadana fue parte constitutiva del estado republicano, en la
prctica estuvieron excluidos de ella las mujeres, los indios, los negros y
otros sectores sociales, aunque no de la misma forma. Segn la filosofa
de la Ilustracin, que tuvo amplia repercusin en Amrica Latina, el papel
de las mujeres se defina en torno al espacio familiar mientras que lo
pblico-ciudadano era esencialmente masculino. Si la educacin impartida a los varones contribua a su preparacin como ciudadanos y/o gobernantes as como a un relativo incremento de su capital simblico, la educacin de las mujeres estaba relacionada, fundamentalmente, con el desarrollo de las costumbres.
Aunque la historiografa ha destacado el papel de algunas mujeres, su
influencia se daba, sobre todo, en la vida cotidiana. Muchas mujeres conocan de leyes y participaban como litigantes en disputas privadas y pblicas, a la vez estaban integradas a una gama amplia de intercambios econmicos y sociales donde cumplan un papel protagnico; sin embargo,
como las mujeres estaban excluidas de una participacin directa en las
decisiones ciudadanas. La institucin familiar, la iglesia y la misma escuela favorecieron la reproduccin de percepciones, comportamientos, roles
y conductas naturalizadas como propias de las mujeres, al mismo tiempo
que descartaron y combatieron otras calificadas como no femeninas o
no morales. En todo caso, la escuela no fue el mecanismo ms importante de socializacin de las mujeres y de formacin de habitus en esta primera etapa de la Repblica. En una sociedad en el que las mujeres acce294

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Conclusiones

dan, en el mejor de los casos, a las primeras letras, el conjunto de disposiciones propias del habitus fue asimilado a partir de la familia y de otros
mecanismos de socializacin primaria antes que a travs de la escuela.
Con Garca Moreno, la educacin de las mujeres en el Ecuador pas a
formar parte de los requerimientos del estado y del proyecto de modernizacin catlica. La escuela como espacio relativamente separado y especializado, comenz a conformarse en estos aos, y contribuy, conjuntamente con la familia, a la preparacin de las mujeres para la administracin del
hogar, la vigilancia y educacin moral y religiosa de los hijos, as como
para la reproduccin de costumbres y comportamientos acordes con las
ideas de la civilizacin catlica. Se dice que con el garcianismo comenzaron a tomar importancia entre las elites otro tipo de cualidades, propiamente modernas, en detrimento de las condiciones heredadas
(Maiguashca 2005). Se trataba de un proyecto de formacin de nuevos
habitus que tena su punto de partida en las elites pero que pretenda
orientarse, de manera impositiva antes que por consenso, a todo el pueblo.
Sin embargo, al hablar de modernidad, no se puede pasar por alto sus
alcances reales en cada poca. Es cierto que durante el garcianismo las
mujeres ampliaron sus posibilidades de accin social pero, al mismo tiempo, se vieron sujetas por dispositivos de control moral, desarrollados por
el mismo Garca Moreno, que limitaron su formacin como sujetos autnomos. La escuela y el estado -y como parte incorporada del estado, la
familia- pasaron a jugar un rol determinante en ese proceso pero bajo un
orden moral preestablecido. Las mujeres de las familias tradicionales
comenzaron a tener una participacin ms activa en la accin asistencial
de la iglesia y el estado, en la organizacin del sistema escolar y en el desarrollo de nuevos habitus relacionados con los requerimientos de modernizacin catlica, pero eso no quiere decir que se diera paso a su independencia econmica o moral o la construccin de una subjetividad realmente moderna, menos an que fueran incluidas a plenitud en los espacios de opinin y decisiones pblicas. Segn la concepcin propia de la
modernidad catlica, las mujeres sentaban las bases del comportamiento social e influan de manera indirecta (a travs de sus hijos y esposos) en
la formacin de los ciudadanos, participando de manera ms activa en el
entramado social ya sea como miembros de la accin catlica, o como
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educadoras o benefactoras, pero ellas mismas no eran concebidas como


