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La participacin poltica juvenil, tema al que est dedicado este nuevo

nmero de la Revista, es una de esas cuestiones de las que, a primera


vista, parece que ya est casi todo dicho y que slo es posible certificar
una vez ms los pronsticos pesimistas que sobre el particular se extienden
en la opinin pblica. Sin embargo, segn se profundiza en sus caractersticas y evolucin, prestando atencin a los diferentes contextos en los
que tiene lugar, sorprende la complejidad que encierra, la dificultad de
establecer conclusiones definitivas en uno u otro sentido y, sobre todo,
lo poco que a veces sabemos de por qu y cmo participan polticamente
los y las jvenes en esta sociedad de la globalizacin.

DE JUVENTUD

REVISTA DE ESTUDIOS

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

81
Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

Junio 08 | N 81

81

Junio 08

Jvenes y participacin poltica


investigaciones europeas

Junio 08 | N

REVISTA DE
ESTUDIOS
DE JUVENTUD

81

Jvenes y participacin poltica:


investigaciones europeas
Coordinadores
Jorge Benedicto y Andreu Lpez Blasco

REVISTA DE
ESTUDIOS
DE JUVENTUD

Director
Gabriel Alconchel Morales
Coordinacin del nmero
Jorge Benedicto y Andreu Lpez Blasco
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ISSN: 0211-4364
NIPO: 208-08-005-2
Impresin: ARTEGRAF, S.A.
Las opiniones publicadas en este nmero
corresponden a sus autores.
El Instituto de la Juventud no comparte
necesariamente el contenido de las mismas.

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

NDICE

Junio 08 | N

81

Jvenes y participacin poltica:


investigaciones europeas

EL TEMA | pg. 5
Introduccin | pg. 7
1. La juventud frente a la poltica: desenganchada, escptica, alternativa o las tres cosas a la vez? |
pg. 13
Jorge Benedicto (UNED, Espaa)

2. Continuidades y rupturas en la experiencia poltica juvenil | pg. 31


Anne Muxel (CEVIPOF, Pars, Francia)

3. Votamos y despus sufrimos. Opiniones de la gente joven sobre participacin: resultados de una
encuesta | pg. 45
Reingard Spannring (Universidad de Innsbruck, Austria)

4. Trayectorias de Participacin Poltica de la juventud europea: Efectos de Cohorte o Efectos de


Ciclo Vital? | pg. 67
Antonio M. Jaime Castillo (Universidad de Granada, Espaa)

5. Desafeccin y uniformidad? Participacin poltica juvenil en el Reino Unido | pg. 95


Martha Wrsching (Universidad de Loughborough, Reino Unido)

6. Significados y formas de la participacin poltica juvenil en Italia | pg. 113


Marco Bontempi (Universidad de Florencia, Italia)

7. Apata poltica? evolucin de la implicacin poltica de la juventud espaola desde los aos 80 |
pg. 133
Gema Garca-Albacete (Univ. Autnoma de Madrid, Espaa; Univ. de Mannheim, Alemania)

8. Quin cuenta con Europa? Un anlisis emprico de las actitudes de las generaciones jvenes en
Alemania | pg. 161
Wolfang Gaiser; Martina Gille; Johann de Rijke y Sabine Sardei-Biermann (Instituto Alemn de la Juventud,
Munich)

9. La participacin electoral de la juventud europea, el caso de las elecciones al Parlamento Europeo


de 2004 | pg. 179
Araceli Mateos Daz (Universidad de Salamanca, Espaa)

10. Jvenes de familias inmigrantes y su interpretacin de la participacin poltica. Un estudio comparado


entre griegos, italianos, turcos y alemanes | pg. 197
Andreu Lpez Blasco (Grupo de Investigacin AREA, Valencia, Espaa)

NOTA METODOLGICA. Tres sondeos de la Encuesta de Juventud del DJI: un estudio de replicacin | pg. 211
Johann de Rijke (Instituto Alemn de la Juventud, Munich)

MATERIALES | pg. 219

COLABORACIN | pg. 229

EL TEMA

Jvenes y participacin poltica:


investigaciones europeas

EL TEMA

La participacin poltica juvenil, tema al que est dedicado este nuevo


nmero de la Revista, es una de esas cuestiones de las que, a primera
vista, parece que ya est casi todo dicho y que slo es posible certificar
una vez ms los pronsticos pesimistas que sobre el particular se
extienden en la opinin pblica. Sin embargo, segn se profundiza en sus
caractersticas y evolucin, prestando atencin a los diferentes contextos
en los que tiene lugar, sorprende la complejidad que encierra, la dificultad
de establecer conclusiones definitivas en uno u otro sentido y, sobre todo,
lo poco que a veces sabemos de por qu y cmo participan polticamente
los y las jvenes en esta sociedad de la globalizacin

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Los habituales juicios negativos que los adultos hacen de la participacin


poltica de los y las jvenes actuales, comparndola con una hipottica
situacin anterior en la que los comportamientos participativos parecan ser
la norma y no la excepcin como ocurre ahora, no suelen basarse la mayor
parte de las veces en evidencias sistemticas de la implicacin de unas
generaciones y otras. Por el contrario, constituyen mas bien un sntoma del
desconcierto y desorientacin con que los adultos se enfrentan a unos
procesos de cambio que no slo afectan a las nuevas generaciones que se
incorporan a la esfera pblica sino tambin y de forma muy intensa a ellos
mismos. Estos procesos de cambio, que estn modificando profundamente
la relacin de los ciudadanos con lo poltico, se manifiestan de forma
amplificada entre la juventud debido a su situacin vital de bsqueda y
definicin de una identidad personal y social. La incertidumbre propia de las
transiciones juveniles, la resistencia a establecer compromisos duraderos o la
tendencia al presentismo que caracteriza la implicacin juvenil en los asuntos
colectivos a veces no permite ver que lo que realmente se est
transformando es la posicin relativa que la poltica ocupa en la vida social y,
paralelamente, la relevancia que los ciudadanos conceden a las actividades
que all se desarrollan. De esta manera, el estudio de las pautas
predominantes de participacin poltica de los jvenes puede
proporcionarnos elementos interesantes para entender mejor las
transformaciones sociopolticas que se estn produciendo, sus interrogantes
y contradicciones, en unas sociedades que asumen la democracia como un
dato ms de su estilo de vida.
El objetivo de los cientficos sociales debe ser, pues, poner en marcha
dispositivos investigadores, adecuados a la complejidad del tema que se
trata de analizar, que permitan monitorizar con la mayor precisin posible los
cambios en las actitudes y comportamientos juveniles en el mbito de lo
poltico y proporcionen claves explicativas para comprender su naturaleza y
significados.
Para desarrollar esta tarea la primera dificultad a la que hay que hacer
frente es la perspectiva analtica que habitualmente se utiliza en la
investigacin sobre la participacin poltica, cuyos presupuestos no se
adaptan a las caractersticas que este fenmeno adopta en las actuales
sociedades lquidas, por utilizar la terminologa de Bauman. Los enfoques
tradicionales que utilizaba la ciencia poltica basados en cuantificar el
nmero de actividades polticas que llevaban a cabo los ciudadanos y
establecer tipologas en funcin, precisamente, del tipo y cantidad de
acciones realizadas se han quedado obsoletos en las condiciones
estructurales de cambio constante, incertidumbre y desaparicin de
modelos de referencia que caracterizan a nuestras sociedades. Una
situacin en la que, en primer lugar, no existe un consenso sobre qu
actividades cabe calificar de polticas y cuales no, en la que los lmites

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

tradicionales que identificaban y separaban los distintos mbitos de la vida


social se han disuelto o, por lo menos, se han alterado profundamente. Y, en
segundo lugar, los patrones claros y predecibles en los comportamientos
polticos de los ciudadanos se estn viendo sustituidos, de manera cada vez
ms frecuente, por pautas discontinuas en la que se mezclan irrupciones
espordicas, casi volcnicas, en la esfera pblica con etapas de aparente
apata y desinters. La investigacin en participacin poltica debe, por
consiguiente, integrar esta nueva situacin, prestando atencin no slo a
quin participa y cmo lo hace (la participacin como acumulacin de
actividades individuales), sino sobre todo a cuestiones clave como qu
significa participar polticamente para el ciudadano, cuales son las
motivaciones que le llevan a hacerlo o a abstenerse y los contextos de
significacin y experiencia en los que se insertan las distintas formas de
participacin (la participacin como fenmeno colectivo). Solamente
profundizando en todos estos aspectos, en cmo se interrelacionan ambas
dimensiones, podremos ir comprendiendo mejor el lugar que la
participacin poltica ocupa hoy en las democracias contemporneas y la
importancia que tiene para los propios ciudadanos.

La segunda dificultad tiene que ver con la especificidad de la participacin


poltica juvenil, la cual sigue unas pautas no siempre coincidentes con las
predominantes entre la poblacin adulta, debido a la distinta naturaleza que
el hecho de participar y movilizarse con otros tienen entre los y las jvenes,
que estn en un proceso constante e ininterrumpido de definicin de la
propia identidad. La importancia de la socialidad, la dimensin expresiva de
la accin juvenil, la bsqueda de nuevas formas de comunicacin, son slo
algunos de los componentes que convierten la participacin de la juventud
en la esfera pblica en un tema mucho ms complejo de lo habitual. Pero
entre todos ellos quizs la principal fuente de complejidad en estos
momentos viene provocada por el creciente desprestigio que las
significaciones explcitamente polticas, es decir aquellas que identifican o
reducen lo poltico a la lgica institucional, tienen entre una gran mayora de
jvenes, al tiempo que se debilita la separacin entre la esfera social y
poltica, la esfera pblica de la privada. Estas circunstancias provocan que
buen nmero de las prcticas juveniles, especialmente aquellas en las que la
gente joven se siente ms identificada, corren el riesgo de ser excluidas del
mbito de nuestra preocupacin investigadora o por lo menos de no ser
comprendidas en toda su significatividad. Y esto es tanto mas grave si
tenemos en cuenta que estas prcticas constituyen los principales
instrumentos que aquellos utilizan para incorporarse e intervenir en el
mbito de los asuntos colectivos, superando el estrecho crculo de sus
intereses privados individuales y avanzando en el proceso de transicin a la
vida adulta.

Con este planteamiento de fondo se ha concebido este nmero monogrfico,


dirigido a ofrecer al lector un panorama lo mas variado posible de las
investigaciones que se hacen sobre este tema en los diversos pases
europeos. Como ocurre en tantos otros temas, la comparacin europea,
entendida tanto en el sentido de investigaciones que contrastan entre si
varios casos nacionales como en el sentido de estudiar por separado
diferentes contextos nacionales, nos permite valorar en su justa medida lo
que hay de singular y especfico en las pautas participativas de la juventud
espaola por poner el ejemplo mas cercano, fruto de nuestra cultura

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poltica nacional y tradiciones histricas, y lo que no es mas que


manifestacin especfica de un fenmeno que posee rasgos similares en el
contexto mas amplio de la Europa democrtica.
Sin duda, las coincidencias son mucho mayores que las diferencias y es que,
al fin y al cabo, nos enfrentamos a los mismos problemas en un entorno
cada vez ms globalizado. Esta es la idea que anima a diferentes
investigadores europeos a llevar adelante proyectos transnacionales de
ndole comparativa, que en el campo de la participacin poltica juvenil
tienen en EUYOUPART political participation of young people in Europe
development of indicators for comparative research in the European Union
su ms reciente e importante exponente. Esta investigacin financiada por el
V Programa Marco de la Comisin Europea, englobaba a ocho pases
(Austria, Finlandia, Eslovaquia, Alemania, Gran Bretaa, Francia, Estonia e
Italia), y se propona un doble objetivo: a) metodolgico, mediante la
definicin de indicadores cuantitativos, comparables a nivel europeo, que
puedan suponer un punto de referencia para la futura investigacin
comparada sobre la participacin poltica juvenil; b) analtico, mediante la
recogida de datos relevantes que permitan analizar y comprender los
comportamientos participativos de la juventud, en tanto que elemento
fundamental para atisbar el futuro de la democracia en Europa. La mayor
parte de los autores que participan en este monogrfico utiliza, de manera
ms o menos directa, los planteamientos y/o resultados de EUYOUPART
como punto de partida para sus respectivos trabajos. En algunos casos se
han utilizado otras investigaciones internacionales como la Encuesta
Europea de Valores, la Encuesta Social Europea o el European Electoral
Study.
Adems de resaltar esta vertiente comparativa, el otro foco de inters a la
hora de plantear este monogrfico ha sido responder a los problemas que
plantea hoy la investigacin sobre la participacin poltica juvenil, en unas
sociedades inmersas en un proceso creciente de desinstitucionalizacin, en
las que lo poltico ha perdido la centralidad de la que gozaba en pocas
anteriores y muchos jvenes ya no se hacen adultos cumpliendo una serie de
etapas preestablecidas, entre las cuales estaba el convertirse en un ciudadano
que cumpla con sus obligaciones polticas participativas. Todos los autores se
han enfrentado, de una forma u otra, a la pregunta sobre qu es participacin
poltica y sobre cmo analizar la actividad poltica juvenil. Una lectura atenta
de los trabajos que componen este monogrfico permitir apreciar
coincidencias bastante apreciables en los diagnsticos y en las propuestas.
Aunque le corresponde al lector sacar sus propias conclusiones, de manera
provisional y orientativa puede decirse que se coincide en resaltar la
necesidad de superar las definiciones institucionales de la participacin
poltica, la vinculacin de los anlisis de la participacin con los grandes
procesos de cambio que estn transformando la relacin ciudadano-poltica
en nuestras sociedades desarrolladas y la importancia de seguir
profundizando en lo que significa para las personas jvenes participar en la
vida social y poltica, pero no como un hecho aislado, sino como un
componente mas de su experiencia vital.
Los artculos que a continuacin encontrar el lector pueden dividirse en
cuatro grandes bloques. En el primero de estos bloques, formado por los
artculos de Benedicto y Muxel, se aborda de una manera genrica las

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

grandes transformaciones de la relacin entre jvenes y poltica. A manera


de introduccin a la temtica del monogrfico, en el artculo de Benedicto se
ponen en duda, mediante diferentes evidencias empricas, las impresiones
negativas que se suelen utilizar al hablar de la vida poltica de los jvenes,
sosteniendo por el contrario que la realidad es mucho ms compleja. Las
identidades polticas de los y las jvenes de la segunda modernidad se
caracterizan por su carcter hbrido e inestable en el que mezclan
referencias a diferentes mundos polticos. La directora del CEVIPOF francs,
Anne Muxel, por su parte examina los elementos de continuidad y los signos
de ruptura que se detectan en la relacin de las nuevas generaciones
europeas con la poltica en comparacin con sus mayores. El peso de los
anclajes polticos familiares contrasta con la necesidad de los jvenes de
experimentar nuevas formas de relacin con la poltica.

El segundo de los bloques est dedicado al anlisis de la participacin


poltica de la juventud europea, en concreto al por qu toman la decisin de
participar o no y a cmo participan. Reingard Spannring, participante en el
equipo investigador de EUYOUPART, utiliza en su artculo los resultados
cuantitativos y cualitativos de la investigacin comparativa para explicar la
baja participacin poltica de los jvenes europeos a partir de los cambios
que se estn produciendo en las condiciones estructurales en las que se
desarrolla la poltica. La aparente apata juvenil no hara ms que reflejar su
frustracin ante el funcionamiento del sistema poltico, en el que no
encuentran respuesta a sus necesidades de un entorno que ofrezca ms
seguridad y menores dosis de riesgo. El profesor de la Universidad de
Granada Antonio Jaime compara, a partir de los datos de tres oleadas de la
EVS, las diferencias en las pautas de participacin de quienes eran jvenes
en las tres ltimas dcadas en Europa y la evolucin de las trayectorias de
cada una de estas generaciones. Adems de concluir que prima el efecto del
ciclo vital sobre el efecto generacional cuando se quieren explicar las
distintas tasas de participacin a lo largo del tiempo, se resaltan los cambios
que parecen estarse produciendo en el ciclo de la participacin no
convencional, que provoca que ya no sea un fenmeno casi exclusivamente
juvenil, como ocurra en los aos setenta, habindose convertido, por el
contrario, en una forma de participacin propia tambin de edades maduras.

El tercer bloque agrupa los anlisis de casos nacionales, en concreto el caso


britnico, el italiano y el espaol. Martha Wrsching presenta el debate
britnico sobre la participacin poltica juvenil, resaltando la creciente
preocupacin que existe en el Reino Unido por la juventud y, ms en
concreto, por su bajo inters en la poltica formal y su escasa participacin
electoral. Para explicar estos hechos, la profesora Wrsching hace especial
hincapi en la desfavorable situacin de los jvenes britnicos en el sistema
social y poltico, en sus experiencias de desigualdad y exclusin social, as
como en la falta de poder de la juventud ante la toma de decisiones
pblicas. Del caso italiano se ocupa Marco Bontempi que trata de explicar el
mantenimiento de niveles significativos de participacin por parte de los
jvenes italianos junto a la transformacin de los significados y las formas
predominantes. La lgica de la participacin juvenil se explicara en buena
medida por la perdida de centralidad del sistema poltico dentro de la vida
social y el cambio en el significado de las categoras polticas. Por ltimo,
Gema Garca Albacete estudia la implicacin de los jvenes espaoles en
comparacin con la de los adultos y a lo largo del tiempo, utilizando para

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ello abundantes evidencias empricas procedentes de los estudios del Centro


de Investigaciones Sociolgicas. La manida tesis de la apata poltica de la
juventud espaola no se confirma o, por lo menos, cabra afirmar que los
jvenes son tan apticos como los adultos. En el lado contrario de la balanza
habra que situar la conclusin de que las nuevas generaciones, socializadas
en democracia, no muestran una mayor propensin participativa que las
generaciones de la transicin, lo cual demostrara, como concluye la autora,
que la propia experiencia democrtica no fomenta por s sola la implicacin
de los ciudadanos y que deberan ser las instituciones las encargadas de
buscar mecanismos para promover una ciudadana ms activa.
El cuarto bloque de artculos est dedicado a la relacin de los y las jvenes
con la Unin Europea. Los investigadores del Instituto Alemn de la
Juventud analizan en su artculo las actitudes de los jvenes alemanes hacia
la unificacin europea, poniendo de manifiesto la conciencia generalizada de
la importancia que tiene el experimento europeo y la creciente repercusin
que ejerce sobre sus vidas. Pero sin duda el resultado ms interesante de la
investigacin que aqu se presenta es la vinculacin existente entre la
situacin personal de los jvenes y el desarrollo de una conciencia europea:
las situaciones de desventaja afectan negativamente a la imagen de Europa
entre la juventud. En el siguiente artculo Araceli Mateos se ocupa de una
forma de participacin poltica especfica y concreta como es la
participacin electoral y para ello se selecciona la nica actividad en la que
los jvenes europeos expresan de manera explcita su pertenencia a una
comunidad poltica, las elecciones al Parlamento Europeo. El sentimiento de
pertenencia y el orgullo de ser ciudadano europeo son las variables que
mejor explican la participacin juvenil en las elecciones de 2004.
El ltimo artculo corre a cargo de Andreu Lpez Blasco y se ocupa de un
segmento de la poblacin juvenil que cada vez tiene ms importancia en las
sociedades europeas, como es el de los y las jvenes inmigrantes. A partir de
los resultados de una investigacin alemana en la que se comparan las
orientaciones polticas de jvenes de familias alemanas con las de jvenes de
familias inmigrantes, Lpez Blasco resalta las semejanzas en las opiniones
democrticas, la confianza en las instituciones e incluso en las formas de
participacin de los jvenes adultos, independientemente de su origen
familiar. Las diferencias, sin embargo, se acentan por los ms elevados
dficits educativos y laborales que soportan jvenes de origen inmigrante.
El monogrfico se cierra con una nota metodolgica dedicada a explicar las
caractersticas de la Encuesta Alemana de Juventud y las interesantes
posibilidades que se derivan de la utilizacin de una estrategia de
investigacin replicativa, por medio de la cual se pueden analizar los
recursos, las opiniones y los comportamientos de los y las jvenes en el
contexto de los cambios sociales que se vienen produciendo en la ltima
dcada.
Jorge Benedicto y Andreu Lpez Blasco

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Jorge Benedicto . Departamento Sociologa II. UNED.

DOCUMENTOS

La juventud frente a la poltica:


desenganchada, escptica, alternativa
o las tres cosas a la vez? (1)

En este artculo se discute la necesidad de superar las visiones simplistas y reduccionistas sobre la vida
poltica de los jvenes que tanta difusin tienen en nuestras sociedades actuales, introduciendo una
perspectiva mas compleja de la situacin, en la que tengan cabida las nuevas condiciones en que los
jvenes viven hoy su juventud y la pluralidad de significados que confluyen en sus universos polticos.
Para ello, tras revisar crticamente algunos de los presupuestos tericos y analticos en los que se basan
estos diagnsticos negativos, en un segundo momento, se reflexiona sobre cmo se es joven en la
modernidad tarda y como se forman sus experiencias vitales dentro de la dialctica entre integracin y
autonoma que preside la dinmica social de la juventud. Algunas evidencias empricas de las actitudes
polticas de los jvenes, espaoles y europeos, ponen de manifiesto las variadas relaciones que los
diferentes grupos de jvenes mantienen con el mbito poltico y, por extensin, la complejidad de la
vida poltica juvenil que no permite seguir manteniendo argumentaciones unidimensionales (tanto sean
favorables como negativas para los propios jvenes). En vez de seguir discutiendo sobre si la juventud
actual est desenganchada, si es escptica o, por el contrario, es alternativa habra que empezar a
pensar en que la mayora de los jvenes son las tres cosas a la vez.
Palabras clave: Relaciones jvenes-poltica, dinmica social de la juventud,
universos polticos, actitudes polticas.

La habitual percepcin negativa de la vida poltica juvenil

(1)
Este texto fue preparado con
ocasin de la participacin en
las jornadas Jvenes y
compromiso ciudadano en
homenaje a Carlos Martnez
Cobo organizadas por la
Fundacin Pablo Iglesias.
Agradezco a la Fundacin su
autorizacin para publicarlo en
este monogrfico

Parece obligado que cualquier reflexin sobre jvenes y poltica comience


haciendo mencin a la habitual y reiterada visin negativa de la relacin que
los jvenes mantienen, por lo menos en las tres o cuatro ltimas dcadas,
con la poltica, entendida en trminos generales. La imagen del joven pasivo
y desinteresado de todo lo que ocurre en el mbito poltico ha adquirido tal
fuerza en el discurso social que se ha convertido en una de las seas de
identidad de la juventud contempornea. Esta percepcin, que a veces
parece casi unnime entre la opinin pblica, tambin tiene su correlato en
la investigacin acadmica, en la que predominan los anlisis sobre la
desafeccin y el desinters poltico juvenil o sobre la baja predisposicin a
participar en la vida poltica de las sociedades democrticas, utilizando los
canales e instrumentos institucionales diseados a tal efecto. Sin embargo, si
antes de aceptar como evidentes las conclusiones a las que suelen llegarse,
nos preguntamos por los presupuestos que las sostienen y el tipo de anlisis
que se realizan, algunas de estas ideas pueden empezar a ser puestas en
duda.
La sociologa de la juventud, sobre todo tras la popularizacin de las
perspectivas postestructuralistas, ha insistido en los ltimos aos en la
pluralizacin de los caminos que llevan a los jvenes a la vida adulta y en la

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

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diversidad interna que caracteriza a la condicin juvenil en la sociedad


actual. Sin embargo, ambas caractersticas no estn presentes en la gran
mayora de explicaciones que se construyen para comprender la vida poltica
de los jvenes, sus discursos, intereses, comportamientos, etc. Se ponga
donde se ponga el nfasis, el argumento de fondo suele ser comn. La gran
mayora de los jvenes parece relacionarse con el mundo de la poltica de
una forma uniforme, distante y desconfiada, encerrados en una maraa de
factores estructurales e institucionales que escapan de su capacidad de
decisin. De la metfora, tan utilizada actualmente para referirse a la
juventud de este inicio del siglo XXI, del joven que navega en un mar de
incertidumbre, negociando su propio camino entre oportunidades y riesgos,
pasamos en el terreno de lo poltico a la imagen de un joven que asume
pasivamente un universo poltico de significaciones negativas y pesimistas.
De este escenario solamente se escapara una pequea minora, expuesta a
unos procesos de socializacin muy especficos.
Nos encontramos, por consiguiente, con un claro predominio de las
argumentaciones genricas, en las que el factor principal de diferenciacin
interna del colectivo juvenil es la edad, bien entendida en trminos
evolutivos como etapa del ciclo vital, o como criterio generacional. En
ambos casos, la heterogeneidad social, cultural, ideolgica de los jvenes y
de sus procesos de incorporacin al espacio pblico juega un papel
secundario como factor explicativo de las posiciones polticas de las nuevas
generaciones, las cuales tienden a ser valoradas desde posiciones ms
morales que sociopolticas. En esta misma lnea de anlisis tambin hay que
subrayar la habitual ausencia de una perspectiva intergeneracional que
permita entender los rasgos de la vida poltica juvenil en relacin a lo que
piensan y hacen los ciudadanos del resto de generaciones. Los jvenes
pareceran, en este sentido, estar aislados del contexto social y poltico en el
que se construyen las relaciones entre las diferentes generaciones.
Profundizando un poco ms en la crtica de los presupuestos sobre los que
se sostienen buena parte de las explicaciones acadmicas sobre las
posiciones polticas de los jvenes, conviene prestar atencin a tres aspectos
que considero fundamentales. En primer lugar, el enfoque predominante en
la investigacin dentro de este campo est basado en una concepcin de la
politizacin de raz individualista que concibe la juventud como una etapa de
inestabilidad e indefinicin y la poltica como el mbito de expresin y
contraste de los intereses individuales. Desde este punto de vista, el
desinters juvenil hacia las cuestiones polticas encuentra una cierta
justificacin, en tanto en cuanto sera el correlato obligado a su situacin
perifrica en el entramado social. Conforme los jvenes vayan realizando su
transicin a la vida adulta e integrndose socialmente irn definiendo unos
intereses especficos que les llevarn a interesarse por los temas que se
discuten en el espacio de la poltica, ya que las decisiones que all se
adopten empezarn a afectar a sus intereses. En ltimo trmino, la
politizacin queda reducida a un fenmeno bsicamente individual, influido
por una serie de factores externos, que se traduce en una serie de
comportamientos explcitos (Benedicto 2004a). En consonancia con esta
posicin, la mayor preocupacin de los especialistas se dirige a cuantificar
las actividades que se realizan en vez de poner el nfasis en los contenidos y
significados de la implicacin poltica de los jvenes.
En segundo lugar, demasiadas veces se olvida el contexto de transformacin
de las actitudes polticas en las sociedades desarrolladas que lgicamente

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afecta a todas las generaciones, tanto a los adultos como a los jvenes. Los
ciudadanos de nuestras sociedades democrticas se relacionan con el
mbito poltico desde premisas bien diferentes de las que predominaban en
dcadas anteriores. Si en los aos 50 o 60 exista un clima de confianza
generalizada en las instituciones representativas y en las autoridades
correspondientes, dcadas despus una de las constantes en todas las
democracias es el deterioro de la confianza en lderes y partidos, junto al
incremento del escepticismo en los resultados del sistema poltico, todo lo
cual est en la base de la desafeccin poltica que caracteriza la coyuntura
actual (Pharr y Putnam 2000).
Esta necesidad de tener en cuenta las nuevas condiciones sociales,
institucionales, culturales en las que se desarrolla la vida poltica tambin
est presente en el tercero de los aspectos que quiero destacar. Los
ciudadanos, en general, y las nuevas generaciones ms en particular son
partcipes de experiencias de lo poltico que ponen en cuestin los
significados y las expresiones tradicionales, mientras que aparecen nuevas
formas de relacin que, en ocasiones, son interpretadas equivocadamente
como un rechazo o un abandono de los compromisos colectivos. La
transformacin del modelo predominante de implicacin poltica juvenil
puede ser un buen ejemplo de cmo cambian las formas de politizacin al
hilo de los cambios que tambin se producen en la experiencia social y
colectiva de los jvenes. La crisis del modelo de activismo militante de base
partidista y su sustitucin por formas muy diversas de implicacin, de
carcter ms bien puntual y episdico, en mltiples campos (desde los mas
tradicionales de actividad poltica hasta los vinculados a temas de
solidaridad cvica u otros relacionados con nuevos espacios de expresin
juvenil), refleja en buena medida los propios rasgos culturales de buena
parte de la juventud actual (individualismo, orientacin al consumo), as
como la estrecha interrelacin que existe con sus experiencias e intereses
ms cotidianos (Funes 2006).
Antes de seguir, por tanto, hay que reflexionar brevemente sobre cmo se es
joven en la modernidad tarda y sobre los procesos dinmicos que dan forma
a sus experiencias vitales y alientan sus caminos hacia la vida adulta.
Solamente sabiendo ms sobre cmo viven los jvenes su juventud
podremos empezar a entender algo mejor como se plantean su relacin con
el mundo de los significados y las expresiones polticas.

La dinmica social de la juventud: entre la integracin


y la autonoma
La tradicional interpretacin de la juventud como un periodo de transicin
en el que tiene lugar un complejo proceso de cambios que permiten a los
jvenes alcanzar el estado adulto nos ha acostumbrado a entender la
juventud desde una perspectiva lineal y evolutiva, con un principio definido
en trminos negativos y un final definido en trminos positivos. El principio
de la transicin sera la situacin del nio o adolescente, dependiente en
todos los aspectos de su vida de su familia de origen y/o de las instituciones
sociales. El final correspondera, en cambio, al joven emancipado que se
convierte en adulto gracias a la independencia econmica, residencial y
afectiva que ha adquirido. En trminos mucho convencionales podramos
describir la transicin a la vida adulta como el proceso al final del cual el
joven abandona la casa de los padres y crea un nuevo hogar, gracias a su

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

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participacin en el mercado de trabajo obtiene los ingresos suficientes para


llevar una vida independiente y empieza a vivir de forma mas o menos
estable con su pareja, creando una nueva unidad familiar.
En esta visin lineal y evolutiva, que segn Bontempi (2003) se corresponde
con la condicin juvenil propia de la primera modernidad, la emancipacin
representa la culminacin de la transicin a la vida adulta, el reconocimiento
social como individuo liberado de dependencias, capaz de gestionar sus
proyectos vitales y de asumir sus responsabilidades como miembro de la
comunidad. A travs de la emancipacin, el joven deja de serlo para
convertirse, socialmente, en adulto y ciudadano, dos trminos que se hacen
equivalentes.
El nfasis que ponen muchos socilogos en los acontecimientos que definen
la emancipacin juvenil, tales como el tener un trabajo remunerado, una casa
propia, una nueva relacin familiar e incluso llegar a tener hijos, oculta o, por
lo menos, dificulta darse cuenta del verdadero objetivo de estos procesos
que no es otro que conseguir la integracin de las personas en la
organizacin social, estableciendo el lugar social a partir del cual desarrollar
su proyecto biogrfico. Lo significativo, desde este punto de vista, no es, por
tanto, la liberacin de las dependencias originales sino el destino al que se
llega y el trabajo de adaptacin que exige a los jvenes para conseguirlo. La
etapa de la juventud se puede interpretar, por tanto, como el proceso de
adquisicin por parte de los jvenes de los recursos necesarios para
integrarse en la organizacin social y asumir nuevas dependencias y
responsabilidades. Como afirman Garrido y Requena (1996: 15) socialmente,
y siempre desde esta perspectiva, el comportamiento de los jvenes se
puede interpretar como una incorporacin o integracin a formas de vida
que les preceden y que les exigen una adaptacin o acomodo () As,
cundo un joven se integra, deja de ser joven. Pero al tiempo que lo hace
incurre en compromisos de tanto o mas peso que los que mantena cuando
se limitaba a depender de su familia de origen.
Este cambio de nfasis desde la emancipacin hacia la integracin supone,
a mi juicio, reorientar el debate desde la preocupacin por el momento
temporal de la emancipacin juvenil hacia las condiciones de integracin
de los jvenes en el mundo de los adultos. As, por ejemplo en Espaa, al
igual que en otros pases europeos sobre todo del Sur de Europa, se
discute muy a menudo sobre el retraso en la edad que los jvenes
abandonan la casa familiar y las repercusiones tanto sociales como
polticas que ello supone. Bien es verdad que, segn los datos de Eurostat,
en pases como Espaa o Italia hay que esperar hasta los 30 y 31 aos
respectivamente para afirmar que el 50% de los varones ya no vive con sus
padres; por el contrario en Gran Bretaa, Alemania o Francia esta edad se
adelanta a los 24 aos. Sin embargo, el que los jvenes se vayan antes o
despus del hogar familiar nos dice poco sobre sus dificultades para llevar
adelante transiciones exitosas, sobre el carcter estratgico que para
muchos jvenes actuales tiene la permanencia en la casa familiar como
forma de acumulacin de capital social o sobre los problemas que en
determinados colectivos sociales especialmente mujeres de baja
cualificacin implica un rpido abandono de ese hogar familiar. La nueva
dinmica de la juventud en la modernidad tarda, con sus procesos
transitorios y el incremento de la incertidumbre y los riesgos, exige reducir
la centralidad de la emancipacin, entendida como liberacin de
exigencias y obligaciones externas, sino queremos, como advierte Lpez

16

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Blasco (2005), correr el peligro de que muchos jvenes, sobre todo los
que estn en situacin mas desventajosa, queden descolgados de las
instituciones sociales que, de esta manera, tienden a liberarse de ellos. Lo
importante, por tanto, ser analizar cmo influyen en cada caso las
condiciones estructurales en sus procesos de emancipacin familiar, en las
diferentes decisiones que adoptan y en el tipo de integracin social que
alcanzan.
En resumen, una de las formas de pensar la juventud es desde la perspectiva
de la integracin en el mundo de los adultos, de la adaptacin a las
exigencias de una organizacin social en la que el joven busca su lugar
social, asumiendo una serie de responsabilidades personales y colectivas. A
pesar de la creciente importancia que la condicin juvenil tiene en el
desarrollo biogrfico de las personas y de que tendemos a pensar en el
mundo juvenil y en el mundo adulto como dos momentos contrapuestos
dentro del recorrido vital, no podemos olvidar que la presin por lograr una
forma u otra de integracin en el mundo de los adultos siempre est
presente en las decisiones y comportamientos de las nuevas generaciones
en los ms diversos campos de su vida. Tanto en el mundo del trabajo como
en el de las relaciones afectivas o en el de la poltica es posible rastrear esa
tendencia a adaptarse a los imperativos del orden social para as integrarse
en las mejores condiciones posibles, incorporndose como otro miembro
ms de la comunidad.
Pero la necesidad de integrarse en el mundo adulto no es ms que una de
las caras de la juventud, la otra es la conquista de la autonoma, de la
capacidad y competencias necesarias para gestionar sus proyectos vitales.
Las transformaciones iniciadas en los aos 80 y profundizadas en las
dcadas posteriores han puesto de relieve la necesidad de manejar una
visin ms compleja de la juventud en la que estructura y agencia mantienen
relaciones de influencia recproca. Como de manera muy grfica lo han
expuesto Evans y Furlong (1997), las metforas de los nichos, los senderos o
las trayectorias utilizadas para designar los procesos de transicin a los roles
adultos dejan paso en los aos 90 a la metfora de la navegacin. Con esta
nueva metfora se hace referencia a la necesidad que tienen hoy los
individuos de valorar los riesgos y las oportunidades existentes para lograr
negociar su propio camino en un mar lleno de incertidumbre. La relacin
entre factores estructurales y factores individuales se convierte, as, en la
clave para entender como se desarrollan los trayectos biogrficos de los
jvenes y su profunda diversidad.
La ruptura de la linealidad de las transiciones y su sustitucin por recorridos
inciertos, vulnerables y reversibles (Walter et al. 2002) junto al alargamiento
del periodo necesario para conseguir la integracin definitiva en el mundo
adulto ha transformado la condicin juvenil. En vez de hablar de un periodo
transitorio, con unos objetivos claramente definidos, la juventud se convierte
en una condicin vital, en una etapa fundamental en el desarrollo biogrfico
de los individuos en la que se acumulan experiencias y se ensayan nuevos
tipos de relaciones, nuevas estructuras valorativas y nuevos
comportamientos, tanto en el mbito personal como en el colectivo.
Acudiendo nuevamente a Marco Bontempi (2003: 31), podemos afirmar que
mas que una condicin de moratoria, tpica de los procesos de transicin,
ahora la juventud asume, de manera en cierto sentido paradjica, las
caractersticas de un fenmeno que encuentra en s mismo los presupuestos
de su propio desarrollo y definicin.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

17

Las nuevas condiciones en que los jvenes viven sus vidas y sus procesos
de transicin han permitido establecer una distincin clave entre
independencia (entendida en trminos de situacin material) y autonoma
(entendida en trminos de competencia y capacidad). Se trata de dos
procesos diferentes que en los momentos actuales siguen lgicas tambin
diferentes. El paso de la dependencia a la independencia econmica que en
momentos anteriores constitua el paso previo para la conquista de la
autonoma individual, en la sociedad actual no supone un requisito para el
desarrollo de un sujeto autnomo, capaz de tomar decisiones y de realizar
las elecciones ms convenientes para su futuro. Por el contrario, en el
entorno incierto en el que se mueven hoy los jvenes proliferan las
situaciones de semi-independencia, en otros casos la independencia
econmica es algo transitorio y reversible debido a las continuas entradas y
salidas del mercado de trabajo y, por ltimo, tambin nos encontramos con
bastantes jvenes que, an siendo dependientes econmicamente de su
familia de origen, han ido conquistando importantes niveles de autonoma y
libertad individual en terrenos significativos de su vida como las relaciones
afectivas, las pautas de consumo, los estilos de vida o los comportamientos
colectivos, etc.
La construccin y conquista de la autonoma, entendida como capacidad de
manejar los proyectos vitales, se convierte, pues, en el objetivo principal de
este amplio periodo del curso vital. As lo corroboran los propios jvenes, los
cuales, segn diferentes investigaciones (Arnett 1997; Westberg 2004),
consideran que llegar a ser adulto tiene que ver con la adquisicin de la
responsabilidad sobre las propias decisiones y no con haber finalizado las
diferentes transiciones (laboral, residencial y familiar), excepto cuando se
llegan a tener hijos. Pero lo que resulta fundamental de entender es que este
proceso de conquista de la autonoma se realiza en la actualidad dentro del
contexto de relaciones de dependencia en que los jvenes desarrollan sus
vidas y que, indudablemente, est condicionado por los factores
estructurales que pueden convertir las oportunidades en riesgos y viceversa.
La importancia que esta bsqueda de la autonoma tiene en la vida de los
jvenes convierte, adems, a la juventud en un periodo de frecuente
experimentacin. El alargamiento del periodo de dependencia familiar, la
relativa ausencia de responsabilidades y, sobre todo, la pluralidad de
situaciones vitales que observan a su alrededor lleva a los jvenes a ensayar
y desarrollar nuevas formas de relaciones sociales, nuevos planteamientos y
pautas de actuacin en los mas diversos campos de la vida como el
consumo, el trabajo, la poltica o la vida familiar. Esta experimentacin, en
bastantes ocasiones, no se plasma en resultados significativos quedndose
limitados a ser la caracterstica distintiva de una minora de jvenes, pero en
otras ocasiones constituye la semilla de importantes procesos de cambio
que explican algunas de las profundas transformaciones de la vida social a
las que estamos asistiendo en estos ltimos aos. Las nuevas formas de
convivencia familiar, la aceptacin activa de comportamientos como la
homosexualidad, las distintas formas de consumo poltico o la utilizacin
masiva de las TICs como instrumento de relacin interpersonal son algunos
ejemplos de fenmenos que empezaron siendo elementos distintivos de
subculturas juveniles minoritarias la mayora de ellos transgresores en una u
otra forma de las normas sociales mayoritarias para posteriormente
empezar a generalizarse en la sociedad, provocando una profunda
reformulacin de los sistemas de valores y las pautas de comportamiento
predominantes en nuestras sociedades.

18

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Integracin y autonoma constituyen, pues, dos dimensiones imprescindibles


para entender la dinmica social de la juventud, tanto en general como en
los diferentes campos en los que los jvenes desarrollan sus vidas. El anlisis
de la relacin dialctica de ambos elementos en cada momento histrico, los
factores que presionan a favor de la importancia relativa de uno u otro
elemento y cmo se articulan entre si en los diferentes contextos sociales,
culturales y polticos proporciona una informacin fundamental para
comprender cmo se es joven en cada circunstancia y el ritmo de cambio al
que est sometida la condicin juvenil.

Sobre las actitudes polticas de los jvenes (espaoles)


Como ha debido quedar claro, esta doble perspectiva de integracin y
autonoma tambin debe resultar de gran utilidad cuando se aborda el
anlisis de la vida poltica de los jvenes. La tensin para integrarse en el
mundo poltico de los adultos junto a la bsqueda de expresiones polticas
novedosas, acordes con los contextos de experiencia y accin en los que los
jvenes viven, configuran un espacio multiforme en el que adquieren sentido
las variadas relaciones que los diferentes grupos de jvenes mantienen con
el mbito poltico (Muxel 2001).
Es, precisamente, en este espacio de persistencia y cambio en donde hay
que situar las actitudes que los jvenes expresan sobre la actividad poltica
que se realiza de acuerdo a los procedimientos establecidos
institucionalmente y sobre aquel otro tipo de actividad poltica que utiliza
canales y formas no reguladas institucionalmente, pero que en las ltimas
dcadas se ha convertido en una expresin normalizada de la presencia de
los jvenes en el mbito de las decisiones pblicas, as como de sus
preferencias y demandas. Contrariamente a lo que a primera vista podra
parecer, cuando se empiezan a analizar las evidencias disponibles se observa
que las actitudes polticas juveniles no se rigen por un patrn nico de
rechazo y desinters hacia la labor de las instituciones y de las autoridades y
ni mucho menos puede hablarse de despolitizacin como un rasgo
inequvoco de la juventud actual. La situacin, sin duda, es bastante ms
compleja de lo que a veces se quiere hacer creer, a partir de un superficial
examen de los resultados de los sondeos de opinin pblica. Segn
bastantes especialistas (Norris 2002) estaramos asistiendo a una
disminucin de la implicacin poltica formal de la juventud que, sin
embargo, se vera compensada por la expansin significativa de su presencia
en otro tipo de actividades polticas no convencionales, pero mas acordes
con su forma de experimentar la vida colectiva, como los movimientos de
protesta, la participacin en organizaciones voluntarias, la utilizacin de
Internet como instrumento de activacin poltica, etc. Todo ello, no obsta,
para admitir que las cuestiones polticas tienden a ocupar una posicin
secundaria dentro de las preocupaciones vitales de una mayora de jvenes,
tal y como corresponde a esta etapa de la modernidad caracterizada por
intensos procesos de individualizacin y por el declive de las principales
instituciones de socializacin.
La necesidad de no dejarse empujar por las apariencias y de reconocer la
complejidad de la situacin parece evidente, pero conviene corroborarlo
acudiendo a los datos. El caso espaol es un buen exponente de esta
complejidad y de la inutilidad de los diagnsticos simplificados a la hora de
valorar la vida poltica de los jvenes. Aunque soy consciente de que las

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

19

opiniones polticas expresadas por los jvenes en sondeos de opinin no son


ms que un plido reflejo, simplificado, de su compleja vida poltica, y
dejando claro que no es mi intencin realizar un anlisis en profundidad de
las actitudes polticas de los jvenes espaoles, a continuacin resaltar
algunos de sus rasgos mas distintivos para comprobar empricamente la
afirmacin anterior sobre la inexistencia de un patrn nico o predominante
de rechazo hacia lo poltico, tal y como nos quieren hacer ver muchos
medios de comunicacin y lideres de opinin.
Cualquier anlisis, por somero que sea, que se haga sobre este tema debe
tener en cuenta el contexto sociopoltico en el que estas actitudes adquieren
sentido. Por una parte, estamos hablando de las primeras generaciones
socializadas completamente en democracia. Se trata de jvenes que empiezan
a incorporarse a la vida poltica cuando el sistema democrtico ha adquirido ya
un grado de estabilidad considerable, el sistema de partidos se configura
definitivamente en torno a dos grandes partidos, uno de centro izquierda y
otro de centro derecha, de manera similar a otros pases europeos y cuando el
Estado de bienestar, construido durante la dcada de los 80, comienza a dar
resultados evidentes (proteccin social, universalizacin de la educacin y de
la sanidad). Pero por otro lado, esta generacin juvenil se ha socializado en una
cultura poltica con unos niveles de desafeccin institucional muy
considerables y donde los comportamientos participativos no tienen incentivos
suficientes para romper la tradicin de pasividad y antipoliticismo heredada de
la dictadura. Adems, la vida poltica espaola en los ltimos diez aos ha
pasado por momentos complicados debido a los escndalos de corrupcin de
mediados de los 90, las tensiones territoriales o el alto grado de
enfrentamiento poltico de los ltimos aos del gobierno del PP y los actuales
del gobierno socialista. (Benedicto 2004b; Morn 1997)

(2)
En concreto la mayora de los
datos que a continuacin se
comentan proceden del sondeo
realizado por el Instituto de la
Juventud en colaboracin con
el CIS en el primer trimestre de
2005 titulado Participacin y
Cultura Poltica (los datos
marginales del sondeo y un
resumen de las conclusiones
pueden consultarse en las
pginas del Observatorio de la
Juventud en Espaa dentro de
la pagina web del INJUVE,
http://www.injuve.mtas.es/).
Para los datos de poblacin
general, y por razones
eminentemente comparativas,
se ha utilizado el estudio 2575
del CIS realizado en 2004 y
titulado Ciudadana y
Participacin (CIS 2004)

Junto a estas circunstancias especficamente derivadas de la historia y la


poltica espaola, no se puede olvidar la enorme importancia del espacio de
significaciones culturales en el que se mueve la vida poltica de los jvenes
en las democracias occidentales. Porque si algo caracteriza al caso espaol
es su rpida incorporacin a las tendencias ideolgicas y culturales
predominantes en el occidente europeo. Cuando se comparan los datos,
tanto de los jvenes como de los adultos espaoles, con los procedentes de
otros pases de su entorno aparecen, como es lgico, algunos rasgos
especficos en aspectos determinados pero las semejanzas son mucho
mayores (Bonet, Martn y Montero 2006). Los jvenes espaoles pueden
mostrar menos inters por determinados temas que la mayora de europeos
o pueden manifestar actitudes ms reformistas ante el orden social existente,
pero, en general, puede decirse que viven sus vidas polticas desde
coordenadas muy parecidas al del resto de jvenes de los otros pases
europeos (Bettin 2001).

(3)
Toda la informacin detallada
sobre el proyecto, as como los
principales resultados del mismo
pueden consultarse en
http://www.sora.at/EUYOUPART.

De manera muy resumida, se pueden resaltar cuatro rasgos bsicos en las


actitudes polticas de los jvenes espaoles, de acuerdo con los datos
procedentes de diferentes sondeos del Instituto de la Juventud y del Centro
de Investigaciones Sociolgicas (2). Para comprobar las semejanzas y
diferencias con el entorno europeo se utilizarn datos de la investigacin
comparativa internacional EUYOUPART (Political Participation of Young
People in Europe - Development of Indicators for Comparative Research in
the European Union) (3) en la que se han recopilado datos de ocho mil
jvenes de 15 a 24 aos pertenecientes a ocho pases de la Unin Europea,
entre los que no estaba Espaa.

