Sunteți pe pagina 1din 204

imc

~ztUDELIU

CTDE SINE

N6U
6

MARC AURELIU

CTRE SINE
NSUSI
Studiu introductiv de V. PRVAN

Traducere din grecete de ST. BEZDECHI


5
Cu o prefa de E. BEZDECHI
Editura VESTAL Bucureti, 1999
Textul a fost reprodus dup ediia: Marc Aureliu, Ctre sine nsui, traducere
din grecete de t. Bezdechi, cu o prefa de E. Bezdechi, Bucureti, Tipografiile
Romne Unite, 1923.
S-au corijat tacit greelile de tipar. S-au corijat, de asemenea, exprimrile
deficitare (care faceau textul de neneles), datorate, n ultim instan, tot unor
greeli de culegere. S-a recurs la ortografia curent, ori de cte ori nu era afectat
exprimarea cu patin de vechime.

[FILOSOFIA LUI MARC AURELIU*]


Stoicismul Iui Marcus

Dup ce am vzut [...] care era caracterul i ce fel fu educaia lui Marcus, s
urmrim mai de aproape stoicismul su, adic s cercetm, pe de o parte, ntruct
filosofia stoic i ajuta lui Marcus la desvrirea sa sufleteasc, iar pe de alta, ce
aspect lu nsi doctrina stoic dup ce trecu prin sufletul mpratului filosof.
Neamul omenesc are dou feluri de. genii bune: pe cele lupttoare, eroii
faptelor i ai gndirilor, i pe cele rezignate: martirii. Primii ne nal prin pilda
urmririi energice a unui ideal; cei de-ai doilea - prin blndeea lor constant n
suferina pentru un ideal. Partea comun eroilor i martirilor e statornicia. Partea
deosebitoare e refleciunea moral. Eroii sunt statornic combativi, sfinii sunt

statornic reflexivi1. De aici urmeaz i aciunea unora i neaciunea celorlali.


nrurirea exercitat de eroi pleac de la faptele lor. Dimpotriv, cea a martirilor
numai de la pilda vieii lor. Ambele nruriri - prima, mai mult de ordin intelectual,
a doua, mai mult de ordin moral - sunt, totui, numai indirect folosite de omenire,
cci fapta eroilor, ca i viaa sfinilor, e n ea nsi inimitabil. Natura uneia ca i
a alteia e, ns, adnc omeneasc: ea const n convingerea despre imutabilitatea
conceptelor eterne i universale despre adevr i bine. De aceea, n natura lor,
faptele eroilor i vieile martirilor sunt accesibile la imitare i, astfel, dar
deopotriv de binefctoare pentru desvrirea spiritual a geniului uman.
Marcus avea [...] un temperament reflexiv, nu combativ. Tendina organic a
vieii sale sufleteti e retragerea n sine nsui, evitarea luptelor cu aproapele,
desvrirea propriului eu ntru linitea i pacea deplin a spiritului. Filosofia
stoic, prin etica ei atoatestpnitoare, i e oarecum crescut din suflet; dimpotriv,
o viitoare activitate politic, n calitatea cea mai primejdioas cu putin, de
mprat al Romei, e, pentru Marcus,
o perspectiv cu totul nesimpatic. De aceea, nc trziu, dup urcarea sa pe tron,
cnd obicinuina cu domnia ar fi trebuit s-l fac mai nesimitor fa de acel
contrast, el totui scrie: dac ai avea dintr-o dat att o mam vitreg, ct i una
adevrat, ai cinsti-o desigur pe cea dinti, dar totui ntotdeauna te-ai refugia la
mama cea bun. Aa i sunt ns ie acum Curtea i filosofia: oprete-te dar
totdeauna la cea de-a doua i ntre- meaz-te la ea: prin ea i va deveni i viaa de
la Curte suportabil i i tu nsui vei deveni suportabil la Curtea ta2 Totui,
Marcus nu se socotete pe sine nsui drept un filosof, ci, amintind c i situaia
1
2

Eventualele trepte intermediare ntre eroi i sfini nu clatin adevrul de


Commentarii, VI, 12.

sa social l mpiedic de a deveni aceea ce au fost adevraii filosofi, el i pune


ca el mai modest al silinelor sale spre virtute viaa potrivit naturii, adic
desvrirea sa sufleteasc n doctrina stoic3. Si, cu acest prilej, el face aluzie att
la partea nefilosofic a educaiei sale, ct i la lupta sa intim pentru ajungerea la o
convingere despre rostul i misiunea vieii: ai ncercat attea, rtcind ntre attea
obiecte: nicieri totui n-ai gsit fericirea vieii: nici n silogisme, nici n bogie,
nici n glorie, nici n plcerea simurilor: niciri. Unde e, deci? n a face aceea ce
cere natura sufleteasc. i cum vei face aceasta? Dac vei avea principii, din care
s decurg att nclinrile, ct i faptele tale. i ce fel de principii sunt acestea?
Acele ce privesc bunurile i relele: dup care, nimic nu e bun pentru om, dac nu-1
face drept, cumpnit, brbat, liberal, i nimic ru, ce nu pricinuiete contrarul celor
spuse.4 n mplinirea datoriilor sale fa de zei i de oameni are Marcus a gsi
pacea: pzete-te s nu te cezarizezi,5 s nu te colorezi astfel, cci se ntmpl
uor. Pstreaz-te dar simplu, bun, curat, serios, nempodobit, iubitor de dreptate,
pios, binevoitor, iubitor, statornic n mplinirea datoriilor tale. Lupt-te, ca s
rmi aa, cum a voit filosofia s te formeze. Onoreaz pe zei, salveaz pe
oameni. Scurt e viaa, i existena pmnteasc nu d dect un singur rod:
dispoziia sfnt a sufletului i faptele de folos public. Arat-te n toate discipolul
lui Antoninus (Pius)... i dea zeii ca i ie s-i soseasc ceasul din urm avnd o

3
4
5

IbidVIII, 1.
VIII, 1. Tot aa rezum i Tacitus, Hist[o?ia], IV, 5 filosofia stoic: ...doctores sapientiae secutus
est (Helvidius Priscus), qui sola bona quae honesta, mala tantum quae turpia, potentiam
nobilitatem ceteraque extra animum neque bonis neque malis adnumerant.
Marcus nelege prin acest cuvnt special al su (OTtoxaiaapiuaSai) domni tiranic.

contiin tot aa de mpcat ca dnsul6.


Stoicismul l nva pe Marcus, c sufletul raional nu pune nimic mai
p[r]esus de sine7, cci perfeciunea intern e izvorul tuturor gndurilor i faptelor
bune. Cel ce tinde, dar, spre virtute trebuie s se ntrebe n fiecare clip, dac
viaa sa e conform naturii, adic raiunii supreme sdite n sufletul su: propriul
examen de contiin e o datorie de fiecare zi i ceas. Din aceast porunc stoic
decurse pentru Marcus, pe de o parte, o completare - pn la refacere, din proprie
iniiativ - a educaiei sale filosofice, iar, pe de alta, o asprime din ce n ce'mai
mare cu sine nsui i cu viaa sa extern.
Autoeducaia stoic a lui Marcus consta deopotriv n cetire, ca i n
reflexiunea asupra lumii. Commentariile sale ne dau la fiecare pas dovada c
Marcus, cu toate sfaturile, ce din cnd n cnd i-a dat, de a nu mai ceti, ci a se
mulmi cu urmrirea n natur a ordinii i providenei universale8, - el a rmas,
totui, un cetitor asiduu9, facndu-i nsemnri i extrase10 nu numai din filosofi, ci
i din poei. Ce-i dreptul, el nsui - ca om matur
- a pus, precum era i firesc, recunoaterea voinei supreme, aa cum ea se
manifest n fiecare atom al universului, mai presus de orice alt mijloc de
desvrire a sufletului11. Dar alturea de contiina lumii, el a tiut s
6
7
8
9
10

VI, 30.
XI, 1.
II, 3.
Cf., UI, 14, V, 5, VIU 8 etc.
Multe pstrate n Commentarii (mai ales n Cartea VII). Asupra lecturilor, nsemnrilor i
extraselor sale, Marcus se exprim apriat n cap. 14 din Cartea a Ill-a a Commentariilor.
11 IX, 29, unde Marcus ntreab expres despre Alexandru cel Mare, Filip i Demetrios din Phaleron,
dac au fost mai nainte de toate propriii lor educatori, cutnd a cunoate voina universal.

preuiasc mai mult ca oricare altul cunotina filosofiei: filosofia m


nva - e o recunoatere, ce ne ntmpin des n Commentarii, fie
textual exprimat12, fie numai subneleas13.

Cultura literar-filosofic a lui Marcus

Nu numai cultura filosofic, dar, putem zice, ntreaga cultur literar a lui
Marcus, n epoca maturitii sale, era greac. Tot ce cunoscuse el din literatura
latin pe vremea studiilor sale de retoric, sub Fronto, el pare a fi evitat apoi de ai mai remprospta ori, cumva, ntregi14. Nici mcar pe Seneca, intr-un fel,
ntemeietorul stoicismului roman, nu-1 gsim citat n Commentarii. Marcus se
ndrepta cu totul spre primele izvoare ale nelepciunii (n filosofie, ca i n poezie,
unde el cuta tot filosofia, iar nu arta). i astfel, aproape far voie, el trebui s lase
n deplin prsire literatura latin. Cnd, apoi, i scrisese Commentariile, Marcus
fii nevoit s le scrie pe grecete, cci n aceast limb nu numai citise, ci i gndise
tot ceea ce avea el de spus despre lucrurile divine i umane. Nu din poz,
deci, i nici din vanitatea de a fi citit de greci 15, jumtatea - intelectual [vorbind] cea mai nobil a lumii antice, ci pentru c-i fcuse ntreaga cultur filosofic pe
grecete, scrise mpratul Commentariile n aceast limb. Pe latinete, [...]
desigur, nu i-ar fi gsit cuvintele i ar fi fost nedibaci i fals n expresie.
Marcus nu cunotea numai ntreaga filosofie stoic, ncepnd de la Zenon, ci
12 VI, 12, IX, 29 etc.
13 Mai n fiecare capitol teoretic.
14 Cf n privina scriitorilor de predilecie ai lui Marcus n tinereea sa (Cato, Cicero: scrisorile, i n
general literatura veche republican) indicele de autori la ed. Naber a Corespondenei Iui Fronto.
15 Cum crede H. Schiller, Rom. Kaiserzeit, I, 2, p. 694, - care n general judec pe Marcus dintr-un
punct de vedere foarte strmt i puin generos.

toat filosofia greac: el spune chiar odat, citnd pe Epicur i lundu-i-1 ca pild
pentru linitea sufleteasc i tcerea n dureri i boale, i aceste cuvinte de
generalizare: ntreaga filosofie - adic toate colile filosofice - au acest principiu
comun, c la toate ntmplrile posibile nu trebuie s-i devenim necredincioi, ci
evitnd vorba zadarnic i neneleapt a mulimii, s ne cutm leacul tot n
activitatea potrivit nvturilor filosofice16 Marcus cunoate i citeaz, n afar
de stoici17, mai ales pe Socrates18 socotindu-1, alturea de Heraclit i Pythagoras19,
ca pe unul dintre cei mai mari cugettori ai omenirii. Dar i Platon ocup un loc
foarte respectabil printre maetrii mpratului20. Un rol excepional are, ns,
Heraclit, care nu numai e des citat mpreun cu toi Ephesiii21, dar aproape
16 IX, 41. C Marcus purta un egal interes tuturor colilor filosofice, dovedete i fondarea de ctre
dnsul a catedrelor oficiale - pltite de stat - de filosofie platonic, stoic, peripatetic i
epicureic la Universitatea din Atena (cf Cassius Dio LXXI, 31; Philostr. vit. soph. II 2; Lucian.
Eunuch. 3; vezi i
17 21 sqq.; II, 2; II, 5, 3; II, 7; II, 9, 2 sqq.; II, 10, 7 - etc.). Acest lucru e cu att mai vrednic de luare
aminte la Marcus, cu ct mpratul, precum am vzut mai sus, nu aproba felul strlucitor, dar
lipsit de un cuprins sntos, al sofisticei grece din aa-zisa Renatere: dac totui el i ocroti,
aceasta arat imparialitatea sa fa de toate direciile culturale ale epocii i conservatismul su,
chiar n aceast direcie a politicii predecesorilor si. Vezi asupra favoarei de care se bucurau
sofitii pe lng mprai frumoasa carte a lui Erwin Rohde, Der griechische Roman, passim; apoi
deja citatele scrieri: W. Schmid, Die griech. Renaissance in der Romerzeit i Ed. Norden, Die
antike Kunstprosa.
n special Epictet, maestrul su IV, 41, VII, 19, XI, 34.36; Em%TTCEia mojuviViocxa 1, 7.
18 Vn, 19; XI, 23, 25, 28, 39.
19 VI, 47.
20 Vezi VII, 35, 44 i urm.; IX, 29; X, 23. Ce-i dreptul, mai ales cu opera sa despre Stat
21 VI, 47, XI, 26, etc.

coloreaz, n chip particular, ntreaga filosofie a lui Marcus, prin al su Ticcvra


peiv eivai Se Tiayicot, oiVev. n scurt, nu lipsete nici unul dintre marii filosofi
greci22, dinainte, ori de dup Socrates: Phythagoras23 i pythagoreii , Empedocles24,
Democrit , Antisthenes, fundatorul coalei cynice i astfel, indirect, i printele
stoicismului25 i, n fine, Epicur26, pe care Marcus l admir pentru virtuile sale
personale, cu urmaii si27, pe cari el, firete, i combate, fiind cu totul nevrednici mai ales din punctul de vedere stoic - de excelentul lor maestru.
Dintre marii poei greci, Marcus citeaz n special pe Homer (far a-1 numi)28,
pe Hesiod29, pe Sophocles30, pe Euripides - adesea31, pe Aristophanes32 i pe
Aesop33. Mai ales cu prilejui citrii lui Sophocles, putem vedea din privirea istoricetic ce o arunc Marcus asupra ntregei dezvoltri a dramei greceti, c el citea pe
22 C Aristoteles, ori alii, nu-s citai e numai o ntmplare i nicidecum o dovad c Marcus nu i-a
cunoscut: dimpotriv, faptul c a cunoscut pe alii mult mai puin nsemnai, ne arat c el n-a
uitat nici pe unul dintre maetrii nelepciunii greceti. De altfel, Marcus ne spune n
Commentarii, III, 14,. c nsemnrile i extrasele n cursul lecturilor sale erau aa de numeroase,
nct el nici nu mai ndjduia acum s poat trece odat prin ele.
23 VI, 47.
24 XII, 3.
25 VII, 36.
26 VII, 64 i IX, 41.
27 XII,34.
28 Versuri; X, 34, XI 31 i n alte locuri.
29 .2. V, 33, XI, 32.
30 XI, 6.
31 VII, 38-40, 50-51; X, 21.
32 VII, 42.
33 XI, 22. - Din VI, 47 se vede c Marcus a citit i pe satiricul Menippos i muli alii.

poei tot numai pentru nelepciunea moral din operele lor. El qhiar pune expres
ntrebarea: ce scop are drama, dac nu ne d i adevruri folositoare pentru via?'
n alt loc, mpratul artnd c arta nu st mai presus de natur, ci e numai
imitatoarea ei dibace, recunoate iari meritele ei pentru nelegerea naturii.
Pentru artele plastice, Marcus, ce-i dreptul, nu pare a fi avut vreo nclinare
deosebit34. Aceasta e ns de pus n legtur att cu temperamentul su speculativ,
care nu gsea nici o hran n arta plastic, neexpresiv, a anticilor, ct i cu
tendina auster stoic, duman pompei i podoabelor externe.
Totui, tendenionismul su n art n-are nimic de-a face cu ceea ce numim
noi astzi n acest chip. Marcus nu cere artei ceva strin de* ea: anticii n-au neles
niciodat arta ca simpl tehnic, ce, la un moment dat, are a fi aplicat la un
subiect social; arta antic e organic filosofic, ori, n general, religioas.
Adevrurile vecinice exprimate n ea iau, n chip firesc, i o nfiare filosofic:
aceea ce face genialitatea lui Dance, Michelan- gelo, Leonardo, Shakespeare, ori
Goethe, adic adnca lor ptrundere n tainele sufletului omenesc i redarea
nelegerii lui ntr-o form etern valabil35, - e i caracteristica fundamental a
artei i, n special, a dramei clasice antice. Tendenionismul anticilor ar fi, dar,
de neles astfel: artistului, i se las deplin libertate, att n alegerea, ct i n
tratarea subiectului36; ceea ce i se cere, i anume indirect, numai ca o condiiune de
34 ijel puin el nu citeaz printre mulii oameni mari, numii n Commentarii, nici un sculptor,
pictor ori arhitect (cf., de pild, colecia enciclopedic de oameni mari din VI, 47).
35 Caracteristica, geniului e privirea filosofic asupra lumii: fiece fapt genial e o nou asociaie
de idei; geniul stabilete puni noi ntre vechi ci de gndire; forma artistic genial e de aceea
etern, pentru c e expresia clar i adequat a unor gndiri eterne.
36 Dovad, n special, subiectele tragicilor i, n general, temele operelor de art antice, absolut

succes, e ca opera sa s aib i o nalt valoare moral. n aceast singur, dar


capital cerin const ns tocmai idealismul, nentrecut nc pn azi, al ntregii
arte greceti clasice.

Refleciunea sa filosofic asupra lumii

Al doilea i cel mai nsemnat factor de autoeducaie fu pentru Marcus studiul


lumii nconjurtoare n relaiile acestuia cu viaa individual. n aceast privin,
am vzut deja mai sus ct de devreme fu ndreptat atenia principelui asupra vieii
sufleteti a aproapelui i la ce fine a observaiei ajunse el apoi n cursul vremii.
n tinereea sa, Marcus avu - ce-i dreptul - numai familia i cercul profesorilor i
[al] prietenilor, unde putea lua pilde, ori exercita virtuile sociale stoice.
Restrngerea cmpului su de activitate l ajuta ns la aprofundarea darului su de
observaie.
Orice examinare a vieii noastre sufleteti pornete, n general, nu de la o
teorie abstract, ci de la comparaia acestei viei cu cea a aproapelui, - i invers;
unitatea de msur i control e, firete, n ambele cazuri, numai propriul nostru
suflet. Marcus nu facu dect s aplice aceast lege comun a vieii etico-sociale,
atunci cnd ncepu a-i cuta greelile i virtuile, oglindindu~se n viaa
sufleteasc a celor ce-1 nconjurai. n acest chip el gsi c buntatea, modestia i
iubirea sa de adevr sunt caliti ce trebuiesc pstrate cu sfinenie; c n
simplicitate, linite, seriozitate, statornicie i pietate el are nc a nva de la
mama sa bun i de la tatl su adoptiv; c nobleea uman n-are de-a face cu
pompa, precum gravitatea n-are nevoie de asprime ori de mndrie dispreuitoare;
c delicateea, recunotina i devotamentul se ntlnesc rar, dar tocmai de aceea
nelegate de realitatea problemelor... economice (!) ale vremii.

sunt nepreuite; c sinceritatea e o nsuire esenial pentru viaa moral-social, iar


cel ce o are merit iertarea noastr de orice greeli; c rbdarea, stpnirea de sine,
cntrirea judecii i felul liber de a gndi sunt caliti pe care nu numai stoicul,
dar orice om aezat i msurat trebuie cu totul nevrednici - mai ales din punctul de
vedere stoic - de excelentul lor maestru.
Dintre marii poei greci, Marcus citeaz n special pe Homer (far a-1 numi)37,
pe Hesiod38, pe Sophocles39, pe Euripides - adesea40, pe Aristophanes41 i pe
Aesop42. Mai ales cu prilejul citrii lui Sophocles, putem vedea din privirea istoricetic ce o arunc Marcus asupra ntregei dezvoltri a drames greceti, c el citea
pe poei tot numai pentru nelepciunea moral din operele lor. El chiar pune
expres ntrebarea: ce scop are drama, dac nu ne d i adevruri folositoare pentru
via?' n alt loc, mpratul artnd c arta nu st mai presus de natur, ci e numai
imitatoarea ei dibace, recunoate iari meritele ei pentru nelegerea naturii.
Pentru artele plastice, Marcus, ce-i dreptul, nu pare a fi avut vreo nclinare
deosebit43 Aceasta e ns de pus n legtur att cu temperamentul su speculativ,
care nu gsea nici o hran n arta plastic, neexpresiv, a anticilor, ct i cu
tendina auster stoic, duman pompei i podoabelor externe.
37
38
39
40
41
42
43

Versuri; X, 34, XI 31 i n alte locuri.


V, 33, XI, 32.
XI, 6.
VII, 38-40, 50-51; X, 21.
VII, 42.
XI, 22. - Din VI, 47 se vede c Marcus a citit i pe satiricul Menippos i muli alii.
8~iel puin el nu citeaz printre mulii oameni mari, numii n Commentarii, nici un sculptor,
pictor ori arhitect (cf., de pild, colecia enciclopedic de oameni mari din VI, 47).

Totui, tendenionismul su n art n-are nimic de-a face cu ceea ce numim


noi astzi n acest chip. Marcus nu cere artei ceva strin de ea: anticii n-au neles
niciodat arta ca simpl tehnic, ce, la un moment dat, are a fi aplicat la un
subiect social; arta antic e organic filosofic, ori, n general, religioas.
Adevrurile vecinice exprimate n ea iau, n chip firesc, i o nfiare filosofic:
aceea ce face genialitatea lui Dance, Michelan- gelo, Leonardo, Shakespeare, ori
Goethe, adic adnca lor ptrundere n tainele sufletului omenesc i redarea
nelegerii lui ntr-o form etern valabili, - e i caracteristica fundamental a artei
i, n special, a dramei clasice antice. Tendenionismul anticilor ar fi, dar, de
neles astfel: artistului, i se las deplin libertate, att n alegerea, ct i n tratarea
subiectului44; ceea ce i se cere, i anume indirect, numai ca o condiiune de succes,
e ca opera sa s aib i o nalt valoare moral. n aceast singur, dar capital
cerin const ns tocmai idealismul, nentrecut nc pn azi, al ntregii arte
greceti clasice.

Refleciunea sa filosofic asupra lumii

Al doilea i cel mai nsemnat factor de autoeducaie fu pentru Marcus studiul


lumii nconjurtoare n relaiile acestuia cu viaa individual. n aceast privin,
am vzut deja mai sus ct de devreme fu ndreptat atenia principelui asupra vieii
sufleteti a aproapelui i la ce fne a observaiei ajunse el apoi n cursul vremii.
In tinereea sa, Marcus avu - ce-i dreptul - numai familia i cercul profesorilor i
[al] prietenilor, unde putea lua pilde, ori exercita virtuile sociale stoice.
Restrngerea cmpului su de activitate l ajuta ns la aprofundarea darului su de
44 Dovad, n special, subiectele tragicilor i, n general, temele operelor de art antice, absolut
nelegate de realitatea problemelor... economice (!) ale
vremii.

observaie.
Orice examinare a vieii noastre sufleteti pornete, n general, nu de la o
teorie abstract, ci de la comparaia acestei viei cu cea a aproapelui, - i invers;
unitatea de msur i control e, firete, n ambele cazuri, numai propriul nostru
suflet. Marcus nu facu dect s aplice aceast lege comun a vieii etico-sociale,
atunci cnd ncepu a-i cuta greelile i virtuile, oglindindu-se n viaa
sufleteasc a celor ce-1 nconjurai. n acest chip el gsi c buntatea, modestia i
iubirea sa de adevr sunt caliti ce trebuiesc pstrate cu sfinenie; c n
simplicitate, linite, seriozitate, statornicie i pietate el are nc a nva de la
mama sa bun i de la tatl su adoptiv; c nobleea uman n-are de-a face cu
pompa, precum gravitatea n-are nevoie de asprime ori de mndrie dispreuitoare;
c delicateea, recunotina i devotamentul se ntlnesc rar, dar tocmai de aceea
sunt nepreuite; c sinceritatea e o nsuire esenial pentru viaa moral-social, iar
cel ce o are merit iertarea noastr de orice greeli; c rbdarea, stpnirea de sine,
cntrirea judecii i felul liber de a gndi sunt caliti pe care nu numai stoicul,
dar orice om aezat i msurat trebuie s le aib: c, n sfrit, examenul regulat de
contiin, formarea caracterului i - coroana ntregii nelepciuni - viaa potrivit
naturii sunt nvturi pentru care el niciodat nu va fi mulumit ndeajuns
profesorilor, care l-au fcut i, prin pilda vieii proprii, cunoscut cu ele45.

Relaiile sale stoice cu cei dimprejurul su

n viaa curtenilor lui Pius, Marcus avu dimpotriv de observat nenumrate


pcate omeneti: linguirea, prefctoria, minciuna, lauda deart, calomnia,
delaiunea. Stoicismul l nva s ntmpine cu fermitate toate atacurile venite din
45 Commentariiy Cartea 1.

acea parte; s nu se ncread aparenelor drepte i cinstite ale vorbelor ori faptelor
acelor neltori. E probabil, totui, c, precum Pius, aa i Marcus, cu spiritul su
rezervat, modest, iubitor de adevr i dreptate, nu s-ar fi lsat prea uor cucerit de
ispititori. n alt direcie, i era, n adevr, indispensabil nvtura stoic:
mpotriva prietenilor. Profesorii lui Marcus erau i ei oameni, nclinai spre
mndrie, ambiie i vanitate. Educaia principelui motenitor nu le era o misiune,
ci o funciune. i anume, o funciune mpodobit cu onoruri numeroase i - fa de
excelena elevului - cu satisfaceri moral-egoiste adnc simite. ntre reprezentanii
diferitelor concepii despre educaie am vzut c se ddea o lupt aprig tocmai la
Curtea lui Pius i cu prilejul educaiei lui Marcus: rivalitile de ordin teoretic se
traduceau, firete, i n rivaliti personale. Ba, mai mult, chiar n snul aceleiai
discipline, n retoric, Fronto i Herodes nu se nelegeau: i elevul trebuia s
caute a-i mpca46. Nenelegerile acestea dintre nvtori aveau ca efect
ncercarea fiecruia din ei, de a cuceri pentru sine - personal - pe elev: prin
ncurajri i laude nemeritate. Instinctul su de msur i modestie i spunea lui
Marcus c n lauda profesorilor nu e totul adevrat. i inima sa se nchidea atunci
i mai mult. Dac nici aceti prieteni nu-i spuneau adevrul, unde avea a-1 mai
ndjdui? Stoicismul i fu ca ochiul de ap cltorului n pustie: n sine nsui, n
geniul bun, 5 SaijACDV, care ne-a fost druit fiecruia de raiunea suprem, se
afl msura a toate. i tot ce era n stoicism nrudit cu natura intim a principelui
fu fr ntrziere primit cu ardoare de acesta i prefcut n via din viaa sa. El
exalta atunci recunotina, devotamentul, blndeea i modestia sa organic, pn
la perfecta renunare de sine. Scopul vieii sale i devenea, prin stoicism, clar:
46 Vezi corespondena lui Fronte, passim (cf. tabla numelor).

desvrirea ntru virtute a propriului suflet, iubirea, iertarea i jertfa fa de


aproapele.
Retragerea rezignat n sine nsui n urma experienei dureroase, fcute chiar
n cercul celor mai buni47 dintre cei ce-1 nconjurau, fu astfel alinat de
cunoaterea de aproape a filosofiei i ndeletnicirea cu reflexiunea asupra lumii i
vieii. Ai ndurat nenumrate necazuri i dureri, pentm c nu te-ai mulmit cu
raiunea ta, care lucra potrivit natuni ei. Acum fie-i destul, nu
o mai ntrebuina ru!48. Aa caracterizeaz mpratul ndelungata lupt a
sufletului su cu nruririle externe. Iar la nceputul Crii a zecea a
Commentariilor, el exclam: O, suflete al meu, cnd vei deveni tu oare, n sfrit;
bun i curat i n nelegere cu tine nsui...? Pe calea spre suprema virtute,
Marcus ntlnete mereu piedici n toanele incalculabile ale soartei i n
prefctoria fr sfrit a oamenilor. El vrea s rmie linitit, neatins de durerea,
ori bucuria pmnteasc49, cu singura ocupaie i mulmire a mplinirei datoriei
fa de geniul su, pe care trebuie s-l pstreze curat i divin, cum l-a primit de la
zei, i fa de oameni, pe care, dup puterile sale, trebuie s-i ajute pe calea
virtuii. ncolo, el nu trebuie s se lase influenat de nimeni i de nimic50: prerile
altora sunt fum i praf51. n afar de propria contiin i aciunea ei, nimic nu e
47 Cf. Comment[arii], I, 16: filosofi adevrai i filosofi de form; 17: mulmire zeilor, c, fa de
nclinarea sa spre speculaia filosofic n-a czut n minle sofitilor.
48 DC, 26.
49 Cf. v Mrci, 16, 5.
50 Comment[arii]y V, 3.
51 Ibidy II, 6, 8, 9; IV, 18, etc.

sigur. Atunci cnd vezi ce imens e falsitatea i prefctoria omeneasc, ce te


poate asigura c, de pild, Telauges52 n-a avut un caracter mai nobil dect
Socrates53, ori dac mrinimia lui Phokion54 n-a fost simulat?9
Acest scepticism - intermitent! - al lui Marcus era urmarea deselor sale crize
sufleteti n lupta cu slbiciunea sa omeneasc, pe care stoicismul l nva s o
biruiasc definitiv, dac vrea s ajung la linitea neleptului. ndemnndu-se
odat iari, pentru a multa oar, s suporte cu linite nenorocirile ce-1 loveau
- ca om i ca mprat - aa de crud i nentrerupt, el zice: Nu
i
se ntmpl nimnui nimic, ce el n-ar putea, prin natura sa, s i ndure.
Aceleai nenorociri i se ntmpl i altuia i, fie c nu-i d seama ce i s-a
ntmplat, fie c vrea s-i arate cu acest prilej nlimea spiritului su, el
e calm i rmne neatins. E ngrozitor; dar, ca ignorana i vanitatea s
fie mai tari dect nelegerea55. i aceste lupte i ncercri, Marcus le
ascunde cu grij n adncul sufletului su: viaa l-a nvat c cei
dimprejurul su, chiar de l-ar nelege, tot nu~i pot fi de ajutor n
suferina sa, dimpotriv, i-ar profana-o numai, prin curiozitatea lor
brutal i comptimirea lor jignitoare. Retrage-te n tine nsui...56.
Nimeni s nu aud de la tine vreo plngere asupra vieii de Curte, ori

52
53
54
55
56

Fiul lui Pythagoras.


Din p. d. v. stoic: dreptate fa de oameni; pietate fa de zei; nlare fa
de pcatele i slbiciunile vieii: VII, 66.
V, 18.
VII, 28.

asupra propriei tale viei57; iar faa ta s nu exprime mai mult dect
refleciunea i cinstea intim: o fa mnioas e ceva cu totul mpotriva
naturii58. n linite s duc la bun sfrit lupta dinluntrul su, i n
senintate s cultive relaiile necesare cu aproapele.
Eu nu sunt vrednic s m ntristez pe mine nsumi, cci nici eu n-am ntristat
cu voia niciodat pe un altul59, i zice ocazional mpratul, mngindu-i singur
sufletul su nclinat spre melancolie. Cci, de ce s poat nite spirite rude i
inculte neliniti un spirit cult i nelept? Ce e ns1 un suflet cult i nelept? Acel
care cunoate originea i scopul lucrurilor i Spiritul (xov Xyov), care ptrunde
ntreaga lume ovoia i care conduce universul xo^rtav n toat eternitatea dup
perioade hotrte60.
i altdat, gndindu-se desigur mai ales la pcatele fratelui, soiei i fiului su 1.
1. Verus era ptima, desfrnat (cf. Fronto, ad Venim imp. II, 6, p. 133) i incapabil pentru
domnie: deja pe drumul spre Orient, unde fusese trimis de Marcus i de Senat mpotriva
parthilor (v. asupra rzboiului parthic dissert. lui Napp, de rebus imp. M. Aur. Anton, in
oriente gestis, Bonn, 1879), el czu bolnav la Canusium din pricina exceselor (Fronto, l. c., i
v. Mrci, 8, 10-11; v. Veri 6, 7); apoi, nsntoindu-se, nu se grbi defel cu cltoria, pe cnd
n Orient provinciile erau devastate de dumanii biruitori (cf. pentru aceasta i citatele
urmtoare; Cassius Dio, LXXI, 2. 1 sqq.), el vna n Apulia i se preumbla cu muzic, pe
mare, la Corint i Atena, ori pierdea vremea n desfru prin porturile mari ale Asiei,
Pamfiliei ori Ciliciei (v. Veri, 6, 9); ajuns n Siria, el se aez pe petreceri n Antiochia,
57 VIII, 9.
58 VII, 60 i 24/ - Cf. v. Mrci, 16, 5; erat enim ipse tantae tranquillitatis ut vultum numquam
mutaverit maerore vel gaudio.
59 VIII, 42.
60 V, 32.

lsnd rzboiul pe seama generalilor (Statius Priscus, Avidius Cassius, Martius Verus i
alii), aa nct, n cele din urm, tot Marcus trebui,^ din Roma, s poarte i grija expediiei
din Rsrit (v. Mrci, 8, 12 sqq). ntorcndu-se din Asia, Verus ncepu a pierde chiar
respectul ce-1 mai avea pentru Marcus, nconjurndu-se cu liberi, histrioni, muzicani,
bufoni i alte specii de reprezentani ai desfrului oriental (cf. v. Veri 8, 6-11) i neglijnd cu
totul sfaturile fratelui su, el se ls definitiv n voia patimelor sale. Marcus fu atunci nevoit
s-l poarte mereu cu sine, ca pe un bolnav. Astfel, cnd izbucni rzboiul la grania de Nord
a imperiului t n 167 - Verus fii luat mai mult cu de-a sila de fratele su n expediie, ceea ce
nu npiedeca ns pe Verus de a se ine i mai departe de petreceri. Dar acestea i puser n
curnd capt vieii, n 169, printr-un atac de apoplexie (v. Veri, 9, 7-11).
n ce privete pe Faustina, soia sa, ea era o femeie frumoas (aa ne-o arat busturile i
monedele cu chipul ei: cf. J. J. Bemoulli, Romische Ikonographie, partea a Il-a, voi. 2) i, precum
spune nsui Marcus n Commentarii, I 17, de un caracter plcut, devotat i simplu. C n primii
ani ai cstoriei el a i trit fericit cu ea, ne arat corespondena lui Marcus cu Fronto. (O bun
descriere a vieii de familie a lui Marcus, pe vremea cnd tria nc Pius, se poate gsi la Boissier
n Revue des deux Mondes, 1868, 74, art. cit. p. 680). Totui, izvoarele antice sunt de acord n a ne
descrie pe soia Iui Marcus ca pe o femeie uuratec, lipsit de orice dragoste i nelegere mai
adnc pentru brbatul ei, gata chiar a-1 nela, dac plcerea ori nevoia ar fi silit-o: Vita Mrci,
c. 19 (Commodus ar fi fost rodul dragostei ei cu un gladiator); c. 24-25 (Faustina e nvinuit de
trdare a soului ei slab i bolnav, prin ndemnarea energicului general Avidius Cassius, la
rscoal; aceeai tire i la Cassius Dio, LXX - i n vita Avidii Cassii 7, 1 i passim)\ c. 39
(adulteriile Faustinei). Vita Mrci, c. 29, d chiar numele a patru amani ai Faustinei, care ar fi
fost tiui de toat lumea, i numele lor spuse i lui Marcus de bufonii curii; i biografia
mpratului adaug c acesta, dei tia tot, s-ar fi fcut a nu vedea nimic, ba chiar a naintat n
onoruri pe cei ce treceau drept iubii ai Faustinei. Toate aceste tiri fantastice sunt, firete, opera
cunoscutei cronici scandaloase, care ne ntmpin la fiecare pas n Istoria august, turburnd cu
tirile ei senzaionale mersul regulat al celuilalt izvor principal, acesta excelent, care povestete
scurt i precis, cu o rar exactitate, viaa i faptele propriu-zise ale mprailor de la Hadrian
nainte. Cu toate acestea, nu e mai puin sigur c numai nepotrivirea de caractere ntre Marcus i
Commodus n-ar fi fost n nici un caz n stare s nasc o astfel de legend

Iar dac Marcus, att n viaa, ct i dup moartea ei (cf. V[ita] Mrci, c. 26:
onorurile funerare) i-a iubit soia cu atta statornicie, desigur c, pe lng
amintirea anilor fericii din tineree, l-a predispus la iertare i stoicismul su.
(Asupra legendei c Marcus nu s-a desprit de Faustina din interese de stat: el
cptase, ca zestre, imperiul, pe care ar fi trebuit s-l dea napoi: V[ita] Mrci, c.
10, e de ajuns s spunem c autorul ei nu a cunoscut istoria: Marcus a fost ales de
Hadrian ca viitor motenitor, nu trebuind a se cstori cu Faustina, ci cu fiica
Caesarului rposat, Aelius).
n sfrit, n ce privete pe Commodus, fiul gladiatorului, el art nc de copil
nclinrile rele ale caracterului su; orict ar fi fost Marcus de prevztor - i tim
bine c n-a neglijat nici un mijloc pentru educaia ntru virtute a motenitorului su
- el, ngrijit, firete, i ntristat de pcatele timpurii ale fiului, nu putea totui s-l
dezmoteneasc, pentru simplul motiv c nc nu era pierdut orice speran - nici
chiar la moartea lui Marcus, cnd Commodus era de-abia de nousprezece ani.
(Izvor principal pentru tinerea lui Commodus: V[ita] Commodi; cf. V[ita] Mrci,
Cassius Dio, LXXII, Herodianus I etc.; asupra lui Commodus voi reveni n
amnunte mai jos, cnd va fi vorba despre moartea lui Marcus.) El scrise: Ce
crud e de a nu ngdui oamenilor s tind spre aceea ce li se pare lor potrivit i
folositor! i totui tu, oarecum, nu le permii s fac acest lucru, atunci cnd te irii
c greesc. Cci ei se las pretutindeni furai spre pcat ca spre ceva potrivit i
folositor lor. Tu zici: se neal. Atunci nva-i i arat-le aceasta, fr s te superi
pe ei61. Astfel, aceea ce buntatea i spiritul su instinctiv de iertare l dispunea,
stoicismul l nva pe Marcus s practice fa de membrii nevrednici ai familiei
sale ndurarea ndelung rbdtoare a greelilor i delicateea linitit n sftuire. Cu
61 VI, 27.

contiina mpcat putea el rspunde la ntrebrile ce i le pune n aceast privin


n Commentarii: Cum te-ai purtat pn acum fa de zei, de prini, de ftai, de
soie, de copii, de nvtori, de pedagogi, de prieteni, de rude, de cei din cas?62
i se poate, pn acum, fa de toi, aplica versul: Pe nimeni nu l-a rnit, nici cu
fapta, nici cu vorba?4 Ad-i, ns, aminte i prin cte ai trecut, i cte toate ai avut
puterea de a ndura; i c istoria vieii tale e deja ncheiat i slujba ta mplinit. i
cte lucruri frumoase ai vzut i cte plceri ale simurilor i suferine ai dispreuit;
cte glorii zadarnice ai trecut apoi cu vederea; fa de ci ruvoitori te-ai artat
binevoitor63.
Marcus cultiva i aplica n via mai ales acele principii stoice, care
corespundeau caracterului su: srguina64 i iubirea de tiin, buntatea65,
blndeea, iubirea, modestia66, pietatea, spiritul de dreptate67 i adevr. Consecvent
62 Familia sa: cu clienii i sclavii.
63 V, 31.
64 n aceast direcie Marcus mergea cu zelul su aproape pn la exces: astfel, de repetate ori i
face el imputri c nu se scoal destul de diminea, ca s lucreze pentru binele public (VI; VIII,
12), dei organismul su delicat avea nevoie de odihn ct de ndelungat.
65 Chiar la nceputul domniei sale ntamplndu-se o revrsare cumplit a Tibrului, urmat de
foamete, Marcus ajut i mngie n persoan, nsoit i de Verus, pe cei lovii de nenorocire:
V[ita] MarcU 8, 5.
66 Astfel, el ddu voie aristocrailor romani, s desfure aceeai strlucire i pomp ca i casa
imperial, la banchetele lor particulare: v. Mrci, 17, 6; textual i la Victor, Epit. XVI, 8. El
asculta apoi bucuros sfaturile nelepte ale altora (vezi chiar vorbele lui n V[itq] Mrci, 22, 4),
urmndu-le: cf. de pild influena lui Pescennius Niger asupra lui Marcus, n ce privete
reformarea administraiei provinciale: v. Pescennii, 7, 2-3.
67 Cel mai frumos monument, ce i-a ridicat Marcus singur n aceast direcie e legislaia sa
privitoare la sclavi, femei i minori (V[ita] Mrci i Digesta, passim; cf. Renan, Marc-Aur ele, p. 18

lor, el profesa i practica principiul c brbia nu are de-a face cu violena i


mnia, ci se manifest n blndee i linite68; c neruinarea, brutalitatea,
necredina, ori iretenia trebuiesc ntmpinate i combtute cu antidoturile lor lsate de zei omului nelept: blndeea, delicateea, credina, sinceritatea 69; c a
nedrepti, a mini, a umbla dup plceri i a fugi de dureri, a nu fi indiferent fa
de ele ca i fa de moarte i via e impiu: cci raiunea suprem ne-a dat viaa
pentru a o ntrebuina potrivit originei ei divine, iar nu spre a o njosi n tina
pcatelor8. Sinceritatea e pentru Marcus, i organic, i ca nvtur stoic, piatra
unghiular a vieii sociale. El cere omului ca s i se poat ceti n privire curia
inimii lui: precum celor ce se iubesc, iubirea, i s nu fie nevoie de ntrirea ei prin
vorbe, care ndeobte nu servesc dect la prefctorie70. Nesinceritatea, afectarea,
sqq.), n care el continua cu nelepciune i energie opera nceput de tatl su Pius (cf. LacourGayet, o. c., p. 262 sqq.). Pentru activitatea sa ca judector suprem vezi Vfita] Mrci, 24 i
Cassius Dio LXXI 6, 1 i cf. Philostratos, v. Soph. II, 1, 28-29.
68 XI 18. A ceda, atunci cnd vedem c prerea noastr e greit, nu nseamn a lucra mpotriva
libertii noastre: VIII 16.
69 IX, 42.
70 2, 2; cf. A. Michaelis, die Marcussue auf Piazza Colonna in Rom, n Preiissische Jahrbilcher, voi.
87 (1897) p. 483. Cnd soldaii i cerur pe vremea rzboiului germanic creterea soldei, el le
respinse rugmintea, aducndu-le aminte c tot de la prinii lor nevoiai ar trebui luai banii de
lips (Cassius Dio, Exc. ed. Sturz DC, p. 118 Ed. Boissevain n-o am momentan la ndemn; cf.
Zonaras, Hist. XII, 2). Cnd Avidius Cassius se rscul, proclam ndu-se mprat, Marcus i
pstr toat linitea, iar dup ce acela fusese ucis de propriii soldai, Marcus lu n aprare
familia i tovarii ori ajuttorii lui n rscoal, pe care Senatul, n zelul lui linguitor, voia s-i
pedepseasc cu ultima asprime (V[ita] Mrci c. 24 i urm.; v. Avidii Cassii, passim). Rzboiul
germanic srcind cu totul tezaurul, Marcus puse s se vnd toate obiectele preioase ale casei
imperiale (podoabe, haine, vase, pietre scumpe). Dup terminarea cu noroc a expediiei i

poza i sunt nesuferite: el are o adevrat oroare pentru binefacerea71, ori modestia
prefcut, cci mndria, care se laud cu umilina, e cea mai insuportabil
din[tre] toate72. De nenumrate ori, se face mpratul pe sine nsui atent s nu
cad n afectare ori nchidere nesincer n sine: n senat, ca i n viaa de toate
zilele, vorbete dup cuviin, far s devii afectat; vorbete cu nelepciune
sntoas73; cat de ptrunde n sufletul fiecruia, dar ngduie ca i oricare altul
s ptrund n sufletul tu74; o sinceritate artificial e, dimpotriv, ca un pumnal
ascuns; nu exist nimic mai ruinos dect prietenia lupului din fabul75. C
Marcus s-a inut strict de aceste precepte, dovedete i sinceritatea sa - mai sus
expus - fa de Fronto, cu prilejul crizei provocate n sufletul principelui de lupt
ntre retoric i filosofie76
Tot ca o manifestare a sinceritii sale stoice sunt de privit i nsei
Commentariile sale: fiecare rnd din ele arat c mpratul nu le-a scris pentru
public, ci pentru sine nsui, fcndu-i confesiunea silinelor i ntrzierilor sale
pe calea virtuii, mulumind cu umilin i recunotin oamenilor i Divinitii
pentru ajutorul ce i-au dat, mustrndu-se pe sine pentru slbiciunea sa i
ndemnndu-se la statornica srguin pe calea datoriei. Marcus

71
72
73
74
75
76

restabilirea finanelor statului, el rscumpr de la particulari acele odoare, fr a-i sili, ns, la
napoiare, dac doreau s le pstreze: V[ita] Mrci, 17 i 21; Eutropius, Brev., VIII, 13; Victor,
Epit, XVI 9 sqq.; Zonaras Hist. XII, 1 (dup Cassius Dio).
XI, 18.
XII, 27.
Vin, 30.
VIU, 61.
XI, 15.
Vezi confesiunea lui Marcus n Fronto, ad M. Caes. IV, 13.

btrn acum - i mplinia zi de zi, n ateptarea sfritului su firesc, ori


nprasnic77, examenul aspru al contiinei sale, nu n vreun palat
mprtesc, n tovria filosofilor, ci pe cmpul de lupt, la grania
dunrean a imperiului, dup oboselile de peste zi ale vieii de lagr i
campanie, n singurtatea cortului su, n faa numai a geniului su
nendurat, - care-i cerea suprema sfinenie, far a-i da sperana unei alte
viei, dect cea din aceast lume

Marcus si doctrina stoic

Doctrina veche stoic ncearc, trecnd prin sufletul lui Marcus, o schimbare
n sensul caracterului pios i caritabil al noului ei adept: ea lu oarecum o nuan
cretin.
Intelectualismul rigid i auster al Porticului vechi fusese, la romani, deja de
Seneca mblnzit prin accentuarea principiilor sociale despre fraternitatea uman,
i prin susinerea - am putea zice, pentru prima dat - consecvent, a teoriei
iertrii. Dar urmaii lui Seneca, i n special Spictet - poate tocmai pentru c era
grec - puseser iari punctul de greutate pe grija de propriul suflet i pe educarea
lui tiinific-filosofic, rentronnd vechea intransigen n materie de sentiment i
de convenii sociale.
Marcus cunoscu stoicismul la nceput mai ales prin Epictet. Regulile practice
de conducere n via, pe care acesta le ddea ntr-o form popular, simpl i
clar, i fur desigur primul element, nc din anii tinereei, necondiionat simpatic
i familiar, n filosofia maestrului su. Cu timpul, principele avu ns apoi prilejul

77 Ciuma care bntuia de ani de zile n imperiu, nu se stinsese cu totul, iar rzboiul cu germanii era
plin de grele primejdii chiar pentru mprat, ntruct el conducea, n persoan, operaiile.

s cunoasc nu numai stoicismul, dar ntreaga filosofie greac n izvoarele ei


prime. Despre o predomnire a nruririi directe a lui Epictet v asupra lui Marcus i
n anii de maturitate ai acestuia, nu poate fi dar vorba. Dimpotriv, impresia
puternic avut n tineree la citirea nsemnrilor lui Epictet fii durabil. Marcus
pstr toat viaa nclinarea sa spre morala practic i antipatia fa de speculaia
pur dialectic-metafizic. Tot astfel, caracterul religios al filosofiei lui Epictet i fu,
i mai trziu, deosebit de simpatic lui Marcus, a crui pietate adnc sincer fusese
nc crescut prin pilda vie a mpratului, tatl su.
Ceea ce ns ridica morala lui Marcus mai presus de cea a maestrului su,
dndu-i o valoare i mai larg omeneasc, era punctul de vederQ pozitiv, pe care
principele l apra, n ce privete activitatea n snul societii i al statului i, nu
mai puin, mblnzirea i nnobilarea doctrinei despre propria educaie spre virtute,
prin exaltarea virtuilor sociale ale devotamentului i iertrii.
Precum am observat deja, Commentariile lui Marcus sunt lipsite de orice
ornduire sistematic a materiei i cuprind nsemnri, refleciuni i maxime de
interes, mai nainte de toate personal Totui, forma i valoarea nsemnrilor sunt
general omeneti. i dac introducem noi azi sistema n foile rzlee ale
Commentariilor, clasificnd diferitele gndiri dup categoriile filosofice crora
aparin, vom gsi c refleciunile lui Marcus sunt rodul unei judeci solide i
consecvent stoice.
Firete, nu vom da acum aici o expunere amnunit a stoicismului lui
Marcus, ntruct, n esena ei, doctrina mpratului nu se deosebete de cea a
predecesorilor. Dimpotriv, anume vederi metafizico-morale i procedri de ordin
metodologic, particulare lui Marcus i caracteristice pentru nrurirea temperamentului su asupra doctrinei ce profesa vor trebui, mcar pe scurt, relevate n cele

imediat urmtoare.
Totul e n prefacere78. Nu exist dect natere i moarte, n snul acelorai
elemente. Materia-for universal e izvorul i oceanul, din care pleac i la care
se ntoarce orice existen singuratec. Corpul i sufletul omului se dizolv prin
moarte si funciunile elementului primitiv etem, din care s-au nscut^. Contiina
despre prefacerea tuturor lucrurilor e nceputul i baza vieii morale: linitite i
binefctoare79. Tot ce se ntmpl e hotrt de o lege imutabil: supunerea la
poruncile ei, mulmirea cu ordinea stabilit n natur, urmarea legii universale
sunt datoria capital a omului. Precum lumea n-a fost creata la ntmplare, tot
astfel nici fenomenele izolate nu sunt ntmpltoare. Totul i umieaz drumul
stabilit de Providen. Soarta omului e opera contient a raiunii supreme, a
legii80. Zeii, corpurile cereti sunt i ei supui legii universale: astfel, omul st
sub aceleai ornduiri ca ei81. Rezult, dar, cu necesitate, c omul trebuie s se
plece n adorare naintea puterii supreme, onornd pe zei i cultivnd sufletul su:
ambele, expresii ale divinului etern82.
Ctigndu-i aceste nume: bun, modest, veridic, nelegtor, statornic, nobil,
ia seama s nu fi apoi tocmai dimpotriv numit; iar dac ai pierde aceste nume,
rectig-i-le fr ntrziere. Ia ns aminte, c vorba nelept (ejiipcov)
nseamn a examina toate cu grij i ateniune; iar statornic (crujxipcov) a primi
78 Cele mai multe din propoziiile filosofice ce urmeaz sunt lipsite de note trimitoare la textul
Commentariilor, ntruct ele exprim ntr-o form scurt i pregnant teorii i principii, ce revin,
cu tot felul de dezvoltri i repetiri, la fiecare pagin a Confesiunilor lui Marcus.
79 X, 11.
80 x 25.
81 VIII 2. Doctrina aceasta ne ntmpin deja la Cleanthes n imnul ctre Zeus.
82 Cf. XII, 28.

cu voie bun tot ce ne-a atribuit natura universal; i nobil (imepipoav),


nlarea prii cugettoare a sufletului tu peste orice micare blnd ori aspr a
crnii, ca i peste gloria zadarnic i moarte i cele de acelai fel. Dac te vei
menine n posesiunea acestor nume, fr s doreti a fi numit cu ele de alii,
atunci vei deveni un altul i vei intra ntr-o alt via. Cci a rmne aa cum ai
fost pn acum, i a te chinui i ntina ntr-o astfel de via, ar nsemna s fii prea
nesimitor i robit existenei, - ca acei lupttori cu fiarele, pe jumtate sfiai,
care, plini de rni i snge nchegat cu praf, se roag s fie pstrai pentru a doua
zi, dei totui vor trebui s fie aruncai n aceeai stare acelorai unghii i
mucturi.
ntrodu-te, dar, n cercul acestor ctorva nume i dac poi strui n ele, rmi
aici, ca i cum te-ai fi mutat n Insulele Fericiilor. Dac vei simi ns, c decazi i
nu biruieti,_retrage-te cu curaj n vreun col, unde s te poi menine, sau chiar
pleac cu totul din via, fr mnie, ci simplu, i liber, i modest, fcnd mcar
acest singur lucru n via, de a iei astfel din ea. Pentru a-i aminti, ns, mereu
acele nume, i va fi de mare ajutor aducerea-aminte de zei, i de aceea, c acetia
nu vor s fie linguii, ci doresc ca toate fiinele raionale s le devie asemenea lor;
i c, precum nu e smochin, dect aceea ce mplinete menirea unui smochin, ori
cne, [dect aceea ce mplinete] pe aceea a unui cne, ori albin, pe aceea a unei
albine, tot aa nu-i om, dect acela ce dovedete prin fapte a fi nn om83.
Acesta e rostul i menirea vieii. Aceasta nseamn a tri conform naturii.
Dac oamenii nu te sufer ca atare, n-au dect s te ucid, cci e mai bine s
mori. dect s trieti ca ei84.
83 X, 8.
84 X, 15; aceeai gndire i n cap. 32.