sujetos independientes de los requerimientos del estado y de la iglesia as
como de la accin del sistema patriarcal. Los roles de las mujeres de sectores subalternos, mientras tanto, se siguieron definiendo de modo prctico con relacin a las actividades productivas y de intercambio, as como
de reproduccin biolgica y social. Sin embargo, no se puede perder de
vista la accin disciplinaria de la escuela, desarrollada bajo la forma de
educacin de los pobres y de nuevos dispositivos de sujecin moral, que
sin dejar de ser racionales no fueron por eso menos opresivos. Me refiero
al desarrollo de una serie de recursos de control moral, organizados bajo
parmetros modernos asignados a las mujeres como los orfelinatos o
centros de reclusin como el camarote de Santa Marta o El Buen
Pastor.
Este proceso de formacin de habitus disciplinarios est relacionado
con los distintos momentos por los que atraviesa la modernidad. Mientras
algunos autores ubican los orgenes de la modernidad en el Ecuador en el
garcianismo (Demlas y Saint Geours 1988, Maiguashca 2005), otros lo
hacen ms tardamente, en la etapa liberal (Ayala 1994). La investigacin
permite mostrar que la modernidad no se despleg en una sola poca ni
en una sola direccin. Una sociedad puede desarrollarse tecnolgicamente o se puede producir una modernizacin del estado sin que se modifiquen las relaciones sociales. Al mismo tiempo, hay cambios en las mentalidades que pueden influir sin que por eso se modifique, sustancialmente, el sentido comn de la gente, o ms especficamente las condiciones
de gnero. Los habitus propios de una clase o un grupo social cambian de
modo mucho ms lento que otros aspectos de la vida social dependiendo
para ello de las condiciones ms o menos favorables.
La Revolucin Liberal marc un momento distinto en el desarrollo de
la modernidad en la medida en que permiti el aparecimiento de espacios
seculares hasta ese momento difciles de construir. Es cierto que esos espacios dieron lugar al surgimiento de nuevas formas de poder pero contribuyeron, al mismo tiempo, al desarrollo de nuevas relaciones e intereses
entre los grupos sociales. Esto no quiere decir que no se hayan producido
cambios en pocas anteriores y particularmente durante el garcianismo,
pero con el liberalismo se produjo la formacin de espacios seculares de
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opinin y produccin de saberes que no haban existido antes y que cambiaron el sentido y la orientacin de los cambios.
La constitucin del sistema escolar laico, en particular, fue resultado
de una larga y encarnizada disputa entre el estado y la iglesia catlica. El
aparato escolar desarrollado por el estado, con la participacin activa de
los maestros, intent socavar la hegemona del clero y los sectores conservadores, inculcando en las nuevas generaciones otros conocimientos,
habitus y principios de percepcin mental. El laicismo y la educacin
activa constituyeron condiciones favorables para la formacin de ciudadanos modernos en la medida en que dieron paso a dispositivos prcticos
modificadores de habitus que debilitaron el poder de la iglesia. Estos dispositivos afectaron, sobre todo, a los mecanismos rutinarios de reproduccin del sentido comn y de control moral del clero, as como a sus sistemas de representacin de las relaciones sociales y de gnero. En ese sentido, un paso importante fue la eliminacin de los rituales y ceremoniales
catlicos y la enseanza religiosa al interior del sistema educativo. Adems
del aspecto religioso, estos rituales cumplan un papel reproductor del
sentido de culpa cristiano y de una percepcin naturalizada de la sociedad
como un orden estamental y jerrquico.
En una sociedad fuertemente regida por los ceremoniales catlicos, la
creacin de nuevas representaciones laicas con capacidad performativa fue
fundamental, y es ah donde la escuela jug un rol importante. Sin
embargo, el propio funcionamiento de la escuela no puede entenderse
fuera de la accin de los agentes. Inclusive elementos percibidos por estudiosos de la educacin desde una perspectiva exclusivamente disciplinaria
como la gimnasia, la higiene, la puericultura, los desfiles escolares,
adquieren otra significacin al mirarlas como parte de las acciones afirmativas de las propias mujeres al interior de un campo especfico de fuerzas.
El sistema educativo, mediado por la accin de las maestras, permiti el
desarrollo de nuevas actitudes corporales, as como nuevas formas de
organizacin y uso del tiempo, que a la vez que eran necesarias para la
modernizacin del pas, potenciaban a las estudiantes y a las propias
maestras implicadas en ello. La educacin laica prepar a jvenes provenientes de los sectores medios y populares para su incorporacin a las
nuevas formas de trabajo impulsadas por el aparato estatal, el mercado y
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la actividad manufacturera, pero tambin propiciaron nuevas relaciones