20

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

El primero de estos rasgos es la centralidad y legitimidad que posee la


democracia en los universos polticos de los jvenes. A pesar de las
deficiencias en el funcionamiento del sistema poltico que se han puesto de
manifiesto en estos aos y de los problemas que han ido apareciendo y a
los que antes me refera la democracia como forma de gobierno goza de un
elevado grado de legitimidad entre los jvenes: 8 de cada 10 jvenes entre
15 y 29 aos consideran que es preferible a cualquier otra forma de
gobierno, solo un 5% admite soluciones autoritarias (se mantiene constante
en todos los grupos de edad) y el 11% manifiesta su indiferencia. Lo ms
interesante es la escasa importancia que las soluciones autoritarias tienen no
solo entre los jvenes actuales sino tambin entre las anteriores
generaciones. Desde principios de los 90 la distribucin de las opiniones no
presenta variaciones significativas, mantenindose una distribucin muy
similar a la que aparece en la poblacin adulta (del Moral 2003). Adems,
segn varias investigaciones realizadas, la legitimidad de la democracia no
est asociada ni a la posicin social del entrevistado ni tampoco a la
satisfaccin con el funcionamiento de la democracia. Este ltimo resultado
es especialmente significativo porque una de las preocupaciones habituales
entre los especialistas cuando se estudian los regmenes salidos de procesos
de transicin es la posible deslegitimacin del sistema democrtico como
consecuencia de un incremento del descontento social. A estos datos
podemos unir los de otros indicadores referidos a la legitimidad con que
cuentan otros componentes del sistema democrtico como los partidos
polticos, la importancia que se concede al Parlamento o la consideracin del
voto como un deber cvico. En todos los casos, esta opinin favorable no
impide que se realice una fuerte crtica a su funcionamiento. Precisamente la
distancia que separa ambos planos es una de las caractersticas de la cultura
poltica espaola y que se puede explicar, en parte, por las races culturales
en la que se sustenta la democracia en Espaa.
La principal inquietud puede venir, sin embargo, por la indiferencia que
determinados grupos de jvenes, especialmente los menores de edad,
muestran respecto a la democracia, que adems se repite en muchos otros
indicadores. As, 3 de cada 10 menores de edad se muestran indiferentes o
no contestan respecto a la forma de gobierno preferida. Es verdad que
estamos ante un evidente efecto del ciclo vital, que convierte al grupo de 15
a 17 en el sector juvenil mas desvinculado de lo que pasa en la esfera pblica
(este porcentaje se reduce al 18% entre los de 21 a 24 y al 10% entre los de
25 a 29). A primera vista, parece que la mayora de edad sigue manteniendo
su carcter de rito de paso que activa aquellos mecanismos que hacen
posible la politizacin. Sin embargo, deberamos reflexionar mas sobre este
tema por la repercusin que puede tener en temas como el aprendizaje
cvico o las estrategias de socializacin. Conforme la juventud se extiende, la
entrada se retrasa y, en consecuencia, los menores de edad son
progresivamente desplazados hacia una posicin mas cercana a la
subordinacin de la infancia que a la de transicin que define a la juventud.
El segundo rasgo a destacar es la importancia de la desafeccin poltica
entre la juventud espaola. Cuando hablo de desafeccin me refiero al
predominio de una actitud de distanciamiento cognitivo y afectivo respecto
a todo aquello que se califica explcitamente como poltico o que los jvenes
le atribuyen ese significado. Esta actitud se expresa a travs de mltiples
sntomas, entre los que se encuentra el desinters, la ineficacia y la
impotencia. Pues bien, los jvenes espaoles manifiestan estos sntomas de

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

21

desafeccin poltica en grado elevado y bastante por encima de la media


europea.
Por ejemplo, si nos centramos en el indicador ms habitual, el inters
poltico, las nuevas generaciones espaolas se distinguen por el escaso
inters que manifiestan hacia las cuestiones polticas (cuadro 1). Solo el 22%
dice estar muy o bastante interesado por estos temas mientras que la media
de los pases participantes en EUYOUPART se sita en el 37% e incluso
pases como Gran Bretaa, donde los indicadores de politizacin juvenil son
sorprendentemente reducidos, el porcentaje de interesados llega al 30%.

Cuadro 1. Inters poltico entre los jvenes espaoles y europeos

22

Espaa

78

37

EUYOUPART

64

30

Gran Bretaa

Interes
Desinteres

70

51

Alemania

49

36

Francia

64

43

Italia

0%

10%

20%

57

30%

40%

50%

60%

70%

80%

90%

100%

Estas bajas tasas de inters poltico parecen tener, como era de esperar, algo
que ver con el ciclo vital, sin embargo la mejora entre los grupos de ms
edad tampoco es espectacular porque entre los jvenes de 21 a 24 el inters
se sita en el 28%. La explicacin, sin embargo, rebasa el ciclo vital porque
segn los datos de una reciente encuesta del CIS a la poblacin mayor de 18
aos, slo el 32% dice estar muy o bastante interesado en la poltica. Es
evidente, por tanto, que la poltica por lo menos tal y como se define
socialmente no implica personalmente a una buena parte de los jvenes, tal
y como se deduce del hecho de que slo una pequea minora trate de
persuadir o convencer habitualmente a su circulo mas inmediato. La
comparacin con Italia y Francia es muy significativa. Si ms de la mitad de
los jvenes italianos y el 36% de los franceses tratan de convencer
polticamente a sus amigos o familia, menos de un tercio de los espaoles
dice hacerlo frecuentemente o a veces, frente a un 47% que no lo hace
nunca. La posicin secundaria de las cuestiones polticas en la vida de la
mayora de los jvenes espaoles parece bastante evidente.
Esta falta de inters parece tener bastante que ver con la escasa
receptividad que los jvenes perciben en las instituciones polticas y en los
polticos. Tanto las instituciones como sus responsables, en opinin de
muchos jvenes, no responden de manera eficaz a las necesidades y
demandas de los ciudadanos en general y de ellos en particular: alrededor
de un 30% dice que ningn partido defiende los intereses de los jvenes.
Nuevamente las diferencias con el resto de la poblacin no son significativas.

22

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

En el cuadro 2 se observa que un porcentaje similar de jvenes y adultos


cree que a los polticos no les preocupa lo que piensa la mayora de la
gente, lo que demuestra que la ineficacia poltica externa est relacionada
con una diversidad de factores como la herencia de la dictadura, el tipo de
vida poltica que se configura tras la transicin y la prctica democrtica
desarrollada durante estos aos. En cambio, cuando analizamos la eficacia
poltica interna, aquella relacionada con la competencia y capacidad poltica
que el individuo se atribuye a si mismo, si se observan diferencias, pero en
este caso a favor de las nuevas generaciones (cuadro 2). En efecto, este es
uno de los pocos indicadores actitudinales en los que los jvenes muestran
mayor politizacin que los adultos. Este resultado confirma adems una
evidencia que venia repitindose en los ltimos aos y es que conforme la
cultura democrtica va asentndose y desarrollndose los ciudadanos
valoran ms su capacidad como actores polticos, especialmente entre las
nuevas generaciones.

Cuadro 2. Eficacia poltica entre jvenes y adultos

A los polticos no les preocupa


(todos)

21

71

A los polticos no les preocupa


(jvenes)

23,2

71,5

eficacia
ineficacia

40

La poltica es tan complicada (todos)

La poltica es tan complicada


(jvenes)

56

50

0%

20%

46,8

40%

60%

80%

100%

Fuente: Jvenes 15-29 aos: INJUVE 2005; Poblacin 18 aos y ms: CIS 2004.

El tercer rasgo a mencionar tiene que ver con la participacin y las


transformaciones que se observan en el repertorio de actividad poltica de
los jvenes. Tradicionalmente, uno de los rasgos ms distintivos del caso
espaol respecto a los otros pases europeos era la escasa implicacin
poltica de los espaoles que se traduca en un grado muy reducido de
participacin en actividades polticas (Benedicto 2004b). La visin limitada
de la participacin en la cultura poltica espaola y los pocos espacios que la
estructura institucional deja para la participacin de los ciudadanos han
explicado hasta ahora el escaso activismo poltico en la sociedad espaola
(Morn 1997). Sin embargo, en los ltimos aos se viene observando un
crecimiento espectacular de lo que tradicionalmente hemos denominado
participacin no convencional y, sobre todo, de aquellas actividades que
llevan incorporado un componente de protesta, hasta el punto de que segn
los datos de la Encuesta Social Europea (2002-2003) los espaoles son
despus de los luxemburgueses los europeos que mas participan en
manifestaciones (Ferrer 2005).
Pues bien, esta transformacin se hace especialmente significativa entre las
nuevas generaciones. Si se comparan los datos obtenidos en el Estudio de
Juventud del 2004 con los resultados obtenidos en la Encuesta Social
Europea, los jvenes entre 15 y 29 aos realizan ms actividades polticas de

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

23

protesta que el conjunto de la poblacin y slo son superados cuando se


trata de actividades convencionales como contactar con un poltico. Pero
donde se observa la magnitud de este tipo de activismo poltico es cuando
se compara con otros casos, como el italiano o el francs, que suelen
puntuar ms alto en prcticamente todos los indicadores de politizacin. Los
datos del cuadro 3 hablan por si solos: mas de la mitad de los jvenes
espaoles dicen haber participado en manifestaciones y casi un 40% haber
firmado una peticin, mientras que menos de un 10% reconocer haber
contactado alguna vez con un poltico. Los jvenes italianos, por su parte,
muestran un mayor equilibrio en su repertorio de actividad poltica. Las
actividades de protesta y las ms convencionales como participar en mtines
aparecen bastante similares. En cuanto a los franceses, contrariamente a lo
que podra pensarse, muestran un grado de activismo poltico ms reducido.
Este nuevo tipo de activismo que ha irrumpido en la vida poltica espaola
plantea, sin embargo, muchas interrogantes que la investigacin tendr que
ir desvelando. En este sentido es fundamental profundizar en las
motivaciones que llevan a gran parte de los jvenes a preferir este tipo de
participacin a otros que hasta ahora haban gozado de mayor aceptacin
social. En este sentido habr que evaluar en que medida las actividades de
protesta, como las que han proliferado ltimamente, constituyen un
instrumento expresivo que utilizan los jvenes para mostrar su implicacin
en los asuntos de la comunidad en la que viven, al tiempo que se construyen
como ciudadanos. No hay que olvidar que, como recuerda a menudo
Salvador Giner, las frecuentes protestas ciudadanas contra decisiones
gubernamentales, que llegan a ser altamente movilizadoras, no estn
compuestas por ciudadanos activos en sentido estricto (2005, p. 19)

Cuadro 3. Activismo poltico de los jvenes espaoles y europeos


60

50

40

30

20

10

0
Italia

Contactar con un politico

Asistir a un mitin

Firmar una peticion

Francia

Boicotear productos

Espaa*

Asistir a una manifestacion

Donar dinero

Discusion politica
en Internet

Fuente: Espaa (INJUVE 2005); Otros pases (EUYOUPART 2005). Jvenes 15-24 aos.

El cuarto rasgo que quiero destacar es el predominio de una concepcin de


la ciudadana bastante despolitizada, en la que los significados ms
explcitamente polticos son sustituidos por una concepcin difusa de la
solidaridad y el respeto a las normas como base de la vida cvica. Una
investigacin cualitativa que llev a cabo a principios de esta dcada con
jvenes entre 16 y 18 aos ya apuntaba claramente en esta direccin (Morn

24

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

y Benedicto 2003), los datos cuantitativos de encuesta sirven para


corroborarlo. Cuando se les pidi, en el sondeo del INJUVE que venimos
utilizando, a los jvenes de 15 a 29 aos que valoraran la importancia de
distintas conductas para ser un buen ciudadano, una gran mayora valor
por encima del resto aquellas conductas que proponan ser solidarios con la
gente del propio pas y del resto del mundo, seguidas de aquellas que
proponan cumplir las normas establecidas (no evadir impuestos y obedecer
las leyes). Entre un tipo y otro de conductas se intercalaba la importancia de
tratar de entender a la gente, una actitud que segn confirman anlisis
posteriores tiene tanto un componente relacionado con la solidaridad como
con la dimensin poltica como base de la convivencia democrtica. En un
segundo plano se sitan las obligaciones de contenido poltico ms explcito
y entre ellas el voto se considera ms importante que la participacin en
asociaciones (cuadro 4) (4).
Si se profundiza un poco ms en estos datos y se les compara con los del
conjunto de la poblacin espaola, aparecen diferencias importantes, ya que
los adultos en general conceden ms importancia al cumplimiento de las
normas que a las conductas solidarias, al tiempo que tambin conceden ms
importancia a las obligaciones polticas, sobre todo el voto. Aunque no se
dispone de suficiente informacin para saber si estamos ante un verdadero
cambio generacional, el hecho cierto es que hoy por hoy jvenes y adultos
parecen partir de premisas diferentes cuando se plantean la naturaleza de la
vida cvica: los adultos desde el orden social y los jvenes desde la solidaridad.
Entre las nuevas generaciones las obligaciones polticas como campo
privilegiado de expresin de la condicin de ciudadano han dejado paso a la
obligacin de reforzar los lazos de solidaridad con los otros miembros de la
comunidad. A fuer de simplificar en demasa, podra decirse que si antes ser
ciudadano implicaba respetar el orden y participar polticamente ahora, para
los jvenes, ser ciudadano implica ante todo ser solidario con los otros.

Cuadro 4. Valoracin de las normas de ciudadana


(4)
Segn los resultados de un
anlisis factorial realizado se
pueden distinguir tres
dimensiones, de acuerdo con
las valoraciones que hacen los
jvenes de las diferentes
conductas: la dimensin de la
solidaridad donde se engloban
los tems que aluden
especficamente a este tema
mas el referido al consumo
ecolgico; la dimensin del
orden social donde se incluyen
los tems referidos al
mantenimiento de las normas y
la obligacin militar en caso de
necesidad y, por ltimo, la
dimensin poltica donde se
incluyen los tems referidos a
votar, participar en
asociaciones y mantenerse
informado. El tem que alude a
la comprensin de las
posiciones de los otros se
engloba tanto en la dimensin
de la solidaridad como en la
poltica.

7,00

6,12
6,00

5,95

5,88

5,86
5,81

5,69
5,29

5,00
4,61

4,00
4,00
3,41

3,00

2,00

1,00
Ayudar a la Ayudar a la
gente nuestro gente del
pas
mundo

Tratar de
entender
a la gente

No evadir
impuestos

Obedecer
leyes

Consumo
ecolgico

Votar

Mantenerse Participar en Servir en el


informado asociaciones
Ejrcito

* Los colores de las barras reflejan las tres dimensiones subyacentes que se comentan en la nota 3

Fuente: INJUVE 2005. Jvenes 15-29 aos.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

25

Los complejos universos polticos de los jvenes


La pregunta inmediata que surge es: estos resultados corroboran nuestra
argumentacin inicial sobre lo inadecuado de los diagnsticos negativistas,
resaltando, por el contrario, la complejidad de la vida poltica juvenil? La
respuesta parece que tiene que ser positiva si atendemos al hecho de que
cada uno de los rasgos seleccionados apunta en una direccin opuesta, lo
que, cuando menos, confirma la necesidad de abandonar la visin tradicional
sobre unos jvenes mayoritariamente desinteresados de lo que pasa a su
alrededor, como si todo lo que rebasara el estrecho margen de sus intereses
inmediatos individuales lo consideraran fuera de su incumbencia. Como
demuestran los datos espaoles y los de otros pases europeos, a los jvenes
les preocupan muchas cuestiones de ndole colectiva que constituyen el
sustrato de la discusin pblica (OToole, Marsh y Jones 2003; Muxel 2001).
No obstante, esta postura es tambin compatible con el hecho de que exista
un alto grado de rechazo, en ocasiones, y en otras de escepticismo respecto
a los discursos e instrumentos de la poltica al uso, esto es la poltica mas
institucionalizada, que es la que concentra la atencin de los medios de
comunicacin y los sondeos de opinin (Megas 2005). Segn donde
pongamos el nfasis, construiremos una visin u otra de la vida poltica de
los jvenes: se puede insistir en las evidencias de apata y desinters juvenil
por la actividad poltica, corroborando as la tesis de la creciente
despolitizacin de los jvenes y los pronsticos pesimistas sobre su falta de
compromiso colectivo; tambin es posible resaltar la semejanza de las
posiciones escpticas de los jvenes con las de los adultos, ofreciendo en
ese caso una visin mas normalizada de la juventud actual; o, por el
contrario, se pueden subrayar los indicios de que los jvenes viven la poltica
y lo poltico de una forma diferente a la de los adultos, prestando atencin a
nuevos temas y utilizando nuevos instrumentos y canales para expresar sus
intereses y preocupaciones (Benedicto y Luque 2006).
Sea cual sea la posicin discursiva a la que nos apuntemos siempre aparece
en el fondo el debate entre aquellos que creen que los jvenes con sus
estilos de vida y sus actitudes ante el mundo que les rodea estaran
convirtindose en una generacin despreocupada, desenganchada de lo
colectivo y los que, por el contrario, creen que los jvenes poseen un tipo de
politizacin diferente, alternativa a la de generaciones anteriores. Un debate
que amenaza con convertirse en uno de esos enfrentamientos estriles a los
que estamos acostumbrados en las ciencias sociales. Muchos son los
aspectos que se discuten: cuestiones metodolgicas sobre la forma de
recoger los datos de la polmica, planteamientos opuestos sobre el
funcionamiento de nuestro sistema democrtico o valoraciones dispares de
las actitudes y comportamientos de los jvenes. Sin embargo, es muy difcil
decantarse por completo por alguna de las posiciones, porque cada una de
ellas refleja una parte de la compleja realidad juvenil. En todas las
dimensiones que podamos analizar, encontramos evidencias en uno y otro
sentido, reflejo, en buena medida, de esas tendencias hacia la integracin y
la autonoma a las que antes me refera y que aparecen entrelazadas en la
vida poltica de los jvenes.
Esta estrategia analtica de contraponer unas visiones a otras o la tambin
muy habitual de construir tipologas de jvenes segn la forma
predominante en que se enfrenten a los temas polticos no conduce a ningn
sitio, porque en el primer caso se olvida la complejidad de las evidencias
empricas (como hemos comprobado en el caso espaol) que impide un

26

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

diagnostico claro en un sentido u otro y en el segundo caso se extreman de


tal manera las diferencias entre unos tipos de jvenes y otros, olvidando las
tendencias culturales homogeneizadoras que atraviesan la condicin juvenil
en las sociedades contemporneas.
Desde mi punto de vista, resulta ms fructfero pensar en estas posiciones
como distintas culturas polticas en las que las nuevas generaciones de las
democracias europeas estn insertas (la de la apata y el cinismo poltico, la
del escepticismo democrtico y la de la redefinicin de la poltica). Unas
culturas polticas que, a pesar de que remiten a estructuras significativas en
ocasiones contrapuestas, coexisten en los contextos de experiencia y
actividad de los ciudadanos. Y son los propios ciudadanos, en este caso los
jvenes, los que combinan sus significaciones y los usan para comprender
los acontecimientos y actuar en la esfera pblica. Mientras en la sociedad
moderna la incorporacin de los jvenes a la sociedad segua unas pautas
institucionales bien establecidas y como consecuencia sus identidades
reproducan los cleavages de la sociedad poltica adulta, en esta segunda
modernidad, donde las transiciones han perdido las certezas anteriores, la
situacin es bien distinta. Las identidades polticas de los jvenes se
caracterizan por su carcter hbrido e inestable en el que mezclan
referencias a diferentes mundos polticos, incluso entre aquellos que poseen
identidades mas definidas. De esta manera, es habitual encontrarse entre los
jvenes activistas un discurso de negacin del carcter poltico de su
actividad, entre los jvenes militantes en partidos polticos una crtica
intensa a la actividad institucional de los adultos o una reivindicacin de la
competencia cvica juvenil entre jvenes apticos y desinteresados por las
cuestiones colectivas.
Para entender bien esta idea de unos universos polticos en los que se
entremezclan los significados, los smbolos, los discursos de diferentes
culturas polticas hay que abandonar la concepcin mentalista de creencias
privadas y valores internalizados que explican las opiniones y
comportamientos de los individuos. Por el contrario, hay que tener en
cuenta, como sostienen Lichterman y Cefa (2006: 393) que la cultura
estructura la forma en que los actores crean sus estrategias, perciben su
campo de accin y definen sus identidades y solidaridades. En vez de
seguir hablando exclusivamente de valores, actitudes y opiniones hay que
referirse a representaciones compartidas sobre la sociedad poltica, cdigos
culturales que organizan los discursos pblicos, vocabularios polticos,
narrativas, as como a las prcticas cotidianas de los actores en el mundo de
lo colectivo.
Pero la accin de las culturas polticas no se produce en un vaco social, sino
que se inscribe en lugares y momentos concretos, en escenarios sociales y
polticos que les dan forma y las singularizan. De ah que cuando hablemos
de las culturas polticas de los jvenes no se pueda dejar de pensar en la
influencia que las condiciones vitales de los jvenes, su bsqueda de
integracin y autonoma tiene sobre la forma en que definen, se oponen y
redefinen lo que conciben como poltico.
En suma, los jvenes desarrollan sus experiencias, forman sus opiniones y
realizan diferentes tipos de acciones alrededor de estos diversos conjuntos
de significados polticos, apropindose de ellos en funcin de sus
circunstancias vitales. No hay que olvidar que los jvenes suelen vivir en
varios mundos a la vez, con lgicas diferentes, y que combinan estas lgicas

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

27

de manera singular para formar sus universos polticos, a partir de los cuales
explican, argumentan y justifican su relacin con lo poltico. En vez de seguir
discutiendo sobre si la juventud actual est desenganchada, si es escptica
o, por el contrario, es alternativa habra que empezar a pensar en que la
mayora de los jvenes son las tres cosas a la vez.

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28

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Anne Muxel . Directora de Investigacin del CEVIPOF (Francia)

DOCUMENTOS

Continuidades y rupturas de la
experiencia poltica juvenil

Para delimitar la relacin de los jvenes con la poltica en la Europa de hoy, es preciso esclarecer los
efectos de la edad, en el sentido del posicionamiento en el ciclo de vida; los efectos del periodo en el
que viven, vinculados al contexto histrico y poltico que afecta a todos los grupos de edad; los efectos
de la generacin, que definen una especificidad para las actitudes y los comportamientos polticos de
los jvenes y, por ltimo, los efectos de las culturas nacionales propias de cada pas.
La finalidad del presente artculo es examinar las similitudes y las diferencias existentes entre las
jvenes generaciones y sus mayores, as como identificar los rasgos ms caractersticos de su relacin
con la poltica. Cabe identificar determinados elementos de continuidad y ciertos signos de ruptura en
la dinmica generacional; por lo que respecta a la continuidad, cabe destacar el decisivo peso de los
anclajes polticos familiares, una cierta permanencia en las disposiciones polticas tanto de los jvenes
como de sus mayores y un nivel de politizacin relativamente estable, adems de una desconfianza
idntica con respecto a la clase poltica y la persistencia de una adhesin a los valores y engranajes de
la democracia representativa. En cuanto al cambio, puede sealarse el significativo descenso de la
identificacin partidaria, una relacin ms problemtica con el voto, una mayor movilidad de las
opciones polticas y electorales y, finalmente, una propensin a la protesta, sobre todo a travs del uso
de la manifestacin.
Palabras clave: Experiencia poltica, jvenes, socializacin familiar, dinmica
generacional.

Enfrentados al mismo tiempo a la necesidad de identificarse con sus


mayores y de innovar, la relacin de los jvenes con la poltica se
construye a travs de una tensin identitaria entre herencia y
experimentacin. La herencia prioriza la lgica de la identificacin y
transmite la huella de las referencias y seales utilizadas hasta la fecha,
pero tambin el reconocimiento de una filiacin poltica y, por tanto, una
continuidad intergeneracional. La experimentacin, por su parte, introduce
la posibilidad de la ruptura y modela los saberes como prcticas polticas
a partir de la singularidad propia de cada generacin y de cada individuo.
A travs de esta interaccin surgen los aprendizajes, a partir de los que se
podrn articular las opiniones, as como las opciones electorales o
partidarias. A ello se une el propio rol de la coyuntura poltica e histrica,
la especificidad de las culturas nacionales en la que se inscribe toda
socializacin poltica.
En toda Europa y, en general, en el conjunto de las sociedades industriales
avanzadas, la participacin poltica de los jvenes suele cuestionarse y es
sospechosa de presentar carencias, insuficiencias o incluso fallas con
respecto al comportamiento de las generaciones anteriores. A menudo se
hace referencia a los jvenes, si no como malos ciudadanos, al menos como

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

31

unos ciudadanos ms problemticos que sus antecesores. Su relacin con la


poltica ocupa los debates de un modo recurrente y suscita con frecuencia
una cierta inquietud, por no decir unos diagnsticos alarmantes y
relativamente pesimistas en relacin a la buena salud de las democracias
occidentales. El crecimiento regular de la abstencin, particularmente
acusado en el caso de los jvenes, as como un significativo descenso de su
identificacin partidaria, alimentan la idea de una cierta despolitizacin de la
juventud y, en el futuro, una amenaza para las instituciones polticas garantes
de la democracia representativa. Pero, qu hay de verdad en ello? Cmo
interpretar la relacin actual de los jvenes con la poltica? Siguen
compartiendo las diferentes generaciones los elementos y las referencias
constitutivos de una misma cultura poltica? O bien, acaso la politizacin de
los jvenes obedece a otros modelos, a otras formas de expresin diferentes
de las heredadas de sus mayores? Y cul es el peso que ejercen las culturas
nacionales?

1. Una herencia familiar vigente en todo momento


No todas las familias tienen necesariamente la misma capacidad para
organizar una transmisin; la socializacin poltica puede atajar el camino,
construyndose dentro de una lgica de oposicin o de reaccin, o incluso a
travs de referencias que no sean explcitamente polticas. La familia, no
obstante, proporciona las primeras referencias (o las primeras carencias de
ellas) y, por consiguiente, desempea un papel decisivo en la formacin de
las opciones polticas posteriores. Esta influencia decisiva puede parecer
paradjica, dado que asistimos por un lado a una verdadera individualizacin
de la vivencia familiar (de Singly, 1996) y, por otro, a una crisis relativamente
profunda de la representacin poltica (Perrineau, 2003). Es preciso, sin
embargo, rendirse a la evidencia de que la poltica sigue siendo el factor que
mejor resiste en la esfera de la transmisin de valores entre generaciones.
En Francia, la divisin entre izquierda y derecha contina estructurando la
pertenencia ideolgica. Uno de cada dos jvenes (49%) reconoce que
contina la tradicin de izquierda o derecha transmitida por sus padres. Si
se aade a esta cifra el 22% de personas que se definen como apolticas,
reproduciendo la misma ausencia de eleccin que sus padres, que no son
ni de izquierdas ni de derechas, cabe concluir que casi las tres cuartas
partes de los jvenes (71%) pueden considerarse herederos polticos
(Muxel, 2001).

(1)
Encuesta EUYOUPART
financiada por la Comisin
Europea en 2004 sobre la
participacin poltica de los
jvenes con edades
comprendidas entre los 15 y los
25 aos (n=8.000); se encuest
a jvenes de ocho pases
(Francia, Alemania, Gran
Bretaa, Italia, Finlandia,
Austria, Eslovaquia y Estonia).
Los resultados del estudio
estn disponibles en el sitio
web de EUYOUPART.

32

Desde una perspectiva europea, estas proporciones varan segn los pases;
no obstante, las filiaciones de izquierda o de derecha no aparecen, en
conjunto, tan marcadas como en Francia. Solamente un tercio (33%) de los
jvenes europeos encuestados en ocho pases de la Unin declararon
pertenecer al mismo mbito poltico de derecha o izquierda que sus padres,
mientras apenas la mitad de ellos (47%) no se declara ni de derechas ni de
izquierdas, como sus padres. Esto significa que, en total, cerca de siete de
cada diez jvenes (70%) siguen una tendencia de continuidad poltica
intergeneracional. (1)
En todos los pases se observa una estrecha relacin entre el nivel de
politizacin de los padres y el de sus hijos. Cuanto ms alto es dicho nivel de
politizacin, ms politizados se muestran los propios jvenes; cuanto ms
bajo, ms despolitizados parecen, a su vez, los jvenes.

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Entre los jvenes que han crecido en un contexto familiar politizado, se


observan unas actitudes ms positivas con respecto a la poltica: el 80% de
ellos declaran tener inters por la poltica (mientras que, en el caso de
aquellos jvenes cuyos padres presentan un bajo nivel de politizacin, esta
proporcin es de solamente un 14%) y el 29% se declaran prximos a algn
partido (un 7% en caso de politizacin dbil de los padres). Su opinin
acerca de la eficacia de la accin poltica es ms favorable (40% frente a
16%) y se muestran ms confiados en relacin a las instituciones polticas (un
21% confan en ellas, frente al 9% entre aquellos cuyos padres presentan una
politizacin dbil).
El entorno familiar establece, por tanto, una serie de predisposiciones
polticas cuyo impacto se verifica en los comportamientos que se adoptarn.
De este modo, el 83% de los jvenes cuyos padres estn politizados ejerce
su derecho al voto (porcentaje que solamente llega al 37% en el caso de
aquellos cuyos padres tienen un menor nivel de politizacin). Este efecto se
verifica asimismo en el caso de la participacin poltica no convencional: un
36% de los jvenes cuyos padres estn politizados ya han participado en una
manifestacin, lo que solamente ha hecho el 7% de quienes tienen padres
escasamente politizados.

Tabla 1. Tipos de filiacin poltica y relacin con la poltica de los jvenes europeos
Se
Muy
Ya ha
encuentra
Forma parte
interesado/a
Ya ha
participado
prximo/a
de una
en la
votado
en una
a un
asociacin
poltica
manifestacin
partido

Cree que la
accin
poltica es
muy eficaz

Tiene una
confianza
elevada en las
instituciones
polticas

Filiacin de derechas

52

37

75

17

54

30

26

Filiacin de izquierdas

57

31

74

40

56

38

16

Filiacin apoltica
(ni de izquierdas
ni de derechas)

25

50

10

42

19

11

Total muestra

37

17

59

19

48

25

14

Fuente: Encuesta EUYOUPART (2004).

Segn la orientacin ideolgica de los padres y los diferentes tipos de


filiacin poltica, se aprecian diferencias tanto en las actitudes como en los
comportamientos polticos de los jvenes. El perfil poltico de quienes se
presentan como herederos de izquierdas o de derechas no es el mismo que
el de aquellos que no pueden enmarcarse en una continuidad ideolgica. Los
primeros presentan opciones polticas ms estructuradas y comportamientos
ms afirmados, mientras los segundos se muestran ms distantes, menos
interesados en la poltica, menos implicados. Un 52% de los jvenes que
declaran una filiacin poltica de derechas y un 57% de quienes expresan una
filiacin de izquierdas manifiestan que la poltica les interesa. En el caso de
aquellos que declaran que no son ni de izquierdas ni de derechas, como sus
padres, este porcentaje cae al 25%. Asimismo, una filiacin poltica de
izquierda o de derecha garantiza las condiciones de una participacin
poltica ms firme: el 75% de quienes dicen ser de derechas y el 74% de
quienes dicen ser de izquierdas como sus padres participan en las
elecciones, mientras esta proporcin disminuye hasta un 50% en el caso de

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

33

aquellos que declaran una filiacin apoltica. Los jvenes herederos de


izquierdas son portadores de una cultura protestataria claramente ms
afirmada que los jvenes herederos de derechas: un 40% de ellos han
participado ya en una manifestacin (mientras este porcentaje es de un 17%
en el caso de los jvenes con filiacin poltica de derecha y de un 19% en el
conjunto de la muestra). Los primeros son siempre ms contestatarios y
creen en mayor medida en la accin poltica, mientras los segundos parecen
menos protestatarios y otorgan una confianza mayor a las instituciones
polticas.

2. La necesidad de experimentar
En Europa, en general, el contexto poltico ha experimentado una profunda
transformacin. Han surgido numerosas referencias y modelos; los jvenes se
enfrentan a las carencias de los sistemas polticos, en cuyo seno sus
afiliaciones e identificaciones son ms aleatorias, menos firmes.
Las significaciones asociadas a la derecha o la izquierda han tenido la
oportunidad de recomponerse a lo largo de la evolucin que ha
experimentado la propia coyuntura poltica; adems, los retos o las
expectativas presentes en el intervalo de una generacin, que separa a los
jvenes de sus padres, ya no coinciden necesariamente. Pero, sobre todo, se
observa actualmente un debilitamiento generalizado de las identificaciones
polticas, ideolgicas y de partido. En Francia, como en otros muchos pases
europeos, la divisin entre izquierda y derecha no deja de debilitarse, pese a
que contina estructurando numerosos desafos que forman parte del
debate social y poltico (como la orientacin de las opciones de los
electores). De acuerdo con las cifras de la segunda ola del Barmetro
Poltico francs (septiembre de 2006), un 34% de los franceses (y un 39% de
los jvenes con edades comprendidas entre los 18 y los 30 aos) no
reconocen ser ni de izquierdas ni de derechas. (2) Y este debilitamiento se
constata adems en buena parte de los pases de Europa. Entre los jvenes
europeos con edades comprendidas entre los 15 y los 25 aos que fueron
encuestados en los ocho pases que abarcaba la encuesta Euyoupart, ms de
la mitad (un 55%) manifestaron no estar situados polticamente a la
izquierda ni a la derecha.

(2)
Barmetro Poltico francs,
elaborado por el CEVIPOF, de
marzo de 2006 a febrero de
2007. Los resultados del
estudio pueden consultarse en
el sitio web del CEVIPOF.

En la actualidad, tan slo la mitad de los europeos de la Unin se declara


prximo a un partido poltico (un 50%, y el porcentaje se reduce hasta el 41%
en el caso de los jvenes de 18 a 24 aos). (3) Para un creciente nmero de
personas, las referencias que permiten seleccionar opciones (de naturaleza
electoral, principalmente) no se constituyen tanto en funcin de una
adhesin y del reconocimiento de una simpata como en funcin de una
oposicin o de la expresin de una voluntad de separacin poltica. Las
opciones electorales suelen surgir a partir de esta forma de politizacin
negativa, aunque el alcance y las consecuencias de este hecho varan segn
las diferentes generaciones.

(3)
Encuesta posterior a las
elecciones europeas de 2004,
Eurobarmetros, Comisin
Europea, julio de 2004.

Los grupos de edad adultos y, en particular, aquellos en los que se


encuentran los padres de los jvenes de hoy, forjaron sus primeros
aprendizajes polticos en un universo en el que los marcadores ideolgicos,
la separacin entre izquierda y derecha y las grandes referencias de la
relacin de fuerzas poltica a escala internacional estaban claramente
establecidos. Esto no es as en el caso de los jvenes. En este sentido,
domina la experimentacin poltica. Contrariamente a lo que vivieron sus

34

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

mayores (quienes, orientndose cada vez ms hacia formas de reivindicacin


autnomas y espontneas, conservan la memoria de los modos de actuacin
o de compromiso tradicionales), dan sus primeros pasos en poltica y
realizan sus primeras elecciones sin contar con referencias de las que
puedan servirse fcilmente. Su socializacin poltica resulta, de hecho, ms
experimental; buscan escapar de los esquemas de los partidos polticos y los
sindicatos, centrndose en mayor medida en actuaciones puntuales,
concretas y determinadas. Por otra parte, una serie de valores que
diferenciaban las apuestas de las familias polticas de izquierda y derecha se
han convertido en patrimonio comn. Los derechos humanos, la solidaridad,
la democracia, la economa de mercado, la lucha contra el desempleo o
incluso el problema de la inseguridad, por ejemplo, son en la actualidad
referentes transversales y temas de movilizacin utilizados por la mayor
parte de las fuerzas polticas.
As, los jvenes de hoy experimentan la necesidad de realizar una transicin
entre diversos universos de referencias, diferentes culturas polticas. Se
enfrentan a una gran variedad de parmetros y tablas de lectura a fin de
descifrar su entorno, que resulta de una enorme complejizacin del mundo
poltico y social.

3. Una relacin cada vez ms crtica con la poltica


Si se analiza a escala europea, la relacin de los jvenes con la poltica
muestra, en comparacin con la de sus padres, el impacto de las diferencias
y especificidades nacionales ms que la distancia existente entre ambas
generaciones. Ante un espejo semejante, las actitudes de los jvenes, con
frecuencia, no hacen sino amplificar los rasgos que caracterizan la relacin
de los europeos con sus instituciones y sus organizaciones polticas, as
como con respecto a la esfera de la actividad poltica en general.
Es cierto que su inters por la poltica contina siendo relativamente dbil,
aunque en numerosos pases las diferencias son tenues. Asimismo, los
vnculos de partido parecen distendidos y, salvo en el caso de Suecia, el
nmero de jvenes que se declaran prximos a un partido poltico ha
disminuido. Entre los jvenes y sus padres existe una brecha de, al menos,
diez puntos en promedio. Y resulta evidente que las identificaciones
partidarias son notablemente ms dbiles entre las generaciones jvenes. Sin
embargo, la relativa similitud del sentimiento de competencia poltica resulta
sorprendente, pues parece que en la mayora de los casos este sentimiento
est incluso ms afirmado entre los jvenes que en los grupos de edad ms
avanzada. En muchos casos, la desconfianza poltica es perfectamente
comparable, y las variaciones observadas se deben ms a los contextos
nacionales que a la existencia de unas autnticas brechas generacionales.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

35

Tabla 2. Relacin con la poltica


Alemania

Espaa

Francia

Gran Bretaa

Italia

Pases Bajos

Polonia

Suecia

Est muy o bastante


interesado/a en la
poltica:
18-30 aos
Total
Diferencia

51
64
-13

20
21
-1

31
40
-9

46
52
-6

23
33
-10

65
66
-1

30
40
-10

55
57
-2

Piensa a menudo
que la poltica es
demasiado
complicada:
18-30 aos
Total
Diferencia

29
26
+3

38
43
-5

43
44
-1

43
41
+2

37
40
-3

30
32
-2

43
44
-1

34
27
+7

No confa en los
responsables
polticos:
18-30 aos
Total
Diferencia

33
32
+1

46
38
+8

27
32
-5

22
28
-6

29
31
-2

10
12
-2

49
48
+1

13
15
-2

Se siente prximo/a
a un partido poltico:
18-30 aos
Total
Diferencia

33
48
-15

35
50
-15

37
50
-13

33
48
-15

37
45
-8

49
58
-9

16
29
-13

70
69
+1

Fuente: European Social Survey 2003.

Segn los pases, en cambio, aparecen determinadas diferencias ms


flagrantes que recuerdan el peso de los contextos histricos y nacionales
sobre la relacin que los individuos pueden entablar con la poltica. Se
observa una clara fractura entre los pases del norte y los del sur de Europa.
Dicha brecha refleja las especificidades debidas a las culturas religiosas de
estas regiones europeas, el protestantismo en el norte y el catolicismo en el
sur, que ejercen una poderosa influencia sobre las culturas polticas. En los
pases del norte de Europa, el nivel de politizacin es ms elevado y la
implicacin poltica de los ciudadanos demuestra ser ms intensa. En los
pases del sur, por su parte, la esfera poltica parece ms alejada de la
poblacin, que le concede una legimitidad menor. As, el nivel de inters por
la poltica es claramente ms elevado en los Pases Bajos, Suecia y Alemania,
al tiempo que alcanza sus valores ms bajos en Espaa e Italia. Francia
ocupa una posicin intermedia y no se distingue por una participacin
particularmente elevada. Cuatro franceses de cada diez (40%) declaran estar
interesados en la poltica, mientras el porcentaje disminuye a tres de cada
diez (31%) en el caso de los jvenes. La gran mayora expresa, por tanto, un
relativo desinters. Igualmente, el sentimiento de competencia poltica
vuelve a ser ms afirmado en los tres pases anteriormente citados
(Alemania, Pases Bajos y Suecia), en los que la educacin cvica y poltica se
ha desarrollado de manera importante, no solamente de un modo precoz en
el entorno escolar sino tambin a travs de dispositivos orientados al
conjunto de la poblacin.
Los pases en los que el nivel de confianza en los responsables polticos
parece ms elevado son Pases Bajos y Suecia. En Polonia, un pas que ha
sufrido durante muchos aos importantes crisis polticas, pero tambin en
Espaa, la desconfianza alcanza su nivel mximo, tanto entre los jvenes
como entre el conjunto de la poblacin. De nuevo, los responsables polticos

36

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

franceses son objeto de un nivel de desconfianza intermedio en relacin al


panorama europeo en su conjunto. Finalmente, las identificaciones
partidarias parecen claramente ms slidas en los pases que, por otro lado,
registran un elevado nivel de politizacin, as como de competencia y
confianza polticas. En los Pases Bajos y, principalmente, en Suecia, una
amplia mayora de los ciudadanos declaran sentirse prximos a un partido
poltico (el 58% y el 69%, respectivamente). En Suecia, incluso, no se detecta
regresin alguna de los vnculos de partido entre las jvenes generaciones.
Se trata, sin duda, de un caso raro en Europa: siete de cada diez jvenes
suecos declaran sentirse prximos a un partido poltico. En el caso de los
jvenes franceses, esta proporcin apenas supera un tercio del total (37%).

4. Los jvenes, frente a la decisin electoral


En el periodo particular de los aos de juventud, la entrada en poltica no se
puede describir sino como una fase de construccin identitaria y de
transicin. Esta etapa especfica de la socializacin poltica se ve
fuertemente sometida a las condiciones de adquisicin de los estatus y roles
sociales adultos. Del latn morituri, que significa el hecho de acordar un
plazo, la idea de moratoria responde con elevada precisin a las
caractersticas de este proceso. De este modo, se tarda ms tiempo en
alcanzar un estatus profesional duradero, y teniendo que hacer frente a
dificultades mucho mayores; se entra en la conyugalidad y en la
paternidad/maternidad a una edad ms cercana a la treintena que a la
veintena y se permanece durante ms tiempo en casa de los padres. Este
retraso y esta desconexin de los umbrales de entrada en la vida adulta
tienen consecuencias sobre las actitudes y los comportamientos polticos, y
se observa la existencia de una demora en el inicio de la participacin
electoral de los jvenes. La especificidad de esta moratoria electoral en los
aos de juventud se explica por la enorme densidad de las experiencias, de
los arbitrajes y las negociaciones a las que se enfrentan los individuos
(Muxel, 2001). El desfase entre la adquisicin de un derecho objetivo a los 18
aos y su ejercicio real resulta del trabajo de ajuste y de negociacin
identitaria entre el acervo de la herencia y de los aprendizajes iniciales
(sobre todo en el mbito familiar) y la experimentacin que caracteriza los
primeros pasos tanto en la vida adulta como en la poltica.
Segn las circunstancias biogrficas y los itinerarios de insercin profesional,
esta moratoria resulta ms o menos acentuada, y esta situacin de fuera de
juego de la decisin electoral no tiene el mismo significado. Los jvenes
desempleados son los que presentan un retraso mayor, y su abstencionismo
est estrechamente vinculado a los factores sociolgicos correspondientes a
su situacin. En cambio, el nivel de integracin poltica de la juventud
estudiante contina siendo ms elevado, si bien se observa un crecimiento
de la intermitencia del voto que vara en funcin de su disponibilidad
objetiva, pero tambin de sus ideas polticas.
Los efectos propios de la coyuntura poltica acentan y modulan en mayor o
menor medida, segn los escrutinios, la amplitud de este retraso. En la
actualidad, la parte estrictamente poltica de los motivos de la abstencin
est cada vez ms marcada y refleja una dificultad de reconocimiento y
aceptacin de la oferta de los partidos. El abstencionismo poltico, ya sea
por falta de identificacin, oposicin a la oferta electoral o expresin de un
descontento, ha aumentado significativamente en los ltimos aos, sobre

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

37

todo entre el electorado joven. Con frecuencia, los jvenes electores se


muestran dubitativos hasta el ltimo momento y ms voltiles en sus
opciones.

Tabla 3. El voto y la abstencin en las elecciones europeas de 2004 (%)


Vot

Siempre vot de
esta manera

No vot

Se decidi algunos das


antes de las elecciones o

Se decidi algunos das


Nunca vota

el mismo da

antes de las elecciones o


el mismo da

18-24 aos

35

31

30

39

25-39 aos

48

23

21

31

40-54 aos

51

17

16

37

55 y ms aos

60

15

18

32

Total

52

19

21

38

Fuente: Encuesta posterior a las elecciones europeas de 2004, Flash Eurobarmetro 162, elaborado por EOS
Gallup Europe, junio 2004.

La decisin electoral, con independencia de si desemboca en voto o en


abstencin, se ve sometida, por consiguiente, a contingencias que son cada
vez ms difciles de prever y controlar. En la dinmica de las generaciones,
parece imponerse un nuevo modelo de comportamiento electoral
caracterizado por una importante volatilidad. El anlisis a escala europea de
la participacin en las elecciones europeas pone de manifiesto diferencias
significativas entre los jvenes y sus mayores. Aunque el 60% de los
votantes de 55 o ms aos reconocen ser fieles a sus votos anteriores, este
porcentaje cae hasta el 35% entre los jvenes de 18 a 24 aos y al 48% entre
los votantes con edades comprendidas entre los 25 y los 34 aos. Los
jvenes electores se muestran perplejos: mientras el 15% de los votantes de
55 y ms aos reconocen haber decidido su voto algunos das antes de las
elecciones o el mismo da de la votacin, esta cifra se duplica con creces
(31%) en el caso de los jvenes de 18 a 24 aos (Muxel, 2005). En la
dinmica de las generaciones, el perfil de la decisin electoral y de la
expresin democrtica en general se ve modelado por otros usos y
costumbres.
El estudio del voto y la participacin electoral de los jvenes en Europa pone
de relieve importantes diferencias intergeneracionales.
Los jvenes se distinguen por un posicionamiento de izquierdas claramente
ms marcado que el de sus mayores, y por opciones electorales que, a
menudo, favorecen ms a la izquierda moderada. Por tanto, una parte
importante de la juventud europea se inclina ms bien hacia el terreno de la
izquierda poltica. Pese a que la importancia otorgada al voto en la panoplia
del buen ciudadano es ampliamente mayoritaria en el seno de las jvenes
generaciones, sigue siendo no obstante inferior a la que otorga el resto de la
poblacin. Finalmente, la participacin de los jvenes en las ltimas

38

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

elecciones legislativas fue, de nuevo, inferior a la del resto del electorado. En


determinados casos, las diferencias resultan particularmente importantes
como, por ejemplo, en Espaa y Gran Bretaa, pases en los que slo vot un
45% de los jvenes (frente a un 72% y un 67% del conjunto del electorado,
respectivamente). En Francia, la diferencia de participacin entre los jvenes
y sus mayores tambin es importante (-17 puntos), aunque una gran mayora
de los jvenes de 18 a 30 aos acudi a votar (58%).

Tabla 4. Opciones polticas y relacin con el voto


Alemania

Espaa

Francia

Gran Bretaa

Italia

Pases Bajos

Polonia

Suecia

Posicionamiento
poltico de
izquierdas:
18-30 aos
Total
Diferencia

69
62
+7

79
67
+12

68
58
+10

46
44
+2

56
54
+2

47
42
+5

49
49
-

60
53
+7

Es importante votar
para ser un buen
ciudadano:
18-30 aos
Total
Diferencia

64
73
-9

41
55
-14

77
83
-6

54
67
-13

61
72
-11

72
75
-3

65
73
-8

83
85
-2

Vot en las ltimas


elecciones
nacionales:
18-30 aos
Total
Diferencia

65
78
-13

45
72
-27

58
75
-17

45
67
-22

71
85
-14

74
81
-7

48
62
-14

77
82
-5

Vot a la izquierda
moderada en las
ltimas elecciones
nacionales
18-30 aos
Total
Diferencia

61
54
+7

49
50
-1

69
58
+11

77
70
+7

30
33
-3

42
39
+3

61
69
-8

57
57
-

Fuente: European Social Survey 2003.