Marcus revine mereu asupra nsemntii propriei convingeri i a excelenei i


puterii raiunii. Aceasta ne arat, far a da vreodat gre, calea spre virtute. Noi navem dect a-i urma cu credin, i vom fi salvai.
Prin raiune, care a fost druit de zei deopotriv tuturor oamenilor, acetia
sunt frai ntre ei. Dac unii pctuiesc, aceasta provine din necunotina binelui i
a rului: ei au lsat n prsire cultivarea raiunii i au fost cucerii de nclinrile
rele. Tu, ns, care tii pricina grealei lor, nu te supra pe ei, iart-i, ajut-le s se
ndrepte, iubete-i. Simpatia general ne e dictat de nsi natura noastr 85
Binefacerea e o funciune organic a vieii nelepte86. A ierta e a te asemna
zeilor87, nainte de a pleca din aceast via, e o datorie sfnt a ierta pe dumani88.
Mai mult dect att, zeii ne arat chiar c trebuie s iubim pe dumanii notri 89
Marcus formuleaz datoria capital a omului, astfel: adoreaz pe zei, fa bine
oamenilor90. Misiunea noastr social e cu cea mai mare energie predicat de
mprat: omul e legat de societate ntocmai ca o ramur de copacul ei. A ne separa
de societate e o crim mpotriva buntii divine, care ne-a fcut darul acesta
nepreuit, al vieii sociale91 Toate cele nou porunci, formulate de Marcus, cu
privire la conducerea n via, privesc relaiile omului cu aproapele92. n sfrit,
85
86
87
88
89
90
91
92

II, 1, VII 22, IX 9 etc.


IX, 42 i n general, foarte des.
IX, 11.
VIU, 47.
VII, 22 i IX, 27.
V, 33.
XI, 8.
XI,18.

mpratul glorific expres, [drept]93 cea mai nalt i principal virtute, dreptatea94,
iar n alt loc, el spune: bine e numai aceea ce folosete Romei
(activitatea ceteneasc) i lumii (activitatea general omeneasc
- n virtutea egalitii i fraternitii stoice)95.
Mijlocul prin care Marcus caut a se readuce pe sine - i astfel, n general, a
readuce pe oameni la virtute - nu e nici teama de zei, nici rsplata unei viei
viitoare, ci e dovedirea nimicniciei vieii pmnteti. Cobornd astfel mririle
noastre la adevrata lor valoare, el ne ajut s nu le mai preuim aa de mult, nct
chiar virtutea s o sacrificm adesea lor.
Ce e omul, ce sunt micile lui patimi fa de infinitatea universului i
eternitatea timpului? Cele mai strlucitoare^ glorii omeneti cad repede prad
uitrii. Marcus nu obosete de a da mereu pilde n aceast privin. Dar i. n
general, el ntrebuineaz cu predilecie comparaii cosmice Firesc lucru, orice
mrire omeneasc se preface astfel ntr-un pumn de rn, ntr-un abur de o clip.
Aceast nclinare trist-sceptic e caracteristic ntregii metafizice a lui Marcus.
Consecvent ei i materialismului stoic, mpratul neag i existena de dup
moarte a sufletului: corpul nostru se unete cu materia prim, raiunea noastr cu
fora prim, - din care cele dou funciuni ale aceluiai element universal i etem
au plecat, spre a se izola i concretiza, un moment, ntr-o fiin organic96 Naterea
i moartea omului sunt numai transformri de elemente, prin agregare i dizolvare.
i totui, din aceast concepie metafizic asemntoare celei budiste, Marcus
93
94
95
96

In text: ca (n. ed.\


XI, 10.
VI, 44.
Cf VII, 18, 32; VI 28; IV 21.

nu deriv o moral a contemplrei pasive, ci, precum am vzut, el cere omului o


via de aciune i de lupt Cci n nimicnicia a tot ce-i omenesc, mpratul las s
strluceasc i o raz din eternitatea divin: raiunea noastr. Prin ea suntem
nrudii cu zeii i cu nemrginirea. E o nevrednicie far seamn a nu cultiva acest
tezaur ceresc, spre a putea tri, prin el, chiar aici pe pmnt, o via divin. Totul e
van, afar ns de raiune. Ea singur d pre vieii. Viaa celor ce-i las raiunea
nbuit de instinctele oarbe i violente e zadarnic i moart, ntrebuinarea
dreapt a raiunii, aa ca s ajungem la virtute - singurul scop i rost al existenei
omeneti - nu are ns nevoie de o eternitate. Chiar ntr-un timp scurt se poate
ajunge la virtute. Zeii ne-au dat fiecruia numrul de ani, ce au crezut c ni se
cuvine. Datoria noastr e de a ntrebuina cu nelepciune timpul druit. Nici o
osteneal i nici o suferin nu trebuie s ne fie prea mare, pe calea spre virtute. n
curnd, moartea ne^va aduce odihna vecinic. Cci viaa e activitate, moartea e
linite Ambele sunt deopotriv vrednice de binecuvntare. Frica de moarte e cel
mai nenelept lucru cu putin. Ea doar nu ne face nici un ru, nu constituie nici
o nenorocire. Tot aa ca i naterea, ea e un proces firesc, precum l observm
zilnic mprejurul nostru, n lumea plantelor i a animalelor. E vreo floare
nenorocit, pentru c, dup ce a respirat lumina soarelui, atta ct prin tria
organismului ei era n stare, se ofilete i cade la pmnt? Triete, dar, clipa
aceasta de timp potrivit naturii; apoi des- parte-te cu senin blnde de lumea de
aici, ntocmai ca oliva coapt, care cade, slvind ramura, ce a purtat-o i
mulmind arborelui, ce a nscut-o. Tot ce-i place ie, o, cosmos, mi place i
mie. Nimic nu mi-e prea devreme, nimic prea trziu, ce ie i-e la timp. Tot ceea ce
vremile tale aduc, mi-e un fruct plcut, o, natur! De la tine vin toate, n tine sunt
toate, la tine se ntorc toate. 3 Panteismul lui Marcus ia aici o nfiare aproape

mistic. Alteori, tonul mpratului e ns mai conti- ent-trist. Moartea i apare


numai ca o mntuire de lumea rea i nevrednic de aici.4 ntotdeauna, ns, i din
toate punctele de vedere, teama de moarte e combtut cu neobosit struin de
Marcus. i sfaturile i pildele asupra necesitii i firescului ei ne ntmpin la
fiecare pas n Commentarii. Aproape am putea spune c Marcus, ca i Lucretius,
gsete de multe ori un motiv de ardoare pentru predicarea virtuii vieii i pcii
morii, tocmai n teama proprie de necunoscut, n groaza involuntar, adnc
omeneasc, dar pentru un stoic, cu totul condamnabil, de ceea ce e dincolo de
pragul vieii i al morii.

Scepticismul lui Marcus

Marcus nu are n sine tria de convingere teoretic a lui Platon, pentru care
concluziunea raionamentelor sale asupra nemuririi, chiar personale, a sufletului, e
un adevr imutabil.
mpratul roman e sceptic. El, care cu vorba i cu fapta, crede n zei97, nu o dat se
97 i anume, ca un pgn sincer i convins, care nu numai profeseaz, dar i practic - n calitate de
mare preot - cultul strmoesc. Marcus crede, ca i contemporanii si (vezi asupra credinei n
vise a sofitilor Polemon i Aristides, Lacour-Gayet, o. c., p. 370 sqq.), n comunicarea zeilor cu
oamenii prin vise: vezi n Commentarii, I, 17: mulmirea adus de el zeilor pentru leacurile, ce iau comunicat prin vis mpotriva bolii sale, i IX, 27: zeii i arat bunvoin prin visuri i
oracole chiar fa de cei ri, pe care-i iart i i iubesc. Deja n corespondena lui Fronto, putem
vedea ce zelos adorator al zeilor e Marcus (cf. p. 47 sqq.); pilda tatlui su Pius i-a fost anume i
n aceast privin hotrtoare (cf. asupra religiozitii Iui Pius i a vremii sale lacour-Gayet. o.
c., p. 274 i cap. XIV, p. 352 i urm.). Ca mprat, Marcus practic n cea mai larg msur toate
cultele pgne: cf v. Mrci 13, 1-2; tantus autem timor belii Marcomannici fuit, ut undique
sacerdotes Antoninus acciverit. peregrinos ritus impleverit (vezi pentru cultul lui Glycon, cu
sacrificiul a doi lei n Dunre, scena de pe columna lui Marcus din Roma, iar.n general pentru
religia lui Alexandru din Abonoteichos, Renan, Marc-Aurele, p. 48 sqq.), Romam omni genere

surprinde ndoindu-se de existena lor i cutnd a stabili legea moral uman, nu


pe Providen, ci pe necesitatea inexorabil a unitii lumii, din care noi suntem
numai
o parte i, ca atare, legai de ea n toate gndurile i aciunile noastre: Fie c
privim lumea ca un agregat de atomi, fie c o socotim drept un tot organic, sigur e
c eu sunt o parte din totul guvernat de natur i c, apoi, eu stau n strns
legtur cu toate prile mie omogene . Dac rul i vine de la tine, de ce-1 faci,
iar dac vine de la altul, pe cine nvinuieti? Pe atomi, ori pe zei? i una, i alta e
far sens. Nimeni nu-i de acuzat. Cci dac poi, ndreapt pe autor; dac nu poi
aceasta, mcar lucrul nsui; i dac nici aceasta nu i-e cu putin, la ce-i
lustraverit retardatusque a bellica profectione sit. Celebravit et romano ritu lectistemia per
septem dies; cf. i Galenus, de libr. propr. 2, ed. Kuhn XIX p. 18-9 se iniie n mysteriile eleusine,
la Atena (v. Mrci 27, 1; Philostr. v. soph. II, 10, 7, - i n general pentru iniierea att a lui
Marcus, ct i a fratelui su Verus i a fiului su Commodus, Dittenberger, Sylloge I, n. 408, 409,
411 i noteie 7 i 8 Ia n. 411); ridic diferite temple, printre care e de notat cel al Buntii, pe
Capitol, ca dovad a cultului su pentru aceast virtute (Cass. Dio LXXI, 34); merse cu
sacrificiile aproape pn la risip (cf. Tillemont, hist. des emp. II p. 2, p. 399 i 513), astfel nct,
dup mrturia lui Ammianus Marcellinus, se nscuse chiar epigrama: oi poeq oi pouxoi MapxV
W Koaooati xaiPlv- av naXi vi/rpT]^ a^ia; ami^qjEda (XXV, 4, 17: [Iulianus] superstitiosus
magis quam sacrorum legitimus observator, innumeras sine parsimonia pecudes mactans, ut
aestimaretur i revertisset de Parthis, boves iam defuturos, Mrci illius similis Caesaris, in quem
id accipimus dictum...); n sfrit cu toat blndeea sa fa de cretini (cf. diferitele apologii,
ce i s-au adresat de ctre acetia, la Renan, o. c passim), el nu suspend legislaia barbar
privitoare la dnii, deoarece nu-i nelegea dect ca pe nite fanatici ncpnai, care caut
moartea numai din ndrtnicie (ntocmai exprimat, n Commentarii XI, 3), i astfel persecuiile
mpotriva lor continuar fr ntrerupere i pe vremea lui (cf. Renan, Marc-Aurele, p. 53 sqq. i
passim).

folosete nvinuirea? Cci far scop nu trebuie nimic fcut. 98 Foarte clar
formuleaz Marcu putina unei viei morale chiar far zei, ntr-un fel, care
aproape nu se mai deosebete deloc de al lui Epicur, n alt parte: dac, deci, zeii
nu se amestec n nimic din ce ne privete, atunci trebuie ca noi s hotrm asupra
noastr i s cercetm ceea ce ne este, ori nu folositor. Folositor e, ns, fiecrei
vieuitoare, aceea ce corespunde ornduirii i naturii sale.99
Ce-i dreptul, Marcus reuete totdeauna a alunga ndoiala, i, n perfecta
renunare la toate strlucirile vieii acesteia, el i ndreapt iar sufletul spre
idealul resignrii ntru poruncile Providenei. E o lupt sfnt lupta lui pentru
mplinirea datoriei naturale, de perfeciune uman, ntru propria nnobilare i
iubirea aproapelui. Dar lupta sa e trist, cci e far speran: cel bun ca i cel ru
se dizolv deopotriv n infinitul impersonal i rece. De aceea, tria de caracter,
setea de sacrificiu pentru viaa potrivit naturii, cerute de Marcus i de stoicism,
trec peste puterile omului obicinuit. Mai mult chiar, ele cer firi speciale, nclinri
deosebite spre un martiriu de o natur particular de arid. Cci nlturarea
speranei n rsplata virtuii e poate nu numai suprauman, ci chiar
antiuman. Omul din popor, care ajut pe aproapele, ca i eroul gndurilor, care
se simte nrudit cu zeii, socotesc ca un drept al lor o separare a soartei lor de cea a
celor ri, ori nenelepi. Platon, ori samariteanul cred, trebuie s cread,
deopotriv, n nemurirea sufletului. De aceea, doctrina cretin a rspltirii
faptelor bune n viaa de apoi, tocmai pentru c a rspuns unei nevoi inerente
spiritului omenesc, a putut face mult mai mult bine, rspndi infinit mai mult
pace, ndrepta mult mai activ spre virtute, dect ar fi putut vreodat ndemna
98 VIII, 17.
99 VI, 44; cf. VII, 31 etc.

stoicismul cu nvturile sale aa de auster-no- bile i aa de arid-ideale.


Marcus nsui era, ce-i dreptul, destul de tare, pentru a ndura orice asprime,
destul de devotat filosofiei, pentru a mplini orice renunare: doctrina virtuii
pentru virtute, lui, nu-i era prea sus. Crizele sale sufleteti se isprveau totdeauna
cu biruirea slbiciunii omeneti, care ncercase o clip a-1 abate de la calea
virtuii, iar practica stoicismului su fu nc i mai consecvent dect teoria.
Cci aceasta opera i cu ipoteze metafizice, nesigure, pe cnd practica se mrginea
la fapte hotrte, mai uor de apreciat etic, chiar numai dup preceptele de ordin
general ale filosofiei stoice.
Aa se i explic de ce Marcus putu, n practic, pstra far ntrerupere
aceeai atitudine binevoitoare i ierttoare fa de familia sa, cea aa de
neasemenea lui, iar ca mprat nu ovi nici o clip n aprarea statornic a binelui
public: ca religiune naional, ca integritate teritorial, ca stare general material
i moral. Cci nu e nici o ndoial. Attea pricine de ntristare, n familie i n
imperiu deodat, n-a avut nici un alt mprat mare al Romei. August, Tiberiu,
Hadrian au suferit mult. n special Tiberiu a trit infernul lui Dante aici pe
pmnt. Dar nici pe unul nu i-au lovit ca pe Marcus, i ca mprai, nenorocirile
unui adevrat sfrit de lume: ciuma endemic i alte molime, ani ri i foamete,
rzboaie la toate graniele, rscoale ori tulburri prin provincii, cumplite nvliri
barbare pe tot hotarul nordic al Imperiului, revolta i nalta trdare a celor mai
buni generali i, ca ncoronare a toate, rspndirea biruitoare a cretinismului,
distrugtor al statului i societii antice^
mpratul tiu s fac fa la toate. Dac n-ar fi fost n cele din urm i el rpit
de una din molimele ce bntuiau n Imperiu, el ar fi ntins graniele culturii romane

pn la Oder i Nistru100, schimbnd poate pentru totdeauna faa Europei i dnd


un alt curs istoriei civilizaiei. Aa ns, soarta sa funest l-a urmat cu ndrtnicie
pn la mormnt, fcnd ca toate silinele sale s se risipeasc n zadar, i n locul
pcii i prosperitii s-i urmeze anarhia i decadena cu vrednicul lor tovar:
Com- modus, - din voia destinului, fiul lui Marcus! [...]

Marcus i posteritatea antic

Posteritatea tiu, dimpotriv, s preuiasc, dup cuviin, pe bunul mprat.


Deja la moartea lui Marcus se putu observa schimbarea n prerea lumii antice
despre filosofiil ncoronat. Majestatea, cu care Marcus trecuse de la cele
pmnteti, nghease pe buzele tuturor scepticilor sursul binevoitor, ce i-1
consacrau de obicei. Golul ireparabil, lsat de mpratul repausat, deschidea ochii
i acelora, care pentru slbiciunile, ori greelile lui infime, l condamnaser n
via ca slab, ori incapabil. nlarea acum pe tronul Romei a unui mprat, cum de
la Caligula ori Nero. lumea aproape uitase c ar mai putea exista, sanctific
definitiv virtuile de om i mprat ale celui pe veci adormit. i tot ce fcuse
Marcus bun n via, n pace i n rzboi, n justiie, morala public ori
administraie, fu acum bgat de seam i preuit cu recunosctoare cin 101.
Numele Antoninilor deveni prin Marcus sfan. nclinarea spre iertare a
posteritii consacr i pe Verus, i astfel, n analele Imperiului, treimea Pius,
100Cf. V[ita] Mrci 27, 10 i 24, 5.
101Marcus fu la moarte adorat ca zeu ocrotitor al statului, protitius deus. n chip unanim de senat i
popor, la un loc - non divisis locis sed in una sede -, ceea ce pn atunci, la obicinuitele consacrri
ca divi ale mprailor, nu se mai ntmplase (V[ita] Mrci 18, 3); entuziasmul fii aa de general,
nct cei ce nu ar fi avut n cas imaginea lui Marcus, erau considerai ca sacrilegi, i pn n
secolul al IV-lea rmase ca datin n multe case, inerea lui Marcus printre zeii penai (V[ita]
Macri, 18, 5 i urm.).

Verus, Marcus deveni simbolul perfeciunii mprteti, ctre care supui, ca i


stpnitori privir n vemile ce urmar, cu egal de sincer adorare n special, Pius
i Marcus devenir divinitile tutelare ale Imperiului: numina rei publicae 102
Virtuile lui Marcus devenir obiectul de studiu i nobil ardoare a mprailor
mcar ct de ct idealiti, care-1 urmar. Severus ddu fiilor si numele
Antoninilor, ridic n cinstea lui Marcus chiar pe nevrednicul Commodus printre
divi, ntemeie tradiia de a se da mprailor numele de Antoninus cu aceeai sacr
nsemnare ca Augustus i ls cu limb de moarte s fie aezat spre vecinic
odihn n mormntul lui Marcus Macrinus purt acelai cult lui Marcus, silinduse s-i semene mcar n nfiarea sa extern103, dac altfel nu era n stare, i
socotindu-se mult mai fericit de a fi tatl unui Antonin (aa i numise fiul, care, ca
mprat - fr mprie - fu Antoninus Diadumenus), dect c el nsui a devenit
mprat. i, pentru a trece peste mprai ca Heliogabalus, Severus Alexander, ori
Gordianii, - pe care geniul lor ru, ori o soart protivnic (Severus Alexander) i-a
mpiedicat de a face cinste numelui Antonin, adorat, ori chiar i purtat de dnii104
s ne oprim mai mult asupra a trei mprai, care, prin meritele lor personale, i-au
ctigat un nume etern n istorie i pentru care Marcus a fost un zeu protector, un
ideal de virtute, o imagine sublim a sfineniei omeneti.
Diocleian onora pe Marcus ca divinitate prin excelen protectoare a casei
sale, i spunea c dorete s i se asemene prin viaa i clemena sa; Constantin
venera astfel numele Antoninilor, nct inea imaginile n aur ale lui Pius i Marcus
printre cele ale penailor si Constanii i Claudii, i se silea a-i imita i n cultul
102Vita Sereri 21, 4.
103Cf. Herodianos V 2, 3-4 i V 1, 8.
104Vita Antonini Jeliogabali, c, 1, 2, 3, 17, 18 i 34; v. Alex. Sev., c. 5 i urm., v. Gord., 4, 7-8.

virtuii;105 n sfrit, Iulian nu numai i-a luat pe Marcus de pild n toat viaa i
activitatea sa106, dar admiraia, pe care a purtat-o mpratului filosof, el a exprimato i n entuziaste imnuri de laud - n form alegoric107, ori direct108 - nfind
oarecum, la fiecare pas, cretinilor, pe care-i combtea, imaginea unei imaculate
sfinenii pgne, ntru nimic mai prejos de sfineniile - nu totdeauna ireproabile ale noii credine' Nu mai puin ca poporul109, ori mpraii, cultiva apoi i
istoriografia antic memoria lui Marcus. Am observat deja mai sus simpatia cu
care scriitorii Istoriei Auguste au povestit despre Marcus Dac i Marius
Maximus, n a sa amnunit Vita Mrci, care e citat ca izvor special de Istoria
August110, era tot aa de favorabil lui Marcus, nu se poate afirma cu siguran;
dimpotriv, stim c Maximus a fost foarte ru intenionat fa de Faustina , pe care
apoi, n parte, Istoria August caut a o reabilita111. Cassius Dio, dei recunoate
foarte imparial meritele lui Marcus, nu se vede a fi fcut parte dintre admiratorii
necondiionai ai mpratului filosof, iar despre Faustina el e nclinat a judeca la
105Vita Heliogabali, 2, 4.
106Airimianus Marcellinus, XVI, 1, 4; XXII, 5, 4-5; Eutropius, Brev., X,16, 3.
107n Banchetul su (cu titlul luat dup Platon!) - Caesares, pag. 312 i uim., - unde, cu dragoste i
adnc admiraie e caracterizat Marcus, att ca suflet (tot tratatul), ct i ca nfiare extern
(p. 317 B - D: privirile i faa plecate de griji, mbrcmintea simpl, iar corpul ajuns prin
abstinen strlucitor i transparent ca lumina soarelui).
108Cf. Iulian, ep. ad Themist., ed. fragm. de Herlein, p. 253 B.
109Astfel e de notat, c Marcus fu numit dup moarte n inscripii destul de des Pius: cf. CIL.
Indices. passim.
110Cf. v. Avidii Cassi, 9, 5-12. Foarte des citat, pentru istoria mprailor de la Traian pn la
Elagabal: v. indicele lui H. Peter.
11 .Vita Avidii Cassii 9, 9.
111Ibid, l c.

fel cu Marius Maximus112. Dimpotriv, puinele capitole, ce a avut prilejul s scrie


Herodianos, contemporanul mai tnr al lui Dio, n a sa istorie xrq |iTa Mapxv
fkxoXsia, despre Marcus nsui, trdeaz un aa cult sincer al acestui istoric
pentru bunul mprat, i vorbele sale sunt pline de un aa de adnc i cuceritor
patos, nct aproape fiecare rnd din scurta sa caracterizare ar merita s fie citat. Si
ceea ce ridic nc valoarea panegiricului su e c frumuseea cuvintelor sale
merge alturea cu o informaie contiincioas asupra faptelor113 Cu aceeai sincer
admiraie vorbete despre Mzteeus i excelentul Ammianus Mar- cellinus, n
partea ce ni s-a pstrat din ale sale res gestae114. i e de regretat c tocmai
crile, n care Ammianus trata n special despre domnia lui Marcus, s-au pierdut,
cci arta lui minunat de a caracteriza persoanele i situaiile ne-ar fi druit
desigur, cu acest prilej, unele dintre cele mai frumoase pagini, care s-au scris
vreodat asupra fiului lui Pius.
C istoricii cretini trebuiau, la -tratarea? istoriei pgne, s fac ntotdeauna
o 1 excepiei xm - Marciis}1 se nelege de la sine. Notm aici faptul, fr a ne opri
mai mult asupra lui. Destul c pilda toleranei fa de sfntul pgnismului
fusese dat nc de contemporanii cretini ai lui Marcus, prin care se motenise
apoi, att n cler, ct i la credincioi, respectul i caritatea pentru marele mprat 115
n sfrit, chiar lumea literar antic avea motivele ei de admiraie pentru
Marcus: Philostratos pomenete cu laude scrisorile mpratului, pentru elegana
112Cartea LXXI.
113I, 1 i urm. Cf. n special cap. 2, 4, i cap. 4, 7-8.
114XXX 10, 19; XXI 16, 11; XXIX 6, 1; XIV 4, 2; XXII 5, 4-5; XVI 1, 4.
115Cf. asupra relaiilor cretinilor cu Marcus, Renan, Marc-Aurele, passim.

stilului i statornicia caracterului manifestat n ele116.

Istoriografia modern i Marcus

Dimpotriv, istoriografia modern s-a artat mai puin generoas cu Marcus.


n afar de Gibbon i Renan117, rar istoric, care s-i fi dat osteneala de a nelege
mai adnc pe Marcus! Am avut mai sus prilejul de a arta ngustimea de spirit i
critica lipsit de orice msur i modestie, cu care singurul istoric german actual,
care a scris ntreaga istorie a Imperiului roman, l judec pe Marcus. Cartea lui H.
Schiller e, ce-i dreptul, mediocr i judecata lui nu ne poate prea mult ngriji 118.
Totui, direcia puin idealist a istoriografiei modeme cu privire la antichitatea
clasic, fie strict filologic - antiquaric, fie strict politic, fie strict
economic, n toate cazurile ns raaterialist-mecanicist, ne face a crede c,
deocamdat, Marcus nu va putea trezi n generaia hipercriticist de astzi nici o
simpatie mai vie.
Pentru a nelege pe Marcus, sunt de nevoie dou nsuiri, nu tiinifice, ci
116Add. ad epp. I 1 (ed, Kayser 1871 II p. 257-8). E vorba desigur de coleciile de scrisori alctuite de
prietenii mpratului dup moartea lui. Una din acestea, cea cu Fronto, ni s-a pstrat. Despre
altele putem numai bnui c au existat. Ct privete edictele i rescriptele imperiale, acestea
firete ni s-au pstrat, fie direct, fie indirect, n Corpus Iuris.
117Care i acetia, numai incidental se ocup de Marcus, primul, ca de un punct de plecare necesar,
dar nu inerent, istoriei sale romane, al doilea, numai de Marcus ca stoic i protivnic al cretinilor.
118Totui nu e nici o ndoial c i Mommsen, dac ar fi apucat s scrie istoria Imperiului, tot ca H.
Schiller l-ar fi judecat pe Marcus. Ba poate, dup obiceiul su (cteodat direct suprtor, artat
n a sa istorie a Republicii), de a bnui pe toat lumea de micime de suflet, prefctorie i cte
alte pcate omeneti mai sunt, apoi, cu ura sa nempcat fa de stoici i cu preuirea exagerat
a activitii politico-administrative, Mommsen l-ar fi nnegrit pe Marcus i mai ru ca H.
Schiller.

omeneti, eseniale: o anume nrudire sufleteasc cu mpratul ^filosof^7i-oey.


iiai ^multsiiucredin n nobleea neamului omenesc*, ,n.rputoar(une^ /jertfa , i
iertare. Astfel,
nou, ca i contemporanilor sceptici ai lui Marcus, toate virtuile mpratului ni se
vor prea sau neverosimile, sau de-a dreptul simulate.

Marcus n concepia modern despre via

Concepia noastr despre via e, firete, fundamental deosebit de cea a lui


Marcus. Pentru vremea noastr evoluionist i progresist, activ i
violent-optimist, filosofia resignrii e neavenit. Dar, noi trim dou viei: cea
extern (social, cuceritoare, de fapte) i cea intern (reflexiv, intim, metafizicomoral, a gndurilor). Aciunile noastre pozitive sunt mai ntotdeauna rezultatul
unor grele lupte cu ndoiala i descurajarea. Tocmai noi, oamenii faptei, suntem
mai des cercetai n orele singuratice de fantoma nimicniciei omeneti. La ce bun
toat osteneala, toate dureroasele strduine, toate jertfele pentru idealuri pozitive?
i n aceste ceasuri grele, cnd gloria, bogia i celelalte strluciri i mriri
omeneti ne apar zadarnice, cnd lumina vieii noastre active pare a se stinge,
rsare n mintea noastr mre, tragic de impuntor, principiul universal valabil al
datoriei, - mai nainte retras n umbra fiinei noastre subcontiente. Scopul vieii
omeneti e desfurarea, n toat puterea i frumusea lor, a facultilor ce ne-au
fost druite de raiunea suprem. i aceast datorie nu se poate mplini dect prin
activitatea continu n direcia nsuirilor raionale, ce ne mpodobesc.
Cnd gndim, ns, astfel, noi gndim ca mpratul Marcus. Fr s tim, noi
cugetm mai departe gndurile rsrite mai nti n mintea stoicilor.
i n alt direcie, ns, nu mai puin hotrtoare pentru existena noastr
contient, noi suntem umaii lui Marcus, tot aa de mult ca ai primilor cretini.

Sentimentul social (fundamental deosebit de instinctul social) n-a existat, n afar


de rare excepii individuale, nainte de stoicism i cretinism. De-abia rspndirea
principiilor de egalitate i fraternitate omeneasc a reuit a detepta i n omul din
popor dragostea gata de jertfa, pentru aproapele. Antichitatea clasic a fost strict
egoist i aristocratic. Platon nsui a fcut deosebiri, njositoare, pentru
neamul omenesc, ntre diferiii si membri. Cci Platon nsui era un erou. i eroii
gndurilor, ca i cei ai faptelor sunt cruzi i dispreuitori pentru masa cea mare a
semenilor lor. Cnd ns, flosofa raiunii trebui s cedeze pasul flosofiei
iubirii, i nu nlimea ideilor, ci tria sentimentelor fu hotrtoare pentru
valoarea vieii omeneti,
- atunci (i asta se ntmpla deplin de-abia prin ndulcirea
intelectualismului stoic de misticismul sentimental neopla- tonic-cretin),
pentru prima dat, nu eroul, ci martirul reprezent eflorescena cea mai
pur a idealitii omeneti: cel ce lupt e mare; cel ce sufer, ns, e sfnt
i sfinenia e singura cale spre cer. Ea st infinit mai presus de mrimea
eroic. Sacrificiul pentru aproapele e mai ideal dect lupta pentru dnsul.
Iubirea, iertarea i jertfa sunt singurele virtui cereti, prin ajungerea
crora se poate, cu adevrat, mplini menirea vieii noastre.
Totui, cretinismul schimbase nu numai pozitiv, ci i negativ, principiile
stoice ale vieii sociale. Cci nvtura Nazarineanului ntunecase principiul
idealist al datoriei prin cel utilitarist al rsplii. Veacuri dup veacuri, aceast
mplnzire popularizatoare a datoriei sociale produse roade frumoase. Dar cnd
credina n viaa viitoare ncepu a fi cltinat de progresele tiinei i rsplata
faptelor bune de aici deveni iluzorie, menirea ideal a doctrinei cretine, cel puin
n cercurile celor luminai, ncet. Noi, cei de azi, avem iar nevoie de doctrina

datoriei far rsplat, ntr-o via pmnteasc far continuare n lumea de apoi.
Iar teama de moarte a contemporanilor notri, dac nu mai poate fi ndeprtat
prin credina cretin, atunci trebuie combtut prin raiunea inexorabil, stoic:
pentru cel ce nu mai poate crede n miracolele cretine, singura carte de mngiere
sunt Commentariile lui Marcus. Prin Marcus poate azi omul cu nclinri nobile
iari nva ce e viaa ntru virtutea pentru virtute: preceptele mpratului sunt
etern i universal omeneti.
Nenorocirea noastr e de a ne suprapreui, de a ne crede vrednici de o via
vecinic. i nu numai eroul modem, ba chiar acesta de cele mai multe ori e
modest, ci tot omul, egal, dac-i un nevrednic ori neputincios, ba mai ales acesta,
cere viaa etern, se simte nedreptit ca dup moarte s se prefac n elementele
prime din care a fost alctuit. Marcus ne nva a vedea nimicnicia noastr i a ne
ntoarce la msura cuvenit a dorinelor noastre. El face aceasta ntr-un chip mai
mult trist dect ferm. nvtura lui poate fi ns mbrcat i n haina celei mai
senine frumusei. Nu exist o alt via i noi ne vom face iar rn. Dar i
florile cmpului devin iar praf. i totui, ce frumos nfloresc ele n scurta lor
via. De aceea i noi trebuie s nflorim ca dnsele. Cci ce fericire poate fi mai
mare, pentru noi, dect de a ne simi una cu natura, a crei frumusee nu e dect
rsfrngerea n afar a frumuseii din sufletul nostru. Noi suntem fpturile
pmntului i ale soarelui. Dac acesta strlucete luminnd pmntul, sufletele
noastre se deschid ca i corolele florilor la apropierea dimineii. Prin soare trim i
- contient, ori incontient, pgnete, ori cretinete - la el ne nchinm cu
toat puterea desvririi noastre pmnteti. ncetarea vieii noastre nu e
dureroas. Dimpotriv, tim c ea e o blnd linitire a micrilor noastre,
ntocmai ca cea trectoare din timpul somnului. Dac nu ne temem de somn,

atunci de ce s ne temem de moarte?! Dar, cu ct suntem mai nenelepi, atunci


cnd, cu gndul la lucuri ce nu ni se cuvin, lsm n prsire frumuseile din jurul
nostru. Cci pentru noi, oamenii, nu e doar adevrat fericitor dect ceea ce e egal
simirii noastre. Tot ce ne face s suferim, ne apas, ne doboar,' nu e fericire, ci
numai prere bolnav a unor simuri agitate. Fericirea const n deplinul echilibru
al funciunilor vieii noastre. Filosofia linitii nici n-a fost creat de oameni slabi,,
nici nu e filosofia oamenilor slabi; ci a oamenilor cumini. Ea e filosofia libertii
i a frumuseii: egalitate i simetrie. Nu n cultul exagerat al propriului eu, ci n
armonioasa sa dezvoltare n mijlocul societii, e a se cuta mijlocul de a ajunge la
fericire. Linitea vieii n-are nevoie de retragerea n pustieti, nobleea n-are
nevoie de mndrie nchipuit i dispreuitoare; iubirea n-are nevoie de rsplat;
iertarea nu e o slbiciune. Omul contient de nimicnicia sa n mijlocul cosmosului,
dar de rostul su aici pe pmnt, se bucur de o pace sufleteasc neturburabil.
Spre a lucra, adic a tri, ca i spre a se odihni, adic a muri, el e nsufleit de
aceeai senintate voioas, ca aceea ce-1 cuprinde, la privirea unei scene mree
din natur.
Iar dac ntr-un avnt eroic, cuceritor de ceruri, al gndurilor noastre, noi ne
simim mai nrudii cu Platon dect cu Marcus, atunci tria convingerii noastre ne
va crea de la sine, din propria-i putere, o nou via, aici i n eternitate. Totui
pentru Platon, mplinirea datoriei de membru al societii nu e mai puin esenial
ca pentru Marcus. Cci faptele, ca i gndurile noastre n-au alt fiin dect cea
care li se creeaz de legturile lor cu societatea. Omul n sine nu exist, ci numai
omul social. Dovada cea mai clar a existenei noastre - i anume, fericite - numai
sub condiia sociabilitii, ne-o d exaltarea intern i extern a individului n
activitatea, ori jertfa pentru societate. Cu o linite tragic, omul singuratec i

sacrific propria via pentru semenii si, far a se simi ca altceva dect purttorul
impersonal al unui ideal. Si omenirea recunosctoare simte cum cu fiecare nou
cretere a individului la puterea i maiestatea unui simbol social, ntregul neam
omenesc se nnobileaz.
Viaa de cur[en]ie sufleteasc, activitate, iubire i jertfa a lui Marcus
Aurelius Antoninus e nc unul dintre exemplele sublime de noblee omeneasc,
iar moarta sa senin, nc una din pildele despre nefundarea temerei de trecerea la
cele eterne.

MARC AURELIU

mpratul jilosofit s-a nscut la Roma n anul 121 d. Chr. Firea lui precoce nclina
de timpuriu spre filosofie i, la vrsta de doisprezece ani, tnrul Marc umbla mbrcat
n cea mai mare simplitate, ducea un regim de ascet, i se culca pe pmntul gol, cu toate
c era bolnvicios i plpnd. A trebuit mult insisten din partea mamei sale, ca s-l
nduplece s-i atearn cel puin o blan de oaie. El era nclinat spre singurtate i spre
o via meditativ i nu avea nici un sentiment al plcerilor, sentiment aa de natural
vrstei tinereti.
Lipsit aproape cu totul de afecte, ncarnnd parc raiunea pur, el era cuprins de
setea de a ti i, mai ales, de a se perfeciona ca fiin moral.
Trind ntr-un timp cnd forma era totul, cnd retorica era atotputernic, el face
primele studii cu sofistul Fronto, i pentru un timp pare a se pasiona i el pentru acele
acrobaii literare ale timpului, ns firea lui mai puternic, nvinge acest obstacol
ntmpltor, i se ntlnete cu adevratele spirite nrudite cu sine. Decisiv a fost, pentru
tot cursul vieii sale, cunotina cu filosoful stoic Rusticus i cu scrierile lui Epictet Marc
Aureliu era stoicul nnscut i stoicismul n-a avut un reprezentant care s realizeze mai
bine, n practica vieii, doctrinele sale, dect pe acest filosof pe tron.

Dei fcea parte din cercul burgheziei, Marc Aureliu e descoperit de timpuriu de
ochiul ager al lui. Hadrian, care l ia n anturajul su i-l iniiaz n tainele conducerii
unui colos aa de mare, cum era Imperiul roman, e adoptat apoi de Antonius, iar de la
anul 161 ajunge mprat, el, omul modest, neambiios, care s-ar fi simit mult mai bine
ca un simplu cetean.
ns el concepe viaa lui ca o datorie fat de ceilali, de membrii acestei vaste
comuniti, care e imperiul, si de aici ncolo i consacr foate pulerile pentru realizarea
maximului de bine si de progres spre' folosul acestei lumi pe care era chemat s o
conduc. Demnitatea pe care alii o socoteau ca supremul el al ambiiei unui muritor, ca
suprema fericire, a fost pentru umerii lui o sarcin teribil, iar conflictul dintre aspiraia
lui spre linite, spre cugetare, i ntre datoria pe care io impunea slujba lui de
conductor al unei lumi, d un colorit de o mreie tragic vieii acestui mare om.
El triete n una din cele mai grele epoci ale imperiului, care acum ncepe s fie
ameninat din toate prile. La rsrit, la miaznoapte, la apus, barbarii se mic i sunt
gata s nvleasc. mpratid, care se simea fericit s asiste la disputele filosofilor, era
nevoit s alerge de la un capt la altul al mpriei ca s fac ordine i s insufle respect
dumanilor cuteztori. Disciplina n oaste slbise, banii lipseau i Marc Aureliu era silit
s fac fa tuturor acestor nevoi care nu-i ddeau un moment de odihn. Cu concursul
unor oameni destoinici, el readuce disciplina n oaste; spre a-i procura bani, vinde la
mezat averea casei imperiale i izbutete, pentru un timp, s fac linite n Orient. Dar
focid izbucnete n alt parte; mpratul trebuie s alerge la Dunre, lng Viena de azi,
pentru a ine n fru pe marcomani i quazii care amenin s nvleasc n mprie.
Aici, n ceasurile trzii de noapte, i ncepe vestitul su Jurnal, intitulat Ctre sine
nsui, care nu cuprinde notarea evenimentelor, ci zugrvete, zi de zi, gndurile i
zbuciumul unui suflet mare care st de vorb cu sine nsui.
Domnia lui a fost departe de a fi fericit. Pe lng rzboaiele aproape continue pe

care e silit s le poarte, el avu nenorocul s vad pe cel mai bun general al su
rsculndu-se mpotriva sa; soia lui, Faustina, e o stricat, coregentul lui, un desfrnat
i un iresponsabil, fiul su, Commodus, avea s ajung un al doilea Nero; ciuma pustia
imperiul. n mijlocul attor nenorociri, Marc Aureliu nu-i pierdu nici cumptul, nici
senintatea, ci, cu o egalitate de suflet incomparabil, rmne venic la postul lui,
cutnd s remedieze, pe ct cu putin, toate relele, s aline toate suferinele.
Platon spusese cndva: Statul va fi fericit numai atunci cnd regele va fi un
filosof, sau cnd filosofii vor fi chemai s fie regi* 4. Pentru prima oar dup attea
veacuri, lumea avea prilejul s fie condus de un adevrat filosof.
A fost fericit? Nu. De vin erau, firete, mprejurrile prea vitrege, care parc
conspiraser mpotriva mpratului. ns Marc Aureliu s-a gndit, desigur, foarte des la
cuvintele lui Platon, i a avut o ocazie s constate c dorina frumoas e una i realitatea
e alta. Cnd puterile demonice ale vieii i stau mpotriv, chiar zeu de-ai fi, i tot nu le
nvingi. De aceea, mpratul nsui, ntr-un loc, gndindu-se la cuvintele de mai sus ale
lui Platon spune, cuprins de amrciune: Nu spera n sfatul lui Platon, ci fii mulumit
dac merge mcar niel nainte. i nu privi un asemena rezultat, ca ceva fr
nsemntate. Cci ideile lor, cine poate s le schimbe?
mpratul, de la nlimea de unde el avea putina s cunoasc oamenii i lucrurile,
ajunsese s se conving de deertciunea lor. De aceea, el i face meseria lui de mprat,
fr entuziasm, ns cu o contiinciozitate meticuloas, pentru c el are religia datoriei
fa de alii i fa de sine. i dac nu^ e att de mare ca mprat, n schimb e de o
mreie nespus ca om. n imaginaia urmailor nu se pstreaz icoana mpratului
harnic i neobosit, care lupta din greu cu marco- manii, ci icoana unui filosof nsufleit
de sentimentul datoriei, de toleran fa de oameni i de greelile lor, i venic egal cu
sine nsui.
El a murit la Viena, n anul 180 i a lsat c'a urma pe acel monstru, Commodus,

un vrednic emul al lui Nero.


Ctre sine nsui, opera filosofic a lui MarcAureliu, nu e proptiu-zis un sistem de
cugetri care se nlnuie spre a ne da o doctrin nou. Ele sunt notele zilnice ale unui
moralist practic, ce se slujete de ideile antecesorilor si, pe care are numai ambiia de a
le realiza, spre a ajunge la perfecionarea moral a persoanei sale. Micile sale, aforisme,
sau observaiuni, sunt finetul unor conversaii cu sine nsui. Obinuina aceasta de a
lucra zi de zi, contient, la desvrirea moral a propriei persoane, o cptase de la
stoici, care recomandau adeptului lor ca n fiecare sear, sau diminea, s ie ca un fel
de socoteal asupra faptelor din ziua precedent, s vad dac printre ele se afl unul
ru, ca s nu-l mai repede. Refleciunile mpratidui, mrturisirile lui, sfaturile pe care
i le d lui nsui' cci cartea e scris numai pentru el, ca un registru sufletesc ce are s-i
slujeasc lui personal, capt o mreie deosebit, cnd ne gndim la rangul celui care le
scrie, la sinceritatea, modestia i simplitatea vieii sale.
Filosofia trit profund de acest nelept, pe tron, nu e trandafirie, nici surztoare;
e o hran pentru spirite tari, curajoase. Din nlimea unde triete, vede pe oameni aa
de mici, c el nu poate simi dect dispre pentiiA ei... i pentru sinei. i tu greeti
adesea i eti ca i ceilali, i spune el nsui ntr-un loc; i dac te ii departe de multe
greeli, totui rmne n caracterul tu dispoziia statornic pentru astfel de fapte, chiar
dac din laitate, sau dorin de glorie, sau dintr-un alt ru asemntor, te ii departe de
asemenea greeli**.
El e convins c singura bogie a omului e lumea lui interioar. Legturile cu
ceilali, cu lumea din afar, sunt aa de iluzorii, aa de fragile. El e ncredinat c ntre el
i ceilali nu e nici o punte de trecere. El e un singuratic, i filosofia lui, ca a tuturor
singuraticilor, e aspr, o nimicitoare nemiloas a tuturor iluziilor. De aici, n unele
momente, scrba lui de via. Atunci de ce s doreti o zbovire mai ndelungat aici?
Pentru asta ns nu trebuie s te despari mai puin binevoitor fa de ei (de oameni), ci

[s rmi] fidel propriei tale naturi, prietenos, bun conciliant


i cu toate acestea, el se simte ca o verig dintr-un lan, ca o parte dintrun tot
imens, convingere pe care a mprumutat-o tot de la filosofia stoic. Precum tu nsui eti
un membru de ntregire necesar ntregului stat, tot astfel i orice aciune a ta trebuie s
fie un membru ntregitor al unei viei politice. O aciune a ta, care nu e direct sau
indirect n legtur cu ntregid, sfie viaa ta, i ia unitatea i o tulbur
Ca toi stoicii, se mngie i el cu gndul c o pronie conduce toate lucrurile, i
dac, cu sistemul lor, stoicii tiuser s mpace noiunea de pronie cu cea a necesitii
(determinismului, cum i-am spune noi), la Marc Aureliu cumpna se pleac mai ales de
partea acesteia din urm. El dezndjduiete de a mai gsi vreun sens n evenimentele
lumii exterioare. i se mngie totui cu sperana c n tot acest haos de ntmplri,
dinuie un spirit divin care contopete totul ntr-o armonie. Dar un lucru e sigur: c tot
ceea ce se ntmpl, se ntmpl aa cum trebuie s fie. De aceea, la ce bun s te mai
ridici mpotriva ordinei prestabilite? Datoria neleptului e s se acomodeze cu senintate
n toate situaiile vieii. De aici, atitudinea lui resemnat fa de tot ce vine din afar.
Acest fel de a gndi l apropie mult de cretinism. Ins ceea ce n cretinism e
datorat unui sentiment, la el e fructul unei elaborri voite a propriei sale gndiri. La el,
convingerea aceasta etic, religioas, vine ca urmare a unei serii de silogisme; la cretin
vine ca o iluminare subit, ca o revelaie, ca o intuiie. De aici i impresia penibil pe
care o fac asupra noastr laborioasele i ncetele lui cuceriri n domeniul etic. Dar
trebuie s fim drepi: dac e vrednic de admiraie un curaj spontan, firesc, nscut din
fibrele cele mai intime ale unei fiine, din punct de vedere uman e mult mai de admirat
curajul unuia, care, la fiind de la natur, a ajuns s fie curajos datorit raiunii i
voinei sale de a fi. Ca prestaie a voinei omeneti, e mai impuntor curajul silit, pe care
Turenne, n faa btliei, i-l smulge sufletului su timid, prin vorbele celebre: va,
carcasse, (haide, cpn, mergi nainte la lupt), dect avntul irezistibil, dar i

incontient, datorat temperamentului aa cum se gsea la un Alexandru sau Pyraus.


mpratul recomand iubirea de aproapele, tot ca i cretinii; i dac la cretini
acest sentiment rezult din convingerea c toi suntem fiii aceluiai Printe, la Marc
Aureliu ea e datorat convingerii c toi oamenii sunt prile aceluiai ntreg, lumea,
cosmosul. Bunvoina angelic pe care ne recomand s-o avem fa de semenii notri,
chiar cei mai ri, rezult din ncredinarea c i rul e necesar i are un rost pe lumea
asta. El e sigur c o bunvoin nestrmutat i sincer dezarmeaz pe orice ru.
Totui, prin o ironie a destinului, omul care, de fapt, sufletete, era, fr s-i dea
seama, aa de aproape de cretini, a ncuviinat persecuii mpotriva acestora, omul, pe
care filosofia l ajutase s se dezbare de toate prejudecile, avea superstiii vrednice de
cel din uim centurion din oastea lui. Un glume al timpului pusese n gura boilor,
urmtoarele jalnice cuvinte: mprate, dac te vei ntoarce nvingtor, nu va mai
rmne viu nici unul dintre noi, pentru c Marc Aureliu avea obiceiul s jertfeasc
imense turme de dobitoace zeilor, spre a obine sprijinul lor.
Aceste trsturi nu ntunec ns figura mrea a aceluia care a artat c nu
trebuie s te superi de greelile altuia, ci s caui s le ndrepi. Dac filosofia lui e
pesimist n fond, i atitudinea lui seamn a resemnare, el a creat ns i ceva pozitiv,
acea religie a datoriei, care este cel mai nalt crez al moralei ceteneti i umane. i mai
ales, ntr-un timp cnd sentimentul solidaritii sociale pare aa de tocit, de ters, cartea
lui, aa de admirat de un Frederic cel Mare i de atia alii, ar trebui spat n litere de
aur, spre a ne aduce aminte c suntem datori a tri nu att pentru noi, ct pentru
ntregul (organism) social din care facem parte.

