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Chapitre

Les hommes de la Renaissance


(xve-xvie sicles)
MANUEL, PAGES 174-197

Prsentation de la question

La notion mme de Renaissance, si elle trouve


son origine chez quelques auteurs du xvie sicle,
a essentiellement t forge postrieurement,
afin de donner corps la suppose rupture avec
le Moyen ge qui interviendrait dans les annes
1450, voire quelques dcennies plus tt pour
certaines parties de lItalie. Les philosophes
des Lumires, comme Voltaire, mais aussi les
penseurs du xixe sicle, comme Jules Michelet
(Histoire de France au xvie sicle), ou le philosophe Hegel, ont contribu construire cette
image dune rupture nette entre les deux priodes.
Au milieu du xixe sicle, Jacob Burckhardt labore mme le concept de civilisation de la
Renaissance, qui verrait la naissance de la modernit. Cest bien ce concept embarrassant de
modernit qui cristallise les dbats universitaires par sa forte connotation tlologique. Ce
nest quau xxe sicle que lide dune rupture
entre les deux priodes commence tre remise
en cause. Toute une partie de lhistoriographie
rcente sest attache dmontrer comment la
plupart des bouleversements du xviesicle plongent leurs racines dans lEurope au sortir de la
Grande Peste.
Lcole historique anglo-saxonne convient
dailleurs de ne plus utiliser le concept de
Renaissance que dans le domaine des Arts et des
Lettres.
Si les ruptures sont ncessairement artificielles
et les oppositions factices, il nen demeure pas
moins que de grands vnements symboliques, de
grands personnages, ou des acclrations brutales
de lhistoire, comme la Rforme ou lextraordinaire floraison artistique, contribuent fortement
individualiser cette priode. Cest par la multiplication dinflexions de diverses natures quun
tournant sopre la fin du xve sicle, qui contribue diffuser de nouvelles ralits lchelle europenne. Ltat, lindividu, lartiste sont autant
dexemples de ces grands piliers de la modernit
que la Renaissance contribue rvler.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Le nouveau programme de seconde propose


dtudier les hommes de la Renaissance par le
biais de quelques figures qui servent caractriser la priode: un diteur-humaniste, un rformateur, un artiste.

Bibliographie
Ouvrages gnraux

P. Boucheron (dir.), Histoire du monde au


xvesicle, Fayard, 2009.
M.Aston (dir.), Panorama de la Renaissance,
Thames and Hudson, Paris, 2003.
A.Jouanna, P. Hamon, D.Biloghi, G.Le Thiec,
La France de La Renaissance, Histoire et dictionnaire, Robert Laffont, Bouquins, Paris, 2001.
A.Jouanna, J.Boucher, D.Biloghi, G.Le Thiec,
Histoire et Dictionnaire des guerres de Religion,
Robert Laffont, Bouquins, Paris, 1998.
B. Bennassar et J. Jacquart, Le xvie sicle,
Armand Colin, Coll. U, Paris, 2002.
P.Brioist, La Renaissance 1470-1550, Atlande,
Coll. Clefs Concours, Paris, 2003.
Ouvrages spcialiss

Lhumanisme:
H.Bots et F.Waquet, La Rpublique des Lettres,
Belin-de Boek, Paris 1997.
J.-C. Margolin, LHumanisme en Europe au
temps de la Renaissance, PUF, coll QSJ ,
Paris, 1981.
J.-C. Margolin, rasme prcepteur de lEurope,
Julliard, Paris, 1995.

Ldition, le livre et limprimerie:


L.Febvre et H.-J. Martin, LApparition du livre,
Albin Michel, 1958, rd. 1999.
R. Chartier et H.J. Martin, Histoire de ldition franaise, tome I, Le livre conqurant,
Promodis, Paris, 1982
Lowry (Martin), Le Monde dAlde Manuce: imprimeurs, hommes daffaires et intellectuels dans
la Venise de la Renaissance, Paris, Electre, 1989.
R.Chartier et G.Cavallo, Histoire de la lecture

109

dans le monde occidental, Seuil, coll. Points


Histoire, Paris, 2001.

Les rformes:
M.Venard (dir.), De la Rforme la Rformation
(1450-1530). Histoire du christianisme tomeVII,
Descle de Brouwer, Paris, 1992.
M. Venard (dir.), Le Temps des confessions
(1530-1620). Histoire du christianisme
tomeVIII, Descle de Brouwer, Paris, 1994.
P. Chaunu, Le Temps des rformes, Complexe,
Paris, 1975.
O.Christin, Les Rformes, Luther, Calvin et les
protestants, Gallimard, Dcouvertes, n 237,
1995, rd 2009.

La Renaissance artistique:
M.Baxandall, Lil du Quattrocento: lusage
de la peinture dans lItalie de la Renaissance,
Gallimard, Paris, 1985.
C. Harbison, La Renaissance dans les pays du
Nord, Flammarion, coll Tout lart, 2009.
E. Panofsky, La Vie et lArt dAlbrecht Drer,
Paris, Hazan, 1987.
C.Nicholl, Lonard de Vinci, Biographie, Actes
Sud, Arles, 2006.
D. Arasse, Lonard de Vinci, Le Rythme du
monde, Hazan, 1997.
LABCdaire de la Renaissance italienne,
Flammarion, 2001.
LABCdaire de Michel-Ange, Flammarion,
Paris, 2003.
LABCdaire de Lnoard de Vinci, Flammarion,
2003.
Sites Internet

http://www.panurge.org/
http://aparences.net
http://www.imprimerie.lyon.fr/imprimerie/
http://www.museeprotestant.org/

Ouverture de chapitre
MANUEL, PAGES 174-175

Doc. 1. LEurope de la Renaissance, entre


retour la sagesse antique
(Lcole dAthnes, fresque de Raphal, 7,70 m de
large, 1509-1511. Rome, palais du Vatican.)

La fresque de lcole dAthnes orne la chambre


de la Signature du palais du Vatican. Ralise
par Raphal en 1509-1511, cest une uvre mo 110

numentale qui affiche lambition des hommes


de la Renaissance : redcouvrir les savoirs antiques, porteurs dune sagesse universelle. La
structure de luvre use en partie des principes
du trompe-lil et prolonge larchitecture de la
pice. La perspective est rendue par un dcor
antique, organis autour dune succession darcs
en plein cintre. Les lignes de fuite mettent en
valeur les deux pres de la philosophie antique
que sont Platon et Aristote, identifiables grce au
livre quils tiennent (Le Time, ouvrage de cosmologie et de physique de Platon, et lthique,
lun des principaux ouvrages de philosophie morale dAristote).
Sous la protection dApollon et Minerve se dploie une foule de personnages voquant chacun
une branche du savoir humain. Aristote, Platon,
Hraclite et Diogne voquent la philosophie
antique. La prsence dAverros, principal commentateur musulman des ouvrages dAristote,
montre linfluence considrable de ce philosophe
mdival sur la pense occidentale. Pythagore et
Euclide incarnent larithmtique et la gomtrie.
En reprsentant Platon et Hraclite sous les traits
de Lonard de Vinci et de Michel-Ange mais
aussi en ralisant son autoportrait lextrme
droite de la fresque, Raphael exprime cette volont de fusion des deux poques, antique et
moderne.
Doc. 2. et violences religieuses
(Le Massacre de la Saint-Barthlemy, huile sur toile
de Franois Dubois, 1576-1584. Lausanne, muse
cantonal des Beaux-Arts.)