A estas diferencias generacionales se unen los aspectos especficos de cada


pas, que interfieren en la relacin que los jvenes establecen con las
elecciones.
Francia y Espaa y, en menor medida, Alemania y Suecia, son los pases en
los que aparece una orientacin ms marcada de las jvenes generaciones
hacia la izquierda. En Espaa se observa un fuerte anclaje en este sentido,
que define las ideas de casi ocho de cada diez jvenes (79%).
Suecia es el pas en el que se da la mayor asociacin entre el voto y el
ejercicio de la ciudadana por parte de los jvenes: el 83% de los jvenes
suecos consideran que es importante votar para ser un buen ciudadano.
Francia se sita en segunda posicin, pues un 77% de los jvenes franceses
comparten la opinin anterior. El voto, por tanto, sigue encontrndose en el
corazn de la concepcin francesa de ciudadana.
En cambio, la importancia otorgada al voto aparece notablemente atenuada
en Espaa: solamente el 55% de los espaoles (y, de ellos, el 41% de los ms
jvenes) consideran que un buen ciudadano debe votar. Finalmente, Polonia
y Gran Bretaa se distinguen por un dbil nivel de participacin en las
elecciones legislativas, mientras los Pases Bajos, Suecia, Alemania e Italia

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

39

registran elevadas tasas de participacin, incluso entre el electorado joven.


La movilizacin electoral de los jvenes franceses resulta ms escasa, pero
no llega a niveles tan reducidos como los observados en el seno de la
juventud espaola o britnica.

5. El uso de la protesta
A pesar de que el voto siempre ha gozado de una amplia consideracin
como herramienta til y eficaz por parte de las jvenes generaciones, no es
ya el nico medio de expresin democrtica. Se han investigado otras
formas de participacin y se observa una ampliacin de los usos cvicos y
ciudadanos, as como una creciente legitimidad de los mecanismos de
protesta.
La participacin poltica no convencional est en alza en todos los pases
europeos. Mientras solamente un 17% de los europeos haba tenido la
ocasin de participar en al menos dos acciones de protesta en 1981, en 1999
esta proporcin ascenda a un 28% (Brchon, 2005). Este fenmeno es, ante
todo, generacional: las generaciones de ms edad son menos protestatarias,
las del baby boom lo son bastante ms, pero aquellas que estn llegando
actualmente a la edad adulta confirman esta tendencia. En Francia, uno de
cada dos jvenes ha participado en una manifestacin en la calle. Entre las
dos vueltas de las elecciones presidenciales de 2002, una cuarta parte de los
jvenes sali a la calle para protestar por la presencia de Jean-Marie Le Pen
en la segunda ronda del escrutinio (25% frente al 9% del conjunto de la
poblacin) (Muxel, 2002).
Con la individualizacin de las prcticas y las normas, los comportamientos
polticos se recomponen hoy a partir de un repertorio de actuaciones ms
amplio y diversificado, en cuyo seno la participacin en acciones de protesta
ocupa un lugar cada vez ms importante y adquiere, al mismo tiempo, una
legitimidad creciente. Esta redefinicin de la participacin poltica resulta
particularmente visible en el caso de las jvenes generaciones. En Francia, la
adhesin a la manifestacin se afirma ms entre los ms jvenes: el 68% de
los jvenes con edades comprendidas entre los 18 y los 24 aos (frente al
48% de las personas de 65 y ms aos) declaran que para la democracia es
extremadamente o muy importante que la gente se manifieste. Uno de cada
dos jvenes (51%) que consideran el voto como un elemento fundamental
del buen funcionamiento democrtico, opina asimismo que el uso de la
manifestacin es extremadamente o muy importante. Apenas algo ms de
un tercio de las personas mayores de 50 aos (34%) otorga la misma
importancia a estas dos formas de expresin democrtica (Grunberg y
Muxel, 2002).
A travs de la protesta, los jvenes ejercen un autntico activismo poltico
(Becquet, Linares, 2005). La variedad de temas que son objeto de
movilizacin colectiva muestra que, lejos de ser indiferentes o de centrarse
en las preocupaciones especficas de su condicin, se involucran en
numerosos problemas que conciernen al funcionamiento y la organizacin
de la sociedad. La lucha contra el racismo, el apoyo a la poblacin
inmigrante y a los sin papeles, manifestaciones contra el Frente Nacional no
faltan ocasiones para salir a la calle, y con frecuencia los jvenes llevan la
iniciativa de las actuaciones en las empresas. Desde hace veinte aos, los
movimientos estudiantiles se han opuesto a la mayor parte de las tentativas
de reforma del sistema de formacin y de los dispositivos vinculados al

40

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

empleo que emanaban tanto de los gobiernos de izquierdas como de


derechas, consiguiendo siempre la retirada de las propuestas
gubernamentales.
Lejos de oponerse, la participacin convencional (el voto) y la no
convencional (la manifestacin) se encuentran estrechamente relacionadas y,
a menudo, se refuerzan mutuamente.
El desarrollo de la participacin no convencional en las sociedades europeas,
por lo general de naturaleza protestataria, no debe considerarse como un
modo de participacin poltica opuesta al ejercicio electoral. Podra temerse
una especie de oposicin entre democracia representativa y democracia
participativa, en particular cuando esta ltima se carga de connotaciones
protestatarias. No es ste el caso: los ciudadanos valoran tanto la
participacin protestataria como la convencional, aunque se detectan
diferencias significativas entre los diversos pases europeos.

Tabla 5. Implicacin y formas de participacin poltica


Alemania

Espaa

Francia

Gran Bretaa

Italia

Pases Bajos

Polonia

Suecia

Ha participado en
una manifestacin en
los ltimos 12 meses:
18-30 aos
Total
Diferencia

18
11
+7

25
17
+8

25
18
+7

6
4
+2

18
11
+7

3
3
-

2
1
+1

8
6
+2

Podra participar en
un grupo poltico:
18-30 aos
Total
Diferencia

28
28
-

12
10
+2

13
15
-2

30
27
+3

14
16
-2

21
20
+1

21
19
+2

36
34
+2

Forma o ha formado
parte de una
asociacin:
18-30 aos
Total
Diferencia

16
18
-2

19
18
-3

16
18
-2

6
9
-3

9
8
-2

18
23
-5

6
6
-

22
25
-3

Ha firmado alguna
peticin en los
ltimos 12 meses
18-30 aos
Total
Diferencia

32
31
+1

33
24
+9

40
35
+5

43
40
+3

15
17
-2

22
23
-1

8
7
-1

45
41
+4

Ha boicoteado
determinados
productos en los
ltimos 12 meses:
18-30 aos
Total
Diferencia

26
26
-

10
8
+2

30
27
+3

19
26
-7

5
8
-3

10
10
-

5
4
+1

39
33
+6

Fuente: European Social Survey 2003.

El impulso protestatario de las jvenes generaciones no es idntico en todos


los pases europeos. En los del sur de Europa, Francia, Italia y Espaa, as
como en Alemania, se observan las diferencias ms significativas entre los
grupos de edad ms jvenes y el resto de la poblacin (+7 y +8 puntos).
Pero Francia y Espaa son los pases en los que el uso de la manifestacin
goza de mayor popularidad. La cuarta parte de los jvenes espaoles y una
proporcin idntica de los franceses declara haber participado en una

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

41

manifestacin en la calle a lo largo de los doce ltimos meses. En otros


lugares, como en Polonia o Pases Bajos, la cultura protestataria es bastante
ms escasa (por no decir inexistente) y los jvenes no adoptan
comportamientos especficos.
Las peticiones de firmas y el uso del boicot a determinados productos
conciernen en su mayor parte a la poblacin joven. Los jvenes que firman
un mayor nmero de peticiones son los suecos (45%); en Gran Bretaa y
Francia, un nmero no despreciable de jvenes practica tambin este tipo de
accin poltica (el 43% y el 40%, respectivamente). En cambio, slo un 8% de
los jvenes polacos se encuentra en el mismo caso. Por ltimo, el boicot es
una prctica poltica que cuenta con un amplio seguimiento en Francia en
comparacin con los pases vecinos: el 30% de los jvenes franceses
declaran haber boicoteado determinados productos a lo largo del ltimo
ao. Pero son los jvenes suecos quienes ms utilizan esta va de protesta
(39%), mientras los italianos o polacos apenas se sirven de este modo de
expresin poltica (5% en ambos casos).
El resto de formas de participacin o compromiso poltico no registran
diferencias significativas entre los jvenes y sus mayores. La implicacin en
organizaciones polticas o asociativas no concierne sino a una minora de
jvenes, pero dicha implicacin no es mayor entre los grupos de ms edad.
El nmero de efectivos de los partidos polticos, as como de los sindicatos,
ha sufrido una importante erosin a lo largo de los dos ltimos decenios. En
muchos pases, la proporcin de la poblacin que pertenece a un partido o
sindicato es inferior a un 5 6%. Mientras, hace veinte aos, una cuarta parte
(en torno a un 25%) de la poblacin activa trabajadora de Francia mantena
un compromiso sindical, en la actualidad apenas alcanza a un 8% de dicha
poblacin. Y las tasas de afiliacin son todava inferiores entre los jvenes
asalariados. El nmero de militantes de los partidos polticos siempre ha sido
relativamente escaso (en Francia, alrededor de un 4-5%), y la proporcin de
jvenes en ambos terrenos es muy reducida (entre el 1% y el 2%). Ms all de
las tasas de afiliacin (a menudo muy bajas) de este tipo de organizaciones,
se aprecia una progresiva desaparicin de la figura emblemtica del
militante, sobre todo en las organizaciones de izquierdas (Ion, Franguiadakis
y Viot, 2005); los jvenes tienen una imagen relativamente negativa de estas
organizaciones, que suscitan en ellos un impulso de adhesin muy pobre. En
Suecia, Gran Bretaa y Alemania se aprecia una mayor disposicin a
implicarse en grupos polticos, mientras en Francia dicha disposicin sigue
siendo dbil: slo un 13% de los jvenes declara que podra participar en un
grupo de este tipo.
En cambio, las asociaciones que revisten un carcter de compromiso social o
poltico y organizan las reivindicaciones de los sin (sin hogar, sin papeles, sin
trabajo), o que incluso focalizan la atencin de los poderes pblicos en los
derechos humanos y las cuestiones humanitarias, ofrecen un mayor atractivo y
suscitan una confianza ms elevada. Las asociaciones pueden responder mejor
que los partidos a la demanda de llevar a cabo actuaciones concretas, as
como a la exigencia de eficacia y resultados y, por tanto, a las expectativas que
pueden tener las jvenes generaciones de hoy en materia de compromiso. No
obstante, son muy pocos los que pasan a la accin, sobre todo de un modo
duradero. La adhesin a una asociacin es, en trminos generales, una prctica
poco extendida. En Gran Bretaa, Italia y Espaa, muy pocos individuos
practican el compromiso asociativo. En Francia, el nivel de dicho compromiso
parece similar al que se registra en Alemania y Espaa.

42

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Existe, por tanto, una crisis de las mediaciones polticas que refuerza las
demandas de democracia directa y la expresin protestataria de los
ciudadanos; este fenmeno se observa de un modo an ms manifiesto
entre las jvenes generaciones.

Llegados al final de esta mirada al horizonte de la relacin de los jvenes


con la poltica en Francia y en Europa, y de las transformaciones de sus
formas de participacin poltica, cabe identificar una serie de elementos de
continuidad y ciertos signos de ruptura en la dinmica generacional. Por lo
que respecta a la continuidad, cabe destacar el decisivo peso de los anclajes
polticos familiares, una cierta permanencia en las disposiciones polticas
tanto de los jvenes como de sus mayores, y un nivel de politizacin
relativamente estable, adems de una desconfianza idntica con respecto a
la clase poltica y la persistencia de una adhesin a los valores y engranajes
de la democracia representativa. En cuanto al cambio, puede sealarse el
significativo descenso de la identificacin partidaria, una relacin ms
problemtica con el voto, una mayor movilidad de las opciones polticas y
electorales y, finalmente, una propensin a la protesta, sobre todo a travs
del uso de la manifestacin.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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constructions identitaires, Paris, LHarmattan
Brchon P. (2005), Gnrations et politique en Europe occidentale, in Olivier Galland et Bernard
Roudet (eds), Les jeunes Europens et leurs valeurs, Paris, La Dcouverte
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Ion J., Franguiadakis S. y Viot P. (2005), Militer aujourdhui, Paris, Autrement
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De Singly F. (1996), Le soi, le couple, la famille, Paris, Nathan

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

43

Reingard Spannring . Universidad de Innsbruck (Austria).

DOCUMENTOS

Votamos y despus sufrimos


Opiniones de la gente joven sobre
participacin (1): resultados de
una encuesta

Este artculo presenta y analiza los resultados cualitativos y cuantitativos del estudio comparativo
EUYOUPART: Political Participation of Young People in Europe - Development of Indicators for
Comparative Research in the European Union, financiado por la Unin Europea y realizado entre 2002
y 2005. El estudio tiene como objetivo interpretar los datos obtenidos a travs de debates en grupo y
entrevistas en profundidad con jvenes de 15 a 25 aos de Alemania, Austria, Eslovaquia, Estonia,
Finlandia, Francia, Italia y el Reino Unido. Se pone en duda la perspectiva institucional de un nmero
considerable de investigaciones generales sobre participacin introduciendo las percepciones sobre
poltica y participacin de los mismos jvenes. Los resultados muestran que los motivos de la reducida
participacin son muy complejos y no pueden atribuirse nicamente a la alienacin poltica. Son, ms
bien, un reflejo de las condiciones de lo poltico en la poca actual, condiciones caracterizadas por la
economizacin de la poltica, la disolucin de los lmites tradicionales de la poltica con respecto al
territorio, los temas, los objetivos y los mtodos, as como la deconstruccin de las ideologas
tradicionales y la despolitizacin del pblico.
Palabras clave: Participacin poltica, investigacin comparativa,
EUYOUPART, imagen de la poltica.

Introduccin

(1)
Este artculo es un resumen de
dos captulos del libro Youth
and Politics in Europe, editado
por Spannring, R.; Ogris, G. y
Gaiser, W. (2008) Opladen:
Barbara Budrich
(2)
Por ejemplo, el Consejo Europeo
(http://www.coe.int/t/e/cultural_
co-operation/youth/2._Priorities
/participation.asp#TopOfPage)
y la Comisin Europea
(http://ec.europa.eu/youth/policies
/active_en.html) [accedido el 15
de Octubre de 2007]

Generalmente, los jvenes tienen una imagen negativa de nuestra sociedad.


En muchas ocasiones, se les considera fuente de conflictos o portadores de
problemas o dficit. Los jvenes son vistos como vagos, apticos y
egocntricos. En el contexto de la participacin poltica se les acusa de falta
de compromiso social y poltico. Gran cantidad de autores han remarcado
que los jvenes estn hartos de la poltica, la consideran irrelevante y
aburrida y tienen pocos conocimientos sobre las instituciones y procesos
polticos. En las investigaciones sobre participacin, el declive observado en
el apoyo poltico y la participacin poltica durante las ltimas dcadas se ha
atribuido en gran medida al cambio generacional (ver Putnam, 2000), que
supone la sustitucin de viejos valores y comportamientos por otros nuevos
cuando se sucede una generacin a otra. Los informes sobre polticas se
hacen eco de la preocupacin de que este desarrollo pueda poner en peligro
el futuro de la democracia y se han puesto en marcha programas para
mejorar la educacin ciudadana y fomentar la participacin de los jvenes
en comunidades. (2)
Sin embargo, los resultados de las investigaciones y sus interpretaciones son
controvertidos. Obviamente, los resultados de los estudios empricos estn
muy influidos por la definicin del concepto de participacin poltica.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

45

Normalmente, la participacin poltica se divide en formas democrticas


representativas (votar, ser miembro de organizaciones polticas) y formas
democrticas directas (iniciativas ciudadanas, peticiones, etc.). Tambin se
pueden distinguir segn el grado de institucionalizacin, el estatus legal y su
reconocimiento pblico (Schultze, 1998). Este ltimo criterio se expresa en
nociones de participacin convencional o no convencional o nueva y vieja
poltica. Las ltimas dcadas han visto cambios considerables con respecto
al comportamiento poltico en las democracias occidentales. El ms
considerable, el declive de las formas tradicionales de participacin poltica,
mientras han ganado terreno las formas no convencionales y que suponen
un reto para las elites. Algunos autores tienden a apoyar una tesis de declive
general (ver Norris, 1999; Pharr/Putnam, 2000), otros (ver Stolle/Hooghe,
2005) han criticado la focalizacin exclusiva de estas valoraciones en las
formas de participacin tradicional, dejando de lado muchos de los nuevos
mtodos de participacin, estilos de expresin poltica, los nuevos temas en
el mbito de la poltica y sus objetivos. Especialmente en las investigaciones
de juventud se ha puesto mucho inters en las numerosas formas de
participacin de los jvenes (Roker/Player/Coleman, 1999), como la
proteccin de los animales (Wilkinson, 1996), actividades a nivel local
(Riepl/Wintersberger, 1999), acciones directas espontneas, voluntariado
(Hackett, 1997) y nuevas formas de protesta poltica, como la fiesta-protesta
callejera (Brnzel, 2000), que entrelaza poltica y cultura. La separacin
analtica y emprica de la esfera social y poltica se abandona cada vez ms
con el objetivo de capturar una imagen ms adecuada de la participacin.
Participacin significa capacidad para crear y dar forma al entorno social.
Obviamente, esta definicin aunque de utilidad para permitir la inclusin de
muchas formas marginales, emergentes o subversivas de participacin en
estudios cualitativos representa un problema para la investigacin de
encuestas, ya que extiende y difumina los lmites de la participacin poltica,
haciendo virtualmente imposible la demarcacin analtica y proporcionando
unos datos empricos sin una distribucin estadstica significativa.
Los conceptos y las evaluaciones de la participacin poltica dependen de
diferentes concepciones de la democracia y de modelos explicativos para las
actitudes y comportamientos. La concepcin emprica de la democracia se
basa en la representatividad y el gobierno democrtico de la elite: no es el
gobierno de las personas, sino el gobierno de los polticos con
consentimiento de las personas. Por tanto, votar es la forma crucial de
participacin ciudadana y sirve para instalar un sistema de gobierno que
funcione. La participacin poltica se limita a actividades legales de los
ciudadanos, que estn, ms o menos, dirigidas a influir sobre la seleccin
del personal de gobierno y/o sobre las acciones que stos toman
(Verba/Nie/Kim, 1978:46). La aproximacin emprica considera a los
ciudadanos espectadores y consumidores de la poltica y teme el dao que
puede ocasionar al funcionamiento y la estabilidad del sistema una
participacin excesiva de las masas. La concepcin normativa de la
democracia, por el contrario, considera la participacin un objetivo y un
valor en si misma. No es tanto el funcionamiento del sistema y sus
instituciones lo que se sita en primer plano, sino los procesos de toma de
decisiones, que involucran a los individuos de tal forma que sus necesidades
e intereses se ponen en el centro de las decisiones. Por tanto, es deseable un
reforzamiento de las formas de democracia directa. La participacin activa
supone discusiones, toma de decisiones y acciones conjuntas (Barber, 1984).
Adems, los efectos de la participacin poltica van ms all de la esfera

46

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

poltica, ya que incrementan la autoestima de los ciudadanos, las habilidades


sociales y polticas, as como su integracin poltica y social (Schultze, 1995;
citado en Hoecker, 2006). Desde esta aproximacin, los peligros para la
democracia se encuentran en el posible aislamiento de los polticos elegidos
y, como consecuencia, en un aumento de la desafeccin poltica.
Tambin se encuentran diferencias entre los modelos que explican la
participacin poltica. La forma y extensin de la participacin poltica se
encuentra bajo la influencia de un gran nmero de factores localizados en el
campo de tensin entre la estructura y la agencia. El modelo socioeconmico estndar (Verba/Nie, 1972) mantiene que, en el nivel educativo
individual, el estatus ocupacional y los ingresos son recursos que fomentan
la participacin poltica convencional. La desigual distribucin de estos
recursos en la sociedad tiene como consecuencia la marginalizacin de
individuos de estatus socio-econmico bajo en los procesos polticos. De
manera similar, se ha argumentado que las actitudes subjetivas hacia la
poltica reflejan el sentimiento de competencia poltica y eficacia interna y
determinan la percepcin del espacio de accin individual, que es un
prerrequisito para la participacin. La eficacia interna depende en gran
medida del conocimiento y la informacin, a la que les es ms difcil acceder
a los individuos de estatus socio-econmico bajo.
La participacin tambin est enmarcada en estructuras institucionales y
oportunidades para la participacin inherentes al sistema poltico. Entre
estas destacan los factores situacionales, como por ejemplo los eventos que
generan preocupacin y accin pblica. El vertido de petrleo en la costa
espaola en Noviembre de 2002 y la subsiguiente apasionada respuesta de
la sociedad en general (3) son un ejemplo. Las estructuras de
oportunidades institucionalizadas como, por ejemplo, las organizaciones
juveniles, los parlamentos juveniles y los consejos de juventud tambin
fomentan o limitan la participacin dependiendo de su accesibilidad y
calidad (Riepl/Wintersberger, 1999). La falta de respuesta del sistema
poltico a las necesidades y los intereses articulados de los ciudadanos llevan
a un dficit en la eficacia externa que se asocia con la desafeccin poltica
(Almond/Verba, 1963; Montero/Gunther/Torcal, 1997).

(3)
World Wild Life Fund:
http://www.panda.org/news_facts
/newsroom/crisis/spain_oil_spill
/index.cfm (accedido el 24 de
Septiembre de 2007)

Las perspectivas a largo plazo con respecto a la participacin ponen de


relieve la influencia de las cambiantes condiciones econmicas, sociales y
polticas y los consiguientes cambios en las actitudes y expectativas hacia
las instituciones polticas. Inglehart (1977, 1997) argumenta que la experiencia
de crecimiento sostenido y relativa paz en Europa despus de la Segunda
Guerra Mundial, as como el aumento de los niveles educativos, han llevado a
nuevas formas de participacin poltica a travs del desarrollo de valores y
actitudes post-materialistas. El periodo de posguerra, en el que se cubrieron
generalmente las necesidades materiales bsicas, permiti centrarse en
asuntos como la auto-realizacin, la calidad de vida, la eleccin de un estilo
de vida y la participacin, que se introdujeron en la esfera poltica. Los postmaterialistas son crticos con la naturaleza jerrquica y estructurada de la
democracia representativa contempornea, estn ms dispuestos a articular
sus sentimientos a travs de protestas y otras formas de accin directa y a
favorecer las estructuras polticas de participacin, la toma de decisiones
colectiva y los procesos de construccin de consensos. Adems, expresan
mayor confianza en las instituciones que ponen nfasis en la participacin y
la representacin de los intereses pblicos. Las fuentes de legitimacin son
la participacin y la inclusin, ms que la autoridad jerrquica (Dalton,

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

47

2004). El cambio en los valores ampli los lmites de la poltica


introduciendo nuevos temas como la liberacin de las mujeres y la
proteccin del medio ambiente y aumentando el nmero de instrumentos
polticos a disposicin del ciudadano.
Los procesos de globalizacin y de alejamiento de la tradicin han
cambiado el contexto en el que tiene lugar la poltica. La globalizacin
deconstruye las estructuras tradicionales y reconstruye unas nuevas, con el
efecto de que las tradiciones ya no se aceptan como algo legtimo per se,
ahora se tienen que explicar, discutir y justificar. Ya no hay un alineamiento
predefinido con grupos de inters o una confianza natural en las
instituciones. Antes, la legitimidad de las instituciones polticas era en parte
una consecuencia de la tradicin, ahora estas instituciones estn abiertas al
escrutinio pblico y a las crticas (Giddens, 2004: 94). Al mismo tiempo, los
riesgos y la incertidumbre, como el calentamiento global, la polucin del
medio ambiente, la sobrepoblacin, las enfermedades relacionadas con la
alimentacin y los problemas de la economa global, son cada vez ms
numerosos y no responden a los medios tradicionales de solucin de
problemas y a los mecanismos de estados-nacin individuales (ibid: 78 y
siguientes). Como resultado, las polticas nacionales convencionales tienden
a cubrir solo algunas de las preocupaciones y las ansiedades de los
ciudadanos, mientras no tienen recursos para enfrentarse a muchos otros
problemas globales. Los movimientos globales y las actividades locales, las
redes estructuradas de forma indirecta y los comportamientos
individualistas pueden observarse como una respuesta a la escasez de
medidas polticas nacionales a travs de la apertura de espacios pblicos
de dilogo y de presionar a la poltica convencional, as como a las
prcticas sociales y econmicas (ibid: 111).
Los procesos de globalizacin y racionalizacin econmica crean un dilema
en los estados-nacin entre sus polticas de localizacin industrial y sus crisis
fiscales. Este dilema limita la habilidad de los estados de bienestar en el uso
de recursos para construir y dar forma a la sociedad, en particular en el
aspecto de asegurar la integracin de todos los ciudadanos, y pueden tener
como consecuencia crisis de mando y legitimacin (Habermas, 1973). Las, al
parecer, inevitables crisis de la economa, que los estados de bienestar ya no
pueden amortiguar, contribuyen a una despolitizacin global, donde la
influencia poltica sobre las condiciones sociales ya no parece posible
(Felgitsch, 2006).
La mayor parte de los estudios comparativos a gran escala tratan la cuestin
de la participacin poltica a travs de los ojos de las instituciones polticas y
las necesidades del sistema democrtico y la colocan en el marco de las
tesis de individualizacin. Por el contrario, este artculo interpreta los
resultados de un estudio cuantitativo sobre la base del significado de la
poltica y la participacin revelados por los jvenes en su propio discurso.

(4)
www.sora.at/euyoupart;
(accedido el 24 de Septiembre
de 2007)

Los datos presentados a continuacin fueron generados como parte del


proyecto de investigacin EUYOUPART: Participacin poltica de los jvenes
en Europa Desarrollo de indicadores para la investigacin comparativa en
la Unin Europea, que fue llevado a cabo entre 2003 y 2005 y financiado
por el 5 Programa Marco de la Comisin Europea. (4) Durante el transcurso
del proyecto de investigacin se realizaron un total de 41 entrevistas
individuales cualitativas con jvenes polticamente activos y 225 con jvenes
no activos en 38 grupos de discusin en ocho pases europeos (Austria,

48

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Italia, Eslovaquia y el Reino Unido), as


como una encuesta comparativa a un total de 8030 jvenes de 18 a 25 aos.
Aunque los datos de la encuesta generalmente muestran bajas tasas de
participacin, los resultados cualitativos no apoyan la idea comnmente
extendida de que los jvenes son simplemente demasiado egocntricos y
desinteresados. Ms bien muestran que sus patrones de participacin
reflejan las complejas y difciles condiciones de la poltica contempornea.

La imagen que tienen los jvenes de la poltica


y su relacin con ella
Antes de centrarnos en la participacin de los jvenes y en sus opiniones
sobre sta, vamos a echar un vistazo general a sus relaciones con la poltica.
A grandes rasgos, esta relacin se puede caracterizar por tres dimensiones:
eficacia externa, eficacia interna y cultura poltica. La primera categora, la
eficacia externa, se refiere a las convicciones sobre la capacidad de
respuesta de las autoridades e instituciones polticas ante las necesidades de
los ciudadanos (Almond/Verba, 1963; Gabriel, 1995; Montero/Gunther/Torcal,
1997). La segunda, la eficacia interna (o en trminos mas realistas la falta de
eficacia interna), incluye la percepcin subjetiva del individuo de que no
conoce suficientemente la problemtica y de que no puede acceder a y
procesar la informacin adecuada. La eficacia interna tambin est
influenciada por la falta de experiencias positivas con la participacin, que
proporcionaran el sentimiento de mayor poder, de competencia para
participar realmente en la poltica. Con respecto a la tercera categora, los
comentarios sobre ausencia de cultura poltica revelan la insatisfaccin con
la eficiencia del sistema poltico.
Solo algunos jvenes ciudadanos comprometidos con la poltica comentan
actividades concretas de gobierno, mientras que la mayora de los jvenes
ofrecen una evaluacin vaga del sistema, sobre la base de su percepcin de
los procesos polticos que les transmiten los medios de comunicacin. La
crtica articulada ms frecuente por los entrevistados se refiere a la ausencia
de eficacia externa. Los jvenes critican la distancia entre los polticos y el
electorado. Los polticos no parecen saber o preocuparse por saber las
necesidades reales de los ciudadanos. Aparecen problemas y se toman
decisiones en el contexto de una estructura de poder que excluye al hombre
de la calle. Aquellos que se benefician de esta estructura de poder no son
solo los polticos, tambin su clientela poltica y los grupos de presin en la
economa. Adems, los jvenes perciben una desventaja particular en el
sentido de que los asuntos a los que se refieren los polticos (adultos) no
tienen nada que ver con las vidas de los jvenes, con sus problemas o
ideales: Estn muy alejados de nuestras necesidades.

(5)
Los datos de la encuesta
muestran que votar en
elecciones tiene las tasas ms
elevadas de efectividad de
todas las formas de
participacin: van del 65% en
Alemania al 37% en Estonia
(Spannring, Ogris y Gaiser,
2008)

Otra dimensin de la eficacia externa es la evaluacin del impacto que


puede tener el individuo en los procesos polticos. Para todas las formas de
participacin tratadas a continuacin, la tasa de eficiencia es muy baja.
Incluso votar, como forma relativamente eficiente de participacin (5), es
visto con escepticismo: Y al final todos parecen estpidos, porque sali todo
de forma muy diferente a como haban prometido (los polticos). Este
sentimiento no se concentra solo entre los jvenes polticamente no activos,
tambin es compartido por los jvenes polticamente activos, que estn
considerablemente desilusionados en este sentido.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

49

El sentimiento de distanciamiento y desconfianza se multiplica por la falta de


eficacia interna. Muchos de los jvenes entrevistados expresan su falta de
comprensin y familiaridad con respecto a los procesos y las instituciones
polticas. Algunos achacan el dficit al contenido y los mtodos inadecuados
de la educacin en ciudadana en las escuelas o a la falta de oportunidades
para la toma de decisiones en el marco del sistema educativo. En el contexto
de la informacin poltica, muchos jvenes critican a los medios de
comunicacin por ser ms bien superficiales en sus informaciones y poco
objetivos. Existen dudas sobre el nivel de fiabilidad de los medios de
comunicacin y sospechas de que los mismos medios son actores polticos
con sus propios intereses (Muxel y Riou, 2004). Por un lado, la falta de
informacin es la consecuencia de una falta de competencias en el mbito
de los medios de comunicacin y el conocimiento poltico que es necesario
para acceder, procesar, comprender y juzgar las noticias polticas.
Especialmente aquellos jvenes con bajos niveles educativos y un entorno
socio-cultural pobre se encuentran en una situacin de desventaja en lo
referente a informacin poltica. Por tanto, parte de este problema puede ser
mitigado con la mejora de la informacin que reciben los jvenes, de su
educacin poltica y de sus posibilidades reales de participacin. Por otro
lado, una parte del problema lo causan los mismos polticos, que dan
respuestas vagas o parciales que se adaptan a sus estrategias de
competicin poltica ms que a ofrecer a los votantes una informacin
completa sobre sus objetivos polticos y estrategias.
Las crticas de los jvenes a la cultura poltica predominante se basan en
gran medida en la percepcin de una falta de eficiencia para resolver
problemas. Los procesos de toma de decisin se caracterizan por ser
competitivos, juegos de poder y conflictos ms que por la colaboracin y la
resolucin de problemas de forma constructiva. El elemento potencialmente
productivo en los conflictos polticos no puede ser reconocido y desaparece
detrs del deseo de procesos pacficos y armoniosos. Una de las razones
para la reticencia a los conflictos se puede encontrar en los continuos
enfrentamientos polticos y, como contraste, la falta de posiciones polticas
claras sobre los asuntos relevantes. De hecho, muchos jvenes que critican la
falta de ideales socio-polticos o su sacrificio en nombre de alcanzar el poder
se refieren a este aspecto. Un joven austriaco, activista ecologista, por
ejemplo, se refiri a la decisin del Partido de los Verdes en Alemania de
apoyar la guerra en Afganistn, algo totalmente contrario a su posicin
inicial y que ofendi a las bases del partido, incluido el joven entrevistado. La
autenticidad y la fidelidad a unos principios son de la mayor importancia
para los jvenes ciudadanos y el criterio ms importante para evaluar a los
polticos. En la poltica real, la esperanza de ideales y la confianza de los
jvenes hacia sus polticos se ven constantemente frustrada. Como
consecuencia, la confianza en los polticos es generalmente muy baja.
Un asunto que afecta a casi todas las formas de participacin poltica son las
dudas generalizadas de los jvenes. Consiste en negarse a tomar partido
por una idea poltica o ideologa sin una distancia crtica. Los jvenes
reconocen que las personas y las ideas no se pueden categorizar como
buenas o malas y que el mundo no es blanco o negro (Paakkunainen,
2004). Los argumentos polticos y las ideas siempre generan contraargumentos o visiones diferentes. Las ideologas y las verdades polticas son
desacreditadas y acusadas de ser un intento para legitimar la dominacin, la
intolerancia y la violencia. Esta duda generalizada evita en muchos casos

50

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

que se apoye alguna decisin poltica e incluso, si el contra-argumento no es


conocido por el individuo, se espera un s, pero. Atrapados en este
relativismo negativo, la posibilidad de reconstruccin positiva de una poltica
que no se base en verdades universales, sino en la participacin de los
individuos en un proceso comn de construccin poltica y social (Felgitsch,
2006) no es algo que se encuentre a su disposicin.

La participacin poltica de los jvenes


En este apartado se van a presentar e interpretar los resultados de la
encuesta EUYOUPART, teniendo en cuenta la opinin de los jvenes sobre
participacin. Las formas de participacin que se tratan son aquellas que
normalmente se utilizan en los estudios sobre participacin: compromiso
poltico, elecciones, participacin en organizaciones polticas tradicionales y
en nuevos movimientos sociales, comunicacin poltica y protesta, as como
consumismo poltico.

Compromiso poltico
El compromiso poltico se mide normalmente con inters por la poltica,
seguimiento de la poltica en los medios de comunicacin y discutir sobre
poltica con amigos y familiares. Los niveles ms altos de inters por la
poltica (muy interesados y bastante interesados) se encuentran en Alemania
(50.5%), Italia (43%) y Austria (42%); los niveles ms bajos en el Reino Unido
(29.6%), Estonia (29.3%) y Eslovaquia (27.8%) (ver Grfico 1).

Grfico 1. Inters por la poltica segn pas (en porcentaje)

Reino Unido

Eslovaquia

3,5

2,7

25,1

Italia

8,9

Alemania

34,1

9,6

Francia

40,9

5,9

29,9

4,0

Finlandia

Estonia

26,1

30,6

2,0

Austria

27,3

10,2

0,0

31,8

10,0

20,0

30,0

Muy interesados

40,0

50,0

60,0

Bastantes interesados

Fuente: Euyoupart 2004.

Seguir la informacin poltica en los medios de comunicacin todos los das


o casi todos los das es una prctica extendida en Alemania (66.3%) y en
Italia (64.9%). Estonia tambin muestra un porcentaje elevado en este
aspecto (55.5%). Los jvenes del Reino Unido son los que menos se
interesan por las noticias polticas (24.8%).

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

51

Las tasas ms altas en lo que se refiere a discutir sobre poltica se


encuentran otra vez en Italia, seguida por Alemania y Austria. El 60% de los
jvenes italianos discute sobre poltica con sus padres por lo menos a veces
y el 43% con sus madres. Con los amigos (62%) y los compaeros de trabajo
(55%) tambin se discute sobre poltica con frecuencia. En Alemania y
Austria, se discute sobre poltica sobre todo con los amigos, los compaeros
de trabajo y los profesores. En Estonia, los profesores tienen un papel
relevante en este sentido: Son incluso ms importantes que los amigos y los
compaeros de trabajo. La complejidad del compromiso poltico de los
jvenes no se puede medir con simples distribuciones estadsticas y
coeficientes de correlacin para la edad, el gnero, la educacin y los
valores. De hecho, la claridad con la que los datos reflejan el estado actual
del sistema poltico es normalmente subestimada y no debera, por tanto,
dejarse al margen de nuestro anlisis.
Entre los jvenes polticamente no activos, el inters por discutir sobre
poltica es ms bien bajo. Para la mayora, es algo abstracto y poco familiar,
cargado de una imagen negativa que provoca ansiedades si se presenta
como tema de discusin. Esto seala una falta de conocimientos sobre el
sistema poltico y refleja una ausencia de prctica a la hora de hablar sobre
poltica. Sin embargo, el inters tambin depende de la percepcin de los
jvenes de que la poltica realmente importa. Del mismo modo, el desinters
refleja la desconexin entre las experiencias diarias de los jvenes y los
temas que se tratan en la poltica: Siento ms bien poco por cualquier
partido o gobierno. Esto no significa que los jvenes sean inmunes a los
problemas sociales y polticos.
Los jvenes reconocen la injusticia y la desigualdad, pero muchas veces les
es difcil expresar sus sentimientos y percepciones o no son capaces de
vincular estos problemas a la esfera poltica, conectndolos a la posibilidad
de buscar soluciones polticas. Una joven secretaria, por ejemplo, se queja
del hecho de que su descanso para comer en el trabajo es demasiado corto
como para ingerir una alimentacin adecuada, por lo que tiene que recurrir a
la poco saludable comida rpida. El debate pblico no le ofrece las
herramientas necesarias para pensar de forma ms general en las
condiciones laborales y como podran llegar a cambiarse. La ausencia de
articulacin y discusin pblica sobre conflictos de intereses convierte a la
sociedad ms en algo dado de antemano que en un producto de los
procesos socio-polticos. Por tanto, el problema permanece en el nivel
individual (ver Evers y Nowotny, 1987; Bhnisch, 2006).
Lo que s es visible es una gestin poltica desapasionada, que se ocupa
predominantemente de reformas fiscales, gestin fiscal y recortes en los
programas sociales. Los grandes asuntos presentados por los polticos no
son percibidos como tales por los jvenes: en conjunto, las noticias sobre
poltica que se ven son, en realidad, irrelevantes para uno mismo. Por ejemplo,
los recortes en las pensiones. Por qu todos se ponen a quejarse? Por un lado,
puedo entenderles, pero por otro, no es un cambio tan grande. No s cuanto
reciben de menos, creo que 40 euros por ao, o algo as. Eso no es mucho. En
comparacin, muchos jvenes muestran fuertes sentimientos hacia temas
amplios como los derechos civiles, el racismo, la proteccin del medio
ambiente y la paz. Les impulsa una profunda creencia tica (IARD, 2004): Es
una forma de impulso, de motivacin tica es una consecuencia, creo, de que
el mundo que tienes delante de ti no funciona de la forma que debera.
Cambiar una realidad esencialmente injusta e incorrecta, no da igual.

52

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Para los jvenes con menos conocimientos polticos, la ausencia de un


debate socio-poltico que creara lugares para compartir sus vagos
sentimientos, un medio para darles una voz, parece ser un factor decisivo
para el desinters poltico. Algunos de los jvenes ms interesados en
poltica y ms activos se tropiezan con la falta de eficiencia. Expresan su
resignacin y desamparo ante el hecho de que la poltica tenga un impacto
tan fuerte y que ellos no tengan posibilidad de influir en los procesos de
toma de decisin. Esto produce una enorme frustracin y, en algunos casos,
puede llevar al abandono: Habr por lo menos diez temas que no puedo
aceptar de ningn modo, desde las cuotas para las matriculas universitarias
hasta la ingeniera gentica y Dios sabe que ms, la guerra de Irak, por
ejemplo, pero no creo que pueda cambiar nada, bueno, supongo que hay
suficientes temas que simplemente he dado por perdidos, si, as es como lo
veo.

Participacin en el sistema democrtico representativo


Participacin en elecciones
Votar se considera generalmente la actividad poltica ms destacada de los
ciudadanos en un sistema poltico democrtico. Tambin se menciona de
manera frecuente entre los jvenes como manifestacin de buena
ciudadana. Sin embargo, y a pesar de que los jvenes lo consideran un
deber moral, otros factores tienen ms peso para tomar la decisin de votar.
Los jvenes articulan gran nmero de dilemas, que surgen en el contexto de
la desafeccin e insatisfaccin discutidas con anterioridad. En lo que
respecta a la eficacia interna, los dilemas existen entre la demanda de ser un
votante informado y la falta de conocimientos e informacin: Muchos
jvenes no se sienten suficientemente informados como para participar, pero
sin los conocimientos apropiados las distintas opciones no tienen ningn
significado, por lo que la falta de informacin impide la participacin de los
jvenes (Waechter y Riegel, 2004): Antes de estar obligado a poner una
cruz al lado de alguna cosa vieja, prefiero no votar.
Los efectos de la falta de conocimientos polticos para la participacin de los
jvenes en las elecciones, tan presentes en las narraciones de los jvenes, se
puede explicar por el menor impacto de otros factores de motivacin como
el deber cvico, la pertenencia a un grupo social y la integracin en
estructuras sociales formales. Howe (2006) encuentra evidencias empricas
de que incluso aquellos que no tienen familiaridad con asuntos polticos
tienden a votar si les afecta el sentido de deber cvicos, ya que sienten la
obligacin de acudir a votar. Cuanto menor es el sentido de deber cvico,
ms depende la decisin de participar en las elecciones de la eficacia
poltica interna.
Otro dilema es destacado por los jvenes con respecto a la eficacia externa.
En el contexto de las elecciones, la eficacia externa se refiere a la ausencia
de opciones reconocibles, lo que muchas veces significa una polarizacin
poco pronunciada entre los partidos polticos, la ausencia de temas de
inters propuestos por los polticos y la incapacidad para evaluarles despus
de que se hayan celebrado las elecciones. Por estos motivos, votar se
considera meramente jugar aceptando las reglas del juego democrtico o
incluso una obligacin molesta (Sloam, 2004), antes que una oportunidad
para influir realmente en la poltica. La reaccin de algunos jvenes es votar
a partidos extremistas como voto de protesta o no votar en absoluto: La

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

53

abstencin es una forma de votar, se entiende como un voto diferente; es


para mostrar que no nos interesa nadie.
Por lo tanto, el voto invlido y no votar por protesta son formas de
expresin poltica. Aunque los niveles son generalmente bajos, las dos
estrategias parecen haber sido mejor acogidas entre los austriacos, franceses
e italianos que entre sus iguales en otros pases: el 12% de los jvenes
franceses, el 8% de los jvenes italianos y el 7% de los jvenes austriacos en
alguna ocasin ha hecho uso del voto en blanco. En lo referente a no votar
como forma de protesta, las proporciones son 8%, 5% y 9%,
respectivamente.
La participacin real en la elecciones nacionales generales se sita entre el
95% (Italia) el 83% (Alemania), el 80% (Austria) y el 72% (Eslovaquia) en el
margen superior y el 47% (Reino Unido) en el margen inferior. En todos los
pases, la participacin a nivel europeo es marcadamente inferior que a nivel
nacional. La participacin en las elecciones al Parlamento Europeo en 2004
fue relativamente alta en Italia (85%), Austria (58%), Alemania (56%) y
Francia (52%) y muy baja en el Reino Unido (25%) (ver Grfico 2).

Grfico 2. Proporcin de personas con derecho a votar que hicieron uso de este derecho en las ltimas elecciones generales nacionales y en las elecciones al Parlamento
Europeo en 2004
25,3

RU

46,9

Eslovaquia

47,7
72,1
84,7

Italia

94,8
55,8

Alemania

83,1
52,0

Francia

61,6
39,5

Finlandia

58,7
36,8

Estonia

59,9
57,6

Austria

79,8

0,0

10,0

20,0

30,0

40,0

nacional

50,0

60,0

70,0

80,0

90,0

100,0

europea

Fuente: Euyoupart 2004.

Los motivos para la no participacin mencionados con anterioridad son


incluso ms destacados a nivel europeo. La complejidad del sistema poltico,
la falta de claridad en lo relativo a los temas electorales, as como una
estructura de poder que convierte la participacin ciudadana y la influencia
real en una ilusin, debilitan los recursos motivacionales y cognitivos de la
participacin: Elegimos los gobiernos [nacionales] y van a los encuentros de
ministros. Y hay una Comisin que de algn modo decide sobre
prcticamente todos los temas. Pero nosotros tenemos poco que decir. A
parte de votar en las elecciones al Parlamento de la UE cada cuatro aos,

54

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

aunque este parlamento en principio tiene muy pocas competencias. Pueden


hablar un poco. (6) La politizacin de la Unin Europea como
precondicin para la identificacin y movilizacin es no solo una demanda
de los expertos en el tema (por ejemplo, Magnette, 2003), sino tambin de
los ciudadanos europeos jvenes polticamente activos. Demandan una
europeizacin de los medios de comunicacin y de las instituciones polticas
como partidos polticos o sindicatos, as como el desarrollo y debate pblico
de asuntos europeos. La generacin de inters pblico y movilizacin
poltica se centra en una clara deliberacin de temas basada en el
reconocimiento de conflictos social y polticos: Espero que si, por ejemplo,
hay una reduccin masiva de puestos de trabajo, la gente empiece a crear
ms redes, me refiero a una verdadera red europea. As las personas podran
aprender a luchar juntas por sus derechos y, al mismo tiempo, desarrollar una
conciencia poltica que les abra los ojos. (7) Por supuesto, el desarrollo
superior de una sociedad civil europea activa se puede fomentar a travs de
unos procesos polticos abiertos e inclusivos en los que diferentes
definiciones de problemas, aproximaciones ideolgicas y opciones
estratgicas se hagan visibles y accesibles para una gran parte de la
ciudadana.

Ser miembro de un partido


La pertenencia a un partido se considera generalmente, a parte de votar,
como una de las formas ms importantes de participacin poltica, ya que
ofrece uno de los canales ms importantes para integrar los intereses
ciudadanos en los procesos formales de toma de decisiones. Las ideas y
visiones que no tienen representacin a travs de estas estructuras formales
son escuchadas y consideradas en contadas ocasiones. La falta de aceptacin
y utilizacin de los partidos polticos y sus secciones de juventud dejan a los
polticos al margen de la cuestin de cmo reforzar polticamente a los
jvenes de forma sostenible. Las formas alternativas de participacin poltica
como las manifestaciones, los boicoteos o las expresiones culturales de la
juventud pueden tener alguna incidencia en la toma de decisiones polticas o
el cambio social, pero no proporcionan derechos polticos comparables a la
pertenencia a un partido poltico para dar forma a las polticas que se
desarrollan, ya que este ltimo aspecto se basa en la posicin especial de los
partidos polticos dentro de las constituciones y la estructura de las
autoridades polticas. A travs de su pertenencia a partidos polticos, los
ciudadanos pueden influir en la seleccin de las elites polticas en todos los
niveles y en el contenido de los programas de los partidos (Wiesendahl,
2006). Sin embrago, son precisamente las estructuras y procesos en y entre
los partidos lo que desanima a los jvenes a involucrarse. La mayor parte de
los entrevistados, incluidos los jvenes polticamente activos, formula un
conjunto de argumentos contra la idea de unirse a un partido poltico.