E. BEZDECHI

Marc Aureliu

CTRE SINE NSUSI


CARTEA I-a

1
Bunicul meu Verus mi-a dat exemplul blndeii i al rbdrii.

Pe tatl meu119 lumea l pomenea cu laude, c dduse dovad de o fire cu


adevrat brbteasc, i totdeodat smerit, nsuiri n care am cutat s m
aseamn cu el.
3
Mam-mea a fost pentru mine un model de cucernicie i de binefaceri; m-am
strduit, clcnd pe urmele ei, s nu fac fapte rele, nici s nu le cuget, i s triesc
ca i ea, simplu i cumptat, strin de luxul obinuit al celor puternici.
4
Strbunicului meu, a cruia voin era ca eu s nu urmez n colile publice, i
datorez c am primit acas nvtura dasclilor destoinici, i am vzut c n
privina aceasta nici o strdanie nu este prea mare.
5
De la educatorul meu am nvat ca la jocurile de circ s nu iau partea nici a
verzilor, nici a albatrilor, i la luptele de gladiatori, s nu m pronun nici pentru
scuturile rotunde120, nici pentru cele lungi; ci s m deprind cu sforrile, s m
mulumesc cu puin, s fac cu mna mea lucrul ce-1 pot face, s nu m amestec n
119Marc Aureliu pierduse de copil pe tatl su, Annius Verus; de aceea vorbete numai despre ce el
a auzit de la alii.
120Pn i mpraii se pasionau de jocurile de circ i de lupt, luau parte la ele i fceau pariuri.

treburile altora i s fac urechea surd fa de delatori.

Diognet121 mi-a insuflat ur contra tuturor temerilor dearte i necredin n


scamatorii, descntece, n preziceri i altele asemenea, m-a reinut de la creterea
potmichilor i alte superstiiuni asemntoare i m-a nvat s rabd vorba
deschis i s m dedau cu totul filosofiei. El m-a povuit cel dinti s iau lecii
de la Bacchus122, apoi de la Tandassi123 i de la Marcianus124, m-a ndemnat, de
cnd eram nc copil, s scriu dialoguri i m convinse c nu trebuie s doresc alt
aternut dect un pat de scnduri i o piele de vit i cte altceva ce ine de viaa
filosofului grec.
7
Rusticus125 m-a fcut s neleg c trebuie s lucrez mereu la formarea i
mbuntirea caracterului meu, s fug de cile false ale sofitilor, s nu concep
niciodat teorii dearte, s nu in cuvntri numai de dragul aplauzelor, i nici s
nu fac n faa mulimii pe omul foarte activ i filantrop. Mulumit lui m-am
dezbrat de orice vorbrie declamatoare i poetic, de orice obicei de-a face fraze
frumoase, precum i de orice deertciune n mbrcminte sau altfel de lux. El ma nvat, de asemenea, s scriu totdeauna scrisorile mele ntr-un stil simplu, la fel
cu una ce el a scris-o din Sinuessa126 mamei mele; s m art totdeauna lesne de
mpcat, s fiu gata n fiecare clip spre a ierta127 de ndat ce aceia care m-au
121Profesor de muzic al lui M. Aurel[iu].
122Profesorul lui de drept.
123Profesor de filosofie al lui M. Aurel[iu].
124Profesorul lui de cas, de la care a luat i leciuni de pictur.
125Filosof stoic.
126Ora n Latium.
127Ne aduce aminte de nvtura cretineasc: precum i noi iertm greiilor notri..

jignit, mi arat prin vorbe, sau purtare, dorina de a se apropia de mine; s am


grij de lectura mea, s nu m mulumesc cu o tiin superficial, s nu dau prea
repede aprobarea mea retorilor nfumurai. n sfrit, i mai datorez explicaiunea
lui Epictet128, pe care mi l-a fcut cunoscut din biblioteca sa.

De la Apollonius129 am nvat s cuget nestnjenit, anume s nu m ntemeiez


dect pe raiunea sntoas, desigur cu pre- cauiune, ns far ovial; s pstrez,
o statornic linite a sufletului n durerile cele mai puternice, cu prilejul pierderii
unui copil, ca i la bolile ndelungate. El a fost pentru mine un exemplu viu, cum
cineva poate s fie serios i totdeodat prietenos cu lumea. La lecie nu s-a artat
niciodat posac, sau nervos i n acelai timp nu era ctui de puin ngmfat de
destoinicia lui de profesor. De la el am mai nvat, n fine, cum trebuie s
primeasc cineva binefaceri de la prieteni, fr ca s se umileasc, dar nici s nu
fie nerecunosctor n schimb.
9
Sextus130 a fost pentru mine modelul buntii, exemplul unui adevrat tat de
familie; de la el am nvat ceea ce se cheam a tri conform naturii. Aerul su
demn n-avea nimic silit; el tia s ghiceasc prevenitor dorinele amicilor si i
suporta cu rbdare pe ignorani i pe aceia care judec far chibzuin. El se
acomoda tuturor oamenilor i aa lumea gsea legtura cu el mai plcut ca toate
128Filosof stoic.
129Un faimos stoic din Calcis, pe care Antonin Piui l cheam ca institutor al lui M. Aurel[iuj. Cnd
sosi n Roma, mpratul l chem la palat s-i dea n primire elevul. Se cuvine ca colarul s vie
la dascl, nu dasclul la elev, rspunse el. mpratul i rspunse rznd: Vd bine, c i vine
mai greu lui Apollonius s fac drumul de acas de la el pn la palat, dect s cltoreasc de Ia
Atena Ia Roma44.
130-Un filosof din Heronea; era un nepot al lui Plutarh.

linguirile i totdeodat simeai o veneraiune adnc fa de el.


El se pricepea s dezvolte clar i n ordine regulile nelepciunii i s le lege
ntre ele. Nu puteai bga de seam niciodat la el cel mai mic semn de mnie sau
de alt patim, ns cu toat lipsa lui de patimi, era omul cel mai ndatoritor. El
inea la numele bun, totui nu-i plcea reclama, era un nvat far mania
miglelilor.

10

De la Alexandru Gramaticul131 am vzut c el se purta cu oricine cu


bunvoin; nu facea niciodat vreo observaiune jignitoare din cauza vreunei
expresiuni necorecte sau negramaticale, sau cnd cineva vorbea greit; n locul
acestei metode, el se mulumea s numeasc expresiunea corect, dar nu aa, ca s
se vad c este o ndreptare voit, ci ca i cum ar fi un rspuns sau o confirmare,
ori ca s cerceteze, nu cuvntul nsui, ci chestiunea respectiv, ori se slujea de
vreo manoper asemntoare, adus de mprejurri.

11

De la Fronto132 am nvat c domnia arbitrar d natere la invidie, la certuri,


i artei de a se preface, i ct de puin omenie poart n inim aceia pe care i
numim patricieni.

12

De la Alexandru platonicul133 am nvat s nu vorbesc, ori s scriu niciodat


far o trebuin. N-am timp niciodat s m slujesc de un asemenea mijloc, pentru
ca, sub pretextul unor afaceri urgente, s nltur datoriile pe care ni le impune
prietenia.
131Gramatic ce s-a ocupat n special de Homer.
132Sofist vestit; profesor de retoric al lui M. Aurel [iu].
133Secretarul lui M. Aurel[iu]; retor de seam.

13
Catulus134 m-a nvat s nu rmn nepstor fa de plngerile unui prieten,
chiar cnd ar fi nentemeiate, ci dimpotriv, s-i ctig ncrederea lui deplin; s
ne ludm totdeauna cu profesorii notri, cum a fcut Domitius i Athenodotus, i
s ne purtm cu dragostea cea mai curat fa de copiii notri.
14
Severus135 a fost pentru mine un exemplu de iubire ctre mdele noastre,
precum i o pild de iubire de adevr i dreptate. Mulumit lui mi-am luat modele
pe Traseas136, Helvidius, Cato, Dion, Brutus; mulumit lui am dobndit o noiune
despre ceea ce trebuie unui stat liber, n care domnete egalitatea de drept fr
deosebire pentru toi, i unde nu se ine nimic mai mult n seam ca libertatea
cetenilor. De la el am nvat s pstrez totdeauna acelai respect pentru
filosofie, a fi binefctor i generos, a m atepta numai la bine de la prietenii mei
i a avea ncredere n iubirea lor; iar dac mi-au dat prilej de nemulumire, s nu
ascund lucrul acesta - aa ca s nu li se lase sarcina de a ghici ce vrem sau nu vrem
-, ci s li se nfieze nemulumirea, deschis, n faa ochilor lor.
15
Stpnete-te pe tine nsui! zicea Maximus, ine-i firea la boal i la toate
suprrile, pstreaz totdeauna aceeai voioie, nsoit de blndee i demnitate i
svrete treburile cu care eti dator, fr mpotrivire. Cu privire la el, fiecare era
ncredinat c el vorbete ntocmai ce gndete, i c toate faptele sale aveau un
scop bun la baz. Nu se mira de nimic, i nici nu se pripea, nici nu se arta
134Un stoic.
135Filosof stoic. O rud a Iui M. Aurel[iu].
136Traseas Patus a fost silit de mpratul Neron s se strpung singur, i ginerele su Helvidius a
fost exilat. Caton, Dion i Brutus sunt cunoscui din biografiile lui Plutarh. Ei se disting prin
atitudinea lor stoic.

trzielnic niciodat, nu era niciodat n strmtoare, desperat, sau numai n aparen


voios; nu era niciodat mnios sau n toane rele. Binefctor, mrinimos i iubitor
de adevr, nfia mai degrab portretul unui brbat, care este drept din natur i
care n-are trebuin de nici o ndreptare. Nu se putea crede nimic dispreuit de
ctre el, ns tot aa de puin, nici mai bun ca el. Att n mprejurrile serioase, ct
i n cele glumee, el era plin de graie i de spirit.
16
stranic n hotrrile luate n urma unei chibzuini mature. El dispreuia faima
deart, pe care o dau onorurile cuvenite; i plcea munca struitoare, asculta
binevoitor propunerile de folos obtesc ale altora, se purta totdeauna cu fiecare
dup merit, avea simul just al situaiunilor n care trebuie s fie aspru, i n care
trebuie s cedeze; a renunat la iubirea nefireasc i tria numai pentru binele
statului. El nu pretindea ca prietenii lui s stea totdeauna cu el la mas, de
asemenea se putea lipsi de ei n cltorii137; aceia care nu puteau s-l urmeze dintro pricin urgent, l gseau la rentoarcere neschimbat. n deliberaiuni, nu scpa
nimic din vedere, spre a cerceta temeinic; el i punea n scopul acesta la ncercare
toat rbdarea nchipuit i nu se mulumea numai cu aparena adevrului. tia si pstreze amicii; nu a fost niciodat stul de ei, ns nici iubirea lui fa de ei nu
era exagerat. Era mulumit pretutindeni; pe chipul su era zugrvit totdeauna
aceeai senintate; se ngrijea de mai nainte de viitor i era cu luare-aminte, far
zgomot, chiar la cea mai nensemnat afacere. Ovaiunile poporului, ndeobte
linguirile de tot felul, nu le lsa s ajung pn Ia el. Era nencetat cu ochii
deschii la trebuinele statului i econom la cheltuielile banilor publici i nu se
supra fiindc era vorbit de ru cteodat din cauza aceasta. Nu avea fric
superstiioas de zei i nu umbla dup popularitate, nici nu cuta s seduc
137Se ntmpla adesea, ca oarecari dregtori din suita sa, s doreasc a rmnea mai bine n Roma,
ceea ce mpratul ngduia, far a se supra ctui de puin din pricina aceasta.

poporul pentru satisfacerea ambiiunii sale; dimpotriv, n toate lucrurile era


prevztor i ferm, nu clca niciodat legile cuviinei i nu arta nici o pornire
pentru inovaiuni. Bunurile, care ne fac viaa plcut i pe care natura ni le ofer
cu atta mbelugare, le ntrebuina cu libertate i far ngmfare, slujindu-se de
ceea ce avea i nedorind ceea ce nu avea. Nimeni nu putea zice c el este un sofist,
sau srac cu spiritul, sau un pedant, ci oricine vedea n el un brbat matur i
desvrit, mai presus de linguire, capabil s conduc att afacerile sale
personale, ct i pe ale altora. Totui, onora pe adevraii filosofi, i se arta nu
mai puin prevenitor fa de aceia care fceau pe filosofii numai de ochii lumii. n
societate, era foarte plcut, glumea bucuros, ns far exagerare. Corpul i-l
ngrijea nu ca cineva care ine la via, sau care ar vrea s fie frumos; ns nu
scpa nimic din vedere, astfel c, mulumit acestei ngrijiri, rareori avea nevoie
s-i gseasc refugiul la medicin cu leacurile ei luntrice i externe. Era mare n
arta de a se deosebi i pune n locuri de frunte pe brbaii care se distingeau n
vreo specialitate, n oratorie, istorie, legislaiune, moral sau altele, ba chiar le da
ajutor s ajung la gloria ce se cuvenea fiecruia. Conducndu-se totdeauna n
atitudinea sa dup exemplele strbunilor, totui nu se luda cu credina fa de
tradiiunile vechi. Nu era deloc un spirit nestatornic, nelinitit, ci se obinuia cu
locurile i cu lucrurile. Suferea adesea de dureri de cap, ns d-abia dispreau, i se
apuca iari, vioi ca un tnr, de lucrrile sale obinuite. Avea doar puine secrete
i acestea priveau numai i numai interesele de stat. Ddu dovad de cuminenie i
msur la ntocmirea reprezentaiunilor publice, la construirea de cldiri i
druirile fcute poporului, i lucra totdeauna ca un om care ine seam numai ce va
s-i revin din aceasta. Nu se mbia niciodat la timp nepotrivit, nu avea patima
clditului, nu inea la plcerile mesei, nici la estura i culoarea vetmintelor, nici
la frumuseea sclavilor si. n Lorium138 purta un costum foarte simplu, fcut la
138O vil unde se retrgea Antoniu n timpul liber.

Lanuvium139. Se scuza fa de oaspei, cnd l vizitau la Tusculum140 i-l gseau n


halatul ce-1 purta acolo, i tot aa n celelalte. n firea lui nu se afla nici o trstur
aspr, nici vrednic de mustrare, nimic violent, ci toate hotrrile sale erau bine
chibzuite i pe ndelete, de-a fir-a-pr, cum se zice, rnduite n chip nestrmutat,
ferme i consecvente cu sine nsui. Lui i se putea aplica foarte bine ceea ce se
spune despre Socrate, anume c el putea s se lipseasc i totdeodat s se
nfrupteze din unele lucruri, unde unii ar fi fost prea slabi ca s se poat lipsi i
prea necumptai la bucurii, ns a rbda brbtete n unele mprejurri, i a
rmnea treaz la bucurii este caracteristica unui brbat cu suflet tare i nebiruit, i
aa s-a artat el n timpul bolii lui Maximus.
17
Mulumesc zeilor c am avut n jurul meu bunici oneti, prini cumsecade, o
sor cinstit, profesori de treab, societate onest, rude, amici, ndeobte mai
numai oameni cumsecade; c n-am pctuit mpotriva nimnui din prea mare zel,
greeal la care chiar eram nclinat din fire. Milostivirea zeilor ns n-a voit ca s
se iveasc vreun prilej de a cdea n asemenea greeli. Afar de aceasta, datorez
zeilor c nu mi-am fcut prea mult vreme educaiunea cu preferaii bunicului
meu, c mi-am pstrat nevinovia adolescenei mele, c nu mi-am risipit puterea
brbteasc nainte de vreme, ci am rmas cast pn la o vrst mai matur; c mam aflat sub cluzirea unui domnitor i tat, care a nbuit n mine orice germen
de orgoliu i m-a convins, c chiar la curte, se poate tri fr gard personal, fr
vestminte luxoase, far fclii i columne comemorative i far cellalt fast, ci ca se
poate mrgini cineva aproape la o via de om privat, fr ca, din pricina aceasta,
s dea dovad de mai puin demnitate i putere n faptele sale ca ef al statului.
139O localitate aproape de Roma.
140Idem.

Datorez de asemenea zeilor, c mi-au dat un frate141, care, prin purtarea sa, m-a
ndemnat s veghez asupra mea nsumi, i care, prin luarea sa aminte si prin
iubirea lui, mi-a nveselit inima; c mi s-au nscut copii142, al cror spirit n-a fost
tocit i al cror corp n-a fost schilod. Iari, mulumesc zeilor, c n-am fcut prea
mari progrese n oratorie i n poetic i nici n alte asemenea tiine, care
altminteri lesne ar fi putut s m nlnuiasc cu totul; c m-am grbit s ridic pe
aceia care s-au ngrijit de educaiunea mea, n posturile de cinste, care mi se
preau inta dorinelor lor, i c nu i-am hrnit doar cu sperana c m voi gndi
mai trziu la ei; c am cunoscut pe Apollonius, pe Rusticus i pe Maximus; c mam ocupat viu i adesea n cugetare cu chestiunea unei viei conforme naturii; c,
mulumit darurilor, ajutorului i inspiraiunilor zeilor nu mi-a lipsit nimic spre a
tri conform naturii, i dac sunt ns departe de int, este vina mea, c am urmat
ru ntiinrile, a putea chiar zice, destinuirile zeieti. De asemenea, atribui
buntii zeilor, c corpul meu slab a putut s ndure attea greuti ale vieii; c nam avut nici o legtur cu Benedicta sau cu Theodotus143, ci am biruit patimile
necurate; c, cu toate nemulumirile contra lui Rusticus, n-am svrit niciodat
contra lui vreo fapt de care m-a putea ci acum; c mam-mea, dei trebuia s
moar tnr, a putut petrece cu mine anii ei din urm; c de cte ori am vrut s
ajut pe un om n nevoie sau pe un suferind, n-am fost nevoit s zic niciodat c nam mijloacele necesare, c de asemenea nici eu n-am ajuns n nevoie, ca s
trebuiasc s primesc ceva de la alii; c am dobndit o soie cu un caracter plcut,
devotat i simplu; c am gsit educatori destoinici pentru copiii mei; c mi s-au
artat n vis diferite leacuri ndeosebi contra scuipatului de snge i contra
141Verus, asociat la domnie; de altfel, un om uuratic i dedat stricciunii.
142Commodus, crudul lui succesor la tron.
143Probabil nume de servitori angajai n serviciul palatului.

ameelei, anume la Cajuta144, ca printr-un oracol; c, fiind aplecat spre


nelepciune, n-am czut n minile sofitilor, c nu mi-am pierdut timpul cu cititul
scrierilor lor, cu rtcirea sofismelor lor, sau cu cercetri despre tainele cerului.
Desigur, toate acestea au avut loc numai cu sprijinul zeilor i mulumit unei
soarte norocoase.
Scris145 la Gvazi146 lng Granua147

CARTEA a Il-a

1
Spunei n ora de diminea: astzi o s m ntlnesc cu un om nechibzuit,
nerecunosctor, neruinat, viclean, invidios, nesociabil. Toate defectele acestea
sunt urmrile netiinei oamenilor cu privire la bine i ru. Eu ns am recunoscut
clar c binele din firea sa este frumos, i rul este urt, c omul care pctuiete
contra mea, n realitate' mi este nrudit, nu doar c am fi din acelai snge i
origine, ci fiindc suntem deopotriv prtai la raiune, Ia menirea divin. Nimeni
nu-mi poate aduce vreo vtmare, fiindc nu m las ademenit spre viiu. Tot att
de puin m pot mnia sau ur pe acela ce-mi este nrudit; cci suntem creai pentru
o activitate comun, ca picioarele, minile, pleoapele, ca falca de sus i cea de jos.
De aceea, vrjmia oamenilor ntre ei este contra naturii, ori a simi n sine voie
rea sau repulsiune este un fel de vrjmie.

Orice a fi eu, nu este totui dect o mn de came, o slab suflare de via i


raiunea conductoare. Las crile, distraciunea, nu ai timp. Privete-te ca unul
144Port n Lahu.
145Scris n tabr. mpratul credea poate c nu o s se mai rentoarc din rzboiul cu
marcomanii, i voia s lase fiului su i aceste instruciuni testamentare.
146Cvazii - populaiune germanic, ce locuia n Moravia de astzi, la rsrit de Marcomani.
147Astzi Gran.

care este pe punctul de a muri, dispreuiete carnea aceasta: snge, oase, o estur
ubred mpletit din nervi, esuturi i vine. Consider i suflarea aceasta vital
nsi, ce este ea? Doar vnt, i nici barem mereu acelai, ci n fiecare clip
respirat i iari inspirat. A treia parte este raiunea poruncitoare; cu privire la ea
trebuie s fii cu luare-aminte. Eti n vrst, nu mai ngdui ca ea s fie o sclav,
ca nici s nu mai fie trt de ctre instinctul brutal, i nici s nu se mai revolte
contra soartei prezente, sau s se frmnte din pricina celei viitoare.
3
Toate-s pline de urmele Providenei divine. Chiar ntmplrile fortuite nu sunt
ceva nefiresc, ci atrn de conlucrarea i nlnuirea cauzelor ndrumate de ctre
Providen. Toate faptele i au originea de la Providen. Cu aceasta se leag att
necesitatea, pre6um i aceea ce este folositor universului, i din care tu eti o parte.
Ceea ce este n acord cu marele tot, i ceea ce conbuie la pstrarea ornduielii
lumii este un bine pentru fiecare parte a naturii. Armonia lumii se pstreaz, att
prin mijlocul prefacerii elementelor materiale, ct i a corpurilor alctuite din ele.
Aceasta s-i fie de ajuns, adevrul acesta s-i slujeasc totdeauna drept
nvtur. Alung setea de citit148 ca s nu mori mormind, ci cu o adevrat pace
sufleteasc i cu inima plin de recunotin ctre zei.
4
Adu-i aminte, de cnd tot amni execuia, i de cte ori zeii i-au dat prilej
favorabil, pe care tu l-ai lsat nentrebuinat. Totui trebuie s simi odat, din care
lume eti tu o parte, i de la care domn al lumii i are obria existena ta, c
timpul este limitat pentru tine, i c dac nu-1 ntrebuinezi pentru nseninarea
sufletului, el trece i tu nsui te treci i nu se mai ntoarce niciodat.
5
148 Muli stoici erau contra prea multului citit. Seneca susine c e mai bine a ne studia pe noi
nine, dect a studia crile.

Cuget n fiecare moment al zilei, la faptul de a arta n aciunile tale un


caracter statornic, cum sade bine unui roman i unui brbat, o seriozitate
neprefacut i consecvent totdeauna, o inim plin de dragostea de libertate i de
dreptate. Gonete orice alt gnd, i vei putea aceasta, dac priveti pe fiecare
dintre faptele tale, ca pe cea din urm a vieii tale, cu snge rece, far vreo patim,
care s rpeasc raiunii supremaia ei, fr ipocrizie, far egoism i cu resemnare
fa de voina soartei. Vezi ct de puine lucruri trebuie inute n seam, spre a
duce o via panic i norocit de ctre zei? mplinirea nvturii acesteia este tot
ceea ce zeii cer de la noi. Dispreuiete-*te, da, dispreuiete-te, suflete! S te
cinsteti pe tine, nu vei mai avea timp. Viaa noastr este trectoare, a ta este
aproape de int i tu nu ai nici un respect fa de tine, cci tu i caui fericirea n
sufletele altora.

Pentru ce s te lai distrat de ctre lucrurile din afar? Gsete-i timp, s


nvei ceva bun i nceteaz de a te lsa nvrtit ca ntr-un vrtej. Ferete-te i de o
alt rtcire, cci tot o nebunie este a-i ngreuia viaa cu aciuni far scop; trebuie
s avem un el, spre care s se ndrepteze toate dorinele noastre, toate gndurile
noastre.
7
Nimeni n-a ajuns nenorocit vreodat, numai pentru c nu s-a preocupat de
ceea ce se petrece n sufletul altuia; ns aceia care nu ascult cu luare-aminte de
micrile sufletului lor propriu, ajung n mod necesar n nenorocire.

Nu uita nici un moment care este natura universului i ce fel este a ta proprie,
ce legtur este ntre aceasta i aceea,, i ce fel de parte alctuitoare eti tu, din
care ntreg, i n urm, ine mereu minte c nimeni nu te poate mpiedica s faci

sau s zici ceea ce este n concordan cu natura, din care tu nsui eti o parte.
9
Teofrast149 spune, comparnd pcatele, ntruct o asemenea comparaiune se
poate face dup noiunile obinuite, c pcatele din pofte sunt mai grele ca acelea
din mnie. n adevr, mniosul se abate de la raiune numai cu oarecare
indispoziie, cu oarecare nemulumire ascuns; ns acela ce pctuiete din poft,
biruit de voluptate, d dovad, n greelile sale, ca s zicem aa, de mai mult
necumptare, de mai mult slbiciune nebrbteasc. De aceea, este o vorb
dreapta, vrednic de filosofie, c a pctui din pofte rele, merit o pedeaps mai
grea, dect din toane rele. Desigur, mniosul se arat mai mult ca un om cruia i sa fcut mai nainte o nedreptate, i care este trt de ctre durere spre mnie;
ce[l]lalt, dimpotriv, se apleac de bunvoie spre nedreptate, trt la satisfacerea
poftelor sale.

10

Toate faptele i gndurile tale s fie astfel ntocmite, ca i cum ar trebui, pe ct


posibil, s prseti viaa la moment A te despri de oameni n-are nimic
ngrozitor,' dac ntr-adevr exist zei, cci ei nu te vor lsa prad nenorocirii; dac
dimpotriv, nu exist zei, ori dac ei nu se intereseaz de treburile oamenilor, ce
folos este s trieti ntr-o lume fr zei i far Providen? Dac exist zei, i ei au
grij de oameni! Ei au dat omului puterea de a nu ajunge victima relelor adevrate.
Nu exist nici un ru cu putin de care zeii s nu se fi ngrijit mai dinainte, ca
omul s aib puterea de a se feri d& el. Cum s fie ns cu putin, ca un fapt, care
nu-1 face mai nefericit pe cineva, s fac mai nenorocit viaa omului? Natura,
admind c ea nu ar fi fost n stare s mpiedice aa ceva, i nici s ndrepteze din
nou, nu s-ar fi fcut niciodat vinovat de o neglijen aa de mare, i tot att de
149 Urma al lui Aristotel; mare filosof din sec. IV i III . Chr.

puin din lips de putere sau din nedestoinicie nu ar fi svrit o greeal att de
mare, de a mpri i oamenilor buni i celor ri binele i relele n aceeai msur,
fr nici o deosebire. Moarte i via, cinste i necinste, durere i plcere, bogie
i srcie, de toate lucrurile acestea pot s aib parte, far deosebire, att oamenii
buni, ct i cei ri, cci ele nu sunt n sine vrednice nici de cinste, nici de ocar,
adic, n realitate, nu sunt nici bune, nici rele.
11
Ct de repede pier toate lucrurile! n lume, nii oamenii, n timp, amintirea
lor! Ce sunt oare toate senzaiunile noastre, mai ales excitaiunile noastre de
plcere i durerile noastre dttoare de groaz, i, n sfrit, lucrurile care din
pricina mreiei lor aparente ne smulg strigte de admiraiune: ct de nensemnate
i vrednice de scrb, ct de josnice, de ubrede i pieritoare! Omul gnditor se
cuvine s cugete la acestea. i chiar aceia ale cror preri i cuvinte dau gloria,
cine sunt ei? Ce este moartea? Dac o privim numai n ea nsi, i desfacem, n
cugetul nostru, de ea, ideile legate de ea n nchipuirea noastr, nu vom vedea n
moarte dect un efect al naturii. Ins cine se teme de un efect al naturii este copil.
Ba nc, moartea nu este numai un efect al naturii, ci este chiar o aciune
binefctoare pentru natur. Consider, n sfrit, n ce mod i prin care parte a
fiinei sale, st omul n atingere cu Dumnezeu, i n ce stare se afl el atunci cnd
prticica aceasta de materie se preface n rn.

12

Nu este nimeni mai de plns ca omul ce voiete s adnceasc toate lucrurile,


care ptrunde, cum zice poetul acela150, adncimile pmntului, i care caut s
ghiceasc ce se petrece n sufletul semenilor si, far s cugete c ar trebui s se
mulumeasc, s se pstreze n legtur cu geniul pe care l are nluntrul su, i s
150Un cuvnt al lui Pindar, de care se slujete Plato.

slujeasc credincios acestuia. Slujba aceasta ns const n a-1 feri de orice patim,
mndrie ori nemulumire fa de faptele zeilor i ale oamenilor. Cci paniile
trimise de zei merit veneraiunea noastr, din pricina calitii lor, i ce ne vine de
la oameni merit iubirea noastr, din pricina nrudirii dintre noi, cteodat merit
i un fel de comptimire, din pricina netiinei lor cu privire la bine i ru; ei sunt
ca nite orbi, ori ca oarecine, care nu poate deosebi albul i negrul.
13
i de-ai tri trei mii de ani, chiar treizeci de mii, totui ine minte c nimeni nu
pierde alt via, dect aceea ce o triete ntr-adevr, i c nu triete alt via
dect aceea pe care o pierde. Aadar, viaa cea mai lung, ca i viaa cea mai scurt
tot o via sunt. Momentul prezent este pentru toi de aceeai durat, oricare ar fi
neegalitatea n durata trecutului, i acela pe care cineva l pierde pare numai o
clipit; nimeni nu poate pierde nici trecutul, nici viitorul, cci cum ar putea cineva
s-i rpeasc ceva, ceea ce nu e n stpnirea sa? Trebuie, aadar, s lum aminte
la aceste dou adevruri: ntiul, c toate lucrurile se afl ntr-un circuit venic i
neschimbat, i c nu este de nici o nsemntate a observa aceleai lucruri timp de o
sut, sau dou sute de ani, sau un timp nesfrit, i cel de al doilea, c cel ce moare
n vrsta cea mai mare, ca i cel ce moare foarte tnr, amndoi pierd acelai lucru.
Ei pierd doar numai momentul prezent, fiindc ei nu sunt stpni dect pe aceasta,
iar bunul pe care cineva nu-1 posed, nu-1 poate pierde.
14
Toate se bazeaz pe opiniune. Argumentele cinicului Monimus151 sunt cu totul
adevrate i aduc foloase, dac le reducem la adevrul cuprins n ele.
15
Sufletul omului se acoper cu ocar mai ales atunci cnd el ajunge oarecum
151Un colar al lui Diogene i Crates, care reducea toat tiina la nite simple preri.

un buboi, o umfltur bolnav n lume. Cci a fi nemulumit cu privire la lucrurile


ce ne ating, nsemneaz totuna cu a te desface de natura universal, care cuprinde
n sine natura tuturor fiinelor deosebite. Mai departe el se necinstete prin ura
contra altui om, oricnd nzuiete s-i fac ru din vrjmie; i de felul acesta
sunt inimile mnioilor. Se mai face de ruine, cnd se las biruit de plcere sau de
durere; apoi cnd se preface i cnd n faptele i vorbele sale simuleaz i minte;
n sfrit, cnd n aciunile i tendinele sale nu urmrete nici o int, ci las
activitatea sa, n mod neprevztor. ntmplrii, n vreme ce datoria poruncete a
pune n legtur cu un scop chiar faptele cele mai nensemnate. Ori, scopul
fiinelor nzestrate cu raiune este a urma legile, conforme raiunii, ale statului cu
constituiunea cea mai strveche152.
16
Durata vieii omeneti este o clip; fiina, ca o curgere nencetat; sentimentul
(un fenomen) o artare ntunecoas; corpul nostru, o materie putrescibil; sufletul,
o sfarleaz; soarta, o ghicitoare; faima, ceva nehotrt. Scurt, n ce privete corpul,
el este un ru repede; ct privete sufletul, visuri i cea; viaa este un rzboi, un
popas pentru cltori; gloria postum este uitare. Ce ne poate cluzi sigur aici?
Numai filosofia. i a fi un filosof va s zic: a feri de orice ocar, de orice ru
geniul din noi, a bnui plcerea i durerea, a nu lsa nimic pe seama noriocului, s
nu ne slujim niciodat de minciun i prefctorie, s nu avem nevoie de. munca i
cruarea altora, s primim toate paniile i ntmplrile resemnai, ca unele ce
izvorsc tot .de acolo de unde ne tragem i noi, n sfrit, s ateptm cu inima
mpcat moartea, r nu vedem n ea altceva dect dezagregarea corpului n
elementele primordiale din care este alctuit brice fiin vieuitoare. Dar dac,
152Universul se compar cu un stat, guvernat de ctre o lege unitar, valabil i obligatorie pentru
toi oamenii.

pentru aceste elemente nsele, nu este nimic groaznic, pentru ce oare am privi cu
ochii ntristai prefacerea i dezagregarea tuturor lucrurilor? Schimbarea aceasta
este n firea lucrurilor i ceea ce este n acord cu natura nu este nici un ru.
Scris la Camuntum
.C A R T E A a I l I - a
1
Nu trebuie numai s ne gndim c viaa noastr se consum n fiecare zi, i c
se face mai mic n> fiecare zi partea ce mai rmne, ci trebuie s ne mai gndim
c, chiar de am putea prelungi viaa noastr pn la o vrst foarte naintat, totui
nu e sigur dac mintea noastr va pstra mereu aceeai putere spiritual pentru
acea considerare, care este . baza tiinei lucrurilor divine i umane. De fapt, cnd
btrnul ncepe s ajung n mintea copiilor, e adevrat c pstreaz nc puterea
de a respira, de a mistui, de a avea idei i dorine i alte asemenea activiti; ns a
se sluji de sine nsui, a mplini punctual datoria sa eventual, a analiza precis
ntipririle sale, a verifica cnd este timpul potrivit a ne despri de viaa aceasta,
intr-un cuvnt, toate operaiunile pe care le presupune o minte exercitat, aceste
puteri sunt stinse n noi. De aceea trebuie s ne grbim, nu numai fiindc ne
apropiem din ce n ce mai mult de moarte, ci i pentru c, de multe ori, inteligena
i noiunile n noi nceteaz deja nainte de moarte.

Mai trebuie s lum aminte c n nsei prefacerile ce au loc n fpturile


naturii, exist ceva ispititor i atrgtor. Aa bunoar, pinea, cnd se coace,
capt oarecare crestturi, i aceste crpturi, care nu erau n intenia coctorului,
au totui o oarecare atraciune, o oarecare ispit pentru gust. Aa se crap i
smochinele cnd se coc; la msline, chiar apropierea de putreziciune adaug
fructului ceva plcut. Spicele aplecate la pmnt, sprncenele leului, spuma de pe
rtul mistreului, i attea alte lucruri privite n sine n-au nimic frumos, i totui

contribuie la mpodobirea lor i ne fac plcere, pentru c ele sunt anexe ale
propriei lor fiine. De aceea, dac cineva are simul i o pricepere mai adnc
pentru toate fenomenele ce au loc n univers, de-abia dac exist ceva care chiar n
asemenea condiiuni accesorii s nu ne apar ca un acord armonic cu marele tot.
Astfel vom vedea gtlejul natural al fiarelor slbatice cu o plcere nu mai mic,
dect pe cel imitat de ctre pictori i sculptori. Unei astfel de priviri sprijinite de
ctre nelepciune nu-i va putea scpa frumuseea particular a unei femei btrne,
ori unui moneag tot att de puin ca farmecul tineresc al unui biat. i aa exist
nc multe lucruri, pe care nu oricine, ci numai acela le gsete plcute, care are
sim adevrat pentru natur i pentru creaiunile ei.
3
Hipocrate153, care lecuise attea boli, s-a mbolnvit i el i a'murit. Haldeii
preziseser multora moartea, n cele din urm i ei au fost lovii de aceeai soart.
Alexandru i Pompei i Caius Cezar, care nimiciser n mas, din temelii, orae
ntregi i uciseser mulimi nenumrate de cavalerie i infanterie, pierdur n. cele
din urm, de asemenea, i viaa lor. Heraclit, dup ce publicase attea
consideraiuni de filosofie natural cu privire la sfritul lumii prin foc, a murit de
idropizie, cu corpul nfundat n bligar de vac. Boala limbricilor i-a ucis pe
Democrit154, gngnii de alt specie l-au ucis pe Socrate155. Ce vreau s spun cu
acestea? Te-ai mbarcat, ai cutreierat marea, eti n port; acum debarc! Dac
cumva mai este o alt via, zeii nu lipsesc nicieri, i nici acolo! Dac,
dimpotriv, nu mai exist nici o simire, se sfresc durerile i plcerile tale, i
153Medic vestit sec, V. . Chr.
154Diogene Laeitiu spune c a murit de moarte bun la 100 ani.
155Marc Aureliu vorbete aici figurat. Epictet compara pe oameni cu animale; pe faamici, delatori,
trdtori i numea erpi, viermi, insecte.

nchisoarea ta dintr-un vas156, cu att mai nevrednic, cu ct acel ce locuiete n


cuprinsul lui, este mult mai nobil. Cci acesta este raiunea, geniul tu, acela
numai pmnt i putreziciune.
4
Nu petrece restul vieii tale n gnduri despre ceilali, dac ele n-au ca scop
binele obtesc. Cci prin aceasta amni mplinirea unei alte datorii, dac i ocupi
spiritul cu ceea ce unul sau altul face i pentru ce o face, cu ceea ce zice, ce
cuget, ce planuri are i altele de acestea, ceea ce te mpiedic de la observarea
raiunii tale conductoare. Aadar, trebuie s alungi din irul gndurilor tale orice
incident, orice lucru nefolositor, orice curiozitate i orice vicleug, trebuie s te
deprinzi s ai numai astfel de gnduri, [nct] , dac cineva te-ar ntreba deodat,
la ce te gndeti, s poi rspunde deschis: la cutare, ori cutare lucru; aa ca lumea
s vad dup cugetele tale, c toate sunt simple i binevoitoare, cum i ade bine
unei fiine sociabile, i c tu nu te gndeti numai la plceri sau la oarecare
petrecere, nici la ur, nici la invidie, bnuial sau la altceva, a crei mrturisire ar
trebui s te fac s roeti de ruine. Un asemenea om, care nu scap nimic, numai
i numai s se nale la desvrire, este oarecum un preot i slujitor al zeilor, intim
legat cu divinitatea, care are n el templul su, care l pstreaz neptat de pofte,
neatins de dureri, nencovoiat ntr-un erou n cea mai mare dintre lupte, s
biruiasc toate patimile, toate paniile. Nu se ocup dect rareori i numai ptruns
adnc de dragostea dreptii, primind volnic n vederea binelui public, cu vorbele,
faptele sau gndurile altuia, i i nchin toat activitatea sa afacerilor sale proprii
i menirea pe care i-o impun legile naturale eterne, este obiectul statornic al
meditaiunilor sale. Pe acelea le mplinete ct se poate mai bine, iar pe aceasta din
urm o socotete, din ferm convingere, drept bun, cci soarta hzit fiecruia
156Asemnarea corpului cu un vas se gsete la muli scriitori, mai ales la prini ai Bisericii
cretine.

din noi este corespunztoare firii noastre. El ia aminte c orice fiin raional este
nrudit cu el i c este propriu naturii omeneti s iubim pe semenul nostru, c nu
trebuie s nzuim la aprobarea vulgului, ci la stima celor ce triesc conform
naturii. El ia aminte mereu, cum se poart aceia ce nu triesc astfel, acas i afar
din cas, att noaptea, ct i ziua, i cu ce fel de oameni au de-a face. Pe lauda
unor astfel de oameni, care nu pot fi mulumii cu ei nii, nu pune nici un pre.
5
Nu face nimic cu [rea voin]1, nimic far legtur cu binele public, nimic n
prip, nimic far luare-arriinte. Nu nvestmnta gndurile tale n vorbe
mpodobite, nu fi lbrat n cuvintele tale, nici nu face pe ocupatul. Dimpotriv,
zeul din tine s fie cluza unui brbat aezat, ncercat, cu nelepciune[a] politic
a unui roman, [a] unui mprat, a unui soldat la postul su, care ateapt semnalul,
a unui om gata s prseasc viaa far preri de ru, i ale crui vorbe n-au nevoie
nici de ntrirea jurmntului, nici de mrturia altora. Atunci dobndete cineva
senintatea sufletului, cnd se deprinde a se lipsi de ajutorul din afar i de a se
lipsi de ceilali oameni spre linitea noastr. Trebuie s stm n picioare, iar nu s
fim sprijinii spre a sta drept.

Dac gseti n viaa omeneasc ceva ce st mai presus de dreptate, adevr,


cumptare, curaj, ntr-un cuvnt, dect un suflet, care relativ la faptele sale
raionale este mulumit de sine nsui i care cu privire la ntmplrile ce nu sunt n
puterea sa, este resemnat fa de destinul su, dac, repet nc o dat, gseti ceva
mai bun, ndrepteaz-te spre acest bun, cu toat puterea sufletului tu i
desfteaz-te cu acest bine suprem. Dac ns privirii tale nu se arat nimic mai
bun ca spiritul, ce locuiete n tine, care s-a fcut stpn peste poftele sale proprii,
i care i d exact socoteal despre toate cugetele sale, care, cum zicea
Socrate, se smulge de sub dominaia senzualitei, se supune conducerii zeilor i

consacr ngrijirea sa oamenilor, dac toate celelalte lucruri i se par nensemnate


i far pre, atunci nu da ntietate nici unui alt lucru. Cci dac te-ai lsat odat
trt, nu mai st n puterea ta s te liberezi iari, i s dai preferin unicului bine,
care ntr-adevr este al tu propriu. Nu este n nici un chip ngduit s pui pe
aceeai treapt cu binele acela care se refer la raiune i la fapte, ceva strin, ca
lauda mulimii, sau dominaia, sau bogia, sau plcerea simurilor. Toate lucrurile
acestea, dac le ngduim o ct de uoar nrurire, vor dobndi supremaia i ne
vor abate de la calea cea dreapt. Alege, dar, i spun, far ovial, binele suprem
i ine-te ferm cu toat puterea de el. Binele suprem este totdeodat ceva folositor.
Dar ceea ce e util fiinei raionale trebuie s pstrezi pentru tine; dac ns nu-i e
folositor dect ca fiin animal, las-1 s-i cad din mini, i pstreaz-i mintea
liber de prejudeci, ca s poi cerceta totul temeinic.
7
Nu socoti niciodat ca folositor un lucru care te-ar putea sili odat s-i calci
cuvntul, s-i pierzi onoarea, s urti pe cineva, s-l bnuieti, s-l blestemi, s
fii farnic fa de el; nu-i dori niciodat ceva ce ar trebui ascuns ndrtul
zidurilor ori a perdelelor. Acela ce d ntietate raiunii sale, geniului din el, i
veneraiunii fa de virtute, nu se revars n exclamaiuni tragice, nu scoate
suspine, nu dorete nici singurtatea, nici societatea unei mari mulimi de oameni;
el va tri, i n aceasta este un bine mare, far s caute viaa i nici s fug de ea cu
desvrire nepstor, dac) sufletul su o s fie, pe o durat mai lung sau mai
scurt, acoperit de nveliul corpului su. Da, chiar dac ar trebui s prseasc
viaa n clipa aceasta, s-ar despri tot aa de bucuros, ca i cu prilejul mplinirii
oarecrei fapte potrivit cu onoarea i cuviina.
Numai de un singur lucru este el preocupat: s-i fereasc sufletul de orice
ndrumare care este nevrednic de o fiin cugettoare i social.

n sufletul unui om bine educat i cu minte limpede, nu se afl nici o


putreziciune, nici o necurenie, nici un vicleug. i dac destinul nu-i rpete
viaa nainte de a fi ncheiat, precum s-ar putea zice despre actor c a plecat de pe
scen nainte de sfritul i reprezentarea piesei. La el nu se gsete nici o trstur
de aservire, nimic silit, nici o dependen exterioar,! nici o risipire, nimic ce ar
avea s se team de mustrare sau s fUg de lumin.
9
Formeaz-i cu ngrijire judecata. Acesta este mijlocul cel mai eficace, ca s
nu se iveasc n mintea ta preri ce sunt n contradicie cu natura i totdeodat cu
fiina nzestrat cu raiune. Raiunea ne prescrie a ne abine de la orice pripire n
judecile noastre, a fi binevoitori fa de oameni, i a asculta de poruncile zeilor.

10

D la o parte celelalte preocupaiuni, ine-te numai de cele cteva reguli. ntre


altele, gndete-te c noi trim numai timpul prezent, care nu este dect o clip
neobservat: vremea cealalt su este deja trit, sau este nesigur. Viaa noastr
este, deci, ceva nensemnat; nensemnat este, de asemenea, i colul de pmnt,
unde trim, nensemnat [e] i gloria postum, chiar cea mai durabil; ea se
perpetueaz printr-un ir de fiine omeneti repede pieritoare, care nu se cunosc
nici mcar pe ele nsele, necum s poat cunoate pe cineva, care a murit cu mult
nainte de ele.

11

La normele de via expuse aici, mai trebuie adugat una: formeaz-i o


noiune determinat n mod sigur, cu privire la fiecare obiect al cercului tu de
idei, aa ca s poi a-1 cunoate deschis n firea lui adevrat, n ntregime i n
prile sale alctuitoare i ca s poi numi cu numele lor adevrat att obiectul
nsui, ct i notele particulare din care se compune i n care se desface iari prin
analiz. Nimic nu este mai potrivit s ne ridice deasupra oricrei preocupri

pmnteti, ca destoinicia de a cerceta fiecare obiect, ce ne ntmpin n via, n


mod just i inteligent, i a-1 considera totdeauna astfel, ca s vedem totdeodat
clar, n ce legtur st cu celelalte obiecte, ce folos aduce, ce valoare are pentru
lume, i ce valoare pentru individ, ca cetean al acelui stat suprem, nuntrul
cruia celelalte state trebuie privite doar ca nite case. Spune-i: ce lucru este cel
ce deteapt acum n mine ideea aceasta? Din ce pri este alctuit? Pe care virtute
trebuie s-o pun n lucrarea fa de el? Oare blndeea? Statornicia? Iubirea de
adevr? ncrederea? Simplitatea sau mulumirea de sine? i aa mai departe. La
orice panie, trebuie s ne zicem: asta vine de la Dumnezeu, cestlalt lucru, de la
nlnuirea lucrurilor ornduite de soart, i chiar cu privire la un concurs
ntmpltor de mprejurri, pania ceastlalt vine, n sfrit, de la un tovar al
aceleiai tulpine, al aceleiai specii, de la un prieten care ns nu tie ceea ce este
firesc pentru el. Dar eu cunosc lucrul acesta. De aceea m port cu el precum
cere legea natural a societii, cu bunvoin i dreptate. Nu mai puin caut s fiu
cu luare-aminte chiar cnd e vorba de lucruri indiferente, i s evaluez fiecare
obiect, dup valoarea sa adevrat.