de clase y de gnero. Las innovaciones pedaggicas producidas por las
educadoras generaron nuevas formas de comportamiento entre las estudiantes, ms acordes con la dinmica econmica y social y la secularizacin de la sociedad y contribuyeron a la modificacin de sus habitus.
A travs de la educacin activa y de mecanismos concretos relacionados con la educacin fsica, la gimnasia, la higiene escolar, las presentaciones en pblico, las maestras ayudaron a formar disposiciones corporales y
mentales distintas a las que haban dominado hasta ese entonces, contribuyendo a crear otras maneras de ser y representarse de las mujeres. El
habitus constituye, de acuerdo a Bourdieu (1991a) una condicin naturalizada pero no por eso ajena a cambios. Las maestras desarrollaron una
accin consciente dirigida a modificar los habitus incorporando nuevas
actitudes, tomas de posicin y percepciones mentales. Su objetivo era
constituir un tipo de mujer activa y afirmativa, tanto en trminos sociales como de gnero. Innovaciones pedaggicas propias de la escuela activa como la ampliacin de la capacidad de observacin y razonamiento, el
uso de los textos escolares como herramientas de trabajo, la relacin de las
estudiantes con el medio y los problemas sociales del pas, los debates
estudiantiles que propiciaban que las estudiantes se presenten y hablen en
pblico venciendo su timidez y desarrollando una capacidad expresiva
pblica, generaban una personalidad de mujer distinta, ms autnoma y
apta para desenvolverse en el mundo moderno. Por otra parte, la importancia que las maestras dieron a la gimnasia y a las presentaciones en
pblico, muchas de las cuales fueron canalizadas hacia las celebraciones
cvicas, a la vez que constituan elementos de difusin de la enseanza
laica en el mbito pblico, eran una forma de visualizar a las mujeres y
representarlas como elementos activos de la sociedad y la nacin.
Pero tambin estos aspectos propiciaron una mayor relacin de las
estudiantes con sus cuerpos. En este contexto histrico, el deporte y la
gimnasia constituyeron nuevas formas de socializacin, distintas a las que
haban condicionado la vida de las mujeres en la sociedad tradicional. Se
trataba de una nueva economa del cuerpo y una forma diferente de presentacin en pblico relacionada con esa economa, que contribua a la
formacin de otra imagen de mujer sobre todo de sectores medios- ms
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urbana y autnoma, con mayor dominio de s, a la vez que desenvuelta.


Vale la pena recalcar que todos estos elementos significaron un esfuerzo
por modificar habitus tradicionales de subordinacin que se expresaba en
la gestualidad y en la actitud corporal y tuvo como objetivo construir la
imagen pblica de la mujer moderna.
Por ltimo cabe sealar que aunque la escuela no cuestion el rol de
las mujeres como esposas y madres, algunas maestras pusieron en discusin la posicin pasiva de stas dentro del hogar, propiciando su formacin a travs de la puericultura, la psicologa y la economa domstica,
conocimientos que fueron incorporados tanto en su vida cotidiana como
en las organizaciones de servicio social en las que participaban. Igualmente, estas maestras mostraron preocupacin por preparar a sus estudiantes para que se incorporen a otras esferas del mundo del trabajo en
condiciones ms ventajosas. Esto no eliminaba el sistema patriarcal ni las
condiciones de inequidad, pero permita ampliar las posibilidades de disputa y negociacin de las mujeres as como a abrir espacios de mayor participacin en la esfera pblica.

La constitucin de un campo educativo,


las mujeres y los sectores medios.
Los cambios en la situacin de las mujeres a los que nos hemos referido
en esta investigacin, no podran entenderse fuera de las transformaciones en el campo social producidas a partir del liberalismo, as como del
proceso de constitucin de un campo educativo como esfera relativamente autnoma de reproduccin de conocimientos y prcticas pedaggicas.
Los cambios que se produjeron con la Revolucin Liberal (18951912) y unos aos ms tarde, bajo los gobiernos generados por la
Revolucin Juliana (1925-1946) no slo tuvieron que ver con lo pblico
y la esfera pblica sino con las relaciones cotidianas y el sentido prctico.
Tanto la infancia como las mujeres pasaron a formar parte de la preocupacin del estado, como institucin independiente de la iglesia, capaz de
administrar sus propios aparatos (algo que no haba sido posible hasta
entonces). Esto, que podra asumirse como un momento incipiente de
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una biopoltica, tom forma en los espacios de la salud, la asistencia social