(6)
Cita de Spannring, Wallace y
Datler, 2004
(7)
Cita de Spannring, Wallace y
Datler, 2004

La razn principal para no unirse a un partido es que los jvenes no han


decidido cul es su partido poltico de preferencia o rechazan tomar una
decisin definitiva. En muchos casos no votan por el mismo partido en cada
eleccin, as que unirse a uno tiene an menos sentido: Bueno, los partidos
y temas. Quiero decir que todos los partidos tienen temas que son ms o
menos interesantes de algn modo. Por qu me debera restringir a uno?.
Los jvenes prefieren permanecer flexibles y autnomos para ser capaces de
dar y retirar su apoyo cuando sienten que es necesario. Aunque se sientan
cercanos a un determinado partido, mantienen una distancia crtica. Los

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

55

asuntos polticos no son blancos o negros, sino que hay diferentes


perspectivas de aproximarse a cualquier problema. Esta actitud ambivalente
hacia los partidos y las ideologas, o objetividad, se basa en el
reconocimiento de que no hay una verdad infalible. Las categoras claras de
enemigos y la idea de o lo uno o lo otro ya no son crebles
(Paakkunainen, 2004).
Muchos jvenes rechazan apoyar a un partido a menos que estn
completamente de acuerdo con sus planteamientos. Tienen miedo de que su
opinin no sea considerada y se pierda en el proceso de formacin de
opiniones o de que tengan que someterse a la disciplina de partido. En
ambos casos no tienen control sobre las actividades del partido. El resultado
puede violar su principio de lealtad con los propios valores y la
responsabilidad para con sus actividades y opiniones.
Ser miembro de un partido es, adems, considerado como un elemento que
obstaculiza la comunicacin abierta con miembros de otros partidos, ya que
los partidos anteponen el comportamiento estratgico y los juegos de poder
a la solucin de problemas. La mayora de los jvenes no considera la
pertenencia a un partido poltico como un medio adecuado para lograr algo
en la comunidad: Es ms biensi quieres hacer algo de forma conjunta,
como por ejemplo construir un skate-park. Si hubiera sido miembro de un
partido poltico, a lo mejor el otro partido se hubiera opuesto porque yo soy
un miembro del partido contrario..
Otra reserva mencionada por entrevistados no activos es la dificultad (que
esperan) para acceder a una organizacin e integrarse en la organizacin en
trminos de igualdad con los adultos, no solo como esclavos para distribuir
publicidad o colocar posters. Del mismo modo, un gran nmero de jvenes
polticamente activos subraya la importancia de haber sido reconocidos como
iguales por los miembros adultos de sus organizaciones. Por tanto, las
expectativas de los jvenes no se pueden seguir satisfaciendo a travs de
organizaciones polticas de masas, que usan a sus miembros como soldados de
partido para ejecutar tareas, programas y objetivos dictados por la cpula del
partido (ver Inglehart, 1977). Tampoco pueden encontrar un hogar para sus
deseos de actuar en los partidos, que se nutren cada vez ms y ms de
profesionales de la poltica y tienen dificultades para integrar a los jvenes en sus
procesos polticos (Hooghe, 2003). Los jvenes polticamente activos expresan
abiertamente su decepcin con respecto a la frustracin de sus demandas y sus
experiencias de nula efectividad. Los jvenes no activos citan en muchos casos
la anticipacin de la frustracin como un motivo para no involucrarse.
Estas reservas son el trasfondo de las bajas tasas de afiliacin de los jvenes
a organizaciones polticas tradicionales. La pertenencia a organizaciones
juveniles vinculadas a un partido se sitan entre el 6% en Austria y el 0.3%
en el Reino Unido. La afiliacin directa a un partido es algo ms baja y se
encuentra entre el 4% (Austria e Italia) y el 1% (Francia, Eslovaquia y el Reino
Unido). Los sindicatos muestran unas tasas parecidas a las de los partidos
polticos, excepto en Alemania, donde los sindicatos tienen el doble de
miembros (4%), y Finlandia, donde este porcentaje se triplica (15%) (ver
Grfico 3). La afiliacin a organizaciones profesionales se sita debajo del 2%
en todos los pases (no incluido en el grfico). Este nivel particularmente
bajo se asocia al hecho de que la mayor parte de los jvenes no han
alcanzado todava un estatus profesional elevado en su carrera laboral, lo
que dara sentido a la integracin en una asociacin profesional.

56

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Grfico 3. Afiliacin a organizaciones polticas tradicional segn pas (en porcentajes)


0,6

RU

1,9
0,3
1

Eslovaquia

2,5
1
4

Italia

2,7
3,4
2,3
4

Alemania
1,8
1
Francia

1,3
1
2

Finlandia

15,2
3,2
1,8

Estonia

1,2
3,7
3,6

Austria

6,7
6,2
0

Org. juveniles de part. pol.

10

Sindicatos

12

14

16

Part. polticos

Fuente: Euyoupart 2004.

La participacin en las actividades de las organizaciones juveniles y el


voluntariado muestran unas tasas incluso menores que la afiliacin a
organizaciones polticas. Por un lado, esto seala hacia un estilo pasivo de
afiliacin. Por el otro, puede sugerir que es prcticamente imposible ser
activo y voluntario sin ser un miembro de la organizacin. El resultado es
el mismo en los partidos polticos y en los sindicatos, las tasas de
actividad y de voluntariado son incluso mucho ms bajas que las tasas de
afiliacin.
En lo que se refiere al trabajo en los partidos, el apoyo en las campaas
electorales est poco extendido entre los jvenes. La proporcin ms
elevada de activistas en partidos polticos se da en Italia (13%), Finlandia
(11%) y Eslovaquia (10%). La ms baja, en el Reino Unido (3%). En
comparacin, intentar convencer a otros para que voten por un candidato o
partido es una actividad mucho ms extendida, especialmente en Italia
(34%), Alemania (26%), Finlandia (25%) y Austria (25%). Otra vez el Reino
Unido muestra el porcentaje ms bajo (5%).
En general, y en trminos de trabajo para los partidos, el Reino Unido
muestra un nivel total de apoyo bajo a los partidos durante las campaas
electorales, y las acciones para cambiar esta tendencia son escasos. Estonia
y Francia parecen seguir el mismo patrn, aunque menos pronunciado.
Tambin hay pases con tasas altas en las dos dimensiones del trabajo para
los partidos, como Italia y Finlandia. En otros, como Alemania y Austria, el
trabajo para los partidos no tiene lugar a travs del apoyo en las campaas,
sino ms bien a travs acciones para convencer de forma informal a los
votantes. Por ltimo, el patrn de Eslovaquia parece invertido: hay un nivel
relativamente elevado de apoyo en las campaas electorales, pero unos
esfuerzos por convencer mediocres.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

57

Pertenencia a Organizaciones No Gubernamentales


A pesar de que muchos jvenes con niveles educativos bajos no consideran
a las ONG como posibles actores polticos, son reconocidas y bienvenidas
como tales por jvenes con niveles educativos ms altos y/o polticamente
activos. Sin embargo, expresan el mismo escepticismo que en el caso de los
partidos polticos, es decir, critican la falta de control sobre los movimientos
de las organizaciones. Adems, las estructuras y los procesos de dinmica
de grupos son criticados en el sentido de que las opiniones y actividades del
individuo se restringen demasiado: Abandon determinados grupos porque
me di cuenta que en el microcosmos de los grupos estudiantiles, las
asociaciones, los centros sociales, haba una tendencia a recrear estructuras
que pertenecen en realidad a otra tradicin, digamos que a la del partido de
Stalin, en un sentido verticalcuando lo que se intentaba era crear un
situacin horizontal de participacin colectiva.
Estos problemas se reflejan en bajas tasas de afiliacin. La pertenencia a
organizaciones pacifistas va del 0.3% en Alemania al 2.8% en Austria. Las
organizaciones de derechos humanos y ayuda humanitaria atraen a entre el
1% (Eslovaquia) y 6% (Austria) de los entrevistados. De forma parecida, las
organizaciones medioambientales y los grupos de proteccin de los animales
representan entre el 1% (Eslovaquia) y el 7% (Austria) (ver Grfico 4).

Grfico 4. Afiliacin a nuevas organizaciones polticas

RU

1,3

0,6

2,1

1,5

1,3
1,2
1,1

Eslovaquia
0,7

4
3,2
3,3

Italia
2

3,6
Alemania

3,9

1,8

0,3
1,6
Francia

1,8

0,9
2,2
2,2

Finlandia

3,3

1,1
0,4
Estonia
0,4

1,2
0,7

Austria

6,1

2,8
0

1
pacifista

2
derechos hum.

4
org. medioambient.

7,2

Derechos/proteccin de animales

Fuente: Euyoupart 2004.

Es interesante comprobar que las tasas de participacin en actividades de la


organizacin y el voluntariado no son siempre ms bajas que las tasas de
afiliacin. Dependen del pas y del tipo de organizacin. En Austria, por
ejemplo, estas tasas son siempre ms bajas que las de afiliacin. Por el
contrario, los jvenes en Finlandia, Alemania, Italia y Eslovaquia tienden a ser
ms sujetos activos que solo miembros, especialmente en las organizaciones
pacifistas, de derechos humanos y medioambientales. Estos resultados
sugieren diferentes estructuras organizativas, con algunas oportunidades de

58

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

participar de forma activa y espontnea y no solo usando las contribuciones


de los miembros para dejar actuar a los profesionales.

Comunicacin, accin y protesta poltica


Teniendo en cuenta las reservas expresadas por los jvenes con respecto a
las formas tradicionales de participacin, no es sorprendente que los actos
individuales y espontneos de expresin y comunicacin poltica alcancen
parcialmente tasas ms altas entre los jvenes que la participacin continua
en organizaciones polticas y movimientos sociales. En Austria, Finlandia,
Alemania e Italia, por ejemplo, alrededor del 10% de los entrevistados han
contactado alguna vez con un poltico. En todos los pases, excepto Estonia
y el Reino Unido, ms del 5% de los jvenes han recogido firmas o donado
dinero. Los jvenes austriacos (11%), estonios (17%), finlandeses (16%) y
alemanes (11%) han contribuido a alguna discusin sobre poltica en internet
y alrededor del 11% de los entrevistados en Austria, Finlandia, Francia,
Alemania e Italia han escrito una carta o un e-mail de contenido poltico.
La participacin en manifestaciones legales muestra grandes diferencias segn
el pas, con valores entre el 4% y el 46%, al igual que ocurre con las huelgas
(entre el 1% y el 55%). Estas diferencias parece que estn vinculadas a la
cultura poltica nacional. Italia es un ejemplo destacado de protestas polticas,
con un 46% y un 55% de los jvenes participando en manifestaciones y
huelgas, respectivamente. Los jvenes franceses tambin parecen dispuestos a
participar en manifestaciones y huelgas (26% y 23%, respectivamente),
mientras que los alemanes participan en manifestaciones (28%), pero no en
huelgas (5%). Las tasas de participacin ms bajas se encuentran en Estonia y
Eslovaquia, as como en el Reino Unido (ver Grfico 5).

Grfico 5. Protestas legales


0,7

RU

3,6
4,6
5,7

Eslovaquia

55,1

Italia

46,4
5,4

Alemania

27,7
23,2

Francia

25,5
5,4

Finlandia

9,9
4,4

Estonia

6,1
11,1

Austria

17
0

10

20

30
manifestacin legal

40

50

60

huelga

Fuente: Euyoupart 2004.

Las formas violentas o ilegales de participacin, como pintar un graffiti en


las paredes, participar en un evento poltico donde se daan propiedades,

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

59

enfrentamientos violentos con la polica o con oponentes polticos, la


ocupacin de casas abandonadas o bloquear las calles, son acciones muy
raras. Ninguna de estas actividades supera el 5%. La nica excepcin es
Italia, donde las tasas se sitan alrededor del 5%.
Los actos espontneos de protesta poltica estn ms en lnea con los
principios de los jvenes y su actitud de s, pero. Estos actos expresan los
sentimientos morales y polticos de los jvenes y su sinceridad. No requieren
de un compromiso con otras personas u organizaciones y, al mismo tiempo,
ofrecen una experiencia de grupo con personas afines. Adems, permiten
actuar por un valor universal sin vender paquetes ideolgicos completos
(IARD, 2004): Quiero decir, para m no es un problema acudir a una marcha,
mientras que, digamos, unirme a un partido si que puede ser algo ms
complejo.
Sin embargo, incluso las manifestaciones pueden poner en peligro los
principios de los jvenes. Una buena causa puede esconder falsas
motivaciones. En alguna medida, los jvenes expresan miedos que
reproducen las preocupaciones de los adultos en relacin a las
manifestaciones y, en particular, a la participacin de los jvenes en stas
(ver Thies-Morse/Hibbing, 2005). Se cuestiona la sinceridad del compromiso
de los jvenes y se sospecha que muchos van a la manifestacin porque no
quieren ir al colegio y prefieren pasrselo bien. Sin embargo, la
preocupacin ms frecuente se refiere a la organizacin de manifestaciones
por grupos extremistas, con el intento de abusar del evento en beneficio
propio, traicionando as el ideal original o el objetivo de la manifestacin.
El uso de violencia es generalmente considerado algo inaceptable por los
jvenes, ya que es incompatible con su principio de tolerancia. Sin embargo,
como han observado Anne Muxel y Cecile Riou en Francia, esta
aproximacin distingue entre jvenes con niveles educativos ms altos y
jvenes de extracciones sociales ms bajas y poco nivel educativo. Para
estos ltimos, las manifestaciones son el nico camino para comunicarse con
los que toman las decisiones. Por el contrario, los estudiantes valoran ms el
dilogo, algo que se deriva de su acceso potencialmente ms sencillo a las
autoridades polticas (Muxel y Riou, 2004).
Hay unanimidad entre los jvenes en lo que se refiere a la poca efectividad
de las manifestaciones, pero tambin de las peticiones de firmas o los
referndums. Para algunos, este es un motivo para no participar, aunque no
desalienta a otros, en la medida en que es ms una cuestin de autoexpresin, auto-determinacin y lealtad a las propias convicciones morales:
No es una manifestacin que va a parar la guerra; solo queramos demostrar
que no estbamos de acuerdo.
Consumismo poltico
Segn Giddens (1994), la poltica de la vida se refiere a la defensa de los
estilos de vida. La poltica de la vida puede ser individualista en sus
objetivos, pidiendo el respeto de los otros para los ideales propios e
intentando imponerse a las concepciones normativas del entorno. La poltica
de la vida tambin puede asociarse a valores y temas ms universales, como
la proteccin del medio ambiente o la igualdad social, que se expresan en las
prcticas diarias: Lo que es personal, es poltico. En un mundo del s,
pero, un mundo sin verdades absolutas, donde las ideologas y la
movilizacin masiva son sospechosas y las formas de participacin poco

60

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

efectivas, el deseo de salvar el mundo se transfiere a las actividades


personales con el objetivo de respetar los propios ideales privados. Como
mucho, se intenta influir en el entorno social ms inmediato.
En la actualidad, muchos activistas polticos no muestran su desaprobacin
participando en manifestaciones; muchas protestas no van dirigidas ni
siquiera a las autoridades polticas en el contexto nacional, sino a grandes
corporaciones o instituciones polticas internacionales o extranjeras. Estas
protestas toman la forma de campaas de boicot de los consumidores,
como por ejemplo los boicots a productos de Shell o Nike o el boicot a los
productos franceses en Amrica por su oposicin a la resolucin del Consejo
de Seguridad de la ONU a favor de la intervencin militar en Irak. En los
boicots, los ciudadanos usan su poder de compra para influir en las prcticas
institucionales y de mercado que consideran injustas. Junto a otras formas
de participacin poltica, los boicots se usan cada vez ms como
herramienta poltica y ejemplos del pasado como el de Nestl muestran que
pueden tener xito (Stolle/Hooghe/Micheletti, 2005).
Aunque parece fructfero centrarse en formas de participacin que no se
corresponden con el diseo tradicional de la democracia representativa en
los lmites de los estados-nacin, hay dificultades metodolgicas asociadas a
problemas para realizar mediciones, en particular en lo que se refiere a la
cuestin de cmo distinguir entre boicoteadores que actan por razones
polticas y ticas y aquellos que no. Un estudio cualitativo de los
consumidores de productos orgnicos muestra que los motivos y conceptos
polticos involucrados pueden oscilar de manera importante. Los motivos de
estos boicoteadores van del egocentrismo, el exocentrismo, la intervencin
reflexiva hasta la ambivalencia y sus actitudes hacia la esfera poltica
incluyen la indiferencia, el oportunismo, el fundamentalismo o la orientacin
reformadora (Lorenz, 2006). Por tanto, la relacin entre temas de estilo de
vida y el poder de las corporaciones internacionales es muy difusa, as como
la relacin entre la crtica social y el consumo crtico (Lamla, 2006).
A pesar de estas dificultades, la participacin en boicots se ha aadido a la
lista de formas de participacin usadas en la investigacin de encuestas (por
ejemplo, la Encuesta Global de Valores y la Encuesta Social Europea), donde
sirven de indicador para el consumismo poltico. En el mbito de la encuesta
EUYOUPART no fue posible analizar en profundidad el comportamiento, las
motivaciones y la frecuencia, como sugieren Stolle, Hooghe y Micheletti
(2005), pero la formulacin de dos preguntas intentaba analizar su
contenido poltico :Durante los ltimo 12 meses, cuntas veces ha
boicoteado determinados productos por razones polticas, ticas o
medioambientales?.
Los datos revelan que en la mayora de los pases el consumismo poltico est
ms extendido que las manifestaciones y las huelgas. Las tasas ms elevadas
de boicot se dan en Finlandia (el 27% de los entrevistados boicotea
determinados productos, mientras que el 32% compra determinados productos
por motivos polticos), seguida por Italia (18% y 23%, respectivamente), Austria
(17% y 20%), Alemania (13% y 15%) y Francia (11% y 12%). En Estonia y
Eslovaquia, la proporcin de jvenes que boicotean determinados productos
se sita por debajo del 10%, mientras que la proporcin de jvenes que
compran conscientemente determinados productos es ms alta (13% en
Estonia y 21% en Eslovaquia). Los jvenes del Reino Unido son los que menos
se decantan por estas actividades (ver Grfico 6).

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

61

Grfico 6. Consumismo poltico


4,5
5,1

RU

20,5

Eslovaquia
8

22,6

Italia

17,7
14,6

Alemania

13,3
12,2
11,4

Francia

32,3

Finlandia

26,7
12,8

Estonia

5,2
20,2

Austria

16,7
0

10

15

boicot

20

25

30

35

compras

Fuente: Euyoupart 2004.

En las entrevistas cualitativas de EUYOUPART, la compra de productos


determinados por motivos polticos es mencionada por los jvenes menos
interesados en poltica, pero con una conciencia poltica y social muy
acentuada: Como persona individual creo que no puedo cambiar el mundo,
pero s lo puedo cambiar para m. El ejemplo ms simple es el aluminio. Para
el hogar nunca compro papel de aluminio o latas de aluminio. No las compro
nunca. Incluso aunque no tenga repercusin, yo tengo la conciencia limpia.

Conclusin
La mayor parte de los estudios cuantitativos sobre participacin se centran
en el impacto de variables como la edad, la educacin, el gnero, la
generacin, el capital social y los valores. Se ha demostrado que todos estos
factores influyen en la participacin y sealar los dficit en algunos grupos
de individuos puede producir resultados relevantes para las polticas, ya que
se abren posibilidades para mitigar estos dficit: el conocimiento poltico
puede incrementarse con mayor educacin en ciudadana, el capital social
puede reforzarse mediante el apoyo de programas y asociaciones juveniles,
las habilidades polticas pueden fomentarse a travs de proyectos de
participacin para jvenes a un nivel ms local. Aunque no se puede negar el
mrito de estos esfuerzos, el mero hecho de que los anlisis empricos solo
muestren relaciones moderadas (por ejemplo, Dalton, 2004) sugiere que la
desafeccin poltica y la falta de participacin tienen motivos ms
profundos. Los resultados cualitativos analizados en este artculo refuerzan
esta hiptesis. Cualesquiera que sean los dficits de los jvenes, sus
perspectivas sobre el sistema poltico y las posibilidades de participacin
reflejan la estructura de poder entre la economa y los estados-nacin y
entre el sistema poltico y los ciudadanos.
Tanto si las expectativas de los jvenes con respecto al sistema democrtico
se acercan a una concepcin emprica o a una concepcin normativa de la

62

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

democracia, en ambos casos estarn frustrados. Una proporcin importante


de jvenes, especialmente los de niveles educativos ms bajos, querra que
la elite poltica asumiera la responsabilidad de proteger el bienestar de la
gente, evitndoles los riesgos e incertidumbres de la sociedad postmoderna, con sus inseguridades materiales y socio-psicolgicas. Sin
embargo, los estados de bienestar no pueden cumplir este deseo, ya que
estn atrapados entre las demandas de la economa global y sus propias
crisis fiscales. Son incapaces de desarrollar y construir visiones polticas y
sociales y de articular e integrar las demandas de los desfavorecidos. Por
tanto, los puntos centrales que determinan el conflicto permanecen excluidas
del debate pblico (Bhnisch, 2006), mientras las continuas discusiones
sobre nimiedades de los polticos, difundidas por los medios de
comunicacin, no responden a las necesidades de los ciudadanos. La grieta
entre ciudadana y polticos tiene como consecuencia la desafeccin poltica,
que tiene efectos obvios sobre la participacin.
Los jvenes con una fuerte conciencia tica o una identidad poltica son
favorables a introducir ms elementos derivados de la concepcin normativa
de la democracia, con la participacin como medio de controlar y reducir las
relaciones de poder y como vehculo para la auto-determinacin y realizacin
de los ciudadanos. Sus expectativas de co-determinacin se frustran, en
primer trmino, por la falta de eficacia de sus propias actividades y esfuerzos,
con las que esperan crear una voluntad socio-poltica para dar forma a la
sociedad segn criterios ticos y sociales. Esta esperanza choca con un
pblico despolitizado y con la gestin poltica: Me pone enfermo cuando los
adultos dicen que los jvenes somos apticos. La cuestin es, yo no soy
aptico. Si la campaa electoral es una cuestin de caras y todo el mundo
acepta el marco y nadie se atreve [a proponer cambio], entonces no estoy
harto de la poltica, sino de lo que est pasando. (8)

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REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Antonio M. Jaime Castillo . Departamento de Sociologa. Universidad de Granada.

DOCUMENTOS

Trayectorias de participacin poltica de


la juventud europea: Efectos de cohorte
o efectos de ciclo vital?

Las diferencias en las pautas de participacin poltica de jvenes y adultos obedecen a dos tipos de
factores causales (Bennett, 1997). De una parte, existe un efecto cohorte, el cual es un reflejo de los
diferentes contextos en los que se produce el proceso de socializacin poltica de cada generacin.
De otra parte, existe un efecto ciclo de la vida, segn el cual, las pautas de participacin poltica van
cambiando a lo largo de la vida, lo que llevara a una convergencia entre generaciones. No obstante, a
nivel emprico, resulta complejo distinguir la magnitud de ambos efectos. En este trabajo se realiza un
ejercicio de comparacin utilizando las tres oleadas de la EVS (Encuesta Europea de Valores) en 1980,
1990 y 2000. El objetivo es doble. En primer lugar, se pretende comparar las diferencias en las pautas
de participacin de los que eran jvenes en las tres ltimas dcadas en Europa (efecto de cohorte).
En segundo lugar, se pretende estudiar la evolucin de las trayectorias de participacin poltica de los
jvenes en cada una de estas tres cohortes a lo largo del tiempo (efecto de ciclo vital). La comparacin
de estos resultados nos permitir distinguir hasta qu punto las explicaciones tienen que ver con los
contextos de socializacin poltica de las generaciones o con los procesos de transicin de la juventud
a la vida adulta.
Palabras clave: Participacin poltica, socializacin, jvenes, cohorte, ciclo
vital.

Introduccin
Tanto en medios acadmicos como extra-acadmicos parece instalada la
idea de que existe una crisis de participacin poltica en Europa, impulsada
principalmente por la falta de participacin de los ms jvenes (Bennettt,
1997; Delli Carpini, 2000; Putnam, 2000). Al mismo tiempo, sin embargo,
numerosos estudios empricos apuntan en la direccin contraria, sealando
que los niveles de participacin poltica de los jvenes no han
experimentado un retroceso significativo en las ltimas dcadas, o en todo
caso se ha producido una transformacin de las pautas participativas
(Funes, 2006; Morales, 2005; Stolle y Hooghe, 2005). La clave de la cuestin
estriba en dos problemas implcitos en este debate. En primer lugar, qu
entendemos por participacin poltica? Y en segundo lugar, con quines
podemos comparar a las generaciones jvenes a la hora de evaluar sus
niveles de participacin poltica? Una posible estrategia analtica consistira
en comparar los niveles de participacin de los jvenes actuales con las
cohortes de ms edad. No obstante, esta comparacin resulta de utilidad
limitada porque las diferencias entre cohortes en un momento del tiempo
pueden deberse a factores diferentes de la edad, ya los jvenes difieren de
sus contemporneos adultos en mltiples variables asociadas a la edad. Otra
estrategia analtica consistira en comparar los niveles de participacin de los
jvenes actuales con los jvenes de otros periodos. Esta alternativa tiene

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

67

ventajas con respecto a la primera, dado que comparamos individuos en los


mismos tramos de edad. Sin embargo, tambin plantea problemas porque
los jvenes de diferentes periodos histricos pueden tener caractersticas
diferentes y los contextos histricos en los que viven tampoco son
homogneos.
En este trabajo se parte de la idea de los individuos siguen trayectorias
participativas a lo largo de la vida, de modo que las pautas de participacin
en un momento concreto del tiempo son el producto tanto de factores
generacionales (dependientes de su contexto histrico) como del momento
del ciclo vital en el que se encuentra cada individuo. De esta forma, se
pretenden estudiar tres generaciones diferentes de jvenes europeos para
comparar la evolucin de sus pautas de participacin poltica a lo largo del
tiempo. Para llevar a cabo este anlisis, me centrar en un tipo especfico de
participacin poltica, la denominada participacin poltica no convencional
ya que en ella los jvenes tienen una presencia significativamente mayor,
como muestran numerosos estudios (Norris 2003; Stolle y Hooghe, 2005).
Este ejercicio nos permitir extraer algunas lecciones importantes sobre los
factores que influyen sobre las decisiones de participacin poltica de
diferentes cohortes a lo largo del tiempo. El enfoque del trabajo es
esencialmente comparativo y tiene como marco de referencia los pases de
Europa, aunque se prestar una especial atencin al caso espaol por
razones que luego se harn evidentes.
Los datos analizados aqu desmienten que se est produciendo una crisis de
participacin poltica juvenil en las ltimas dcadas en Europa, si se
contempla la participacin poltica desde un punto de vista general, no
reducido a las formas participativas tradicionales. La juventud europea ha
reducido su implicacin en formas tradicionales de participacin poltica o lo
que Inglehart y Catterberg (2002) llaman participacin dirigida por las lites.
Sin embargo, en compensacin, la participacin poltica juvenil se orienta
hacia formas llamadas no convencionales, las cuales sern el objeto central
de anlisis en este trabajo. En lo que sigue, este trabajo se organiza de la
siguiente forma. En la prxima seccin, se presenta una panormica del
debate en torno a la evolucin de la participacin poltica en las sociedades
occidentales en las ltimas dcadas, haciendo especial referencia a la
evolucin de la participacin poltica juvenil. La seccin tercera est
dedicada a exponer la metodologa analtica seguida en el desarrollo del
trabajo. En la siguiente seccin se analizan los principales resultados
obtenidos de los anlisis. La siguiente seccin est dedicada al anlisis de las
generaciones de jvenes espaoles, en la que se analizarn las circunstancias
especficas de la evolucin de la participacin poltica juvenil en Espaa,
teniendo como teln de fondo el proceso de transicin y consolidacin
democrtica. Y por ltimo, el trabajo se cierra con un epgrafe de
conclusiones generales.

Jvenes y participacin poltica. La tesis de la alineacin


poltica juvenil
Como ya se ha mencionado en la introduccin, es lugar comn la idea de
que los jvenes estn alienados de la poltica y que la participacin poltica
cae conforme se va produciendo el reemplazo generacional en las
sociedades occidentales. No obstante, existen numerosos interrogantes ante
esta afirmacin. La primera cuestin es la de dar una definicin precisa del

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REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

propio concepto de participacin poltica. A pesar de ser uno de los


conceptos centrales de la Sociologa y la Ciencia Polticas, numerosos
autores dan definiciones bastante diferentes del concepto. En una definicin
ya clsica, Verba y Nie (1972) sealaban que la participacin poltica se
refiere a los actos legales de ciudadanos privados dirigidos a influir en la
eleccin de los gobernantes o en las acciones que stos hayan de tomar.
Esta definicin parece excesivamente estrecha, desde el punto de vista
contemporneo, puesto que excluye formas de participacin ilegales o
alegales (como las acciones de protesta), al igual que tampoco contempla
formas de participacin pasiva, tales como la desobediencia civil. Barnes y
Kaase (1979), plantearon una definicin ms amplia de la participacin
poltica, que incluira todas las actividades voluntarias de los ciudadanos
individuales dirigidas a influir directa o indirectamente las decisiones
polticas en los diferentes niveles del sistema poltico. Barnes y Kaase
incluyen explcitamente dentro de su definicin las acciones de protesta
como formas de participacin poltica, a las que denominan formas de
participacin no convencional.
No obstante, y de forma contempornea a los autores anteriores, Booth y
Seligson (1978) daban una definicin ms extensiva de la participacin
poltica abarcando todos aquellos comportamientos que afectan o tratan de
influir sobre la distribucin de los bienes pblicos. Los bienes pblicos son
producidos en gran parte, pero no exclusivamente, por los gobiernos. As
pues, a diferencia de Barnes y Kaase, Booth y Seligson no limitan la
participacin poltica a las acciones dirigidas hacia las autoridades del
sistema poltico, al tiempo que eliminan el requisito de la intencionalidad
poltica de la participacin. Dentro de su concepto se incluyen todas aquellas
acciones (o inacciones) que tienen un impacto sobre la organizacin social.
Por ejemplo, Booth y Seligson consideran las huelgas obreras formas de
participacin poltica, mientras que Barnes y Kaase no las consideraran
como tales. Elaborando sobre las definiciones precedentes, Conge (1988)
propone la siguiente definicin: participacin poltica es cualquier accin (o
inaccin) de un individuo o una colectividad de individuos que intencional o
no intencionalmente se oponen o apoyan, cambian o mantienen alguna o
algunas caractersticas de un gobierno o una comunidad (Conge, 1988:
246).
El problema de definicin de la participacin poltica no se plantea en
trminos exclusivamente terminolgicos, ya que el concepto tiene una
dimensin histrica que vara de un contexto socio-poltico a otro. Las
formas tpicas de participacin poltica evolucionan de una etapa a otra y,
consecuentemente, diferentes generaciones pueden adoptar diferentes
canales de participacin como forma de expresin poltica, dependiendo
tambin de las alternativas disponibles. En este sentido, seala Norris (2003)
que en las sociedades contemporneas emergen mltiples formas de
implicacin cvica que suplantan a las que eran usuales en las sociedades
tradicionales. La participacin poltica parece haber evolucionado y se ha
diversificado a lo largo del tiempo, en trminos de los agentes de accin
colectiva, las formas de expresin y los destinatarios de la participacin
poltica (aquellos a quienes se pretende influir).
La mayora de los estudios que sealan un declive en la participacin poltica
juvenil estn centrados en formas tradicionales de participacin o lo que
Inglehart (1996) denomina participacin orientada por las lites, tales
como la afiliacin a partidos polticos. Sin embargo, ello no implica

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

69

necesariamente un paralelo declive en otras formas de participacin poltica,


sino ms bien una sustitucin o cambio en las estrategias de participacin.
Inglehart niega expresamente que la erosin de la confianza en las
instituciones polticas tradicionales pueda formar parte de un fenmeno ms
amplio de alienacin poltica. Afirma que quienes defienden tales
argumentos se centran exclusivamente en formas de participacin
convencional, como el descenso tendencial de la participacin electoral. A
juicio de Inglehart no puede hablarse de un descenso de la participacin
poltica en las sociedades occidentales en las ltimas dcadas. En
contrapartida, el pblico occidental se ha implicado crecientemente en
formas de participacin no convencionales que desafan directamente a las
lites. En opinin de Inglehart, el pblico occidental ha dado la espalda a las
burocracias de partido y a otras formas de participacin poltica de signo
oligrquico, que tuvieron un papel central en la movilizacin poltica de las
masas durante la modernidad. Como efecto del proceso de individualizacin,
la sociedad contempornea conduce a una erosin del respeto por la
autoridad entre la ciudadana pero, al mismo tiempo, genera un incremento
en el apoyo a la democracia como forma de gobierno. Lo que observamos
en muchos casos es una contradiccin entre el dinamismo participativo de la
sociedad y la apata y desconfianza hacia la instituciones polticas
tradicionales (Benedicto, 2004).
Segn seala Dalton (1988; 2000), las sociedades post-industriales se
caracterizan por una gran disponibilidad de informacin poltica, que se
traduce en unas mayores habilidades cognitivas e ideolgicas de los
ciudadanos. La consecuencia es una transformacin en las formas de
movilizacin poltica, de forma que los antiguos agentes de movilizacin
(principalmente los partidos) se hacen menos importantes y empiezan a ser
sustituidos por una movilizacin autnoma o no dirigida. Esto es producto
fundamentalmente del incremento en los niveles educativos de la poblacin,
que hace que una mayor proporcin de ciudadanos sean capaces de
formarse una opinin poltica independiente sin la necesidad funcional de
recurrir a los partidos para que orienten sus decisiones. Las tesis de Inglehart
y Dalton coinciden en sealar una relacin positiva entre desarrollo
econmico y participacin poltica. Mayor nivel de desarrollo se traduce en
una abundancia de recursos econmicos y cognitivos que incrementan la
participacin poltica, si bien dicha participacin se produce de forma
autnoma. Esto hace que la distincin entre formas de participacin poltica
convencionales y no convencionales se haya hecho poco til en el contexto
actual, dado que las formas no convencionales se han hecho habituales en la
mayora de los pases occidentales (Morales, 2005). Este es el motivo por el
que este trabajo se centra en formas de participacin poltica no
convencional, con el fin de comprobar hasta qu punto se est produciendo
ese cambio en las estrategias participativas de la juventud europea.
Una interpretacin diferente a la de Inglehart y Dalton es la que propone Van
Deth (2000) para quien el desarrollo econmico no conduce a un
incremento genrico de la participacin poltica. Para Van Deth, un
incremento de los recursos produce simultneamente un incremento de las
alternativas de accin disponibles. La juventud contempornea dispone de
ms recursos cognitivos para comprender la poltica que las generaciones
precedentes, pero ello no significa necesariamente que otorguen una mayor
importancia a la poltica. Esas habilidades cognitivas pueden emplearse en
otros usos y, por tanto, la movilizacin poltica puede decaer. Para Van Deth

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REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

esto es precisamente un signo de la democratizacin plena. En la medida en


que no existen graves conflictos polticos en las sociedades contemporneas,
la gente puede dedicarse a otras actividades ms apetecibles. El argumento
de Van Deth supone, de hecho, llevar ms lejos la argumentacin de
Inglehart. Para este ltimo, el trnsito desde las sociedades de la escasez a
las sociedades opulentas de Occidente lleva a que la gente deje de
preocuparse por las cuestiones materiales y se interese ms por los
problemas polticos (los valores post-materialistas). Van Deth, sugiere que
existe una etapa post-poltica en la que la poltica se hace poco relevante.
Ello no supone una crisis de la democracia sino precisamente una
consecuencia del xito de la democracia en la resolucin de los problemas
polticos.
Otra cuestin importante tiene que ver con lo que la juventud entiende por
poltica. Henn, Weinstein y Wring (2002) argumentan que la idea de falta de
participacin poltica juvenil tiene su origen en una concepcin estrecha de
la poltica, la cual afecta tanto a la poblacin general como a los propios
cientficos sociales. Actividades que no son consideradas habitualmente
como participacin poltica pueden tener un significado y una orientacin
polticas (Funes, 2006). Bhavnani (1994) seala que la mayora de los
trabajos publicados sobre participacin poltica juvenil contribuyen a difundir
un concepto de la poltica excesivamente ligada al comportamiento electoral.
Su investigacin emprica muestra que la juventud toma parte en numerosos
tipos de actividad poltica, a pesar de que esas actividades son
habitualmente tildadas como no polticas por los estudiosos y por la propia
sociedad. White y otros (2000), llaman la atencin igualmente sobre el
hecho de que cuando se invita a hablar sobre poltica a los jvenes en sus
propios trminos (ampliando as la concepcin de la poltica), aparece un
mayor inters por las cuestiones polticas del que reflejan los estudios
cuantitativos.
Por otra parte, los datos muestran que la representacin de las generaciones
jvenes en determinadas formas de accin poltica es mayor que la de sus
mayores. Los trabajos de Parry, Moser y Day (1992) sealan que los jvenes
britnicos de entre 18 y 29 aos participan ms que las generaciones ms
mayores en manifestaciones, aunque la relacin era la inversa en otras
formas de participacin. Y Canzos (2006) llega a la misma conclusin para
el caso de los jvenes espaoles. En fechas ms recientes, en un estudio
comparativo de varios pases occidentales, Norris (2003) ha hallado tambin
una mayor presencia de las generaciones jvenes en lo que la autora
denomina acciones orientadas a causas concretas, que son aquellas que
ms inters suscitan en las cohortes ms jvenes.
Norris (2003) interpreta estos cambios en las formas de participacin
poltica juvenil a partir de dos dimensiones bsicas: el repertorio de acciones
disponibles y las agencias a travs de las cuales se produce la participacin.
Por lo que se refiere al repertorio de acciones, Norris distingue entre
acciones orientadas al ciudadano y acciones orientadas a causas concretas.
Las acciones orientadas al ciudadano son aquellas a travs de las cuales los
individuos utilizan los canales de participacin de la democracia
representativa en el estado-nacin. Ejemplos tpicos son la participacin
electoral o la colaboracin con los partidos. Todas tienen en comn la
intencionalidad de influir en el sistema poltico desde un punto de vista
general. En las ltimas dcadas, estas actividades participativas siguen
siendo importantes, pero ha aparecido un nuevo tipo de acciones orientadas

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

71

a causas concretas, cuyo objetivo son cuestiones especficas de la agenda


poltica. Un ejemplo tpico son las acciones de protesta o las
manifestaciones. Una nueva forma de movilizacin poltica ms espordica,
pero con una mayor implicacin emocional.
Un aspecto importante de estas nuevas formas participativas, segn Norris
(2003), es que el objeto poltico en torno al que se produce la movilizacin
se ha ampliado considerablemente, desdibujando los lmites entre lo social y
lo poltico, al tiempo que la divisin entre pblico y privado tambin se hace
borrosa. Es lo que Bang y Sorensen (2001), entre otros, han llamado
informalizacin de la poltica. Las nuevas formas participativas se dirigen
hacia los actores polticos tradicionales, como los gobiernos, los Parlamentos
o los partidos polticos, pero tambin hacia otros actores de las esferas
pblica o privada, y con frecuencia desbordando los lmites del estadonacin. Al mismo tiempo que se ha producido un cambio en el repertorio de
las formas de accin poltica, tambin han cambiado los agentes o las
formas de organizacin de la participacin poltica. Las agencias
tradicionales de participacin poltica, tales como partidos o sindicatos,
respondan al modelo de organizacin burocrtica weberiana, con una
estructura centralizada y unos lmites ms o menos definidos. Por el
contrario, las nuevas agencias de participacin, como los nuevos
movimientos sociales, se caracterizan por unos lmites ms fluidos y difusos
y una organizacin ms descentralizada. Tambin llama la atencin Norris
(2003) sobre el hecho de que han cambiado los destinatarios o los objetivos
de la participacin. De acuerdo con las teoras clsicas de la democracia, los
representantes polticos son responsables ante los ciudadanos. Y por tanto,
la participacin poltica se dirige a influir (o tiene como destinatarios) a los
representantes polticos en el marco del estado-nacin. Sin embargo, las
tendencias contemporneas de globalizacin y descentralizacin hacen que
se amplen los destinatarios de la participacin poltica. As por ejemplo, las
organizaciones de derechos humanos o los movimientos anti-globalizacin.
Los anlisis empricos sugieren que este cambio, tanto en las formas como
en las agencias de participacin y en los destinatarios de las acciones, se
debe fundamentalmente a las nuevas estrategias participativas de las
generaciones jvenes. Puede trazarse una divisoria, segn la cual, las
generaciones de edad ms avanzada estn ms representadas en las formas
de participacin orientadas al ciudadano y a travs de agencias
tradicionales, mientras que las generaciones jvenes participan a travs de
acciones orientadas a causas concretas y a travs de los nuevos
movimientos sociales. No obstante, se plantean numerosos problemas a la
hora de analizar la relacin emprica entre la edad y la participacin poltica.
Bsicamente, podemos distinguir dos tipos de efectos: un efecto
generacional y un efecto ciclo vital. Pero a la hora de comparar datos
procedentes de diferentes momentos del tiempo, surge un efecto adicional,
conocido como efecto periodo: las diferencias observadas pueden ser la
consecuencia del contexto poltico en el que se recogen los datos. Un
momento episdico de mayor agitacin poltica puede hacer que se
incremente la participacin en todas las edades o en un tramo concreto de
edad. Y cada uno de estos efectos tiene, como es lgico, diferentes
implicaciones para entender y explicar el cambio social y poltico (Norris,
2003).
La primera de las explicaciones, la del efecto generacional, parte de la idea
de que la socializacin poltica primaria ejerce una influencia diferencial

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REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

sobre cada generacin. El enfoque generacional es antiguo en Sociologa


(Funes, 2005). Segn Mannheim (1952), la vivencia de los acontecimientos
polticos est mediada por la estructura social, por lo que un mismo
acontecimiento tendr significados muy diferentes para diferentes
generaciones. As pues, el efecto generacional es debido a las experiencias
compartidas por un grupo que nace en un periodo de tiempo concreto
(Mannheim, 1952). La evidencia acumulada desde los aos cincuenta del
siglo pasado sugiere que las condiciones del contexto social y poltico en las
que se socializan diferentes generaciones afectan a las pautas de
participacin poltica. Esto se debe fundamentalmente a la enorme
relevancia atribuida al proceso de socializacin poltica primaria, la que se
produce en la infancia y la adolescencia (los aos impresionables, segn
Mannheim). Las teoras tradicionales sobre la socializacin poltica sugieren
que las actitudes polticas bsicas se adquieren a edades relativamente
tempranas (en la familia o la escuela, principalmente), y dichos hbitos y
actitudes tienden a solidificarse conforme transcurre el tiempo, lo cual
genera diferencias persistentes entre generaciones. A pesar de que las
creencias adquiridas en la socializacin primaria no son inamovibles los
estudios de socializacin poltica revelan que las actitudes que se adquieren
a edades tempranas son relativamente estables an despus de llegar a la
vida adulta.
Si bien el efecto diferenciador de la socializacin de cada una de las
generaciones polticas es algo comnmente reconocido por la literatura
sobre participacin poltica, el problema se plantea aqu a la hora de
identificar cules son las condiciones concretas en las que unas
generaciones se hacen ms participativas que otras, cuestin sobre la que no
existe un acuerdo generalizado. Inglehart (1990) sostiene que el cambio
social y poltico es consecuencia de los cambios econmicos. Conforme se
incrementa el nivel de desarrollo econmico, se pasa de valores materialistas
a valores post-materialistas. La difusin de los valores post-materialistas es
para Inglehart la causa directa del incremento de las formas de participacin
poltica no convencional. No obstante, Jackman y Miller (1996), entre otros,
han criticado el planteamiento de Inglehart tildndolo de determinismo
econmico-cultural, para llegar a la conclusin de que los vnculos causales
establecidos por Inglehart son el producto de asunciones ad hoc y de las
debilidades metodolgicas inherentes al planteamiento. Desde
planteamientos igualmente culturalistas, otros autores objetan tambin que
la tendencia hacia valores individualistas en las sociedades occidentales
puede tener un efecto de atomizacin social y de ruptura con la comunidad,
provocando una disminucin de la participacin poltica (Henn, Weinstein y
Wring, 2002).
Por su parte, Osgerby (1998) seala que las crisis econmicas de los aos
setenta y ochenta dieron lugar a un panorama juvenil marcado por la
precariedad laboral y la inseguridad econmica. Al mismo tiempo, se ha
producido un debilitamiento de las estructuras familiares y de los vnculos
comunitarios (Henn, Weinstein y Wring, 2002) que hacen que las vidas de
los jvenes actuales estn caracterizadas por una combinacin de riesgo e
incertidumbre en relacin a numerosas elecciones vitales. La consecuencia
es que la transicin desde la juventud hacia la vida adulta se ha hecho ms
problemtica (Furlong y Cartmel, 1997), al tiempo que ms prolongada y
ms individualizada (Miles, 2000). Henn, Weinstein y Wring (2002) y
Williamson (1997) interpretan que las preocupaciones fundamentales de los

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

73

jvenes contemporneos en las sociedades europeas giran en torno a los


problemas de inseguridad en el corto plazo y esta inmediatez de la vida
juvenil hace que el tiempo disponible para la poltica sea muy limitado. En
este mismo sentido, Megas (2005) sostiene que la juventud actual se
enfrenta a un largo periodo vital caracterizado por la indefinicin. El tiempo
desde que los jvenes abandonan la infancia hasta que llegan a la madurez
se ensancha considerablemente y en l se ven obligados a desempear roles
conflictivos de nios y adultos. La poltica, como algo caracterstico de los
adultos, queda as relegada fuera del mundo juvenil.
Otros autores han llamado la atencin sobre otras posibles explicaciones
para interpretar las diferencias intergeneracionales en el mbito de la
participacin poltica. Goerres (2006) entiende los atributos sociales
compartidos por una cohorte como la probabilidad compartida por los
miembros de una generacin de adquirir determinadas caractersticas. As,
una generacin poltica no estara determinada nicamente por la historia
poltica compartida, sino tambin por las tendencias sociales y econmicas
que se producen en su entorno. Un ejemplo tpico es la educacin. Las
probabilidades de alcanzar un mayor o menor nivel educativo dependen de
la generacin de pertenencia del individuo particular. O por mejor decir de la
estructura de oportunidades que se dan en cada periodo histrico. As pues,
aceptando que exista una correlacin entre educacin y participacin
poltica, la extensin de la educacin en las ltimas dcadas, debera
provocar un incremento de la participacin en las ltimas generaciones
jvenes (Leighly, 1995).
La explicacin del ciclo vital se basa en la idea de que las personas van
adquiriendo experiencia participativa a lo largo del tiempo. En un estudio ya
clsico, Milbrath y Goel (1977) sostenan que existe una relacin curvilnea
entre edad y participacin poltica, de forma que sta ltima se incrementa
con la edad hasta alcanzar un mximo en la edad madura y luego disminuye
gradualmente en la vejez. Sin embargo, la participacin en acciones de
protesta pareca ser un fenmeno esencialmente juvenil, de manera que una
vez trascurrida la juventud estas acciones polticas eran poco frecuentes en
la poblacin madura y anciana. Conforme los individuos van pasando por (y
desempeando) diferentes roles sociales, adquieren diferentes recursos
participativos (Steckenrider y Cutler, 1989). Particular importancia tienen las
transiciones vitales, en la medida en que suponen cambios importantes en la
red social del individuo. As por ejemplo, elementos como el matrimonio o
entrar en el mercado de trabajo han sido analizados como factores que
afectan positivamente a la participacin poltica. En general, el incremento y
la diversificacin de las redes sociales, que se produce tpicamente en la
madurez intermedia, estn asociados con niveles ms elevados de
participacin poltica. Posteriormente, en la etapa anciana tiende a
producirse una disrupcin de las redes sociales preexistentes y esto
explicara el descenso de la participacin poltica en esas edades.
Si bien el enfoque de las transiciones entre roles sociales parece haber sido
dominante en la interpretacin de los efectos de ciclo vital, es importante
tener en cuenta que los roles sociales asociados con el ciclo vital no son los
mismos para todos los individuos (Goerres, 2006). Por ejemplo, no todas las
personas se casan o encuentran un trabajo o lo hacen a la misma edad. En
cualquier caso, existen regularidades en el proceso de maduracin que
explicaran las diferencias por grupos de edades. La consecuencia es que los
efectos del ciclo vital son ms estables y persistentes que los efectos de

74

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

cohorte. Sin embargo, la construccin social del ciclo vital tambin puede
cambiar a lo largo del tiempo, en el transcurso de una generacin a la
siguiente. Los cambios demogrficos que se han producido en las
sociedades occidentales en las ltimas dcadas (descenso de la natalidad,
incremento de la esperanza de vida,) han tenido efectos importantes sobre
los estilos de vida. Por este motivo, las pautas de participacin poltica a lo
largo del ciclo vital se pueden ver sometidas a variacin a lo largo del
tiempo, lo cual aade una complicacin adicional al anlisis.