12

Dac n orice fapt a la urmezi totdeauna raiunea sntoas; dac i faci


datoria de fiecare moment cu zel, putere, cu bunvoin, i far a te uita la
lucrurile lturalnice, caui s pstrezi curat geniul din tine, ca i cum ar trebui s-l
restituieti ndat; dac lucrezi astfel far team i far speran, i eti mulumit
cu fiecare activitate conform naturii i cu iubirea eroic de adevr n cuvintele i
manifestrile tale, vei duce o via fericit, i nu exist nimeni care te-ar putea
mpiedica s lucrezi astfel.
13
Precum chirurgii poart totdeauna la ei, pentru operaiuni eventuale
neprevzute, aparatele i bisturiul lor, tot astfel i tu trebuie s fii aprovizionat cu

principiile necesare spre a privi cum trebuie, faptele divine i umane i, contient
de conexiunea reciproc a amndurora, s execui toate lucrrile, chiar i cea mai
nensemnat, potrivit lor. Cci nu vei realiza vreo treab omeneasc, n mod
fericit, dac nu o raportezi la divinitate, precum nici invers.
14
Nu te mai abate din calea dreapt! Cci nu o s mai ai timp s reciteti nici
propriile tale memorii, nici istoriile vechi ale grecilor i romanilor, nici extrase din
scriitori, pe care i le-ai rezervat pentru btrnee. Aa mergi de-a dreptul spre el,
prsete speranele dearte, i vino-i n ajutor ie nsui, ct vreme mai poi,
dac te iubeti ct de puin.
15
Trebuie s tim cte nelesuri felurite au cuvintele: a fura157, a semna, a
cumpra, a se odihni; nu cu ochii corpului, ci dintr-un alt punct de vedere trebuie
s deosebim ceea ce trebuie fcut.
16
Corp, suflet, raiune - corpului i aparin simirile, sufletului, nclinaiunile,
raiunii, principiile. Puterea de a primi senzaiuni de la obiecte o au i animalele. A
fi micat mecanicete de ctre pofte este o nsuire comun att a fiarelor, ct i a
unor montri ca Phalaris158 i Neron. A se lsa condus, graie inteligenei, la
svrirea unor fapte cerute de cuviina exterioar, lucrul acesta l fac i ateii, i
trdtorii de patrie i aceia care se dedau la fapte ruinoase n camerele lor nchise.
Dac, deci, dup cele spuse, toate faptele acestea sunt comune tuturor, atunci
rmne ca nsuire caracteristic a omului bun, doar s-i ia drept cluz n toate
157 Exist fort stngaci, furt iscusit; fur i acela care ne rpete prilejul de a face o fapt bun . c.
I.
158 Tiran faimos prin cruzimea lui, din Akragas n Sicilia; + 549 . Chr.

faptele ce-i apar ca datorii, raiunea, s primeasc cu dragoste toate ntmplrile


datorate nlnuirii soartei, s nu pteze geniul ce troneaz nuntrul pieptului su,
nici s nu-1 neliniteasc printr-o nvlmeal de nchipuiri, ci s-l pstreze senin,
supus far preteniuni fa de divinitate, i s nu vorbeasc ceva contrar
adevrului, i nici s nu fac ceva contrar dreptii. i chiar dac lumea ntreag ar
bga ndoiala n viaa sa simpl, moral i voioas, totui nu se va mnia din cauza
aceasta pe nimeni, nici nu va prsi crarea, care-1 duce la acel el al vieii, la care
oricine trebuie s ajung curat, linitit, pregtit i cu o resemnare voioas n faa
destinului su.

C A R T E A a I V-a

1
Dac principiul cluzitor din noi urmeaz constituiunii sale naturale,
conduita sa printre evenimentele vieii este astfel, c el se poate orienta lesne
totdeauna spre lucrurile posibile i spre cele ngduite. El nu are nici o preferin
pentru vreun obiect determinat, ci lucrurile vrednice de a fi dorite sunt numai
excepional1 obiecte ale nzuinii sale; pe acele lucruri ns, care n locul acestora
i ies n cale, el i le preface n materia activitii sale, asemenea focului care pune
stpnire pe orice lucru ce cade n el, din pricina cruia o flacr mai mic s-ar
stinge; pe cnd o flacr luminoas, de cele mai multe ori, cuprinde repede i
consum hrana ce i se d, i plpie tocmai mulumit ei, cu att mai sus.

Nici una din faptele tale s nu aib loc la ntmplare, ci toate, aa cum
ngduie regulele artei de a tri.
3
Lumea se duce n vilegiatur ia ar, la mare, la munte, i tu nsui ai obiceiul
s doreti cu aprindere aa ceva. Toate astea ns se datoresc netiinei i

slbiciunii, deoarece i este la ndemn s te retragi, n orice or i place, n tine


nsui. Nu este pentru om refugiu mai tihnit i mai linitit, ca sufletul su propriu,
mai ales cnd el are n sine nsui nsuiri a cror privire i procur pe loc o linite
desvrit, i calmul acesta,^ dup prerea mea, nu este altceva dect cugetul
curat. ine mai adeseori asemenea edine linitite de reculegere interioar i
nnoiete-te atunci pe tine. i de ai avea atunci n faa ta principiile acelea scurte i
simple, ce vor fi de ajuns s-i nsenineze sufletul i s te fac n stare s supori cu
rbdare lumea, la care te rentorci? Cci mpotriva crui lucru s fii ruvoitor?
Contra rutii oamenilor? Dar amintete-i de principiul, c fiinele raionale s-au
nscut unele pentru altele, c rbdarea este o parte a dreptii, c oamenii
pctuiesc nu dinadins, i, n fine, c multor oameni nu le-ra adus nici un folos
faptul de a fi trit n dumnie, bnuieli, n ceart i ur; ei au murit i s-au fcut
cenu.

1. n grecete textul sun mijloace". Stoicii se ntrebau ce folos poate s aduc un obiect, ca
puterea, bogia, tiina . c. 1., fie pentru ajungerea binelui suprem, fie pentru realizarea
virtuii. Numai graie acestei mijlociri se atribuia oarecare valoare acestor lucruri, de altfel
aa de indiferente.

Aadar, nceteaz s-i mai faci griji. Ori poate eti nemulumit cu soarta ce i s-a
dat n urma ornduirii universului? Atunci adu-i aminte de alternativa aceasta: ori
ne ocrmuiete o Providen, ori totul nu este dect o ciocnire de atomi, sau adu-i
aminte de dovezile c lumea aceasta se aseamn cu un ora. Ori te supr
accidentele corpului? Ei bine, ai curaj, i nu uita c spiritul cugettor, dac s-a
recules, i dup ce a devenit contient de puterea sa proprie, nu mai poate fi
mpiedicat de ctre nici o excitaiune slab ori aspr a sensibilitii noastre, i ia
aminte la toate celelalte doctrine ce ai auzit relativ la durere i plcere i pe care i
le-ai nsuit ca adevrate. Ori poate te mn ncoace i ncolo setea deart de
glorie? Dar ine seam, ct de repede se cufund toate n groapa uitrii, ce abis
infinit de timp a fost nainte i va mai veni dup tine, ct de nevrednice sunt

laudele altora, ct de schimbtori i nestatornici sunt aceia care te aprob, i ct de


ngust este cercul n care se nchide gloria ta i pmntul ntreg ce este dect un
punct n univers, i ce colior mic pe el reprezint locuina ta! i aici, ci sunt
aceia ce te vor slvi, i acetia de ce fel de constituiune sunt ei? Hotrte-te, deci,
n cele din urm, s te retragi n inutul acela mic, care eti tu nsui, i mai nainte
de orice nu te risipi i nu rezista, ci rmi liber, i privete toate lucrurile cu ochiul
nenfricoat, ca om, cetean, ca fiin muritoare. ns printre adevrurile cele mai
folositoare, ndreapt-i mai ales luarea-aminte spre aceste dou: nti, c obiectele
din afar, nu stau n atingere cu sufletul nostru, ci el st imobil exterior acestora,
c, prin urmare, turburrile pcii tale luntrice iau natere numai din nchipuirea
ta, i, al doilea, c toate lucrurile ce le vezi, se altereaz foarte repede i nu vor mai
fi. i la cte prefaceri n-ai fost tu martor ocular! ine minte, far ntrerupere:
lumea este prefacere, viaa - nchipuire.
4
De vreme ce toi suntem prtai la raionament, ne este comun tuturor
raiunea, n virtutea creia suntem fiine raionale, dac este aa, atunci avem toi
parte i de vocea care ne prescrie ce trebuie i ce nu trebuie s facem; dac aa
este, apoi toi avem i o lege obteasc; dac aa este, atunci suntem conceteni
laolalt i convieuim sub aceeai ocrrtiuire, dac este aa, atunci lumea nu este
oarecum dect oraul nostru; cc pe care alt stat al tiitutor 1-r puea numi cineva,
n care ntregul gen uman s aib aceleai legi? Tocmai de aceea, de la statul
acesta al tuturor oamenilor, ne vine nou judecata, raiunea i puterea legislativ,
sau de unde dintr-alt loc? Cci precum elementul pmntesc din mine s-a desfcut
din anumite pri ale pmntului, nainte de a se ncorpora n mine, i umezeala
dintr-o alt materie, i rsufletul, pe care-1 respir, i caldul i principiul de foc,
fiecare provin din anumite izvoare proprii, cci din nimic nu se creeaz nimic, i
iari din ceva nu devine nimic; tot astfel, i puterea de cugetare, natural c

izvorte de undeva.

5
Moartea, ca i naterea, este o tain a naturii, aici combi- naiune, dincolo
decompoziiune a acelorai elemente. Nicidecum ceva de care cineva ar avea de ce
s se ruineze, cci fenomenul acesta nu este n contrazicere cu esena unei
creaturi raionale, nici cu dispoziiunile constituiunii sale.

C oamenii de specia aceea trebuie s lucreze astfel este cu totul natural. A


voi ca sa fie altfel, nsemneaz a voi ca smochinul s n-aib nici o sev. ns mai
ales ine minte, c voi amndoi, att tu, ct i el, peste foarte scurt timp o s murii;
nu mult dup aceea, nu vor mai rmne nici barem numele voastre.
7
Las s piar nchipuirea, i atunci piere i plngerea c lumea te-a
nedreptit. Cu nlturarea plngerii, c lumea te-a nedreptit, s-a nlturat
suferina nsi.
8
Ceea ce nu face pe om mai ru, dect este el din natur, aceasta nu poate face
mai rea nici viaa sa, nu poate s-l vatme nici din afar, nici luntric.
9
n vederea folosului, natura este nevoit s procedeze aa cum procedeaz.
10
Orice ntmplare [care] are loc, are loc cu dreptate. Dac observi toate
lucrurile, cu bgare de seam, vei recunoate lucrul acesta; vreau s zic nu numai
potrivit cu ornduirea natural, ci mai ales potrivit dreptii, i oarecum ca [o]
aciune a unei fiine, care distribuie toate rolurile dup vrednicie. Ia aminte deci
bine la punctul cum ai nceput, i orice faci, fa-1 cu nzuina de a fi bun, bun n

nelesul propriu al cuvntului. Aceasta s-i fie norma statornic n tot ceea ce
faci.
U
Nu concepe lucrurile aa cum le nelege adversarul tu, sau cum ar vrea el ca
tu s le concepi, ci privete-le, din contr, astfel precum sunt n realitate.

12

Trebuie s fii totdeauna gata la dou atitudini: nti, s faci numai ceea ce
regeasca legiuitoare, care este raiunea, i insufl spre binele oamenilor, i al
doilea, s-i schimbi prerea ta, anume, de ndat ce cineva te determin la pasul
acesta, prin faptul c-i corecteaz aceast prere. Aceast schimbare de prere
ns trebuie s porneasc totdeauna numai de la convingerea c ea este just, sau
de folos obtesc, sau ceva asemenea, nicidecum ns din motivul fiindc ne
ateptm de la ea la plceri, sau la glorie.
13
Ai tu raiune? Da. De ce nu te slujeti de ea? Cci dac ai lsa-o s
porunceasc ea, ce mai vrei?
14
Ca o parte a ntregului ai persistat pn acum, i o s te nimiceti iari n
snul Ziditorului tu, sau prin mijlocirea unei prefaceri, vei ncoli din nou ca un
nou germen de via.
15
Multe grune mirositoare sunt menite pentru acelai altar, unele cad mai
devreme n foc, altele mai trziu, dar faptul acesta nu constituie o deosebire.
16

n interval de zece zile, vei reaprea ca un zeu, n ochii acelora care acum te
privesc ca pe o fiar, sau ca pe o maimu, dac revii la principiile tale i la slujba

raiunii.

17
Nu tri ca i cum ai mai avea mii de ani de via. Moartea plutete deasupra
capului tu. Ct vreme mai trieti, ct timp mai poi, fii om cinstit.
18
Ce de timp ctig acela care nu se uit la ceea ce spune, sau face, sau cuget
aproapele su, ci numai la ceea ce el nsusi face, ca s fie lucru drept i sfnt; nu
lua aminte, zice Agathon159, la moravurile rele din, jurul tu, ci umbl drept pe
crarea ta i nu te abate.
19
Acela pe care-1 orbete strlucirea gloriei postume, nu chibzuiete c fiecare
dintre aceia ce se gndesc la el va muri, [va muri] el nsui n curnd, i tot aa
fiecare genemiune urmtoare, pn ce, n sfrit, toat gloria aceasta, dup ce s-a
propagat prin mijlocul oarecror fiine muritoare, moare i ea odat cu acestea.
Dar chiar dac presupunem c inii ce se vor gndi la tine sunt nemuritori, i tot
nemuritoare e i amintirea numelui tu, ce folos ai tu din lucrul acesta, dac ai
murit, sau, s zicem, chiar dac trieti? Ce folos are lauda, dect tocmai n
legtur cu oarecare avantaje vremelnice? Aadar, d-i drumul la timp darului
aceluia ce te umfl, care atrn doar de vorbria altora.

20

Orice lucru frumos, de orice fel ar fi, este frumos n sine, este desvrit n
sine, i lauda lui nu constituie o parte alctuitoare a fiinei lui. Lauda nu face un
obiect nici mai ru, nici mai bun. Cele spuse se aplic la orice lucru, care n viaa
obinuit se numete frumos, spre exemplu, la creaiunile naturii i ale artei. Ceea
ce este frumos ntr-adevr, n-are nevoie de nici o laud, tot att de puin ca i
159 Poet, amic i contemporan cu Plato i Socrate.

legea, tot att de puin ca i adevrul, tot att de puin ca i bunvoina, ca


moralitatea. Cum s-ar putea ca lucrurile acestea s devin bune numai graie
laudei, ori rele, numai n urma blamului? Oare smaraldul i pierde valoarea sa
dac nu este ludat? i tot astfel, aurul, fildeul, purpura, o lir, o spad, o floare,
un buchet?

21

Dac sufletele sunt nemuritoare, cum ar putea s le cuprind spaiul pe toate


de la nceputul timpului? Bine, dar pmntul nu cuprinde oare corpurile, care timp
tot de attea secole au fost ngropate n el? Precum aceste corpuri, dup oarecare
rstimp al depunerii lor, n urma prefacerii i descompunerii lor, fac loc altor
mori, tot astfel sufletele plutitoare n vzduh mai dinuiesc acolo un timp,160 apoi
se transform, se risipesc, se purific, se cufund n substana primordial a
universului i, n modul acesta, fac loc sufletelor urmtoare. Cam acestea s-ar
putea rspunde la ntrebarea despre nemurirea sufletelor. i aici trebuie s se mai
socoteasc, pe lng mulimea trupurilor omeneti ngropate, i pe acelea ale
animalelor, care sunt consumate zilnic de ctre noi i de alte fiare. Cci ct
sumedenie de asemenea trupuri nu se consum, care sunt oarecum ngropate n
corpurile acelora ce se hrnesc cu ele! i cu toate acestea, spaiul e de ajuns spre a
le cuprinde, fiindc ele, parte se prefac n snge, parte se transform n foc i aer.
Mijlocul de a descoperi adevru] cu privire la acest obiect se cheam deosebirea
dintre materie i form.
22
Nu te risipi ncoace i ncolo. La orice fapt, cuget la ceea ce este drept i la
orice te gndeti, ine-te de ceea ce se poate nelege cu claritate.
160 Cu privire la nemurirea sufletelor, prerile stoicilor erau diferite. Dup unii, numai sufletele
drepilor mai triau dup moarte; alii credeau n nemurirea tuturor sufletelor, fr deosebire.

23
Tot ce te intereseaz, lume, m intereseaz i pe mine. Nu vine prea devreme
pentru mine, nici prea trziu, ceea ce pentru tine sosete la timp potrivit. Orice
aduc anotimpurile tale, natur, mi este un fruct drag. De la tine izvorsc toate, n
tine sunt toate, n tine se rentorc toate. Aristophan zice:
O, tu, iubit ora al lui Cecrops i tu de ce oare s nu
zici:
O, tu, cetate a lui Dumnezeu?
24
Mrginete activitatea ta la puine lucruri, zice Democrit, dac vrei s fii cu
sufletul linitit. Poate c ar fi mai bine a zice: F ceea ce este necesar i ceea ce
poruncete raiunea unei fiine menite din natur pentru viaa social, i astfel
precum ea poruncete; aceast atitudine ne procur nu mimai mulumirea datorit
fantelor drepte, ci i aceea ce rezult dintr-o activitate mrginit. ntr-adevr, dac
am da deoparte ce nu este necesar din vorbele i faptele noastre, am avea mai mult
timp liber i mai puin nelinite. Aadar, ntreab-te la toat lucrarea: nu cumva
asta face parte din lucrrile netrebuincioase? ns nu numai faptele nefolositoare*
ci chiar .gndurile nefolositoare trebuie s le nlturm; cci acestea din urm sunt
pricina faptelor de prisos.
25
F odat ncercarea, cum triete cineva ca om nelept, anume acela care este
mulumit cu soarta ce i-a dat-o universul i care i gsete fericirea n modul su
propriu de activitate cinstit.
26
Cuprins-ai bine n ochii ti lucrul acesta? Ei bine, acum ia aminte i la
urmtorul: nu te neliniti singur; rmi neted! De te nedreptete unul, pctuiete
fa de sine nsui. Ai pit vreun neajuns? Tot ce peti, aa i-a fost menit i

ornduit de la nceput, potrivit mersului legilor universale. n cteva vorbe: viaa


este scurt; din prezent trebuie s scoatem ctig printr-o activitate binefctoare i
cinstit. Fii treaz, chiar n orele de repaos.
27
Este lumea ceva bine rnduit, ori numai o confuziune ntmpltoare, aceea ce
totui se numete rnduiala lumii? Cum adic! n tine s fie ornduial i n lume
s fie adic numai zpceal i neornduial? Cnd attea fore naturale risipite i
n conflict unele cu altele, se nluiesc aa de armonic?
28
Exist un caracter negru, un caracter feminin, unul bos, unul de fiar, unul
dobitocesc, copilros, prostesc, echivoc, trengresc, necredincios, caracter tiranic,
29
Dac trebuie s-i zicem strin de lume, aceluia ce nu tie ce se afl n ea, nu
este mai puin strin de lume i acela care nu tie ce se ntmpl n ea. Este un
dezertor acela care se sustrage legilor statului; un orb, acela care nchide ochii
spiritului; un ceretor, cel ce are nevoie de un altul, i care nu posed el nsui ceea
ce este necesar pentru via; un buboi pe corpul societii, acela care se desparte i
se sustrage de la legea fundamental a naturii, prin faptul c este nemulumit cu
evenimentele ce au loc n ea, cci ea a creat toate lucrurile i tot ea te-a fcut i pe
tine; un duman al statului este acela ce-i desparte, ca un apostat, sufletul su
propriu de contiina colectiv a tuturor fiinelor vieuitoare.
30
Aici- este unul filosof fr vestmnt,161 colo, unul fr carte, un altul, pe
jumtate despuiat. Nu am pine, zice el, i totui mi apr sistemul. i nici mie
tiinele nu-mi asigur ntreinerea, i totui le rmn devotat.
161 Cinic.

31
Arta ce ai nvat-o, s-i fie drag; cu ea trebuie s rmi. Restul vieii tale,
petrece-l ca un om care a lsat din toat inima pe seama zeilor toate afacerile i
care fiu se face nici tiranul, nici sclavul altui om.
32
Consider odat, spre exemplu, epoca lui Vespasian i vei gsi toate
evenimentele ca acum: oameni care umbl dup femei, cresc copii, bolnavi i
muribunzi, ostai i oameni ce dau serbri, negustori, agricultori, linguitori,
oameni semei, bnuitori, atei, unii care cheam moartea cutruia sau cutruia, alii
care murmur contra prezentului, unii ndrgostii, alii adun avuii, nzuiesc la
consulate i coroane regale. Ei acum nu mai sunt, ei au ncetat de a mai tri. Treci
pe urm la vremurile lui Traian. Iari cu totul aceeai privelite. Consider
deopotriv i celelalte epoci i alte popoare ntregi i vezi cte neamuri care au
svrit isprvi eroice, au pierit degrab i s-au topit n stihii. Dar mai ales evoc
n amintirea ta pe aceia pe care i-ai cunoscut personal, cum ei, n goana dup
lucruri dearte, au uitat s fac ce era potrivit cu alctuirea particular a fiinei lor,
s se in statornic de faptele acestea, i s-i mrgineasc dorinele lor numai la
ele. n legtur cu acestea trebuie s mai iei aminte, c grija nchinat unei afaceri,
trebuie s stea n msur i intr-un raport drept cu nsemntatea ei. Cci astfel nu
vei mai resimi nici o neplcere, cnd te ndeletniceti, nu mai mult dect se
cuvine, cu lucruri mici.
33
Vorbe odinioar n uz sunt acum expresiuni nenelese. Tot aa se ntmpl cu
numele unor brbai slvii odinioar, precum Camillus, Cason162, Votesus163,
Leonatus^ i, peste puin timp, tot aa vor pi i Scipio i Cato, apoi Augustus, i
162Caso Fabius, consul.
1632-Personaj necunoscut.

Adrian, i Antoninus. Toate trec i devin poveti, spre a se cufunda degrab n


complet uitare. i soarta aceasta o au aceia ce au strlucit odat aa de minunat.
Cci ceilali, de ndat ce de-abia i-au dat sufletul dai sunt uitrii necunoscui i
far ascultare6*164. Dar la urma urmelor, ce este gloria noastr nemuritoare? Toate
dertciuni. Atunci spre ce trebuie s ne ndreptm toat grija noastr? Spre un
singur lucru: o simire dreapt, fapte de folos obtesc, a vorbi numai adevrul i o
dispoziiune de spirit de a primi cu resemnare orice ntmpinrii n Viaa* ca pe o
necesitate, ca pe ufl lucru cunoscut, care' are acelai izvor i origine ca i noi.
34
Las-te far mpotrivire n voia soartei i rabd s fii mpletit de ctre ea n
legturile care-i plac ei.
35
ntr-o singur zi pier toi, att slvitorul, ct i cel slvit.
36
Ia aminte necontenit, cum orice lucru ce se nate ia natere pe baza unei
prefaceri, i deprinde-te astfel cu ideea c naturii nu-i place nimic mai mult dect
de a transforma ceea ce exist, cu scopul de a crea din aceasta corpuri noi de
aceeai specie; cci tot ce exist este oarecum smna a ceea ce va s se nasc din
acelea. Tu ns i reprezini ca smn numai substana ce cade n pmnt sau n
snul mamei. Felul acesta de gndire este cu totul superficial.
37

n curnd vei muri i n-ai devenit nici ferm, nici fr nelinite, nici liberat de
nchipuirea c lucrurile din afar te-ar putea face nefericit, n-ai devenit nici
binevoitor fa de oricine, nici nu te-ai deprins nc a cuta nelepciunea numai n
faptele drepte.
164Vers din Odiseea lui Homer.

38
D-i socoteal de cugetele oamenilor, vezi de ce se feresc nelepii i la ce
nzuiesc ei.
39
Suferina ta are rdcina sa nu n felul de gndire obinuit al altuia i nici n
schimbarea i prefacerea nveliului coipului tu. Unde dar? n acea parte din tine
nsui, unde i are sediul puterea aceea, ce creeaz anumite preri despre suferin.
De n-ar fi acolo nici o idee fals, totul ar merge bine. Ba chiar dac corpuleul
acesta, aa de strns legat de puterea aceasta, s-ar tia, de s-ar arde, de ar putrezi,
totui partea fiinei tale, care concepe prerile sale despre toate aceste suferine,
trebuie totui s rmie linitit, adic s judece c ceea ce poate lovi deopotriv
pe omul ru, ca i pe cel bun, nu este nici ru, nici bine. Cci ceea ce afecteaz att
pe omul ce triete dup legile naturii, ct i pe cel ce triete contrar naturii,
afectele acestea nu sunt nici conforme naturii, nici contrare naturii.
40

nchipuiete-i totdeauna lumea ca pe o fptur alctuit numai dintr-o singur


materie i dintr-un singur spirit. Ia aminte cum toate existenele se acomodeaz
scopului unic al acesteia; cum toate corpurile se formeaz n virtutea unei
impulsiuni unitare, cum tot ce fiineaz contribuie la naterea tuturor fenomenelor,
cum toate lucrurile stau ntr-o solidaritate raional, i de ce natur este conexiunea
intim i reaciunea lor laolalt.
41
Nu eti dect un sufleel, mpovrat de un cadavru44, zice Epictet.
42
Nu este nici un ru pentru fiine c sufer prefaceri, dup cum nu este un bine
pentru ele de a exista n virtutea alterni lor.

43
Timpul este un fluviu, un curent nvalnic, care trte toate lucrurile. Orice
lucru, dup ce de-abia a aprut n existen, este trt ndat, un altul iese la iveal,
ns i acesta va s piar degrab.
44
Orice fenomen are loc, este aa de obinuit i cunoscut, ca trandafirul,
primvara, i roadele, n timpul culesului. Asemenea fenomene sunt i boala i
moartea, calomnia i deprecierea, i toate celelalte lucruri care nveselesc sau
ntristeaz pe nebuni.
45
Fenomenele succedente descind, ntr-o filiaiune intim, din cele antecedente.
Aici relaiunea nu este aceeai ca la cifre, care nuntrul numerelor reprezint o
alt valoare dect izolate. Aici este o legtur raional. i precum n tot ce exist
domnete o congruen perfect, tot astfel, firul ce leag fenomenele n curs de
devenire, nu este o simpl succesiune exterioar, ci o interdependen admirabil.
46
Adu-i aminte totdeauna de principiul lui Heraclit, c moartea pmntului este
a deveni ap: a apei, de a se preface n aer; a aerului, de a se schimba n foc, i
invers. Adu-i aminte de omul acela care a uitat ncotro duce calea sa, dup cum i
noi ne gsim adesea dezbinai cu raiunea ce guverneaz lumea ntreag i cu care
avem totui afaceri zilnice, si cum lucmrile, ce se ntmpl n fiecare zi, ne apar
stranii nou nine; mai departe, c nu trebuie s lucrm i s vorbim ca nite
adormii, cci, chiar n somn, se pare c lucrm i vorbim, i c, n sfrit, nu
trebuie s procedm ca acei copii mrginii care n-au dect regula: Aa am nvat
de la prinii notri.
47
Dup cum, dac i-ar zice un zeu: Trebuie s mori mine, sau cel mai trziu

poimine", i tu, negreit, n-ai strui s mori mai bine poimine, dect mine,
admind c n-ai judeca cu laitate - cci ct de scurt este deosebirea! Tot aa,
socotete ceva indiferent, dac mori dup o via ncrcat de ani, ori dac te stingi
chiar mine.
48
Cuget struitor, ci medici au murit deja, care la patul bolnavilor i-au
ncreit adesea frunile n cute adnci, i ci astrologi, care au prezis ca pe nite
minuni, moartea altora! Ci filosofi, care au clocit n capetele lor nenumrate
concepiuni cu privire la moarte i nemurire; ci eroi ai rzboiului, care au ucis o
sumedenie de oameni; ct de muli despoi, care, ca i cum ar fi trebuit s fie
nemuritori, au abuzat cu o semeie spimn- ttoare de puterea lor asupra vieilor
celorlali! Ce numr de orae, ca s. zic astfel, au murit cu tot cuprinsul lor,
Helice165 i Pompei i'Herculanum i altele nenumrate! Acum treci n revist la
rnd pe toi cunoscuii ti! Unul a nmormntat pe cutare, altul pe cutare, i peste
puin vreme au fost ei nii nmormntai, i toate astea ntr-un rstimp aa de
scurt! Aadar, privete viaa omeneasc din fiecare epoc, drept ceva trector i
nensemnat. Ceea ce ieri era de-abia n germene, mine este came gtit (mori
mblsmai), sau o grmad de cenu. Se cuvine deci s petreci clipa aceasta de
timp, potrivit naturii; n urm, pleac senin de aici, ntocmai ca o mslin coapt:
ea cade, slvind glia ce i-a dat natere i plin de recunotin fa de arborele care
a produs-o.
49
Fii ca o stnc, de care valurile se sfarm ntruna: ea st neclintit i
domolete furia valurilor ce spumeg n jurul ei. Nenorocitul de mine, zice
oarecine, c tocmai eu a trebuit s pesc aa i aa! Nu aa! Ci spune-i: ce
165Odinioar ora n Achaia, s-a scufundat n marc din pricina unui cutremur.

fericit sunt, c, cu toat npasta aceasta, rmn senin, nici ncovoiat de ctre
prezent i nici nelinitit din cauza viitorului! Acelai lucru s-ar fi putut ntmpla
oricui altuia, ca i mie, ns nu oricine ar fi fost n stare s-o ndure fr mhnire.
Acum,.de ce ar fi npasta aceea
o nenorocire, mai degrab dect atitudinea aceasta o fericire? Se poate oare numi,
n principiu, o nenorocire, evenimentul care nu las nemplinit scopul final al
naturii omului, ori i se pare c contrazice natura omului aceea ce nu este contra
voinei naturii sale? Dar ce este voina aceasta? O cunoti. Oare npstile ce
ntmpini te mpiedic s fii drept, mrinimos, chibzuit, cuminte, prevztor n
judecat, far vicleug, msurat, cu voie bun, toate nsuiri, a cror posesiune
alctuiete caracteristica naturii omeneti? Adu-i aminte, aadar, n orice prilej, ce
ar putea s-i pricinuiasc mhnire, s-i caui refugiul n adevrul acesta: pania
aceasta nu e o nenorocire, ci, din contr, un bine, dac
o suport cu nobil curaj166.
50
Este un leac comun totui foarte eficace spre a dispreui moartea, anume s ne
reprezentm pe aceia care au inut cu ndijire la via. Ce ntietate au ei naintea
acelora care au rposat mai devreme? Au pierit i ei, Cadicianus, Fabius, Iulianus,
Lepidus i toi cei care au condus pe muli la ngropciune i n cele din urm au
fost i ei dui la groap. Da, e puin deosebire ntre ei, i cu ct trud, i n ce
societate, i n ce trup, fost-au silii s petreac timpul acesta! De aceea, nu te
frmnta prea mult din pricina aceasta! Privete timpul imens dinapoia ta i un alt
infinit naintea ta! Ce deosebire mai este aici ntre unul, ce a trit trei zile i ntre
altul, care a vieuit trei viei de om?
166Nu moartea e o nenorocire, ci frica de moarte.

51
Umbl totdeauna pe calea cea mai scurt. Calea cea mai scurt este cea natural,
adic urmeaz raiunea sntoas n toate vorbele i faptele tale. O asemenea
hotrre te libereaz de nenumrate necazuri i lupte, de orice prefctorie i
vanitate
.C A R T E A a V-a
1
Dac dimineaa nu-i vine s te scoli bucuros, gndete-te: M detept cu
scopul de a fi activ ca om. De ce s fac cu voie rea lucrul pentru care am fost zidit
i trimis n lume? Oare nscutu-m-am ca s ed ntins intr-un pat cald? Dar e
mai plcut aa. Ce, adic te-ai nscut pentru plcere, nu pentru activitate, pentru
munc? Nu vezi cum plantele, vrbiile, furnicile, pianjenii, albinele, fiecare i
fac lucrarea lor i slujesc, dup puterea lor, la armonia lumii? i tu te codeti s-i
faci datoria ca om, nu te grbeti spre menirea ta natural? 46 Dar trebuie totui s
ne i odihnim?" Negreit c trebuie. ns n aceasta natura a pus un hotar anumit,
precum a impus o msur i la mncare i butur. Tu ns treci peste hotarul
acesta, dincolo de trebuin. Nu faci tot aa n faptele muncii tale; aici lucrezi mai
puin dect i-e puterea. Nu te iubeti pe tine, altminteri ai iubi i natura i voina
ei. Aceia care i iubesc meseria, muncesc pn nu mai pot, uit baia i masa. Pe
ct vreme, tu preuieti mai puin natura ta, dect turntorul, formele sale, dect
dnuitorul, paii si, dect avarul, banii si, dect ambiiosul, frma sa de glorie?
i acetia* din dragoste fa de obiectele patimilor lor, se lipsesc mai degrab de
hran i de somn, dect s nceteze de a mai strnge lucrurile, care sunt aa de
atrgtoare pentru ei. ie ns i se par nensemnate faptele de folos obtesc i nu
att de vrednice de strdanie.

Ct de uor este s alungi de la tine i s nbueti orice idee suprtoare sau


necuvenit, i s revii iari degrab la linitea deplin a sufletului.
3
Socotete orice vorb i fapt natural ca fiind vrednic de tine. Nu te lsa
influenat pe urm de nici o mustrare, sau de vorbria altora; dimpotriv, dac se
nfieaz vreo fapt bun de fcut, sau vreun gnd bun de spus, nu le socoti
nevrednice de tine. Aceia au prerea lor proprie i se cluzesc dup aplecarea lor
personal. De aceea, nu te uita mprejur, ci umbl pe calea dreapt i ia-te dup
firea ta proprie i dup natur. Amndou au un singur drum.
4
Umblu mereu nainte n alergarea mea potrivit firii, pn ce cad i m
repauzez i mi dau sufletul n acelai element din care zilnic am primit rsufletul,
i m rentorc n rn, de la care tatl meu a luat sperma reproductoare, mammea, sngele, i doica mea, laptele; de la care am primit n fiecare zi, timp de
atia ani, mncare i butur; i care m poart, n vreme ce eu l calc cu
picioarele i l batjocoresc n attea chipuri.
5
Nu poi dobndi nici o admiraie, mulumit spiritului tu. Bine. Fie! Dar
exist multe alte nsuiri, despre care nu poi zice c n-ai fi capabil de ele. De
aceea, scoate la iveal n persoana ta acele caliti, care sunt cu totul n puterea ta,
fii deschis, onest, harnic, nelacom dup plceri; mulumit cu destinul -tu,
cumptat, binevoitor, generos, simplu, serios i mrinimos. Nu simi, sub cte
aspecte favorabile te-ai fi putut arta deja, fr s mai fii nevoit s te scuzi cu lips
de vocaiune natural? i cu toate acestea, rmi de bunvoie ndrtul acestei
perfeciuni. Ori nu cumva, din pricina unei constituiuni naturale defectuoase, eti

silit poate s murmuri, s-i dai lenea pe fa, s o satisfaci, s nvinoveti


coipuleul tu, s cedezi toanelor lui, s faci pe grozavul i n toat vremea aceasta
s te blceti n nelinite sufleteasc aa de mare? Nu, pe zei; nu este aa! Ba
nc, ai fi putut demult s te liberezi de aceste defecte. Cel puin dac, ntr-adevr,
a trebuit s te recunoti, c eti cam ncet i greoi de cap, ar fi trebuit s te
lecuieti, prin exerciiu, de defectul acesta, iar nu s-l, lai nebgat n seam i s
te complaci n neactivitatea ta.

Cutare, care a fcut altuia un serviciu, este ndat gata s i-1 pun la
socoteal; un altul nu este negreit gata pe loc s i in n seam, totui l socotete
pe beneficiar ca datornicul su, i are mereu n minte serviciul fcut. Un al treilea,
dimpotriv, nu tie oarecum nici cel puin binele ce l-a fcut. El se aseamn cu
via de vie, care poart struguri i nu voiete nimic mai mult, mulumit c i-a dat
roadele sale. Ca un cal ce o ia la trap, ca un cine la vntoare, ca o albin ce-i
pregtete mierea: aa e omul care a fcut un bine. El nu trmbieaz peste tot, ci
pornete la o alt fapt bun, cum se cur via, pentru ca, la vremea sa, s dea ali
struguri. Atunci, va s zic, trebuie s ne asociem cu aceia care, cu prilejurile
acestea, lucreaz oarecum far s stea la chibzuial? Desigur. ns, tu zici c
trebuie s tim ce facem, i este, cum se zice, caracteristica unei fiine sociale s
tie c lucreaz n folosul societii, i zu! Chiar s voiasc ca aproapele su s
simt lucrul acesta. Adevrat ce spui tu, dar nu pricepi bine nelesul vorbelor
mele, i de aceea vei ine de clasa acelora pe care i-am amintit mai sus. Cci ei se
las nelai de ctre oarecare aparen de potrivire cu raiunea. Dac, dimpotriv,
vrei s prinzi nelesul adevr;.*. al spuselor mele, atunci nu te teme, i pn s
ajungi scopul acesta, prinde orice prilej de [a face] fapte de folos obtesc.
7

Rugciunea atenienilor: D degrab ploaie, milostive Zeus, d ploaie vilor


i plaiurilor atenienilor!" Ori s nu se roage cineva deloc, ori, dac se roag, s-o
fac n modul acesta, tot aa de simplu i nobil167.

Precum se zice: Medicul i-a prescris acestui bolnav clrie, ori bi reci, sau
umblatul descul", tot aa se poate zice: Natura i-a prescris cutruia sau cutruia o
boal, sau o mutilare,, sau o pierdere, sau altceva asemenea." Cci acolo
expresiunea i-a prescris" are nelesul de i-a artat leacul, ce-i slujete la
nsntoire", iar n cazul din urm nsemneaz c orice ntmpin un om, i este
ornduit de ctre soart spre binele su". n mod asemntor zicem c ceva este
convenabil pentru noi, dup cum arhitecii zic despre pietrele cubice din ziduri ori
pentru piramide, c se potrivesc, cnd ele se pot fixa n oarecare legtur
simetric, n tot universul domnete o armonie unitar i, dup cum cosmosul,
considerat ca reunirea tuturor corpurilor, devine un corp aa de desvrit, tot aa
reunirea tuturor cauzelor active devine fora aceea cauzal: destinul. Ceea ce spun
eu aici neleg i oamenii cei mai netiutori; cci ei zic: aa a vrut destinul, deci nea fost medic. i printre acestea, multe sunt amare, i totui, n vederea
nsntoirii, le lum bucuros. Aadar, socotete osnda ce o hotrte natura
atoatecuprinztoare, ntru mplinirea deplin a scopului, ca ceva asemenea
sntii tale, i primete bucuros orice ntmpini, chiar de i-ar prea lovituri
aspre, deoarece duce la el, anume la nsntoirea lumii, i la activitatea prosper
i la fericirea fiinei supreme. Cci el n-ar orndui nici una din soartele acestea,
dac n-ar fi spre folosul ntregului. Nici cHiar o fiin de o specie obinuit nu
impune altei fiine dependente de ea, o poziiune ce nu i-ar fi priincioas. Urmeaz
167 Marc Aureliu vrea s zic c nu trebuie s ne rugm lui Dumnezeu n vederea unor interese
personale. Rugciunea atenienilor era general.

de aci c trebuie s fii mulumit cu orice ntmpini, din dou motive: anume, nti,
fiindc i-a fost menit i ornduit i, n lanul unui lung ir de cauze anterioare,
avea oarecare relaiune cu viaa ta; i al doilea, pentru c osnda aceasta este
pentru stpnitorul lumii condiiunea activitii sale binefctoare, a perfeciunii
sale, chiar a persistenei sale. Cci lumea ntreag ar fi trunchiat, dac ai vrea s
desfaci o parte ct de nensemnat din conexiunea i agregarea att a elementelor
componente, ct i a cauzelor eficiente. i far ndoial tu despari, ct i st n
putere, dac eti nemulumit cu ele i caui oarecum s le nlturi.
9
Nu te dezgusta, nu lsa s-i scad zelul i curajul, dac nu reueti pe deplin
s mplineti toate proiectele tale, conform principiilor adevrate; dimpotriv, dac
n-ai reuit n ceva, ncepe din nou, i fii mulumit dac cele mai multe fapte ale
tale sunt n acord cu natura omeneasc, i pstreaz-i interesul, fa de hotrrile
pe care le reiei. Revino la filosofie nu ca la o temnicer, ci precum recurg bolnavii
de ochi la bureei sau la ou168, sau precum un altul, la plasture sau la du de ap.
Cci atunci nu va fi un chin pentru tine s te supui raiunii, ba chiar te vei alipi de
ea plin de ncredere. Ai n vedere o dat, c filosofia cere numai acelai lucru ca i
natura ta. Ce, tu nzuiai la altceva, ceva contra naturii? Dar, ce este mai atrgtor
din amndou? Oare nu ne neal adesea plcerea, graie aparenei? Ia vezi, nu
sunt cumva mai atrgtoare demnitatea,- libertatea cugetului, simplitatea, cuviina
i legalitatea? Ori, ce este mai atrgtor dect tocmai prudena, dac nelegi prin
aceasta destoinicia de a cunoate i de a ti s-i realizezi n toate prilejurile; far
neplceri i n chip fericit, proiectele tale?
10

Lucrurile n lume sunt nvluite oarecum ntr-un ntuneric aa de neptruns, c


168Erau n antichitate leacuri pentru bolile de ochi.

muli filosofi, i desigur nu de rnd, au mrturisit c nu le pot nelege. Chiar


stoicii le consider ca fiind greu de aprofundat. i ntr-adevr, toate noiunile
noastre sunt schimbtoare. Cci unde este omul care nu i-a schimbat niciodat
prerile? Treci acum n revist obiectele pe care le cunoti bine. De ce scurt
durat i ce nensemnate sunt ele, i apoi ele pot ajunge i n stpnirea unui
caraghios, unui stricat, ori a unui tlhar, fndrepteaz-i apoi privirea asupra
spiritului contemporanilor ti. i vine greu s gseti suportabil chiar felul de a fi
al celui mai prevenitor dintre ei, ca s nu mai constai c unul sau altul dintre ei
de-abia dac poate s se sufere pe sine nsui. n condiiunile acestea de ntuneric
i de vitregie a mprejurrilor, de alterare i de curgere aa de repede a lucrurilor i
a timpului, a micrii i a mobilelor, nu pot pricepe ce obiect mai poate fi vrednic
de stima i de nzuina noastr. Din contr, este o datorie s ateptm n pace
decompoziia noastr natural, i s nu ne plngem de ntrzierea ei, ci s ne
linitim numai cu adevrul urmtor: nti, nu mi se poate ntmpla ceva; care s nu
fie n acord cu natura universului i apoi, c numai de mine depinde de a nu face
nimic contrar Dumnezeului meu i Geniului meu, cci nimeni nu m poate sili s
lucrez contra lui.
11
Cu ce mi ocup acum sufletul? Aa trebuie s te ntrebi la fiecare ocaziune i
apoi s cercetezi mai departe: Ce se petrece acum n prticica fiinei mele, care se
numete cea imperativ, i ce fel de suflet am eu acum? Nu cumva oare sufletul
unui copil, sau al unui tnr, ori al unei muieri slabe? Sau al unui tiran, unui
animal de povar, sau al unui animal slbatic?

12

Valoarea proprie a acelor lucruri care apar mulimii ca bunuri morale o poi
cunoate prin constatarea urmtoare: cnd cineva cuget anume la bunuri care sunt

ntr-adevr bunuri, ca inteligena, stpnirea de sine, dreptatea, curajul, i va fi n


mod necesar peste putin, avnd ideile acestea pe planul nti al contiinei, s
mai prind n ateniunea sa vreunul din lucrurile acelea indiferente; cci lucrul
acesta este incompatibil cu firea omului bun. Dac, din contr, el cuget mai nti
la acele bunuri aparente ale vulgului, o s trag cu .urechea i pe laturi i se va
complace n ncheierea aceea a poetului comic, ca ntr-o expresiune nimerit.169
Tot n chipul acesta i reprezint deosebirea i vulgul. Cci altfel, zeflemeaua
aceasta nu ne-ar impresiona n mod neplcut i nedemn, dimpotriv, am primi-o ca
pe o idee adecvat i de spirit, dac se aplic la bogie i la mijloacele de realizare
a abundenei i ambiiunii. Pleac i ntreab acum dac sunt ntr-adevr preioase
i vrednice de privit ca bunuri asemenea obiecte, crora li se poate aplica vorba
potrivit c bogaii de prea mult avuie nu au nici barem un locor, unde s-i
poat face necesitile" 170.
13
Sunt alctuit dintr-o for activ i dintr-o materie corporal, ns nici una, nici
cealalt nu vor disprea n neant, tot att d
epuin precum nici nu s-au ivit din neant. Fiecare parte a fiinei mele se transform
n oarecare parte a lumii, i aceasta iari n alt parte a acesteia i tot astfel se vor
preface mai departe la infinit. Ca urmare a unei asemenea prefaceri, am luat
natere i eu, i tot astfel i prinii mei i aa mereu i ndrt spre originea vieii.
Cci nimic nu ne mpiedic de a vorbi astfel, dei cursul lumii se repet dup
oarecare epoci precis determinate.
169Poate Aristofan. Vezi sfritul aforismului.
170Un pasaj asemntor se gsete ntr-o comedie a lui Aristofan.

14
Raiunea i arta de a tri raional sunt fore suficiente lor [nsele] 1 i efectelor
lor. Ele izvorsc din principiul lor propriu i tind pe calea dreapt ctre scopul cei propun. De aceea, i faptele, n acord cu ele, se numesc drepte, deoarece ele
amintesc de drumul drept.
15
Obiectele care nu au nici o legtur cu omul, n calitatea sa de om, nu trebuie
nicidecum privite ca o caracteristic a omului. Ele nu sunt cerine ale omului, nici
nu afecteaz natura omeneasc. Prin urmare, nu se ntemeiaz pe ele nici menirea
cea mai nalt a omenirii, nici binele acela care realizeaz cea mai nalt menire a
omului. Totdeodat, dac vreunul din ele ar avea vreo legtur cu omul, nu s-ar
cuveni din partea lui s~l nesocoteasc, sau s-l resping, i acela ce ia o
asemenea atitudine, ca i cum n-ar avea nevoie de el, nu ar fi vrednic, de laud, i
chiar acela care i interzice un asemenea obiect, n-ar fi om de treab, ntruct acel
obiect ar fi un bine adevrat. De fapt ns, un om, care se deprteaz de multe
asemenea obiecte i de altele de acest fel, sau care se lipsete cu plcere de ele,
este un om cu att mai de treab.
16
Dup constituiunea obiectelor, pe care i le reprezini mai adesea, se va
ndruma i concepiunea ta de[spre] lume; cci sufletul i primete coloraiunea
printr-un ir de idei, ca: unde trebuie s trim, ne este cu putin i s trim fericii;
dar tu trebuie s trieti la Curte, prin urmare i la Curte poi tri fericit. Mai
departe, motivul din care s-a creat fiecare lucru este totdeodat i scopul n
vederea cruia a fost plsmuit, i ntr-acolo este mnat. inta ctre care este
mpins, constituie, n acelai timp, i elul su suprem. ns unde se afl elul
suprem, se afl i binele i fericirea fiecruia. Binele unei fiine raionale se afl
cuprins n societatea omeneasc. Cci este demult definitiv demonstrat c suntem

nscui pentru sociabilitate. Ori, nu este ceva foarte aproape de mintea omului c
fiinele inferioare exist numai n vederea celor superioare, unele spre binele
celorlalte? Creaturile vieuitoare stau mai sus dect cele nensufleite i printre cele
nsufleite, cele nzestrate cu raiune stau deasupra tuturor celorlalte.
17
A pretinde lucruri peste putina este o nebunie; dar este ceva peste putin ca
vicioii s triasc altfel dect vicios.
18
Pe nimeni nu-1 lovete vreo nenorocire, pe care s nu fie n stare, potrivit
naturii sale, s i-o suporte. ntocmai aceleai nenorociri lovesc pe un altul, care
ori pentru c nu-i d seam exact de npasta ce-1 lovete, ori fiindc voiete s-i
arate cu prilejul acesta tria de spirit, rmne linitit i neafectat. Nu este absurd ca
netiina i vanitatea s fie mai tari ca inteligena?
19
Lucrurile exterioare nsele nu ating sufletul n nici un mod. Ele n-au nici o
intrare la el i nu pot nici s schimbe dispoziia sufletului, nici s-l mite ntr-un
mod oarecare. Din contr, el i mprtete singur dispoziiune i micare, i
dup msura judecilor, jpe care i-le0/pr(^^
propria sa vrednicie,
evalueaz i obiectele exterioare' mai sus, sau mai jos.
l
22
Lucrul care nu este duntor statului,171 nu este duntor nici ceteanului. La
orice presupus dunare slujete-te de norma urmtoare: dac statul nu este dunat
din pricina lucrului acestuia, nici pe mine nu m duneaz, dac ns este
primejduit statul, totui nu trebuie s m mnii pe pricinuitorul daunei, din cauza
171 Adic lumea.

grealei mele

23
Cuget adesea, ct de repede este trt i micat din loc orice exist i orice
fenomen. Cci fiina lucrurilor nu este dect un curs nentrerupt, iar efectele lor i
cauzele lor sunt supuse unei refaceri continue i unor schimbri nenumrate.
Aproape nimic nu are consisten, i lng noi se afl cscat prpastia trecutului
i a viitorului, n care dispar toate. Atunci nu este un nebun acela ce se ine mndru
din pricina acestor lucruri, ori care se chinuiete pentru ele, sau4 se vait din
pricina lor, ca i cum ar fi de durat lung, iar nu repede pieritoare?
Ia aminte ;1^ Kai^;vnteeti dect o
bucic mic, mititic, i la firul* de timp, din care ie nu i s-a hrzit dect o
poriune mic i scurt, precum i la destinul din care soarta ta reprezint'doar un
fragment.
25
Cineva se poart ru - e treaba lui! El are felul su particular de a privi viaa,
felul su propriu de a lucra. Eu ns am acum ceea ce, dup voina naturii, trebuie
s am, i fac ceea ce, dup voina naturii mele, trebuie s fac.
26
Partea conductoare i poruncitoare din fiina ta s rmn nezdruncinat, cu
toate vibraiunile uoare sau violente ale crnii tale. S nu se amestece cu trupul, ci
s se mrgineasc numai la trmul su i s circumscrie excitaiunile acelea n
mdularele sale. Dac, cu toate acestea, n virtutea transmisibilitii lor mai
extinse, din pricina reunirii spiritului i a corpului, ptrund n gndire, atunci nu
mai ncerca s lupi mpotriva unei simiri fireti. Doar prerea c e vorba aci de
un bine, sau de un ru, partea poruncitoare din tine s nu o adauge, n chip
uuratic, cu de la sine putere.