Ce tableau du massacre de la Saint-Barthlemy


a t ralis entre 1576 et 1584 par Franois
Dubois (1529-1584), un huguenot rescap de la
tuerie, qui sest peut-tre reprsent au premier
plan du tableau.
Cest dans un espace clos, noffrant aucune
chappatoire possible aux victimes du massacre
que le peintre juxtapose une multitude de sayntes, toutes plus horrifiques les unes que les
autres. Personnages clbres et anonymes partagent le mme sort et ne peuvent chapper au
carnage.
Dclenchs par lattentat commis contre lamiral
de Coligny le 22aot 1572 par les guisards, les
massacres ne devaient toucher lorigine que les
chefs protestants runis pour assister au mariage
dHenri de Navarre et de Marguerite de Valois.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

La violence dborda rapidement de son cadre et


toucha tous les protestants parisiens.
Le tableau illustre ce premier massacre qui
frappe la noblesse protestante : lamiral de
Coligny est dfenestr puis dcapit et mascul. larrire-plan, les cadavres des nobles
protestants sont entasss dans la cour du Louvre
sous lil vigilant de Catherine de Mdicis. la
fentre, le roi Charles IX tire larquebuse sur
les protestants.
Mais lautre massacre, opr par la populace et
les pillards, est aussi reprsent et npargne ni
les femmes ni les enfants. Les corps sont jets
la Seine, trans au sol et dpecs dans une
dbauche de violence que les contemporains de
lvnement ont releve.
En reprsentant le roi, la reine mre et le duc
de Guise sur le tableau, Franois Dubois dsigne
les responsables des 3000 morts parisiens de la
Saint-Barthlemy.

Carte
Culture et religion dans lEurope
des xve et xvie sicles
MANUEL, PAGES 176-177

Il est particulirement dlicat de rendre perceptible sur une carte ce que furent les grandes volutions de la priode renaissante. Ce document
prsente quelques-uns des grands vecteurs de la
propagation des ides nouvelles centres dimprimerie et universits.
La carte permet aussi didentifier les quatre
principaux foyers de la Renaissance en Europe,
pour insister demble sur le fait que ce mouvement nest pas uniquement italien, ce que le
chapitre sefforce aussi de montrer. Les centres
de moindre importance sont galement mentionns, comme ceux de lEurope centrale, qui font
maintenant lobjet dimportants dveloppements
historiographiques. Surtout, cette carte doit immdiatement permettre une apprhension dynamique du phnomne, pour comprendre comment la Renaissance est un mouvement qui se
structure rapidement lchelle europenne.
Nanmoins, il est important de faire percevoir
aux lves que la Renaissance est aussi en partie
ignore de vastes espaces de lEurope au sortir du
Moyen ge. Elle correspond donc une logique
de polarisation assez nette sur les nouveaux es Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

paces du savoir que sont les grands centres de


lhumanisme, caractrise par la conjonction de
grands centres ddition et drudition universitaire. La carte est ainsi en partie rvlatrice de la
constitution de certains tats au sens moderne.
cette dynamique de polarisation sajoute le dveloppement dun clivage religieux en Europe,
du fait des rformes religieuses qui diviseront
durablement les Europens.

1. Lhumanisme
MANUEL, PAGES 178-179

Doc. 1. Statistiques sur limprimerie


europenne

Ce tableau permet de prendre la mesure des


mutations quantitatives et des transformations
qualitatives de la circulation de lcrit permises
par linvention de limprimerie. Ces statistiques
soulignent la massification de la production de
livres, multiplie par 5 ou 6. partir de 1520,
le lectorat traditionnel de clercs et de lettrs est
rejoint par de nouveaux groupes sociaux de lecteurs: notaires, marchands, gens de mtiers dots doffices municipaux. Cet largissement du
lectorat europen saccompagne dune double
transformation : la part des sujets profanes
augmente dans ldition. Les livres en langues
vernaculaires sont galement de plus en plus
nombreux. Toutefois, les nuances europennes
sont fortes : 60 % des incunables imprims en
Angleterre sont en langue anglaise, contre seulement 25% en Europe continentale. En Italie, le
livre profane prend rapidement une place dominante, alors que, dans les zones germaniques, le
livre religieux reste prpondrant.
Doc. 2. Les Lettres contre la barbarie

tienne Dolet est un homme de lettres, un rudit et un imprimeur. Comme auteur, il crit aussi
bien en latin quen franais et participe aux dbats sur la langue franaise et sa codification.
Aprs avoir obtenu de Franois Ier, en mars1538,
un privilge exceptionnel pour limpression des
uvres des auteurs modernes et antiques, il
publie Lyon diffrents ouvrages touchant la
littrature, lducation, la philosophie et la
religion. Il sortira de son atelier plus de quatrevingts ditions dans des circonstances souvent
difficiles. Accus dathisme par lInquisition, il
est emprisonn en 1542. Relch en 1543, grce
111

lintervention de Franois Ier, il reprend son travail ddition, mais senfuit rapidement en Italie.
Revenu en France en 1544, il est nouveau jug
et condamn pour publication hrtique par le
Parlement de Paris. tienne Dolet a t excut
place Maubert Paris le 3aot 1546.