Metodologa
A nivel emprico, existe un problema adicional cuando se pretende comparar
la evolucin de las formas de participacin poltica, puesto que las variables
relevantes no siempre estn disponibles para diferentes periodos de anlisis.
En este trabajo se analizan las formas de participacin poltica no
convencional, segn la clasificacin clsica de Barnes y Kaase (1979). La
hiptesis de partida es que esa convencionalizacin de las formas no
convencionales de participacin poltica ha sido impulsada
fundamentalmente por la implicacin poltica de las generaciones jvenes.
Los datos analizados provienen de la EVS (European Values Study o
Encuesta Europea de Valores), un estudio comparativo sobre los valores de
los europeos que tiene su origen en los aos setenta del siglo pasado y ha
sido replicado en varias ediciones. Resulta de inters a los fines aqu
propuestos tanto por su dimensin comparativa como por la amplitud
temporal de las variables. A pesar de que las fechas de recogida de los datos
varan ligeramente de unos pases a otros, disponemos de informacin a
principios de la dcada de los aos ochenta, a principios de la dcada de los
aos noventa y en torno al ao 2000. Esto es, tres rplicas de la encuesta
con una periodicidad de unos diez aos en el conjunto de Europa. Si bien la
mayora de los autores establecen el intervalo entre generaciones en torno a
los 15 aos, ello no supone un problema esencial, en la medida en que el
objetivo aqu no es establecer diferencias generacionales en trminos
absolutos, sino investigar las pautas diferenciales de participacin entre
cohortes sucesivas.
Las variables en las que se centra el anlisis son las siguientes: firmar una
peticin, asistir a manifestaciones legales, participar en huelgas, participar en
boicots y ocupar edificios o fbricas. Se ha descartado la participacin
electoral al tratarse de una forma de participacin tradicional en la que las
tasas de participacin son notablemente ms altas en trminos generales. Al
mismo tiempo, tampoco se considera la participacin en diferentes tipos de
organizaciones porque el enfoque est centrado en la realizacin de
acciones concretas de contenido poltico. Otra precisin importante es
respecto de la forma de codificar la informacin. En el cuestionario original
de la encuesta se pregunta a la persona si efectivamente ha tomado parte
en alguna de las acciones polticas mencionadas, si podra hacerlo o no lo
hara nunca. La segunda de las opciones (podra hacerlo) indica una cierta
intencionalidad, pero sigue siendo una no participacin. Por este motivo,
aqu al hablar de jvenes que participan polticamente me referir
exclusivamente a los que han participado efectivamente, agrupando a los
que podran hacerlo y nunca lo haran en el grupo de los que no participan.
Con el fin de testar las hiptesis que se han esbozado en la seccin
precedente, se utiliza un enfoque agregado sobre el conjunto de los datos en

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

75

las tres ediciones de la EVS. Las variables dependientes que se analizan son
la participacin en cada una de las acciones polticas no convencionales
citadas. Como tcnica de anlisis se utilizar la regresin logstica binaria, a
travs de la cual se calcula el impacto que tiene cada una de las variables
explicativas sobre la probabilidad de participar en cada una de las acciones
participativas. No obstante, dado que las acciones participativas que se
analizan son numerosas tambin se utiliza una medida resumen que es el
total de acciones en las que participa un individuo concreto. Para calcular el
impacto de las variables explicativas sobre el nmero de acciones en que
participa un individuo se utilizar una regresin de Poisson. En todo caso, y
a pesar de la aparente complejidad de las tcnicas de anlisis empleadas, la
interpretacin de los resultados tiene un significado intuitivo aprehensible.
El problema metodolgico esencial a la hora de estudiar las diferencias de
participacin poltica por edades consiste en distinguir las diferencias
debidas al ciclo vital de las diferencias generacionales y de los efectos de
periodo (esto es, las diferencias debidas al momento contexto concreto en el
que se recogen los datos). La metodologa aqu empleada se basa en la
comparacin entre cohortes y grupos de edad en cada uno de los puntos de
anlisis. Analticamente, cada observacin se corresponde con un individuo
que pertenece a un grupo de edad y a una generacin especficos, que ha
sido observado en un momento concreto del tiempo. Cmo medir el
impacto de cada una de estas variables sobre la participacin en el nivel
individual? Para ello se introducen tres grupos de variables. El primer grupo
de variables mide el hecho de que la observacin pertenezca a cada una de
las oleadas de la encuesta (1980, 1990 y 2000), tomando la edicin de 1980
como categora de referencia. Estas variables miden el efecto periodo. As
por ejemplo si el efecto periodo de 1990 es positivo (en trminos
estadsticos), ello se puede interpretar como que la participacin poltica fue
ms elevada en 1990 con respecto a 1980 para todos los grupos de edad.
El segundo grupo de variables refleja la pertenencia a un grupo de edad
concreta (los grupos de edad se han definido en intervalos de cinco aos),
tomando como punto de referencia el intervalo de 15 a 20 aos. Este grupo
de variables mide el efecto ciclo vital. Si el efecto de pertenecer a un
determinado tramo de edad es positivo estadsticamente ello significa que
las personas que pertenecen a ese grupo de edad tienen una participacin
ms alta con respecto al grupo de 15 a 20 aos. El tercer grupo de variables
se construye por la combinacin de las dos anteriores (el efecto periodo y la
pertenencia a un tramo de edad), representando el efecto multiplicativo del
grupo de edad y el periodo. En trminos puramente estadsticos, ello nos
permite comparar la participacin de un grupo de edad concreto con
respecto al mismo grupo de edad en la edicin de 1980. As pues, el efecto
generacional es un efecto residual que se obtiene descontando el efecto
periodo y el efecto de ciclo vital. Dicho de otra forma, la probabilidad de que
una persona tome parte en una determinada accin poltica es una funcin
de la influencia del momento del tiempo en el que se ha tomado la medida
(efecto periodo), ms el efecto de pertenecer a un determinado grupo de
edad (efecto ciclo vital), ms el efecto de formar parte de un grupo de edad
en un momento concreto del tiempo (el efecto generacional). Aparte de
estos tres grupos de variables se incluye un cuarto grupo que recoge la
influencia de los pases. Si bien el hecho de vivir en un pas u otro debera
ser, en principio, independiente del efecto de la edad sobre la participacin
poltica, las diferencias de participacin por pases son notables, por lo que

76

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

resulta importante controlar el efecto potencial de los pases sobre las tasas
de participacin.
No obstante, la metodologa descrita no permite conocer las causas de las
diferencias observadas. Dicho de otra forma, el hecho de que las diferencias
de participacin entre las generaciones ms jvenes y las generaciones
maduras se deba (hipotticamente) al efecto de ciclo vital, no nos permite
identificar o conocer de forma directa cules son los hitos relevantes dentro
del ciclo vital que pueden explicar esas diferencias. Es por este motivo, que,
en una segunda fase, se incorporan nuevas variables explicativas con el fin
de obtener una explicacin de las diferencias entre generaciones o entre
diferentes periodos del ciclo vital. Para ello se introducen como factores
explicativos una serie de variables que recogen el impacto de las
transiciones vitales, aparte de otras variables de control, con el fin de evitar
relaciones causales espreas. Dos variables tienen una importancia
particular: la posicin en el mercado de trabajo y el estado civil. Como
hiptesis de partida, esperamos encontrar que la participacin poltica
aumente con el ingreso en el mercado de trabajo y con la llegada al
matrimonio, como formas tpicas de emancipacin en las sociedades
occidentales. Igualmente se incluye la educacin como variable explicativa,
dado que esperamos hallar que las habilidades polticas cognitivas estn
relacionadas con el grado de instruccin. Y tambin otras variables a las que
se har referencia ms adelante.
Como ltima cuestin metodolgica, ha de hacerse referencia a las
limitaciones inherentes al enfoque analtico que aqu se emplea. En primer
lugar, los datos que se analizan no recogen una muestra continua en el
tiempo. Es decir, los individuos entrevistados en cada edicin de la encuesta
no son los mismos. Por ello cabra la posibilidad de que las diferencias de
participacin entre individuos de diferentes periodos se debieran a las
diferencias en las caractersticas de esos individuos. Sin embargo, puede
decirse que el peligro es relativamente menor en la medida en que los
individuos que entran en las diferentes muestras han sido seleccionados con
criterios equivalentes y, por tanto, deberan compartir caractersticas
similares desde el punto de vista muestral. La segunda objecin que se
puede plantear se refiere a la importancia que tenga la coyuntura o el
momento preciso en el que se recogen los datos. Desde el punto de vista
cuantitativo resulta difcil precisar si el efecto periodo, tal y como aqu se
define, mide un contexto generalizado de mayor o menor actividad poltica o
puede estar reflejando la presencia de movilizaciones polticas en relacin a
eventos muy especficos. De la misma forma, si tales acontecimientos
afectaran a un grupo de edad en mayor medida que a los dems, sera
posible que el efecto generacional estuviese contaminado por variaciones
episdicas en la participacin poltica de ese grupo de edad.
Por ltimo, la interpretacin del efecto generacional no es necesariamente
unvoca. Aunque dicho efecto recoge las diferencias entre individuos que
pertenecen al mismo tramo de edad en diferentes momentos del tiempo
(descontado el efecto periodo), por su propia definicin, tambin recoge las
diferencias entre individuos que pertenecen a diferentes tramos de edad en
un mismo momento del tiempo (descontado el efecto ciclo vital). Esto es, el
efecto generacional tambin se podra interpretar como una variacin en las
pautas del ciclo vital entre diferentes momentos del tiempo. No obstante,
como ya se ha sealado, podemos asumir razonablemente que la
construccin social del ciclo vital sea ms estable que otras diferencias que

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

77

se producen en el curso de una generacin a la siguiente, a pesar de que se


analizarn casos concretos en los que la respuesta no es siempre clara. En
suma, y a pesar de estas limitaciones metodolgicas (inherentes, por otra
parte, a cualquier proceso de investigacin), este enfoque sigue resultando
til para identificar los efectos de periodo, de los efectos del ciclo vital y los
efectos generacionales.

Trayectorias de participacin poltica de la juventud


europea
Antes de entrar en la cuestin de la participacin poltica, hemos de prestar
atencin al grado de implicacin poltica. Aqu se consideran dos variables
especficamente: el grado de inters por la poltica y la frecuencia con la que
se habla de poltica. En la variable de inters por la poltica se distingue
entre quienes tienen inters (mucho o bastante) y quienes no tienen inters
(poco o ninguno). En la variable de discusin poltica se distingue entre
quienes hablan de poltica (con frecuencia o espordicamente) y quienes no
discuten temas polticos (nunca o casi nunca). Utilizando el esquema
metodolgico desarrollado en la seccin precedente podemos extraer una
serie de conclusiones respecto a la evolucin de la implicacin poltica en
estas ltimas tres dcadas. Los resultados se presentan en la tabla 1 (ver
anexo). A pesar de que esperaramos que la evolucin de ambas variables
fuese pareja en el tiempo, los anlisis revelan algunas diferencias importantes
entre el inters por la poltica y la frecuencia con la que se habla de
cuestiones polticas.
En trminos generales, hay un efecto periodo negativo para la frecuencia
con la que se habla de poltica, como se aprecia por el signo negativo
asociado a dcada 1990 y 2000 (con respecto a la dcada de 1980). No
obstante, slo este ltimo es significativo. Es decir, existe una tendencia a la
reduccin de la frecuencia de discusin, pero la reduccin es nicamente
significativa en la ltima dcada. Sin embargo, aunque la frecuencia de
discusin poltica haya disminuido en trminos generales, los datos de
inters por la poltica muestran el patrn contrario. A pesar de que slo
disponemos de datos para esta variable en 1990 y 2000, se observa que el
efecto periodo entre ambas dcadas es de signo positivo.

Figura 1. Discusin poltica


90.0
85.0
80.0
75.0
70.0

1980

65.0

1990

60.0

2000

55.0
50.0
45.0
40.0
15-19

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20-24

25-29

30-34

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Al analizar la influencia del ciclo vital sobre el inters por la poltica y la


frecuencia de discusin, las diferencias en la evolucin de ambas variables
tienden a evaporarse. En ambos casos se observa que el grupo ms joven (el
de los que tienen entre 15 y 19 aos) es el grupo con menor inters por la
poltica y el grupo que menos habla de cuestiones pblicas. As se
desprende del hecho de que el efecto de pertenecer a cualquier otro grupo
de edad sea positivo y significativo en el caso de ambas variables. Solo hay
una excepcin: los mayores de 65 aos discuten de cuestiones polticas
menos que los jvenes de 15 a 19 aos. No obstante, esto tampoco significa
que el incremento del inters por la poltica sea lineal con la edad. El hecho
de que el grupo de comparacin sea el de los ms jvenes (por conveniencia
tcnica) hace que las diferencias de participacin vayan referidas a este
grupo. Sin embargo, del valor de los coeficientes estimados se deduce que la
relacin entre inters por la poltica y ciclo vital es curvilnea, como revelan
estudios precedentes (Milbrath y Goel, 1977). As por ejemplo, segn los
datos analizados aqu, la frecuencia de discusin poltica en el grupo de 20 a
24 aos vendra a ser parecida al grupo de 45 a 49 aos y superior a todos
los grupos de edad ms avanzada. En el caso del inters por la poltica, la
relacin con la edad no forma una curva tan marcada, pero presenta el
mismo efecto de ciclo vital. Las generaciones ms jvenes tienen un menor
grado de inters con respecto a las generaciones maduras, al tiempo que el
inters vuelve a bajar en las generaciones ancianas.

Figura 2. Firmar peticiones


70.0
65.0
60.0
55.0
50.0

1980

45.0

1990

40.0

2000

35.0
30.0
25.0
20.0
15-19

20-24

25-29

30-34

35-39

40-44 45-49

50-54 55-59

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65+

Tambin hay un efecto generacional en la discusin sobre cuestiones


polticas, aunque es ms confuso en el caso del inters por la poltica.
Quienes tenan ms de 40 aos en 1990 o 2000 (con alguna excepcin)
tienden a discutir ms de poltica que quienes estaban en esos tramos de
edad en 1980. En la mayora de los casos el incremento es significativo. Sin
embargo, curiosamente, no existen diferencias significativas entre los grupos
jvenes entre 1980, 1990 y 2000. Cmo pueden interpretarse estos datos?
En primer lugar, resulta claro, a partir de los datos, que el inters y la
frecuencia de discusin poltica entre jvenes no ha variado sustancialmente
a lo largo de estas dcadas, una vez que se descuenta la tendencia negativa
para el conjunto de la poblacin. O dicho de otra forma, se ha producido una
reduccin general de la discusin poltica, pero esta no es achacable (al
menos exclusivamente) a las nuevas generaciones jvenes. En segundo lugar,
el efecto generacional en los mayores de 40 aos en las dcadas de 1990 y

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

79

2000 con respecto a 1980 parece discutible. Una interpretacin ms


plausible es que el ciclo vital de la discusin poltica ha cambiado
ligeramente entre estas dcadas. Mientras que en la dcada de 1980 el
mximo de discusin poltica se encontraba a una edad ms temprana,
conforme va pasando el tiempo, el mximo se retrasa a edades ms tardas.
Por lo que se refiere al inters por la poltica, el patrn es ms confuso an.
El efecto generacional tambin est presente en las edades ms avanzadas
en 2000, pero la direccin no es uniforme, como se desprende de la
presencia de signos positivos y negativos. Lo ms plausible nuevamente
parece ser una evolucin en el patrn del ciclo vital del inters por la
poltica.

Figura 3. Participar en boicots


20.0
18.0
16.0
14.0
12.0

1980

10.0

1990
2000

8.0
6.0
4.0
2.0
0.0
15-19

20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64

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La primera pregunta que se desprende de estos datos es hasta qu punto


las diferencias de inters por la poltica se traducen en diferentes pautas de
participacin poltica y ms concretamente en participacin poltica no
convencional.
En principio, esperamos que, dada la correlacin entre inters y
participacin, los grupos de edad con ms inters sean tambin los ms
participativos. No obstante, el anlisis de los datos revela, en primer lugar,
que existen importantes diferencias segn el tipo de accin poltica de que
se trate. En segundo lugar, y a pesar de la tendencia descrita hacia una
reduccin general de la frecuencia de discusin poltica, existe una nota
comn a todas las acciones de participacin poltica y es que el efecto
periodo es positivo y significativo, si bien la tendencia no es tan clara en el
caso de la ocupacin de edificios y fbricas. Es decir, la participacin poltica
no convencional se incrementa en el conjunto de la poblacin entre 1980 y
2000, lo cual vendra a confirmar las tesis de Inglehart y Catterberg (2002)
en el sentido de que, ms que una crisis de participacin poltica estamos
ante un cambio en las estrategias de participacin, que se desplaza desde
formas participativas orientadas por las elites a un nuevo tipo de
participacin autnoma o abiertamente desafiante con respecto a las lites.
Como puede verse, tambin la media de acciones no convencionales en las
que participa un individuo se incrementa de forma significativa en este
periodo.
Por otra parte, en todos los casos se observa un efecto de ciclo vital, que
configura un patrn claro de participacin en acciones no convencionales a
lo largo de la vida: mayor participacin en la madurez temprana y menor

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REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

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participacin en la primera juventud y madurez avanzada. En cualquier caso,


si comparamos el ciclo vital de la participacin poltica con el inters se
observa claramente que las generaciones jvenes participan en acciones no
convencionales con mayor intensidad de lo que predice su nivel de discusin
poltica, lo que vuelve a plantear la cuestin en torno a la definicin de lo
que es o no es poltica para los jvenes.

Figura 4. Asistir a manifestaciones


40.0
35.0
30.0
25.0

1980

20.0

1990
2000

15.0
10.0
5.0
0.0
15-19

20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64

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A pesar de ello, los picos mximos de participacin por edades varan


notablemente de unas acciones participativas a otras. La firma de peticiones
es relativamente estable a lo largo de la vida. Es cierto que quienes ms
participan de esta forma se encuentran en el grupo de edad que ira de 20 a
34 aos, pero las diferencias con los grupos de mayor edad son
relativamente pequeas. Pero es igualmente cierto que el grupo de 15 a 19 es
uno de los que menos participa en este tipo de acciones. De forma
interesante tambin, la participacin en huelgas crece desde el grupo ms
joven hasta el grupo de 45 a 49 aos, pero a partir de esas edades la
participacin es similar al grupo de 15 a 19 aos. Como resulta lgico, la
mayor participacin en este tipo de accin poltica se concentra en los aos
centrales de la vida laboral, aunque el grupo ms activo es el de 25 a 29
aos.

Figura 5. Participar en huelgas


12.0
10.0
8.0
1980
1990

6.0

2000
4.0
2.0
0.0
15-19

20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64

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65+

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Por el contrario, participar en boicots, asistir a manifestaciones y ocupar


edificios o fbricas (an siendo sta ltima una accin poltica poco
frecuente) son acciones tpicamente juveniles. Son los jvenes que estn
entre 20 y 30 aos los que ms participan en este tipo de acciones, lo cual
no incluye al grupo ms joven de 15 a 19. Pero no es menos cierto que por
encima de 30 aos la participacin se reduce de forma drstica. En este tipo
de acciones no convencionales asistimos a un ciclo vital muy corto en el
que el mximo de participacin se alcanza a edades tempranas. Y a partir de
ah, la participacin se reduce de forma brusca en las generaciones maduras
y los ancianos. No estamos pues ante el ciclo vital tpico de las acciones
convencionales en el que el mximo de participacin se produce en la
madurez para luego descender en la etapa anciana, sino ante formas de
participacin que son tpicamente juveniles. Lo eran en la dcada de los aos
setenta y ochenta, pero lo siguen siendo en la actualidad. Esto se refleja
tambin en el nmero de acciones no convencionales en las que participa
un individuo concreto. El mayor nmero de acciones participativas se
concentra en el tramo de 15 a 39 aos, siendo el tramo de 25 a 29 aos el
ms activo. Es decir, la mayor participacin poltica no convencional se
alcanza en lo que podramos llamar los lmites de la juventud, en el comienzo
de la transicin hacia la edad madura.

Figura 6. Ocupar edificios o fbricas


10.0
9.0
8.0
7.0
6.0

1980

5.0

1990

4.0

2000

3.0
2.0
1.0
0.0
15-19

20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64

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Ahora bien, cabe preguntarse si la participacin juvenil en estas acciones


crece o disminuye con el tiempo. El anlisis de los coeficientes estimados
(ver tabla 1 en anexo) muestra que las diferencias generacionales no son
consistentes en ninguno de los casos. Las tasas de participacin no
convencional no han variado sustancialmente en el tiempo como
consecuencia del reemplazo generacional. Hay una nica excepcin que es la
asistencia a manifestaciones. Al igual que en los datos analizados por
Canzos (2006) se constata que los jvenes se manifiestan ms que
cualquier otro grupo de edad. Pero aqu se observa igualmente que los
grupos de entre 40 y 54 aos tienden a incrementar su asistencia a
manifestaciones entre 1980 y 2000. Se est produciendo un efecto
generacional en este caso? Parece poco probable. Lo ms plausible, al igual
que ocurra en el caso del inters por la poltica, es que el ciclo vital de la
participacin en este tipo de eventos se est alargando. Que quienes
comenzaron a manifestarse en los aos setenta y ochenta sigan hacindolo
durante ms tiempo. Este patrn se traslada estadsticamente al nmero de

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REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

acciones de participacin poltica llevadas a cabo, dado que la asistencia a


manifestaciones es la ms habitual entre las acciones no convencionales.
Otra cuestin importante a analizar son las diferencias por pases. Si bien la
perspectiva de este trabajo es de carcter general, conviene resear que el
panorama europeo de la participacin poltica juvenil dista mucho de ser
homogneo. En primer lugar, el inters de los jvenes en la poltica es mucho
mayor en los pases nrdicos y del centro de Europa. En pases como
Noruega o Alemania, la proporcin de jvenes entre 15 y 29 aos que estn
interesados por la poltica supera el 80 % en las diferentes oleadas de la
encuesta. Por el contrario, el inters es notablemente menor en los pases del
sur de Europa. En pases como Espaa o Francia, la proporcin de jvenes de
la misma edad interesados por la poltica est apenas por encima del 50 %.
Esto se corresponde con el patrn de diferencias habitual para el conjunto
de la poblacin, por lo que el menor inters de los jvenes del sur de Europa
en relacin a los del norte no constituye una gran sorpresa. El patrn se
repite al analizar las formas de participacin poltica, en donde se percibe
claramente que la participacin es notablemente superior en los pases
nrdicos a los pases del sur de Europa. An a pesar de las notables
diferencias que se ponen de manifiesto en el anlisis comparativo de los
datos, los patrones descritos aqu con carcter general, en cuanto a la
primaca del efecto de ciclo vital sobre el efecto generacional, se
corresponden con lo que ocurre en los pases concretos. Los datos de los
diferentes pases analizados muestran que, en el conjunto de Europa, no
puede hablarse, en ningn caso, de un descenso de la participacin poltica
del tipo no convencional entre las generaciones jvenes de 1980 y los
jvenes actuales. Antes al contrario, se observa un incremento de la
participacin en este tipo de acciones por parte de la poblacin general, que
tambin afecta a la poblacin juvenil.
Una vez constatado que el ciclo vital es la principal explicacin de los
cambios en los niveles de participacin poltica a lo largo de la vida, pasar a
discutir los hitos concretos del ciclo vital que guardan alguna relacin
aparente con los niveles de participacin. Los modelos discutidos hasta
ahora se complican ligeramente al aadir otro grupo de variables que
pretende captar el impacto de las transiciones de la juventud a la vida
adulta. Los resultados de la estimacin aparecen en la tabla 2 (ver anexo).
Del mismo modo, la edad entra aqu como una variable continua por razones
tcnicas (para evitar un nmero excesivo de variables), pero se aade un
trmino adicional que es la edad al cuadrado, precisamente para captar esa
relacin curvilnea que se ha puesto de manifiesto entre la edad y la
participacin poltica. En cualquier caso, la interpretacin de los efectos
tiene el mismo sentido intuitivo.
Una primera lectura de los resultados obtenidos muestra que las
transiciones vitales tienen un impacto sobre el inters y la participacin
poltica no convencional, aunque la direccin del dicho impacto no siempre
coincide con lo esperado. La primera de estas transiciones es el acceso al
mercado de trabajo. Tomando como referencia el grupo de los que trabajan
a tiempo completo, los jubilados, las amas de casa, y los desempleados
tienen menos inters por la poltica y discuten menos de asuntos pblicos.
Por el contrario, los estudiantes son el grupo que ms se interesa por la
poltica, an descontando el efecto de la variable edad, que tambin est
incluida en el modelo. De forma correlativa, una variable que s afecta

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

83

positivamente al inters es la educacin. A mayor nmero de aos de


educacin, suben tanto el inters como la discusin poltica. Sin embargo,
la insercin en el mercado de trabajo no es una variable que incremente
necesariamente el inters por los asuntos polticos, al menos en
comparacin con la situacin de estudiante. Aunque estar fuera del
mercado de trabajo en cualquier otra situacin (jubilacin, paro,) s es un
factor de que debilita el inters. En este sentido, Morn y Benedicto (2003;
2007) llaman la atencin sobre la dificultad de convertirse en ciudadanos
que experimentan los jvenes contemporneos en Europa. Esto se debe
fundamentalmente a los impedimentos para alcanzar la autonoma personal
a travs del acceso al mercado de trabajo, que era la trayectoria tpica de
emancipacin en las sociedades occidentales. La consecuencia es una
coexistencia entre la dependencia econmica familiar y formas de
autonoma social y cultural en la esfera de los estilos de vida. Y por tanto, el
trabajo est dejando de ser un espacio central para el desarrollo de la
ciudadana juvenil.
Otra transicin vital importante para los jvenes es la entrada en el
matrimonio o la formacin de una familia independiente. Los datos reflejan,
sin embargo, que el efecto de esta variable es relativo. No se puede decir
que los solteros tengan menor inters que quienes se encuentran casados o
en situacin de convivencia estable, aunque s es cierto que viudos,
separados y divorciados tienen menor inters por la poltica y hablan menos
sobre estos temas que quienes estn casados o en convivencia estable. Por
tanto, tampoco se puede decir sin ms que el proceso de emancipacin, a
travs de la creacin de una familia propia, sea un factor decisivo en el
incremento del inters por las cuestiones polticas. Si lo es, sin embargo, el
hecho de tener una vida autnoma. Aquellos que viven con sus padres
tienen menor inters y menor frecuencia de discusin.
En el mbito de la participacin, las relaciones causales siguen un patrn
similar al inters poltico. Si bien la significacin de los efectos puede
variar de una accin participativa a otra, se constata en trminos generales
que la situacin en el mercado de trabajo es una variable relevante para la
participacin poltica. Especialmente, las amas de casa (y en algunos casos
tambin los jubilados) tienen tasas de participacin significativamente
inferiores a quienes tienen un trabajo a tiempo completo. No obstante, la
principal diferencia se produce con respecto a los estudiantes, quienes
destacan en todos los casos como el segmento de poblacin con mayor
nivel de participacin. La autonoma o independencia s es un factor que
favorece todas las acciones de participacin poltica. Quienes viven en
casa de sus padres participan menos en cualquier actividad poltica no
convencional. Sin embargo, el estado civil se revela nuevamente como una
variable ambigua. Es ms, segn los datos, los solteros participan en un
nmero total de acciones participativas significativamente superior a los
casados. La conclusin que se extrae es que las transiciones a la vida
adulta no slo no favorecen la participacin no convencional, sino que la
pueden debilitar. El ser estudiante, una condicin tpicamente juvenil,
parece ser el factor que tiene un efecto ms constante (y de signo
positivo) sobre las distintas formas de participacin, si bien es cierto que
la autonoma personal con respecto a la familia de origen tambin
favorece la participacin.

84

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

La evolucin de la participacin poltica de la juventud


espaola a lo largo del tiempo
Como ya se ha mencionado, ms all de las semejanzas en los patrones de
participacin poltica juvenil en Europa, tambin existen diferencias notables
en cuanto a los niveles de participacin por pases. El caso espaol resulta
especialmente llamativo para el anlisis de las diferencias entre generaciones
recientes en la participacin poltica. La primera generacin analizada que
llegaba a la vida poltica adulta en 1980 es la generacin que vivi en su
infancia y adolescencia el final de la dictadura franquista y el proceso de
transicin poltica a la democracia. La segunda generacin naci en las
postrimeras del franquismo y vivi su infancia durante el proceso de
transicin poltica, pero es posible que la vivencia de los acontecimientos de
la transicin tenga un impacto limitado sobre esta generacin. Por ltimo, la
generacin de jvenes de 2000 es una generacin que naci en el periodo
democrtico y, por tanto, carece de memoria directa de la dictadura. La
comparacin entre estas tres cohortes permite as un entendimiento de
cmo han evolucionado las pautas de participacin poltica desde un
contexto no-democrtico a la democracia plena. En este sentido, son
numerosos los estudios a nivel espaol que se han preguntado sobre el
grado en el que la evolucin de las pautas de participacin poltica en
Espaa vienen explicadas por factores ms o menos generalizables en el
contexto occidental o por razones de carcter idiosincrsico (Ferrer, Medina
y Torcal, 2006; Montero y Torcal, 1998; Morales, 2005; Torcal y Montero,
1999). En esta seccin se tratar de aportar algo de luz sobre esta cuestin
en el caso especfico de las formas de participacin no convencionales.
Como punto de partida, cabe plantear dos hiptesis alternativas. De una
parte es posible pensar que, la participacin poltica sea menor en la
generacin de la transicin poltica, dado que su socializacin poltica
primaria se produce en un contexto de prohibicin de las principales
manifestaciones de participacin poltica. Por este motivo, la participacin
debera ser mayor en las generaciones posteriores, que ya han sido
socializadas en un contexto poltico abierto. Morales (2005) seala que la
participacin podra crecer como consecuencia del proceso de maduracin y
desarrollo de la democracia, el cual hara posible el aprendizaje e
internalizacin de las nuevas formas de participacin poltica. Sin embargo,
la interpretacin contraria es igualmente plausible. Los jvenes de la
transicin podran ser ms participativos en trminos no convencionales,
en la medida en que las formas de participacin convencional no eran
posibles dentro de los lmites de la dictadura. Desde este punto de vista, la
participacin juvenil debera decrecer en las generaciones posteriores,
puesto que estas nuevas generaciones encuentran disponibles otras formas
de participacin a travs de los cauces institucionalizados.
La metodologa seguida para contrastar estas hiptesis es la misma que se
ha explicado en la seccin tercera, con la diferencia de que los datos se
refieren exclusivamente al caso espaol. Los resultados se presentan en la
tabla 3 (ver anexo). La primera conclusin que se extrae del anlisis de los
datos es que la evolucin del inters por la poltica entre los jvenes
espaoles, desde la dcada de los aos setenta hasta nuestros, das es
bastante similar a la que se ha descrito para el conjunto de Europa. Se
observa en primer lugar que tambin se ha producido en Espaa una cada
en la frecuencia de discusin poltica, aunque no en el inters por la poltica.
Del mismo modo, las diferencias por edades en cuanto al inters y la

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

85

discusin se explican fundamentalmente por un efecto de ciclo vital. El


inters crece en la juventud temprana hasta llegar al mximo en la edad
madura; y luego tiene tendencia a decrecer durante la etapa anciana.
La comparacin entre las pautas de evolucin de la participacin poltica de
la juventud espaola s se diferencia ligeramente con respecto a la evolucin
del conjunto de Europa. A diferencia de lo que ocurra en el conjunto de
Europa, donde la participacin no convencional haba experimentado un
crecimiento tendencial en las tres ltimas dcadas, en Espaa no se aprecian
signos de ese crecimiento, ya que el efecto periodo es no significativo en la
mayora de las acciones participativas, aunque de signo negativo en muchos
casos. En lo que s comparten los jvenes espaoles una pauta similar a los
europeos es en la importancia del ciclo vital para explicar la diferencia de
participacin por grupos de edad. La participacin no convencional es ms
intensa en la juventud, y concretamente, hacia el final de la juventud. A partir
de ah este tipo de participacin tiende a reducirse. No obstante, las
diferencias por grupos de edad tienden a ser ms pequeas en el caso
espaol, y no siempre significativas. Sin embargo, esto ltimo puede ser una
consecuencia de disponer de muestras ms pequeas para el caso espaol.
Ms confuso resulta el impacto del reemplazo generacional. A tenor de los
resultados no existen diferencias generacionales dignas de resear en la
medida en que la mayora de los efectos asociados a las generaciones son
no significativos.
Respecto de las variables de trayectoria vital que influyen sobre la
participacin poltica puede afirmarse igualmente que sus efectos son poco
significativos en el caso espaol, como puede observarse en los datos
presentados en la tabla 4 (ver anexo). La educacin es una variable que
tiene un efecto positivo tanto sobre el inters como sobre la participacin.
No obstante, tanto la situacin en el mercado de trabajo como el estado
civil, tienen un impacto dbil sobre la participacin. En algunos casos ser
estudiante afecta significativamente a la probabilidad de participar pero no
se da en todas las formas de participacin. El estado civil tampoco incide
sobre la participacin, aunque vivir con los padres es un factor que desanima
la participacin no convencional.
En resumen, puede decirse que las pautas de evolucin de la participacin
juvenil en Espaa siguen las que se producen en el resto de Europa, hasta
cierto punto. Lo ms destacable es que, a diferencia de Europa, en Espaa
no se ha producido un incremento general de participacin poltica no
convencional, mxime teniendo en cuenta que los niveles participativos en
Espaa son bastante bajos comparados con los europeos. Si bien el periodo
de la transicin dio lugar a un incremento del inters por la poltica, en las
dcadas posteriores este inters se fue disipando y no se convirti en un
motor de participacin poltica para las nuevas generaciones de jvenes
posteriores a la transicin. Por otra parte, los datos revelan que las
diferencias generacionales son relativamente pequeas, como tambin han
puesto de manifiesto estudios precedentes (Ferrer, 2006; Morales, 2005).
Esto resulta especialmente llamativo, puesto que el pas ha vivido un proceso
de cambio social, econmico y poltico muy intenso en estas tres ltimas
dcadas.
No obstante, los datos sugieren ms bien una continuidad en los niveles de
participacin poltica no convencional en Espaa. Lo cual tampoco puede
llevar a la conclusin de una uniformidad total entre generaciones. A pesar

86

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

de que a nivel cuantitativo la cantidad de acciones no convencionales no


ha experimentado una variacin elevada a lo largo del periodo, parece lgico
pensar que el significado atribuido a la participacin por los propios actores
sea diferente. Morales (2005) apunta que en el caso espaol existen dos
generaciones cvicas, la de la dcada de los sesenta y la de los setenta. No
obstante, mientras la primera est ms orientada hacia la participacin
poltica convencional, la segunda est ms representada en acciones poltica
de tipo no convencional. En todo caso, la conclusin ms plausible al analizar
el caso espaol es que la evolucin de las pautas de participacin juvenil en
Espaa corre paralela al resto de Europa y las sociedades occidentales en
general. En cierta forma esto sera un reflejo de la convergencia social,
econmica y poltica que experimenta el pas en las tres ltimas dcadas.
An as, las diferencias en los niveles de participacin por pases tienden a
mantenerse, estando Espaa, al igual que el resto de pases del sur de
Europa, en los niveles participativos ms bajos.

Conclusiones
El objetivo de este trabajo ha sido analizar las variaciones de las tasas de
participacin de los jvenes europeos en las tres ltimas dcadas, tratando
de diferenciar entre los cambios debidos al reemplazo generacional y los
que se deben al ciclo vital. La primera conclusin que se extrae de los datos
es que, en ningn caso puede hablarse, de un declive de la participacin
poltica juvenil, al menos en lo que se refiere a participacin no
convencional, que es la que se ha analizado aqu. Por el contrario, los datos
muestran una tendencia al crecimiento de la participacin no convencional
en las tres ltimas dcadas en Europa, a pesar de que simultneamente el
inters por la poltica y la frecuencia con la que discuten cuestiones polticas
ha descendido. Algunos autores hablan de que se est produciendo un
proceso de informalizacin en las pautas de participacin poltica. Se pasa
de formas de participacin a travs de instituciones tradicionales como los
partidos tradicionales hacia formas ms flexibles e individuales de
implicacin poltica (Band y Sorensen, 2001; Stolle y Hooghe, 2005, Topf,
1995).
La segunda conclusin fundamental que se extrae del anlisis llevado a cabo
es que las diferencias de participacin por grupos de edad se deben
fundamentalmente a un efecto de ciclo vital, en comparacin con el efecto
generacional. La participacin se incrementa a lo largo de la juventud hasta
la madurez y luego desciende durante la etapa anciana. No obstante, se ha
hallado tambin que el ciclo de la participacin no convencional es bastante
corto. El mximo de participacin se alcanza a edades relativamente
tempranas (hacia el final de la juventud) y comienza a reducirse durante la
madurez. Al mismo tiempo, los datos parecen indicar que el ciclo vital de la
participacin evoluciona ligeramente a lo largo del tiempo. Y la novedad est
precisamente en que, mientras la participacin no convencional era un
fenmeno casi exclusivamente juvenil en los aos setenta, con el paso del
tiempo, aquellas generaciones de jvenes (ahora en la edad madura) tienden
a alargar el periodo de participacin poltica. No se ha encontrado, sin
embargo, un patrn claro que permita explicar los efectos de ciclo vital a
partir de las transiciones vitales juveniles. Con todo, ser estudiante y vivir de
forma independiente parecen factores que afectan positivamente a la
participacin. Sin embargo, el estado civil no tiene un efecto claramente
definido y en algunos casos, el hecho de estar casado o en situacin de

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

87

convivencia estable puede ser un factor negativo en relacin a la


participacin poltica.
Por lo que se refiere al caso espaol especficamente, puede decirse a
rasgos generales que las pautas de evolucin de la participacin juvenil en el
periodo analizado son similares a las que se han descrito para el conjunto de
Europa. An as existen algunas salvedades que merecen ser tenidas en
cuenta. En primer lugar, las tasas de participacin en Espaa son
notablemente inferiores a la media europea, como ocurre en otros pases del
sur de Europa. Por otra parte, en Espaa no se observa una tendencia clara a
un incremento de la participacin no convencional y las diferencias
intergeneracionales son relativamente pequeas, a pesar del proceso de
cambio social y poltico vivido en Espaa en las ltimas dcadas. En
cualquier caso, los factores que explican las pautas de participacin de los
jvenes espaoles no parecen ser muy diferentes de las del resto de Europa.

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Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

89

Anexo
Tabla 1. Efectos de ciclo vital y de cohorte sobre inters y participacin poltica en Europa
Discusin
poltica

Inters
poltico

Firmar
peticiones

Boicots

Manifestarse

Huelgas

Ocupar
edificios

Total

15-19 aos
20-24 aos

0.334***

0.37***

0.509***

0.534***

0.253**

0.716**

0.498*

25-29 aos

0.541***

0.438***

0.641***

0.782***

0.499***

1.359***

0.617**

0.476***

30-34 aos

0.64***

0.53***

0.533***

0.423**

0.084

0.949***

0.347

0.3***

35-39 aos

0.671***

0.607***

0.439***

0.389*

-0.002

0.835***

-0.17

0.228***

40-44 aos

0.414***

0.553***

0.242*

-0.286*

0.707**

-0.746*

0.042

-0.036

0.322***

45-49 aos

0.395***

0.53***

0.189

-0.006

-0.424***

0.531*

-0.307

-0.01

50-54 aos

0.203*

0.863***

0.178

-0.633**

-0.69***

0.321

-1.328**

-0.138*

55-59 aos

0.25**

0.347***

0.134

-0.316

-0.503***

0.369

-0.808*

-0.067

60-64 aos

0.188

0.797***

-0.027

-0.511*

-0.691***

0.426

-0.588

-0.17**

0.655***

-0.43***

-0.937***

-1.094***

-0.263

-0.911**

-0.507***

65 aos y ms

-0.293***

1980
1990

-0.12

2000

-0.342***

20-24 aos - 1990

0.302**

0.069

20-24 aos - 2000

0.115

25-29 aos - 1990

0.02

25-29 aos - 2000

0.125

30-34 aos - 1990

0.133

30-34 aos - 2000

0.237

35-39 aos - 1990

0.115

35-39 aos - 2000

0.35**

40-44 aos - 1990

0.303*

40-44 aos - 2000

0.659***

45-49 aos - 1990

0.293*

45-49 aos - 2000

0.683***

0.518***

0.353

0.337**

1.078***

0.753***

0.584***

0.596***

1.13***

-0.167
-0.16
-0.09
-0.047

-0.135

-0.191

-0.104

-0.8**

-0.248*

-0.321

-0.262*

-1.294***

0.152

-0.249***

-0.127

-1.456***

-0.92**

-0.359***

-0.408*

-0.57***

0.246

0.212

-0.038

0.088

-0.167

-0.41
-1.053***

0.109

0.338

0.386**

-0.203

0.15

0.071

-0.551

0.214

0.368

0.396**

-0.366

0.199

0.377**

0.699**

0.502***

-0.349

0.119

0.155

0.355*

-0.221

0.3*

0.379**

0.585*

0.609*** -0.281

50-54 aos - 1990

0.367**

50-54 aos - 2000

0.754***

-0.013

55-59 aos - 1990

0.183

55-59 aos - 2000

0.743***

60-64 aos - 1990

0.121

60-64 aos - 2000


65 aos y ms 1990
65 aos y ms 2000

0.622***
0.366***
0.717***

-0.427***

0.14

Constante

0.545***

-0.276**

-0.784***

0.204
-0.207

-0.051

0.035
-0.184**

1.455***
-0.031
1.465***
0.6
0.847*
-0.037

0.413*

-0.332
-0.141

0.98*

0.127

-0.426

0.841

0.468**
-0.053

-0.174**

-0.896**

0.673***

0.587*

-0.155*

0.758*

0.504

-0.057

0.099

-0.352

1.097***
-0.134

0.15
-0.19

-0.494***

0.509***

-0.982***

0.034

0.197

0.306***

-0.077

0.13

0.585***

0.687**

-0.226

0.067

-0.403***

-0.511

1.838***

-0.118

0.403

-0.643

0.317

0.127*
-0.037
0.17*
0.2**
0.13
0.219**
0.142
0.266***
-0.066
0.156*
-0.1

0.46

0.335*

-0.601

0.044

0.081

0.142

0.252

-0.253

0.741

0.081

0.392
-3.219***

0.38*
-2.265***

-0.335

-0.46

-5.225***

-5.089***

0.157*
-0.792***

Fuente: EVS (1980, 1990, 2000). Elaboracin propia.


Nota: Las casillas muestran los valores de los coeficientes logit estimados. Los asteriscos denotan el nivel de
significacin respectivamente: *** p < 0.001; ** p < 0.01; * p < 0.05. Adems de las variables incluidas en la tabla
se incluye tambin el efecto de los pases para controlar su influencia sobre la participacin.

90

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Tabla 2. Factores que afectan a la participacin poltica en Europa


Discusin
poltica
Edad
Edad2

0.076***

Inters
poltico

Firmar
peticiones

0.066***

0.044***

Boicots

Manifestarse

Huelgas

Ocupar
edificios

Total

0.158***

0.075***

0.144***

0.142**

0.053***

-0.002***

-0.001***

-0.002***

-0.002***

-0.001***

-0.455

0.294*

-0.001***

-0.001*** -0.001***

1990

-0.455

0.333*

0.164

1.327**

0.341

0.893

2000

-1.01***

0.138

1.086*

0.135

1.064*

Edad - 1990

0.006

0.01

-0.081**

-0.013

-0.039

0.001

-0.01

Edad - 2000

0.024

0.021

-0.069*

-0.006

-0.055

-0.075

-0.011

Edad2 - 1990

Edad2 - 2000

1980

0.002
0

1.056

0.343**

0.001**

0.001**

0.001

0.001

0**

Hombre
Mujer

-0.457***

-0.564*** -0.031

-0.271***

-0.263***

Vivir con padres


Vivir
independiente

-0.189***

-0.147*** -0.256***

-0.443***

-0.292*** -0.143*

Casado
Viudo, separado,
divorciado
-0.246***
Soltero
Aos educacin

-0.016
0.111***

Trabajo tiempo completo


Trabajo tiempo
parcial
0.011
Autnomo

0.075

-0.138***

-0.362***

-0.168***

0.024

0.134*

0.197**

0.053

0.02

0.023

0.046

0.303***

0.216***

0.128*

0.375***

0.095***

0.094***

0.078***

0.063***

0.068***

0.038***

0.043***

0.034***

-0.051

0.058

0.086

0.052

0.053

-0.029

-0.037

-0.261***

-0.603***

-0.075

-0.013

-0.063

-0.063

-0.46***

-0.829*** -0.658***

-0.199***

-0.115**

Ama de casa

-0.432***

-0.336*** -0.472***

0.167***

-0.459***

-0.154***

Jubilado
Estudiante

-0.005

-0.56***

0.265***

0.198***

Desempleado

-0.288***

-0.365*** -0.181***

Otros

-0.251**

-0.252**

Constante

-1.894***

-2.633*** -2.294***

-0.228**

0.337***
0.026

-0.179*

0.296*** -0.08
-0.019

0.106

-0.177

-0.238**

-0.161

-6.049***

-4.236***

-7.16***

0.073
-0.241*
0.369**
-0.821***
0.48***

0.025
-0.1***
-0.009
-0.403***
0.167***

0.384***

-0.032

0.306

-0.121**

-7.494***

-1.811***

Fuente: EVS (1980, 1990, 2000). Elaboracin propia.