y la educacin.
A diferencia de la poca anterior, durante la cual la Iglesia Catlica
monopoliz los recursos educativos (no slo la produccin de textos sino
el contenido de los cursos impartidos en las escuelas), as como el sistema
de valores, hbitos y disposiciones corporales y mentales generados a partir de ah, con el liberalismo, el laicismo y la secularizacin se abri un
espacio para una mayor circulacin de ideas, criterios, opiniones dentro de
lo que podramos llamar esferas nacionales de opinin. Pero, adems, se
dio lugar al proceso de constitucin de un campo pedaggico que tom
forma en los aos de las reformas post-liberales con la escuela activa y en
el que jugaron un papel importante las misiones pedaggicas y la accin
de las propias maestras y maestros. La constitucin de la educacin laica
como campo se desarroll en disputa con los mtodos y planteamientos de
la educacin catlica permitiendo la organizacin de una estructura interna, el desarrollo de criterios de autoridad y legitimacin propios, con sus
propias publicaciones, sistemas de circulacin de ideas y de debates especializados sobre los sistemas de enseanza, la higiene escolar, la educacin
nacional, cuyo trasfondo fueron distintas corrientes pedaggicas internacionales. Si bien esos debates no dejaron de estar condicionados por el
contexto social, as como por la situacin poltica de la poca, se desarrollaron bajo formas especficas propias de un campo, que dieron lugar a
cambios tcnicos y de contenido en la enseanza y que tambin propiciaron la participacin de los agentes provenientes de las clases medias.
Las clases medias lucharon por insertarse en el escenario pblico asumiendo una posicin de avanzada aunque no por eso menos condicionada por las ideas del progreso y el mestizaje dominantes en la poca. En el
contexto de una sociedad excluyente, la educacin fue uno de los espacios
donde esos sectores pudieron insertarse para entrar a disputar posiciones
en base a sus mritos. Es cierto que la disputa de los sectores medios por
participar del escenario pblico, ampliando los criterios de lo que constitua la nacin y la cultura nacional, trascendi el campo educativo, pero
este fue uno de sus puntales importantes. Esa disputa se dirigi hacia la
cultura aristocrtica, el poder clerical y la forma de organizacin estamental de la sociedad en su conjunto. A partir del campo educativo (as como
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de otros campos como el artstico o el literario) los intelectuales de clase


media intervinieron activamente en el debate sobre la nacin y sobre lo
que deba entenderse por cultura nacional, asumiendo una posicin
incluyente. Fue un debate que atraves el conjunto de la sociedad, pero
tuvo especial significacin en el campo educativo. La escuela contribuy
a la urbanizacin de parte de la poblacin en trminos sociales y culturales o por lo menos dio origen a un proceso que contina hasta ahora y
que est atravesado por conflictos sociales, tnicos y de gnero.
Durante la primera mitad del siglo XX la escuela fue uno de los lugares privilegiados para discutir nuevos proyectos de organizacin social en
medio de la crisis del sistema oligrquico. Pero adems fue un espacio de
experimentacin en el que se hicieron presentes distintas tendencias pedaggicas y sociales. La investigacin que aqu termina muestra como al
interior del campo educativo creado a partir del liberalismo y los gobiernos progresistas post-liberales, algunas maestras tuvieron ocasin de participar activamente en el debate pedaggico y en las reformas educativas,
aunque su actuacin fue subvalorada y sus estrategias fueron muchas veces
prudentes. Para poder hacerlo buscaron a inscribirse dentro del juego de
fuerzas existente al interior del campo y desarrollando al interior de l contenidos favorables a la educacin y a la afirmacin social de las mujeres.
Otro de los aspectos significativos de este proceso fue la relacin directa de la escuela con las transformaciones en la vida cotidiana. No se debe
olvidar que la sociedad en su conjunto estaba pugnando por cambios en
la subjetividad y en la organizacin de la cotidianidad y que eso afectaba
las formas legitimadas del sentido comn. Es interesante comprobar que
tambin las acciones de resistencia de los sectores conservadores apuntaron a la vida cotidiana y en particular a la familia y la escuela catlica
como espacios de reproduccin de un habitus favorable a ellos. En medio
de la derrota infringida por el liberalismo, la iglesia y los sectores conservadores basaron sus acciones de oposicin y resistencia en la familia, las
corporaciones gremiales, las cofradas y sistemas de caridad, as como en
la escuela catlica. La educacin fue, sin duda, uno de sus principales
campos de disputa en medio de ese proceso, otra fue la familia y particularmente la influencia sobre la vida de las mujeres. Bajo la direccin de la
iglesia muchas mujeres vinculadas a ella desarrollaron una posicin activa
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orientada a la reproduccin y la sujecin de la mujer al orden catlico


(Herrera 2005). El laicismo, por el contrario, se orient a crear una esfera secular, que tarde o temprano abrira un lugar para las mujeres, fortaleciendo sobre esa base la accin del estado y debilitando la hegemona
eclesistica.