Question. Dans cet extrait, tir des Commen


taires sur la langue latine, qui constitue lun
des premiers lexiques tymologiques du latin,
tienne Dolet se livre une digression optimiste
au sujet de lhumanisme. Usant et abusant du
champ lexical de la guerre, il prsente, de manire traditionnelle pour lpoque, mais pour le
moins manichenne, laffrontement entre lobscurantisme mdival et la lumire des savoirs retrouvs. Il accorde ici une place majeure lducation et lrudition, qui permettront daccder
au bonheur individuel et collectif.
Doc. 3. rasme et la Rpublique
des Lettres

Le prince des humanistes fut lun des plus


grands voyageurs de la Renaissance, et ce document nen offre quun aperu. De1495 1499,
il fait de nombreux sjours Paris, dont un
au collge Montaigu pour suivre les cours de
la Sorbonne. En 1499, son premier voyage en
Angleterre lui permet de rencontrer Thomas
More et John Colet Oxford. Il revient Paris
en 1500 puis effectue son deuxime sjour en
Angleterre en 1505-1506. La troisime grande
tape de ses prgrinations europennes est son
tour dItalie, de 1506 1509, pendant lequel
il rencontre lditeur vnitien Alde Manuce.
Aprs un troisime sjour en Angleterre partir de 1509, il rencontre Froben Ble en 1514.
rasme sest donc rendu et a labor une large
partie de son uvre dans lensemble des grands
foyers humanistes de la priode, lexception
des cits universitaires espagnoles.
Modle de la prgrination savante des humanistes, rasme tisse un rseau damitis et de
contacts avec lesquels il entretient une riche correspondance. On lui connat aujourdhui plus de
600correspondants europens. Il crit des lettres
tout ce que lEurope compte de princes, de
grands ecclsiastiques, drudits ou de disciples.
De 1516 sa mort, il publie plus dune douzaine de recueils diffrents o sont associes ses
propres lettres et celles de ses correspondants.
112

Doc. 4. Un atelier dimprimerie


(Dessin sur panneaux de bois. Dole, muse des
Beaux-Arts.)

Ce dessin sur panneau de bois permet de mettre


en lumire les principales innovations qui ont
men la rvolution de limprimerie. Il rend
compte du caractre artisanal de limprimerie:
les ateliers sont alors fortement hirarchiss et
segments, chaque mtier veillant jalousement sur son pr carr et son savoir-faire.
droite, un typographe en livre bleue tient une
rgle qui contient des caractres mobiles, invents par Gutenberg, quil place sur une table incline afin de composer le texte sur une plaque
dimpression. gauche, un autre personnage
prpare les tampons (balles) qui serviront encrer la plaque. Au centre trne la presse. Lengin,
connu depuis lAntiquit, permet dappliquer
une pression uniforme et puissante sur la plaque
dimpression recouverte dune feuille de papier.
Enfin, le correcteur effectue une relecture, ce
qui permet de vrifier les qualits techniques de
limpression mais aussi la fidlit au manuscrit
original, subtilement voque par le chien endormi au premier plan.
Caractres mobiles, encres spcifiques, papier et
presse constituent donc les bases indispensables
la rvolution de limprimerie.
Doc. 5. Un roi humaniste

Question. Franois Ier a contribu la


Renaissance des Lettres par une action opinitre
tout au long de son rgne. En 1536, il nomme
Guillaume Bud responsable de la Bibliothque
royale avec pour mission den accrotre les collections. En 1540, il exhorte son ambassadeur
Venise acheter le plus possible de manuscrits vnitiens. Il fonde le corps des Lecteurs
royaux (le futur Collge de France), parmi
lesquels on trouve le gographe et astronome
Oronce Fine, voqu la fin du texte. Il favorise le dveloppement de limprimerie en France
(cf. doc. 2) et fonde lImprimerie royale dans laquelle travaillent des imprimeurs comme Robert
Estienne. Comme lvoque le deuxime et le
troisime paragraphe, Franois Ier fait uvre de
mcnat envers des potes tels Clment Marot
et des artistes comme Benvenuto Cellini, Le
Primatice, et bien sr Lonard de Vinci qui sjourne Amboise, au clos Luc, de1516 1519.
Pourtant, ce roi, protecteur des humanistes, ne
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

matrisait pas le latin et il faut lloquence de


Pierre du Chastel pour ne pas en faire trop de
cas.

tude
Alde Manuce, un diteur humaniste
MANUEL, PAGES 180-181
Analyse des documents

1. En 1494, Alde Manuce ouvre une imprimerie


Venise, qui est alors le premier foyer ddition
europen. Manuce se singularise rapidement
par la volont dimprimer les classiques grecs,
avec laide des rudits byzantins rfugis depuis
1453 Venise. Parmi ses premiers ouvrages, on
compte des grammaires et une dition dAristote
en cinq volumes, quil nachvera quen 1498.
Chaque anne, il publie un ou plusieurs volumes
de chefs-duvre de la littrature grecque.
Manuce imprime aussi les auteurs latins, en particulier les potes classiques.
Comme le montrent les documents 2 et 5, Alde
Manuce entretient aussi des relations ditoriales
avec les principaux humanistes de son temps.
Il imprime les ouvrages drasme et de Pietro
Bembo avec lesquels il entretient des relations
rudites et amicales, mme si leur participation
lAcadmie aldine nest gure avre. En 1499,
il ralise un chef-duvre en imprimant le Songe
de Poliphile, rcit de rveries amoureuses en
no-latin, accompagn de nombreuses gravures
et dune mise en page originale.
Il est sur le point de publier une Bible en trois
langues, rpondant ainsi aux vux drasme
de Rotterdam, mais meurt avant davoir acquis
la gloire dtre le premier auteur dune Bible
polyglotte.

2. Alde Manuce est lorigine de plusieurs innovations dans le domaine typographique. Il


participe la normalisation de limprimerie en
caractres grecs en utilisant des fontes graves
pour lui par Francesco Griffo qui utilise comme
modles les critures drudits grecs rfugis.
partir de 1501, il utilise de nouveaux caractres, qui seront baptiss plus tard italiques.
Leur excellente lisibilit permet dimprimer des
formats de livre plus petits. Ce sont ces fontes
quvoque rasme dans le dernier paragraphe du
document 2. Un privilge de dix ans fut accord Alde en 1502 par le Snat de Venise, pour
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

lui garantir lemploi exclusif de ses caractres


italiques.
Alde Manuce multiplie donc les impressions
in-octavo, inventant en quelque sorte le livre de
poche. Ces volumes renferment autant de textes
que les in-quarto mais sont plus commodes et
conomiques. Ce petit format (9 x 16cm environ) permet de possder dix livres pour le prix
dun seul in-folio. Il modifie aussi les habitudes
de lecture, relguant progressivement le lutrin
au rang des accessoires dmods (doc. 5).