Nota: Las casillas muestran los valores de los coeficientes logit estimados. Los asteriscos denotan el nivel de
significacin respectivamente: *** p < 0.001; ** p < 0.01; * p < 0.05. Adems de las variables incluidas en la tabla
se incluye tambin el efecto de los pases para controlar su influencia sobre la participacin.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

91

Tabla 3. Efectos de ciclo vital y de cohorte sobre inters y participacin poltica en Espaa
Discusin
poltica

Inters
poltico

Firmar
peticiones

Boicots

Manifestarse

Huelgas

Ocupar
edificios

Total

15-19 aos
20-24 aos

0.599*

1.006**

25-29 aos

0.86***

0.594***

30-34 aos

0.453

0.754***

0.304

0.83

35-39 aos

0.564*

0.65***

0.094

0.785

40-44 aos

0.192

45-49 aos

0.274

50-54 aos

-0.34

1.435***

0.458
1.045***

1.064*

0.209

0.37

0.945

0.374**

1.722***

0.668**

0.793

1.23

0.728***

-0.425

0.003

0.913

0.088

-0.515

-0.225

0.37

-0.026
-0.164

-0.016

0.714

-0.597*

-0.063

-0.499

0.921**

0.288

0.761

-0.471

-0.194

0.147

-0.063

0.158

0.212

0.534

-0.37

-0.535

-0.298

55-59 aos

-0.209

60-64 aos

-0.149

-0.148

1.148***

-0.011

0.227

65 aos y ms

-0.857***

-0.276

-0.775*

-1.054***

0.99

-0.405

-0.565

-0.347

-0.081

0.256

-0.781*

-0.614

-0.141

-0.283

-0.153

-1.908***

-1.534**

0.048

-1.076***

1980
1990

-0.938***

2000

-1.052***

20-24 aos - 1990

-0.261

20-24 aos - 2000 -0.08


25-29 aos - 1990

-0.235
0.466
-0.719

30-34 aos - 1990

0.408

30-34 aos - 2000

0.361

35-39 aos - 1990

0.14

35-39 aos - 2000

0.13

40-44 aos - 1990

0.212

40-44 aos - 2000

0.838*

45-49 aos - 1990

0.174

45-49 aos - 2000

0.545

50-54 aos - 1990

0.345

50-54 aos - 2000

0.982**

55-59 aos - 1990

0.106

55-59 aos - 2000

0.845*

60-64 aos - 1990

-0.027

60-64 aos - 2000


65 aos y ms 1990
65 aos y ms 2000

0.405
0.627

Constante

0.771***

0.308

-0.174

-0.099

-0.053

-0.03

0.048

-0.455

-0.365

0.086

0.051

-0.65

0.052

-0.718

0.166

-0.094

0.069

-0.409

0.038

0.276

-0.867

-0.388

-0.901

-0.325

-0.29

0.248

-0.551

-1.548

-0.535

-0.363

-0.117

-0.537**

0.593

0.154

0.738*

0.53

0.164

0.257

0.013

0.629

0.356

-0.087

0.663

0.471

0.814*

0.795

1.166

0.556**

0.475

0.433

0.755

0.677

0.339

0.369

0.292

-0.403

0.276

-0.107

1.533

0.185

0.615

0.506

0.698

0.741

2.127

-0.187

0.108

0.015

-0.065

0.487

0.434
-1.017**

-0.082
-0.606
0.864*
-1.148**
0.899*

-0.34

-0.172

-0.21

-0.182

25-29 aos - 2000 -0.093

-0.117

0.199

0.291

-0.075

0.46*
0.177

0.507*
0.014

0.006

-0.046

0.357

0.613

0.137

-0.523

-0.947

0.138

-0.92

0.671

-0.269

-0.478

-0.676

0.415

-0.519

-0.145

-0.118

-0.09

-1.206

-0.591

-0.123

0.244

-0.325

-0.111

-0.894

0.126

0.627

1.322

-0.639

-0.959

-0.338

-2.346*

-0.35

0.238

0.062

-0.072

0.047

-0.683

0.416

0.62

0.628

0.202

-0.796

-1.806***

-1.386***

-3.146***

0.456
-0.766***

0.003
-0.692**

1.266

0.011

0.23

0.081

0.343

0.067

0.159

-2.495***

-3.902*** -0.551***

Fuente: EVS (1980, 1990, 2000). Elaboracin propia.


Nota: Las casillas muestran los valores de los coeficientes logit estimados. Los asteriscos denotan el nivel de
significacin respectivamente: *** p < 0.001; ** p < 0.01; * p < 0.05.

92

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Tabla 4. Factores que afectan a la participacin poltica en Espaa


Discusin
poltica

Inters
poltico

Firmar
peticiones

Boicots

Manifestarse

Huelgas

Ocupar
edificios

0.21***

0.431***

0.184***

0.282**

1.198**

-0.003***

-0.004**

Edad

0.084

0.075***

Edad2

-0.001*

-0.001***

-0.003*** -0.006***

-0.02**

Total
0.197***
-0.003***

1980
1990

-1.13

2000

-1.527

Edad 1990

-0.018

Edad 2000

-0.001

Edad2 1990

0.001

Edad2 2000

0.095
0.075***
0

1.689

3.605*

1.267

2.639

14.428**

1.51**

2.036*

3.739*

1.016

3.478*

13.923*

1.824***

-0.126*

-0.287**

-0.108

-0.226*

-1.088**

-0.126***

-0.137*

-0.295**

-0.096

-0.249*

-1.085**

-0.138***

0.002*

0.004**

0.002

0.003*

0.018**

0.002***

0.002*

0.004**

0.002

0.003*

0.019**

0.002***

-1.016***

-0.234**

-0.579***

-0.622*** -0.275***

-0.323**

-0.407*

-0.76**

-0.207

Hombre
Mujer

-0.493*** -0.333***

-0.177*

Vivir independiente

-0.178

-0.287*

-0.268*

Casado
Viudo, separado,
divorciado

-0.287**

-0.16

Soltero

-0.199

Vivir con padres

Aos educacin

0.082***

-0.386*

-0.256***

0.163

0.525*

0.101

0.444*

0.053

0.362**

0.226

0.251*

0.04

0.003

0.141
0.146*

0.075***

0.086***

0.081***

0.074***

0.066***

0.056***

0.046***

Trabajo tiempo completo


Trabajo tiempo
parcial
0.219

-0.201

0.015

0.409

0.162

0.142

-0.092

0.056

Autnomo

0.03

-0.126

-0.092

0.145

-0.251*

-0.119

-0.324

-0.128*

Jubilado

-0.142

-0.244

Ama de casa

-0.436*** -0.559***

Estudiante

-0.035

0.233

0.122

0.287

0.186

Desempleado

-0.163

-0.375**

-0.037

0.215

0.174

Otros

-0.942**

-0.688

-0.411

0.409

Constante

-0.747

-3.549***

-5.827*** -10.07***

-0.226
-0.543***

0.382
-0.03

0.11

-0.089

0.586

-0.011

-0.727**

-1.387**

-0.564***

-0.122

0.637*

0.156**

0.338

0.773**

-0.527

-4.543***

-6.924*** -20.2***

-0.631***

0.095
-0.571
-3.849***

Fuente: EVS (1980, 1990, 2000). Elaboracin propia.


Nota: Las casillas muestran los valores de los coeficientes logit estimados. Los asteriscos denotan el nivel de
significacin respectivamente: *** p < 0.001; ** p < 0.01; * p < 0.05.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

93

Martha Wrsching . Universidad de Loughborough (Reino Unido).

DOCUMENTOS

Desafeccin y uniformidad?
Participacin poltica juvenil
en el Reino Unido

Este artculo analiza las investigaciones cualitativas ms recientes sobre participacin poltica de los
jvenes en el Reino Unido, prestando especial atencin a los motivos que explican el poco inters por
la poltica formal en comparacin con otros pases europeos. Despus se evalan las formas de
poltica informal en relacin a un concepto ms completo de ciudadana. A continuacin, el artculo
examina las crticas a la definicin de lo poltico y a la metodologa utilizada en muchas
investigaciones cuantitativas, que parecen ignorar las experiencias sociales de los jvenes. Se ofrecen
ejemplos de estudios ms cualitativos que analizan lo que entienden los jvenes por ciudadana y sus
experiencias de exclusin de la toma de decisiones pblicas, en un contexto de desigualdad social en el
Reino Unido, donde los jvenes que forman parte de minoras tnicas y los jvenes de clase trabajadora
son especialmente vulnerables a la marginacin.

Palabras clave: Participacin poltica, Reino Unido, investigaciones


cualitativas, experiencias sociales juveniles, exclusin social.

Introduccin
En la actualidad, en los medios generalistas del Reino Unido, los nios y
jvenes son retratados como un grupo muy problemtico y socialmente
perjudicial. Existe una extendida moral del pnico en lo que se refiere a los
jvenes que aparecen en los titulares, sobre todo en el contexto de la
criminalidad violenta en las calles, el consumo excesivo de alcohol, los
embarazos de adolescentes y la problemtica de los sin techo. La inquietud
sobre los jvenes en el Reino Unido y su relacin con las generaciones
anteriores tambin se refleja en un informe publicado por un grupo de
estudios de izquierdas, el Institute for Public Policy Research (Instituto de
Investigaciones de Polticas Pblicas). El director de este centro, Nick Pearce,
asegura: [Los jvenes] no estn aprendiendo como comportarse, como
avanzar en la vida. Segn Pearce, hay una desconexin creciente entre
adultos y jvenes en el Reino Unido, ya que los jvenes se socializan
principalmente en su grupo de iguales, sin una interaccin positiva entre las
diferentes generaciones (BBC Online, 2006).
Ms recientemente, el informe Pobreza infantil en perspectiva: Un panorama
del bienestar infantil en los pases ricos realizado por UNICEF en 2007 ha
impulsado un gran debate en los medios de comunicacin, ya que los
resultados presentados en el informe parecen apuntar un serio fracaso de las
polticas pblicas aplicadas en el pasado:
El Reino Unido termin en el tercer puesto por la cola de 21 pases
industrializados en cinco de seis categoras bienestar material; salud y

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

95

seguridad; bienestar educativo; relaciones; comportamientos y riesgos; y


bienestar subjetivo situndose finalmente en el ltimo puesto, solo por
delante de los Estados Unidos. Los Pases Bajos, Suecia, Dinamarca y
Finlandia coparon los primeros puestos. (Knight, 2007).
En el momento de su publicacin, el informe alarm al gobierno laborista de
Gordon Brown, que puso en marcha planes dirigidos a conseguir jvenes
ms sanos, felices y mejor educados (Curtis, 2007). La preocupacin por la
relativa falta de bienestar de los jvenes britnicos por un lado, y su
comportamiento disruptivo por el otro, tambin han llevado a plantear
preguntas sobre por qu esta generacin parece estar poco comprometida
con la poltica o en qu medida estn preparados para ejercer su papel
como ciudadanos activos (Henn, 2002; Henn and Weinstein, 2004;
Kimberlee, 2002; OToole, Lister, Marsh, Jones, McDonagh, 2003; White,
Bruce and Ritchie, 2000). En la actualidad, el inters de los jvenes por la
poltica parece muy bajo. De hecho, los sondeos de opinin sugieren que en
el Reino Unido el trmino y la palabra poltica tienen un efecto
extremadamente desmotivador entre los jvenes (Make Space Youth
Review, 2007: 92). Por lo tanto, no sorprende que la clase poltica en el
Reino Unido se muestre seriamente preocupada por la escasa participacin
de los jvenes en las elecciones y su bajo nivel de inters general por la
poltica convencional. Estos factores son temidos ya que pueden socavar la
legitimidad del mismo sistema poltico. Como se dice en un estudio sobre
participacin poltica de los jvenes:
El gobierno estpreocupado. En 1997, se encarg el Informe Crick,
Educacin para la Ciudadana y Enseanza de la Democracia en las
escuelas, que recomendaba que la educacin para la ciudadana fuera
obligatoria para todos los alumnos de secundaria, con el objetivo de
superar los problemas del declive de la participacin poltica y cvica de
los jvenes (OToole et al.; 2003:45)
Desde entonces, la participacin de los jvenes en las elecciones ha seguido
en declive, mientras las especulaciones de los medios de comunicacin y el
debate acadmico ha continuado analizando la alienacin de los jvenes con
respecto a la vida poltica en el Reino Unido (White et al., 2000:1).
Este texto se centrar en varios estudios recientes para analizar la
participacin poltica de los jvenes en el Reino Unido, cmo se definen
polticamente, qu motivos hay para su desafeccin hacia la poltica formal y
en qu medida desconfan de los polticos y los partidos; tambin se
analizarn sus actitudes hacia asuntos polticos de mbito ms general,
actitudes que pueden interpretarse como una forma de compromiso cvico.
Adems, se plantear si la desigualdad social experimentada por un gran
nmero de jvenes y sus sentimientos de falta de poder pblico y
marginacin son responsables de la alienacin poltica de los jvenes.

Jvenes y poltica en el Reino Unido, un caso especial?


En comparaciones internacionales, la participacin electoral en el Reino
Unido, sea en elecciones nacionales, locales o europeas, es relativamente
baja en todos los grupos de edad. Segn la Comisin Electoral, hay
evidencias claras de que la participacin electoral en el Reino Unido est en
declive entre la poblacin total. Por ejemplo, en las elecciones generales de
2001, el nmero de abstencionistas super al de votantes laboristas, partido

96

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

que finalmente se alz con la victoria. En las elecciones generales de 2005,


solo el 61.4% de los ciudadanos con derecho a voto acudi a votar; esta
participacin fue algo mayor que en 2001, pero un 10% ms baja que en
1997, ao este ltimo en el que la participacin supuso ya de por si un
mnimo histrico (Comisin Electoral, 2005). Sin embargo, segn la Comisin
Electoral, los datos de participacin de los jvenes con edades
comprendidas entre los 18 y los 24 aos se sitan un 50% por debajo de la
participacin de personas de ms edad; segn Mori, solo el 37% de los
jvenes votaron en 2005, lo que representa un 2% menos que en el ao 2001
(Comisin Electoral, 2005). Los expertos que trabajan para la Comisin
Electoral creen que no votar es el resultado de una falta de compromiso
poltico ms amplia y que una parte del electorado se muestra escptica
sobre la eficacia de votar en cualquiera de las diversas elecciones (ibid). Sin
embargo, esta falta de compromiso con respecto a la poltica parlamentaria
parece especialmente acentuada entre los jvenes.
Si se considera que hay una participacin mucho ms elevada entre los
grupos de edad ms avanzada, podra esperarse que con el paso del tiempo
los jvenes de hoy tambin aprendan a interesarse por votar. Por desgracia,
los investigadores son menos optimistas. Estos identifican el comienzo
aparente de un efecto de cohorte entre los grupos de edad jvenes que
conduce a un hbito de no votar en edades ms avanzadas, y del mismo
modo asumen que esto supone un riesgo muy real de que, en el futuro, ser
incluso ms difcil movilizar y aumentar la participacin (Comisin Electoral,
2005). De este modo, el poco inters de los jvenes por los procesos de la
poltica formal y su reducida participacin como indicador de la creciente
irrelevancia de la poltica para grupos cada vez ms numerosos de la
poblacin britnica pueden ciertamente alarmar a todos los que ven
erosionada la legitimidad de la democracia representativa.
Tambin se producen serias discusiones sobre si reducir la edad para votar de
los 18 a los 16 aos podra instalar un sentimiento ms activo de ciudadana
entre los jvenes, convirtindoles en algo ms que solo ciudadanos en
ciernes (Marshall, 1950), en ciudadanos del hoy, lo que podra llevar a una
participacin social y poltica ms activa. De hecho, nos podramos preguntar
por qu los jvenes en el Reino Unido son considerados responsables de sus
actos ante la justicia desde los 10 aos incluso se pide reducir esta edad
desde algunos tabloides, son competentes sexualmente a la edad de 16, pero
no son polticamente maduros hasta los 18 (Mathews et al., 1999). Las
discusiones acadmicas sobre participacin poltica y ciudadana de los
jvenes arrojan algo de luz sobre este asunto desde diferentes perspectivas,
pero no proporciona soluciones simples a la clase poltica, que ve a los
jvenes como apticos y esquivos.
Segn el estudio internacional EUYOUPART que compar la participacin
poltica de los jvenes en ocho pases europeos Austria, Estonia, Finlandia,
Francia, Alemania, Italia, Eslovaquia y el Reino Unido los jvenes en el Reino
Unido parecen estar ms alejados de la vida poltica institucional que
cualquier otro grupo de edad, y tambin ms que los jvenes de la mayor
parte de los otros pases europeos. Este hecho sugiere que puede haber
factores especficos que conducen a los jvenes en el Reino Unido a niveles
de compromiso especialmente bajos.
El estudio, coordinado por el Institute for Social Research and Analysis de la
Universidad de Viena, Austria, consider tanto la participacin dentro como

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

97

fuera del sistema democrtico representativo. Se centr en variables sociodemogrficas, de actitud y comportamiento para identificar el grado de
participacin y las motivaciones. Aunque el estudio subraya en su
introduccin que existen lmites para la realizacin de comparaciones, dadas
las diferencias en la terminologa, las estructuras de oportunidad y la cultura
poltica en los ocho pases, an as es posible identificar diferencias claras en
lo que se refiere a participacin poltica entre los distintos pases y, en
general, el Reino Unido no sale demasiado bien parado en las
comparaciones. El estudio muestra el nivel de politizacin de los jvenes en
grficos que sitan a Italia y Austria en el cuadrante superior izquierdo,
correspondiente a una actitud ms progresista y contestataria; en contraste,
el Reino Unido se sita en el lado opuesto y se asocia a niveles de
politizacin dbiles (EUYOUPART, 2005:106). De forma similar, en relacin a
la politizacin de los padres, el Reino Unido es con mucho el pas con el
nivel ms bajo de politizacin. El mismo tipo de socializacin poltica dbil
se puede observar en Estonia, Eslovaquia y Finlandia (ibid., 109).
Preguntados sobre su confianza en las organizaciones e instituciones
polticas, la muestra perteneciente al Reino Unido refleja un bajo nivel de
confianza en los partidos, solo el 6% de los encuestados parece confiar en
ellos, mientras el 9% dice confiar en los polticos, el 12% confa en el gobierno
britnico y en el Parlamento Europeo, seguido por un 18% que confa en el
parlamento del Reino Unido, el 33% en Greenpeace y el 35% en Amnista
Internacional. Por tanto, las instituciones pertenecientes a la poltica formal
son peor valoradas que las organizaciones informales. En comparacin con
otros pases europeos, el estudio muestra que los niveles de confianza ms
bajos en los partidos polticos se encuentran en Eslovaquia y en el Reino
Unido (ibid., 130). De forma interesante, a nivel europeo, todos los pases
muestran un nivel de confianza general mayor en la Comisin Europea que
en sus propios gobiernos nacionales, con la excepcin de Italia y el Reino
Unido, donde la situacin se da a la inversa (ibid., 135). En el estudio tambin
se asegura que en el Reino Unido un nmero no desdeable de jvenes no
se vale de los medios de comunicacin de masas para informarse sobre
poltica (ibid, 188) y aade: Un nmero significativo de jvenes en el Reino
Unido (61%), en Eslovaquia (53%), Italia (53%) y Francia (46%) siente que la
poltica es demasiado complicada para entenderla (ibid., 229).
En el resumen de este estudio se hace referencia a que los jvenes en Italia
muestran las tasas de participacin ms elevadas en elecciones, mientras
que en el Reino Unido muestra las ms bajas. Tambin se mantiene que
cuanto mejor educados estn los jvenes, ms elevada ser su tasa de
participacin y la importancia que otorgan a sus votos y se aade que en
Estonia y en el Reino Unido, el ser miembro de un partido poltico, as como
la participacin y el voluntariado, son algo poco comn (ibid., 244).
En el apartado especfico de este estudio sobre el Reino Unido se seala
tambin que los jvenes estn poco interesados en la poltica institucional y
se implican mucho ms en grupos de proteccin del medio ambiente o de
derechos de los animales que en partidos polticos y sindicatos (Moore y
Longhurst, 2005). En su resumen, el informe concluye que menos del 30%
de los jvenes en el Reino Unido se interesan por asuntos polticos, y el
inters que existe se centra generalmente en eventos nacionales, prestando
poca atencin a la poltica a nivel europeo (Moore y Longhurst, 2005:32).
Ms de un tercio de los jvenes britnicos (35%) siente que la poltica es un
juego conducido por hombres mayores, con la gran mayora de los jvenes

98

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

(75%) definiendo la poltica como discusiones llevadas a cabo en el


parlamento. (ibid, 32). Sin embargo, los autores ven seales de optimismo:
Los jvenes creen con firmeza que ser activo polticamente es importante si
el mundo ha de convertirse en un lugar mejor, y muy pocos creen que no
tiene sentido cambiar el estatus quo. (ibid., 32).
La reducida participacin en las elecciones y el rechazo a la poltica formal
tambin se analiza en muchos otros estudios (por ejemplo, Henn y
Weinstein, 2004 o Kimberlee, 2002). Un estudio cualitativo de White et al.,
financiado por la Fundacin Joseph Rowntree explora las opiniones polticas
y el comportamiento de los jvenes, analizando las posiciones de jvenes de
edades comprendidas entre los 14 y los 24 aos y que provienen de
diferentes entornos sociales. Como dicen los autores, su objetivo no es
proporcionar evidencias estadsticas, sino mostrar como los mismos jvenes
evalan su inters por la poltica. El estudio demuestra que los diferentes
grupos de jvenes no son uniformes en su actitud hacia la poltica y se
debaten los factores por los que los jvenes se apartan de la poltica. Segn
los autores, la investigacin muestra que los jvenes en el Reino Unido
sienten, primero, que la poltica no es accesible ni interesante, segundo, que
los polticos no son sensibles a sus demandas y, tercero, que no hay
suficientes oportunidades que les permitan acceder a los procesos polticos.
Ms concretamente, cuando se pregunta Qu te aleja de la poltica?, los
autores perciben que para los jvenes la poltica tiene poca relevancia en
nuestras vidas y que la poltica es para personas ms mayores y
responsables, cuyas vidas se ven afectadas por la poltica (White et al.,
2000:15); sienten que no tienen conocimientos suficientes sobre la poltica e
incluso el lenguaje les es ajeno. El estudio tambin confirma la falta de
confianza en los polticos y el sentimiento extendido entre los jvenes de
que los polticos no se interesan por sus opiniones y preocupaciones (ibid.,
16).
El estudio se basa en entrevistas en profundidad con los jvenes, y stas
muestran que se sienten sin poder y excluidos de los procesos polticos
(ibid., 34). Generalmente, los entrevistados sealan que no hay
oportunidades suficientes para participar en los procesos polticos.
Especialmente los ms jvenes creen que no hay ninguna forma de
participacin hasta que no sean lo suficientemente mayores como para
votar.
Incluso cuando los jvenes reconocan que haba oportunidades para
participar en los procesos polticos, por medios convencionales, como votar
o a travs de lobbies, o por medios menos convencionales, como foros de la
juventud, sentan que les faltaban conocimientos sobre los procesos de
participacin. Para ellos, la poltica es un sujeto complejo y extrao que les
resultaba difcil de comprender. (ibid., 35).
Tambin aseguran que slo se escucha la opinin de los que tienen dinero,
mientras que la de los dems es rechazada por polticos, por irrealista y
poco madura (ibid., 35). Segn White et al., la poca motivacin de los
jvenes para participar en las elecciones tambin se debe a su falta de
confianza en los polticos y al hecho de que se sienten ignorados. De forma
interesante, otras razones por las que sienten que no tiene sentido votar son
que un partido difcilmente podr ganar bajo unas condiciones en las que
otro partido es dominante y que parece haber demasiadas similitudes
entre el partido conservador y el laborista; tambin creen que no hay

Jvenes y riesgos laborales

99

posibilidades para cambiar algo o cambiar el modo en que se gobierna el


pas (ibid., 39).
Para dar una respuesta mejor a las necesidades de los jvenes, segn los
jvenes, los polticos deberan abandonar la pompa y la ceremonia,
quitarse las pelucas y las togas (ibid., 42), y podran representar a los
jvenes mucho mejor si pertenecieran a un espectro ms amplio de la
sociedad en trminos de edad, gnero, grupo tnico y clase. Debera haber
nuevas oportunidades de participacin para los jvenes, ponindoles en
contacto ms cercano con los polticos, reduciendo la edad para votar,
dndoles poder para que tomen sus propias decisiones y dejndoles
controlar ms aspectos de sus propias vidas. De este modo, podran
aprender responsabilidad cvica practicndola. Algunos jvenes nos
advirtieron que la creacin de nuevos foros de juventud podra levantar
unas expectativas entre los jvenes que, si no se cumplen, conduciran a
mayores cotas de cinismo y apata.
White et al. sugieren que los jvenes podran desarrollar un mayor inters
por la poltica cuando en la medida en que se hagan mayores y cambien sus
circunstancias vitales, pero opinan que la edad a la que esto se activa es
ahora ms tarda, como consecuencia del entorno econmico y social
cambiante en el que viven en la actualidad los jvenes (ibid., 44).
Segn White et al., los asuntos que preocupan a los jvenes cubren, de
hecho, un gran campo de la agenda poltica, aunque ellos mismos no lo
perciban. Los autores tambin creen que hay evidencias de que muchos de
los jvenes ya se han implicado en una serie de actividades que se pueden
definir como polticas, como participar en una manifestacin o firmar una
peticin, aunque ellos mismos se vean como excluidos de la poltica. Se
sugiere que uno de los factores importantes que impiden que los jvenes se
interesen ms por la poltica es la imagen que tienen de la poltica como
algo institucional y partidista. La educacin para la ciudadana en la escuela
es percibida como un paso adelante para superar esta situacin, pero los
autores tambin creen que solo funcionar si de verdad se da poder a los
jvenes en su vida diaria, dentro de la familia, en la escuela y en la
comunidad local. As escucharn y respondern a sus propias necesidades,
lo que les permitir ensayar su papel de ciudadanos.
Muchos de los datos previos son difundidos en el estudio de Mahendran y
Cook (2007:5), en el que se asegura que los jvenes en el Reino Unido
muestran niveles ms bajos de compromiso y participacin poltica. en
comparacin a otros estados miembros de la Unin Europea, y son los que
probablemente menos participen en las elecciones al Parlamento Europeo.
Sin embargo, mantienen que los jvenes que viven en un hogar con recursos
y tienen padres con educacin superior estarn ms interesados en la
poltica. Adems, creen que la exposicin temprana a conversaciones sobre
temas polticos tiene una influencia importante en el eventual inters de los
jvenes por este tema (Mahendran y Cook, 2007:109). Tambin aseguran que
generalmente, los jvenes (de 15 a 24 aos) declaran saber menos sobre la
UE que personas mayores. El 43% dice que no sabe absolutamente nada
sobre la mismaCuando se les pregunta algo concreto para comprobar sus
conocimientos, este desconocimiento se hace visible. Por ejemplo, en 2005
solo el 22% de los jvenes de 15 a 24 aos saba que el Reino Unido ocupaba
la presidencia europea, en comparacin con el 62% entre los mayores de 55.
(Mahendran y Cook, 2007:15).

100

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

El sistema poltico en el Reino Unido,


un factor de desmotivacin?
Si se compara la participacin poltica de los jvenes en el Reino Unido con
la de los jvenes en otros pases, no es demasiado atrevido considerar las
caractersticas institucionales especiales del sistema poltico y la cultura
poltica en la que se socializa a los individuos como un factor fundamental.
A pesar de la reciente devolucin de poder poltico a Escocia y Gales, el
Reino Unido es un estado muy centralizado, donde la toma de decisiones
tiene lugar en gran medida en Londres. Los aos de gobierno de Thatcher
significaron un reduccin de la toma de decisiones a nivel local, lo que junto
a la desregulacin neoliberal, ha reducido de manera considerable el control
sobre las instituciones democrticas.
La mayora simple en el sistema electoral britnico presiona hacia un sistema
bipartidista, lo que significa que, por un lado, los partidos pequeos tienen
pocas posibilidades de influir en los procesos democrticos, mientras que,
por otro lado, los votantes no se animan a votarlos, ya que sera como
desperdiciar el voto. Segn investigaciones de la Comisin Electoral hay
fuertes vnculos entre la participacin y la percepcin de la gente sobre la
importancia de su voto, es decir, si su voto marcar la diferencia de alguna
manera. El estudio realizado despus de las elecciones generales de 2005
identific personas a las que les resultaba difcil decidir por quin votar, en
parte por un alineamiento poltico dbil, pero tambin por las similitudes
percibidas entre los principales partidos (Comisin Electoral, 2005).
La percepcin de que el voto de una persona no establece ninguna diferencia
puede ser especialmente fuerte entre los jvenes que no han tenido ninguna
experiencia positiva de influencia sobre los asuntos pblicos. Tambin, y en
contraste con la gente mayor que todava puede identificarse con las
diferencias ideolgicas fundamentales de los dos partidos principales que
existan en el pasado, los jvenes de hoy en da viven en una cultura donde
tanto los laboristas como los conservadores se sitan en el centro poltico. Ha
tenido lugar una homogeneizacin populista de la poltica, en la que los dos
partidos grandes intentan modernizarse a si mismos para ganarse la atencin
de los votantes. Ciertamente, los laboristas de Blair no han abandonado la
senda liberal iniciada por Thatcher en trminos de poltica econmica, incluso
su sucesor Gordon Brown crey necesario expresar su admiracin por Lady
Thatcher poco despus de convertirse en primer ministro. Las polticas de
partido del pasado parecen dar un giro de 180 cuando el lder de la
oposicin, David Cameron, intenta llamar la atencin sobre cuanto ha
cambiado el partido conservador, introduciendo en su agenda temas
medioambientales y sociales.
Adems de la falta de definicin ideolgica de los partidos polticos, uno de
los motivos por los que los partidos y los polticos en el Reino Unido han
perdido la confianza del electorado en general es el hecho de que el sistema
bipartidista ha llevado, en las ltimas dcadas, a una larga etapa de gobierno
conservador primero (1979-1997) y de gobierno laborista despus (1997
hasta la actualidad), propiciando de esta forma gran potencial para la
corrupcin y los escndalos personales.
No es sorprendente que el electorado en su conjunto, aunque especialmente
los jvenes, cuestione la habilidad de los polticos para incorporar
alternativas polticas reales en una cultura poltica dominada por el

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

101

populismo, donde los polticos se enfrentan entre ellos y basan sus


declaraciones pblicas en los resultados de encuestas o en opiniones de
grupos de presin. Esta trivializacin y personalizacin de la poltica puede
interpretarse como una reaccin al tabloidismo de los medios en el Reino
Unido, aunque tambin es activamente fomentada por los mismos polticos y
sus analistas en la prensa. La poca confianza de los jvenes en los partidos
y los polticos podra, de hecho, interpretarse tambin como una reaccin
poltica, as como abstenerse podra interpretarse como una eleccin
positiva, especialmente cuando los no votantes se comportan como
ciudadanos activos participando en otras actividades polticas (Todd/Taylor,
2004).
Si la centralizacin, el sistema bipartidista sin alternativas reales y la
trivializacin de la poltica da la impresin a los jvenes de que son dirigidos
desde los centros de poder, entonces esta circunstancia tambin es
atribuible al hecho de que el Reino Unido no tiene una constitucin escrita
que haga ms transparente y controlable la distribucin de los poderes
polticos. Muchos de los procedimientos que se utilizan en Westminster son
aplicados de forma arcaica, y la pompa en la apertura de las sesiones
parlamentarias es una reconstruccin de costumbres medievales con
caractersticas feudales que no tiene mucho que ver con expresiones de
gobierno democrtico. No solo sorprende a los jvenes que el gobierno de
su Majestad deba publicar sus nuevas polticas a travs de una declaracin
leda por la Reina. Y las reformas ms recientes de la Cmara de los Lores
slo han subrayado, an ms, el anacronismo y la falta de legitimidad
democrtica de esta institucin que igual que los edificios del Parlamento
se remonta al siglo XIX. Es difcil imaginar que la obligatoriedad de los
estudios de ciudadana en la escuela, incluyendo el desarrollo de los valores
britnicos y la identidad nacional (Woodward, 2007), haya conseguido
convencer a los jvenes en general de que podran tomar la palabra en el
sistema institucional.

La joven sociedad britnica: sin poder real o


desinteresada?
De este modo, los mismos jvenes no parecen creer que su opinin cuente
demasiado. Las investigaciones sobre las opiniones de los jvenes que votan
por primera vez muestran que no sienten que puedan influir en el proceso de
toma de decisiones (Henn y Weinstein, 2003; Henn, Weinstein y Hodgkinson,
2007; Make Space Youth Review, 2007). Otros estudios concluyen que
hay un reconocimiento creciente de que, en del Reino Unido, los
jvenes no son respetados o escuchados con la seriedad que merecenen
contraste con el Reino Unido, en Europaexisten evidencias de un trabajo
efectivo de proteccin, marcos nacionales para la coordinacin de los
asuntos relacionados con la juventud y estructuras de participacin bien
establecidas que operan en los niveles ms cercanos al problema. En una
escala internacional an ms amplia hay datos que evidencian que los
Artculos de la Convencin sobre Derechos del Nio se estn ampliando
con el objetivo de incorporar a los jvenes de todo el mundo. Sugerimos
que el Reino Unido debe aprender mucho de estas experiencias y hasta
que eso ocurra, los jvenes sern en gran parte invisibles en los procesos
de creacin de polticas a todos los niveles. (Matthews, Limb y Taylor,
1999: 10-11).

102

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Entonces, qu es lo que hace que los jvenes queden excluidos en este pas
ms que en otros pases? Antes de considerar esta cuestin, es importante
analizar algo ms las percepciones que los jvenes tienen sobre si mismos y
sobre su rol como ciudadanos.
Un estudio emprico de tres aos de duracin con jvenes de 16 a 23 aos
trat de estudiar la forma en la que stos entendan su condicin de
ciudadanos (Lister et al., 2003). Los participantes fueron distribuidos segn
su estatus de insider o outsider, representando por un lado a los jvenes
con empleos estables y titulaciones superiores y, por otro lado, a las
personas con pocas o ninguna cualificacin y un largo historial de
desempleo (ibid., 236). Los investigadores identificaron cinco modelos de
ciudadana en las discusiones:
a) el estatus universal
b) independencia econmica respetable
c) participacin social constructiva
d) contractual-social
e) derecho de participacin
Estos modelos no eran mutuamente excluyentes. En general, el anlisis
mostr que el modelo universal era dominante, pero durante el transcurso
del estudio se fue haciendo menos importante, mientras se pona ms
nfasis en los modelos de independencia econmica respetable y de
participacin social constructiva, con su invocacin a la responsabilidad
econmica y cvica (ibid., 239).
Las discusiones sobre el significado de la ciudadana mostraron a los
participantes como un grupo muy responsable. Los autores concluyen que
A los jvenes les pareci mucho ms fcil hablar sobre las
responsabilidades que sobre los derechos y cuando identificaban
derechos, estos eran ms de tipo civil que poltico o socialPocos vean
los derechos de seguridad social como algo incondicional. Los jvenes
tambin tendan a dar mucho valor a la participacin social constructiva
en las comunidades locales. Esta participacin representaba para muchos
la esencia de la buena ciudadana y era uno de los dos modelos ms
vinculados a la responsabilidad, que emergi como factor importante de
las discusiones generales sobre los significados de la ciudadana. (ibid.,
2003:251)Los modelos basados en los derechos liberales y en la
participacin poltica civil republicana no ocupaban un puesto destacado
en las discusiones. Esto sugiere que han absorbido mensajes polticos
sobre ciudadana activa y sobre responsabilidades por encima de
derechos (aunque no el modelo contractual-social promovido por el
nuevo laborismo) que se han convertido en modelos cada vez ms
dominantes durante las ltimas dcadas en el Reino Unido. De forma
similar, la imagen de los jvenes del ciudadano de primera clase se deriva
del ciudadano exitoso promovido por el thatcherismo y en cierta medida
tambin por el nuevo laborismo: econmicamente independiente, con
dinero, su propio hogar y una familia. Para algunos de los que son
clasificados como outsiders, esto significaba que ellos mismos se
identificaban con la definicin de ciudadanos de segunda clase, por
debajo de todos los dems. (ibid, 251).

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

103

Segn Lister et al., el carcter potencialmente divisorio y excluyente del


modelo de independencia econmica entra en conflicto con el modelo
universal ms inclusivo: En lugar de enfrentarse a las divisiones de clase, el
respetable modelo de independencia econmica de ciudadana las refuerza.
(ibid., 251).
De este modo, muchos de los outsiders se ven a s mismos como
ciudadanos de segunda clase, sin voz en la vida pblica. Sera
sorprendente que los jvenes britnicos fueran criados en reas ms
privilegiadas o ms empobrecidas, segregados as en instituciones
educativas que reflejaran el estatus ms o menos privilegiado de sus padres
(ver, por ejemplo, Curtis, 2007; Meickle, 2007; Palmer, 2007; Russel, 2007)
fueran inmunes a la ideologa dominante, donde tanto el xito como el
fracaso se ven como el resultado de elecciones racionales individuales, en
lugar de desventajas o ventajas estructurales. Los ganadores en el camino
hacia la respetable independencia econmica pueden, de este modo,
sentirse tambin reforzados a la hora de expresar sus opiniones polticas,
mientras que los perdedores sienten que merecen ser excluidos. Como
expresa Louise Vincent en una crtica a las ideologas dominantes actuales
en la educacin: La eleccin individual del consumidor y la satisfaccin, ms
que el mundo de las ideas polticas, las comunidades y las relaciones
sociales, son la medida que se toma para valorar el xito. (Vincent,
2004:106).
As, la participacin en la toma de decisiones pblicas no es algo que los
jvenes en el Reino Unido experimenten repetidamente en su vida diaria en
el mbito de la educacin, la formacin y el (des-)empleo y, por tanto, no es
sorprendente que vean la toma de decisiones polticas como algo que
corresponde a las elites, un rol al que pocos aspiran (Todd y Taylor, 2004),
especialmente si tenemos en cuenta que sus experiencias con la poltica son
ms bien como la de objetos pasivos de las polticas del gobierno.

Jvenes y desigualdad social en el Reino Unido


Esto tambin sugerira que los jvenes que estn creciendo en el actual
clima neoliberal son conscientes de las fuerzas divisorias que hay en la
sociedad, donde demasiado pronto los jvenes son seleccionados como
insiders y outsiders, ganadores y perdedores, y esto sucede
generalmente dependiendo del entorno social del que provienen. Una
investigacin financiada por la Fundacin Sutton Trust asegura:
Las comparaciones internacionales de movilidad intergeneracional
muestran que el Reino Unido, como los Estados Unidos, se encuentra en
la parte baja de las comparaciones internacionales de movilidad. Adems,
la movilidad intergeneracional se ha reducido en el Reino Unido, mientras
que al mismo tiempo se incrementaba la desigualdad de los ingresos. La
fuerza de la relacin entre los logros educativos y los ingresos familiares,
especialmente en el acceso a la educacin superior, est en el centro de
la poca movilidad en el Reino Unido. (Blanden et al., 2005:3).
Un informe ms reciente del mismo equipo confirma, otra vez, que los
jvenes con capacidades que provienen de un entorno pobre se retrasan en
su desarrollo en los primeros aos de escolarizacin (Curtis, 2007b). Desde
los aos 90, la pobreza infantil en el Reino Unido se ha triplicado y, a pesar
de los esfuerzos del gobierno laborista para revertir esta tendencia, no se ha

104

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

podido hacer ms que frenar este aumento. La pobreza infantil se mide


como la proporcin de nios/as en hogares con ingresos inferiores al 60 por
ciento de la media de ingresos totales. La pobreza infantil est dificultando
claramente el desarrollo de los nios y, por supuesto, refleja la pobreza en la
que se hace mayor el joven; en muchos casos, es un reflejo de la pobreza de
la madre, es decir, de la mujer o el hecho de que en un pas con un estado
de bienestar en erosin tener hijos supone un riesgo real de pobreza para
todos menos para los que se encuentran en una situacin econmica
cmoda. Segn un informe reciente de Middleton y Sandu sobre pobreza
infantil, alrededor del ao 2000 el Reino Unido tena la tasa de pobreza
infantil ms elevada de la Unin Europea (Middleton y Sandu, 2006). Los
autores tambin identifican una clara correlacin entre pobreza infantil y
falta de logros educativos, es decir, el potencial para la exclusin educativa y
tambin social como resultado de la pobreza.
Sin embargo, a pesar del hecho de que las estadsticas oficiales muestran
que ms de 3 millones de nios se encuentran en una situacin de pobreza
en el Reino Unido, las investigaciones realizadas por el Departamento de
Trabajo y Pensiones muestran que la poblacin en general cree que hay
muy poca pobreza y existe la opinin de que los pobres son responsables
de su situacin (Wintour, 2007).
Por tanto, a pesar de las evidencias que muestran que el Reino Unido es en
general un pas rico, pero en el que muchos de sus habitantes muchos nios
y jvenes adultos se encuentran en una situacin de privacin y
marginacin, no existe una conciencia general de esta situacin. Muchos de
los jvenes han sido pobres toda su vida, ya que crecen en una sociedad que
es mucho ms desigual que en la mayora de los pases europeos. Esto
tambin se refleja en la desigualdad de los ingresos medidos a travs del
coeficiente de Gini, que muestra que entre los pases de la Unin Europea,
slo en Lituania, Letonia, Polonia tres pases del antiguo bloque sovitico y
Portugal un pas todava caracterizado por la falta de desarrollo de los
sectores econmicos secundario y terciario existe una desigualdad mayor
en los ingresos que en el rico y desarrollado Reino Unido (Poverty
Organisation, 2007). Las propias estadsticas del gobierno lo evidencian: La
desigualdad en los ingresos se sita en los niveles ms altos en trminos
histricos el gran aumento que tuvo lugar en la segunda mitad de los aos
80 no se ha revertido. (Nacional Statistics Online, 2007). Como resultado de
la reestructuracin econmica y las polticas neoliberales desde los aos 80,
el Reino Unido se ha convertido en una sociedad polarizada. La misma
fuente informa:
La tasa de participacin masculina en el mercado laboral ha cado,
muchas veces en hogares sin ninguna otra persona con ingresos.
Simultneamente, ha habido un aumento de la participacin femenina en
los hogares con ms de un ingreso. Esto ha acentuado la polarizacin
entre hogares con dos ingresos y hogares sin ningn ingreso (ibid.)
El proceso de desindustrializacin en el Reino Unido, que se ha impulsado
durante las ltimas dcadas, ha tenido como consecuencia una polarizacin
geogrfica entre distintas reas que compiten por las nuevas economas del
sector servicios especialmente en el sureste de Londres, pero tambin en
otras grandes ciudades y las reas de produccin industrial del pasado, que
se encuentran en declive y donde las oportunidades de empleo se han
hecho muy escasas. Pero tambin hay polarizacin en las reas urbanas, con

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

105

desempleo elevado y empleos muy lucrativos, lo uno al lado de lo otro, en


las grandes ciudades, donde los inmigrantes pobres y los britnicos pobres
viven en unas condiciones que recuerdan al siglo XIX. La Comisin para la
Igualdad Racial advierte: El ritmo del cambio en el Reino Unido durante los
ltimos aos ha removido muchas cosas, y a hecho que mucha gente se
proteja a travs del fortalecimiento de lazos tnicos y religiosos. La
solidaridad entre los diferentes grupos se ha reducido y las tensiones entre
la gente han aumentado (CRE Report, en Travis, 2007).
La segregacin entre comunidades ricas y comunidades pobres es tambin
un resultado de las polticas de vivienda de gobiernos anteriores,
especialmente problemticas para los jvenes. El incremento extraordinario
de los precios de la vivienda en las ltimas dcadas tiene como resultado
una sobrepoblacin y un incremento de los sin techo, aunque estn
especialmente afectados los jvenes. En un pas en el que poseer una casa
era la norma para la mayor parte de la poblacin, los jvenes que se
encuentran en la educacin o la formacin se ven obligados a vivir con sus
padres o tienen que pagar precios excesivos por una vivienda sobrevalorada.
Cada vez ms, los jvenes de clase media tienen la suerte de que los padres
pueden apoyarles durante el comienzo de su vida laboral y comparten los
gastos de la vivienda, mientras que para los jvenes de las clases bajas se
hace cada vez ms difcil llegar a ser propietarios de una vivienda (Sampson,
2007).
Esta desigualdad social est desmotivando y marginando a muchos jvenes
y si las investigaciones sobre el comportamiento poltico muestran que los
jvenes mejor educados y aventajados tienen ms probabilidades de
participar en las elecciones y creen que pueden tener voz en los procesos
polticos, es porque se refleja el hecho de que son capaces de acceder a
oportunidades para lograr una vida independiente dentro del sistema
existente. Este sistema les permite convertirse en ganadores. Por otro lado,
los grupos marginados no son capaces de imaginarse cmo pueden ejercer
poder poltico real dentro de un sistema que les enfrenta constantemente a
su falta de poder.

Polticas para los jvenes?


Entonces, qu se puede hacer en una sociedad desigual para superar la
apata poltica y la marginacin de los jvenes? Durante los ltimos diez
aos, el gobierno se ha visto presionado a desarrollar polticas dirigidas a la
inclusin social de los jvenes con el objetivo de promover su transicin a la
ciudadana adulta. Sin embargo, como asegura Alan France en un artculo
que se centra en las polticas ms recientes dirigidas a los jvenes, el debate
est muy influido por la cruzada moral liderada por los medios, que ve a los
jvenes como un factor de pnico para la poblacin adulta (France, 2007b).
Se enfatizan los valores centrales como la autoestima, la independencia
econmica, el respeto y la responsabilidad, con el objetivo de crear buenos
ciudadanos que sean capaces de ser responsables de sus familias y
comunidades (Home Office, 2006). Se han introducido varias iniciativas
polticas y programas en la educacin, la formacin y el empleo con el
objetivo de dirigirse a los jvenes socialmente excluidos. Al mismo tiempo, el
nuevo laborismo ha condicionado las ayudas y los beneficios al trabajo,
como parte de su nuevo contrato social (France, 2007b). El clima poltico
en el que se desarrollan las polticas, determinado por los medios ms

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conservadores, queda perfectamente reflejado en un artculo del Sunday


Telegraph: En l, los autores comentan una investigacin financiada por la
Princes School Charity y llevada a cabo por el Centre for Economic
Performance de la London School of Economics sobre el comportamiento de
los jvenes que abandonan la educacin y tampoco tienen un empleo, los
llamados NEETs Not in Education, Employment or Training (No en la
Educacin, el Empleo ni la Formacin). El informe dice que esta generacin
perdida le cuesta al pas 3.65 billones al ao suficiente para financiar un
recorte considerable de impuestos sobre la renta. De hecho, las propias
estimaciones del gobierno muestran que cada NEET nuevo que abandona la
educacin a los 16 aos le costar al contribuyente una media de 97.000
durante toda su vida. Otros datos estiman un coste de ms de 300.000
(Henrie y Goslett, 2007). Por tanto, la derecha poltica tradicional ve a los
jvenes simplemente en trminos de peligro para el erario pblico o coste
para el contribuyente, pero no como ciudadanos de presente o futuro con
una voz propia.
La poblacin adulta espera que las polticas de juventud sean instrumentos
de control y disciplina para los jvenes, lo que se hace evidente en la forma
en que la idea del voluntariado y la ciudadana activa se discute, por
ejemplo, en el Daily Mail, donde se da la bienvenida a los planes del gobierno
de la siguiente forma: El primer ministro Gordon Brown quiere promover
planes que refuercen la ciudadana responsable, los servicios comunitarios y
el voluntariado y ya se ha iniciado la creacin de grupos organizados de
cadetes en las escuelas estatales. (Clark, 2007).
Por lo tanto, y segn France, las polticas del nuevo laborismo se dirigen a
superar la exclusin y se caracterizan por una agenda moral muy
pronunciada que acusa a la vctima, mientras los temas de desigualdad
estructural o falta de recursos econmicos son ignorados. Muchos de los
factores de riesgo identificados como causales estn relacionados con
fracasos del individuo y, por tanto, los problemas se perciben como algo
relacionado con la mala educacin de los padres, mala influencia de los
grupos de iguales y falta de inters en la escuela (France, 2007b: 5). Esta
individualizacin de los problemas tambin significa que los individuos, las
familias y las comunidades enteras son patologizadas y vistas como
necesitadas de intervenciones coercitivas. Como dice France las polticas
sociales en la educacin han adquirido una funcin reguladora y disciplinaria
para aquellos que se sitan fuera de los parmetros de la aceptabilidad
social de las clases medias. (ibid., 7). Esto, unido al compromiso del nuevo
laborismo con la lnea dura de la ley y el orden hacia los jvenes, ha llevado
al crecimiento de las unidades dedicadas a la criminalidad juvenil y ha dado
nuevos poderes a los juzgados para encerrar a los jvenes de edades
inferiores a los 15 aos, y tambin se han ampliado los poderes para crear
Ordenes de Detencin y Formacin para jvenes entre 12 y 17 aos (ibid.: 1011). Segn France, las polticas del gobierno para promocionar la
participacin social a travs del voluntariado, las actividades de tiempo libre
y los deportes se basan en una agenda orientada hacia la empleabilidad de
los jvenes, con el objetivo de proporcionar al mercado laboral un capital
humano adecuado. Cuestionando la efectividad de este tipo de polticas
para superar la exclusin, France mantiene que hay evidencias histricas
que muestran que la participacin en estas reas de la vida social siempre ha
sido impulsada por las desigualdades entre diferentes clases, gneros y
grupos tnicos (ibid., 14). La idea que el gobierno tiene sobre la buena

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

107

ciudadana se basa, por tanto, en valores que reflejan un orden moral que es
blanco, masculino, anglo-sajn y de clase media. Para ser incluidos, los
jvenes no solo tienen que aceptar y conformarse con estos valores, tambin
tienen que actuar en consonancia. Actuar fuera de la normalidad se
convierte en un problema (ibid., 15). Las polticas para promocionar las
formas de participacin, mientras se asegura que se est dando poder a los
jvenes, tambin incorporan formas de control social. Como mantiene
France, el tema del poder entre adultos y jvenes, y entre polticas,
practicas profesionales y jvenes raramente se tiene en cuenta en debates
sobre participacin (ibid., 17). Los jvenes siguen siendo objetos pasivos de
las polticas y no sorprende que esta objetivizacin no les anime a
experimentar con la participacin poltica propia, a sentir que sus acciones
tienen un efecto positivo en el contexto pblico que va ms all de su vida
privada e individual.
Entonces, que habra que hacer? En un estudio que trata de analizar porqu
los jvenes en el Reino Unido se alejan de la poltica, los investigadores se
fijan en los efectos relativos de la situacin socio-econmica y el capital
social para valorar el potencial de polticas que podran aumentar la
participacin social (Henn et al., 2007). La investigacin se basa en una
encuesta a nivel nacional con jvenes que votaban por primera vez. El
complejo estudio, que consideraba la participacin poltica, el apoyo al
proceso democrtico, la eficacia poltica y la percepcin sobre partidos
polticos y polticos profesionales llegaba a la conclusin de que las polticas
del gobierno para movilizar el capital social podan impulsar una
participacin ms cvica, mientras que las medidas para mejorar los factores
socio-econmicos en general parecen ser lo que se necesita para establecer
una diferencia real en trminos de participacin. De hecho, las
recomendaciones son sorprendentemente directas, aunque suponen un reto
para un gobierno que trata de agradar a los lectores del Daily mail:
Unas polticas que tengan xito en expandir la participacin educativa,
reducir las diferencias de clase social y exclusin social, regenerar los
vecindarios y comunidades, reforzar las redes locales en las comunidades
y promover la cohesin social, adems de fomentar el voluntariado y la
auto-ayuda, lo que contribuira, por lo menos, a limitar la tendencia hacia
el alejamiento de la poltica en el Reino Unido (Henn et al., 2007: 475-6).

