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Carta al editor

Notas acerca de las condiciones socio histricas del surgimiento


de la terapia ocupacional en Argentina
Autor: Daniela Edelvis Testa
Licenciada en Terapia Ocupacional (Escuela Nacional de Terapia Ocupacional /Universidad
Nacional de San Martn), Magister en Diseo y Gestin de Polticas Sociales (Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales), Doctoranda de Ciencias Sociales (Universidad de
Buenos Aires).
Mail: danitestu@yahoo.com.ar.

Luego de la lectura del artculo La terapia ocupacional en la Argentina, de los autores


Valverdi y lvarez publicado en la edicin anterior, el objetivo de estas notas es realizar un
aporte al anlisis del momento fundacional de la terapia ocupacional en Argentina con el fin
de identificar algunos aspectos de las condiciones socio histricas que posibilitaron el
surgimiento de esta disciplina. Por el contrario a la afirmacin de los autores mencionados
con respecto a que el surgimiento y evolucin de la profesin en Argentina se dio en
condiciones desfavorables, sostengo la hiptesis que las condiciones que permitieron el
establecimiento de las Escuela Nacional de Terapia Ocupacional (ENTO) en 1959, fueron el
resultado de un proceso de continuidad histrica inscripto en un clima de poca preocupado
por la rehabilitacin, que confluy en una compleja situacin coyuntural que, justamente,
hizo posible la cristalizacin de reclamos y necesidades preexistentes.
En Argentina, la epidemia de poliomielitis1 de 1956 catalogada como una de las ms
graves sucedidas hasta ese momento - haba atacado aproximadamente a 6.500 personas
(1)(2). No obstante su previa existencia, la poliomielitis fue considerada preocupacin y
causa de polticas sanitarias recin a comienzos del siglo XX, momento en que cambi su
status de enfermedad endmica a epidmica. Este cambio en el modo de ser contemplada
no se debi slo al incremento en el nmero de casos o a la mortalidad que era capaz de
provocar, sino a la cantidad de personas que sobrevivan con secuelas y capacidades
funcionales notablemente disminuidas (3).
Por otra parte, hacia mediados del siglo XX, el concepto de rehabilitacin y la insuficiencia
de personal especializado en esa rea no eran problemas novedosos en Argentina; por el
contrario, estaban presentes en algunos crculos mdicos y filantrpicos desde haca varias
dcadas. Los precursores de la rehabilitacin haban sido mayoritariamente cirujanos
ortopedistas. (4)(5)(6).
1

La poliomielitis es una enfermedad infecciosa aguda ocasionada por tres tipos de virus que puede atacar el
sistema nervioso y causar parlisis permanente; tambin en casos severos, puede conducir a la muerte.

As pues, la situacin de emergencia sanitaria conform en Argentina parte del escenario


apropiado para concretar la ya existente aspiracin de crear centros de formacin de nivel
superior que dieran respuesta a las necesidades de rehabilitacin de los que haban
sobrevivido a la enfermedad con impedimentos fsicos permanentes. Adems, la presencia
de una gran cantidad de nios afectados por la poliomielitis y portadoras de visibles
alteraciones motoras y funcionales, que se sumaban a las personas afectadas con
discapacidad por otras causas, constituan un grupo significativo que justificaba tales
iniciativas. El hecho de que las personas de buena posicin econmica tambin fueran
afectadas por esta enfermedad probablemente facilit que algunos sectores influyentes de la
sociedad civil se involucraran pblicamente con el tema (7)(3).
Si consideramos, tambin, que la niez era objeto de medidas de proteccin social desde
principios de siglo y era valorada como depositaria del desarrollo productivo y el crecimiento
del pas en un futuro (8)(9)(10), la rehabilitacin en general, y la terapia ocupacional en
particular, podan demostrar sus bondades y eficacia en relacin con la mejora de los grados
de autonoma y funcionalidad de los afectados, e incrementar sus posibilidades de lograr un
inclusin social exitosa. Este grupo de nios que fuera destinatario de las nuevas prcticas
que se empezaban a desarrollar en nuestro pas constituyeron una excelente posibilidad
para demostrar la utilidad social del, en ese entonces an incipiente, campo de la
rehabilitacin y de sus especialidades, entre ellas la Terapia Ocupacional.
La creacin, en 1959, de la Escuela Nacional de Terapia Ocupacional fue una de las
acciones medulares del plan de formacin de recursos especializados en rehabilitacin
impulsado desde el gobierno nacional (presidido por Arturo Frondizi, 1958-1962), a travs de
la Comisin Nacional de Rehabilitacin del Lisiado. Esta entidad haba sido conformada
especialmente en 1956, como una de las respuestas oficiales del gobierno de facto de
Eugenio Aramburu (1955-1958), para hacer frente a las consecuencias de la mencionada
epidemia (11).
En este panorama, las ideas sobre los posibles beneficios del trabajo teraputico, las
manualidades y la laborterapia, presentes en las concepciones de rehabilitacin de la poca,
combinaban de manera ms o menos difusa valoraciones cristianas y humansticas con
aspectos mdico-cientficos. La capacidad de hacer del lisiado (segn denominacin de
la poca) demostraba su normalizacin y el xito de la rehabilitacin en la medida que
lograra la insercin laboral y social de acuerdo con las convenciones hegemnicas vigentes
(12).
En suma, el contexto de la epidemia de poliomielitis tuvo una papel central en la creacin de
la Escuela Nacional de Terapia Ocupacional as como tambin influenci en la adopcin de
2