3. Le succs de Manuce se mesure dabord aux


collaborateurs quil attire vers ses projets ditoriaux. Ainsi, le peintre Drer enlumine plusieurs
volumes imprims par Manuce, qui entretient
aussi des relations amicales avec de nombreux
humanistes italiens, comme Pietro Bembo dont
il publie les uvres. Mais le succs des volumes
de Manuce revt aussi une face plus sombre
comme en tmoigne sa lettre contre les contrefacteurs lyonnais. la fin du xve sicle, des imprimeurs pimontais associs des marchands
vnitiens avaient fond la Compagnie lyonnaise
dIvry (ou Ivre) qui contournait, en tant hors
datteinte juridique, les privilges accords par
le Snat de Venise Alde Manuce. Les volumes
dAlde, ds leur parution, taient reproduits
Lyon dans le mme format, avec des caractres
trs proches et presque ligne pour ligne. Par souci de discrtion, les contrefacteurs ne faisaient
pas relire leurs preuves par des correcteurs de
mtier, si bien que leurs impressions comportaient de nombreuses coquilles. Alde Manuce
publie donc un placard dat du 16 mars 1503
o il rappelle limportance des marques typographiques que les imprimeurs et libraires utilisaient pour marquer leur production sur la page
de titre, permettant lidentification dun ouvrage
et la garantie de sa provenance.
4. Passionn par lAntiquit grecque et latine,
laquelle il accorde toutes les vertus, Manuce est
reprsentatif du mouvement humaniste. La cration dune acadmie drudits au dbut du xvie
sicle, dont nous avons conserv le rglement,
en est une autre indication. Ce souci de runir
rudits et savants dans le mme amour, exclusif, de lAntiquit sinscrit dans le mouvement
acadmique italien, limitation de lacadmie
no-platonicienne de Marsile Ficin Florence.
113

Bilan de ltude

Alde Manuce est un exemple de la gnration


des diteurs imprimeurs, aux cts de Robert
Estienne ou de Johan Froben, qui ont grandement particip la diffusion de lhumanisme.
Manuce appartient pleinement la Rpublique
des lettres, par sa formation dhellniste et par
ses frquentations savantes. Ami drasme et de
Pietro Bembo, il joue un rle fondamental dans
la diffusion du grec et fonde une acadmie savante sur le modle des acadmies humanistes
de son temps. Par son mtier dimprimeur, Alde
popularise les grands textes des auteurs antiques
mais aussi les uvres de ses contemporains. Il
introduit dans limprimerie de nombreuses innovations techniques, comme les caractres italiques et le livre in-octavo au format de poche,
qui facilite la diffusion de lcrit.

2. La Renaissance artistique


MANUEL, PAGES 182-183

Doc. 1. Le retour du nu
(David, vers 1430-1440, bronze de Donatello, 158cm
de hauteur. Florence, muse du Bargello.)

Bnficiant de la protection de Cosme lAncien


ds 1434, Donatello est un artiste dont le travail
est intimement li la ville de Florence. Ami de
Brunelleschi et de Ghiberti, il se rendit deux fois
en voyage dtudes Rome pour redcouvrir les
ruines du monde antique. Cette statue est clbre
et rvolutionnaire plus dun titre. Ralise
entre1430 et1432, il sagit de la premire sculpture grandeur nature (1,58mtre), en bronze et
en ronde-bosse depuis lAntiquit. Cest aussi
le premier nu de la Renaissance. Selon la Bible,
David enleva la lourde armure que lui avait remise Sal avant son combat contre Goliath. La
nudit sert donc ici le message du sculpteur :
les hommes nont besoin que de la protection
de Dieu pour vaincre. lorigine, la statue se
trouvait sur une colonne, ce qui explique la posture de la tte et le regard baiss. Initialement
au palais Mdicis en 1453, elle est conserve et
expose maintenant au palais du Bargello.
Doc. 2. Larchitecture de la Renaissance
en France

Le chteau historique de Tanlay est lun des


plus beaux exemples de larchitecture de la
Renaissance en Bourgogne. Demeure de la fa 114

mille de lamiral de Coligny pendant les guerres


de religion, il fut achev par le surintendant
des Finances de Mazarin, et devint, la fin du
xviiesicle, la proprit des marquis de Tanlay.
La galerie dapparat, longue de 21 mtres, est
dcore de pilastres et de figures antiquisantes
en trompe-lil. Elle est reprsentative de linfluence italienne en France.
Doc. 3. La peinture lhuile

Giorgio Vasari est un artiste toscan proche des


Mdicis pour lesquels il ramnage le Palazzo
Vecchio et construit la Galerie des Offices. Il
est surtout connu aujourdhui pour son travail
dhistoriographe et son ouvrage Les Vies des
meilleurs peintres, sculpteurs et architectes italiens de Cimabue notre temps. Il est le premier
utiliser le terme Renaissance pour qualifier son
poque (rinascimento).

Question 1. Vasari ne consacre que quelques


pages de son livre aux peintres flamands et attribue Jan Van Eyck, sans doute imprudemment,
linvention de la peinture lhuile. Selon Vasari,
cette technique permet de donner presque la
vie aux uvres de la Renaissance. La supriorit de la peinture lhuile sur la tempera
rside notamment dans la lenteur du schage
qui permet des reprises et des corrections plus
aises. De plus, elle donne aux couleurs plus de
brillance et de transparence en facilitant la technique du glacis, cest--dire lapplication dune
couche transparente sur une couche plus opaque
bien sche.

Question 2. Ce texte de Vasari nous apprend


que les changes artistiques entre lEurope du
Nord et les artistes italiens taient intenses,
comme le montre la diffusion de linnovation de
la peinture lhuile. Vasari connat les principaux artistes flamands, au moins de rputation.
Des uvres circulent, notamment le triptyque
Portinari de Hugo Van der Goes qui parvient
Florence en 1483 : excut Gand, le tableau
avait t transport par bateau Pise puis achemin en barque, sur lArno jusqu Florence.
Doc. 4. Le portrait

(Portrait dun vieillard et dun jeune garon, dtrempe sur bois de Domenico Ghirlandaio, 62 x
46cm, vers 1490. Paris, muse du Louvre.)

Question 1. Surtout clbre pour ses fresques


qui ornent Santa Maria de la Novella Florence

Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

et la chapelle Sixtine de Rome, Domenico


Ghirlandaio peignit aussi de nombreux tableaux.
Le Portrait dun vieillard avec un jeune garon
fait partie de la tradition raliste de la peinture
florentine.

Question 2. Ce portrait pousse trs loin ce ralisme en noccultant pas les dfauts physiques
du vieillard, en particulier le nez boutonneux et
la peau marque de rides et de furoncles. Les
cheveux gris du personnage renforcent cette impression de ralisme qui naltre en rien la douceur qui se dgage du tableau, tmoignage de la
tendresse dun grand-pre envers son petit-fils.

tude
Lonard de Vinci, un artiste italien
de la Renaissance
MANUEL, PAGES 184-185
analyse des documents

1. Pour Lonard de Vinci, la perfection de la


reprsentation humaine est un des objectifs essentiels de la peinture. La connaissance de lanatomie humaine est donc indispensable la recherche du naturel des postures et de la vracit
des mouvements.