27
Triete n societatea zeilor. Acela ns triete n societatea lor, care le arat
totdeauna un suflet, care este totdeauna mulumit cu soarta hrzit lui, i care
mplinete toate faptele ce le inspir geniul pe care Zeus i l-a dat, ca pe o
emanaiune a propriei sale fiine i ca ndrumtor i cluz. Povuitorul acesta
ns este inteligena i raiunea fiecruia.
28
Ce, nu cumva 'O s te mniezi pe unul care miroase a sudoare, sau pe unul
cruia i pute gura? Ce este el de vin? Aa i este gura i subiorile lui, din
asemenea organe nu pot iei dect asemenea emanaiuni. Dar omul are raiune,
zice un oarecare, i cu puin luare-aminte poate s-i dea seama de nengrijirea
lui. Perfect adevrat. Prin urmare, i tu ai raiune; deci deteapt, graie
dispoziiunii tale raionale, aceeai dispo- ziiune la ceilali. Instruiete!
Povuiete! Cci n msura n care te va asculta, o s-l vindeci," i n-ai nevoie s
te mniezi, nici s te plngi, ori s faci concesiuni.
29
Precum ai dori la sfritul vieii tale, s fi trit, poi s trieti astfel, chiar de
pe acum. Dac ns lumea nu te las, atunci prsete viaa,172 ns n astfel de
mod, ca i cum nu i s-ar fi ntmplat nici o nenorocire. Cnd undeva iese fum,
plec de acolo. De ce i se pare lucrul acesta aa de anevoie? Pn atunci, dac nu
m gonete nimic de felul acesta, rmn de bunvoie aci i nimeni nu trebuie s
m mpiedice a face ce voiesc. ns voina mea este conform naturii unei fiine
nzestrate cu raiune i sociabilitate.
30
Spiritul universului este asociativ, de aceea a creat fiine imperfecte, spre
172Idee greit a stoicilor.

folosul celor perfecte i pe cele desvrite le-a reunit laolalt, armonic. Vezi
destul de bine cum el a subordonat i coordonat toate fiinele, cum a hrzit
fiecreia ce i se cuvine, dup msura valorii sale, i cum a legat laolalt pe fiinele
cele mai nobile, ntr-o unire strns.
31
Cum te-ai purtat pn astzi fa de zei, de prini, frai i surori, soie, copii,
dascli, educatori, prieteni, rude i fa de cei ce se afl sub acelai acopermnt?
Poi oare s zici:
Nedreptit-a pe nimeni prin fapte sau vorbe de ocar".173
Mai adu-i aminte totdeodat, cte ai mai pit, cte dureri ai avut puterea s le
supori, c istoria vieii tale este de pe acum ncheiat i c slujba ta este mplinit.
Ce de lucruri frumoase ai simit, ce de plceri senzuale i ce de dureri ai mai
dispreuit, cte mriri dearte n-ai nesocotit, i fa de ci ruvoitori nu te-ai artat
oare binevoitor?
32
De ce adic nite suflete necioplite i necultivate s poat neliniti o minte
cult i ptrunztoare? Dar ce este un suflet cult i inteligent? Acela care cunoate
originea i scopul lucrurilor, precum i spiritul timpului, universul, potrivit unor
legi determinate:
33
Ct de repede i ajungi cenu, i un schelet de ciolane, i mai rmne doar un
nume, i poate chiar nici numele! Numele ns nu este dect un sunet desert si un
rsunet. Si bunurile cele

5
173Un vers din Odiseea lui Homer.

mai preuite ale vieii sunt vane, pieritoare, nensemnate, asemenea cinilor, care
se muc laolalt, ori asemenea copiilor ce se ceart, apoi rd, i iari plng. ns
credina i ruinea, dreptatea i dragostea de adevr:
Ctre Olimp, de pe-ntinsul pmnt luatu-i-au zborul"174.
Aadar, ce te mai reine aici jos? Deoarece bucuriile simurilor sunt aa de
schimbtoare i nestatornice, i simurile nsele pline de ntipriri turburi i lesne
de nelat, i sufletul nsui nu este dect nite aburi ai sngelui. Ei, i a fi faimos
printre asemenea oameni ce folos nemernic! Atunci de ce nu priveti nepstor
stingerea sau dezagregarea ta? ns pn ce momentul acesta se nfiineaz, ce-i
mai rmne? Care lucru, dac nu s onorezi pe zei i s-i slveti, iar oamenilor s
le faci bine, i s-i tolerezi, sau s-i evii, i s cugeti c toate cele ce se afl n
afara marginilor nguste ale crnii i spiritului tu, nici nu-i aparin ie i nici nu
atrn de tine.
34
St n puterea ta ca viaa ta s se scurg fericit la vale, numai dac voieti s
urmezi calea dreapt, i dac vrei s chibzuieti i s lucrezi pe calea aceasta. Cci
sufletul lui Dumnezeu i al omului are aceste dou nsuiri comune: nti, c el nu
sufer s fie mrginit de ctre nimic altceva (dect de ctre sine nsui), i al
doilea, c mulumirea lui se ntemeiaz pe un fel drept de a simi i de a lucra, i
c nzuina lui se mrginete numai la aceasta.
35
Dac cutare, ori cutare neplcere nu are loc nici din rutatea mea, nici ca o
urmare a rutii mele i nici societatea nu sufer nici o pagub din cauza aceasta,
de ce sunt nelinitit? i ce ar putea s sufere din pricina aceasta rnduiala
universului?
174Din Hesiod.

36
Nu te lsa trt de nchipuirile tale, ci vino n ajutorul celorlali, dup putere i
dup merit. Totui, dac ei sufer un neajuns n lucrurile indiferente175, nu-i
nchipui numaidect c este vorba de o pierdere real, cci prejudecata este un ru;
ci ntocmai ca unchiaul acela care a luat cu sila nvcelului su o sfarleaz, i n
urm a plecat mai departe, tiind bine c nu este dect o sfarleaz. Tot aa
procedeaz i tu aici. Cnd ns vorbeti naintea poporului, de la tribun, omule,
oare uii de ce este vorba aici? Da, ns pentru lucrul acesta lumea i d atta
silin44. Ei, i pentru asta, trebuie s te faci nebun ca ei? Omul, oriunde ar fi lsat,
poate fi fericit n orice loc; fericit ns este acela ce i-a pregtit singur o soart
fericit. Soarta fericit ns const n voie bun, n porniri bune i fapte bune.

CARTEA a Vl-a

1
Materia universului este plastic i lesne susceptibil de prefaceri i raiunea
ce stpnete toate nu are n sine nici un motiv de a crea rele; cci ea este lipsit de
rutate, deci nu creeaz nici un ru, i nici nu vatm nimic, ci totul se creeaz
dup legile ei i se desvrete.

n mplinirea datorei tale nu trebuie s fii mpiedicat, nici de faptul c


nepeneti de frig, sau c arzi de dogoare, ori dac eti somnoros, sau dac ai
dormit de-ajuns, dac lumea te ocrte sau te laud, dac din pricina aceasta te
apropii de moarte, sau dac ai ceva asemntor de suferit. Si moartea este una din
ndatoririle vieii noastre; s fii mulumit dac i pe ea o rezolvi n mod fericit, de
175 n text este mijlocire**. n concepiunea stoic, spre ex[emplu], puterea, averea, tiina, pe care
mulimea le socotete luate absolut drept bunuri, ele nu erau dect nite mijloace, care ajutau mai mult,
ori mai puin la ajungerea binelui suprem, sau la exerciiul virtuii. Altfel, erau lucruri indiferente.

ndat ce i se nfieaz.

3
Privete baza oricrui lucru. S nu scape privirii tale nici alctuirea lui proprie
i nici valoarea lui!
4
Toate obiectele sensibile se altereaz foarte repede i se rezolv, sau n fum,
dac lumea corpurilor rmne un ntreg, sau altfel se risipesc.
5
Raiunea autostpnitoare tie bine n ce poziiune se afl, n ce mod i asupra
crei materii lucreaz.

ru.

Modul cel mai bun de a te rzbuna pe cineva este acela de e nu rsplti rul cu

7
Caut toat bucuria i mulumirea ta, trecnd mereu nainte, cu gndul la
Dumnezeu, de la o fapt de folos obtesc la alt fapt de utilitate public.

Raiunea imperativ n om este aceea care se deteapt i se cluzete pe sine


i se transform n aceea ce ea este i vrea s fie, i d fiecrei ntmplri aparena
ce trebuie s aib
n ochii si. Toate fenomenele i fiecare n parte au loc n concordan cu natura
ntregului, nu ns potrivit unei alte naturi, care ar nvlui din afar corpurile, sau
care ar fi inerent lor, sau care ar fi complet desprit de ele.
10
Lumea este ori un amestec ntmpltor de lucruri, care aci se mpletesc
laolalt, aci se dezleag unele de altele, - ori un tot, n care domnesc unitatea i

rnduiala i Providena. Dac este primul lucru, ele ce a dori s mai rmn ntr-o
nvlmeal fr ornduial, ntr-o asemenea vltoare? Ce ar putea s-mi fie mai
de dorit, ca starea de a deveni iari pmnt? i apoi, de ce m-a neliniti? Cci
orice a face, dezagregarea m va ajunge i pe mine. n cellalt caz, venerez pe
Atotstpnitorul, sunt cu cugetul linitit i m ncred cu totul n el.

11

Dac vreodat, prin fora mprejurrilor, vei ajunge ntr-un fel de nelinite
sufleteasc, ntoarce-te pe loc n tine nsui. Nu te lsa s fii scos, peste ce se
cuvine, din ritmul vieii tale. Cci pe msur ce revii mereu la o dispoziie
armonioas a sufletului, vei reui s-l stpneti din ce n ce mai bine.
12
Dac ai avea totdeodat o mam vitreg i una adevrat, ai respecta-o, de
bun seam, pe cea dinti, ns totui i vei cuta refugiul totdeauna la mama ta
bun. Tot astfel este pentru tine viaa de Curte i filosofia. Rentoarce-te mereu la
cea din urm i recreeaz-te la ea. Mulumit ei, i viaa de acolo i devine
suportabil, i tu nsui vei deveni suportabil la Curtea ta.
13
Precum n faa unor mncri cu came i alte bucate de felul acesta, cineva
trebuie s-i zic: asta nu-i dect cadavrul unui pete, asta, cadavrul unei psri,
sau al unui porc i iari, n faa vinului de Falemo: este doar sucul stors dintr-un
strugure; sau n faa purpurei: nu este dect ln de oaie vopsit n sngele unui
melc, i cnd e vorba de legtura sexual: este doar frecarea unui organ i
secreiunea unei mucoziti nsoit de tresriri. Imaginile, acestea corespund
ntocmai obiectelor i caracterizeaz fiina lor: astfel c se vede clar ce sunt ele.
Tot aa trebuie s procedm n toate mprejurrile vieii, i ori de cte ori un obiect
ne este reprezentat ntr-o nfiare plcut, s-l demascm, s-i facem vzut lipsa

de valoare i s-i smulgem vestmntul strlucitor, cu care s-a gtit. Cci aparena
este un neltor grozav i tocmai cnd crezi c te ocupi cu cele mai nsemnate
lucruri, atunci te farmec mai tare. Cuget la ceea ce zicea Crates despre un
Xenocrates176.
14
Cele mai multe lucruri pe care le admir lumea, se numra printre cele mai
obinuite obiecte din lume: obiecte solide, consistente, din natur, cum sunt
pietrele i oarecare feluri de lemn, ca smochini, vi de vie, mslini. Alii, cu
simuri ceva mai nalte, ndrgesc obiecte nsufleite, ca turmele i cirezile de vite
mici i mari. Oamenii cu o cultur superioar in la fiinele care au sufletul
cultivat, nu numaidect n sens umanitarist, ci mai degrab un suflet cu pregtire,
sau cu nclinaiune pentru arte. Oamenii de specia aceasta pun mare pre pe
stpnirea unei mulimi de sclavi. Cine ns d mare nsemntate educaiunii
umanitare i civile nu mai are alt preocupare dect numai s-i menie sufletul
su ntr-o dispoziiune i activitate raional i de folos obtesc i s fie totdeodat
spre ajutor pe trmul acesta celor de acelai gen cu ei.
15
Unii germeni se grbesc s apar n via, alte viei, s prseasc existena i,
dintre fiinele prinse de cursul devenirii, unele au i disprut. Un val continuu de
alterri nnoiete mereu lumea, precum i cursul nentrerupt al timpului ne
nfieaz o nou durat infinit naintea ochilor. Cine ar mai vrea n mijlocul
fluviului acestuia, n care nimeni nu-i poate sprijini piciorul pe teren solid, s-i
opreasc cu dor luarea-aminte la vreunul dintre lucrurile acestea repede
176Xenocrates, discipolul lui Platon i, mai trziu, urmaul su n Academie. El identifica fericirea cu
posesiunea virtuii (destoiniciei). Dei se bucura de foarte mare renume, graie cinstei sale; cinicul
Crates totui l dumnea, acuzndu-1 de orgoliu i prefctorie.

trectoare? Ar fi ntocmai ca i cum cineva ar vrea s ndrgeasc un fluture n


zborul su de o clip pe dinaintea ochilor si. Fiecare via omeneasc este doar de
aceeai structur, nimic altceva dect aburirea sngelui i inspirare de aer. Cci
este ntocmai acelai lucru s tragi nti aerul n plmni, i apoi s-l dai afar,
lucru pe care-1 facem n fiecare moment, cu faptul de a rdstitui deodat toat
funciunea ta respiratorie ce ai primit-o ieri sau alaltieri, o dat cu naterea ta locului aceluia de unde ai tras-o la tine, la nceput.
16
Nu nsuirea c producem oarecare emanaiuni este vrednic de luare-aminte,
cci nsuirea aceasta ne este comun cu plantele, sau c tragem aerul n noi,
nsuirea, c graie sensibilitii noastre primim ntipriri de la lumea exterioar,
ori c, datorit instinctelor, suntem pui n micare, c ne asociem i c introducem
hran n noi; cci operaiunea aceasta are acelai rost ca i secreiunea alimentelor
mistuite. Atunci, ce este vrednic de luare-aminte? Oare favoarea c suntem
aplaudai cu palmele? Nicidecum. Prin urmare, nici ovaiunile verbale. Cci slava
ce ne-o d vulgul nu este altceva dect nite pleoscieli de limb. Ascult, d-i
drumul frnturii tale de glorie s se plimbe. Bine, dar atunci ce mai rmne ntradevr vrednic de luare-aminte? Mie mi se pare c lucrul urmtor: a desfur o
activitate potrivit cu firea ta intim i corespunztoare scopului vieii tale. i ntracolo ne conduc i meseriile, i artele. Cci fiecare art tinde s rspund prin
produciunile sale scopului, n vederea cruia s-a ivit. La aceasta nzuiete
grdinarul, cnd cultiv via de vie, tot aa, mblnzitorul de armsari i
ngrijitorul de cini. Dar educaiunea i instruciunea tinerimii, ce scopuri
urmresc? Aadar, aici este cestiunea vrednic de luare-aminte. Dac eti
ncredinat nu o s mai pori, grij de alte lucruri, i de ce nu vrei s ncetezi de a
mai pune mare pre pe attea alte lucruri? Tocmai din pricina aceasta nu poi s fii
om liber, mulumit de sine i fr patimi. Cci n modul acesta trebuie s invidiezi,

s fii gelos, s suspectezi pe aceia care i pot sustrage acele pretinse bunuri, i s
umbli pe urmele acelora care posed lucrurile preuite de ctre tine. i mai ales,
cui i lipsete ceva din ele, n mod necesar se rtcete, i pe lng asta ncepe s
crteasc contra zeilor. Dimpotriv, cinstirea i respectul adresat propriului tu
suflet cugettor, te vor face mulumit cu tine nsui, prevenitor cu semenii i neles
cu zeii, adic tu vei primi cu recunotin orice le place lor s-i sorteasc.
17

n sus, n jos, circular se mic elementele. Micarea virtuii ns nu are loc


dup nici una din direciunile acestea; ea este ceva i mai divin i nainteaz dup
o orbit bun, dei greu de neles, mereu ctre el.
18
Ce ridicoli mai sunt i oamenii! Sunt avari cu laudele fa de contemporanii
lor, cu care convieuiesc, ns ei nii pun mare pre pe lauda posteritii. i
posteritatea aceasta trebuie s proslveasc ce nici n-a cunoscut, nici n-a vzut.
Asta-i aproape ca i cum cineva ar vrea s se lase n prada mhnirii, fiindc nici
strmoii nu au cuvntat n cinstea lui niscaiva panegirice i elogii.
19
Nu-i nchipui dac i se pare greu un lucru i este de fapt peste puterea
omului. Din contr, cnd un lucru este cu putin pentru un om i este potrivit
naturii sale, fii convins c i este i ie accesibil.

20

La ntrecerile gimnastice, unul ne zgrie o dat cu unghia, de asemenea, dintro lovitur la cap, ne face un cucui; ns noi nu artm nici o durere; nici nu ne
suprm, nici nu-1 bnuim pentru viitor, c nzuiete s ne ia viaa. Cu toate
acestea, ne ferim dinaintea lui, ns nu ca de un vrjma, sau de un om suspect, ci
doar ne ferim domol din calea lui. Tot astfel, poart-te i n celelalte situaiuni ale

vieii, i s le trecem multe cu vederea acelora cu care, ca s zic aa, lum parte la
ntreceri de gimnastic: cci, cum am zis, eti liber s ocoleti, fr bnuial i
murmure, pe anumii oameni.

21

Dac cineva poate s-mi demonstreze, n mod convingtor, c nu judec, sau


procedez just, atunci bucuros fac altfel. Cci eu nu caut dect adevrul, pe el, din
partea cruia nimeni n-a suferit vreo pagub vreodat. n schimb, sufer desigur
pagube acela care struie n eroare i n netiina sa.
22

mi fac datoria mea, de toate celelalte lucruri nu-mi pas, cci ele sunt ori
nensufleite, sau nenzestrate cu raiune, ori rtcite i netiind calea.
23
Cu animalele lipsite de raiune i ndeobte cu toate fiinele cu simire, care nau raiune, poart-te mrinimos i generos, ca om, ns cu oamenii, fiindc au
raiune, poart-te cu ftie; n toate relaiunile, totdeodat, ai grij s invoci pe zei.
De altfel, s nu fii ngrij[or]at de. lucrul acesta: ct vreme s mai mplineti legea
asta? Cci chiar numai trei ore de felul acesta sunt de ajuns.
24
Alexandru Macedoneanul, precum i conductorul asinului su au avut, dup
moartea lor, aceeai soart. Cci, ori s-au contopit n aceiai gemeni vitali ai lumii,
ori i unul, i ce[l}lalt s-au risipit printre atomi.
25
Numai cuget cte procese att fiziologice, ct i sufleteti au loc n acelai
moment n fiecare din noi. Atunci nu te mira c, ceva i mai mult, chiar toate
fenomenele ce au loc se desfoar, n acelai timp, nuntrul totalitii, pe care o
numim lume.

26
Dac te-ar ntreba cineva cum se scrie numele Antonin, oare ai rosti cu voce
tare fiecare liter? i dac unul i-ar imputa mnios faptul acesta, oare te-ai mnia
i tu, la rndul tu? N-ai numi mai degrab literele, desluit, una dup alta? Cuget
acum, c fiecare ndatorare se mplinete treptat, o dat cu prile ei alctuitoare.
Elementele acestea constitutive trebuie, prin urmare, s le ai i tu n vedere i,
ferindu-te de nelinite i de protestri contra contrarietilor, s ndeplineti pe
calea dreapt ceea ce-i incumb.
27
Ce lucru ru este s nu dai voie unui om s nzuiasc spre inta care i se pare
potrivit i apropiat de firea lui! i de fapt nu-i dai pas s realizeze aceasta, dac
critici nestpnit greelile lui. Cci el se las trt numai de ctre aparena unui
gen de via dup msura i vocaiunea sa. Tu zici: se neal. Ei bine, lumineaz-1
i povuiete-1, far s fii nestpnit fa de el.
28
Moartea este sfritul contradiciunilor senzaiunilor; ea pune capt
irnpulsiunilor izvorte din instincte, lucrrilor nentrecute ale cugetrii i
servilismului fa de corp.
29
S-i fie ruine de tine, dac ai ajuns un suflet obosit, ntr-un corp nc plin de
vigoare.
30
Ferete-te s nu devii un mprat tiranic. S nu iei o asemenea aparen, cci
aceasta are loc aa de lesne! Aadar, pstreaz-te simplu, bun, serios, fr
strlucire, iubitor de dreptate, cinstitor de zei, binevoitor, amabil, statornic n
mplinirea datoriilor tale. Lupt, cu scopul s rmi omul pe care filosofia voia s-l

formeze din tine. Onoreaz pe zei, fa s prospere binele oamenilor! Scurt e viaa
i nu este dect un singur fruct al existenei pmnteti: o concepiune moral i
lucrri de folos public. Fii n toate colarul lui Antonin (Piui), tot aa de statornic,
ca i el, n ascultarea de poruncile raiunii, tot aa de egal sufletete n toate
situaiunile, tot aa de curat i de senin la chip, tot aa de prietenos i lipsit de orice
sete de glorie deart, tot aa de zelos i de strduitor n cunoaterea lucrurilor!
Cum nu lsa el nicieri s treac ceva pe lng el, far s nu-1 priveasc mai nti
cu bgare de seam i s nu-1 cumpneasc cu luare-aminte! i ct de rbdtor
ndura criticile adversarilor si nedrepi, fr s le rspund pe acelai ton! i ct
de cumpnit era n toate faptele! i nu da ascultare nici unei calomnii i cu ct
grija i analiza simirea i faptele sale! Ct de departe era de mania ponegririi, de
nelinite, de mania suspiciunii i de rezonerie! Cu ce puin se mulumea, spre
exemplu, ca locuin, aternut, vestminte, hran, slugi! Ce harnic i ct de
statornic! Astfel, cu toat viaa sa simpl, era n stare s se menin activ pn
seara, far s simt nevoia dezertrii, dect la ora obinuit. n relaiunile sale
amicale, credincios i acelai totdeauna, tolerant fa de cei ce atacau deschis
prerile sale, i chiar vesel cnd cineva i aducea o mai bun soluiune, cucernic,
fr superstiie - aa era el. i doresc, ca ora ta din urm s te gseasc cu
contiina tot aa de curat ca i a lui.
31
Deteapt-te i intr iari n tine nsui! i precum la deteptare din somn ai
cunoscut c nu erau dect nite vise, acelea ce te neliniteau, tot astfel privete n
stare de deteptare neplcerile ca pe nite vise.
32
Sunt alctuit din corp i suflet. Corpului, toate i sunt indiferente; cci el este
nenstare s fac deosebiri. i, sufletului meu i sunt indiferente toate fenomenele
care nu sunt efecte ale lui. Efectele lui proprii ns atrn de el. Caracterizarea

aceasta ns se aplic numai acelora care se raporteaz, la momentul prezent,


fiindc efectele lui viitoare i trecute sunt asemenea indiferente.
33
Nici un gest al minii sau al piciorului nu este nenatural, ct vreme piciorul
ndeplinete funciunea de picior i mna, pe aceea de mn. Prin urmare, tot aa
pentru om, nici o strdanie a lui nu este nenatural, ct timp ndeplinete
fiinciunea de om. Dac deci ea nu este n contradicie cu natura sa, atunci nici nu
constituie un ru pentru el.
34
Din cte plceri senzuale n-au gustat i tlharii, paricizii, tiranii i cei lipsii
de educaie?
35
Nu vezi c artitii, pn la un grad oarecare, se orienteaz dup gustul celor
inculi? Totui, se in de normele artei lor i nu ngduie s fie ndeprtai de ele.
Nu e o ruine ca arhitectul i medicul s aib mai mult luare-aminte fa de legile
artelor lor, dect are omul fa de legile raiunii sale care, cu toate acestea, sunt
comune cu zeii?
36
Asia, Europa - un colior al lumii: oceanul ntreg - o pictur din macrocosm!
Muntele Athos - o grmjoar de pmnt din univers; prezentul ntreg - o clip a
eternitii! Toate mici, schimbtoare, pe cale de pieire! Toate au aceeai origine,
izvorte din Atotstpnitorul tuturor existenelor n mod nemijlocit, ori ca efect ale
activitii sale. Aadar, i gtlejul leului, otrava, toate lucrurile vtmtoare, ca
spinii i mlatinile, sunt nite anexe ale lumii celei frumoase. La o parte deci cu
prerea greit c acestea n-ar sta n nici o legtur cu fiina, pe care o venerezi; ci,
din contr, ia aminte la izvorul adevrat al tuturor lucrurilor.

37
Cine a vzut lucrurile prezente, acela a privit tot ce a fost de cnd lumea i ce
va mai fi n vecii vecilor. Cci toate au aceeai natur i form.
38
Cuget adesea la nlnuirea tuturor lucrurilor din lume i la legturile lor
laolalt. Toate sunt oarecum mpletite unele n altele i de aceea toate nrudite ntre
ele. Cci unul urmeaz dintr-altul, i anume, n virtutea cooperrii lor locale, a
corelativitii lor i a unitii lumii materiale.
39
Adapteaz-te condiiunilor n care soarta te-a aezat, precum i [a] oamenilor
cu care te-a ntovrit destinul, revars iubirea, ns cu sinceritate.
40
Orice main, orice scul, orice unealt este n bun stare, cnd produce
lucrul, n vederea cruia a fost construit, i cu toate acestea poate c n spe
constructorul se afl departe. La obiectele pe care le cuprinde natura, puterea
creatoare se afl ns i rmne nuntrul lor. Pe aceasta trebuie deci, cu att mai
mult, s-o venerezi i s cugei totdeodat c, dac trieti mereu numai dup voina
ei, i evenimentele se vor ndruma dup gndul tu. Cci i n univers toate
fenomenele se orienteaz, de asemenea, dup sufletul lumii.
41
Dac tu consideri drept un bine, sau un ru, vreunul din lucrurile ce nu depind
de voina ta, eti silit, n mod necesar, - cnd un asemenea ru te atinge, sau cnd
binele i scap - s murmuri contra zeilor i s urti pe oameni, care sunt de vin
la suferina ta, sau care, dup bnuiala ta, vor fi de vin n viitor, c binele i scap
i c acel ru te atinge; i aa, svrim oarecare nedreptate, fiindc lucrurile
acestea nu ne sunt indiferente. Dac, din contr, socotim drept bine, sau ru numai

lucrurile ce depind de noi, nu ne mai rmne nici un motiv s nvinovim


divinitatea, ori s nutrim sentimente de vrjmie contra vreunui om.
42
Toi oamenii conlucreaz spre o singur int, unii, n mod contient i
inteligent, alii, incontient. Chiar acei care dorm, cum, mi se pare, Heraclit zice,
sunt lucrtori i colaboratori la evenimentele ce au loc n lume. ns fiecare
colaboreaz ntr-un alt mod, chiar negatorul contribuie intensiv, acela care ia
poziiune advers fa de evenimente, i dac i st n putin caut s le nlture.
Cci lumea are nevoie i de asemenea oameni. Acum privete i tu i vezi cu care
te uneti. Desigur, atotstpnitorul va ti s te ntrebuineze i pe tine, dup cum se
cuvine, i te va primi ca membru n numrul colaboratorilor i ajutoarelor. Tu,
ns, ferete-te s nu cumva s ajungi printre ceilali un membru, ca versul acela
prost i ridicol n comedie, despre care a vorbit Chrisip177.
43
Cere oare soarele s fac slujba ploaiei i Esculap178, slujba zeiei, ce ne
druiete roadele? i - constelaiunile nu conclucreaz toate cu toat deosebirea
dintre ele, spre un scop unic?
44
Dac zeii au sortit ceva cu privire la mine i la cele ce va s ntmpin, apoi
sunt sigur c ei mi-au sortit cel mai mare bine al meu, cci un Dumnezeu, far
nelepciune, nu se poate lesne nchipui; i pe urm, din ce motiv ar voi ei s-mi
fac ru? Cci ce ar rezulta de aci pentru ei, sau n folosul universului, de care ei
se ngrijesc mai cu osebire? Dac, cu privire la soarta mea ndeosebi, nu au decis
177Chrisip compara viciile din societate cu versurile comice dintr-o comedie, care singure n-au nici o
valoare, ns nglobate n pies, contribuie la efectul ntregului.
178Constelaiunea cu acest nume.

nimic, cel puin cu privire la univers, n general, [cred]179 c au hotrt ceva, i eu


trebuie s m mulumesc i s iubesc menirea ce-mi revine din hotrrea aceea. De
cumva ns ei nu iau deciziuni cu privire la nimic - ceea ce ar nsemna c eti ateu
- atunci la ce jertfele noastre, rugciunile noastre, jurmintele noastre, cu ce rost
celelalte practici religioase pe care le mplinim din credina n omniprezena i n
societatea ce ne-o acord ei. Chiar dac zeii, afirm eu, nu se amestec n treburile
noastre, este n puterea mea s-mi hotrsc eu nsumi o soart, i eu nsumi sunt
destoinic s-mi dau socoteal despre ceea ce priete firii mele. Prielnic ns
pentru orice fiin este condiiunea aceea care corespunde nzuinelor i naturii
sale. Dar natura mea este raional i menit pentru colectivitate, iar oraul i
patria mea sunt, ntruct m cheam Antonin, Roma i, n calitate de om, lumea.
Aadar, numai ce privete colectivitile acestora este un bine i pentru mine.
45
Orice ntmpin un individ este prielnic societii. Chiar numai constatarea
aceasta ar fi suficient; totui, observnd cu luare-aminte, vei gsi peste tot c
lucrul ce priete individului este totdeodat folositor i colectivitii. Anume, aici
expresiunea prieliic trebuie s se ia n sens general i se aplic i lucrurilor
indiferente180.
46
Dup cum reprezentaiunile n amfiteatru, vzute din aceleai locuri, i se
nfieaz ie, privitor, ca spectacole monotone i uniformitatea lor ncepe s te
plictiseasc, tot astfel, n cursul vieii ntregi vezi numai unul i acelai lucru. Cci
i deasupra i dedesubtul tu toate fiinele au aceeai natur i aceeai origine.
Vorba e ct va mai ine plictiseala asta?
179In text: trebuie*4 (n.ed.).
180Acelea care nu constituie nici bunuri, nici rele.

47
Gndete-te necontenit ci oameni, din toate condiiunile, din toate
profesiunile, de la toate popoarele, au murit deja, i pogoar-te n irul acesta pn
la un Filiston181, Februs182 i Origanion183. n urm, treci la celelalte clase. i nou
o s ne vin rndul s ne mutm locuina acolo, unde slluiesc ai oratori
impetuoi, ai filosofi venerabili, ca Heraclit, Pitagora i Socrate, apoi ai eroi
ai timpurilor vechi, ai genierali i potentai ai vechimii, i pe lng ei, un Eudox,
un Xiparc, un Arhimede i alte spirite ptrunztoare, mrinimoase, vrednice,
destoinice n toate, mulumite de sine, ba chiar i acei zeflemiti ironici ai scurtei
i ubredei viei umane, ca un Menip i ai ali de specia lui. Despre toi acetia,
nchipuiete-i c zac de mult n groap. Este ceva grozav pentru ei n starea lor?
Dar pentru aceia, ale cror nume nici barem nu se mai pomenesc? Din punctul
acesta de vedere, un siigur lucru are o valoare mare: s ari n toate momentele
vieii bunvoin, chiar n contra mincinoilor i a nedreptilor, credincios
adevrului i dreptii.
48
Vrei s-i pregteti o plcere, consider calitile contemporanilor ti, precum
energia unuia, modestia altuia, generozitatea unui al treilea i tot aa alt virtute a
unui al patrulea. Cci nimic nu ne produce mai mare bucurie, ca modelele de
virtute, care ne sar n ochi din belug din faptele contemporanilor notri. De aceea
s-i ai mereu naintea ochilor.
49
Nu cumva eti suprat c vii la cntar numai attea i attea kilograme, n loc
de una sut cincizeci kilograme? Ei, tot aa, nu te supra, c trebuie s trieti
181Cunoscut numai n timpul lui Marc Aureliu. Celebra astronom i matematician din sec. IV . Chr.
182Matematician din sec. II . Chr.
183Celebru fizician i matematician din sec. III . Chr.

numai ai, sau ai ani! Cci precum eti mulumit cu greutatea corpului hrzit
ie, tot aa fii mulumit cu durata de via ce i s-a menit.
50
Vrem s ncercm a convinge pe alii! Oricum, mplinete-i daoriile dreptii
i ale raiunii, chiar mpotriva voinei lor. Dac totdeodat cineva i se opune cu
violen, atunci retrage-te spre mulumirea de tine i la linitea sufletului i
slujete-te de opoziiunea aceea spre desfurarea altei virtui. Gndete-te c tu
nzuieti numai n mod condiionat la ceva i c nu tinzi la ceva imposibil. Ctre
ce anume? Tocmai ctre o asemenea determinare a voinei. Pe aceasta o obii,
chiar dac elul, spre care naintezi, rmne nemplinit.
51
Ambiiosul gsete binele su n consideraiunea altora fa de el, senzualul,
n propria sa patim, pe cnd cel chibzuit, n faptele cerute de vocaiunea sa.
52
Depinde de tine s te abii de a-i forma idei despre cutare ori cutare lucru, i
n cliipul acesta s scuteti sufletul tu de orice nelinite. Cci obiectele nsele nu
pot, potrivit naturii lor, s ne foreze prerile.
53
Deprinde-te s fii cu toat luarea-aminte, cnd vorbete cineva i transpune-te,
pe ct cu putin, n sufletul vorbitorului.
54
Ceea ce nu priete ntregului roi de albine nu priete nici albinei.
55
Dac mateloii ar vrea s dispreuiasc pe crmaci i bolnavii pe medic, ar mai
respecta ei oare pe cineva? Atunci, cum ar putea primul s asigure o debarcare
fericit celor mbarcai i ce[l]lalt, bolnavilor si, sntatea?

56
Ci ini care au aprut o dat cu mine n lume au i plecat din ea!
57
Celor bolnavi de glbinare li se pare amar mierea, cei mucai de cine turbat
au groaz de ap, copiilor le place o minge mai mult ca orice. De ce te grbeti
aa, de ce atta zel? Ori poate crezi c eroarea are urmri mai mici dect fierea
pentru bolnavul de glbinare, sau cu otrava n hidrofobie?
58
Nu te poate mpiedica nimeni s nu trieti dup legea firii tale, iar mpotriva
legii naturii universale omeneti nu te poate lovi nimic.
59
Cine sunt aceia crora am dori s le plcem, i n vederea cror foloase i prin
ce mijloace? Ct de repede o s nghit timpul toate vieile i cte a mai nghiit
pn astzi!

C A R T E A a Vi l - a

1
Ce este rutatea? Nimic altceva dect ceea ce ai vzut adesea. i aa cuget pe
loc la orice panie: este ceva ce ai mai vzut adesea. Atunci vei gsi c toate
crimele de care sunt pline analele istoriei antice, medii i modeme, i de care i
astzi sunt pline statele i familiile, n orice privin, sunt unele i aceleai. Nimic
nou; toate, lucruri obinuite i de scurt durat.

Cum ar fi cu putin s nimiceti prejudecile, cnd ideile care le dau natere


nu sunt dezrdcinate, a cror statornic redeteptare depinde de tine? Pot s-mi
formez despre o chestiune
o prere aa cum trebuie; dac ns pot aa ceva, la ce nelinitea mea? Ceea ce se

afl dincolo de puterea mea de cugetare nu trebuie s-mi ating sufletul meu
cugettor. De simi bine lucrul acesta, vei rmne neclintit pe loc. .Numai de tine
atrn, s ncepi o via nou. Doar s priveti lucrurile dintr-o alt latur, de cum
le-ai privit pn acum. Cci tocmai asta nsemneaz: a ncepe o via nou.
3
Dragoste de strlucire, de poz, de lustru i faad deerte, turme i cirezi de
vite mici i mari, concursuri atletice - un ciolan la cini, o bucic ntr-o piscin,
hamalcul trudit al furnicilor, furiate ncoace i ncolo de oareci speriai, ppui
articulate spnzurate la un loc pe srm. i n mijlocul vlmagului acestuia
trebuie s stai s te ari amabil i fr patimi i s recunoti c fiecare om are
aceeai valoare ca i obiectul strduinelor sale.
4
Cnd vorbeti, trebuie s iei aminte la cuvinte i cnd fptuim ceva, la
rezultate. n cazul din urm, trebuie s vedem la ce scop intesc, i cu privire la
cazul nti, s verificm care este nelesul vorbelor.
5
Inteligena mea este destoinic pentru afacerea asta? Dac este destoinic, m
slujesc de ea, ca de o scul ce mi-a mprumutat-o natura. n caz contrar, las treaba
pe seama aceluia care o poate svri mai bine, dac nu cumva ine de ndatoririle
mele, ori o svresc, aa cum pot, i-mi iau un ajutor care, sprijinit de ctre
puterea spiritului meu, poate desvri lucrul acela care tocmai acum este de folos
i priete societii. Cci toate realizrile, fie datorate numai puterii mele
personale, fie mplinite cu ajutorul altuia, trebuie s aib de scop folosul obtesc i
interesul public.

Ci oameni mult slvii au fost de mult dai uitrii! i ci dintre cei care au

ntocmit ditirambe acelora, au fost de mult mturai de sub soare!


7
S nu-i fie ruine s primeti ajutoare. Cci ie, ca i ostaului n momentul
nvalei, i este prescris doar s-i faci datoria. Ei, dac din pricina piciorului tu
scrntit nu eti singur n stare s te sui pe parapet, ns cu sprijinul altuia i-ar fi cu
putin?

Nu te ngriji de viitor! Oricum, o dat tot o s-l atingi, cnd va fi s fie,


narmat cu aceeai inteligen, care te slujete n prezent.
9
Tot ce exist este nesut laolalt ca prin nite legturi sfinte. Aproape nimic
nu-i este strin i disparat. Toate creaturile sunt coordonate laolalt i tind la
armonia aceleiai lumi. Compus din toate aceste corpuri, exist o lume, un
Dumnezeu atoateptrun- ztor, o substan material, o lege, o raiune, comun
tuturor fiinelor contiente, i un adevr, precum mai exist i un ideal de
perfeciune pentru toate fiinele acestea, nrudite i mprtite din aceeai
contiin universal.

10

Orice corp material dispare degrab n substana primordial a ntregului, i


orice energie activ se revars curnd, curnd, n contiina primordial a
universului. i tot aa de repede, amintirea tuturor lucrurilor i gsete mormntul
n curgerea etern a timpului.

11

Faptele naturale ale unei creaturi contiente sunt de asemenea contiente.

12
Trebuie s stm singuri drepi, far s ne sprijine cineva
.13
Ca organele renumite ntr-un organism, aceeai corelaiune exist ntre fiinele
contiente, dei desprite n spaiu. i acestea s-au plsmuit n vederea cooperrii.
Consideraiunea aceasta te va impresiona cu att mai mult, dac ai obiceiul s-i
zici adesea: sunt un membru al colectivitii alctuite din indivizi contieni. Dac
ns zici c tu numai n parte eti un organ al societii, nu iubeti nc pe oameni
din inim, i facerea de bine nu te bucur nc din curat convigere. Tu o
svreti doar ca pe un lucru cuvenit, ns pentru tine nsui nu este o binefacere.
14
Prile supuse accidentelor din afar, pot s le loveasc din afar orice ar fi;
prile acestea atinse pot, dac vor, s se plng din aceast cauz; cu toate acestea
eu, ct vreme nu socotesc pania drept un ru, n-am suferit din pricina aceasta
nici un ru; i st cu totul n puterea mea s nu o socotesc drept nefericire.
15
Zic, sau fac lumea orice-ar vrea, eu sunt dator, oricum, s m port cinstit; ca
i cum aurul, sau smaragdul ar zice mereu: fac, sau zic lumea orice-i place, eu
tot smaragd rmn i-mi pstrez culoarea.
16
Raiunea conductoare nu-i pregtete siei nici un prilej de nelinite, ea nu
se prvlete, spre exemplu, singur, n fric, sau n durere, dac ns altcineva
voiete s-i insufle fric, sau mhnire, n-are dect s-o fac; ea nsi nu se va
cufunda prin judecata sa n nici o micare sufleteasc de natura aceasta. Ins n ce
privete corpul, aib singur grij, dac poate, s nu sufere ceva, i s dea de tire,
cnd l doare ceva. Dar sufletul adevratului sediu al fricii, al mhnirii i al

nchipuirilor ncuibate acolo, nu va suferi nimic, dac nu se seduce pe sine nsui


prin asemenea reprezentri. Cci raiunea conductoare i este suficient siei,
dac nu-i creeaz singur trebuine. Tocmai de aceea ea nu cunoate nici
turburarea, nici piedici, dac nu i le pricinuiete singur.
17
Fericirea nu este altceva dect a avea un geniu bun, sau a fi om bun. Atunci ce
caui aici: imaginaiune? Pleac, pentru numele zeilor, cum ai venit, c n-am
treab cu ine. Din pricina asta nu m supr pe tine, dar pleac ct mai degrab
!18
Cutare se teme de schimbare. Dar poate s existe ceva far schimbare? Ce-i
place mai mult, sau ce-i convine mai bine naturii? Oare poi s faci o baie, far ca
lemnul s se altereze, ori s te. bucuri de hran, far ca alimentele s se prefac?
Sau este oare cu putin vreun lucru folositor s ajung desvrit far o evoluie?
Aadar, nu nelegi c i alterarea are acelai rost, i c ea este, de asemenea,
necesar naturii?
19
Toate corpurile sunt prinse n circuitul cosmic, ca i de un repede fluviu i
ntocmai ca mdularele trupului nostru n unitatea lui organic, corpurile fizice
sunt legate ntr-o unitate sinergetic - cosmosul. i pe un Crisip, pe un Socrate, pe
unul ca Epictet i-a nghiit cursul timpului! Gndul acesta s-l ii n contiin, ori
de cte ori vezi un om, sau un obiect.

20

Singura mea preocupare s fie doar s nu svresc, eu nsumi, nimic, ce


natura omeneasc nu voiete, sau nu voiete n modul cutare, sau nu voiete
tocmai n momentul acesta.

21

Curnd, curnd, vei fi uitat tot ce-ai simit i curnd, curnd, vei pieri i tu din
amintirea tuturor.
22
Este un privilegiu al omului de a iubi chiar pe aceia care l fac s sufere.
Ajungem la perfeciunea aceasta, dac gndim c oamenii sunt de un neam cu noi,
c ei pctuiesc din netiin i far voia lor, c amndoi vei muri nu peste lung
vreme, i mai presus de orice, c vrjmaul tu nu te-a vtmat. Cci nu i-a alterat
raiunea conductoare din tine.
23
Natura plsmuiete din masa universal de materie, ca i cerami[st]ul , cnd
[modeleaz] un cal, altdat o topete iari i se slujete de aceeai materie s
formeze un arbore, apoi un copil, n urm, alt fptur. Totui, fiecare din
corpurile acestea nu exist dect un timp foarte scurt. Unei lzi i pas prea puin
dac este prins n cuie, sau dac este iari desfcut din cuie.
24
O figur mnioas este un lucru cu totul nefiresc; cnd piere blndeea dinuntru,
se stinge i aerul prietenos al feei, aa c nici nu mai poate s se nsenineze din
nou. Chiar numai di
nfaptul acesta se poate nelege c mnia este neraional. Cci dac am pierdut
pn i contiina greelilor noastre, ce cuvnt mai avem s trim mai mult?
25
Toate lucrurile pe care le vezi, natura atotcrmuitoare le va transforma
degrab, i din materia aceasta va crea alte lucruri, i din materia acestora iari
altele noi, ca lumea s rentinereasc etern.

26
Cnd cineva a pctuit contra ta, chibzuiete pe dat, ce preri despre bine i
ru l-au determinat la greeala aceasta. Cci de ndat ce gseti un rspuns clar la
aceast chestiune, vei simi doar mil de el, i nici nu te vei mira, nici mnia. Cci
ori ai despre bine i ru aceeai concepiune ca i el, sau cel puin una apropiat, i
atunci trebuie s ieri, ori n-ai despre bine i ru aceleai preri i, n cazul acesta,
bunvoina fa de cel ce greete i va fi cu att mai lesne.
27
Nu te gndi la posesiunea necesar a lucrurilor ce-i lipsesc, ci din contr la
acelea pe care le ai acum i alege-i, printre bunurile existente, pe cele mai
preioase i adu-i aminte ce osteneli ai ndura ca s le dobndeti, dac nu le-ai
avea. Totui, ferete-te totdeodat ca nu cumva, din cauza plcerii lor, s te
deprinzi a le exagera valoarea.
28
Retrage-te n tire nsui. Raiunea conductoare dinuntru este de aa natur,
c i gsete n fapte drepte senintatea i mulumirea de sine.
29
Pune capt nchipuirilor. Stvilete cursul patimilor. Pstreaz prezeni n
stpnirea ta. Caut de nelege ce ntmpini tu, ori un altul. Separ i descompune
fiece obiect n fora sa primordial i n materia sa. Cuget la ora cea din urm.
Las pcatele svrite de ctre alii, acolo unde s-au petrecut.
30
Fii cu toat luarea-aminte la ceea ce se vorbete; cu privire la evenimente,
cufund-i spiritul n cercetarea pricinilor lor.
31

mpodobete-te cu linite, cu modestie i indiferen fa de toate lucrurile ce


se afl la mijloc, ntre virtute i viciu. Iubete neamul omenesc i ascult

divinitatea. Pe zei! zice poetul, toate lucrurile sunt guvernate de legi. i chiar de nar exista zei, de n-ar fi dect elementele, totui trebuie s ne gndim c toate
fenomenele, chiar i cele mai nensemnate, sunt ornduite potrivit unor legi.
32
Despre moarte. Fir-ar ea o risipire sau o pulverizare n atomi, ori o nimicire,
este sau o oprire, sau o tranziie.
33
Despre durere. Dac este de nesuferit, ne d afar din via; dac dureaz, se
poate rbda. Concentrndu~ne n noi nine, sufletul cugettor i pstreaz totui
senintatea sa i raiunea conductoare din noi nu pierde nimic. Ct privete
organele atinse de durere, n-au dect s rezolve ele chestiunea aceasta, dac pot
34
Despre glorie. Ia seama la opiniunile ambiioilor, de ce natur sunt, i la
obiectele de care ei fug, i la acelea dup care umbl. Gndete-te mai departe c,
precum dunele de nisip mai vechi se acoper de ctre nisipul nou mpins de vnt,
tot astfel i n via lucrurile ce au fost vor fi curnd acoperite de cele viitoare.
35
Din. Plato[n]. Din Republic: Cel nzestrat cu puternic cugetare i intuiiune
nluntrul oricrei epoci i oricrui domeniu, crezi oare, c un asemenea om
socotete viaa cine tie ce lucru mare?44 , Aadar, un asemenea om nu va privi nici
moartea ca pe un lucru groaznic44.
Nu, nicidecum44.
36
O sentin a lui Antistene: Este o nsuire regeasc s faci bine i s rmi
surd la insulte44.
37
E o ruine, c obrazul nostru, supus inteligenei, primete docil forma i

trsturile ce i le dicteaz ea; pe cnd inteligena nsi nu voiete s se ordoneze


i organizeze prin sine nsi.
38
S te superi pe lume ar fi prostie; ei nii-i pas de asta184,
39
D-ne, Doamne, bucurie, zeilor i nou185.
40
Secerat-i viaa, ca spicele pline de boabe. Unele de-abia se coc, iar altele s-au
i ofilit.
41
i dac mpreun cu copiii mei sunt prsit de ctre zei, i soarta asta are
rostul ei.
42
i binele, i rul stau n puterea mea186.
43
Nu te vita cu alii i, oricum, nu-i iei din fire.
44
Sentine de ale lui Platon:
,Acestuia a avea dreptul s-i rspund: judeci greit, omule, dac crezi c un
om, care are o ct de mic valoare, se va teme de primejdie, cnd va avea de ales
ntre via i moarte, i c nu va ine socoteal numai de faptul dac ceea ce el face
este drept, sau nedrept i fapta unui om bun, sau ru."