Conclusin
Como ha demostrado este anlisis de las ms recientes investigaciones, los
jvenes britnicos estn menos politizados que la mayor parte de los
jvenes en la UE, no suelen participar en las elecciones, tienen una confianza
limitada en los partidos y polticos profesionales, no se interesan demasiado
por la UE y generalmente se muestran escpticos sobre la poltica
institucional y formal. Sin embargo, se interesan ms por asuntos de poltica
general y creen que ser polticamente activo es importante si el mundo debe
convertirse en un lugar mejor. Pero no ven como pueden marcar la diferencia
en el mundo poltico.
Su alienacin de los procesos de poltica formal se puede explicar en
trminos del mismo sistema con sus procedimientos arcaicos y absurdos
y su falta de verdaderas alternativas no motivando la participacin de los
jvenes, para los que la toma de decisiones polticas es una ocupacin
para la elite, pero no una parte de su vida diaria, donde podran

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experimentar con sus propias ideas polticas y aprender procesos


democrticos. La percepcin de ser ignorados por los polticos est
particularmente acentuada entre los jvenes ms desfavorecidos en una
sociedad en la que hay una desigualdad material extrema y donde gran
parte de los jvenes han crecido en un ambiente de pobreza relativa. Los
gobiernos pasados y el actual, inspirado por polticas liberales, tambin
han intensificado la experiencia de alienacin y falta de poder de los
jvenes, especialmente cuando las polticas que tratan de mitigar la
exclusin han convertido a los jvenes y nios en objetos, con el claro
objetivo de contener, disciplinar y controlar.
Por lo tanto, parece que el problema no se encuentra en los jvenes, sino en
los que detentan el poder en esta realidad socioeconmica. Dar poder a los
jvenes para que participen ms en la poltica es una tarea difcil en una
sociedad que se est volviendo cada vez ms polarizada y fragmentada.

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Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

111

Marco Bontempi . Universidad de Florencia (Italia).

DOCUMENTOS

Significados y formas de la participacin


poltica juvenil en Italia

En este artculo se discuten las condiciones de la transformacin de la participacin poltica juvenil en


la Italia contempornea, a la luz de las investigaciones realizadas sobre este tema en los ltimos aos.
En un contexto en que la participacin juvenil se caracteriza por alcanzar niveles significativos, pero al
mismo tiempo por formas que no sitan a las instituciones representativas y a los actores polticos
tradicionales en el centro de la idea de poltica, la lgica de la participacin juvenil slo puede
comprenderse si se tienen en cuenta algunas cuestiones clave. La primera tiene que ver con las
trasformaciones de los significados de la participacin como consecuencia de la movilizacin cognitiva,
y en particular de la importancia del capital social para el estudio de la participacin juvenil. Un aspecto
importante de este cambio es el de los significados de las categoras polticas y de su elaboracin en
un contexto social en el que la centralidad corresponde a las relaciones de la esfera privada (familiares
y del grupo de pares). La segunda concierne a las modalidades de la participacin que demuestran un
persistente inters para la poltica, pero al mismo tiempo utilizan una concepcin de poltica que no se
corresponde con la de las generaciones adultas. El tercer aspecto importante de la participacin
poltica en Italia est relacionado con las polticas que promueven la participacin de los jvenes
mediante instrumentos institucionales.

Palabras clave: Significados de la participacin, capital social, formas de


participacin, Italia, polticas de juventud.

Introduccin
Las trayectorias de transicin a la vida adulta, respecto a las cuales ha sido
definida la juventud en la literatura sociolgica durante los ltimos decenios,
estn en la actualidad sometidas a profundas transformaciones que afectan,
de modo sustancial, a la forma, hasta hoy consolidada, de la relacin entre
roles adultos y condicin juvenil. Desde el punto de vista estructural, lo que
en el pasado era la transicin a la vida adulta asume cada vez ms los rasgos
de un abanico de formas posibles de transicin: una pluralizacin de las
trayectorias que comporta, desde el punto de vista del individuo, un proceso
de individualizacin y de privatizacin de la condicin juvenil. En este
contexto entran en crisis dos presupuestos fundamentales del concepto
tradicional de juventud: que sta se definiese como paso de la condicin de
dependencia a la de autonoma y de la incompetencia a la competencia.
Para ambos presupuestos el elemento clave era la confrontacin con los
roles adultos y en consecuencia la definicin de la juventud por sus
diferencias respecto de los adultos. En el ltimo decenio las
transformaciones de la condicin juvenil han hecho cada vez menos
adecuada esta definicin, intensificando formas y recorridos en los que se
entrecruzan condiciones diferentes, y que en el pasado resultaron
mutuamente incompatibles. En la situacin actual, nos encontramos con
constantes movimientos de ida y vuelta desde una posicin a otra y con la

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

113

proliferacin de situaciones intermedias de semi-independencia y semiautonoma. La consecuencia mas inmediata de estos fenmenos es que el
status de adulto ya no es til para analizar la incorporacin social de los
jvenes (Benedicto y Morn, 2007: 604).
Este cambio tiene consecuencias importantes para la sociologa de la cultura
poltica juvenil. En efecto, el campo de la poltica expresa, a veces sin
mediacin, una lgica de las relaciones intergeneracionales que mantiene la
asimetra entre roles adultos y jvenes como un presupuesto de la accin
poltica. El anlisis sociolgico de la actividad poltica juvenil debe por tanto
replantearse sus categoras conceptuales a travs de un desplazamiento de
su enfoque desde los roles y las funciones a los significados y formas de la
accin poltica. La cuestin clave es el estudio de las condiciones de
posibilidad a partir de las cuales pueden desarrollarse los significados y las
formas de la accin poltica juvenil. Condiciones que, segn una adecuada
perspectiva constructivista, pueden ser indagadas en las interrelaciones
entre procesos institucionales, construcciones de las identidades y prcticas
sociales.
De acuerdo con esta perspectiva, las investigaciones recientes sobre la
participacin poltica juvenil ponen en evidencia cada vez ms los lmites de
las categoras analticas tradicionales como por ejemplo la distincin entre
formas convencionales y no convencionales de participacin poltica y, al
mismo tiempo, sealan transformaciones que slo pueden ser comprendidas
adecuadamente si son contempladas desde una perspectiva que enfatice el
anlisis de los significados y presupuestos semnticos de la accin poltica
juvenil.
El debate sobre estas transformaciones est abierto y se caracteriza por
aproximaciones diferentes. Algunos estudiosos han propuesto anlisis de la
participacin poltica a la luz de las teoras del capital social. Las
posibilidades interpretativas de estos enfoques son interesantes aunque
tienen limitaciones tericas significativas, ya que excluyen del campo
categorial tanto el estudio de las semnticas como dimensiones subjetivas
relevantes, como es el caso de la experiencia de la participacin poltica. Un
anlisis ms sistemtico, aun respetando los lmites de espacio de un
artculo, parece sin embargo necesario, dada la relevancia del tema para el
estudio de las formas de participacin poltica juvenil.

Capital social, movilizacin cognitiva y participacin


poltica juvenil
Capital social es una imagen con la que en la investigacin sociolgica se
hace referencia a dimensiones de carcter simblico y valorativo, que son
puestas en relacin con la propensin hacia comportamientos considerados
socialmente positivos y deseables, en los cuales es posible detectar una
integracin eficaz entre las motivaciones individuales y los fines colectivos,
como por ejemplo en las formas de participacin poltica. Es con este
significado con el que algunos han hablado del capital social como
pegamento social (Van Deth y otros, 1999: XV), o como lubrificante del la
cooperacin (Putnam, 1993: 201). Coleman (1990) ha definido el capital
social como un conjunto de caractersticas cualitativas de las redes sociales
que son precondiciones para la accin de los individuos. Segn esta
perspectiva el capital social no pertenece al individuo, pero est disponible
para el individuo y para la consecucin de sus objetivos. De acuerdo con las

114

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

tesis de Bourdieu, Coleman subraya que el capital social tiene que ver con
recursos socio-estructurales que constituyen a su vez el espectro de
posibilidades de accin de los individuos.
Con un significativo desplazamiento de perspectiva, Putnam (1993: 196) ha
definido el capital social como la confianza, las normas que regulan la
convivencia, las redes de asociacionismo cvico, elementos que mejoran la
eficiencia de la organizacin social promoviendo iniciativas tomadas de
comn acuerdo. La definicin de Putnam permite pensar el capital social ya
sea como un bien pblico, respecto a las dimensiones de obligacin, de
confianza y a nivel de asociacionismo, ya sea como un bien privado, porque
de sus beneficios tambin pueden disfrutar sujetos diferentes de aquellos
que han invertido en l. En particular, la estructura de las relaciones sociales
reviste una importancia especial para la configuracin de los efectos del
capital social. Si Coleman ha explicado que el efecto del capital social es
positivo cuando las relaciones sociales son mltiples y generan el cierre de la
red de relaciones, Putnam (2000) ha puesto en evidencia que el capital
social puede tener efectos positivos o negativos precisamente en funcin de
la estructura de las relaciones sociales. Las redes generan efectos positivos
cuando crean un efecto puente (bridging) que pone en relacin individuos
con caractersticas sociales y culturales diferentes, mientras que los efectos
negativos son mayores en el caso de redes que crean cierre (bonding) entre
individuos similares; ciertamente no se trata de dos formas opuestas sino
ms bien de grados de intensidad diferente. Para Putnam la relacin entre
capital social y participacin poltica est claramente definida en la medida
en que el primero es precondicin de la segunda: las prcticas asociativas
estn relacionadas con la confianza entre ciudadanos y en las instituciones y
con los niveles de informacin e inters por la poltica. Un aspecto
problemtico de esta relacin viene dado por la concepcin del capital
social como una propiedad de la colectividad y como tal capaz de promover
actitudes y comportamientos en los individuos: se trata de una circularidad
lgica que no permite distinguir de manera adecuada el nivel colectivo del
individual. As, como se ha sealado acertadamente, el capital social es
simultneamente causa y efecto: genera efectos positivos, como el
desarrollo econmico, la seguridad del ambiente social y la participacin
poltica, y es generado por los mismos efectos que produce (Portes, 1988:
19).
Pero esta lgica causal es slo una de las posibles direcciones de la relacin
entre capital social y participacin. Por ejemplo, Ronald Inglehart (1990) ha
conjeturado una configuracin diferente. La participacin social no es
concebida como un requisito previo de la participacin poltica, sino como
una dimensin paralela a la participacin poltica tradicionalmente
entendida. La posibilidad de pensar la participacin poltica como no
derivada o causada por la participacin social est vinculada al
reconocimiento de la importancia de la movilizacin cognitiva, es decir, de la
extensin cada vez mayor que han tenido durante estos decenios en las
sociedades occidentales la instruccin y la informacin, de la que se han
beneficiado en primer lugar las jvenes generaciones. Entre las
consecuencias ms relevantes de la movilizacin cognitiva puede sealarse
un importante cambio en los canales de socializacin poltica y en particular
en la adquisicin de la competencia poltica. La disponibilidad de recursos
culturales y de un amplio abanico de fuentes de informacin favorece una
adquisicin individualizada de las cualificaciones necesarias para orientarse

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

115

en la complejidad de la poltica, hace obsoleta la funcin de socializacin y


alfabetizacin poltica tradicionalmente desempeada por los partidos y al
mismo tiempo crea las condiciones de formas de movilizacin poltica no
convencionales, es decir, en las cuales no son esenciales los medios y
significados caractersticos del sistema poltico-institucional.
Desde esta perspectiva de reconocimiento de la relevancia de la
movilizacin cognitiva para la participacin poltica juvenil, Jan van Deth
(2000) ha ofrecido una estimulante contribucin al debate, que constituye
tambin una revisin de la tesis de Inglehart. Segn Van Deth, un aumento
del inters por la poltica no comporta necesariamente un incremento de la
relevancia de la poltica. El concepto de relevancia de la poltica pretende
poner en primer plano una dimensin hasta hoy olvidada del debate sobre la
relacin entre capital social y participacin poltica: se trata de la
importancia subjetiva de la poltica, es decir, de la construccin social de los
significados que la constituyen como mbito de la accin poltica y de su
colocacin en el horizonte de valores y significados que el individuo
comparte con los miembros del propio grupo. La variacin de la relevancia
de la poltica est fuertemente vinculada con la intensidad de la movilizacin
cognitiva: frente a una pluralidad de fuentes, canales y formas de
conocimiento, informacin y accin social, el mbito de la poltica se
encuentra sobre todo para las jvenes generaciones en una posicin de
menor relevancia respecto al pasado, incluso cuando el individuo muestra un
elevado nivel de inters poltico. Esto sucede porque el aumento de recursos
incrementa tanto el nivel de autonoma individual como la probabilidad de
emprender acciones alternativas a las polticas. En este contexto la accin
poltica puede ser considerada importante, pero al mismo tiempo aparecer
como subjetivamente no interesante: para individuos dotados de elevados
recursos sociales y cognitivos un bajo nivel de implicacin en la accin
poltica no se acompaa necesariamente de un bajo nivel de confianza
intersubjetiva, ni de una participacin asociativa reducida (Alteri y Raffini,
2007).
En otras palabras, la prdida de relevancia de la poltica puede ser un
indicador no slo de crisis, sino tambin de la afirmacin plena de la
democracia como espacio institucional de la actuacin social de los
individuos. En este sentido algunas investigaciones (Bettin Lattes, 2001;
Buzzi,Cavalli y de Lillo, 2002) han puesto de relieve la tendencia por parte
de los jvenes en Italia a considerar la democracia como algo que se da por
descontado. Dar por descontada la democracia significa que no se
considera necesario renunciar a las propias posiciones e intereses
particulares para procurar conciliarlos con un sistema de valores colectivos
colonizado por las semnticas y los actores del sistema poltico tradicional,
pero sin que ello suponga reducir la importancia del ordenamiento poltico y
de su funcionamiento. Este tipo de cambio de la cultura poltica pone de
manifiesto en este sector especfico de la vida social las transformaciones
de los roles, de los significados y de las identidades que atraviesan todo el
cuerpo social. Un aspecto importante de la lgica del cambio social
contemporneo consiste precisamente en esto: dentro de cada sistema
social (econmico, poltico, cientfico y cultural) se producen posibilidades y
desarrollos cuya gestin ya no puede ser controlada slo por el sistema
dentro del cual ha sido generada la innovacin. Por ejemplo, la gentica nace
como desarrollo del sistema cientfico y tecnolgico, pero se expande a
travs de las funciones del mercado (sistema econmico), solicita tomas de

116

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

posicin morales (sistema cultural) y requiere formas de regulacin poltica y


normativa (sistema poltico).
Una consecuencia importante de esta lgica del cambio es que pone en
crisis la funcin de eje del mismo que ha desempeado el sistema poltico
(instituciones representativas, partidos, clase poltica) a lo largo de todo el
siglo XX. En estas circunstancias es importante considerar que la prdida de
relevancia de la poltica no es solamente la consecuencia de la desilusin,
sino un efecto de cambios ms profundos, frente a los cuales el horizonte
semntico de la poltica ya no encuentra en las instituciones polticas
tradicionales el centro de elaboracin de los significados para la actuacin
social y la palanca para la transformacin de la sociedad. Esto ocurre porque
el cambio poltico-social puede desarrollarse al margen de procesos de
transformacin activados en otros mbitos de la vida social (Beck, Giddens y
Lash 1998) y slo en un segundo momento afectando al sistema polticoinstitucional.
Estas transformaciones acentan la dimensin de gestin en el trabajo
poltico como consecuencia de la mayor complejidad de la sociedad. Dicho
en otras palabras, el mbito de la poltica pierde relevancia en el horizonte
de significados y como palanca del cambio social, pero al mismo tiempo se
manifiesta como un elemento imprescindible de la vida social. Es por ello
por lo que las instituciones polticas democrticas no son puestas en
cuestin y, sobre todo entre los jvenes, asumen el significado de una
realidad cuya existencia ya no es contemplada como algo a defender o por
lo que luchar, sino que puede ser dada por descontada, de la misma manera
que otras formas y funciones institucionales presentes en la sociedad
(Bontempi y Pocaterra 2007).

La participacin poltica de los jvenes italianos


en algunas investigaciones recientes

(1)
Se trata de una investigacin
promovida por la Comisin
Europea, especficamente
dedicada al estudio de la
participacin poltica juvenil en
ocho pases europeos: Italia,
Francia, Alemania, Austria,
Reino Unido, Finlandia,
Eslovaquia y Estonia. El trabajo
de campo se llev a cabo en
noviembre de 2004. Para una
interpretacin general de los
datos, vase Bontempi y
Pocaterra (2007).

De los datos de la encuesta Euyoupart (1) se desprende un inters de los


jvenes italianos por la poltica mayor que el manifestado por sus coetneos
de otros pases europeos: el 43%, mientras la media europea se sita en el
37%. Lo mismo ocurre con el nivel de confianza en las instituciones
europeas: el 29% de los jvenes italianos confan en la Comisin Europea,
frente a una media del 22,5%. Sin embargo el inters por la poltica no es
incompatible con un juicio muy crtico acerca de las prcticas a menudo
asociadas a los comportamientos de algunos miembros de la elite poltica:
en efecto, cerca del 40% de los jvenes italianos considera que la poltica
significa promesas vacas y el 27% asocia el significado de corrupcin a la
prctica poltica. La actitud frente a la poltica es un indicador interesante
del proceso de redefinicin de su significado para los jvenes. Los datos del
VI Rapporto sulla condizione giovanile in Italia (Buzzi, Cavalli y de Lillo,
2007) muestran una fractura dentro de los jvenes italianos en su actitud
hacia la poltica: el 42% se declara interesado o comprometido, mientras el
57% expresa el rechazo de la poltica.
Como puede verse en el cuadro 1 que compara dos encuestas recientes
basadas en muestras representativas a nivel nacional el grupo de jvenes
comprometidos de manera activa es muy minoritario y representa
aproximadamente la dcima parte de los que se informan de cuestiones
polticas pero sin participar activamente. El otro grupo (mayoritario) est
constituido por quienes guardan distancia respecto a la poltica. En la

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

117

articulacin interna de este grupo hay diferencias significativas que se deben


a la inclusin, en una de las dos encuestas, del item la poltica no me
interesa. Los efectos de esta posibilidad de respuesta merecen particular
atencin. El juicio de rechazo vinculado al descontento con la poltica resulta
fuertemente redimensionado, al igual que se reduce significativamente el
grupo de los que no se consideran capacitados para seguir la poltica. Es
sabido que en la investigacin social la manera de formular los items puede
influir incluso de manera relevante en la articulacin de los datos, sin
embargo la comparacin pone de relieve que la afirmacin del propio
desinters por la poltica no est relacionada con un sentimiento de falta de
competencia poltica, y mucho menos todava con formas de rechazo neto,
sino que se debe a la poca importancia que tiene la poltica para el propio
horizonte de significados; en otras palabras, a su baja relevancia.

Cuadro 1. Actitud hacia la poltica (%)


2004*

2003**

3,8

3,5

Estoy al corriente de la poltica


pero sin participar activamente

38,3

35,9

Pienso que la poltica se debe


dejar a personas ms capacitadas
que yo

34,5

16,1

La poltica me disgusta

23,1

5,2

39,3

Me considero polticamente
comprometido

La poltica no me interesa

Fuente: *De Luca (2007: 291); ** Loera y Ferrero Camoletto (2004: 46).

Frente a esta actitud crtica respecto a los polticos, los jvenes italianos
manifiestan una concepcin de la poltica que podramos calificar como alta,
es decir constituida por un campo de significados que, como puede
observarse en la figura 1, se condensan en medida relevante sobre las
dimensiones ideales que caracterizan el compromiso poltico. Si bien se mira,
las tres respuestas que recogen la mayor cuota de consensos sealan
orientaciones de significado diferentes: en efecto, si construir un mundo
mejor denota una concepcin fuertemente idealizada del compromiso
poltico, precisamente a causa de la identificacin de las propias ideas con
su presunta validez universal, los otros dos items remiten en mayor medida a
una percepcin diferente de la posicin personal respecto a las de otros y al
mismo tiempo expresan la idea del compromiso personal como elemento
cualificante de la actividad poltica. La dimensin instrumental del
compromiso poltico parece tener tambin un contenido ms formativo
(aprender cosas tiles) que oportunista (conocer personas importantes y
hacer carrera).

118

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Figura 1. Ser polticamente activos significa


construir un mundo mejor
100
es intil tratar de cambiar las cosas

80

no poder cambiar las cosas pero


intentarlo

60
40

prefiero hacer otras cosas en el


tiempo libre

cambiar aquello con lo que no se


est de acuerdo

20
0

tengo poco tiempo para ser activo


polticamente

aprender cosas tiles

estoy demasiado comprometido


para se activo polticamente

conocer personas influyentes

es importante para hacer carrera

Fuente: Colloca (2007: 47), datos relativos a los italianos.

La dinmica de desplazamiento de los significados que estructuran el campo


de la accin poltica aparece de modo todava ms evidente en el anlisis de
las formas de participacin poltica de los jvenes italianos. La tipologa del
cuadro 2 muestra sin ningn gnero de dudas que los que no participan de
ninguna manera constituyen un grupo indiscutiblemente minoritario de
jvenes. Adems se manifiesta de modo significativo la tendencia a
combinar formas de participacin convencional (voto) con formas de
participacin no convencional, incluyendo las radicales: casi el 45% de los
jvenes encuestados seala esta disponibilidad. Dicho en otras palabras, a
diferencia de cuanto a menudo superficialmente reflejan los medios de
comunicacin, por parte de los jvenes italianos no slo hay disponibilidad a
participar, sino sobre todo cuestionamiento del lmite tradicional entre los
diferentes tipos de participacin poltica. Debe destacarse que la lgica que
asocia los diferentes tipos de participacin no excluye la forma clsica del
voto, si bien podra decirse que de manera que la participacin electoral
adquiere un significado diferente del tradicional, se convierte en un
instrumento junto a otros para expresar la propia posicin. Las
interpretaciones de esta redefinicin de significados pueden ser diferentes:
por una parte algunos sostienen que la asociacin del voto con prcticas no
convencionales indica que para los jvenes italianos el sistema poltico
tradicional sigue siendo relevante (Ferrero Camoletto y Loera, 2006); por
otra, si colocamos estos datos en el ms amplio contexto europeo, es posible
deducir que la tendencia a combinar prcticas tipolgicamente diferentes es
compartida por una parte mayoritaria de los jvenes europeos y que tal
combinacin est fuertemente relacionada con el cambio de los significados
de la participacin poltica. Cambio en el sentido de una participacin ms
caracterizada por el hecho de tomar partido, a travs de determinadas
prcticas de accin a las que se les atribuye tambin cierto valor
autoexpresivo, que por el de formar parte y por tanto sentirse identificados
con un grupo y solidarios con los otros participantes. Una motivacin para
actuar que parece depender de un saber contextual dependiente de los
temas que tiene como correlato un fuerte pragmatismo y un sentido
profundo del valor de la inmediatez (Habermas, 2006: 85-92), por lo cual se
interviene en la escena poltica, casi exclusivamente, para afirmar

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

119

preocupaciones particulares, esencialmente aquellas que expresan mejor la


propia subjetividad [] La frontera entre participacin convencional y no
convencional es extremadamente lbil, cada vez con ms frecuencia
atravesada por procesos de transformacin, por lo que hay formas de
participacin heterodoxas que al mismo tiempo pueden ser legitimadas o
aceptadas socialmente, Sobre todo entre las jvenes generaciones la
familiaridad con algunas formas de participacin, y su recurrencia, puede
hacerlas resultar tan institucionales como la afiliacin a un partido o la
participacin electoral (Colloca, 2007: 46).

Cuadro 2. Tipos de participacin poltica juvenil (%) (2)


Ninguna participacin

15,5

Slo participacin no convencional

18,8

Slo voto

20,8

Voto y participacin no convencional moderada

20,8

Voto y participacin no convencional radical

23,1

Fuente: *De Luca (2007: 291); ** Loera y Ferrero Camoletto (2004: 46).

(4)
Los datos relativos a los otros
pases de la encuesta son:
Eslovaquia 44%; Finlandia 41%,
Reino Unido 40%, Estonia 37%.

Como se sabe, un factor relevante en el desarrollo de las formas de


participacin poltica est constituido por la socializacin poltica familiar. Es
interesante observar que mientras la casi totalidad de los jvenes italianos
(94%) se reconoce en los valores transmitidos por los padres y el 70%
comparte el juicio sobre la sociedad formulado por sus propios padres,
cuando se consideran las posiciones polticas de sus padres el 48% se
diferencia de ellos. En la relacin familiar lo relevante no son tanto las
identidades polticas como el nivel de inters por la poltica y las
conversaciones polticas entre padres e hijos. Cuando ambos padres estn
interesados o no interesados la transmisin se produce de modo mucho ms
fuerte que cuando uno est interesado y el otro no. Esto significa que, al
igual que el inters, la falta de inters tambin puede ser transmitida
(Ferrero Camoletto y Loera, 2006: 178-179) (3). Dicho en otras palabras, ms
que la identidad parece estar en juego la relevancia de la poltica en el
horizonte de los valores y significados familiares. No cabe duda de que los
padres politizados tienen motivos para orientar ms a los hijos hacia valores
y temas relacionados con la comunidad y tambin con la afirmacin del S;
sin embargo otro aspecto importante viene dado por el dilogo entre padres
e hijos y por las posibilidades de hablar sobre temas de inters poltico. A
este respecto hay que destacar el intenso nivel de comunicacin poltica
familiar de los jvenes italianos. Casi dos italianos de cada tres (64%)
afirman que hablan de poltica al menos con uno de sus padres y con una
frecuencia ms que ocasional. Los datos de la encuesta Euyoupart sealan
que son precisamente los italianos quienes ms hablan de poltica con sus
padres; a un nivel ligeramente inferior pero todava ampliamente mayoritario
se sitan tambin los jvenes alemanes (60%) y los austriacos (54%). Un
poco por debajo de la mitad de la muestra se encuentran despus los
jvenes franceses (46%) (4). En conjunto en estos cuatro pases se da
seguramente una mayor politizacin de las relaciones familiares que en los

120

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

(2)
La tipologa deriva del cruce de
tres dicotomas: a) en caso de
que hoy hubiera elecciones,
disponibilidad al voto vlido
frente a abstencin o voto nulo;
b) disponibilidad frente a no
disponibilidad a formas de
participacin poltica no
convencional moderada; c)
disponibilidad frente a no
disponibilidad a formas de
participacin poltica no
convencional radical (no
autorizada y/o violenta),
Ferrero Camoletto y Loera
(2006: 167).
(3)
Entre los hijos de ambos padres
no interesados el 86% no est
interesado y el 14% est
interesado; entre los hijos de
ambos padres interesados el
61% est interesado y el 39% no
lo est; entre los hijos que
tienen un padre no interesado y
otro interesado el 38% est
interesado y el 62% no.

junio 08 | n 81

otros. Adems, de otros datos se deduce que son precisamente los jvenes
de estos pases los que muestran niveles de politizacin y de participacin
poltica ms elevados. Aun en un contexto de modelos familiares diferentes,
y por tanto de modalidades diferentes de relacin entre padres e hijos,
quizs sea la cultura poltica democrtica tradicional de participacin lo que
desempea un papel en el mantenimiento de niveles elevados de
comunicacin poltica intrafamiliar. En una poca en que las formas
tradicionales de identificacin poltica pierden su eficacia, las relaciones
familiares, por su especfica conformacin, representan en todo caso una
posibilidad de elaboracin de puntos de vista o de juicios sobre la realidad
social y poltica que son polticos aun cuando comportan juicios negativos
sobre la poltica y sobre los polticos o incluso el rechazo de las lgicas y de
las prcticas del sistema poltico, como la posicin ideolgica o la
participacin en manifestaciones.
El caso italiano requiere ser contextualizado teniendo en cuenta al menos
dos factores que actan en la socializacin a los significados polticos en
familia. El primer factor se refiere a la profunda fractura que se ha abierto en
las formas de transmisin de la cultura poltica durante los aos noventa, con
las consecuencias del escndalo conocido como Mani pulite. La explosin
del sistema poltico y de los vnculos entre valores, identidades y
pertenencias polticas ha configurado una situacin en la cual los jvenes no
encuentran una correspondencia entre los significados y valores polticos de
los padres y los actores y las dinmicas del sistema poltico-institucional. Las
investigaciones de aquel periodo han sacado a la luz que la televisin ha
desempeado un papel en la socializacin poltica mucho mayor que en el
pasado reciente. El segundo factor se refiere precisamente al papel de la
televisin en la informacin poltica. De la encuesta Euyoupart se deduce
que son precisamente los jvenes italianos los mayores consumidores de
informacin poltica televisiva. A la luz de estos dos elementos podemos
comprender por qu la intensidad particularmente elevada de las
conversaciones polticas familiares no est asociada necesariamente con la
confianza hacia la poltica y los polticos. Estas transformaciones acentan
algunas dimensiones cuya relevancia ya ha sido demostrada ms de una vez
en las investigaciones sobre socializacin poltica.
La importancia creciente de la autonoma individual como valor-gua de las
relaciones familiares refuerza el papel de la socializacin poltica familiar,
transformndola. De distintas maneras, la familia parece suministrar a los
jvenes italianos sobre todo, ms que las identidades valorativas y polticas,
los esquemas cognitivos y las condiciones de competencia comunicativa a
partir de los cuales los jvenes manifiestan sus propias formas de inters por
la poltica y de participacin poltica, aun a travs de una articulacin y una
complejidad proporcionales a la variedad de las relaciones y de las
experiencias extrafamiliares. En este sentido parece sociolgicamente ms
oportuno considerar la llamada crisis de valores no como un fenmeno
externo que se impone a los individuos, sino como una condicin relacional y
comunicativa a la que recurren los individuos para expresar el malestar
percibido al contrastar criterios para juzgar la realidad social. Se trata de un
malestar que puede ser observado en trminos argumentativos tanto al nivel
micro de las relaciones interpersonales como al nivel macro de los contextos
institucionales. A nivel de las relaciones interpersonales, la crisis de valores
se manifiesta en la dificultad de tener que considerar que aquellos con quienes
se est en relacin permanente en familia o entre amigos no comparten

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

121

nuestros juicios y opiniones y que este hiato requiere un trabajo continuo de


argumentacin y justificacin de los juicios formulados y de las acciones
llevadas a cabo. Lo que en estas circunstancias es experimentado como
malestar por el individuo no es la desaparicin de los valores, sino el declive
de las formas de compartir un determinado valor o conjunto de valores. En un
sentido slo aparentemente paradjico podemos decir que la crisis de
valores es consecuencia no del fin, sino de la multiplicacin de valores.
Adems, es la pluralidad de valores lo que obliga a recurrir a argumentaciones
racionales a fin de obtener consenso para las propias justificaciones.
La prdida de peso de los argumentos institucionalizados, y por ello mismo
reconocidos como vlidos por todos, descarga sobre las espaldas del
individuo la necesidad de la incierta bsqueda del consenso a travs de
argumentaciones racionales, de aqu el malestar. As pues, el punto de vista
experiencial y comunicativo nos muestra como, ms all de la crisis de
valores, puede observarse un doble proceso de racionalizacin de las
maneras de compartir los valores y de individualizacin de su elaboracin.
En este deslizamiento hay un desplazamiento desde el contenido a la forma
cognitiva del valor que es gran relevancia para comprender la cultura poltica
de los jvenes italianos. El conocimiento asume los rasgos de la competencia
cognitiva y el nfasis se desplaza desde el contenido identitario a la
relevancia de la poltica y a las posibilidades de elegir y combinar las formas
de participacin poltica.
Si observamos este fenmeno desde el punto de vista del nivel
macrosociolgico de las instituciones polticas, lo que aparece es una doble
tendencia: por un lado una acentuacin de las lgicas procedimentales de
elaboracin de las decisiones respecto a la referencia a criterios de valor. Las
formas de legitimacin de las decisiones institucionalizadas hacen referencia
a versiones racionalizadas de los valores, como la tolerancia de la diferencia,
antes que a formas tradicionales de afirmacin de una identidad a travs del
valor. Por otro lado se desarrolla de modo cada vez ms relevante una
tendencia a promover la participacin poltica juvenil a travs de formas
abiertas que ponen en primer plano la experiencia, antes que la elaboracin
de identidades polticas. Es de esta nueva modalidad de lo que conviene
ocuparse ahora.

Promocin de la participacin poltica juvenil y relaciones


intergeneracionales
Como ha puesto ya de relieve una notable literatura terica y emprica, en la
fase actual de la modernidad la pertenencia y las identidades colectivas se
estructuran a travs de una multiplicidad de vnculos, cada uno de los cuales,
a menudo, ms sutil respecto al pasado. Pero pluralidad de vnculos significa
multiplicidad de identidades y tambin multiplicacin de las separaciones,
de las formas de no compromiso, pero sin que sea la falta de compromiso lo
nico que defina la identidad. Lo que constituye el rasgo especfico de las
identidades colectivas contemporneas y de su elaboracin a travs de la
participacin no es ni el compromiso ni la falta de compromiso: es la
posibilidad de elegir entre los dos. Como se ha sealado, en las nuevas
prcticas de participacin activadas por los individuos individualizados, la
desafiliacin (dsaffiliation), la no pertenencia (dsappartenance) deberan
ser siempre posibles [] el sujeto moderno busca el equilibrio entre
compromiso y falta de compromiso (F. de Singly, 2003: 69).

122

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

El compromiso y la participacin que se caracterizan por el hecho de ser


elegidos movilizan un tipo de identidad procesual y abierta que se construye
en relaciones sociales y en formas de comunicacin reflexivas, es decir cuyos
contenidos tambin incluyen el modo en que estas mismas relaciones y
comunicaciones son desarrolladas. Desde este punto de vista, la
participacin es, en primer lugar, social, es decir orientada a la calidad de las
relaciones y a las posibilidades de expresin de las peculiaridades
individuales, que no encuentran espacio en la forma clsica de participacin
poltica. As entendida la participacin se parece mucho a la socializacin, es
decir a un proceso que es constitutivo del vnculo social y que es
desarrollado por los individuos de maneras que tambin son no conscientes,
por el simple hecho de formar parte de redes de relaciones sociales. Pero lo
que distingue las nuevas formas de participacin y de compromiso de la
socializacin es que stas son promovidas por las instituciones y como tales
consisten en polticas de intervencin orientadas sobre todo hacia los
jvenes.
Se trata de tipos de participacin que pretenden modificar los procesos de
construccin social de los significados y de la identidad juvenil. Los jvenes
son invitados a desempear roles de accin y de propuesta en mbitos
decisionales y de elaboracin compartidos con los rganos de gobierno del
territorio. Es un desplazamiento de perspectiva al que sin embargo no
siempre corresponde un cambio real en el que las desigualdades en la
construccin social de las identidades colectivas son concebidas como un
proceso social y relacional cuya modificacin comporta una implicacin
directa de los roles, tanto adultos como juveniles, y una actitud reflexiva de
los actores en el desarrollo de las acciones (decisiones a tomar, proyectos a
realizar). A diferencia de las formas tradicionales de participacin
orientadas al cambio en la distribucin del poder y, por tanto centradas, en
la relacin asimtrica entre los que ejercen la autoridad y los jvenes, en
cuanto externos a los roles decisionales el proceso de construccin de los
significados sociales es continuo y sin un final definitivo y la participacin en
este proceso es necesariamente personal y circunscrita a
intervenciones/proyectos y tiempos definidos. Estas nuevas formas de
participacin llevan consigo una concepcin de la ciudadana y de su
ejercicio que se caracteriza por un desplazamiento de perspectiva en el que
la preeminencia de las instituciones polticas sobre la sociedad cede el paso
a la comunidad y a las dinmicas sociales que se desarrollan en la vida
cotidiana y que tambin son pblicamente relevantes como posibilidad de
expresin de las particularidades individuales. Sin quitar nada a los aspectos
jurdicos y normativos tradicionales, este desplazamiento conduce, por un
lado, a redefinir la ciudadana a partir de la experiencia que se puede hacer
de ella; y por otro, en cuanto actividad promovida por las instituciones de
gobierno local en el marco de las polticas juveniles sobre el territorio,
deviene un instrumento de relegitimacin de las instituciones polticas y de
su relacin con la sociedad civil. Como criterio de referencia para los
procesos de transmisin de valores y conocimientos, la atencin prestada a
la experimentacin permite superar la asimetra de roles y la
correspondiente reduccin de la ciudadana a la forma de los principios y de
las normas caractersticos, por ejemplo, de la instruccin cvica tradicional.
El segundo aspecto de esta concepcin de la ciudadana se refiere al papel
que desempean en Italia las instituciones polticas locales a los diferentes
niveles en la promocin de la participacin social como parte de las

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

123

polticas juveniles. El carcter fragmentado y plural de las iniciativas llevadas


a cabo nos ofrece la posibilidad de observar distintas concepciones de la
participacin y de las nuevas formas de compromiso juvenil, oscilando al
menos entre tres concepciones diferentes de la participacin: desde las
intervenciones explcitamente orientadas a volver a implicar a los jvenes en
la poltica y a reafirmar la importancia de las instituciones como lugar de
sntesis de la vida colectiva, hasta formas lo ms posible
desinstitucionalizadas de cooperacin entre adultos y jvenes y de dilogo
entre instituciones y sociedad, pasando por formas de promocin tutelada
de la autonoma de los jvenes.
En Italia la participacin de los jvenes en los procesos de toma de
decisiones es promovida esencialmente a travs de los Consejos de la
juventud (Consigli dei Giovani) y de los Forum. Los primeros funcionan a
nivel municipal y constituyen formas de relacin de los jvenes con las
instituciones de gobierno de la ciudad, en particular con la Corporacin
municipal (Consiglio comunale). Los segundos, dirigidos sobre todo a las
asociaciones juveniles o que se ocupan de los jvenes, se desarrollan con
criterios organizativos diferentes y pueden articularse a varios niveles
territoriales: municipal, provincial y regional. Adems en 2004 se constituy
el Forum Nazionale Giovani.

(5)
No hay datos oficiales sobre la
difusin de estas formas de
participacin, sin embargo
puede decirse que adems de
los 500 Consejos activos en
2001, otros 250 han sido
anteriormente puestos en
funcionamiento y disueltos, lo
que pone de manifiesto las
dificultades a las que tienen
que hacer frente. Slo en la
regin del Lazio entre 2006 y
2007 se han constituido 38
nuevos consejos de la juventud
en otros tantos municipios.

Como ocurre tambin en otros pases europeos, las formas organizativas de


los consejos de la juventud pueden ser diferentes. En Italia los consejos se
han desarrollado segn dos concepciones diferentes de la participacin
juvenil que corresponden a los dos modelos de referencia elaborados, uno
por la Asociacin Democrazia in Erba (C. Pagliarini, 1996; V. Baruzzi y A.
Baldoni, 2003), el otro por un contexto de reflexiones iniciadas en Italia por
el urbanista Francesco Tonucci (1996) y despus desarrolladas de modo
independiente por el Centro psicopedagogico per la Pace de Piacenza
(Cosolo Marangon, 2000).

(6)
A nivel nacional ha sido en
mayo de 2006 cuando se ha
creado por primera vez en Italia
el Ministero per le Politiche
Giovanili e delle Attivit
Sportive, che tiene entre sus
objetivos la constitucin de un
Consiglio Nazionale dei Giovani
y la promocin de los Consigli
dei Giovani a nivel local con la
misma estructura. Adems,
mediante ley de febrero de
2007, se ha creado la Agenzia
nazionale per i giovani. El 28 de
abril de 2007 se celebr el
primer Incontro Nazionale dei
Consigli dei Giovani. Se trata de
iniciativas cuyo impacto
concreto todava no puede ser
valorado a causa del poco
tiempo que llevan funcionando.