2. Cest pourquoi Lonard sest souvent essay


aux exercices de dissection, particulirement
partir de 1505 o il semble sintresser davantage lanatomie qu la peinture. Concentrs
sur les muscles et les mouvements, ses dessins
tmoignent dun ralisme saisissant mais la
reproduction de dtails anatomiques se limite
cependant le plus souvent la reprsentation
superficielle du corps, de la musculature et de
lossature. Lorsquil se risque reprsenter les
parties plus profondes de lanatomie humaine,
Lonard commet des erreurs souvent importantes, ce qui les distingue des planches anatomiques dAndr Vsale. Aprs avoir pratiqu
linventaire des muscles et tendons et en avoir
bauch une topographie humaine, Lonard
multiplie les croquis de positions et dexpressions afin de parvenir au plus grand ralisme
possible.

3. la fin du xve sicle, le duch de Lombardie,


sans jouir du prestige dune rgion comme la
Toscane, se dveloppe sous limpulsion de la
dynastie des Sforza. partir de 1480, Ludovico
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Sforza entretient Milan lune des cours les plus


fastueuses dItalie. On comprend mieux la volont de Lonard de trouver un protecteur, notamment financier, pour parvenir mener ses
travaux.
Cette clbre lettre au duc de Milan nous montre
un Lonard de Vinci habile vanter ses mrites
dingnieur militaire. En outre, il sengage galement sur un programme urbanistique pour
Milan. Il est vrai que la ville possde alors encore
de nombreux espaces disponibles, permettant
Lonard et dautres architectes dimaginer
diffrents plans de cits idales. Plus prosaquement, Lonard projette de fondre une gigantesque statue questre de 70 tonnes, en lhonneur
de Francesco Sforza, le pre et prdcesseur de
Ludovic. Cette statue restera inacheve. Aprs
lachvement de la version en argile pour le
moule, le bronze prvu pour la statue nest plus
disponible car il a t utilis pour fondre des canons et dfendre la ville contre Charles VIII.

4. La peinture de Lonard de Vinci se distingue


demble par le traitement de lombre et de la lumire. Sa technique lui permet de magnifier les
volumes, mais aussi de thtraliser ses scnes
en jouant des contrastes et en obscurcissant volontairement des parties de ses tableaux. Il met
au point notamment la technique du sfumato,
consistant enrober figure et fond dun voile
vaporeux, qui permet de prsenter chromatiquement les effets de la perspective et de rendre des
effets de transparence des carnations particulirement frappantes. La plupart de ses uvres religieuses sinscrivent dans des paysages imaginaires dont le caractre dtranget est renforc
par la crdibilit gologique et lexactitude botanique mise en uvre dans les dtails. Toutes ces
qualits trouvent leur illustration dans La Vierge,
lEnfant Jsus et sainte Anne (1509).

5. Si les multiples talents de Lonard impressionnent dj ses contemporains, Giorgio Vasari


a sans nul doute contribu crer la lgende de
son gnie. Reprenant le principe antique du kalos kai agathos, le beau et le bon, harmonieusement runis en une seule personne, il dcrit un
personnage touch par la grce divine et linspiration cratrice. Pour autant, Vasari nhsite pas
voquer les inclinations procrastinatoires du
peintre, qui ne parvint pas terminer de nombreuses uvres. Giorgio Vasari est dailleurs

115

bien plac pour voquer ce dfaut. Cest lui qui


remplaa une uvre inacheve de Lonard au
Palazzo Vecchio, la bataille dAnghiari, par une
fresque de sa composition.
Bilan de ltude

Lonard de Vinci symbolise la Renaissance car


sa vie et son uvre rejoignent lidal daccomplissement et de perfection par le savoir des humanistes de son temps. Tout la fois ingnieur et
artiste, il est le modle de ces nouvelles catgories
professionnelles mergentes de la Renaissance.
Il symbolise, par ses multiples recherches personnelles dans les domaines techniques ou anatomiques, la soif de connaissances des humanistes. Adul par ses contemporains, courtis
par les princes, Lonard de Vinci est lorigine
dune production picturale peu abondante, mais
qui ne connat que des chefs-duvre.

tude
Albrecht Drer, un artiste allemand
de la Renaissance
MANUEL, PAGES 186-187
Analyse des documents

1. La gravure sur bois profita de linvention de


limprimerie car la renomme dune dition tenait aussi la qualit des illustrations qui laccompagnaient. Les premiers illustrateurs furent
allemands et, parmi eux, Albrecht Drer se distingua rapidement par son talent. Cest dailleurs
pour ses comptences en gravure qurasme le
compare Apelle, estimant mme quil est plus
difficile de se priver volontairement de la couleur que den faire usage. Le document 2 nous
livre un exemple de xylogravure. Cette reprsentation est la frontire du ralisme et de la
mythologie. Sappuyant sur une description faite
par un Portugais et le rcit de Pausanias, Drer
affuble le rhinocros dune corne dorsale et le
caparaonne la manire dun soldat. Pour autant, il faut reconnatre que lanimal demeure
ressemblant.
2. Le document 4 nous renseigne sur les relations des artistes de la Renaissance avec leurs
commanditaires. Lors de son deuxime sjour
vnitien partir de 1505, Drer est un artiste internationalement reconnu. Artiste mature et influent, il est lhte du luxueux palais du banquier
116

dAugsbourg, Jacob Fugger. Cest la demande


de la corporation des marchands allemands, qui
tait lune des plus influentes communauts
trangres dans les domaines artistiques et ditoriaux, quil ralise le grand tableau dautel de
la Fte du Rosaire qui constitue lune de ses plus
grandes uvres.
Lartiste prend conscience de son nouveau statut et, comme il se doit pour un artiste de son
rang, il nhsite pas rclamer de considrables
moluments.

3. Les sjours vnitiens de Drer sont de nature diffrente. Il sjourne une premire fois en
Italie du Nord lge de 23 ans afin de parfaire
sa formation artistique, dcouvrir les artistes
italiens et tudier lart antique. Ce premier sjour lui permet de mettre profit ses nouvelles
connaissances et daccrotre sa renomme son
retour Nuremberg. Il revient Venise en 1505,
soucieux dacqurir la matrise des secrets de
la perspective que les artistes nordiques ne
matrisaient quimparfaitement. Il rencontre des
humanistes et des mathmaticiens, comme Luca
Pacioli, auteur du clbre trait dalgbre De divina proportione.
4. Soucieux de matriser proportions et perspective de la plus juste des manires, Albrecht
Drer se passionna trs tt pour les mathmatiques et la gomtrie. Son uvre mathmatique
majeure reste les Instructions pour la mesure
la rgle et au compas (1538), qui dveloppe en
quatre livres les principales constructions gomtriques mais aussi une thorie de lombre
et de la perspective. On lui doit linvention du
perspectographe, un appareil mcanique permettant de tracer une vue en perspective, reprsent
sur le document5. Il sintresse galement aux
sciences du vivant, comme en tmoigne la clbre gravure du rhinocros.
5. Albrecht Drer est sans doute lartiste le plus
clbre parmi ses contemporains des coles du
Nord de la Renaissance. Il suscita le plus vif
intrt de la part des humanistes de son temps.
rasme lui dlivre le plus beau des loges en affirmant quil surpasse le peintre grec Apelle. Il
travailla aussi avec Alde Manuce (cf. page180).
Ralise pendant son sjour Venise, la Fte
du Rosaire tait destine lorigine lautel
dune glise vnitienne frquente par la communaut allemande. Commande par le ban-

Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

quier et marchand Jacob Fugger, le tableau a


un contenu qui mle une dimension religieuse
et politique. Parmi les nombreux portraits figurent le banquier dAugsbourg mais aussi le pape
Alexandre VI Borgia et lempereur Maximilien
de Habsbourg, sur la tte duquel la Vierge dpose une couronne de roses. Un peu lcart,
mais facilement reconnaissable du fait des nombreux autoportraits quil ralisa, Drer se reprsente lui-mme parmi les assistants : il montre
un cartouche rdig en latin portant sa signature,
la date et lindication du temps pass lexcution du tableau, soit cinq mois de travail. La position, haute, que sattribue Drer sur ce tableau
tmoigne de limportance acquise par lartiste.
Bilan de ltude

Albrecht Drer est, plus dun titre, exemplaire


des artistes de la Renaissance. Dabord graveur,
il bnficie de la diffusion de limprimerie pour
accrotre sa renomme. Son perfectionnisme et
sa curiosit naturelle le mnent en Italie sur les
traces des artistes de la Renaissance. Il y diver
sifie ses techniques picturales. Attach la notion de perspective, il labore de nouveaux outils
et tudie les mathmatiques et la gomtrie.
Drer est aussi reprsentatif des transformations
du statut de lartiste de la Renaissance. Clbre
de son vivant, il travaille pour une riche clientle
de princes et dhommes daffaires. Conscient
de sa nouvelle importance sociale et culturelle,
Drer multiplie les autoportraits et se peint souvent lui-mme sur ses tableaux de commande.

Histoire des Arts


Le Jugement dernier de Michel-Ange
MANUEL, PAGES 188-189

1. La superficie de cette fresque, pas moins de


165m2, tmoigne de limportance de la question
du salut dans la religion chrtienne.
Les dimensions et la dynamique tourbillonnante
de la composition de la fresque provoquent la
stupfaction et la crainte (la terribilit ) du
Jugement dernier. Lglise accorde une place
importante ce thme car cest en suivant son
enseignement quon peut tre sauv et chapper
au destin tragique des damns.

2. La reprsentation du Christ est inhabituelle:


tout-puissant, il cre, par le mouvement de ses
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

bras, le tourbillon qui entrane les lus et repousse les damns.


Jsus et les saints sont reprsents sous les traits
dhommes aux corps muscls et dnuds, tranchant avec les reprsentations traditionnelles.
Linspiration antiquisante est ici complte par
la prfiguration du manirisme.
Lirrespect pour les codes classiques de reprsentation des saints, bien quils soient figurs avec
leurs attributs, na pas manqu de surprendre les
contemporains. Cependant, cest surtout la nudit des personnages et leur posture tourmente
qui a choqu.

3. Le motif profane omniprsent dans cette


fresque est le corps nu. Prs de 400 personnages
taient reprsents, lorigine, dans le plus
simple appareil.
la Renaissance, la nouvelle conception de
lart repose sur limitation de lAntiquit grco-.
romaine, en particulier du nu, qui rapparat
aprs plusieurs sicles dclipse mdivale.

3. La Rforme, la fin des certitudes


religieuses
MANUEL, PAGES 190-191

Doc. 3. Mettre un terme aux guerres


de Religion

Questions 1 et 2. Ldit de Nantes se prsente,


linstar des diffrents dits pris au cours des
guerres de Religion, comme un dit de pacification. Le premier paragraphe de lextrait fourni
insiste sur la volont de faire table rase aprs
trente annes de conflits meurtriers entrecoups de rares trves. La postrit du texte tient
lautorit royale dHenri IV, qui a su le faire
respecter.
Les rforms obtiennent la libert de conscience,
une libert de culte limite et lgalit civile
avec les catholiques. Le texte leur offre aussi des
garanties judiciaires avec la constitution dans
quatre villes de tribunaux mi-parties. Ils disposaient enfin dune centaine de places fortes pour
huit ans. Ldit de Nantes est plus avantageux
pour les catholiques que pour les protestants,
comme dailleurs le souligne lappellation de
religion prtendue rformedont les protestants sont ici affubls. Certaines villes se voient
interdire le culte protestant. Le royaume reoit
ainsi une structure duale profondment origi117

nale, qui fonde en fait une nouvelle organisation


sociale.
Doc. 4. Les religions en Europe
la fin du xvie sicle

Questions 1 et 2. Le catholicisme demeure


prpondrant en Europe occidentale : ses trois
bastions principaux qui nont pas cd un pouce
de terrain la Rforme demeurent lItalie, lEspagne et la Pologne. lexception de lIrlande,
les les Britanniques ont bascul dans le protestantisme, calvinisme rigoriste cossais, ou occidentale: anglicanisme anglais. LEurope scandinave a galement fait le choix de la Rforme. Le
cur de lEurope est occup par deux ensembles
contrasts. La France demeure largement catholique, mais ldit de Nantes a dfini une situation
duale pour le royaume o les protestants sont tolrs. Le Saint Empire est clat entre un centre
demeur catholique, lexception de la Suisse
calviniste, et du Nord luthrien. Ces grands
agrgats correspondent peu prs ceux que
lon peut observer actuellement.

tude
Martin Luther et la Rforme en Allemagne
MANUEL, PAGES 192-193
Analyse des documents

1. Martin Luther a sans doute conu trs tt ce


qui allait devenir le point central de la doctrine
rforme. Habit par langoisse de son propre salut, Luther rejoint les ermites de Saint-Augustin
dErfurt, approfondit ltude de la Bible et se
forme la scolastique. Il est trs vite conquis
lide que la Bible se suffit elle-mme. Ce
principe du sola scriptura valorise le rapport
intime du chrtien au texte sacr. Ce dernier doit
chercher et trouver la foi par ltude personnelle
de la Bible. Il institue que la foi est un don de
Dieu, donn lhomme par les critures.