184Se supr ca vcarul pe sat.


185Un vers din Euripide.
186Din Aristofan.

45
Da, voi, brbai din Atena, aa merge. Postul, n care cineva s-a aezat singur,
din credina c este cel mai bun, sau a fost pus de ctre comandantul su, trebuie,
pare-mi-se, s i-l pstreze i n timp de primejdie, i atunci trebuie s nfrunte i
moartea, numai ruinea nu.
46
Ia aminte bine, fericitule, dac nu cumva nobleea i binele nu const n
altceva dect n pstrarea unei viei strine, sau a propriei tale viei. Cci cine este
un adevrat brbat nu trebuie s doreasc s triasc att, sau ai ani, nici s in
cu laitate la via, ci hotrrea n privina aceasta s-o lase n seama lui Dumnezeu
i s cread pe femei187, c nici unul nu va scpa de soarta sa. Pe el nu-1 preocup
dect numai gndul cum s-i petreac ct mai bine viaa ce-i mai rmne.
47
Contempl orbita constelaiunilor, ca i cum viaa ta s-r roti mpreun cu ele,
i cuget ntruna transformrile schimbtoare
ale elementelor unele intr-altele. Cci asemenea consideraiuni te cur de
murdria vieii pmnteti.
48
Frumoas este sentina: Cine voiete s vorbeasc despre oameni, acela
trebuie s priveasc, oarecum, dintr-un punct dominant i legturile lor pmnteti,
adunrile lor, rzboaiele, munca lor agricol, cstoriile, tratatele lor de pace,
naterile, morile, afacerile lor judiciare zgomotoase, inuturile pustiite, seminiile
strine, serbrile, bocetele de nmormntare, blciurile lor, vlmagul i
tribulaiunea aceasta pricinuit de cele mai eterogene elemente.
187Parcele (Ursitoarele).
1 . - 2 . Din Euripide. mpratul scosese diferite extrase din poei i filosofi..

49
Consider trecutul, marile vicisitudini ale attor mprii; din acestea poi
prevedea i viitorul; cci el va fi de aceeai specie ca i tot ce a fost i nu se poate
abate de la regula prezentului. De aceea, este totuna dac cercetezi viaa
omeneasc timp de patruzeci, sau zece mii de ani, cci ce nouti o s afli?
50

In rn se preface fiina zmislit din rn; Pe cnd fiina plsmuit din smn de
eter Se nal iari ctre patria-i cereasc

Sau fenomenul acesta nu este dect o desfacere n atomii ntreesui laolalt,


sau un fel de risipire a ]unor elemente nenzestrate cu sensibilitate.
51
Prin mncare, butur i prin farmece Cat-a ne feri de soart rea i moarte.
Totui trebuie s primim pioi voina Zeilor de sus, i fr s ne plngem

52
i dac este cineva mai exercitat n lupt ca tine, cat s nu te ntreac oricum
ca omenie, s nu fie mai puin pretenios, nici mai resemnat n faa evenimentelor,
i nici mai ngduitor fa de greelile semenilor si, dect tine.
53
Acolo unde se poate executa o oper potrivit raiunii comune zeilor i
oamenilor, nu poate fi nici o primejdie. Cci unde este cu putin s dobndim un
folos, datorit unei activiti n acord cu natura noastr, i care evolueaz n mod
fericit, acolo n-avem s ne temem de nici o pagub.
54
Pretutindeni i totdeauna, i st n putere s manifestezi o mulime religioas
n situaiunea ta prezent, s te pori cu dreptate fa de contemporanii ti, i s
supui unui control ideile ce-i trec prin minte, ca nu cumva s se furieze printre
ele vreuna ce nu se poate verifica.

55
Nu te uita la principiile cluzitoare ale altora, ci mai degrab ia aminte cu
privirea aintit ctre scopul spre care te conduce natura, att natura cosmic, prin
paniile ce i le sortete, ct [i] natura ta omeneasc, prin mijlocul ndatoririlor
tale, ns fiecare are s creeze acele lucruri, care nu-s dect nite urmri ale
vocaiunii sale luntrice. Ori, fiinele celelalte au fost create spre binele celor
nzestrate cu raiune, cum i ndeobte cele inferioare, n interesul celor
superioare^ iar fiinele raionale coexist toate spre folosul lor reciproc. In firea
intim a omului, cea dinti caracteristic a sa este instinctul social, a doua este
stpnirea excitaiunilor senzuale. Cci raiunea i inteligena au particularitatea de
a se putea mrgini i de a nu se lsa nvinse nici de ctre poftele simurilor, nici de
ctre impulsiuni. Ambele aceste funciuni sunt de ordin animal. Raiunea ns ine
s aib ntietatea i s nu se lase stpnit de ctre ele, i cu drept cuvnt; cci
numai n vederea acestui scop s-a nfiinat din natur, s se slujeasc de acelea
pretutindeni, la proiectele sale. A treia superioritate a naturii unei fiine nzestrate
cu raiune const n a nu se lega orbete, nici a se lsa nelat. narmat de aceste
adevruri, umble-i raiunea conductoare pe calea sa dreapt; ea are ce i se
cuvine.
56
Ca i cum ai fi mort deja, i n-ai mai avea de trit, trebuie s petreci conform
naturii timpul ce-i mai rmne oarecum de prisos.
57
S ii la cele ce ntmpini i care i s-au hrzit, cci ce ar putea s-i fie mai
convenabil?
58
La orice panie, sa ai namtea ochilor pe aceia care au pit ca i tine i care
pe dat au i nceput s se plng/ s se mire i s se vaite. Unde sunt ei acum? Ei
nu mai sunt. i tu voiai s faci ca i ei? n loc ca asemenea momente sufleteti

eterogene s le lai acelora care n modul acesta se irit singuri i pe alii, iar tu
nsui s te ocupi numai cu cestiunea, cum te poi folosi de aceste prilejuri. Anume,
poi s te slujeti de ele n modul cel mai util i ele i vor oferi o preioas materie.
Doar fii cu uare-aminte i ai voina hotrt ca, n orice faci, s fii n propriii ti
ochi om corect. ine minte aceste dou reguli i s nu te frmni din pricina unor
lucruri indiferente.
59
Formeaz-i spiritul. Acolo este izvorul binelui, un izvor nesecat, numai dac
l sleieti (adnceti).
60
i corpul trebuie s aib o inut ferm, i s nu o piard inuta aceasta nici n
micare, nici n repaos. Cci precum sufletul tu se ntiprete n trsturile feei
tale i se vd n ele gndurile i cinstea ta, tot aa se poate pretinde ceva
asemntor de la corpul tu. Numai c inuta aceasta trebuie s fie deprins n mod
nesilit.
61
Arta de a tri are mai mult asemnare cu scrima dect cu dansul, deoarece
trebuie s .fim pregtii i n contra loviturilor neprevzute i chiar atunci s
rmnem neclintii.
62
D-i seama necontenit despre aceia, dup a cror aprobare alergi, i vezi ce
principii de conducere au ei. Cci atunci, nici tu nu te vei mnia din pricina
greelilor lor involuntare, nici nu vei dori aprobarea lor, dac ai vzut izvoarele
prerilor i pornirilor lor.
63
Unui suflet, zice un oarecare, i se rpete adevrul, fr voia lui, i tot astfel

dreptatea, stpnirea de sine, bunvoina i oricare alt virtute. Este necesar s ne


aducem mereu aminte de lucrul acesta: cci n modul acesta ne facem mai blnzi
fa de oricine.
64
La orice durere, gndete-te c ea nu este ceva umilitor, i c nu pervertete
inteligena ta, cci aceasta nu poate fi distrus, nici n sine, ntruct este n legtur
cu raiunea, i nici dac privim n raporturile sale cu societatea. i apoi la orice
senzaiune de durere, poate s te fortifice sentina lui Epicur, anume c ea nu este
nici insuportabil, nici venic diriuitoare, dac nu o mreti prin imaginaiune, i
dac cugei c orice cretere are o limit. Mai adu-i aminte ns i de lucrul
urmtor, c oarecare senzaiuni, care sunt de acelai gen cu durerea, deteapt n
noi, far s bgm de seam, oarecare contrarietate, ca somnolena, febra i lipsa
de poft de mncare. Ori de cte ori resimi o indispoziiune de natura aceasta,
spune-i ie nsui: eti dobort de ctre durere.
65
Ferete-te s te pori chiar fa de cei neomenoi aa cum se poart ei cu
oamenii ceilali.

66

De unde tim c Telauges188 n-avea un caracter i mai nobil ca Socrate? Cci


aci nu este de ajuns faptul c Socrate a murit ntr-un mod mai eroic, c n
discuiunile lui cu sofitii a dat dovad de o mai mare ascuime de spirit, c
petrecea noaptea sub cerul rece ca gheaa, cu mare rbdare, c s-a opus cu i mai
mare putere sufleteasc ordinului de a aduce pe Salaminean, c ddea trcoale
seme pe strzi, fapt care, chiar de ar fi adevrat, i vine greu s-l crezi. Din
contr, trebuie s lum aminte la chestiunile urmtoare: cum era constituit sufletul
188 Telauges, fiul lui Pitagora, cunoscut graie vieii sale simple, dar i prin nengrijirea exagerat a
exteriorului su.

lui Socrate? Se mulumea el cu dreptatea fa de oameni i pietatea fa de zei? Nu


s-a suprat oare niciodat far cuvnt, din pricina rutii celorlai oameni, n-a
fcut niciodat concesiuni ignoranei lor? Nu s-a rzvrtit niciodat mpotriva
soartei ce i-a hrzit-o destinul, sau nu s-a ncovoiat sub ea, ca sub un rug
nesuferit? Oare nu i-a fcut niciodat raiunea lui tovar a suferinelor
neputinciosului trup?
67
Natura nu te-a contopit cu masa de materie att de strns, ca s nu mai poi s
te mrgineti la tine nsui, i s nu poi mplini cu libertate nestnjenit datoriile
tale. Cci este foarte uor cu putin s fii un om divin, i s nu fii recunoscut ca atare de
ctre nimeni. ine mereu aminte adevrul acesta, i mai adu-i aminte c se cer
foarte puine condiiuni spre a fi fericit. Chiar dac ar trebui s pierzi sperana de a
progresa n dialectic i tiine naturale, totui ai dreptul s nu renuni de a deveni
un om contient, modest, sociabil i. asculttor fa de voina zeilor.

68

Nempiedicat poi petrece viaa ta n cea mai desvrit linite sufleteasc, chiar
dac toi oamenii ar ridica nestnjenii strigte contra ta, ba chiar dac fiarele i-ar
sfia membrele slabe ale nveliului de came al trupului tu. Cci ce poate s
mpiedice sufletul tu gnditor, s-i pstreze senintatea deplin, chiar n aceste
condiiuni contrare, s-i dea socoteal just de situaiuni, i s se slujeasc cu folos
de prilejurile ce ntmpin
.Mintea zice ntmplrii: n fiina ta intim, eti doar att, dei apari drept altceva
n opiniunea oamenilor; i Folosina vorbete Prilejului: tocmai pe tine te cutam,
cci todeauna prezentul mi ofer materie pentru realizarea unei destoinicii
inteligente i de utilitate public, i trebuie s-mi dea ndemnul de a-mi mplini

ndatoririle mele fa de Dumnezeu i fa de oameni. Cci orice ntmpin st n


legtura cea mai strns cu Dumnezeu sau cu omul, i, prin urmare, nu este ceva
nemaipomenit sau greu de rezolvat, ci dimpotriv, fenomene cunoscute i uoare.
69
Un semn adevrat de perfeciune moral, ni-1 d omul, care petrece fiecare zi,
ca i cum ar fi cea din urm a vieii, departe de aprindere, de [zgomot]1 i de
frnicie.
70
Zeii nu se mai supr, c ei, nemuritori, trebuie s rabde attea veacuri de
timp, o sumedenie aa de mare de pctoi nvrtoai n rele, ba chiar se ngrijesc
n toate chipurile de ei, i tu, care o s sfreti curnd, curnd, ai ostenit s suferi
pe oamenii ri, mai ales c i tu faci parte din rndul lor?
71
Este de rs s nu voim s ne nbuim rutatea noastr proprie, lucru cu
putin, ci dimpotriv, numai a celorlali, ce nu este cu putin.
72
Faptele pe care puterea inteligent, chemat la realizrile politice nu le gsete
nici raionale, nici de folos public, cu drept cuvnt le socotete nevrednice de ea.
73
Dac ai fcut o binefacere i altul a primit binefacerea ta, ce mai caui, ca un
smintit, pe lng aceasta, al treilea element, anume, s obii faima de filantrop, sau
o rsplat n schimb?
74
Nimeni nu obosete, cnd e vorba s-i caute folosul; folosul ns ni-1 d
activitatea natural. Deci nu osteni i caut-i folosul, fcnd bine semenilor.
75
Naturii i-a venit dorina s creeze lumea. De aceea, tot ce are loc n natur

este o urmare necesar a planului lumii... Altfel, realizrile cele mai importante, la
care nzuiete contiina ce guverneaz universul, n-au nici o raiune de a exista.

CARTEA a VUI-a

1
i faptul acesta te pzete de dorina deart a gloriei, c adic tu n-ai putut
petrece toat viaa ta, cel puin nu din tineree, cum sade bine unui filosof, ci ai
prut multora, precum i ie nsui, ca un om care este mult ndeprtat de filosofie.
Aadar, o pat te ntunec, i deci nu-i mai este lesne s ctigi gloria unui filosof.
Dar i poziiunea vieii tale i st mpotriv. ntruct ai neles intr-adevr, care
este lucrul de cpetenie, d odat drumul tuturor fumurilor, i mulumete-te apoi
s petreci, dup voina naturii, restul zilelor tale. Chibzuiete, aadar, care sunt
cerinele ei, nu te lsa abtut de nimic de la calea aceasta. Ai ncercat pn astzi
cte ceva, ai rtcit printre obiecte, i cu toate acestea n-ai gsit nicieri fericirea
vieii: nici n raionamente, nici n bogie, nici n stima altora, nici n plcerile
simurilor, nicieri. Atunci, unde este ea de fapt? Acolo, unde se mplinesc
cerinele naturii omeneti. Dar cum se pot mplini aceste cerine? Dac facem ca
nzuinele i faptele noastre s derive din principii. Ce fel de principii sunt
acestea? Sunt acele norme referitoare la bine i la ru, i dup care ceva nu poate fi
un bun pentru un om, dac nu-1 face drept, cuminte, curajos, liberal, i tot aa
ceva, care nu-i d nsuirile contrare, nu este un ru.

Oriicnd faci un lucru, ntreab-te, singur, cu ce m aleg eu din aceasta? mi


va prea ru? Peste puin fi-voi mort i toate s-au sfrit. Dar ce pot cere mai mult,
dac felul meu prezent de a lucra este acela al unei fiine raionale i sociabile,
care este guvernat de ctre aceleai legi ca i divinitatea?
3
Alexandru, Cezar i Pompei ce sunt ei fa de un Diogene, un Heraclit i
Socrate? Acetia din urm au cunoscut lucrurile, puterile lor active i elementele

lor constitutive, i-i pstrau totdeauna linitea sufleteasc egal. La cei dinti
ns, cte griji de attea lucruri, i ce atmare de rob de cte alte lucruri!
4
i chiar de ar trebui s crapi pe loc, lumea n-o s fac totui altfel.
5
\Mai nainte de orice, nu te neliniti; toate evenimentele au loc dup legi n acord
cu natura. nc o frm de timp i n
uvei mai fiina, ca i Adrian i August. De aceea, ia aminte cu ochii aintii spre
misiunea vieii tale i ine minte c tu trebuie s fii om bun i mplinete nesmintit
cerinele naturii omeneti i vorbete de asemenea nuihai ce i se pare cu totul
drept, ns totdeauna ntr-un chip modest, linitit i nefamic.
6
Natura este mereu ocupat s mute lucrurile existente dintr-un loc ntr-altul, s
le prefac, s le smulg dintr-un loc, ca s le rsdeasc ntr-alt loc. Toate sunt
schimbtoare i totui ornduite dup aceleai norme! Toate sunt normale! Deci nu
trebuie s ne temem de nimic anormal.
7
Fiecare fiin natural este mulumit, cnd i merge bine. Unei fiine
nzestrate cu raiune, ns, i merge bine, cnd ea nu primete n irul ideilor sale
nici un neadevr sau vreo incertitudine, cnd i ndrepteaz pornirile sale numai
spre fapte de folos public, cnd i crmuiete nclinaiunile i aversiunile sale
numai spre lucrurile ce depind de noi, i dac primete, cu voie bun, orice
ntmpin din partea soartei ce i-a hrzit-o natura. Cci el nu este dect o parte
din ea, precum i frunza nu este dect o parte a unei naturi lipsite de sentimente,
nenzestrat cu raiune, supus obstacolelor, pe cnd natura omeneasc este o parte
a unei naturi ce nvinge toate obstacolele, Unei naturi nzestrate cu raiune i

drepte, ntruct ea ngduie fiecrei fiine, n msura valorii sale, s ia o parte


egal din durat, materie, for, activitate, i din evenimente. n scopul acesta, nu
compara calitile izolate ale indivizilor unele cu altele, ci mai bine totalitatea unei
specii cu totalitatea alteia.
8
Dac nu i-e dat s citeti, i este totui dat s ndeprtezi orice ruine de la
tine; i este dat s spneti plcerea i durerea; i este dat s te ari mai presus
de orice sete de glorie deart; i este dat s nu te mniezi pe oamenii nesimitori
i nerecunosctori, ba nc s le faci bine.
9
Nimeni s nu auz de la tine vreo plngere despre viaa de Curte sau despre
propria ta via.

10

Cina este un fel de pedeaps ce ne-o dm noi nine, fiindc am lsat s ne


scape un folos oarecare din mn. Binele este, n mod necesar, i folositor i de
aceea omul bun i nobil trebuie s se intereseze de el. Din contr, niciodat un om
bun
i nobil nu s-a cit c a lsat s-i scape o plcere. Prin urmare, plcerea simurilor
nu este nici ceva folositor, nici vreun bine.
11

Obiectul acesta, ce este el n sine, dup structura sa intim? Ce este el din


punct de vedere al notelor sale eseniale i al materiei sale? Care este principiul
su activ? Ce activitate face n lume i ct dureaz?
12
Ori de cte ori te smulgi far plcere din somn, adu-i aminte c mplinirea
faptelor de folos public este o datorie i o atitudine natural omului, pe cnd
somnul ne este comun chiar cu dobitoacele nenzestrate cu raiune. Lucrul ns ce

corespunde naturii unei fiine, este mai adecvat, mai satisfctor, chiar mai plcut.
13
Totdeauna i pe ct cu putin privitor la orice idee, trebuie s te slujeti de
189
regulele fizicii, eticii i ale dialecticii .
14
Cnd eti n relaiune cu cineva, pune-i ndat ntrebarea urmtoare: ce
principii de aciune are acesta cu privire la bine i la ru? Cci dup ideile ce le are
relativ la plcere i la durere i despre pricinile lor, despre onoare i dezonoare,
moarte i via, nu mi m mir i nici nu mai mi se pare curios c face cutare, ori
cutare fapte. Ba din contr, va s socotesc, c el este silit s fac aa.
S

ine minte c e deopotriv de ruinos s te miri c lumea d la lumin faptele


ale cror germeni le are n sine, c i de faptul c smochinul produce smochine. Ar
fi ceva de ocar, din partea unui medic, sau a unui crmaci, dac primul s-ar mira
de un bolnav de friguri, iar ce[l]lalt de im vnt contrar.
16
Gndete-te c nu lucrezi contra libertii tale, dac i schimbi prerea i dac
cedezi aceluia care i-o corecteaz. Cci i atunci activitatea ta are loc potrivit
voinei i judecii tale i chiar dup concepiunea ta.*
17
Dac o fapt rea provine de la tine, de ce o svreti? Dac provine de la altul, cui
faci mustrri? Nu cumva atomilor sau
zeilor? i una, i alta sunt absurde. Aici nu trebuie nvinovit nimeni. Cci, dac
poi, ndrepteaz pe fptuitor, dac nu poi lucrul acesta, repar cel puin fapta,
189Stoicii mpreau de obicei filosofia n trei pri: Fizica, adic studiul calitilor eseniale i al
constituirii intime; Etica se ocup cu valoarea moral i Dialectica, al crei obiect era
argumentarea just.

dac nici lucrul acesta nu-1 poi, ce-i folosete plngerea? Cci far scop nu
trebuie s facem nimic!
18
Ce moare nu dispare nc din lume. Ori dac rmne aci, se schimb i se
desface n elementele sale, pe care le are comune cu lumea i cu tine. nsele
elementele se prefac i totui nu murmur.
19
Orice fiin, spre exemplu, un cal, o vi de vie, este pe lume cu un scop
oarecare. Ce-i de mirare? Chiar soarele o s-i spun: am fost creat pentru o
aciune anumit, i tot aa divinitile celelalte. Ori, la ce eti tu aici? Pentru
plcerile simului? Ia cerceteaz o dat, dac mintea omeneasc sntoas admite
o asemenea afirmaiune.
20
Natura ia aminte la fiecare fiin i anume nu mai puin la sfritul ei, ct i la
originea i durata sa, ntocmai ca acela tare arunc mingea n sus, ia aminte la ea.
Ce bine simte mingea, cnd este azvrlit n sus i ce ru, cnd se coboar, sau
dac cade la pmnt? Ce binefacere svrete o bic de ap, sau ce durere pate,
dac plesnete? La fel s-ar putea spune i cu privire la o lumnare.

21

ntoarce o dat interiorul corpului tu, ca pe o hain* pe dos, i privete cum


este el alctuit pe dinuntru i ce va ajunge el, cnd vrsta, boala, desfrul l vor
ruina. Se bucur de scurt durat de via att acela care laud, ct i cel ce este
ludat, acela care se gndete la un altul, ct i acela la care ne gndim. i apoi,
lucrul acesta are loc numai ntr-un col al fiei acesteia de pmnt, i chiar aici nu
sunt toi de acord, nici barem individul singuratic nu este de acord cu sine nsui.
i cnd socotim c pmntul ntreg nu este dect un punct.

22

ine totdeauna seam de ceea ce se lucreaz, de ceea ce cugei, de ceea ce


faci, de nelesul vorbelor ce rosteti. Altfel, ai ceea ce merii. Voieti mai bine s
te faci bun mine, n loc s fii bun chiar de astzi.
23
Dac surit activ, o fac din consideraie pentru binele oamenilor; dac ntmpin
ceva, primesc pania i o pun n socoteala zeilor i a izvorului primordial, din
care decurg ntr-o strns filiaiune toate evenimentele.
24
Ce vezi la baie? - Uleiuri, sudoare, murdrie, ap cleioas, tot felul de lucruri
dezgusttoare. Din aceeai materie sunt alctuite orice parte a vieii i toate cele ce
au loc n ea.
25
Lucilla190 a ^zut murind pe Verus, n urm a murit i Lucilla, Secunda, pe
Maxim191, i apoi i urm i Secunda, Epitynhan, pe Diolim, i nu dup mult timp
l urm i [Epitynhan]. Faustina192 a murit naintea lui Antoninus, i apoi i
Antoninus nsui, Adrian naintea lui Celer193, i apoi muri i Celer. Aa le-a mers
tuturor. Detepii aceia, vizionarii, sau oamenii aceia plini de orgoliu - unde sunt
ei? Unde, spre exemplu, sunt savanii Charax, Demetrius Platonicul, Eudemon i
alii de talia lor? Toi fpturi de o zi i de mult mori. Despre unii nu s-a pstrat
barem nici o amintire pentru scurt timp; iar alte nume au ajuns de pomin, i altele
iari au pierit din irul acestora. Aadar, cuget c i esuturile corpului tu
190Lucilla, fiica lui Marc Aurel [iul * soia coregentului su Verus.
191Maxim, nvtor al lui Marc Aurel[iu], menionat n Cartea I.
192Faustina, soia mpratului Antonin Piui.
193Un filosof.

trebuie s se dezagrege, c spiritul tu o s se sting sau s peregrineze, sau o s se


permute altundeva.
26

i face bucurie unui om faptul de a se purta intr-adevr omenete. ns


purtarea cu adevrat omeneasc este bunvoina fa de semeni, nesocotirea
excitaiunilor senzuale, discernmntul dorinelor ispititoare, i contemplarea
naturii n efectele sale.
27
Omul st n trei feluri de relaiuni: nti, cu nveliul corporal ce-1 nvelete,
al doilea, cu originea divin, de unde izvorsc toate cele ce ntmpinm, al treilea,
cu contemporanii si.
28
Durerea este un ru sau pentru corp - i n cazul acesta el n-are dect s se
plng din pricina aceasta - ori pentru suflet;
acestuia ns i este hrzit s-i afirme senintatea i linitea i s nu socoteasc
durerea drept un ru. Cci discernmntul, instinctul, nclinaiunile i repulsiunile
au sediul lor n criptele adnci ale sufletului nostru i pn acolo nu se poate
cufiinda' nici un ru.
29
Suprim nchipuirile rele, vorbindu-i mereu ie nsui: depinde numai de
mine, s nu las s se ncuibeze n sufletul acesta al meu nici o rutate, nici o poft
i, mai ales, nici o patim; dimpotriv, o s privesc toate lucrurile din punctul just
de vedere i am s m folosesc de orice lucru dup valoarea sa. Gndete-te la
puterea aceasta, ce i-a druit-o firea.
30
n Senat, ca i n relaiunile zilnice, vorbete cum se cuvine, nu fi afectat!
Vorbete cu mintea sntoas!

31
Curtea lui August, soia sa, fiic-sa, nepoii si, ginerii si, sora sa, Agripina,
rudele sale, vizitatorii si obinuii i amicii si, Arius194, Mecena, medicii si de
corp i preoii si sacrificatori, ntr-un cuvnt, toat Curtea sa - o prad a morii!
De aci mergi mai departe, nu nspre moartea unui singur om, ci a unor gini
ntregi, spre pild, ginta Pompeilor. Vezi pe cte un cavou inscripiunea: cel din
urm descendent al familiei sale. Acum gndete-te un moment, ct de ngrijai
erau strbunii lui, s poat s aib un urma, i cu toate acestea unul din ei trebuia
n mod necesar s fie cel din urm. Cuget apoi la moartea unor ntregi popoare.
32
Trebuie s faci rnduial n toat viaa ta, ca i n fiecare fapt singuratic, i
dac n toate faptele tale poi zice: am lucrat din toat puterea mea, atunci poi fi
linitit, i nu te poate mpiedica nimeni, s te foloseti, n lucrul acesta, de toat
puterea ta. ns o piedic din afar, se poate ivi. Desigur c nici una n contra
unei fapte drepte, simite i chibzuite. Dar poate c altcineva se pune n calea
activitii tale? Oricum, dac primeti resemnat mpotrivirea aceea i dac o apuci
cuminte pe alt crare, ce-i st nc deschis, deodat dai peste un alt lucru de
fcut n locul celui vechi i se va nirui n rnduiala vieii, despre care vorbim.
33
Ia far. semeie, i d far prere de ru!
34
Ai vzut vreodat pe jos o mna, sau un picior, sau un cap tiate, desprite de
restul corpului? ntocmai aa de straniu pare cel nemulumit cu soarta sa, cel ce st
deoparte de societate, sau cel ce cuteaz a svri fapte ce vatm colectivitatea.
Astfel tu te-ai expulzat oarecum singur, te-ai separat de asociaiunea natural.
194 Filosof stoic din Alexandria, profesor al lui August.

Cci, ca o parte alctuitoare iai fost ncorporat, i n urm singur te-ai desfcut
de ea. Dar lucru de mirare aici, este c tu te poi reuni din nou cu ea. Putina
aceasta, de a se ngloba iari n corpul social, dup ce cineva s-a desprit i
mutilat din el, Dumnezeu n-a dat-o nici unei alte pri a naturii. Ia aminte deci ct
de bun a fost i este El, fa de om, cruia i-a dat favoarea aceasta. Cci Dumnezeu
i-a dat n mn amndou puterile, pe de-o parte, s nlture chiar de la nceput
desprirea de corpul social, i pe de alta, chiar dac s-a desfcut de el, s se poat
totui reuni iari cu el, s se ncorporeze din nou n el, i s-i ia din nou
poziiunea sa, ca parte a ntregului.
35
Fiecreia din noi, fpturile nzestrate cu raiune, natura ne-a dat, pe lng
celelalte puteri, i urmtoarea trie: anume, precum ea d alt ntorstur forelor
ce i se mpotrivesc i lucreaz contra ei, i le niruie n lanul de cauze necesare i
le transform n prile alctuitoare ale naturii nsei: tot aa, fiina nzestrat cu
raiune poate schimba orice piedic ntr-un obiect al activitii sale, i a se folosi
de el, ca s-i mplineasc cutare ori cutare scop.
36
Nu te lsa dobort de descurajare, cnd i priveti viaa n ntregimea ei! Nu
cuprinde dintr-o dat n gnd toate neajunsurile,
- dup felul fiinei i dup mulimea lor - care te-ar mai putea atinge i de
aici nainte, ci ntreab-te, dimpotriv, cu prilejul oricrei panii
prezente, ce este n ea aa de greu de rbdat i de ndurat? Trebuie ntradevr s-i fie ruine s recunoti. Ia aminte mai departe, c nici
ntmplrile viitoare, nici cele trecute, ci p numai cele prezente te pot
apsa; apsarea aceasta ns se uureaz, cnd te gndeti c prezentul e
doar o clip, i cnd ari sufletului tu cugettor ct e de slab, c nu

poate s ndure nici mcar o povar uoar.


37
Nu cumva mai stau i acum Panthea i Pergamus la mormntul lui Verus? Sau
Chabrias i Diotim, la acela al lui Adrian? Ar fi ceva ridicol. i dac ar edea
acolo, cei din groap ar mai simi ceva, i dac acetia ar simi ceva, oare s-ar
bucura de aa ceva, i chiar dac le-ar prea bine, oare face-se-vor astfel
nemuritori? Oare n-a fost menirea lor necesar, ca nti s mbtrneasc i apoi s
moar? i oare cei ce se bocesc, pot ei s scape de moarte? Trupul sta ntreg este
mucegai i putregai.
38
Dac ai perspicacitate, d-o la lumin n raionamente inteligente.
39

ntr-o fiin nzestrat cu raiune, nu gsesc nici o trie, ce ar fi contrar


dreptii; dar se gsete una, care se opune voluptii, castitatea.
40
Dac prseti opiniunea ta despre un lucru, ce pare c te turbur, te-ai i pus
nsui n siguran deplin. Dar ce este acest nsui44. - Raiunea. Dar eu nu sunt
raiunea44. Trebuie s fii, i, prin urmare, raiunea nu trebuie s se turbure pe sine
nsi. i dac mai este n tine ceva n stare rea, acest ceva n-are dect s se judece
singur.
41
Mrginirea senzualitii este un ru pentru natura animal, mrginirea
instinctului, de asemenea. Tot aa, exist oarecare condiiune, ce oprete
dezvoltarea vieii plantei. Prin urmare, i mrginirea raiunii este un ru pentru
natura raional. Aplic asupr-i toate aceste observaiuni. Neplcere, ori plcere
te ating? S ia seama sensibilitatea la lucrul acesta. Se ridic vin obstacol contra
instinctului tu? Ar fi o condiiune rea pentru tine, ca fiin raional. Acum, dac

ai vrea s cedezi necondiionat instinctului tu. Dac ns priveti obstacolul acela,


drept ceva obinuit,^ pentru tine nu va reiei nici un neajuns i nici o piedic de
aci. n cercul contiinei nu poate ptrunde de obicei altceva, ca s-o turbure; cci
pe ea nu o lovete nici focul, nici fierul, nici vreun despot, nici calomnia, i nici
altceva. Ct vreme o sfer se menine ca sfer, rmne sferic de toate prile.
42
Nu sunt vrednic s m ntristez pe mine singur, fiindc n-am ntristat dinadins
nici pe altcineva.
43
Unuia i face bucurie cutare lucru, altuia altceva: bucuria, eu mi-o gsesc n
stpnirea unei mini sntoase care m cluzete i care nu se ndeprteaz de
nici un om i nici de treburile omeneti, ci privete i primete toate cu un ochi
binevoitor, i se folosete de orice lucru, n msura valorii sale.
44
Scoal, nu pierde timpul de fa, cci cine nzuiete la glorie postum nu-i d
seama c generaiunile viitoare vor fi tot aa constituite ca i cele actuale, de care
se plnge. i acelea sunt muritoare. i mai nti de toate, ce-i pas ie c printre
ele, s rsune cutare, ori cutare voce despre tine, c au despre tine cutare, ori
cutare prere?
45
Ia-m i aeaz-m, ncotro vrei. Pretutindeni o s fie cu mine geniul meu
ajuttor, adic spiritul, ce este mulumit, cnd poate s se manifeste n acord cu
natura sa proprie i s lucreze potrivit ei. Oare schimbarea aceasta de loc s aib
urmri aa de importante, ca din pricina ei sufletul meu s se simt ru i s se
nruteasc i s se coboare obijduit, dornic, sfrmat, turburat, mai prejos de
sine nsui? Ce este pe lume vrednic de o jertfa aa de mare?

46
Omul nu poate ntmpina ceva mai presus de rbdarea omeneasc, precum
nici nu poate ptimi ceva peste puterea sa de taur, precum nici via de vie, ori
piatra nu pot suferi schimbri care s nu fie proporionate cu natura lor de vi de
vie, ori de piatr. Deci dac cineva ntmpin lucruri obinuite i naturale, pentru
ce s te superi din pricina aceasta, deoarece natura nu-i scoate n cale nici o
piedic, peste puterile tale?
47
Dac un obiect din lumea exterioar i stric voia bun, ceea ce te
nelinitete nu este obiectul acela, ci judecata ta despre el; ns este n puterea ta s
suprimi imediat judecata aceasta. Dac ns nemulumirea ta i are pricina n
starea contiinei tale, cine te oprete s nu-i schimbi opiniunile? Tot astfel, cnd
eti nemulumit din cauz c nu te afli ntr-un cerc de activitate, care i se pare
inteligent, de ce s nu fii mai bine activ, dect nemulumit?44. Dar un obstacol, mai
puternic ca voina mea, mi se pune n cale. Totui nu fi nemulumit, pricina
neactivitii tale nu se afl atunci n tine. ns viaa nu mai are nici un pre
pentru mine, dac nu mplinesc proiectul acesta\ N-ai dect s prseti viaa, tot
aa de mpcat ca i cum iai fi realizat planul, totdeodat ns nu uita s ieri pe
adversarii ti.
48
ine minte c raiunea ta cluzitoare, dac s-a recules n sine nsi i este
suficient siei i nu face nimic ce nu voiete, c devine invincibil, chiar dac
odat s-ar mpotrivi far motive temeinice. Cu ct mai deplin ajunge la tria
aceasta, cnd ea i d sentina relativ la ceva, pe baza unui motiv temeinic i a
chibzuinei? De aceea raiunea cugettoare, lipsit de patimi, este oarecum ca o
cetuie. Cci omul nu are o arm de aprare mai puternic, Ia care s-i gseasc

refugiul, pentru ca de aci nainte s se fac nebiruit. Cine nu-i cunoate arma
aceasta este netiutor, cine ns o cunoate i nu-i caut refugiul la ea, ajunge
nefericit.
49
Nu--i mai bga singur n cap i alte nchipuiri, pe lng senzaiunile ce i le
transmit, n mod nemijlocit, simurile tale. i sei optete n tain, c cutare, ori
cutare vorbete ru despre tine. Bine! C din pricina aceasta ns, tu suferi ceva,
lucrul acesta nu i l-au optit. Vd c, copilul meu este bolnav. C el se afl n
primejdie, lucrul acesta nu-1 vd. n modul acesta oprete-te totdeauna la primele
impresiuni i nu mai aduga la acestea niscaiva fantasme ale imaginaiunii tale, i
atunci n-o s peti nimic. Ori dac vrei s mai pui ceva de la tine, fa-o
brbtete, ca unul ce nelege toate datele vieii.
50
Castravetele sta este amar. Ei, arunc-1. Colo sunt mrcini pe drum. Treci
pe lng ei. Atta tot. Nu te mai i ntreba: La ce mai sunt pe lume lucruri de
acestea? Altminteri un naturalist i-ar rde de tine, precum i tmplarul, ori
cizmarul te-ar lua n rs, cnd le-ai face mustrri, fiindc n atelierele lor ai vzut
tala i petece de piele. i totui oamenii acetia mai au un loc, unde pot arunca
gunoiul. Natura ns nu mai are alt loc dect propriul su cerc. Tocmai aci st
dibcia ei, vrednic de admi- raiune, c din lucrurile pe cale de stricciune, de
putrezire i caducitate, schimbndu-le nluntrul vastului su laborator n propria
sa substan, plsmuiete din ele altele nou. n scopul acesta ea n-are nevoie nici
de vreo materie exterioar ei i nici de un alt spaiu, unde s lepede murdria. Din
contr, i este de ajuns spaiul su propriu, propria sa materie i telurgie.
51
Fii cu luare-aminte n faptele tale, pstreaz coerena n vorbe i legtura n

idei; nu-i strmtora sufletul, dar nici nu-i ngdui izbucniri ptimae i nici nu te
lsa ca afacerile s te absoarb n via cu totul. Chiar de te-ar ucide, de te-ar tia,
de te-ar urmri cu blestemele lor. Ce ru poate s-i fac? n ciuda tuturor acestor
ptimiri, cugetul tu poate rmne curat, consecvent, activ i drept! O fntn
limpede i rcoritoare nu-i nchide izvorul ce alin setea, chiar cnd se apropie
unul care o turbur. i chiar dac azvrle noroi nuntru, ea l topete pe dat i-l
depune la fund, i-i recapt pe loc limpezimea ei strvztoare. Cum poi ajunge
i tu stpn pe un asemenea izvor nesecat - nu numai pe o cistern? Silindu-te n
fiecare or s-i formezi un cuget liber (lipsit de prejudeci), unit cu bunvoin,
simplitate i smerenie.
52
Cine nu tie ce este lumea, acela nu tie nici unde triete. Cine ns nu
cunoate scopul vieii sale, acela nu tie nici cine este el nsui, nici ce este lumea.
Cui i lipsete ns cunotina aceasta, nu-i poate da seama nici de propria sa
menire. Acum n ce lumin i apare un om, care se teme de calomnie, sau alearg
dup aprobarea zgomotoas a acelora care nu tiu nici cine sunt ei nii i nici
unde se afl?
53
Ce, doreti s te laude unul, care ntr-o or se blestem singur de trei ori? Sau
vrei s placi unuia, care nu-i place sie nsui? Ori crezi c este 7 mulumit de sine
acela care se ciete de aproape toate faptele sale?
54
Nu numai rsuflarea ta trebuie s fie n concordan cu atmosfera, ci i
cugetarea trebuie s fie n armonie cu spiritul divin atoatecuprinztor. Cci
inteligena universal nvluie i ptrunde pe oricine voiete s se inspire din ea,
ntocmai ca i aerul, pe acela care l respir.

55
Rutatea nu aduce vreo pagub nici lumii ndeobte, nici semenului nostru
ndeosebi. Ea este pgubitoare numai aceluia cruia i st n putin, de ndat ce
voiete s se scuture de ea.
56
Pentru libertatea voinei mele, liberul arbitru al semenului meu mi este tot aa
de inofensiv ca i personalitatea sa psihic i biologic, cci dei suntem, vorbind
adevrat, nscui unul pentru altul, totui puterile noastre luntrice, ce ne
guverneaz, au fiecare domeniul lor propriu. Altminteri, ar trebui ca viciul
semenului meu s fie viciul meu, lucru pe care nu l-a voit divinitatea, pentru ca nu
cumva voina arbitrar a altuia s poat s-mi pricinuiasc vreo
nenorocirer'^ryfR'i'Tl*^,^
57
Razele solare par c nesc din soare i dei ele se revars peste tot, nu se
vars n jos niciodat. Aceast difluen a lor nu este anume dect o extensiune a
lor. Cci i razele strlucitoare i deriv numele de la verbul a fi extins195*1.
Natura unei raze se poate nelege ns bine, cnd observm lumina solar ce se
furieaz printr-o crptur strmt ntr-o ncpere ntunecoas. Ea se proiecteaz
anume n linie dreapt i dac d peste un corp mai dens, pe care nu-1 ptrunde
aerul, se rsfrnge oarecum i se oprete n punctul acesta, far s se verse, sau s
curg jos. Tot astfel trebuie s iradieze efluviile sale, nu ns s se verse pe jos, ci
din contra numai s se extind i s nu nvleasc violent i furtunos contra
obstacolelor eventuale, nici s se coboare, ci, dimpotriv, s se opreasc acolo i
s ilumineze obiectul care se ptrunde de lumina sa. Dar corpurile care nu absorb
razele i nu se las ptrunse de lumin, rmn n ntuneric.
195n grecete vorba raz are aceeai rdcin ca verbul a se extinde.

58
Cine se teme de moarte se teme sau de ncetarea oricrei simiri, sau de o
schimbare a felului de simire. Ori, dac nu mai simim nimic, \iu mai simim nici
o durere, iar dac dobndim un alt mod de a simi, devenim alte fiine i, prin
urmare, nu ncetm de a exista.
59
Oamenii sunt aci pe pmnt spre binele semenilor lor. Deci ori nva-i, ori
rabd-i.
60
Altfel este zborul proiectilului, altfel zborul spiritului. Cci spiritul se mic fie c ocolete un obiect, fie c se oprete s-l priveasc - mereu n linie dreapt, t
spre elul su.
61
Caut s ptrunzi n sufletul oricrui om, dar ngduie totdeodat i altuia s
ptrund n propriul tu suflet.

CARTEA a IX- a

1
Cine este nedrept este ateu. Cci natura a creat fiinele nzestrate cu raiune
unele spre binele altora, s-i foloseasc unele altora la trebuine, nicidecum spre
a-i aduce pagube unele altora; cine calc, prin urmare, voina sa, acela se face
vinovat n mod vdit fa de divinitatea etern. i cine minte se face* vinovat fa
de aceeai divinitate. Cci natura este mpria fiinei. i fiina st n cea mai
strns legtur cu viaa. Aceasta se cheam adevr i este de fapt izvorul
primordial al oricrui adevr. Aadar, cine minte contient face o fapt de om far
pietate, ntruct svrete cu viclenie o nedreptate; i cine minte far voie, de
asemenea, deoarece se pune n disonan cu natura, i prin conflictul acesta cu

natura, turbur rnduiala ei. Un asemenea om ns se pune n conflict i cu sine


nsui, ntruct se las rpit spre neadevr. Cci natura l-a nzestrat, o dat cu
plsmuirea fiinei sale, cu repulsiune contra neadevrului, nsuire nesocotit de
ctre el, astfel c ajuns-a acum de nu mai poate deosebi adevrul de minciun. Mai
departe, pctuiete ca un ateu cel ce alearg dup bucuriile simurilor, ca dup
nite bunuri, iar din faa durerii fuge ca din faa unor rele. Cci n mod necesar, un
asemenea om ajunge n stare s se plng mpotriva naturii atoateocrmuitoare, c
ea adic mparte celor pctoi i drepilor soartele lor, nu dup merite; cci de
cte ori pctoii nu triesc oare n plceri ale simurilor i i cuceresc mijloacele
de fericire ale celorlali, pe cnd drepii cad prad durerii i relelor aductoare de
dureri. Apoi, cel ce se teme de suferin nu poate privi nici n viitor far fiic,
atitudine impie n sine, i cine d goana dup plcerile senzuale nu se poate
nfrana de la nedreptate, i lucrul acesta este desigur evident impietate.
Dimpotriv, cele ornduite de ctre natur ca lucruri indiferente
- i ea n-ar fi creat i pe unele i pe celelalte, dac n-ar fi inut oarecare
regul fa de amndou speciile de fenomene - fa de acestea trebuie
s-i pstreze cumptul cine vrea ntr-adevr s asculte de natur. Deci
oricine nu-i pstreaz cumptul fa de durere i bucurie, fa de moarte
i via, fa de cinste i ocar, mijloace de care natura e slujete
indiferent, acela evident svrete o impietate. Natura
atoatecuprinztoare, zisei, se slujete de ele dup o oarecare regul, vreau
s zic c aceste modificri au loc potrivit ornduielii naturale att pentru
cei ce vieuiesc acum, ct i pentru cei din viitor, dup oarecare regul, i anume
pe baza unei determinaiuni primordiale a Providenei; datorit acestei hotrri, de
la nceput ea a pus fundamentul tuturor modificrilor posibile ale lucrurilor; n
acest scop, a plsmuit materia elementar din care a creat lucrurile ursite devenirii

i a dezlnuit energiile active ale substanei universale, izvorul tuturor


schimbrilor din lume n succesiunea lor cauzal.
2
Omul cel mai desvrit ar fi acela care ar prsi cercul oamenilor nentinat
de minciun, de ipocrizie, de desfrnare i de convenionalism. Al doilea rang,
lng acesta, se cuvine celui ce voiete mai bine s-i dea sufletul, de scrba
acestor defecte, dect s persiste n rutate. Ori preferi s te ofileti sub jugul
rutii? i, oare, experiena nu te-a nvat nc c trebuie s fugi de pieirea
aceasta? Cci stricarea cugetului tu este o pieire i nc una mai grozav dect
stricarea aerului ce ne mpresoar i dect schimbarea brusc a vremii; cci
acestea din urm sunt nite pieiri ce privesc numai animalul din noi, n msura n
care suntem animale; acelea ns privesc pe om, ntruct suntem oameni.
3
Nu dispreui moartea, dimpotriv, privete-o cu devotament, ca pe o verig n
lanul schimbrilor naturale. Cci tinereea i mbtrnirea, creterea i ajungerea
la brbie, faptul de a ne crete dinii i barba, ncrunirea, a concepe, a fi
nsrcinat, i a nate, i celelalte fapte ale naturii omeneti, aa cum le aduc cu
sine diferitele vrste ale vieii, se aseamn cu dezagregarea corpului n moarte.
De aceea, un om cu minte nici nu-i nepenete grumazii, nici nu-i e scrb, nici
nu se semeete n faa morii, ci o privete ca pe un fapt al naturii. Precum atepi
momentul cnd ftul trebuie s ias din snul soiei tale, tot aa trebuie s atepi
ceasul, cnd sufletul tu o s zboare din acest nveli al su. i dac vrei s te
slujeti de un mijloc prea cunoscut i ntritor, vederea obiectelor de care trebuie
s te despari i a oamenilor, ale cror moravuri nu-i vor mai strica sufletul, te-or
mpca deplin cu moartea. Cci se cuvine s-i fie ct mai puin sil de oameni
ri; ci dimpotriv, s ngrijeti de ei, i s-i suferi cu blndee, totdeodat va s te

gndeti totui c tu te despari nu de oameni de un cuget cu tine. Singur ispita


aceasta, dac este ceva pe lume, ar mai fi n stare s ne atrag i s ne reie n
via: dac ne-ar fi hrzit s trim mpreun cu oameni care au aceleai reguli de
via. Dar vezi cu ochii, singur, ce de necazuri iau natere din neunirea oamenilor,
aa c mai degrab i vine s strigi: apropie-te odat mai repede, iubit moarte! Ca
nu cumva s m uit i pe mine nsumi.
4
Cine pctuiete pctuiete contra sa nsui: faptele rele svrite cad iari
pe capul urzitorului lor, fiindc el se face mai ru.
5
Adeseori svrete o nedreptate i acel ce nu face nimic; cine nu mpiedic
nedreptatea, cnd poate, ndeamn la svrirea ei.
6
Ajunge ca judecata cutrui moment s fie clar, ca activitatea cutare s fie de
folos public, ca momentul eventual al contiinei s fie mulumit cu schimbrile ce
iau natere din pricini naturale.
7
nltur nchipuirile dearte; stvilete patimile; nbuete poftele; pstreaz
n mna raiunii puternice stpnirea de sine nsi!
8
Fiinelor fr raiune li s-a hrzit un suflet, celor nzestrate cu raiune ns, o
contiin cugettoare, dup cum pentru toate fpturile pmnteti nu exist dect
un singur pmnt, i noi toi, ce suntem nzestrai cu vedere i cu via, vedem
graie unei singure lumini i respirm un singur aer.
9
Toate lucrurile ce au oarecare caliti comune, nzuiesc spre reunire. Ce vine

din pmnt tinde spre pmnt, lichidele i gazele curg fiecare mpreun cu cele din
aceeai stare natural, aa c e nevoie de o for disjunctiv spre a le ine
desprite deolalt. Focul, n virtutea principiului su de eter, trage n sus, i
totdeodat este nclinat s se aprind n atingere cu orice alt foc ce ntlnete n
cale, astfel c toate corpurile care sunt ntructva uscate i deci mai puin
amestecate cu elementul ce mpiedic aprinderea, sunt aplecate s dea cu uurin
natere la combustiuni. In acelai mod, i poate chiar i mai puternic, toate fiinele
ce se mprtesc din contiina universal, nzuiesc ctre originea lor. Cci, cu ct
o fiin este mai presus de celelalte, cu att se simte mai aplecat s se recunoasc
i s se contopeasc cu cele de o seam. Chiar pe treapta fiinelor neraionale se
gsesc roiuri, cirezi, ntocmiri de hrnire a progeniturii, i chiar legturi amoroase.
Cci i ele au suflet i sunt nzestrate cu instinct social, mai dezvoltat dect l au
plantele, mineralele, sau arborii. Fiinele nzestrate cu raiune ajung s
ntocmeasc state, amiciii, familii, legturi sociale i, n rzboi, chiar tratate de
alian i armistiii. Chiar ntre fiinele i mai superioare, cum sunt astrele, cu toat
deprtarea lor unele de altele; i n modul acesta, nzuina lor spre mai sus poate
da natere la simpatii ntre fiine, de altfel, separate. Consider acum cursul actual
al lucrurilor. Singure fiinele (contiente) cugettoare nesocotesc i uit atraciunea
i interdependena aceasta i numai la ele nu se observ simfonia aceea. i totui orict ar fugi unele de altele - ele coopereaz fr voia lor. Cci natura i afirm
dreptul ei dregtoresc. Ia numai aminte i o s vezi c aa este, cum spun eu. Cci
mai degrab poi descoperi un grunj de pmnt, care s nu se ating de nici o alt
frm de materie, dect s dai peste un om, care s fie cu desvrire dezlegat de
ceilali oameni.