un perfil profesional volcado hacia la rehabilitacin definida como una de las respuestas
concretas a las necesidades sociales planteadas por el problema de la recuperacin de las
personas que sufran parlisis como consecuencia de la poliomielitis y otras causas. Los
intereses surgidos de la convergencia entre la intencionalidad poltica del gobierno y el
particular impulso de algunas personas que ocuparon lugares de poder e influencia y haban
sido afectadas (directa o indirectamente) por la enfermedad fueron factores determinantes
en la eleccin de ciertas lineamientos a adoptar que imprimieron particularidades a estos
procesos. Legitimada su existencia por parte del Estado, y superada la prueba de eficacia
demostrada durante la epidemia, la Terapia Ocupacional logr as iniciar un proceso hacia la
consolidacin profesional (13).

Referencias bibliogrficas
1. Vilches A. (1956) Etiologa, patogenia y epidemiologa de la poliomielitis. Archivos
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de la Biblioteca Montes de Oca de la Facultad de Ciencias Mdicas de Buenos Aires.
2. Invaldi A. Epidemiologa mundial de la poliomielitis. (1956) Revista de la Asociacin
Mdica Argentina; Buenos Aires: T VLL, N 827-830, p. 265-269. Localizado en
archivos de la Biblioteca Montes de Oca de la Facultad de Ciencias Mdicas de
Buenos Aires.
3. Martnez Prez J. (2009) La poliomielitis como modelo para el estudio de la
enfermedad. Dossier: La Poliomielitis y sus contextos: experiencias colectivas e
individuales ante la enfermedad en el Siglo XX. Asclepio. Revista de Historia de la
Medicina y de la Ciencia; Vol. LXI, N 1, enero-junio, pp. 7-22.
4. Buzzi A. y Rosenwurcel H. (1967) Historia de la Poliomielitis. Revista Asociacin
Mdica Argentina, agosto, Vol. 81, N 8, pp. 393-3 95. Localizado en archivos de la
Biblioteca Montes de Oca de la Facultad de Ciencias Mdicas de Buenos Aires.
5. Albert, F. (1946) El Estado y la sociedad ante la invalidez del poliomieltico. Relatos
Oficiales, Contribuciones y Discusiones de la Segunda Conferencia para el Bienestar
del Lisiado. Buenos Aires, octubre, pp. 95-10. Localizado en archivos de la Biblioteca
Montes de Oca de la Facultad de Ciencias Mdicas de Buenos Aires.

6. Reggi, Pedro. (1937) Algunos aspectos de la traumatologa y ortopedia en Europa. El


Da Mdico. Buenos Aires: 1 de marzo, pp. 138-142. Localizado en archivos de la
Biblioteca Montes de Oca de la Facultad de Ciencias Mdicas de Buenos Aires.
7. Batalha, F. (2009) Fisioterapia, poliomielite e filantropa: a abre e a formacao do
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8. Lionetti, L. y Mguez, D. (2010) Las infancias en la historia argentina. Intersecciones
entre prcticas discursos e instituciones (1880-1960). Rosario, Prohistoria.
9. Ramacciotti K. y Valobra A. (2008) Profesin, vocacin y lealtad en la enfermera
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10. Cosse I. et al (editoras) (2011) Infancias: polticas y saberes en Argentina y Brasil.
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12. Ferrante, Carolina (2010). Rengueando el estigma: modos de ser, pensar y
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13. Testa D. (2012) Aportes para el debate sobre los inicios de la profesionalizacin de
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http://www.revistas.uchile.cl/index.php/RTO/article/viewArticle/22051/23368