2. Ce principe du sola scriptura pouvait mener


au principe du sacerdoce universel, voqu dans
le document 1: Tous les chrtiens appartiennent
vraiment ltat ecclsiastique. Les exgses des
Pres de lglise, des conciles et des papes, deviennent superflues et mme nuisibles. Lcriture
lemporte sur lautorit du pape. ce monopole
accord lcriture, Luther ajoute un autre lment de doctrine: si seule lcriture peut procurer
118

la foi, alors le salut ne dpend plus des uvres.


Cest sans doute dans la lecture de saint Bernard
que Luther a puis cette ide que les uvres ne
pouvaient tre que gratuites et ne pouvaient assurer le salut. Seule la foi prodigue la certitude du
salut (sola fide), sans intercession de lglise.
Ds lors, cest toute la hirarchie catholique qui
se trouve remise en cause, mais aussi son fonctionnement conomique: la charit publique, les
dons lglise, les travaux dembellissement de
lglise paroissiale ne sont plus ncessaires au
chrtien pour obtenir son salut. La querelle des
Indulgences cristallise cet affrontement: ces remises de peine, accordes par lglise pour une
action mritante ou une somme dargent, furent
massivement utilises par les papes pour financer la reconstruction de Saint-Pierre de Rome et
contriburent choquer Martin Luther.
3. Le tableau de Lucas Cranach illustre bien les
principes luthriens. Nul clerg napparat sur le
tableau et aucun saint nest reprsent autour de
Jsus. Le pasteur et sa Bible font face au groupe
de fidles sans intercession daucune sorte. Le
peintre a sans doute volontairement utilis la
prdelle du polyptique, afin de mettre profit sa
forme horizontale pour laisser un espace vierge
et insister sur ces nouveaux principes religieux.

4. Aprs laffaire des 95 thses et la condamnation des Indulgences en octobre1517, la rupture


avec Rome devient invitable. Ds 1520, Luther
publie plusieurs ouvrages destins prciser sa
doctrine (doc. 1) dont la diffusion est facilite par
limprimerie et qui rencontrent un grand succs.
Recueilli et cach par Frdric de Saxe au chteau de Wartburg, aprs sa mise au ban par lempereur Charles Quint, Luther traduit le Nouveau
Testament en allemand, mettant la porte de
chaque personne de condition basse et vile
(doc. 4) les dbats autour de lvangile. La prdication de Luther se diffuse rapidement dans
les pays germaniques. Si le message luthrien
rencontre un public de plus en plus nombreux,
il peut surtout compter sur lappui de villes
(Erfurt, Constance, Magdebourg, Brme) et
celui de quelques princes allemands. Le princelecteur de Saxe, Frdric le Sage, puis son fils
Jean-Frdric offriront un soutien et une protection indfectible Luther et ses proches disciples. Conscient de la ncessit de lappui des
princes, Luther dsavoue les troubles agraires et
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

prend le parti de la rpression lors de lpisode


de la guerre des Paysans de 1524-1525.

5. Pour lambassadeur Tiepolo, Vnitien et catholique, le protestantisme constitue un sujet


dindignation. La prdication luthrienne est
assimile une forme de sduction, allusion
limpide Satan. Il est frappant de constater que
cest la dimension populaire du luthranisme qui
choque laristocrate vnitien. Il dplore mme
que les femmes se mlent des critures. Les
peuples, plus faciles sduire, sgarent et suivent Luther, ce qui pour Tiepolo les spare de la
communaut des chrtiens.
Bilan de ltude

La rforme de Martin Luther sinscrit dans le


contexte des nouvelles aspirations religieuses du
xve sicle. La recherche dune foi plus simple,
dune relation plus directe entre les chrtiens et
les critures lamne la rupture avec lglise
de Rome. La rforme luthrienne sappuie sur
deux piliers fondamentaux : dabord, une frquentation plus directe des critures, seule
source de la Vrit et de la foi, ce qui conduit
les luthriens refuser le culte des saints et ne
pratiquer que deux sacrements. Ce rapport direct
la Bible conditionne le sacerdoce universel,
qui fait lconomie dun clerg spcialis, mdiateur entre Dieu et les hommes. La rforme
luthrienne rompt durablement lunit du christianisme europen.

tude
Jean Calvin et la diffusion de la Rforme
MANUEL, PAGES 194-195
analyse des documents

1. Pour Calvin, comme pour Luther, cest la


sainte Parole qui permet aux hommes de
parvenir au salut. La foi est le signe de la grce
gratuitement accorde par Dieu. Calvin introduit
la notion de prdestination dans sa doctrine du
salut : Dieu sait davance qui sont les damns
et qui sont les lus. Cet lment doctrinal pouvait sembler pessimiste et dcourageant ses
contemporains mais Calvin prcisa ds 1552 que
la foi sincre, rvle par la lecture de la Bible,
tait la garantie de la misricorde divine.

2. Cest dans lorganisation de lglise rforme


que Jean Calvin prend ses distances avec le modle
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

luthrien. Aprs son sjour Strasbourg, il sinstalle pour la seconde fois Genve o il rdige
les Ordonnances ecclsiastiques, qui organisent
lglise genevoise avec ses docteurs, ses diacres,
son consistoire et ses pasteurs. Les docteurs fixent
le dogme, les diacres soccupent des pauvres et les
pasteurs vanglisent, comme en tmoigne lextrait du catchisme du document 1. Le consistoire
est une institution collgiale charge de la morale
des fidles et qui dispose des moyens de punir les
fidles qui ne respectent pas les Ordonnances. Si
ce nest pas un pouvoir thocratique qui simpose
alors Genve, puisque les institutions civiles ne
sont pas confondues avec le consistoire, il nen demeure pas moins que lintransigeance dogmatique
de Calvin et la surveillance pointilleuse du consistoire attisent les tensions dans la ville.

3. Construit en six mois en 1564, Le Temple du


Paradis Lyon, peint par Jean Perissin vers 1565,
sorganise autour dun plan plus ou moins circulaire. Le btiment comprend trois escaliers deux
voles donnant accs aux tribunes intrieures,
avec des galeries tout autour. La chaire du pasteuroccupe le centre de ldifice et des bancs sont
rpartis tout autour. On remarque les banquettes
confortables pour les personnages importants de
la communaut, la sparation des hommes munis de leur pe et des femmes, la prsence des
enfants, le sablier destin limiter le temps de
parole du prdicateur. La disposition de ldifice
permet de mettre en lumire le rle du plan centr, qui met en relation trs proche le ministre du
culte et lassemble. Cette disposition en amphithtre est frquente dans les temples protestants
o la sobrit et laustrit lemportent. Aucune
dcoration religieuse ne vient troubler la relation
du pasteur et de la communaut. ltage, la tribune est claire par des lucarnes. Un dcor intrieur sur les murs de la galerie suprieure prsente
des cartouches avec les armes du roi et celles de
la ville. Lexistence de ce temple fut phmre:
il est dtruit ds 1567, la veille de la seconde
guerre de Religion.