10

Orice produce fructele sale. Att omul, ct i Dumnezeu, precum i lumea i

dau fructele, i anume, fiecare la timpul lor. Dei uzul obinuit al vorbirii se
slujete de expresiunea aceasta numai cnd e vorba de vi i de celelalte plante
roditoare. Oricum [ns], i raiunea i d roadele, att n folosul societii, ct i a
individului. i din fructul acesta ies la iveal alte roade de aceeai specie ca i
raiunea.

11

Dac poi, nva pe cel greit ce este binele, dac nu, ine minte c pentru
asemenea cazuri i s-a dat indulgena. Zeii nii sunt milostivi fa de unii ca
acetia, ba chiar le dau ajutor s-i redobndeasc sntatea, bogia, cinstea. ntratt de buni sunt ei! i ie ie la ndemn s te asemeni cu ei, sau spune-i: cine
te mpiedic s nu faci aa?

12

Nu lucra, ca i cum munca te-ar face nenorocit, sau ca s fii admirat, ori
comptimit: voiete, dimpotriv, numai lucrul acesta: s pui n micare puterea ta,
sau s-o opreti, dup cum cere interesul social.
13
Astzi am scpat de toate piedicile, sau, vorbind mai corect, am deprtat de la
mine toate strmtorrile, cci ele nu se aflau n afar, ci nluntrul meu, n
prejudecile mele.
14
Toate lucrurile i pstreaz aceeai form! Meschine, ca fenomene sensibile,
fugitive, ca durat, pline de ticloie, n ce privete materia lor. Ce este astzi, aa
a fost i naintea celor rposai.
15
Obiectele simurilor se afl n afar, stau singuratice, ca s zic aa, dinaintea
uii noastre. Ele nu au nici o tiin despre ele nsele, nici nu gndesc ceva despre

ele nsele. Atunci cine cuget la ele? Inteligena noastr.


16
Nu pe imaginaiune, ci pe actele sale se ntemeiaz fericirea i nefericirea unei
fiine nzestrate cu minte i cu sociabilitate, dup cum i viciul, ori vrednicia sa se
sprijinesc nu pe o stare pasiv, ci pe fapte.
17
O piatr azvrlit n sus se simte deopotriv de puin norocoas cnd se urc,
precum [de] nenorocit [e] cnd pogoar196.
18
Ptrunznd adncul sufletului omenesc vei vedea de ce teap de judectori te
temi, i ce fel de judectori sunt [ei] nii197.
19
Toate pe cale de alterare! Tu nsui n prefacere perpetu, oarecum cuprins de
un proces de putrezire progresiv; i, de asemenea, lumea ntreag.

20

Greeala altuia las-o neatins acolo unde este198.


21

ncetarea unei activiti, linitirea impulsiunilor i a opiniunilor, ntructva tot


un fel de moarte, nu sunt rele. Ia treci n revist o dat deosebitele vrste ale vieii
tale, ai fost copil, tnr, brbat, moneag, i fiecare schimbare a unei eti ntr-alta
a fost o moarte. Este st lucru ceva groaznic? Acum, gndete-te la timpul pe care
l-ai petrecut sub cluza bunicului tu, n urm, sub a mamei i apoi a tatlui i
dac cugei la toate despririle, schimbrile i eliberrile pe care le-ai ntmpinat,
196Vezi VIII, 20.
197n text: nii lorui (n. ed.).
198Vezi VII, 29.

ntreab-te: fost-a n toate astea ceva de groaz? Tot aa de fireasc o s fie i


ncetarea, linitirea i schimbrile vieii tale ntregi.
22
Cercettor ndrepteaz-i luarea-aminte spre propriul tu suflet, spre sufletul
macrocosmului i spre acel al semenului tu: spre sufletul tu, s-i insufli simul
dreptii, spre sufletul macrocosmului ca s ii minte c tu eti doar o prticic din
el, i spre sufletul semenului tu, ca s cunoti dac el a lucrat contient sau far
voie, i s ii seam c este nrudit cu al tu.
23
Precum tu ii de societatea uman, ca o parte alctuitoare a ei, tot astfel fiecare
fapt a ta ntregete viaa civil. Dac cutare sau cutare aciune a ta nu este n
legtur mai apropiat, sau mai deprtat cu interesul public, ea pricinuiete o
disonan n viaa ta, mpiedic unificarea vieii tale i are acelai efect de
rzvrtire, ca unul care, prin prezena sa singur, zdrnicete nelegerea tuturor.
24
Ca certurile bieilor i jocurile copilreti - tot aa de uuratice sunt spiritele
noastre vitale, mpovrate fiecare de cte un cadavru. Ce nsemntate mai are
solemnitatea nmormntrii!
25
Cerceteaz constituia energiei creatoare a fiecrui obiect, imagineaz-i-o
acum n investigaiunea ta, desprit de materia lui i ncearc s determini timpul
cel mai lung, ct obiectul acesta este probabil s dinuiasc n virtutea propriei lui
alctuiri.
26
A trebuit s suferi multe nevoi i dureri, fiindc nu te-ai mulumit ca raiunea
ta s fie activ, potrivit structurii tale. Ei, acum ajung-i grealele acestea, nu mai

abuza de ea.

27
Dac cineva te dispreuiete sau te urte, ori dac mprtie despre tine tot
felul de zvonuri, apropie-te mai mult de mentalitatea oamenilor stora, ptrunde n
cugetul lor i d-i seama cum sunt constituii, i o s gseti c nu trebuie s te
neliniteti, cnd asemenea oameni au asemenea preri despre tine. Dar i atunci le
eti dator bunvoin; cci din natur ei sunt amicii i intimii ti i chiar zeii le vin
n ajutor n tot felul de chipuri, spre exemplu, prin visuri, prin oracole, la treburile
ce-i intereseaz.
28
n sus, n jos, toate corpurile din lume se mic n acelai circuit, din veac n
veac. Ori c inteligena universului intervine n orice transformare, i dac este
aa, atunci s te dai mulumit fa cu activitatea sa, ori c ea s-a artat o dat
pentru totdeauna creatoare, iar cealalt evoluiune ulterioar este cuprins virtual
n creaiunea originar i fenomenele ei legate printr-un determinism strict dup o
succesiune necesar; ori, cosmosul nu-i dect o confuziune de atomi, adic de
puncte materiale indivizibile. Scurt, dac e un Dumnezeu, toate-s bune, dac ns
domnete hazardul, totui nu te ine de contingena oarb. Peste scurt vreme,
pmntul ne va acoperi pe toi: totdeodat i el are s se schimbe, la rndu-i, i aa
la infinit. Cci acela ce cumpnete repeziciunea nvalnic a valurilor de
metamorfoze i alterri n zbucium perpetuu, i d bine seama de nemernicia
fpturilor supuse morii.
29
Energia fizic a cosmosului este ca un fluviu nprasnic, care trte toate
corpurile cu el. Ct de mici apar chiar acei oameni de stat, care i nchipuiesc c
administreaz afacerile publice dup regulile nelepciunii, politicii! O, vanitate!

Ce vrei, omule? mplinete o dat, lucrarea pe care natura o cere, tocmai n


momentul acesta de la tine. Fii de treab, att timp ct poi, i nu te uita mprejur,
s vezi pe vreunul ce te privete. Nici nu spera n vreun stat platonic199, ci fii
mulumit, numai s mearg lucrurile ct de puin nainte, i nu socoti nensemnat
progresul acesta, fir-ar ct de mic. Cci cine poate schimba apucturile oamenilor?
ns far o asanare a moravurilor, la ce te poi atepta dect la un serviciu de sclav,
ntovrit de oftaturi, dect o ascultare farnic? i acum poftim i-mi declam
despre un Alexandru, Filip i despre un Demetru din Falerum. Ce-mi rspunzi la
chestiunea dac ei au reuit s cunoasc voina naturii i dac au fost propriii lor
educatori? Dac ns n-au jucat dect nite roluri de actori, nu o s m condamne
nimeni, dac i imit. Filosofia m nva simplitatea i modestia; la o parte cu
ngmfarea orgolioas!
30
Contempl, ca de pe un pisc de munte, gloatele popoarelor numeroase cu
nenumratele lor culte, cltoriile pe mri, n toate direciunile, pe furtun i pe
timp frumos, i deosebirile individuale ale contemporanilor supui alterrii i
pieirii. Contempl apoi viaa public i privat a celor vechi, a urmailor notri, ca
pe aceea de astzi a triburilor slbatice. Mai departe, gndete-te ci ini nu-i
cunosc nici numele, ci l vor uita degrab, ci panegiriti ai ti de acum, o s
intoneze n curnd vorbe rele despre tine, i c nici gloria postum, nici stima, nici
ale avantaje asemntoare nu merit luarea noastr aminte.
31
D dovad de linite a cugetului, fa de ntmplrile care sunt pricinuite de
199 Republica lui Platon. Statul acesta ideal trebuia s fie asociaia cea mai desvrit a oamenilor,
condui de legile raiunii. Dintre statele existente, statul papal este acela care se apropie mai mult
de Republica lui Platon.

cauze exterioare, de dreptate n faptele tale, adic nzuina i activitatea ta s aib


drept unic int cel mai mare bine al colectivitii; cci aceasta este menirea ta
natural.
32
Multe prilejuri accidentale de nelinite, care rsar numai din nchipuirea ta
fals, poi s i le smulgi din cale, i s-i netezeti astfel nentrziat o ntins
perspectiv. N-ai dect s cuprinzi cu spiritul tu universul ntreg, contempl apoi
infinitul timpului i n urm alterarea repede a pricrui obiect; ce scurt interval de
timp trece ntre crearea i pieirea fpturilor; ce imens este timpul ce a premers
naterii lor, i.ct de nesfrit, de asemenea, timpul ce o s urmeze dup
dezagregarea lor.
33
Tot ce vezi o s se altereze, i acei ce privesc aceste alterri, se vor trece i ei
foarte degrab, i cel mort la o vrst naintat nu o s aib nici o ntietate, n
comparaiune cu cel ce moare mai devreme.
34
Ia aminte mereu la datinile n fiin ale oamenilor, la obiectele strdaniilor lor
i la motivele dorinelor i estimaiunilor lor, cu un cuvnt, caut s cunoti
mentalitile lor netravestite. Dac ei i nchipuiesc c vorbele lor rele pot pricihui
vreo pagub, sau c laudele lor sunt de vreun folos, ce prere deart!
35
O pierdere nu este dect o transformare, i n ele natura gsete plcere, ea,
care creeaz toate lucrurile att de nelepete, din vecie tot aa a fcut i la infinit
tot aa va face. Cum poi s zici atunci c toate evenimentele ce au fost, sau cele
ce vor mai veni sunt nenorocite i c, prin urmare, printre atia zei, nu s-a gsit
nici o putere cereasc s mbunteasc condiiunile acestea, ci c, dimpotriv,
lumea este ursit s rmn mereu nctuat de rele continue?

36
Materia oricrui obiect este putregai: ap, pulbere, oase, murdrie. Pietrele de
marmor ce sunt dect pmnt pietrificat, aurul i argintul doar un fel de drojdie a
rnei, vestmintele noastre, pr de dobitoace, purpura este snge i tot aa stau i
celelalte lucruri. Chiar spiritul vital ine de clasa aceasta, fiindc i el este supus
unei peregrinaiuni necurmate.
37
Ajung-i viaa nenorocit, destul cu murmurele i cu pur- tarea-i ridicol! De
ce eti nelinitit? Peste ce lucruri aa de nemaipomenite ai dat aici? Ce te face aa
de ngrijorat? Energia cauzal a lucrurilor?^ Ia, numai, observ-o! Sau poate
materia? Uit-te bine la ea! n afar de aceste dou elemente ns, nu mai exist
nimic. Ci fii o dat mai ncreztor i mai prietenos cu zeii! Totuna este dac
contempli o sut, ori numai trei ani, cursul lumii.
38
Cnd cineva a pctuit, e-n paguba sa; poate c chiar nici n-a pctuit.
39
Din dou lucruri, unul. Ori o inteligen suprem este izvorul primordial, din
care izvorsc toate fenomenele i spre care concurg iari toate, i atunci partea nu
trebuie s se plng din pricina transformrilor care au loc n interesul cosmosului,
ori universul este o nvlmeal de atomi, o confuziune accidental i apoi iari
difuziune, i atunci la ce bun nelinitea ta? Vorbete sufletului tu: eti mort,
prere i putregai, te gndeti ca i vita, doar s-i potoleti foamea i s-i
mulumeti nevoile.
40
Ori zeii n-au nici o putere, ori pot ceva. Dac nu au nici o putere, de ce te
rogi? Dac ns sunt ^puternici, de ce nu-i implori s-i druiasc tria s nu

doreti nici un bine i s nu te temi de nici o nenorocire, nici s nu-i par ru de


ceva? n loc de tria aceasta, tu ceri s te fereasc de cutare, sau cutare rele, ori si dea cutare, sau cutare bine. Cci dac ei sunt n stare s dea ajutor oamenilor,
pot s-i ajute i la dobndirea puterii acesteia. Dar poate obiectezi: tria aceasta
zeii mi-au dat-o n mna mea. Ei, nu este mai bine s te slujeti liber de o trie pe
care o ai n mn, dect s te lai trt, umilit ca un sclav, s te rogi pentru nite
obiecte ce nu sunt n puterea ta? Dar cine i-a spus c zeii nu ne ajut, la lucruri
care atrn de noi? Apuc-te numai o dat s te rogi pentru asemenea lucruri i o
s vezi. Unul se roag aa: d, Doamne, s m fac iubit de drgua mea. Tu ns
roag-te aa: d, Doamne, s scap de dorul acesta. El: Ce s fac, Doamne, s m
liberez de nenorocirea aceasta? Tu: D, Doamne, s n-am nevoie de liberarea
aceasta. Altul: Ce s fac, s nu-mi pierd copilaul? Tu: Ce-i de fcut, s nu m tem
de pierderea lui? Cu un cuvnt, d tuturor rugmintelor tale o astfel de ntorstur,
i o s vezi succesul.
41
n timpul bolii, zice Epicur, nu vorbeam despre durerile corpului meu, i nici
cu cei ce m vizitau nu vorbeam despre ea; ba, dimpotriv, continuam mai departe
(sic!) cercetrile mele ncepute despre tiinele naturale, i m ocupam ndeosebi
cu chestiunea, cum poate sufletul cugettor s rmn necltinat i s-i pstreze
senintatea lui proprie, n ciuda participrii sale la senzaiunile corpului. i nici
medicilor nu le-am dat prilej, urmeaz el, s-i bat capul cu boala mea, ca i pum
ar fi fcut cine tie ce mare lucru cu mine; din contr, chiar atunci duceam o via
vesel i senin. F ca i el n toate cazurile de boal i n toate mprejurrile vieii.
Toate colile au principiul acesta comun: la orice panie, caut-i refugiul n
filosofie, i s nu aprobi plvrgeala oamenilor netiutori i ignorani n materie
de natur, ci dimpotriv s iei aminte numai n lucrul ce este de fcut n momentul

de fa, i la mijloacele ce slujesc la realizarea lui.


42
Ori de cte ori te izbete neruinarea unuia, ntreab-te ndat: oare este cu putin
s nu fie pe lume i oameni neruinai? Nu este cu putin. Deci nu cere ceva peste
putin. Acela este tocmai unul din neruinaii care trebuie s fie pe lume. Aceeai
ntrebare ine-o la ndemn, cnd dai peste oameni vicleni, nencreztori - i
oameni de teapa asta nu se poate s nu fie pe lume - f-te mai blnd fa de oricare
din ei. i ajut s te liniteti i faptul urmtor: gndete-te, ce trie sau vrednicie
i-a hrzit omului natura, drept arm contra acestor ticloii. Aa ea i-a dat ca o
contraotrav mpotriva temerarului, blndeea, i iari altuia o alt arm, i n cele
mai multe prilejuri, st n puterea ta s ndreptezi pe calea cea bun pe cel ce
greete. Ins oricine greete, greete fiindc se neal, ntruct i-a ales un el
greit. i apoi, ce neajuns ai suferit tu din pricina asta? Vei descoperi c nici unul
din vrjmaii ti, contra crora eti aa de aprins, n-a putut s-i strice, din pricina
faptelor sale rele, sufletul tu gnditor; dimpotriv, durerea ta i paguba ta i au
fundamentul lor, chiar n sufletul tu. i dac un om necioplit, incult, se poart ca
un incult, ce ru, sau ce-i de mirare n lucrul acesta? Ia vezi, din contr, dac nu
cumva trebuie s te nvinoveti pe tine singur din pricina aceasta, c purtarea aa
de rea din partea unei asemenea fiine te-a surprins aa de neateptat. Inteligena ta
i-a dat a nelege destul de clar c este probabil, c persoana aceasta o s aib
aceast conduit defectuoas, i totui ai uitat indicaia aceasta, i acum te miri c
a pctuit. ndeosebi ns, ori de cte ori ai motiv s te plngi de trdare, ori de
nerecunotin din partea cuiva, ndrepteaz-i privirea ctre propria ta contiin.
Cci, evident, greeala este aici i i se datorete ie, fiindc te-ai ncrezut ntr-un

om de teapa asta, c o s-i in cuvntul, sau fiindc i-ai fcut un bine, i n-ai luat
seam s-i suprimi orice inteniuni lturalnice i ai uitat c fapta ta, n sine, i-a
dat din momentul svririi ei, toate fructele ce trebuia s le dea. Cci ce mai vrei,
cnd ai fcut un bine unui om? Nu i-este oare de ajuns c ai svrit o fapt
potrivit naturii tale, ce mai pretinzi i o alt rsplat? Ca i cum ochiul, sau
picioarele ar putea pretinde o plat pentru c vd i pentru c merg. Cci, precum
organele acestea sunt plsmuite s-i mplineasc menirea lor, fcndu-i slujbele
lor fireti, tot aa i omul, nscut pentru faceri de bine, i mplinete menirea sa
natural, i-i primete astfel ce i se cuvine, ori de cte ori face o fapt bun, sau
un act de folos obtesc
.C A R T E A a X - a
1
O, sufletul meu! Nu o s ajungi n sfrit o dat bun i sincer i mpcat cu
tine nsui? Cnd vei ajunge o dat mai strveziu ca trupul ce te acoper? Nu vrei,
n sfrit, o dat, s te bucuri de fericirea de a iubi i a face bucurie oamenilor? Nu
o s ajungi, n sfrit, o dat, la mulumirea far de trebuine, cnd s nu mai ceri
i nici s mai doreti nici o plcere, ncorporat fie n ceva nsufleit, sau
nensufleit, nici timp ca s te desfatezi mai mult vreme, i nici s fii n alt spaiu,
n alt inut, ca s respiri un aer mai curat, s ai legturi cu oameni mai cultivai?
Ci, dimpotriv, mulumit cu fiecare poziiune eventual, s te bucuri de toate
datele prezentului i s rmi ncredinat, c toate lucrurile i stau la dispoziiune,
c toate paniile sunt spre binele tu, c i sunt trimise de ctre zei, i c vor sluji
spre cel mai mare bine al tu ncercrile la care te supun, i schimbrile pricinuite
de ctre ei n cinstea fiinei desvrite, bune, drepte i frumoase, care creeaz
totul, l conserv, l cuprinde i l mpresoar, i care l transform ca s dea

natere altor fiine de acelai fel? Cnd o s-i schimbi, n sfrit, o dat, fiina ta
intim, aa ca s te aezi ntr-o astfel de relaiune cu zeii i cu oamenii, nct nici
s nu te mai plngi de ei, i nici s nu mai fii nvinovit de ctre ei?
2
D-i seama bine, ce-i priete eului tu intim, ntruct el este guvernat de
legile naturale. mplinete cerinele acestea, numai n msura n care alctuirea firii
tale animale nu se nrutete i ateapt. Iari, trebuie s-i dai seama, pe dat,
de cerinele acestei naturi animale i o s o mulumeti n toate privinele, afar de
acelea care ar putea s-i nruteasc natura ta raional. nsuirea raiunii ns
este de a fi civil i social. Urmeaz maximele acestea i nu mai purta grij de
nimic.
3
Din dou, una. Ori ai din natur destul putere s supori ncercrile soartei,
ori n-ai puterea aceasta. Dac te lovete vreo durere, nu-i iei din fire, ci slujetete de puterea ta fireasc, s o rabzi; dac ns ea este mai presus de puterea ta
fireasc, nu te rzvrti, fiindc dup ce te-a ros pe tine, o s se slbeasc i ea.
Totui, nu uita, c tu ai din natur puterea s rabzi orice, i s faci suportabil orice
depinde de propria ta judecat, condus de convingerea c aa e bine i se cuvine s
procedezi.
4
Dac cineva greete, povuiete-1 cu buntate i arat-i cu blndee greelile
sale. Dac nu poi, atunci s te nvinoveti pe tine nsui, ori nici chiar pe tine.
5
Orice peti, i-a fost predestinat de la nceputul lumii i nlnuirea cauzal a
nnodat mpreun, din vecie, viaa ta cu soarta asta a ta.

Fir-ar lumea un vlmag de atomi sau un cosmos ornduit inteligent, un


lucru rmne sigur: eu sunt o parte a ntregului guvernat de forele fizice; i
totdeodat, m aflu ntr-o conexiune strns cu toate prile omogene mie. Astfel,
ptruns de principiul dinti, nu voi fi nemulumit de nici una din loviturile ce mi le
sortete mie, ca parte, ntregul; cci nu poate leza partea o alterare, prielnic
ntregului, cci ntregul nu cuprinde nimic care s nu-i fie prielnic. Nu exist nici
un fenomen n sistemul lumii, care s nu slujeasc acestui sistem. nsuirea aceasta
o au i toate fiinele naturale, i natura mai are i aceast superioritate mai extins:
nimic din afar nu poate s o sileasc s creeze ceva duntor ei nsei200. De
cuget, deci, c nu-s dect o parte a unui asemenea ntreg, o s fiu mpcat cu toate
schimbrile ce au loc nluntrul su. Apoi, deoarece stau n strns legtur cu
celelalte pri omogene, nu o s fac nimic mpotriva binelui obtesc, ci cu luareaminte spre semenii mei, mi voi ndrepta strduina numai spre folosul public, i
m voi abate de la faptele contrare. inndu-m de normele acestea, viaa mea se
va scurge fericit, tot aa de fericit ca aceea, dup cum se vede de fapt n
societate, a ceteanului care trece de la un act de interes social, nainte, la alt
aciune de folos public, n vreme ce primete voios toate sarcinile ce statul i le
impune.
7
Toate corpurile din univers, adic tot cuprinsul lumii, trebuie n mod necesar
s se altereze, sau, ca s m slujesc de o vorb mai tare, s treac la starea de
ruin. Dac alterarea aceasta ar fi pentru corpuri un ru adevrat i necesar,
ntocmirea aceasta a universului, cu devenirea etern a prilor lui, cu menirea de
ruinare inevitabil, n-ar fi ctui de puin neleapt. S fi ntemeiat oare natura,
intr-adevr, tocmai ornduirea aceasta de lucruri, n care prile sale s fie ursite
200 Fiindc nu exist nici o for exterioar naturii.

durerii, i nu numai s le azvrle n prpastia durerii, dar nc prvlirea aceasta so fac chiar necesar? Ori, poate c ea n-a putut prevedea cele ce vor avea loc? Nu
este de crezut nici una, nici cealalt presupunere. Totui, dac cineva, omind
privirea aceasta sinoptic asupra naturii - ar vrea s atribuie aceast alterare
ntocmirii naturale a lucrurilor, ar fi un nonsens, pe de o parte, s susii c prile
ntregului trebuie s se altereze din pricina alctuirii lor fireti, iar pe de alt parte,
s te miri i s te rzvrteti n faa oarecrei ntmplri socotit nenatural, mai
ales c prefacerea corpurilor are loc n aceleai elemente din care s-au i plsmuit,
fie aceast transformare o pulverizare a substanei din care corpurile s-au alctuit,
ori numai o tranziie, spre exemplu, a corpurilor solide n materie humoas, sau a
celor spirituale n substane gazoase, aa c i acestea au fost nglobate n
protoplasma universului, fie c elementele acestea, dup un circuit oarecare de
timp, se vor consuma prin foc, ori c, n urma transformrilor perpetue, se vor
regenera mereu. Dar s nu-i nchipuieti c prile acelea consistente i volatile
ale organismului tu putrescibil i s-au infuzat chiar de la natere, nu, ci ele i s-au
ncorporat doar de ieri, sau alaltieri, o dat cu alimentele ingerate i cu aerul
respirat. Ca urmare, numai materia asimilat de trupul tu, pe cile acestea, se va
altera, nicidecum ns fondul aprioric, imanent de la mama natur. i dac pretinzi
c natura ar fi nesut, n chip inextricabil, substanele asimilate i deci alterabile,
cu personalitatea ta transcendent, pentru mine afirmaiunea ta nu-i dect o
obieciune nentemeiat contra celor spuse.
8
Dac iai cucerit o dat epitetele: bun, modest, corect, cuminte, voios,
inimos, bag de seam s nu te faci vrednic de calificrile contrare, i dac o fi s
pierzi numele acesta vreodat, caut de i1 recapt iari far ntrziere. Nu
uita ns c vorba cuminte44 se zice despre unul care verific cu grij i, n mod
exact, toate lucrurile, iar voios44 nsemneaz s primeti cu voie bun toate

ncercrile trimise de soart; suflet nobil44 este acela n care contiina nvinge
orice excitaiune uoar, sau silnic a crnii, precum i gloria van, moartea i alte
sentimente de felul acesta. Dac ntr-adevr crezi c stpneti denumirile acestea
de cinste, far ca totui s fi pretins ca semenii ti s te denumeasc cu ele, o s
devii cu totul alt om i ai s ncepi o viaa cu totul nou. Cci de-ai rmne mereu
tot aa cum ai fost pn acum, i de te-ai lsa trt i defimat ncoace i ncolo, ar
fi atitudinea unui om ce ar ine ca un tmpit la via, aidoma cu acei lupttori de
circ pe jumtate sfrtecai, care, dei plini de rni i de infecie, se roag totui s
fie nscrii i n programul zilei urmtoare, dei trebuie s fie azvrlii n aceeai
stare, ntre gheare i mucturi. Silete-te deci s ptrunzi n cercul acelor cteva
denumiri, i dac te poi afirma n posesiunea lor, s rmi aci, ca i cum ai fi fost
transportat n insulele fericiilor (Cmpiile elizee). Dac ns observi c eti
deczut din posesiunea lor i nu triumfezi, retrage-te curajos n oarecare col unde
te poi afirma, ori mai bine prsete de tot viaa aceasta, far mnie, din contr, cu
hotrre, cu libertate i linite, dup ce vei fi rnduit modul cum trebuie s
prseti viaa. Totdeodat, ca s ii minte denumirile acelea, va fi pentru tine un
mijloc eficace faptul de a te gndi la zei i la aceast calitate a lor, c ei nu pretind
ca fiinele inteligente s-i lingueasc ctui de puin, ci numai s devin asemenea
lor i c, precum numai acel pom este smochin, care mplinete funciunea de
smochin, c numai acea vietate este cine, sau albina, care mplinete menirea
unui cine, sau a unei albine, tot astfel, singur insul acela este om care mplinete
activitatea de om.
9
Jocul mimic, rzboiul, spaima, moleirea, umilirea sunt n stare s-i sting n
fiecare zi din sufletul tu acele adevruri sfinte, i s-i rpeasc ideile ce i-ai
organizat n spirit, dac nu studiezi natura. Din contr, trebuie s ndrumm toate

obser- vaiunile i cercetrile noastre, astfel ca raiunea practic s se poat


desvri i totdeodat raiunea teoretic s devin activ i s se pstreze
ncrederea n noi nine care, izvort dintr-o intuiiune atoatecuprinztoare, s
rmn desigur latent, nu ns inactiv. Cci numai aa o s te bucuri de simul
tu drept, de vrednicia ta, i o s cunoti fiecare lucru n firea lui intim, o s vezi
ce loc ocup el n lume, ct timp o s dureze, avnd n vedere constituiunea sa,
din ce pri este alctuit, cui o s-i revin posesiunea lui, cine-1 poate da i lua.

10

Un mic pianjen este mndru, dac a prins o musc, oarecare om, cnd a
vnat un iepura, altul, cnd a prins n plasa lui un pete, altul, un oim, ori un urs,
i nc altul, cnd a fcut sarmai prizonieri. Toate fiinele astea, dac ne dm
seama de instinctele lor, nu sunt oare nite tlhari?
i exerciteaz-te necontenit n observaiunea aceasta. Cci nici o alt activitate nu
face sufletul mai mare. Cine posed cunotina aceasta s-a i lepdat de corpul su,
i cnd i d socoteala c nu peste timp ndelungat are s se despart de viaa
omeneasc, se va mrgini de aci nainte numai i numai la fapte drepte, iar n
privina soartei sale se va lsa n voia naturii. In ce privete ns vorbele i prerile
celorlali despre ei, nu rspunde la nimeni i n ce privete faptele vrjmae nu
reacioneaz contra lor, cci ntovrit de aceste dou norme, anume s fac
binele, ce-1 are de fcut acum, se las mulumit de celelalte treburi i strdanii i
nu voiete s imite divinitatea, care de asemenea urmrete, n linie dreapt, elul
su.

12

De ce ngrijorarea asa? i st n putin s vezi ce ai de fcut n momentul


acesta, i dup ce i-ai aflat datoria, s umbli binevoitor i cu pasul sigur pe calea
aceasta, dac ns nu vezi ce ai de fcut, oprete-te i cere pova de la alii mai

buni ca tine, iar dac i se pun nc alte piedici n cale, mergi oricum nainte, cu
mijloacele ce le ai la ndemn, cu chibzuin i silina voioas la treaba ce i se
pare dreapt.
Acesta-i lucrul cel mai bun ce-1 poi face. Este pcat s nu te apuci de treaba
asta. Senin i totdeodat uor de entuziasmat, voios i totdeodat serios, aa este
brbatul care se cluzete dup mintea lui.
13

ndat ce te detepi din somn, ntreab-te: mi pas mie ceva, dac unul este
om bun i drept? Ctui de puin201 Ce, ai uitat cam ce fel de oameni sunt n
aternutul sau la masa lor, acei care se ndeletnicesc cu slvirea i brfirea altora,
ce fel de fapte fac, de ce lucruri fug, la ce nzuiesc, ce de mai fur n tain sau
silnicie, nu cu minile i cu picioarele, ci cu organul cel mai de valoare al fiinei
lor, din care organ, dac ei ar voi lucrul acesta, s-ar da natere la ncredere, la
modestie, la adevr, la dreptate, unui geniu bun?
14
Omul cultivat i nelept zice naturii ce ne druiete i iari ne ia toate
buntile: d-mi ce vrei i ia-mi ce-i place, dar nu zice cu ciud, ci asculttor i
cu linite.
15

Mai ai de trit doar puin via. ncai triete-o ca pe un vrf de munte. Este
totuna de trieti aici sau acolo, lucrul de cpetenie este s fii pretutindeni n lume,
ca n oraul naterii tale. Oamenii s vad n tine un brbat drept, ce se poart dup
legile naturii i s te cunoasc ca atare. Dac nu te sufer astfel, n-au dect s te
ucid, cci este mai bine s mori, dect s trieti ca ei.
201 Gndurile altora, stoicii le socoteau printre lucrurile indiferente.

16
Nu ajunge s discui calitile necesare unui brbat de treab, ci trebuie s
devii aidoma cu el.
17
Cuget adesea la venicie i la infinitul spaiului i d-i seama c orice fiin
individual, comparat cu universul, pare o smn de smochin i, alturi de
infinitul timpului, pare o clip, n care cineva nvrtete un sfredel.
18
Orice corp sensibil, ce priveti, nchipuiete-i-1 ca fiind deja n stare de
descompunere, transformare, sau putrezire, ori risipire; cuget c orice fiin se
nate numai ca s moar.
19
Ce sunt oamenii aceia care doar mnnc, dorm, se mperecheaz, i deart
pntecele, i nu mplinesc dect funciunile vegetative? i ce sunt ei ntr-adevr,
cnd fac pe grozavii, calc ano, gesticuleaz nestpnit, i din nlimea lor
mproac cu vorbe de ocar? La care ali oameni slujeau cu ctva vreme mai
nainte i pentru care leafa? i dup un rstimp scurt, ce-or s ajung?
20

Orice sarcin i impune cuiva natura, i este prielnic, i anume atunci i este
prielnic, cnd i-o d s-o poarte.

21

Pmntului i place ploaia i-i place i vzduhului441. Pmntului i place s


fac numai ce trebuie s aib loc. De aceea, zic pmntului: in, la ce ii i tu. Nu
este i o vorb cu nelesul acesta: cutrui corp fizic i place s dea natere la
cutare fenomen?

22
Ori trieti mai departe aici, i atunci te-ai i deprins cu viaa de aici, ori pleci
de aici, i atunci i faci voia ta, ori mori, i aa iai mplinit menirea. O a patra
ipotez nu exist. Curaj!
23
Nu uita c bucata asta de pmnt nu este dect o bucat de pmnt, i c tu
gseti aici, ce gsesc i cei ce triesc pe piscul muntelui, ori la rmul mrii . O s
gseti confirmat vorba lui Platon, fie c te mprejmuiete arcul de la stna de pe
munte, unde ciobanul i mulge oile, ori c te nconjoar zidul cetii.
24
Care este principiul imperativ din mine? i ce fac eu din el acum? Sau la ce
m slujesc acum de el? Este el orb? Sau izolat de colectivitate i singuratic? Ori
este el ntr-att de nlnuit de frntura de came i aa de contopit cu ea, c este
nevoit s ia parte la toate cltinrile sale?
25
Cine fuge de comandantul su este un dezertor. Tot un comandant este i
legea, deci cine o calc este un dezertor. Tot aa, cine se mhnete, cine este
nemulumit cu soarta sa. Cci el nu vrea s aib loc, sau s fi avut loc o schimbare
ornduit de ctre Atotstpnitorul, de ctre lege, care stabilete ce se cuvine
fiecruia. Prin urmare, fricosul, mhnitul, sau cel rzvrtit sunt nite dezertori.
26
Dup ce ai depus smna n snul mamei, pleci; apoi, o alt for
plsmuitoare o ia n primire, o prelucreaz i desvrete formarea ftului. Ce
mai vietate, dintr-o smn aa de mic! Iari mama secreteaz prin orificiul ei
alimentul acesta, n urm l ia n primire o alt for formatoare i din el
elaboreaz simire, instinct i, n general, via, trie i cine tie ce alte lucruri i

cte anume! Minunat operaiune a naturii! Consider acum aceste funciuni


tainice i caut de cunoate puterea ce lucreaz aici, precum cunoatem, dei nu cu
ochii; dar totui, nu mai puin n mod intuitiv, fora care pricinuiete cderea i
ridicarea corpurilor.
27
Cuget ntruna, c toate lucrurile, cum sunt astzi, tot aa au fost i altdat, i
tot aa vor fi mereu. Reprezint-i apoi, n faa ochilor, toate scenele i tablourile
pe care le cunoti, sau din propria ta experien, ori din istorie, spre exemplu,
Curtea lui Adrian, Curtea ntreag a lui Antoniu, Curtea ntreag a lui
Filip, a lui Alexandru, a lui Cresus. Pretutindeni aceeai pies, doar de ctre alte
persoane jucat!
28
Un om mhnit, ori nemulumit de o ntmplare, se poart cam ca un porc care
se zvrcolete pe tietor i scoate guiaturi. Tot aa este i omul care, n aternutul
su, deplnge n linite destinul nostru omenesc. Gndete-te o dat, c numai
fiinelor nzestrate cu raiune li s-a hrzit s ndure de bun voie toate cele ce
ntmpin; ori, a se lsa cu totul n voia soartei este o necesitate pentru toi.
29
Cnd examinezi fiecare obiect n parte, cu care ai de-a face, ntreab-te pe tine
nsui: oare moartea, care-i rpete lucrul acesta, este ceva groaznic?
30
Ori de cte ori i se face sil de greelile altuia, cufund-te ndat n sufletul
tu i vezi ce greeal asemntoare svreti i tu, cnd socoteti drept bunuri
banul, plcerile simurilor, gloria van i altele de felul acesta. Cci de ndat ce-i
dai seama de acestea, s-i domoleti mnia, mai cu osebire cnd chibzuieti c
acela numai silit fiind, a pctuit aa. Cci ce poate face el? Dar dac eti n stare,

elibereaz-1 de defectul care are stpnire asupra lui.


31
Cnd vezi pe Satyrion, adu-i aminte de Eutyches sau Hymenes; cnd vezi pe
Euphiates202, ghdete-te la Eutichion sau la Silvanus203, i de asemenea la Alcifron
i la Tropeoforus i vznd pe Xenofon, gndete-te la Criton i la Severus204, i
gndindu-te la trecutul tu propriu, reprezint-i un alt mprat, i vei gsi
totdeauna ceva asemenea. Apoi, pune-i totdeodat ntrebarea: unde sunt aceia
acum? Nicieri, sau cine tie unde? Cci cu chipul acesta toate lucrurile omeneti
i se vor prea fum, un nimic, mai ales cnd i-aduci aminte, n acelai timp, c
ceea ce s-a transformat o dat nu va mai fi n vecii vecilor. Dar tu ct mai ai? i de
ce nu te mulumeti s petreci cum se cuvine timpul acesta scurt de via? De ce
pierzi timpul i prilejurile? Cci toate obiectele acestea din jurul tu, ce sunt ele,
dect nite mijloace de exercitare pentru raiunea ta, care privete toate prefacerile
din via cu ochi de cercettor al naturii? Oprete-te deci la ele, pn ce i le-ai
apropiat deplin, dup cum un stomac zdravn se deprinde s mistuiasc orice fel
de alimente, sau precum un foc plpitor produce din tot ce azvrlim n el, flcri
i dogoare.
32
Nu trebuie nimeni s afirme cu adevr despre tine, c nu eti onest, c nu eti
drept; din contr, acela care ar vrea s te judece astfel, s fie un mincinos. Toate
astea atrn numai de tine. Cci cine o s te opreasc s fii cinstit i drept? Numai
hotrte-te o dat s nu mai trieti, fr s te faci un asemenea om. i nici
raiunea nu ncuviineaz ctui de puin, dac nu eti astfel.
202Filosof stoic.
203Tot un filosof. Cei mpreun menionai aci erau filosofi mai mult, sau mai puin cunoscui.
204nvtor al lui M. Aureliu.

33
Cu prilejul acesta ce poi tu face, sau spune mai bine i mai bine? Fir-ar orice
ar fi, st n puterea ta s faci sau s spui lucrul acesta. Nu mai pretexta c eti
mpiedicat de la aa ceva! Nu o s ncetezi s oftezi, pn ce simirea ta nu i-o
spune c ceea ce este libertinajul pentru desfrnat, acelai lucru este pentru tine o
activitate, care procedeaz potrivit naturii, la orice prilej ce se ivete. Cci
ntocmai ca pe o petrecere trebuie s socoteti orice fapt n acord cu
personalitatea ta. i atitudinea aceasta este pretutindeni n puterea ta... desigur, nui este dat s se mite dup propria-i pornire n orice direciune, tot att de puin
apei sau focului, sau altor corpuri, care stau sub ocrmuirea legilor naturale, sau al
unui principiu orb de micare; cci aici apar o sumedenie de obstacole. Spiritul
ns i raiunea pot, n virtutea alctuirii lor naturale i a voinei lor, s depeasc
toate piedicile ce li se pun n cale. Uurina aceasta, cu care raiunea poate s
ptrund, ca i focul, n sus, cu care piatra cade n jos i... se nvrtete pe o
suprafa piezi, fixeaz-i-o naintea ochilor, i nu vei mai dori nimic. Cci toate
celelalte nemulumiri lovesc sau numai trupul, ca pe o mas moart, sau n orice
caz nu te pot slbi, nici nu-i pot face vreun alt ru, dect dac judecata ta sau
raiunea ta nsi nu se apleac la aa ceva; altminteri, ar trebui ca acela ce sufer
vreo asemenea neplcere, s devin ru chiar din momentul acela, precum se i
petrece de fapt cu toate celelalte fpturi; cnd una, sau alta din acestea sunt lovite
de vreun ru, partea pasiv devine mai rea din pricina aceasta, n spea aceasta, din
contra, omul, dac trebuie s o spunem, se face mai bun i mai vrednic de laud,
dac se slujete bine de dificultile din cale. ns mai presus de orice, cuget c nu
aduce nici o pagub ceteanului nnscut o fapt, care nu vatm nici statul, i tot
aa de puin pgubete statului o aciune care nu este contra legii. Dintre aceste
aa-numite nenorociri ns nici una nu primejduiete legea. Aadar, ceea ce nu

nfrnge legea nu pgubete nici statului, nici ceteanului.


34
Cine este ptruns de principiile adevrului, pentru acela chiar maxima cea mai
cunoscut i cea mai scurt este suficient ca s-l fortifice pentru un fel de via
tihnit i nengrijorat:
Tocmai ca frunzele-n codru-s umanele rnduri de neamuri,
Nenumratele generaii de oameni..}

Frunze sunt i copilaii ti; frunze, toi cei ce slvesc cu masca adevrului i
cu voce tare pe alii, ori din contr, i blestem, sau i defaim, pe ascuns, sau i
vorbesc de ru, n absen; tot nite frunze, urmaii ce vor propaga gloria ta.
Primvara le dezmugurete, o cltinare a vntului le azvrl la pmnt i n urm,
sau alte frunze din ramuri, n locul celor czute. O scurt durat de via este
sortit tuturor fiinelor; dar tu fugi de toate, ori alergi dup ele, ca i cum ar fi
menite pentru o durat perpetu. Nu peste mult vreme i ochii ti s-or nchide i
ei, i pe nsoitorul ce te conduce astzi la groap, o s-l plng-n curnd un altul.
35
Un ochi sntos trebuie s vad tot ce-i vizibil, fr s zic cumva: eu nu pot
vedea dect verdele, cci acesta este simptomul unui bolnav de ochi. De
asemenea, auzul i mirosul n stare sntoas trebuie s fie receptive fa de orice
sunet i miresme. Tot astfel, un stomac sntos trebuie s se obinuiasc
deopotriv cu tot felul de alimente, ca o moar ntocmit ca s macine tot felul de
grune. De aceea, este datoria unei raiuni sntoase s fie pregtit pentru orice
panie. Cineva ns zice: de ar rmne copiii mei n via, de ar voi toi s laude
toate faptele mele; aceasta se aseamn cu ochiul ce dorete s vad numai verde
i cu dintele care cere numai bucate fragede.

36
Nimeni nu este aa de fericit, ca printre cei ce nconjoar patul su de agonie,
s nu se gseasc i civa ini crora s le par bine de sfritul su apropiat.
Chiar dac a fost un om de isprav i nelept, la urm, tot se gsete cte unul,
care i zice n gnd: n sfrit, de acum o s putem respira, am scpat i de
moralistul sta. Negreit, nu s-a purtat aspru cu nici unul din noi, dar aveam
totdeauna ntiprirea c ne dezaprob n mod tcut pe toi. Aa ceva are loc la
moartea unui om cinstit. Cte pcate n-om fi avnd noi, din pricina crora,
oarecine dorete s scape de noi? Gndete-te la lucrul acesta n ora morii tale! i
o s-i vie mai uor s prseti lumea asta, dac i dai socoteal de urmtoarele:
trebuie s m despart de o lume, n care chiar tovarii pentru care am luptat, mam rugat i m-am ngrijat att de mult, doresc pieirea mea, de la care ateapt
oarecare uurare. De ce adic s-ar aga cineva aici pentru o durat mai
ndelungat? i cu toate acestea, nu te despari de via cu mai puin bunvoin
fa de ei, ci s rmi credincios cugetului tu, i prietenos, binevoitor, blnd;
desprirea ta s nu fie nsoit de rzvrtire, ca i cum ai fi smuls cu sila dintre ei,
ci precum sufletul celui bun la Dumnezeu i iese uor din trupu-i, tot aa s se
petreac i desprirea ta din cercul lor. Cci natura te-a legat i nctuat o dat cu
ea, ns acum dezleag iari legturile. Aa c o s m las s fiu desprit de ei ca
de casnicii mei, far mpotrivire i far sil. Cci i atitudinea aceasta ine de
cerinele naturii.
37
Deprinde-te, cu prilejul fiecrei fapte a altuia, pe ct cu putin s-ti rspunzi
la ntrebarea: ce scop urmrete acesta cu fapta sa? Ins fa nceputul cu tine nsui,
examineaz-te, mai nainte de toate, pe tine nsui!

38
ine minte c puterea care, prin nite fire invizibile, te trage ncoace i ncolo,
este ascuns n tine nsui. Acolo se afl elocvena, acolo, viaa, acolo, ca s zic
astfel, omul propriu-zis. Nu confunda cu aceasta niciodat vasul n care eti nchis
i uneltele formate de toate laturile lui. Cci ele sunt un fel de legturi, cu
deosebirea numai c-i sunt nnscute. Cci prile corpului sunt, far principiul
vital de micare i oprire, tot aa de puin utile, ca i o suveic far estor, ca un
condei far scriitor, ca un bici far vizitiu.