Maestras y esferas pblicas paralelas


Como se ha sealado a lo largo del trabajo, la accin pedaggica de las
maestras ilustradas no solo contribuy al proceso de formacin de las
mujeres como sujetos modernos, sino que dio lugar a su participacin
como actoras en el espacio pblico. Como maestras ensayaron con sus
discpulas nuevos actos de gnero orientados a poner en cuestin las
directivas ya existentes. Se trataba de acciones afirmativas generadoras de
nuevos hbitos y disposiciones corporales como hablar alto, defender
criterios en pblico, ejercitar el cuerpo a travs de la gimnasia, aspectos
que se han detallado ampliamente. Esta disposicin performativa les permiti producir cambios en las relaciones cotidianas de sus discpulas,
pero, adems, les llev a asumir posiciones combativas en el escenario
pblico. Sus acciones pedaggicas activas y renovadoras, de constante trabajo y creatividad, se inscribieron dentro de un proyecto de construccin
incluyente en el que participaron las capas medias y populares. Inspiradas
en el pensamiento liberal ilustrado y ms tarde en el socialista, algunas
maestras fueron parte de las movilizaciones sociales y polticas de esos
aos, fundaron asociaciones de educacin popular y en sus aulas desarrollaron principios democratizadores.
An cuando la accin innovadora de las maestras ilustradas no fue
generalizada y estuvo sujeta a lmites que fueron histricos y estructurales
estuvieron circunscritas por la convencin histrica, como apunta
Butler (1990) desarrollaron puntos de vista y acciones de avanzada con
respecto a la poca en las que les toc vivir. En oposicin a la visin econmica de los cambios educativos se debe sealar que el nfasis en la profesionalizacin del magisterio, en la adquisicin de profesiones intermedias
que permitieran ganarse la vida a las jvenes de sectores medios y popula302

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res, si bien coadyuvaba al desarrollo y la modernizacin econmica y


social, tambin potenciaba a las mujeres implicadas en este proceso, brindndoles mayores posibilidades de autonoma y realizacin personal. Uno
de los aspectos interesantes de esta investigacin ha sido mostrar que esto
no fue un efecto mecnico de la accin estatal, sino de un proceso en el
que fue significativo el accionar de las propias maestras que supieron aprovechar las circunstancias para introducir cambios favorables a su condicin. Tanto en los congresos pedaggicos legitimados por los maestros,
como en la produccin del conjunto del magisterio su participacin no fue
tan publicitada como las de sus contemporneos varones, pero no por eso
menos importante. Igualmente, un grupo de maestras particip dentro del
mbito intelectual y poltico, defendiendo derechos como el del voto. Es
cierto que sus acciones no fueron avaladas dentro de la esfera pblica hegemnica pero fueron bsicas para constituir una esfera pblica femenina.
La nocin de esferas pblicas paralelas o contra-pblicos subalternos
ha permitido entender cmo en medio de sus prcticas las maestras buscaron construir espacios de discusin y debate que dieron lugar a nuevas
formas de subjetividad e identidad, as como la posibilidad de inscribirse
en el mundo pblico y en el ejercicio ciudadano. Lo interesante de esta
investigacin es su relacin con otros estudios posibles sobre los orgenes
del feminismo en el Ecuador. Como se pudo demostrar recientemente
(Goetschel 2006) la accin de las maestras fue fundamental en el proceso de constitucin de una tendencia feminista, basada en el desarrollo de
prcticas, discursos y sentimientos en comn. Algunas de estas maestras
actuaron de manera creativa en los colegios de mujeres en los cuales fueron directoras y maestras y tambin crearon como contrapartida sus propios medios de publicidad, sus revistas, que no fueron slo pedaggicas,
sino de literatura y variedades, pero que les permitieron mostrar demandas, intereses y puntos de vista, debatir sobre la educacin y la situacin
de las mujeres en el mundo social as como crear espacios de creacin y
construccin de una subjetividad femenina. En medio de este proceso
ellas se resignificaron a s mismas como maestras y mujeres laicas.

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Entrevistas
Blanca Margarita Abad, noviembre del 2001.
Carola Castro, octubre del 2002.
Clemencia Soria de Bonilla, octubre del 2001.
Dolores de Lussio, noviembre del 2000.
Enma Carrillo, noviembre del 2000.
Fabiola Crdenas, abril y mayo del 2002
Gladis Naranjo, febrero del 2000.
Gonzalo Abad Grijalva, enero del 2003.
Hernn Rodrguez Castelo, noviembre del 2002.
Lola de Lussio, noviembre del 2000.
Marcia Poveda, febrero del 2002.
Mara Luisa Salazar de Flix, enero del 20
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Marieta Crdenas, abril y diciembre del 2001.


Nicols Kingman, agosto del 2001y febrero del 2002.
Segundo Chasi, junio de l989.
Silvia Oa, octubre del 2003.
Zoila Ynez de Carrillo, noviembre del 2003.

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imprimir en septiembre de 2007
en la imprenta Abya-Yala.
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