4. Calvin compare la situation des protestants en


terre catholique celle des Hbreux en gypte ou
Babylone, cest--dire rduits la captivit et
lesclavage. Il condamne fermement le nicodmisme, cest--dire la dissimulation par les protestants de leurs convictions religieuses et leur participation aux rituels catholiques, qualifis dans
119

le texte dordures. Lintransigeance calviniste


le conduit prfrer le martyr dans la Gloire de
Dieu une vie caduque et transitoire.

5. Le tableau du document 3 est une reprsentation


partiellement imaginaire du sac de 1562.La vue
densemble est une reconstitution dune place typiquement Renaissance par les btiments qui la bordent, mais qui ne correspond aucun quartier lyonnais. La ville na dailleurs pas t mise sac au
sens strict, lexception des glises et des couvents.
Ces scnes de pillage sont ici reprsentes: le butin
est transport sur des affts de canon au premier
plan. Au deuxime plan, un personnage semble
distribuer ou mettre en vente les toffes et objets de
culte pills dans la grande glise de droite. Enfin,
au troisime plan au centre du tableau, on peut supposer que les idoles catholiques sont brles sur
un bcher. Contrairement au tableau de Franois
Dubois en ouverture de partie, lartiste reprsente
une violence religieuse cible sur les difices et les
objets de culte. Pour autant, il ne sagit pas dune
euphmisation volontaire, la destruction des objets
de culte constituant un motif dpouvante suffisant
pour les catholiques de lpoque.

Bilan de ltude

Jean Calvin a beaucoup contribu la diffusion


du protestantisme dabord par ses prgrinations.
Picard, il sjourne Strasbourg et Genve et
mne donc une vie internationale. Il a inlassablement prcis la doctrine protestante, en particulier la doctrine du salut. Sa doctrine de la double
prdestination affirme que Dieu a dj choisi les
lus et les damns et que, par consquent, la pratique des uvres est superflue et que seule la foi,
signe dlection, sauve. Soucieux de doter les protestants dune organisation solide, il organise une
glise calviniste Genve qui sera le modle des
glises calvinistes europennes. Les imprimeries
de Genve diffusent les textes de Calvin et lAcadmie de Genve, dirige par le Franais Thodore
de Bze, forme les pasteurs de lEurope entire.

Mthode
Analyser une uvre dart
MANUEL, PAGES 196-197
1. Prsenter luvre

Cette peinture a t commande par le pape Lon X


pour dcorer le palais pontifical du Vatican Rome.
120

Raphal voque ici lincendie qui a ravag le


quartier du Borgo Rome en 847. Le hros de la
fresque est le pape Lon IV, il aurait arrt lincendie par un simple geste de bndiction.
Luvre a t peinte en 1514, un moment o
Rome est un des foyers majeurs de la Renaissance
artistique grce aux grands chantiers pontificaux.
Raphal (1483-1520) est appel Rome en
1508 par le pape Jules II qui lui demande de
dcorer quatre stanze ou chambres du palais du
Vatican. Dans la premire chambre, la stanza
della Segnatura (chambre de la Signature, 15091511), il peint la clbre cole dAthnes, qui reprsente un forum de philosophes antrieurs au
christianisme et prsid par Platon et Aristote.
Aprs la mort du pape Jules II en 1513, et laccession de Lon X, linfluence et les responsabilits de Raphal augmentent. Il est nomm
architecte en chef de la basilique Saint-Pierre en
1514, et, un an plus tard, directeur de toutes les
fouilles dantiquits de Rome. En raison de ces
nombreuses activits, il ne ralise quune partie
de la troisime chambre du palais du Vatican,
la stanza dellIncendio (chambre de lIncendie,
1514-1517).
2. Analyser luvre

La fresque est une technique artistique consistant peindre leau sur un mur enduit de mortier frais. Avec cette technique, la peinture doit
tre excute avec rapidit tant que le pltre
reste frais et humide.
Le premier plan est beaucoup plus sombre,
gauche du spectateur le rouge et le noir prdominent, cest le lieu du drame, de lincendie. Le
second plan est plus lumineux, les couleurs sont
plus claires, cest le lieu du miracle, de lintervention divine par lintermdiaire du pape.
Chaque personnage possde son individualit,
les objets sont facilement reconnaissables grce
la prcision du trait et au souci du dtail. Le
peintre attache un soin particulier au rendu de
lanatomie des corps (muscles) ou du drap
des tissus. Lexpression et lattitude des personnages du premier plan donnent une grande
tension dramatique la scne: des fuyards pris
de panique schappent du brasier (une femme
qui tente de sauver son enfant, un jeune homme
qui sauve un vieillard), un groupe de Romains
tente avec lnergie du dsespoir dteindre lin Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

cendie par tous les moyens, une femme genoux


rclame lintervention du pape.
Au premier plan, on distingue des colonnades de
style grco-romain. En revanche, larrire-plan,
les btiments sont de style roman et semblent dater du Moyen ge. Les personnages 1 et 2 montrent que pour peindre cette fresque Raphal et
ses lves se sont inspirs du Jugement dernier
de Michel-Ange.
La division du tableau en trois parties est souligne par la prsence de colonnes. gauche,
sont figurs lincendie et un groupe de Romains
en fuite, ainsi que des personnages qui tentent
dteindre le brasier. Le centre du tableau est
consacr au miracle, cest--dire lintervention
du pape et un groupe de personnes en prire.
Linteraction des gestes et des regards relie les
trois scnes, donne une impression de mouvement et rend les personnages plus vivants.
Pour donner de la profondeur au tableau, des
lignes de fuite organisent la composition du tableau. Elles convergent vers un point situ au
centre de la toile. Les auteurs de la fresque ont

Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

aussi pris soin de peindre en plus grand les personnages et les objets du premier plan.
3. Interprter luvre

Les lments montrant que cette fresque est typique des uvres de la Renaissance sont:
lemploi des techniques de la perspective;
la prsence dlments architecturaux de
lAntiquit;
la recherche du beau idal dans la peinture
dun corps humain aux justes proportions;
la composition trs structure en trois parties.
En attribuant un miracle au pape, cette peinture
raffirme quil est bien le reprsentant de Dieu
sur Terre et donc le digne descendant de saint
Pierre, principal aptre du Christ et premier
vque de Rome.
Le xvie sicle est une priode de crise pour
lglise catholique, le clerg est trs critiqu
et en particulier lautorit du pape. Ces virulentes critiques donnent naissance en 1517 la
Rforme.

121