CARTEA a Xl-a

1
nsuirile sufletului nzestrat cu raiune sunt: se privete pe sine nsui, se
analizeaz singur, se cristalizeaz singur, dup placul lui. Fructul ce rodete, l
gust el nsui, n vreme ce de fructele plantelor i de foloasele ce ni le aduc
dobitoacele, se bucur alii. El i mplinete elul su determiriat, orict de scurt
ar fi viaa. Cu el nu are loc ceea ce se petrece la un balet, sau la o pies de teatru i
altele de acest fel, unde, din pricina unui incident, aciunea ntreag rmne
neterminat; dimpotriv, el i conduce, oriunde i oricnd s-ar fi ntrerupt
aciunea - misiunea sa, deplin i far lacune, pn la capt, aa c poate s-i
spun: mi-am fcut datoria. Totdeodat, el transform lumea ntreag mpreun cu
spaiul deert ce o mpresoar i cerceteaz forma ei; el se extinde n timpul infinit,
cuprinde i contempl renvierea periodic a tuturor lucrurilor i cunoate din
fenomenul acesta, c urmaii notri nu vor vedea nimic nou, precum i cei ce au
fost naintea noastr n-au vzut nici ei altceva dect vedem noi, aa c, ntructva
chiar un om de patruzeci de ani, numai dac are ceva spirit, pe baza legii de
repetare a seriilor istorice, poate nelege att trecutul, ct i viitorul. n sfrit, o
alt nsuire proprie sufletului nzestrat cu raiune, este c el iubete pe aproapele
su, precum iubete i adevrul i modestia, cunoate legea natural i c nu

respect altceva mai presus dect pe sine nsui. Astfel, ntre raiunea logic
teoretic i ntre raiunea practic cu justiie, nu se gsete nici o deosebire.
2

Farmecul unui cntec, sau al unui balet, sau al unui joc atletic, nu-1 vei mai
simi aa de deplin, de ndat ce, de exemplu, desfaci ansamblul armonic al
cntecului n tonurile sale izolate, i la fiecare te ntrebi: dac nota aceasta, ori
cealalt poate s te farmece. Atunci, vei recunoate adevrul, i tot aa, dac
procedezi la analiza fiecrei micri sau gest la balet, precum i la un spectacol de
lupt atletic. ndeobte - n afar de virtute i de efectele ei - ncearc s pricepi
bine toate lucrurile cu privire la prile lor alctuitoare, i datorit acestei analize o
s ajungi s le preuieti mai puin. i aplic procedeul acesta i la viaa ta
ntreag.
3
Oh, ce fel de suflet este acesta, care este gata n orice clip s se desctueze
de corp, dac aa trebuie s fie, pentru ca, sau s se sting, sau s se pulverizeze,
ori ca s persiste mai departe mpreun cu el! Doar c aceast pornire trebuie s
provin din propria lor convingere, iar nu, cum are loc la cretini (martiri), dintr-o
pur ncpnare, ci dintr-o chibzuire cuminte, nsoit de demnitate, i far vreun
aparat tragic, astfel ca s poat convinge i pe alii.
4
Fcut-am vreo fapt de interes public? Ei, atunci i eu nsumi m bucur de
urmrile ei. i ai totdeauna n minte adevrul acesta, i s nu ncetezi niciodat s
faci tot aa.
5
Cu ce art te ndeletniceti tu acolo? Cu arta de a fi om cinstit. Dar cum se
poate realiza ea, altfel dect prin mijlocul nelegerii clare att a organismului
naturii, ct i a constituiunii particulare a omului.

La nceput s-au introdus tragediile, ca s nvee pe oameni c anumite


fenomene trebuie s aib loc n mod firesc aa, iar nu altfel, i c peripeiile ce li
se par atrgtoare pe scen, n-au dreptul s le socoteasc dureroase, cnd se petrec
pe scena cea mare a lumii. Ei nii vd, la urma urmelor, c orice schimbare ar fi,
nu se putea s nu aib loc, i c, n cele din urm, chiar personajele care exclamau
Ah, Kiteron!205 au trebuit s treac prin aceste ncercri. Pe lng aceasta, poeii
dramatici pronun i oarecare adevruri utile, printre care sunt i urmtoarele:
i dac cu copiii mei Sunt prsit de ctre zei Aceast soart are un temei.

i ntr-alt loc:

Nu trebuie s ne suprm pe lume

sau:

Culege~ale vieii podoabe,


Ca spicele pline de boabe.

i altele sentine de acestea.


Dup tragedie se ivi comedia veche. Ea exercit nestnjenit un fel de cenzur
a moravurilor, i astfel nruri cu mare folos asupra ngmfrii, pe care o ridiculiza
far cruare, i n scopul acesta un Diogene nsui s-a slujit de o parte din sgeile
ei. Comedia medie, ce a urmat apoi, ce are ea? i n sfrit cea nou, care
degenera degrab n artificii mimice, cu ce scop anume a fost introdus? A vrea
s-mi spun cineva. Negreit c nu se poate tgdui c i ea cuprinde oarecare
nvturi utile; oricum ns, ce scop anume se are n vedere cu reprezentarea
genului acestuia de poezie dramatic?
205 Oedip (eroul lui Sofocle) copil fusese scpat de moarte i expus pe muntele Kiteron. Urgisit
cumplit de soart mai trziu, exclam plin de prere de ru c scpase n copilrie: Ah,
Kiteron!

Ct de limpede este - nu trebuie s i se arate sau s i-o spun cineva - c nu


exist alt mod de via mai propice refleciei filosofice dect acela n care tocmai
trieti acum.

O rmuric tiat de pe ramura sa de baz este n mod necesar desprit i de


tulpina ntregului pom. Aidoma este i omul care se ceart cu unul dintre semenii
lui; el s-a desfcut totdeodat de ntreaga societate omeneasc. Cu deosebire c
ramura o taie o mn strin, pe ct vreme omul se desparte nsui din ur i
vrjmie de aproapele su i nu cuget c din pricina aceasta s-a separat n acelai
timp de toat lumea. Cu toate acestea, ni s-a dat un Dumnezeu, care a reunit
ntreaga asociaiune omeneasc, s ne alipim din nou i s cretem iari pe
ramura noastr de baz i s devenim la loc o parte ntregitoare a totalitii.
Desigur, cu ct o asemenea desprire are loc mai deseori, cu att se face mai
anevoie reunirea i creterea din nou a prii desfcute. i mai presus de orice, este
o deosebire ntre o ramur care a crescut de la nceput pe pom i a pstrat aceeai
pornire spre dezvoltare, i ntre alta, care a fost o dat tiat i apoi s-a altoit iari;
cci cea din umi9 orice ar zice grdinarii, crete negreit la loc pe pom, dar totui
nu mai crete n mod aa de strns.
9
Acei ce voiesc s te mpiedice de a urma calea raiunii sntoase, nu vor fi
totui n stare s te abat de la datoriile tale; dar tot att de puin ngduie s i se
rpeasc bunvoina fa de ei. Dimpotriv, rmi totuna de statornic n
raionamentele i faptele tale, ci s te ari blnd chiar fa cu aceia care caut s te
mpiedice n calea ta, sau care n alt chip i deteapt nemulumirea. Cci, a te
mnia contra lor ar nsemna o slbiciune de acelai grad, ca i cnd ai prsi
norma de activitate, sau cnd ai ceda din cauza intimidrii. Cci n amndou

cazurile, ar nsemna c prseti rndurile atunci din cauza fricii, iar de ast data,
de sil fa de rudele i amicii ti fireti.
10
Natura nu rmne niciocfet mai prejos de art, ci din contr artele sunt
imitatoare ale naturii, i dac aa este, ar trebui ca natura cea desvrit i
atoatecuprinztoare s nu fie clasificat n urma iscusinei artistice. ns toate
realizeaz opere neperfecte cu ochii spre idealul desvririi. i tot astfel,
procedeaz i natura. De aci i trage i dreptatea originea ei, din care se dezvolt
toate celelalte virtui; cci, ct vreme ne ndeletnicim nc cu lucruri indiferente,
sau ct vreme ne artm drept nite fiine lesne de nelat, pripii, nestatornici, nu
vom respecta dreptatea.

11

Lucrurile exterioare, pe care le caui cu ndejde, sau de care te temi plin de


fric, nu se apropie ele de tine, ci din contr tu te apropii oarecum de ele. Aadar,
nu te mai ngrijora din pricina lor, i atunci i ele vor rmnea linitite, acolo unde
se afl, i nu te va mai vedea nimeni dorindu-le, sau c te temi de ele.

12

Sufletul are oarecum o form sferic; pe msur ce el nici nu se extinde mai


mult ntr-o latur, nici nu se retrage n el nsui, nici nu se volatilizeaz, nici nu se
cufund, va lumina ca o lumin i va zri adevrul tuturor lucrurilor i deci i pe
acela ce se gsete n el nsui.
13
C m dispreuiete cineva? Este treaba lui. Datoria mea este doar s riu fac,
ori s zic ceva ce merit dispre. C m urte e iari treaba lui, iar a mea, s m
art cu simpatie i bunvoin fa de toi oamenii, i mai ales fa de el, i s fiu

sincer i bun la inim, ca i marele Focion206, ntruct atitudinea acestuia nu era


farnic. Contiina ta anume trebuie s fie astfel constituit, ca zeii s poat
vedea n tine un om, a crui stare sufleteasc nu trdeaz nici o urm de iritare sau
voie rea. Cci ntr-adevr unde ar fi pentru tine vreun ru, dac tu faci totdeauna
ceva ce este convenabil naturii tale intime i primeti orice ncercare ce natura o
gsete tocmai acum de folos, ca un adevrat om, menit s fac s prospere, n
orice mod, binele societii.
14
Oamenii ce se dispreuiesc ntre ei, de fapt i fac complimente laolalt, i cei
ce voiesc s ias n eviden unul naintea altuia, de fapt se pleac unii altora.
75
Ce stricat i viclean este omul, care zice: sunt hotrt s m port sincer cu
tine! La ce, omule, asta? Nu este nevoie s-mi spui aa ceva, ci trebuie s se vad
pe loc calitatea aceasta. Pe frunte trebuie s-i fie scris asigurarea aceasta. Ea
trebuie s iradieze din ochii ti, precum amicul poate citi imediat toat afeciunea
n ochii celuilalt amic. n general, omul sincer i bun trebuie s fie n genul su,
aceeai fiin pe care cel ce miroase greu o reprezint n genul su, cine se apropie
de el, bag ndat de seam, de vrea, sau nu vrea. O sinceritate actoriceasc, din
contr, este ca un pumnal ascuns sub mantie. Nu este nimic mai ruine de prietenia
trupeasc207. Fugi de ea ct poi de repede. Brbatul de treab, sincer i cinstit se
poate recunoate, n mod nendoielnic, chiar dup ochi.
206 Focion, condamnat la moarte, pe cnd bea paharul cu otrav, ddu vorb fiului su s nu se
gndeasc niciodat la rzbunare.
207Aluziune la fabula lui Escop, n care lupii, nfindu-se, n mod viclean, drept prieteni ai oilor,
reuir s le mnnce, graie frniciei.

16
Tria de a duce o via fericit i are temelia chiar n sufletul nostru; puterea
aceasta are dreptul s se arate nepstoare numai fa de lucruri ntr-adevr
indiferente. i ea se va comporta n modul acesta, dac examineaz fiecare
condiiune n parte i n totalitatea lor, i dac ine minte c nici un lucru nu ne
poate sili s judecm aa, sau altfel despre obiectele acestea, c obiectele nu vin
ele la noi, ci stau nemicate acolo unde sunt, c din contr, noi crem reprezentri
despre ele, i c noi le ntiprim oarecum nou nine, cnd, de fapt, este la voia
noastr s nu ne formm nici o prere despre ceva, ori dac, vreo idee s-a furiat
nluntrul nostru, s-o dezrdcinm ndat. i de o asemenea msur de prevedere
nu va fi trebuin,' dect pe o scurt durat de timp, deoarece viaa noastr rva f
nceta degrab i va pune capt grijii acesteia. Dup toate acestea, ce greutate mare
este s pui n practic procedeul acesta just? Cci dac e natural, bucur-te, i
trebuie s-i vie uor s-l aplici; dac e nenatural, cerceteaz ce convine naturii
tale, i nzuiete n direciunea din urm, chiar dac nu-i aduce nici o glorie.
Oricui i este ngduit s-i caute propriul su bine.
17
Cuget la originea fiecrui lucru i din ce materie este alctuit, i n ce form
se preschimb, i ce va deveni dup transformarea sa, i c el nu pete nici un
ru din pricina acestei alterri.

18

nti: Trebuie s iau aminte n ce relaiune stau eu cu oamenii? Toi suntem


aci unii spre binele altora i ntr-o privin stau n fruntea lor, precum berbecul
conduce oile i taurul vacile. Totui, privete relaiunea aceasta i dintr-un punct
de vedere mai nalt: dac universul nu^ este un vlmag de atomi, atunci natura
este atotstpnitoare. n ipoteza aceasta, fiinele inferioare sunt subordonate celor

superioare, iar acestea sunt pe aceeai treapt coordonate laolalt.


Al doilea: Cum se poart oamenii la mas, n camerele lor i n celelalte
situaiuni ale vieii? i, mai cu osebire, ce putere au asupra lor maximele lor de
conauit i cu ct ngmfare i mplinesc ei celelalte afaceri?
Al treilea: Dac faptele lor sunt chibzuite, nu trebuie s te superi, dac ns
sunt nechibzuite, este vdit c lucreaz aa far voie i din netiin. Cci precum
orice suflet renun numai silit la adevr, tot aa i cu purtarea necuvenit fa de
oricine. De aci vine i faptul c oamenii nu pot suferi s fie numii nedrepi,
nerecunosctori, egoiti, ntr-un cuvnt, rufctori, fa de semenii lor.
Al patrulea: i tu greeti adesea i, prin urmare, faci parte din aceeai clas,
i dac te ii neptat de oarecare pcate, ai cel puin tria dobndit contra
acestora, dei te abii de la asemenea fapte rele de fric, sau din ambiiune, sau din
pricina unei nclinaiuni josnice.
Al cincilea: Nu poi nici cel puin ti dac cutare, sau cutare a svrit ntradevr o fapt rea. Cci multe nelegiuiri au loc din fora major a mprejurrilor, i
n principiu trebuie s cunoti mai nti bine oarecare condiiuni, ca s poi s-i
dai un verdict ntemeiat despre caracterul cuiva.
Al aselea: Orict te-ai mnia sau indigna de tare, gndete-te c viaa nu ine
dect o scurt durat, i c degrab vom fi cu toii n groap.
Al aptelea: Nu faptele altora ne ngrijoreaz, cci ele se bazeaz pe normele
lor de aciune, ci prerile noastre despre ele. Aadar, nltur-le barem pe acestea,
i voiete s prseti judecata ta despre ele, ca i cum ar fi ceva ngrijortor, i
atunci a pierit i mnia ta. Dar cum s le nltur? Cumpnete, c nici o ofens nu
e spre ruinea ta. Numai viciul aduce ruine cuiva. Dac n-ar fi aa, ar urma c tu
ai putea s ajungi un pctos sau un tlhar, numai pentru c alii zic aa.
Al optulea: Mnia i suprarea ce simim, din pricina faptelor oamenilor, sunt
mai aspre pentru noi, dect nsele aceste fapte, de care ne mniem i ne turburm.

Al noulea: Dac bunvoina ta este adevrat, far frnicie sau ipocrizie,


atunci este i necltinat. Cci ce o s mai aib cu tine omul rutcios, dac rmi
statornic n prietenie fa de el, dac-1 vesteti blajin cu prilejul potrivit, i tocmai
n momentul cnd ncearc s-i fac vreun ru, i vorbeti ntr-un ton povuitor i
linitit, cam aa: Nu aa, dragul meu! Nu ne-am ivit pe lume pentru lucruri dastea. Mie, anume n-o s-mi faci nici un ru cu asta, ci ie nsui i faci ru, dragul
meu! Arat-i pe urm, plin de cruare, i cu gndul bun, c lucrul st astfel, i c
nici chiar albinele i alte vieti ce triesc mpreun n turme, sau societi, nu se
poart aa. S procedezi ns far batjocur, nici cu ngmfare, din contr, cu
dragoste i far amrciune; i nici cu ton ceremonios, ori cu inteniunea de a
detepta uimirea unui al treilea, ce este de fa, ci vorbete-i ntre patru ochi, nu
cnd sunt i alii de fa...
ine minte aceste nou maxime fundamentale, ca i cum le-ai fi primit n dar
de la cele nou muze, i ncepe o dat s fii om, ct vreme mai ai de trit. Feretete ns tot aa de tare, s te superi pe oameni, ct i s-i lingueti. Cci amndou
atitudinile acestea aduc ru societii.
Anume, cnd eti pe cale s fii zguduit de mnie, nu uita niciodat c starea
de iritare nu este nici o dovad de brbie, ci, dimpotriv, buntatea i blndeea,
n aceeai msur n care ele sunt sentimente mai omeneti dect celelalte, dau
dovad de mai mare trie brbteasc. n acestea stau puterea i vlaga i tria
caracterului omenesc, iar nu cnd cineva este scos din fire i cu toane rele. Cci,
cu ct cineva este mai aproape de puterea moral, i turburarea, ca i mnia sunt ca
nite rni sufleteti, i te dau prad vrjmaului. Mai primete acum, dac
binevoieti, i un al zecelea dar al muzelor. Este ideea c este o nebunie s pretinzi
ca oamenn ri s nu pctuiasc: cci ar nsemna s ceri ceva peste fire. ns a
recunoate c ei se poart cu alii aa cum le e caracterul i a pretinde, n acelai
timp, s se poarte bine cu tine, ar fi ceva absurd i tiranic.

19
Sunt patru rtciri mai nsemnate, de care raiunea ta trebuie s se fereasc
mereu, i crora, de ndat ce le-ai dat de urm, trebuie s le fugi din cale, n
vreme ce vorbi-vei aa celei dinti dintre ele: eti o idee necesar; celeilalte, aa:
tu dezlegi legturile societii omeneti; celei de-a treia, astfel: ce vrei s zici acum
nu este limba inimii tale, dar nu se poate ngdui nicidecum s vorbeasc cineva
altfel de cum gndete. Spea a patra sunt mustrrile ce trebuie s i le faci ie
nsui; ele provin de la partea mai divin a fiinei tale, care a fost nvins i njosit
de ctre trupul tu, de ctre partea mai vulgar i pieritoare a naturii tale, i de
ctre poftele grosolane ale acesteia.
20
Toate prticelele spirituale i igienice (de foc), care sunt amestecate n fiina
ta, n ciuda naturii lor de a nzui n sus, sunt fixate n esturile corpului tu aici,
cu scopul de a se rndui n armonia universului. Tot astfel s-au nglobat i se in n
sus n trupul tu elementul pmntesc i cel umed, dei ele nzuiesc n jos i
pstreaz n el un loc care, potrivit naturii lor, nu li s-ar cuveni. Apoi, i principiile
materiale se supun cosmosului i rmn silite acolo unde au fost odat puse, pn
cnd li se d de ocol, iari semnalul dezagregrii. Acum, nu este suprtor c
numai partea inteligent a fiinei tale se arat nesupus i nemulumit cu postul ce
i s-a dat? i ncaltea, dac i s-ar impune vreo sarcin samavolnic; nu, ci doar o
funciune n acord cu firea sa. i totui, nu se mulumete cu rolul ei, ci nclin
spre cele opuse; cci orice pas ctre nedrepti, spre desfrnare, izbucniri de
mnie, mhnire i fric, nu este dect o decdere din rangul naturii. i de cte ori
raiunea ta se arat nemulumit cu un eveniment, prsete rndurile i postul ei.
Sufletul s-a creat n vederea voiei bune i teamei de Dumnezeu, tot att ct i n
vederea dreptii, cci i virtuile acelea sunt cuprinse n spiritul universal. Ba
chiar sunt mai vechi dect dreptatea.

21
Omul, al crui scop de via nu este mereu unul i acelai, nici el nu poate
rmne n tot timpul vieii unul i acelai. Totui, afirmaiunea aceast nu este
complet - dac nu se mai adaug i condiiunea aceasta, anume, ce fel de scop
trebuie s fie el. Cci, precum nu toi oamenii au aceleai preri despre bunurile ce
de obicei se socotesc oarecum ca atare, ci numai despre anume determinate, adic,
despre cele valabile obtete, tot aa trebuie s ne alegem un scop, pe care toi l
consider bufi i care corespunde interesului social. Cci cine nzuiete din toate
puterile sale la realizarea acestui scop, acela va nvesti toate faptele sale cu
oarecare uniformitate i va rmne mereu unul i acelai.

22

Gndete-te la oarecele de cmp i la cel de ora, i ce spimntat fugea cel


dinti ncoace i ncolo.
23
Socrate numea prerile vulgului stafii, sperietori de copii.
24
Lacedemonienii aezau la reprezentaiunile lor teatrale pe strini n locurile
mai din fund, iar ei se aezau n primele locuri.
25
Cnd Perdicas i imputa lui Socrate c n-a venit la mas la el, el i rspunse:
nu pot s m fac de ocar i de ruine, fiindc nu pot rsplti binefacerile primite.
26
n scrierile efesilor era nscris regula de via c toi cetenii trebuie s-i
aleag model pe cte unul dintre btrnii ce fuseser cu desvrire virtuoi.
27
Pitagoreenii susineau c trebuie s ne uitm n zorii zilei, spre cer, s ne

aducem aminte nu numai de fiinele ce-i mplinesc cu regularitate etern i, n


acelai mod, opera lor, ci i de ornduirea lor, i de starea lor nenvluit, cci
astrele nu poarta vluri.
28
tii c Socrate s-a ncins cu o piele, cnd Xantipa i luase surtucul s se duc
n Agora. i ce adevrate au fost cuvintele lui ctre prietenii care l gsiser n
costumul acesta, i de ruine s-au retras208.
29
Nu poi s nvei scrisul i cititul pe altul, dac nu le tii tu nsui; cu mult mai
puin vei putea s nvei pe alii cum s triasc drept, dac tu nsui nu trieti
astfel.
30
Tu eti doar rob i n-ai cuvnt209.
31
...Dar inima-mi rde n mine210.
32
i-atunci defaima-vor prin vorbe aspre virtutea211.
33
S umbli iama dup smochine verzi ar fi nebunie. Aidoma este omul ce
dorete un copil, cnd nu-i mai este dat.
34
Cnd i srui copilul*4, zicea Epictet, trebuie s-i zici n gnd: mine
208C nu haina face pe om.
209Contra moralei.
210Odiseea, IX, 413.
211Din Hesiod.

poate e mort44. Astea sunt vorbe de cobe, i se rspunse. Nu este de cobe nici o
vorb44, replic el, care exprim o aciune a naturii; altmintreli, i propoziia,
spicele sunt secerate, ar fi o vorb de cobe.
35
Astzi agurid, strugure-n ciorchin, i-n sfrit stafid - numai prefacere,
ns nu n neant, ci simple alterri.
36
Hoi de libertate a voinei nu exist, este o vorb a lui Epictet.
37
Cu privire la aprobrile tale, zice acelai, trebuie s nvei a proceda dup
regulile dreptii, referitor la nzuinele tale, s ii seam c ele sunt condiionate,
c trebuie s aib de obiect folosul public, i s fie bazate pe criteriul de valoare a
faptelor. Din contr, s te abii cu totul de la satisfacerea poftelor i s ocoleti
orice nu depinde de noi nine.
38
Discuia se refer, observ acelai, nu la o chestiune de rnd, ci la urmtoarea:
dac lumea vicioas e nebun, ori nu?
39
Ce vrei44, ntreab Socrate s avei suflete nzestrate cu raiune, ori far
raiune?46 - Cu raiune. Ce fel de raiune? Sntoas ori. zdruncinat?44 Sntoas. , Atunci de ce nu v strduii s o dobndii? 44 - Pentru c o i avem. Dar de ce v certai ntre voi i astfel v dezunii?44

CARTEA a XH-a

1
Toate dorinele pe care doreti s le mplineti dup oarecare vreme, poi s le
realizezi chiar de pe acum numai dac nu-i eti vrjma. i izbuteti, dac dai la o

parte tot trecutul, dac lai n seama Providenei viitorul, i dac-i ornduieti
prezentul cu pietate i dreptate, i anume, n acord cu pietatea, fiind mulumit cu
soarta hrzit ie; cci natura nsi te-a menit pentru ea i pe ea pentru tine. i
iari, conform dreptii, vorbind deschis i far ocoluri adevrul, i svrind
fapte dup legea i valoarea intereselor sociale, fr s te lai turburat de rutatea
altora, de prejudeci, de trncneala fanfaronilor i nici de poftele crnii tale. Cci
corpul nsui trebuie s-i recunoasc vina, dac cumva d peste oarecare dureri.
Aadar, las toate grijile la o parte, oricum fiind destul de aproape de captul vieii
- i cinstete numai i numai raiunea cluzitoare i partea divin n tine, nu te
teme de sfritul eventual al vieii tale, ci din contr, numai de inferioritatea, c
nici mcar n-ai nceput pn acum o via natural. Numai aa vei fi un adevrat
om vrednic de lume, autoarea ta, i vei nceta s te mai simi ca strin n patria ta,
ori s te mai uimeti din pricina unor fapte de toate zilele, ca de nite minuni
nesperate, precum nici s-i mai lipeti inima de cutare, sau cutare lucru.

Toate sufletele, Dumnezeu le vede, n goliciunea lor, far nici un nveli


corporal, far coaj i necurenie. Doar prin spiritul su el se afl n atingere cu
fiinele concepute din el nsui i infuzate i mbibate cu al su duh. Dac te vei
deprinde s procedezi ca el, te vei scuti singur de o sumedenie de griji. Cci cine
nu se ngrijete prea mult de carnea ce-1 mpresoar, se va sinchisi i mai puin de
vestminte, de locuin, de glorie i de toate celelalte gteli i nfrumuseri.
3
Trei sunt prile din care eti alctuit: trupul, spiritul vital i puterea de
cugetare. Dintre ele, cele dou dinti sunt ale tale numai ntruct ai s ngrijeti de
ele; cea de-a treia ns este n nelesul adevrat proprietatea ta. Aadar, dac
ndeprtezi de eul tu, adic de judecata ta, toate gndurile despre faptele i

vorbele celorlali, precum i de propriile tale fapte i vorbe, toate lucruri care te
nelinitesc chiar dinainte, - toate frmntrile i afectele, care nu privesc dect
corpul ce te nctueaz, ori spiritul vital ncolit n el, i care sunt sustrase de la
libera ta alegere, i rostogolite n vrtejul perpetuu al lumii nconjurtoare, astfel
nct cugetul tu, eliberat de strnsoarea ctuelor soartei, i lumineaz siei curat
i neacoperit, face ce este drept, voiete ceea ce are loc, i vorbete ce corespunde
adevrului, dac separi, cum spusei, de cugetul tu cluzitor toate strile de
contiin anexe, aplicri ptimae, care toate in de trecut, sau de viitor, dac
plsmuieti oarecum din tine nsui, ceea ce Empedocle zice cu privire la univers,
adic o:
Sfer-n micare voioas p-eliptica-i revolutiv^, dac eti cu toat luareaaminte numai la timpul ce trieti, adic la prezent, atunci i va fi cu putin s
petreci restul zilelor tale pn la moarte, linitit, nobil i credincios geniului tu.
4
Adesea m-am mirat, cum de este cu putin ca omul, care, orict se iubete pe
sine mai mult dect celelalte fiine, totui d judecii sale proprii despre sine, o
nsemntate mai mic dect prerea celorlali. Aa c, dac un zeu, sau un
nvtor priceput s-ar apropia de cineva i i-ar porunci s nu cugete, nici s nu
hotrasc nimic n gndul su, ci ideile i hotrrile acestea s le i manifeste, de
ndat ce a devenit contient de ele, situaia aceasta n-ar putea s-o sufere nici
mcar o singur zi. Aadar, e adevrat c noi ne sfiim mai mult de prerile altora
despre noi, dect de propria noastr prere.
5
Cum este cu putin oare ca zeii, care au ornduit lumea aa de frumoas i
prietenoas omului, s fi scpat din vedere lucrul acesta aa de important: ca
puinii oameni deplin deteptai, care stau n legtur intim cu Divinitatea, i care,

mulumit operelor pioase i serviciului lor sfnt, ajunseser confidenii Ei, dup
ce au murit o dat, s nu se mai rentoarc n via, ci s piar cu desvrire
pentru totdeauna?
Dac ntr-adevr aa este, fii ncredinat c dac ar fi fost cu putin s fie
altfel, i de ar fi natural, i natura ar fi creat nvierea oarecror mori. Din fiinarea
morii, trebuie s scoi convingerea ferm c nu trebuia s existe nviere. Vezi
singur c a pune asemenea ntrebri ar nsemna s ne certm cu Dumnezeu, i ntradevr n-am discuta astfel cu zeii, dac ei n-ar fi de drept fiinele cele mai bune i
cele mai drepte. Dac ns aa sunt, ei n-au putut s scape din vedere la ornduirea
lumii nici un aezmnt necesar, n mod uuratic i nechibzuit.
6

Deprinde-te chiar cu faptele de a cror putin de realizare te ndoiai la


nceput. i mna stng, dei din lips de exerciiu este de obicei mai slab, apuc
mai cu putere frul, dect dreapta; cci la treaba asta este mereu ntrebuinat.
7
Cuget n ce stare a corpului i a sufletului te va prinde moartea, precum i la
scurtimea vieii, la infinitul de timp dinapoia i dinaintea ta, la fragilitatea tuturor
corpurilor.
8

Curite de coaja lor, consider nsuirile fundamentale ale tuturor obiectelor,


precum i scopurile lucrrilor lor. Cuget ce este neplcerea, plcerea, moartea,
gloria i cum cineva i pricinuiete singur nelinitea sa, c nimeni nu poate fi
mpiedicat de ctre altul, i c toate fenomenele lumii externe se datoresc numai
reprezentrilor noastre.
9
Punndu-i n practic principiile, cat s te asemeni cu atletul, nu cu
spadasinul. Acesta anume este strpuns i azvrlit la pmnt de ndat ce i-a

pierdut arma, cellalt ns are mereu cu el braul su, i n-are dect s se slujeasc
cum trebuie de el.

10

Cerceteaz structura lucrurilor din lume i nva a deosebi n ele materia,


fora activ i scopul lor.

11

Ce putere are i omul! El are n puterea lui s nu fac dect fapte care au
aprobarea Divinitii, ca urmare, i s primeasc toate ncercrile ce i le d
Divinitatea.

12

Cu privire la efectele fenomenelor naturale, nu trebuie s facem mustrri nici


zeilor, nici oamenilor; cci cei dinti nu greesc nici de voie, nici far de voie;
acetia, nici ei nu greesc de bunvoie, de aceea, nu trebuie s facem mustrri
nimnui.
13
Ar fi un caraghios i un strin de lume acela ce s-ar arta mirat de vreo
panie din viaa sa.
14
Ori domnete un destin necesar i de nenlturat i o rnduial de neatins a
lucrurilor, ori o Providen mpciuitoare, ori ntmplarea oarb i confuz. Dac
domnete necesitatea imuabil, de ce te rzvrteti n contr-i? Dac ns ne
guverneaz o Providen, ce se poate ndupleca, fa-te vrednic de ajutorul
Divinitii. Dac, n sfrit, lumea e stpnit de hazardul orb, bucur-te la gndul
c n mijlocul unei furtuni de talazuri mai ai o cluz n tine - raiunea. i chiar
dac te prinde curentul i te trte cu el, bucica de came i spiritul vital i toate
celelalte, raiunea tot nu i-o poate rpi.

15
Lumina unei lmpi lumineaz, pn ce se stinge; mai nainte nu-i pierde
strlucirea. Ce, n tine, dragostea de adevr i dreptatea i cuminenia s se sting
oare mai devreme?
16
Dac ai despre cineva prerea c a fcut o greeal, ntrea- b-te: Sunt eu
sigur c ntr-adevr este o greeal? ns, admind chiar c a greit, oare nu s-a
pedepsit singur, i nu i-a zgriat oarecum propria lui figur? i ndeobte, cine
pretinde ca viciosul s nu greeasc mi face impresiunea unuia care nu vrea ca
smochinul s secreteze sev n smochini, ca copiii s plng, ca iapa s necheze i
alte asemenea aciuni necesare din natur. Cci ce s fac acela ce are asemenea
dispoziiuni? Dezrdcineaz-i-le, dac eti n stare.
17
Ce nu e potrivit datinelor, nu face; nu vorbi ce nu e adevrat, cci direciunea
voinei tale atrn numai de tine.
18
Nu nceta s cercetezi ce este, n fond, pricina ce d. n tine natere unei idei,
deosebind cu discernmnt fora generatoare a acesteia, precum i materia, scopul,
timpul, n care trebuie ca ea s piar din nou.
19
Simte-te o dat, c ai n tine ceva mai bun i mai divin, ca pricina care a n
tine patimile, i te d n drs de colo pn colo, ca srma pe marionete. Cci, ce
este sufletul tu? Const el oare din team, sau bnuial, sau pofte, sau altceva de
felul acesta?
20
Mai nti, nu lucra la ntmplare, nu fr scop; al doilea, ndrepteaz scopul

tu final numai i numai la binele public.

21

nc un mic rspuns - i nici tu nu vei mai fi, nici vreunul din lucrurile ce vezi
acum, nici dintre oamenii care triesc acum. Cci toate fiinele i lucrurile sunt
menite prefacerii, alterrii i pierim din voia naturii, pentru ca altceva s le ia locul
lor.
22

Totu-i prere i aceasta atrn numai de tine nsui. nltur, deci, dac vrei,
prerea, i aidoma corbierului ce ocolete stnca, o s intri cu vnt bun pe marea
calm, n portul sigur.
23
Orice activitate, care la timpul anumit ajunge la captul ei, nu sufer nici o
vtmare din pricina acestei ncetri. Tot att de puin sufer i autorul ei vreun
neajuns, din pricina acestei terminri. Prin urmare, i totalitatea tuturor formelor
de activitate, ce numim via, nu ncearc nici un detriment din cauza sfritului
acesteia, i tot n starea aceasta se afl i agentul ce a ncheiat la timpul su seria
faptelor; el nu a fost pus, din cauza aceasta, ntr-o poziiune rea, cci timpul acela
i limita aceea <4c via o hotrte natura, i anume, cnd el ajuns-a n vrsta
moneagului, att natura omeneasc, ct i ntotdeauna natura creatoare. Cci
numai graie acestor schimbri, zidirea universului renti- nerete mereu i
nflorete necontenit. Dar orice fenomen ce este priincios ntregului este
totdeodat frumos i oportun. ncetarea vieii deci nu este neprielnic nimnuia,
mai cu seam, deoarece nu depinde de voina noastr, i nici duntoare
interesului universal, nu aduce nici o ruine cuiva. Din contr, e un bine, fiindc
este folositoare i prielnic lumii ntregi, care n chipul acesta se nnoiete. Tot aa,
acela care se las cluzit de ctre Domnul pe cile sale, i i acordeaz idealul

su cu scopul divin, se numete c umbl pe cile lui Dumnezeu.


24
Urmtoarele trei propoziiuni fundamentale s-i fie mereu la ndemn; nti,
anume cu privire la faptele tale, s nu faci fr temei altcum de cum ar lucra i
dreptatea personificat; cu privire ns la ncercrile ce te lovesc din afar,
gndete-te c ele i vin, ori de la ntmplare, ori de la o Providen. ntmplarea
nu poi s-o nvinoveti, iar de Providen nu te poi plnge.
Al doilea, ia aminte la orice fiin cum este alctuit, de la zmislirea ei i
pn la (nsufleirea) naterea ei, i de la natere pn la dezsufleirea ei, de
asemenea, din ce pri alctuitoare este constituit i n care altele se va preface.
Al treilea, c dac tu, ridicat deodat destsupra pmntului, ai putea s
priveti de sus i s-i dai seama de alterarea profund, multiform a lucrurilor i
s prinzi dintr-o singur intuiiune circuitul fiinelor aeriene i eterice. i dac tu,
de cte ori ai fi plutit la aceast nlime, n-ai vedea dect mereu aceleai aspecte,
anume, aceeai uniformitate i aceeai durat scurt - oare ai avea dreptul s te ii
mndru de privelitea aceasta?
25
Dar libereaz-te o dat de prejudeci, i vei fi mntuit. Dar cine te mpiedic
s te scuturi de ele?
26
Dac te plngi de ceva, ai uitat c toate evenimentele au loc dup voina
naturii, i c greelile altora nu trebuie s te priveasc; mai departe, ai uitat c tot
ce se petrece, totdeauna tot aa s-a petrecut, tot aa o s se ntmple, i c
pretutindeni se petrece aidoma. Ai uitat ce legtur strns este ntre individ i
ntregul gen omenesc, cci aici nu are loc numai o rudenie de snge i de origine,
ci i o participare comun la acelai spirit.
i ai mai uitat i c spiritul cugettor al fiecruia este ntructva el nsui un

zeu i oarecum un efluviu al Divinitii. Ai uitat c nimeni nu posed ceva


exclusiv al lui, ci c copilul su, precum i trupul su, ca i sufletul su nsui i sau dat din izvorul acela.
Ai uitat, n fine, c fiecare om triete doar clipa prezent, i c, prin urmare,
nu o pierde dect pe aceasta.
27
Adu-i aminte mereu din nou de aceia care sunt tare amri, din pricina
oarecrei mprejurri vitrege i vrjmae, sau de aceia care au strnit mare vlv
din pricina posturilor lor nalte, ori graie altor ocaziuni fericite. Apoi ntreab-te:
unde sunt toi acetia acum? Sunt fum i cenu, un basm, ori chiar nici mcar un
basm. Reprezint-i i multe alte lucruri faimoase de felul acesta, spre exemplu, ce
trai a dus Fabius Catullinus, la moia sa, Lusius Lupus, n grdinile sale,
Stertinius, n Baya, Tiberius, la Caprea, Rufus n Velia i, n general, toi cei ce
erau dominai de pasiuni. Gndete-te ct de meschin a fost fiecare obiect al
strduinelor lor, i cu ct mai filosofic ar fi fost s se arate n orice prilej, drepi,
chibzuii, supui zeilor i fr frnicie. Cci orgoliul ce se flete cu umilina
farnic, este cel mai nesuferit din toate.
28
Dac te ntreab cineva c unde ai vzut pe zeii pe care tu i venerezi aa de
mult, i din ce ai recunoscut tu existena lor, rspunde-i: mai nti, ei se pot vedea
chiar cu ochii corpului212; al doilea, nici pe propriul meu suflet nu l-am vzut i
totui l respect. Aceeai relaiune i cu zeii. Dup probele puterii lor, ce ntlnesc
peste tot n calea mea, conchid la existena lor i-i venerez.
212 Fiina invizibil a lui Dumnezeu se poate cunoate dup opera sa, anume universul. Sf. Pavel
ctre romani.

29
Observ fiecare obiect ce este ca ntreg, dup materia sa, n ce privete fora,
sa activ, i fa din tot sufletul numai fapte drepte i spune numai adevrul: aceastai baza fericirii n via, nirnd astfel bine de bine, fr s lai nici un interval gol,
care poate fi urmarea unei asemenea atitudini, dect bucuria unei viei voioase.
30
Exist numai o singur lumin de soare, dei ea se rsfrnge la infinit din
obstacolele zidurilor, munilor * i altor corpuri nestrvztoare. Tot astfel, exist
numai o fiin primordial, multipl - dei constituit din mii de ntrupri, - numai
un suflet, dei infuzat n nenumrate fiine naturale individual organizate; un
singur spirit cuteztor, dei este i el divizat. Negreit, unele pri ale elementelor
enumerate, precum spiritele vitale i corpurile organizate de ctre ele, nu au
simire unele pentru altele i nici afiniti reciproce, i totui spiritul cosmosului i
legea atraciunii universale le reunesc pe toate, ntr-o unitate multipl. Dr numai
contiina omeneasc se caracterizeaz prin afinitatea fa de semenii si, ea intr
n legtur cu ei, i niciodat instinctul acesta politic nu piere n om.
31
Ce doreti tu? a trieti mai mult? Adic s simi? S te miti? S creti?
Iari s te odihneti? S uzezi de vocea ta? S cugei? Ce i se pare din toate
activitile acestea, vrednic de dorit? Dar dac toate funciunile acestea sunt
deopotriv de meschine, ntoarce-te numai ctre scopul din urm, ascultarea de
raiune i de Divinitate. Veneraiunea acestora este incompatibil ns cu atitudinea
ta de a te lsa mhnit la gndul c trebuie s i se rpeasc ntiele activiti
menionate mai sus.
32*
Ce prticic mic a timpului nemsurat i infinit ne este hrzit fiecruia din
noi, i ct de repede este iari nghiit de ctre eternitate! Cc corpuscul

microscopic este omul, n raport cu universul, i ce prticic mic din contiina


universal. n fine, ce mic este bulgraul de pmnt pe care te trti ncoace i
ncolo! Cuget la toate astea i nu mai socoti nimic ca mare, dect: s faci ce te
ndrumeaz firea ta, i s rabzi orice i trimite soarta, adic natura.
33
La ce ntrebuinare se slujete raiunea cluzitoare de sine nsi213. Acesta-i
lucrul de cpetenie. Celelalte ns, fie c atrn de voina ta, sau nu, nu sunt dect
pulbere de mori i aburi.
34
Faptul c nii aceia care au socotit plcerea simurilor drept un bine i
durerea drept ru, au dispreuit lucrurile acestea - poate s ne ndemne foarte mult
s nesocotim moartea.
35
Cnd privete drept un bine, ncercarea ce o aduce vremea, cui i este totuna,
dac poate s socoteasc un numr mai mare ori mai mic de fapte conforme
raiunii, cine nu face nici o deosebire ntre o mai ndelungat, sau mai scurt
contemplare a lumii, acela privete, "far spaim, moartea n fa.
36
O, omule, ai fost cetean n acest mare ora, ce import dac ai fost cinci ani,
ori treizeci? Lucrurile legiuite nu sunt anevoie de inut pentru nimeni. Este oare un
tratament de groaz, dac tu nu din voia arbitrar a unui tiran, nu prin verdictul
unor jurai nedrepi, nu, ci chiar din voina naturii;, care te-a ncetenit n statul
acesta, eti iari expulzat? Este aidoma cu un ^ctor pe care l concediaz de la
reprezentaie acelai pretor, care l autorizase s joace teatru. Da, dar n-am jucat
toate cinci acte, ci numai trei. Bine grieti. ns n via, trei acte fac o pies
213 Compar, V, 1.

ntreag. Cci deznodmntul l hotrte acela care a ornduit odinioar ntregul


program, iar astzi l schimb. Nici una, nici alta nu depind de tine. Aadar, pleac
voios de aci; i el, care te concediaz, este binevoitor.

Cuprins

Vasile Prvan, [FILOSOFIA LVI MARC


AURELIU\ 5
E. Bezdechi, [MARC AURELIU]............................................35

Marc Aureliu, CTRE SINE NSUSI

CARTEA I-a...........................................................................40
CARTEA a Il-a.......................................................................47
CARTEA a IH-a.....................................................................53
CARTEA a IV-a......................................................................60
CARTEA a V-a........................................................................72
CARTEA a Vl-a......................................................................83
CARTEA a VH-a....................................................................95
CARTEA a VUI-a.................................................................107
CARTEA a IX-a...................................................................119

CARTEA a X-a.....................................................................130
CARTEA a Xl-a....................................................................141
CARTEA a XH-a..................................................................151
w

CATD
Tl

"H

- J

MIS

Concepia noastr despre via e, firete, fundamental deosebit de cea a


lui Marc Aureliu. Pentru vremea noastr "evoluionist" i "progresist", activ
i violent-"optimist", filosofia resignrii e neavenit. Dar, noi trim dou
viei: cea extern (social, cuceritoare, de fapte) i cea intern (reflexiv,

intim, metafizico-moral, a gndurilor). Aciunile noastre pozitive sunt mai


ntotdeauna rezultatul unor grele lupte cu ndoiala i descurajarea. Tocmai noi,
"oamenii faptei", suntem mai des cercetai, n orele singuratice, de fantoma
nimicniciei omeneti. La ce bun toat osteneala, toate dureroasele strduine,
toate jertfele pentru idealuri pozitive? i n aceste ceasuri grele, cnd gloria,
bogia i celelalte strluciri i mriri omeneti ne apar zadarnice, cnd lumina
vieii noastre active pare a se stinge, rsare n mintea noastr mre, tragic de
impuntor, principiul universal valabil al datoriei, mai nainte retras n
umbra fiinei noastre subcontiente. Scopul vieii omeneti e desfurarea, n
toat puterea i frumuseea lor, a facultilor ce ne-au fost druite de raiunea
suprem. i aceast datorie nu se poate mplini dect prin activitatea continu
n direcia nsuirilor raionale, ce ne mpodobesc.
Cnd gndim, ns, astfel, noi gndim ca mpratul Marc Aureliu.

VESTAL
A * Fragment din teza de doctorat M. Aurelius Verus Caesar i L. Aurelius Commodus A.D. 38161, Bucureti, Ed. Minerva\ 1909, de Vasile Prvan. Analiznd relaiile lui Marc Aureliu cu
stoicismul, n cadrul unui studiu mai amplu, V. Prvan face, evident, aluzii, n capitolul de fa, la
unele afirmaii anterioare i rugm, de aceea, pe cititorii interesai s recurg la textul integral al
tezei de doctorat.
Renan, Marc-Aurele p. 37). Dar i n general el ocroti cultura greac, artnd cea mai mare
bunvoin tuturor sofitilor de frunte ai vremii sale: Herodes, Polemon, Aristides, Hermogenes
i ceilali (cf. Philostr., vit. soph. I, 25; II,
8. XI, 27.
10. IU, 3.

7. XI, 6.
7. XI, 6.,
9. Caracteristica, geniului e privirea filosofic asupra lumii: fiece fapt genial e o nou
asociaie de idei; geniul stabilete puni noi ntre vechi ci de gndire; foima artistic
genial e de aceea etern, pentru c e expresia clar i adequat a unor gndiri eterne.
14. Las, la executarea sa prin otrav, vorb fiului su, s nu caute rzbunare.
15.XI,
13.
calomnioas cu privire la Faustina. (nsui Iulian n Caesares i imput lui
Marcus - singura imputare ce are a o face eroului su - c a consacrat pe
Faustina ca zei.)
1. XI, 15.
9. Tria de caracter artat de Marcus fa de sine, el o manifest, pe de alt
parte, att n viaa de familie, ct i n cea public. La moartea lui Verus, el mrit pe vduva
acestuia, fiica sa Lucilla, cu excelentul Claudius Pompeianus, un sirian de natere (deci, pentru
un roman, oarecum de o ras inferioar) i un om deja matur, ca vrst i serios, ca fire (deci
neplcut Lucillei, fiica ntru toate asemenea mamei ei Faustina, de care i fu chiar susinut n
opoziia la hotrrea lui Marcus): vezi V[ita] Mrci, 20, 6-7; cf. Herodianus,
2. V, 13.
2. Cf. VI, 36 i urm.
4. Ce-i dreptul, Marcus nu-i face iluzii asupra influenei repezi a filosofiei asupra moralitii
oamenilor; el zice chiar textual: nu ndjdui ntr-un stat al lui Platon, ci mulmete-te s
ndrepi mcar ct de puin lucrurile i nu privi acest mic progres ca o izbnd fr
nsemntate (IX 29). De fapt Marcus fcu o ntreag sum de reforme cu privire la
moralitatea i umanitatea public (vezi V[ita] Mrci, passim).
1. Cf. VI, 28.
2. IV, 48.
3. IV, 23.
4. Cf. IX, 3, X, 36, VI, 59, VII, 3, etc. etc.
2. X, 6.

1. Vezi mai sus, notele.


2. Vita Anton. Diadumeni 7, 1-7 i 8, 1. Caracteristice sunt cuvintele (7, 4):. .. ut scirent omnes
Antoninos pluris fiiisse quam deos ab trium principum amore, que sapientia, bonitas, pietas
consecrata sit, in Antonino pietas, in Vero bonitas, in Marco sapientia. Cf. si V[ita] Opilii
Macrini 7, 7 si v. Alex. Sev.
9,1.
4. bid. 19, 2-3; 20; 22; v. Caracalli 9 i v. Getae 2.
6. Vita Opilii Macrini c. 3, 7, 10; v. Diadumeni 7, 1-7 (scrisoarea, i celelalte documente, false;
tradiia menionat n ele, exact), 8, 1; cf. c. 1, 2 etc.
2. Vita Mrci, 19, 12; cf. c. 20.
7. Cf. Amm[ianus] Marc[ellinus] XXII, 5, 4-5 i Eutrop[ius], Brev. X 16, 3.
9. Cf. n indicele ed. lui H. Peter toate pasagiile, n care e vorba de Marcus.

V. PRVAN
La tatl meu4 am observat blndee unit cu o nenduplecare

4. Marc Aureliu vorbete aci despre tatl su adoptiv: Antoniu Piui.


3. General i amic al lui Alexandru cel Mare.
20

ntr-o privin, omul este fiina cea mai apropiat de noi, ntruct i venim n
ajutor i trebuie s-l suportm; pe msur ce ns o fiin omeneasc m mpiedic
de la mplinirea datoriilor mele, ea devine pentru mine unul din obiectele
indiferente, ca i soarele, vntul, sau un animal. Totui, acestea m pot mpiedica
n activitatea mea; ns pentru voina i felul meu de a vedea nu exist nici o
piedic, fiindc aceea este legat de excepiuni condiionale, iar acestuia i pot da o
alt ndrumare. Cci inteligena ntoarce i cluzete orice piedic a activitii
sale nspre desvrirea binelui, i aa devine prielnic pentru o fapt, un lucru care
mai nainte voia s o mpiedice, i ceea ce mi sta n cale mi deschide n urm un
drum.

21
Cinstete ceea ce este mai desvrit n lume: aceasta ns este fiina ce are
n ,sine toate existenele i care le conduce pe toate. Cinstete, deopotriv, partea
cea mai bun din tine, i aceasta este nrudit cu aceea. Cci partea aceasta este
aceea care are n sine pe toate celelalte pentru uzul su, i viaa ta este ocrmuit
de ctre ea.
5. Astrolog faimos.

11
nva, s cercetezi felul de transformare a tuturor lucrurilor unele ntr-altele, fii cu
luare-aminte mereu la cercetarea aceasta

I. Un fragment din Euripide.


1. Ori ncotro m duc, zice Epictet, pretutindeni este un soare, o lun, stele, visuri pentru somn,
psrele i omniprezena lui Dumnezeu.
1. Iliada, VI, 146-149.