El primer modelo se caracteriza por la importancia que se le da a las


instituciones polticas representativas en la promocin de la participacin.
Los consejos de la juventud son organizados en estrecha relacin con el
consejo municipal de adultos, que es su promotor y la referencia directa. Los
consejos acogidos a este modelo en toda Italia son cerca de quinientos, en
su gran parte en ciudades con menos de 25.000 habitantes (5). A stos hay
que aadir tambin algunos Parlamenti regionali dei giovani, por ejemplo
en Toscana y en Piamonte, que estn constituidos a travs de un sistema de
elecciones de jvenes representantes de las escuelas superiores de la regin
(6). Los consejos municipales de la juventud se ocupan de los jvenes hasta
los 16-18 aos (en algunos casos hasta los 25) y son instituidos por el
Ayuntamiento: el 60% de los consejos estn organizados segn las mismas
reglas que el Consejo de adultos: eleccin de los miembros y organizacin
en comisiones de trabajo que prevn la existencia de cargos internos y una
jerarqua formal entre los miembros. En algunos casos el Consejo es
presidido por un Sindaco joven, en otros por un adulto que puede ser el
alcalde de la ciudad, el concejal de juventud o un responsable del sector. Los
temas de trabajo son escogidos slo por los adultos en el 50% de los casos,
por adultos y jvenes conjuntamente en el 20% de los casos, y el 30%
restante exclusivamente por los jvenes. El mtodo de trabajo reproduce el
de las instituciones polticas, con reuniones organizadas a partir de un orden
del da, intervenciones estructuradas sobre la base de turnos y actas de las
reuniones. Se celebran encuentros conjuntos del Consejo de la juventud con

124

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junio 08 | n 81

la Corporacin municipal durante los cuales los jvenes hacen propuestas y


formulan demandas a los adultos sobre las polticas juveniles. Los
Parlamentos regionales de la juventud estn estructurados de manera similar,
teniendo como referente el Consejo regional. As pues, este modelo se basa
en una concepcin de la participacin que viene definida ante todo como
aprendizaje de los procedimientos y de las dinmicas de la confrontacin
poltico-institucional. A los jvenes se les ofrece la posibilidad de tener una
experiencia poltica como condicin educativa (Baruzzi, 2003, 60): la
participacin no constituye un fin en s mismo, sino que es entendida como
un medio para la educacin de los jvenes en el ejercicio de la poltica. En
este intento de hacer vivir a los jvenes la experiencia de la Corporacin
municipal se reafirman algunos significados identitarios de carcter
tradicional, todava arraigados: los jvenes son invitados por los adultos a
participar en las dinmicas institucionales en cuanto no competentes y por
tanto externos a ellas. Las expectativas educativas ligadas a este modelo de
los consejos ponen de manifiesto la importancia que se confiere a la
dimensin cognitiva de la adquisicin de competencias polticas como
medio para expresar las propias ideas y como proceso de formacin que
debera favorecer un inters renovado por la poltica.
Aunque esta orientacin se apoya en el hecho de que los jvenes implicados
tienen una edad entre 8 y 16 aos, la concepcin de la participacin como
educacin sigue siendo un elemento fundamental de este modelo. Sin
embargo en esta actitud hay un fuerte riesgo de elaborar una educacin
para la ciudadana como imitacin de los adultos por parte de los jvenes.
En efecto, la construccin social de los significados es un juego complejo de
relaciones entre roles y entre personas y la forma asimtrica de la relacin
entre adultos y jvenes que es tpica de este modelo puede condicionar de
manera relevante los significados de la experiencia de participacin; ocurre
as porque, como se ha sealado acertadamente, en la mayor parte de los
proyectos elaborados de este modo son los mismos jvenes los que,
adecundose a las expectativas de los agentes, orientan espontneamente la
comunicacin hacia esta forma tecnificada e impersonal. Por tanto, los
objetivos de la comunicacin y la semntica son definidos de modo
sustancialmente unilateral por el mundo adulto (Dreossi, 2003: 290) y la
participacin de los jvenes se reduce a confirmar los significados
elaborados por los adultos.
En el segundo modelo de consejos los jvenes son concebidos como
posibles portadores de un punto de vista diferente al de los adultos. Esta
diferencia es asumida como presupuesto de la participacin que se pretende
promover. En Italia los consejos de la juventud inspirados en este segundo
modelo son una clara minora en relacin con los que siguen el primero. No
hay datos disponibles al respecto, aunque para hacerse una idea puede
decirse que son pocas decenas en toda Italia. Los rasgos organizativos estn
orientados a potenciar las posibilidades de expresin personal de los jvenes
que forman parte de ellos. Habitualmente los consejos son constituidos a
partir de proyectos elaborados por asociaciones y compartidos por la
escuela y las instituciones locales. No hay elecciones y la participacin es
libre. En este caso el objetivo no es reproducir las dinmicas de los lugares
institucionales de confrontacin poltica, sino constituir un organismo en el
que los jvenes puedan hacer or su voz respecto a los problemas del
territorio, en particular respecto a los problemas que les afectan (Cosolo
Marangon, 2000: 33). Este modelo requiere que los adultos que han puesto

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

125

en marcha el Consejo se comprometan en l como animadores, con el doble


objetivo de formar un grupo de jvenes que pueda trabajar en temas
autnomamente elegidos y que pueda presentar propuestas y proyectos al
propio interlocutor institucional (a menudo la Corporacin municipal). No
estando organizado el Consejo interiormente de manera jerrquica, en la
fase inicial el animador tiene la funcin de favorecer el conocimiento mutuo
de los jvenes que participan en el mismo y de crear un contexto de
relaciones de confianza y de colaboracin.
A continuacin viene la fase de definicin de los temas de trabajo, que se
desarrolla a travs de algunos paseos por el barrio a fin de recoger
observaciones y elementos de reflexin sobre el estado del territorio y las
condiciones de vida. A partir del anlisis de estas observaciones y de la
discusin en comn se elige el tema o los temas sobre los que se va a
organizar el trabajo del Consejo, constituyndose comisiones si es necesario.
Posteriormente el trabajo comn debe conducir a la formulacin de algunas
propuestas y proyectos (por ejemplo la recuperacin de un rea urbana
degradada mediante la realizacin de lugares de encuentro o de juego para
jvenes y nios) que al final sern presentados formalmente en un encuentro
con los administradores locales y/o con la Corporacin municipal. En algunos
casos la realizacin de los proyectos ha requerido la modificacin de algunos
aspectos a travs de un trabajo de revisin en el que han participado tanto
los jvenes como los administradores.
A diferencia del primer modelo, en el cual la participacin es concebida
como aprendizaje de los procedimientos de las instituciones polticas, en el
segundo modelo el nfasis se pone en la comunidad, y la participacin de
los jvenes se desarrolla como prctica de cuidado de la propia comunidad
mediante iniciativas que incluyen entrar en relacin con las instituciones del
Gobierno local y con asociaciones que forman parte de la sociedad civil. La
relacin entre adultos y jvenes tambin se plantea en un marco de
cooperacin, si bien respetando las diferencias de los roles respectivos. En
este sentido las instituciones locales son consideradas el interlocutor de los
consejos juveniles no porque constituyan el centro de la vida colectiva, sino
en cuanto parte, importante, de la comunidad. La experiencia poltica que
adquieren los jvenes a travs de los consejos inspirados en este modelo es
sin duda menos procedimental y est ms orientada al desarrollo de
relaciones sociales de cooperacin entre individuos que comparten la
pertenencia a la misma comunidad y un inters por la calidad de vida en su
interior.
Una forma de promover la participacin juvenil diferente de los consejos de
la juventud son los Forum juveniles. Dirigidos a jvenes de 18 a 30 aos y
articulados a niveles territoriales e institucionales diferentes (municipales,
provinciales y regionales), los foros llevan a cabo bsicamente dos funciones:
representacin de las asociaciones juveniles o que se ocupan de los jvenes
y organizacin de iniciativas y proyectos. Muchas leyes regionales prevn la
constitucin de foros como interlocutores de los diferentes niveles de
gobierno del territorio y en los ltimos aos en Italia se est produciendo
una difusin creciente de estas formas de participacin. Habitualmente los
foros son financiados por el Ayuntamiento, lo que permite organizar
acontecimientos, encuentros y manifestaciones; en su relacin con las
instituciones los foros desarrollan la funcin de interlocutores para la
definicin de las polticas de juventud. Esta funcin se lleva a cabo mediante
la organizacin de encuentros peridicos aunque slo sea una vez al ao

126

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de carcter consultivo en los que participan sobre todo exponentes del


mundo asociativo para elaborar, discutir y aprobar documentos de
orientacin y debatir con los responsables de las polticas juveniles en las
instituciones.
De manera similar, pero a un nivel ms elevado, el Forum Nazionale Giovani,
fundado en 2004 por cuarenta asociaciones, incluyendo muchos
movimientos juveniles de los partidos, tiene como finalidad representar a
Italia en los encuentros internacionales de los rganos de participacin y el
papel de interlocutor del Parlamento y del Gobierno para las cuestiones
relacionadas con las polticas juveniles. Dicho en pocas palabras, parece que
puede afirmarse que los jvenes que participan en estas iniciativas son un
segmento muy reducido del mundo juvenil y, sobre todo a los niveles ms
elevados de representacin, constituyen un estrato en formacin de la
futura clase dirigente, ya sea en el mbito asociativo o en el poltico.
As pues, en trminos generales podemos observar que, en las prcticas de
participacin a las que se ha hecho referencia, la participacin puede ser
promovida de manera asimtrica o bien de manera compartida entre adultos y
jvenes. Esto es particularmente evidente tanto por lo que se refiere a las
modalidades comunicativas como a la construccin social de los roles y de los
significados. La forma comunicativa asimtrica que ms fcilmente es asumida
en la promocin de la participacin es la de la educacin. En estos casos la
participacin constituye un instrumento de la educacin que tiene como
finalidad, de manera ms o menos consciente, la transferencia de
competencias que se considera que pueden completar las identidades
juveniles. Por el contrario, la participacin segn la forma comunicativa
compartida tiene dos rasgos innovadores importantes. El primero es el
carcter reflexivo de la comunicacin: la participacin es movilizada ya en la
comunicacin, a travs de la reflexin sobre el concepto mismo de
participacin, por su problematizacin explcita en el mbito del proyecto
(Cuconato 2004: 110). De esta manera las condiciones de la participacin ya no
se dan por descontado, permitiendo la expresin de las peculiaridades
individuales y subjetivas en el contexto de la participacin. El segundo rasgo
innovador, fuertemente relacionado con el primero, se refiere a la consideracin
de los jvenes como individuos competentes que pueden contribuir de modo
original al desarrollo de procesos sociales de inters colectivo. Este segundo
aspecto comporta que los adultos sean capaces de escuchar lo que los jvenes
pretenden decir y tambin de tomarse en serio la participacin de los jvenes
para la definicin comunicativa de su papel de adultos.
En la construccin social de los roles y de los significados, en la relacin
entre adultos en cuanto actores poltico-institucionales y jvenes en cuanto
actores de la sociedad civil, el carcter asimtrico de la relacin asigna un
papel fundamental a las instituciones poltico-representativas. Desde esta
perspectiva es el centro institucional quien se abre a los jvenes para
colmar la distancia que le separa de sus prcticas sociales y de su estilo de
vida, y que elabora las polticas juveniles como instrumentos de produccin
de consenso y de formas de legitimacin por parte de sectores de la
sociedad cada vez menos interesados en las lgicas de la poltica
institucional. La asimetra de roles adultos/jvenes viene as a estructurar las
relaciones entre instituciones y sociedad civil, vinculando la competencia
poltica a las lgicas institucionales y, a travs de stas, a los roles adultos.
Es as como puede entenderse la constitucin de los foros en tanto que
interlocutores de las instituciones locales responsables de las polticas

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

127

juveniles. Los jvenes son incluidos, en cuanto jvenes, a travs de una


forma institucionalizada de representacin del mundo juvenil. Dicho en otras
palabras, las instituciones se muestran abiertas a reconocer la especificidad
de los jvenes, pero slo a condicin de poder definir los jvenes en
trminos de interlocutores de los roles adultos, es decir, una vez ms como
diferentes de los adultos y de sus roles y en consecuencia como
incompletos, incompetentes y necesitados de formacin.
Si consideramos el otro modelo, de manera similar a cuanto ya se ha dicho a
propsito de la comunicacin, tambin en la construccin de los roles y de
los significados institucionales la relacin compartida resulta ser aquella
posibilidad que se abre en el momento en que la asimetra entre los roles no
impide el reconocimiento del valor de la participacin de aquellos que son
por definicin externos a las instituciones. Ello requiere un cambio de
lgicas, en las cuales el actor poltico-institucional ya no desempea el papel
de decisor de forma directa, sino que consigue transformar la decisin en un
proceso en el que participan los destinatarios de la decisin, hacindose
promotor, garante y defensor del proceso (Bobbio, 2002). Ello significa que
la elaboracin de las polticas juveniles junto con los jvenes mismos ya no
puede llevarse a cabo convocando a los jvenes a la mesa de las
instituciones, sino que cambia convirtindose en una actividad que es
desarrollada dentro de un sistema de relaciones paritarias entre actores
diferentes. Viene as delinendose una perspectiva de desarrollo de las
polticas juveniles en el marco de un sistema descentrado, es decir privado
de un centro poltico-institucional tradicional y hecho posible por la misma
participacin de los jvenes. Se trata de un cambio radical que hace posible
una nueva configuracin institucional en la cual las instituciones cooperan
con los jvenes para identificar y hacer frente a sus problemas junto a ellos.
Hay que subrayar que este cambio no disuelve la especificidad de las
instituciones, sino que las reconduce a un nivel de intervencin ulterior y ms
abstracto. De hecho, en el trabajo de cooperacin para la elaboracin y
realizacin de las polticas juveniles las instituciones locales continan
comprometidas en el apoyo, servicio y promocin de quien contribuya a
generar bienestar pblico; mantienen el principio de subsidiariedad en
relacin con la sociedad civil; garantizan la calidad de los servicios y el
acceso universal a los mismos (Prandini, 2004: 50).
En conclusin, consideradas desde una perspectiva general, las condiciones
y las formas de la participacin poltica juvenil en Italia muestran los signos
de un intenso proceso de transformacin, tanto en lo que se refiere a las
lgicas y modalidades preexistentes como tambin ms en profundidad en
cuanto a la estructuracin de la semntica de la poltica y de los significados
de las categoras polticas. Dicho brevemente, a un cambio de carcter
estructural parece asociarse un cambio de carcter ms especficamente
cultural que requiere un replanteamiento crticamente equipado de las claves
interpretativas habitualmente utilizadas. En clave sociolgica, el problema de
la distancia de los jvenes respecto a la poltica requiere ser repensado a
partir de elementos y datos que muestran como tal cuestin puede ser
comprendida en su complejidad slo a travs de un trabajo de investigacin
que, poniendo en el centro el anlisis de los significados de la poltica y de
las formas de la participacin poltica, permita desplazar la atencin desde la
dimensin poltico-institucional de la poltica hacia el mbito de la conducta
poltica juvenil y de las relaciones de esta conducta con los roles
institucionales (Muxel, 2003; Benedicto y Morn, 2007).

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REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

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Gema M. Garca-Albacete . U. Autnoma de Madrid / U. de Mannheim.

DOCUMENTOS

Apata poltica? Evolucin de la


implicacin de la juventud espaola
desde los aos 80 (1)

Es frecuente encontrar referencias a la apata poltica de la juventud espaola, pero diversas


investigaciones han mostrado que, en comparacin con el resto de la poblacin, los y las jvenes
espaoles no son tan diferentes. Este artculo complementa estudios anteriores al incluir una doble
perspectiva comparada: analizamos la implicacin poltica de los jvenes en comparacin con la de los
adultos y a lo largo del tiempo. Los resultados muestran la necesidad de hacer matizaciones a la hora
de caracterizar la implicacin poltica de la juventud espaola. Por un lado, es cierto que votan menos y
se alejan de los partidos polticos, pero por otro lado, diversos indicadores como el inters por la
poltica y la frecuencia con que discuten sobre asuntos polticos desmienten la tesis de apata poltica,
o al menos, no parece que vayan a ser ms apticos que el resto de la poblacin. En segundo lugar,
ofrece evidencia de las limitaciones que supone considerar a la juventud como un grupo homogneo,
dado que tanto sus actitudes como formas de participacin son distintas cuando consideramos grupos
de edad ms limitados.

Palabras clave: implicacin poltica, juventud y poltica, actitudes polticas,


participacin poltica, ciclo vital.
(1)
Esta investigacin ha sido
posible gracias a la Ayuda a la
Investigacin Sociolgica
concedida por el Centro de
Investigaciones Sociolgicas,
Ministerio de la Presidencia, en
la convocatoria 2006
(resolucin BOE 6 de marzo
2006). Cuyo ttulo original es:
Jvenes espaoles y poltica:
anlisis y reflexin
metodolgica a partir de las
encuestas del CIS.
(2)
Entre otras, podemos destacar
las actividades promovidas por
el Consejo de Europa desde
1997 que culminaron con la
declaracin del ao 2005 como
Ao Europeo para la
Ciudadana a travs de la
educacin por parte del
Consejo de Ministros de
Europa. Dicha declaracin, as
como los informes referentes a
las actividades llevadas a cabo
por la Comisin Europea
durante el ao 2005 pueden
consultarse en:
http://www.coe.int/T/E/Cultural
_Cooperation/education/E.D.C/
Junto a sta, la Unin Europea
tambin se ha hecho eco de la
necesidad de promover una
ciudadana activa entre los
jvenes europeos (Comisin
Europea, 2003).

Introduccin
La preocupacin por el alejamiento de la juventud, de la que se han hecho
eco diversas instituciones y medios de comunicacin, ha dado lugar a
numerosas iniciativas nacionales e internacionales (2). Se ha constatado el
descenso en el inters por la poltica de los ciudadanos y ciudadanas ms
jvenes, su desafeccin hacia las distintas instituciones democrticas y su
apata respecto de los modos tradicionales de participacin. Paralelamente,
se ha llamado la atencin sobre la necesidad de matizar estos resultados e
ilustrarlos en funcin de un cambio cultural ms generalizado y que estara
afectando a toda la sociedad. En el contexto espaol, la introduccin de una
nueva asignatura Educacin para la Ciudadana y los Derechos Humanos
en la Ley Orgnica de Educacin incide, asimismo, en el fomento de los
conocimientos y habilidades democrticas de los ciudadanos ms jvenes y
ha supuesto un debate en la sociedad espaola en torno a la necesidad de
fomentar los valores y la participacin democrtica de nuestros jvenes.
Como veremos, pese a la relevancia que ha adquirido la relacin de los
ciudadanos y ciudadanas ms jvenes, las investigaciones existentes
presentan una gran fragmentacin en sus planteamientos e incluso una
importante diversidad en sus conclusiones. En este trabajo queremos
contribuir a completar la laguna existente en la identificacin de fortalezas y
debilidades de la implicacin poltica de la juventud espaola. Para ello,

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

133

hemos analizado las actitudes y comportamientos polticos de los y las


jvenes espaolas a partir de los datos de encuesta disponibles mediante la
comparacin de los indicadores habitualmente utilizados en la investigacin
de ciencia poltica. Utilizamos una doble perspectiva comparada: a travs del
tiempo y en comparacin con los adultos en cada punto del tiempo.
El esquema que sigue este trabajo es el siguiente. Primero, presentamos un
resumen de las investigaciones que se han realizado en ciencia poltica sobre
las actitudes y comportamientos polticos de los ciudadanos ms jvenes,
tanto en Espaa como en otros pases. En segundo lugar, se incluye una
reflexin sobre la metodologa utilizada en los estudios sobre juventud en
Espaa, haciendo especial nfasis en las muestras y datos disponibles, y en
la adecuacin de dichos datos a las necesidades que plantea el estudio de la
edad. En tercer lugar, presentamos y discutimos los resultados de los anlisis
que se han llevado a cabo sobre actitudes y participacin poltica de la
juventud espaola.

Qu sabemos de la relacin de los jvenes con la


poltica?
En los siguientes prrafos intentaremos presentar un breve resumen de las
principales investigaciones realizadas (3). En primer lugar, atenderemos a
los datos que nos ofrecen respecto a las actitudes y formas de implicacin
poltica de los jvenes en otras democracias occidentales. En segundo
lugar, resumiremos los trabajos que han estudiado esta relacin en Espaa.
Presentaremos los datos que se han ofrecido sobre las actitudes polticas
y formas de participacin de los jvenes espaoles, diversas
interpretaciones encontradas en la literatura y la contribucin que este
trabajo quiere ofrecer.

(3)
El resumen bibliogrfico que
aqu se presenta no pretende
ser una revisin exhaustiva de
la literatura, por el contrario, se
trata de ofrecer informacin
sobre trabajos realizados en
otros pases. La intencin es
que nos ayuden a identificar
ciertas hiptesis y nos permitan
interpretar los resultados de
este trabajo. Una revisin ms
rigurosa puede encontrarse en
(Martin & Garcia, 2006).

134

Se ha encontrado evidencia emprica del descenso en la participacin


electoral de los jvenes en un buen nmero de democracias occidentales
(Blais, Gidengil, y Nevitte, 2004; Ellis, Gratschew, Pammett, y Thiessen, 2006;
IDEA, 1999; Saha, Print, y Edwards, 2005) En cuanto a sus actitudes hacia la
poltica se ha confirmado que, en comparacin con generaciones anteriores,
los jvenes son ms desconfiados del gobierno y de sus conciudadanos,
estn menos interesados en la poltica y los asuntos pblicos, su
conocimiento de las instituciones polticas y del proceso democrtico es
deficiente, consumen menos informacin poltica y estn menos dispuestos a
la participacin ciudadana, tanto en las elecciones como por otros canales
(S. E. Bennett, 1997; Delli Carpini, 2000; Pirie y Worcester, 1998, 2000).
Asimismo, se ha identificado a las generaciones ms jvenes como
protagonistas del descenso en el compromiso cvico, el cual de acuerdo con
los proponentes del capital social es un elemento clave para el
funcionamiento y rendimiento de los gobiernos democrticos (Putnam,
2000). Estos resultados corresponden a trabajos realizados en Estados
Unidos, Gran Bretaa y Canad. En el contexto europeo continental, el
proyecto EUYOUPART ha indagado en las actitudes de la juventud hacia la
poltica en ocho pases europeos. Sus conclusiones apuntan a una gran
diversidad tanto en los niveles de implicacin psicolgica con la poltica,
como en las formas y niveles de participacin en funcin del pas que se
analice.
El escenario que plantean estos trabajos nos ofrece un perfil de las nuevas
generaciones en una misma direccin: no estn interesados por la poltica,

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

desconfan de las instituciones polticas tradicionales y especialmente de


los partidos polticos, estn menos dispuestos a la participacin
convencional, y sobre todo, al voto. La conclusin de estos trabajos podra
resumirse en un incremento de apata poltica entre los jvenes. Apata que
afectara a las dos dimensiones de anlisis que proponemos en este trabajo:
actitudes y comportamiento.
A qu se debe se debe este cambio? Diversas e incluso discordantes
interpretaciones se han ofrecido. Desde aquellos que afirman que no
estamos atendiendo a una crisis de implicacin poltica ciudadana de la
mano de las nuevas generaciones (Gauthier, 2003; Henn, Weinstein, y
Forrest, 2005; Kovacheva, 2005; OToole, Lister, Marsh, Jones, y McDonagh,
2003). A los que interpretan el cambio en trminos del efecto que han
tenido las transformaciones sociales en los cambios de valores y los hbitos
participativos de la ciudadana en pases postindustriales (W. L. Bennett,
1998; Inglehart, 1990) y la aparicin de nuevas formas de participacin e
implicacin poltica (Michele Micheletti, Follesdal, y Stolle, 2004; M.
Micheletti y Stolle, 2005) Adems, no se ha descartado que siga vigente la
interpretacin clsica de los estudios de participacin poltica. La juventud
participa de forma diferente debido a la etapa del ciclo vital en la que se
encuentran. A medida que se incorporen en la vida adulta sus niveles y
modos de implicacin poltica se asemejaran al resto de la poblacin.
Diversos estudios ya mostraron que su participacin es diferente a la de los
adultos (Barnes y Kaase, 1979; Jennings y van Deth, 1989; Kaase, 1986;
Milbrath, 1965)

(4)
Existen otros trabajos adems
de los incluidos aqu, por
ejemplo, Amando de Miguel
(2000) ha analizado el cambio
que ha experimentado la
sociedad espaola durante los
ltimos cuatro decenios a
travs de dos encuestas, la
primera, realizada en el periodo
1958-65 y la segunda en 199899. Este estudio se diferencia
del que aqu se propone en su
objetivo: la comparacin de dos
muestras, y por lo tanto, la
comparacin de dos
generaciones de jvenes
situadas en dos sistemas
polticos distintos y en la
diferencia temporal de sus
muestras.

Por ltimo, algunos autores han apuntado a causas concretas. Entre ellas,
la desconfianza de los ciudadanos y ciudadanas ms jvenes hacia los
partidos polticos es un tema recurrente en la literatura. El papel de la
agencia en la movilizacin poltica ha sido largamente estudiado. La
gente participa en poltica no slo por quienes son, sino tambin como
resultado de las opciones polticas y los incentivos que se les ofrecen
(Verba, Schlozman, y Brady, 1995) Los partidos polticos cumplen una
funcin fundamental como canales de participacin poltica, mediacin y
movilizacin. Sabemos que el descenso de la afiliacin e identificacin
partidista es una tendencia generalizable en las sociedades democrticas,
particularmente acusado entre los ms jvenes (Dalton, 2000:31) Algunos
autores han planteado la hiptesis de que los partidos polticos estn
fallando a la hora de promover estmulos que movilicen a los ms jvenes
(Henn et al., 2005). La profesionalizacin de los partidos, y la importancia
de los medios de comunicacin estaran detrs de este fallo. Las campaas
polticas y de marketing cada vez ms especializadas y dirigidas
especficamente a los grupos de votantes claves, habran dejado fuera a
los votantes ms jvenes. La consecuencia de esta lnea argumentativa
sera que los profesionales de la poltica, junto con los medios, han
fomentado que los jvenes perciban a los partidos polticos y a otras
instituciones democrticas como alejadas e irrelevantes para su vida
personal.

Y en Espaa?
Son muchos los estudios que afirman que la mayora de la poblacin joven
en Espaa no est interesada en la poltica y su nivel de compromiso
ciudadano es muy bajo (INJUVE, 2003, 2005a, 2005b; Valls, 2006) (4). En

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

135

los ltimos veinte aos se han incrementado los sentimientos de


desconfianza, indiferencia e irritacin hacia la poltica, y de manera especial,
hacia la clase poltica (INJUVE, 2005b) Algunos estudios nos ofrecen un
cuadro ms extenso y complejo de la relacin de los jvenes con la poltica
(Megas, Rodrguez, Megas, y Navarro, 2005). Este tipo de estudios son muy
tiles a la hora de comprender cmo se relaciona la juventud espaola con la
poltica, pero han de ampliarse si queremos sacar conclusiones sobre su
importancia. Dado el alto grado de desafeccin poltica y la poca disposicin
de los espaoles a la participacin ciudadana, cabe pensar que la juventud
no est demasiado implicada en poltica, pero si lo est en comparacin con
el resto de los y las ciudadanas espaoles.
Los indicadores de legitimidad del sistema democrtico en Espaa
muestran una gran estabilidad pero, pese a los extraordinarios cambios
ocurridos en los mbitos sociales, educativos, econmicos y, sobre todo,
polticos, tambin se ha mantenido el alto grado de desafeccin poltica
(5) (Bonet, Martn, y Montero, 2004; Montero et al., 1998) Si bien la tesis
de la desafeccin como rasgo cultural de la sociedad espaola es la ms
extendida, algunos autores ya encontraron un cambio en las actitudes de
los ciudadanos espaoles durante los aos 80. Justel (1992) puso nfasis
en el efecto que la transicin a la democracia tuvo en el cambio de
actitudes de los espaoles, apuntando el efecto de la educacin en el
aumento de la implicacin ciudadana durante esos aos y pronosticando
que, a medida que las nuevas cohortes se incorporen a la sociedad civil,
tendra lugar un importante aumento de los niveles de conocimiento
poltico y del grado de eficacia poltica de los espaoles, o ms
exactamente, ya estaba teniendo lugar. Efectivamente, a medida que pasa
el tiempo y empieza a ser discutible el trmino Nueva democracia
aplicado a Espaa, cabe esperar que la incorporacin de nuevas
generaciones, educadas ya en democracia, implique un cambio en esta
pauta cultural (Martn y Garca, 2005).
Por el contrario, diversos estudios muestran que no existen indicios de que
las nuevas generaciones, aquellas que se han socializado e incluso nacido
en democracia, estn ms implicadas con la poltica que generaciones
anteriores. Como seala Martn (2004) cuando se analizan el inters por la
poltica y las pautas de participacin de las cohortes ms jvenes, y se
comparan con las que caracterizaban a las cohortes ms mayores a la misma
edad, se observa una pauta clara: su inters por la poltica es menor que el
de las generaciones ms mayores (6).

(6)
Moral (2003) ha llegado a la
misma conclusin en cuanto al
inters por la poltica de los
jvenes.

Los sentimientos de desafeccin hacia la poltica, o el cinismo, han sido


entendidos frecuentemente como una posible razn del descenso en el
activismo poltico (Norris, 2002). Efectivamente, los niveles de
participacin poltica en Espaa son bajos en comparacin con otros
pases europeos. Sin embargo, se ha puesto de manifiesto que participan
ms de lo que cabra esperar de dicha desafeccin, si bien recurren a
modos de participacin no convencionales. Los niveles de participacin
en actividades no convencionales, particularmente asistir a
manifestaciones, son medios-altos indicando la existencia de un
importante potencial para la movilizacin poltica (Ferrer, 2005; Ferrer,
Medina, y Torcal, 2007; Fraile, Ferrer, y Martn, 2007) El anlisis de los
determinantes de la participacin de los jvenes espaoles en
manifestaciones, sin embargo, ha puesto de manifiesto que no se trata
tanto de la juventud, sino de un grupo especfico, los y las estudiantes,

136

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

(5)
Estos autores entienden la
desafeccin poltica como un
conjunto de actitudes cuyos
sntomas seran: desinters,
ineficacia, desacuerdo, cinismo,
desconfianza, alejamiento,
frustracin, rechazo, hostilidad
y alienacin hacia la esfera
poltica y sus instituciones
(Montero, Gunther, & Torcal,
1998:25).

junio 08 | n 81

los que realmente se manifiestan en mayor medida que el resto de la


poblacin (Canzos, 2006).
Por su parte, Morales (Morales, 2005) se ha preguntado si existe una crisis
participativa en Espaa, llegando a la conclusin de que los datos no
sostienen que los jvenes estn participando menos que generaciones
anteriores, tanto en actividades polticas como en asociaciones, en todo caso
participan ms. Si bien los ciudadanos, especialmente los ms jvenes,
parecen preferir colaborar con las organizaciones que defienden objetivos
menos polticos. En general, las investigaciones existentes apuntan a que la
juventud no es tan distinta del resto de la poblacin en cuanto a sus pautas
de participacin poltica (Ferrer, 2006).
Mediante esta breve revisin hemos querido mostrar la fragmentacin y en
algunos casos, lo contradictorio de muchas de las conclusiones a las que se
ha llegado: si por un lado se han encontrado evidencias de que las nuevas
generaciones cada vez estn ms alejadas de la esfera poltica y la
participacin ciudadana, la contextualizacin de la juventud dentro de la
sociedad espaola, ha llamado la atencin sobre la precipitacin de dichas
conclusiones, manifestando que no hay razones para alarmarse. Este trabajo
quiere incluir otra perspectiva comparada a la descripcin de la relacin
entre la juventud y la poltica. Si queremos entender hasta qu punto su
implicacin poltica es diferente hemos de compararla con la de las
generaciones anteriores cuando tenan la misma edad.

Algunas consideraciones metodolgicas


sobre el estudio de la edad
Al estudiar la relacin entre la edad y la cultura o comportamiento poltico
debemos tener en mente diversas complicaciones metodolgicas. Entre
ellas, en el anlisis emprico de datos de encuestas, el mayor desafo
consiste en distinguir e identificar tres efectos: el efecto de ciclo vital, el
efecto cohorte y los efecto periodo. Idealmente, la identificacin de estos
tres efectos requerira de datos tipo panel recogidos en distintos
momentos en el tiempo sobre los mismos individuos, y que adems cubran
un periodo largo de tiempo. En segundo lugar, como veremos a lo largo de
este articulo, la discontinuidad de las encuestas existentes limita
enormemente la posibilidad de comparar y estudiar la evolucin de
actitudes y comportamientos polticos. Por ltimo, los estudios
representativos de la juventud raramente incluyen indicadores que
permitan estudiar sus niveles de participacin poltica ms all del voto
(7). Lo cual implica trabajar con muestras representativas de la poblacin,
que habitualmente no cuentan con un nmero de casos suficiente para
distinguir entre grupos de edad. Por ello, hemos tratado de combinar
encuestas representativas de la poblacin espaola con encuestas
especficas de juventud.

(7)
Una excepcin interesante es la
encuesta realizada en 1994
Valores y diferencias
generacionales CIS2105 y
CIS2107 porque permite
comparar poblacin adulta y
poblacin joven (entre 15 y 24
aos)

Igualmente, ha de atender a una serie de limitaciones conceptuales. La primera


tiene que ver con la delimitacin de la juventud como etapa del ciclo vital.
Frecuentemente, la definicin de los jvenes en los estudios de participacin
poltica tiene un cierto componente arbitrario, se considera jvenes a todos
aquellos entre 18 y 29 aos, o entre 18 y 25, o entre 15 y 24. La definicin, suele
estar limitada por el tamao de las muestras disponibles. En este trabajo
hemos tratado de evitar tratar a los jvenes como una categora homognea,
por varias razones. En primer lugar, sabemos que la participacin poltica est

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

137

relacionada con el ciclo vital del individuo y, por lo tanto, agrupar en una
misma categora jvenes entre 18 y 29 aos podra estar escondiendo
importantes diferencias. No podemos presuponer que jvenes que an se
encuentran en su etapa formativa tengan las mismas actitudes y disposicin
hacia la participacin, que aquellos que ya llevan varios aos incorporados
plenamente al mercado laboral. Del mismo modo, cabe pensar que la
implicacin de los jvenes que recientemente han adquirido la plenitud de
derechos polticos como el voto es distinta de aquellos que ya han tenido la
oportunidad de participar en diversas elecciones.

(8)
Entre estos estudios deben
destacarse: Martn (2004)
Morales (2005) y Montero,
Gunther y Torcal (1998)
(9)
En este sentido, tras la
generacin X se ha identificado
a la generacin del milenio en
Gran Bretaa.
(10)
En Espaa, un estudio reciente
ha identificado y dotado de
contenido a dos generaciones
entre la juventud espaola
socializada en democracia:
Generacin X (aquellos nacidos
entre 1972 y 1980) y Generacin
Y (nacidos entre 1981 y 1988)
(Fraile et al., 2007)
(11)
En un primer acercamiento a
los datos de encuesta
disponibles en el Banco de
Datos del CIS (Centro de
Investigaciones sociolgicas) se
examinaron dos tipos de bases
de datos. Por un lado,
encuestas representativas de la
poblacin y, por otro, estudios
representativos de los jvenes
realizados en puntos cercanos
en el tiempo y que permitieran
completar los anteriores. En
ambos casos, se utiliz como
criterio que los estudios
incluyeran el mayor nmero
posible de indicadores de
participacin y de actitudes
polticas. El proceso de
seleccin de los indicadores, as
como las limitaciones que se
encontraron se explican con
ms detalle en un informe
anterior a este artculo (Garca
Albacete, 2006)

138

La segunda razn tiene que ver con el dinamismo del propio concepto.
Significa lo mismo ser joven hoy que hace veinte aos? Dada la
prolongacin de la etapa de juventud, cabe pensar que no. Las
transformaciones de esta etapa son significativas: la extensin del periodo
formativo y por lo tanto el retraso en la incorporacin del mercado de
trabajo, la flexibilizacin del mercado laboral, etc. Tampoco las condiciones
en que se han socializado los jvenes de hoy son las mismas que las que les
toc vivir a los jvenes de generaciones anteriores. En el caso de Espaa,
generaciones anteriores adquirieron derechos polticos mucho ms tarde que
los jvenes de hoy. Otra diferencia, especialmente relevante en el mbito de
los estudios de participacin poltica, es el nivel educativo, el porcentaje de
jvenes con niveles educativos superiores, es mucho mayor que el de
generaciones anteriores.
Por otra parte, si bien no nos proponemos en el marco de este trabajo
hacer un estudio de generaciones, los datos que a continuacin se presentan
s podran servir para indagar en la posible definicin de nuevas
generaciones de cara a futuras investigaciones. En los trabajos realizados
hasta ahora en Espaa, que han utilizado el enfoque generacional (8), la
generacin ms joven incluye habitualmente a los jvenes que se han
socializado o han nacido en democracia. Este hecho se debe tanto al mbito
temporal que cubren dichos trabajos como a la las limitaciones de los datos
disponibles. Segn pasan los aos tendremos que enfrentarnos a la
identificacin de nuevas generaciones, como se ya se ha hecho en otros
pases (Pirie, 1998) (9). Por ejemplo, si consideramos a los jvenes que
tienen hoy entre 18 y 29 aos, todos ellos han nacido y crecido en
democracia, pero se han socializado polticamente con una diferencia de
diez aos, no podemos presuponer, por tanto, que los acontecimiento que
han tenido lugar durante su socializacin sean los mismos, ni que les haya
afectado de la misma forma (10).
Otra debilidad de algunos estudios sobre jvenes y poltica es que
habitualmente se centran en actitudes o en comportamientos, y muchas
veces, tanto valores como actitudes y comportamientos se han puesto bajo
la misma etiqueta de apata poltica Aunque la relacin entre actitudes y
participacin poltica puede ser ambigua, no pudiendo distinguir qu es
causa y qu es efecto o precisamente por ello cabe pensar que existan
diferencias entre jvenes y adultos tanto en unas como en otras. Por ello, y
una vez ms destacando el carcter descriptivo de este trabajo, hemos
decidido analizar tanto actitudes como modos de participacin.

Consideraciones sobre los datos y diseo del estudio


Tras el examen exhaustivo de diversos estudios de encuesta disponibles (11)
se encontr cierta diversidad en la formulacin de las preguntas y en las

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

categoras de respuesta. Pese a ello, se ha hecho un esfuerzo por poder


construir series temporales para varios indicadores (12).
La eleccin de los indicadores, por su parte, pretenda incluir el mayor
nmero posible de actitudes y comportamientos polticos y tambin se vio
limitada por los datos disponibles. En cualquier caso, encontramos
indicadores para la mayora de las dimensiones que nos interesaban, con una
excepcin importante: los sentimientos de eficacia interna y externa de los
ciudadanos. Asimismo, en cuanto a las actitudes hacia las instituciones
democrticas, slo dos de los estudios incluan alguna pregunta al respecto
y la formulacin de las preguntas no coincida, por lo que dicha dimensin se
ha dejado fuera.
La variable independiente de este estudio es, como es obvio, la edad. En la
seleccin de las categoras de edad que utilizamos se han tenido en cuenta
tanto las consideraciones metodolgicas que ya se han expuesto como
algunas limitaciones impuestas por las bases de datos seleccionadas (13).
Una forma de superarlas y a la vez evitar tratar la juventud como un
conjunto homogneo, ha sido dividir en cuatro grupos de edad a los jvenes
(15 a 17, 18 a 21, 22 a 25 y 26 a 29 aos de edad) de forma que, aunque no
dispongamos de datos para todos los grupos a lo largo del tiempo, el
significado de los indicadores no se desvirte. En cuanto a los adultos, se
han englobado en dos grupos, aquellos cuya edad est comprendida entre
30 y 64 aos y en segundo lugar los que tienen 65 o ms aos. Esta ltima
diferenciacin quiere controlar la relacin entre el efecto de ciclo vital y la
participacin poltica que, como sabemos, suele mostrar una relacin
curvilnea de U invertida.

La cultura poltica de los jvenes en Espaa


Persistencia o cambio?
(12)
Debido a las diferencias en la
formulacin de las preguntas la
evolucin temporal de algunos
indicadores ha de interpretarse
con cautela. En dichos casos, se
ha llamado la atencin en este
sentido al presentar cada uno
de los resultados. En cualquier
caso, la comparacin entre los
distintos grupos de edad para
cada punto en el tiempo no se
ve afectada por este problema.
(13)
En concreto, mientras los
estudios y sondeos de juventud
incluyen a jvenes entre 15 y 29
aos, los estudios del CIS
habituales incluyen
entrevistados a partir de 18
aos. Adems, el nico estudio
que contiene una muestra
representativa de jvenes y una
encuesta paralela para el
conjunto de la poblacin
espaola est dividido en dos
bases de datos, la referente a
juventud incluye entrevistados
entre 15 y 24 aos (CIS n
2105).

Hemos introducido la importancia de las actitudes polticas para explicar la


implicacin ciudadana. Almond y Verba (1970) en su seminal estudio de
1963, definieron la cultura cvica como el conjunto de orientaciones
polticas que mejor contribuyen al funcionamiento y apoyo del sistema
democrtico. En las siguientes lneas analizamos tres tipos de actitudes:
legitimidad del rgimen democrtico, inters por la poltica y actitudes hacia
los partidos polticos.

Actitudes hacia la democracia: legitimidad


Un indicador importante en cualquier estudio de cultura poltica es la
legitimidad del sistema poltico. Como han mostrado estudios anteriores, el
apoyo a la democracia es absolutamente mayoritario en la poblacin espaola,
y presenta una gran estabilidad en el tiempo (Montero et al., 1998). Existen
diferencias en la opinin que les merece la democracia como forma de
gobierno a los y las ciudadanas ms jvenes en comparacin los adultos? La
figura 1 muestra que efectivamente el apoyo a la democracia en Espaa ha
aumentado en las ltimas dos dcadas en todos los grupos de edad, pero
tambin muestra diferencias entre los y las ms jvenes. El apoyo a la
democracia como preferible a cualquier otra forma de gobierno es mayor a
medida que los jvenes crecen, hasta el grupo de 26 a 29, que se asemeja a los
adultos. Especialmente significativa es la diferencia entre los menores de 18
aos y el resto de los jvenes, sobre todo el porcentaje que est de acuerdo

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

139

con que a las gentes como yo, lo mismo nos da, esta diferencia es observable
para los tres aos en que disponemos de datos 1994, 2000 y 2003.
Si atendemos a la evolucin del sentimiento de legitimidad hacia el sistema
poltico podemos observar cmo el apoyo a la democracia ha pasado a estar
inversamente relacionado con la edad en el ao 1980, a mostrar una relacin
curvilnea en forma de U invertida. Este cambio se explica no porque los
jvenes apoyen en menor medida la democracia, sino porque el sentimiento
de legitimidad del rgimen ha aumentado entre los ms mayores, y sobre
todo, ha disminuido el porcentaje de los que responden no sabe o no
contesta.

Figura 1. Actitudes hacia la democracia como forma de gobierno. Evolucin 1980-2003

Fuente: CIS (varias encuestas). Se han utilizado dos encuestas diferentes para los aos 1989
(CIS1788/CIS1813), 1994 (CIS 2105/CIS2107) y 2000(CIS2370/CIS2387). La pregunta correspondiente
al ao 1994, en la encuesta de poblacin adulta (CIS2107) incluye una pregunta diferente al resto de
los aos, por lo que no se pueden presentar los datos completos.

Podemos concluir, por tanto, que los jvenes apoyan la democracia como
sistema poltico en la misma medida que los adultos, si bien este sentimiento
se desarrolla con la edad. Asimismo, hemos observado que existen
diferencias significativas entre los jvenes, y especialmente entre los
menores de 18 aos, entre los que alrededor de un 20% sostiene que para la
gente como yo da igual.
Actitudes hacia la poltica: Inters
El inters por la poltica es el indicador de implicacin psicolgica de los
individuos ms utilizado en cualquier estudio sobre cultura poltica. En este
caso analizamos el inters poltico subjetivo (van Deth, 1989) Como ya han
mostrado estudios anteriores, el inters por la poltica en Espaa es bajo
(Martin, 2004; Montero et al., 1998). Los datos disponibles muestran que el

140

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

porcentaje de entrevistados que se sienten muy o bastantes interesados por


la poltica no supera en ningn caso el 35% (ver Tabla 1). Asimismo, se
confirma que los jvenes tienen menos inters por la poltica que los adultos,
pero tambin deben hacerse algunas matizaciones. La evolucin de este
indicador, muestra que el inters por la poltica de los jvenes era mucho
mayor en los primeros aos de la democracia, a finales de los noventa haba
descendido de forma importante, pero los datos ms recientes
(correspondientes a laos aos 2000 y 2005) muestran cierto incremento
para todos los grupos de edad, tambin para los jvenes (14). Adems,
pueden observarse diferencias interesantes entre los grupos de jvenes. Los
jvenes entre 18 y 21estn menos interesados por la poltica, y la frecuencia
es estadsticamente significativa, pero segn aumenta la edad su implicacin
psicolgica con la poltica parece aumentar, de forma que el inters de los
jvenes entre 22 y 29 aos no es tan distinto en comparacin con el resto de
los grupos de edad.

Tabla 1. Inters por la poltica por grupos de edad (1980 a 2005)

18-21

1980

1989

2000

2005

39,45

17,09

21,43

22,16

res*

4,83

-2,22

-2,66

-2,30

22-25

37,62

24,70

27,23

26,34

res

4,21

1,25

-0,77

-1,08

26-29

37,86

27,92

31,53

27,66

res

3,82

2,43

0,69

-0,67

30-64

25,68

24,09

33,11

34,32

res

-2,72

3,33

4,40

5,69

65 +

12,66

12,83

22,77

21,77

res

-6,99

-5,56

-3,57

-4,38

Total

27,35

22,00

29,42

29,81

(3438)

(3345)

(2484)

(2479)

Fuente: CIS (varias encuestas).


Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara sentirse muy interesados o bastante
interesados por la poltica. En 1980 se pregunt por los sentimientos que le produce la poltica, se
han sumado los sentimientos positivos: entusiasmados e interesados. Los porcentajes marcados
en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96 y por lo tanto se trata de
una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.

(14)
Cabe pensar que el nivel de
inters por la poltica reflejado
en el ao 2000 podra estar
sobrerepresentado dado que se
pregunt por inters en la
poltica nacional En cualquier
caso, los resultados son
similares a los correspondientes
al ao 2005.

Por su parte, la evolucin en el tiempo indica que los jvenes se haban


alejado de la poltica a finales de los aos 80, pero apuntan que su inters ha
aumentado en los ltimos aos. Varias interpretaciones podran utilizarse.
Por una parte, puede tratarse de un efecto de ciclo vital, una vez que pasa la
juventud, y se integran plenamente en la edad adulta, toman conciencia de
las implicaciones que el contexto social y poltico tiene para su vida.
Adems, a partir de la edad en que se adquiere la plenitud de derechos
polticos como el voto, las actitudes de los jvenes cambia mediante la

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

141

adquisicin de ms elementos con los que evaluar las implicaciones de la


poltica. En cualquier caso, esta hiptesis slo podr ser validada
empricamente en un posterior anlisis de cohortes. Por el momento, estos
resultados nos sirven para sembrar ciertas dudas sobre la hiptesis del
aumento de la apata de las nuevas generaciones de ciudadanos y
ciudadanas espaoles.
Actitudes hacia las instituciones: Los partidos polticos.
Como caba esperar, nuestro anlisis confirma que el sentimiento de
distancia con los partidos polticos en Espaa ha aumentado radicalmente
desde los aos ochenta en todos los grupos de edad, y esta tendencia es
especialmente acusada entre la juventud. En este caso, no encontramos una
relacin curvilnea con la edad, sino lineal.

Tabla 2. Cercana y/o identificacin con algn partido poltico

18-21

1980

1989

2000

2005

68,56

49,21

29,38

23,86
-3,35

res

4,08

-2,97

-2,20

22-25

66,13

62,39

34,94

33,51

res

3,25

2,08

-0,49

-0,59

26-29

71,49

62,55

31,96

26,60

res

4,66

1,89

-1,33

-2,65

30-64

56,57

58,26

39,10

37,57

res

-1,29

1,61

3,14

2,50
37,77

65 +

40,40

51,32

34,05

res

-7,87

-2,91

-1,15

1,19

Total

57,43

57,06

36,36

35,50

3441

3349

2489

2479

Fuente: CIS (varias encuestas).


Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara sentirse cercano o identificado con
algn partido poltico. En las encuestas de 1997 y 2005 se trata de una pregunta directa se siente
usted identificado con algn partido poltico? En 1980 se pregunt en qu medida se sentan
cercanos a cada uno de los siguientes partidos polticos, las cifras muestran el porcentaje de aquellos
que contestaron sentirse cercanos o muy cercanos a alguno de ellos. En 1989 se pregunt de la
misma forma pero con cinco categoras de respuesta (incluyendo ni cercano ni distante), en este
caso se ha sumado tambin el porcentaje de los que contestaron cercano o muy cercano.
Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96
y por lo tanto se trata de una desviacin significativa. *res: residuos tipificados corregidos.

En cuanto a las diferencias entre los propios jvenes, no encontramos una


relacin tan clara con la edad como con otros indicadores. Aquellos que
tienen entre 18 y 21 aos son, en cualquier caso, los que ms distantes se
sienten de los partidos polticos. Pero la relacin es ms compleja para los
siguientes dos grupos de edad, no parece que los jvenes entre 26 y 29 aos
se sientan ms cercanos a los partidos polticos que los que tienen entre 22
y 25 aos, ms bien al contrario. Dadas estas diferencias, en este caso,
debemos descartar la hiptesis del efecto de ciclo vital, tampoco parece

142

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

estar claro que se trate de un efecto periodo, dado que los indicadores de
todos los grupos de edad no aumentan o disminuyen en el mismo sentido.
Podra tratarse de un efecto cohorte, ser tarea de futuros anlisis dentro de
esta investigacin, examinar si pueden deducirse diferencias generacionales,
y por lo tanto, duraderas en el tiempo, en la distancia de los jvenes hacia
los partidos polticos.
De momento, s podemos profundizar en otras actitudes hacia los partidos
polticos que nos ofrezcan pistas para interpretar dichas diferencias (15). En
primer lugar, tenemos dos indicadores sobre el papel que juegan los partidos
polticos en democracia: los partidos polticos como elemento clave para el
funcionamiento de la democracia, y su rol de agentes facilitadores de la
participacin de los ciudadanos. En segundo lugar, dos actitudes claramente
negativas: los partidos slo sirven para dividir a la gente y los partidos se
critican mucho entre s, pero en realidad todos son iguales.
La gran mayora de los entrevistados considera, desde los primeros aos de
la democracia, que los partidos polticos son fundamentales para el
funcionamiento de la democracia (ver Tabla 3). Esta actitud muestra gran
estabilidad en el tiempo y no muestra diferencias significativas entre grupos
de edad.
Distinta opinin merece la valoracin del rol de los partidos polticos como
canales de participacin ciudadana. Aunque la mayora de los entrevistados
desde los aos 80 valoran positivamente esa funcin, lo hacen en menor
medida que en el caso anterior y de forma distinta de acuerdo a su edad.
Las actitudes de los ms mayores han pasado de ser las ms crticas con el
papel de los partidos polticos como cauce de participacin a asemejarse a
las de los adultos entre 30 y 65 aos. Los jvenes, por el contrario, son ahora
los ms crticos. Existen diferencias significativas para todos los grupos de
jvenes en los aos 1997 y 2005 que apuntan en este sentido. Los datos
correspondientes al ao 2005 indican, adems, que no necesariamente se
trata de un efecto de ciclo vital, dado que mientras los jvenes entre 18 y 21
aos y los que tienen entre 26 y 29 aos claramente son ms pesimistas en
este sentido, el grupo de jvenes intermedio no lo es. Esta es la misma pauta
que anteriormente encontramos al analizar los sentimientos de cercana e
identificacin con algn partido poltico. El desencanto con el papel de los
partidos como mecanismos de participacin podra estar detrs de la
distancia de los jvenes con los mismos.

(15)
Investigaciones previas han
centrado la atencin en los
sentimientos antipartidistas en
el sur de Europa, mostrando
que pueden diferenciarse dos
dimensiones actitudinales:
antipartidismo reactivo y
antipartidismo cultural, que
adems tienen distintos efectos
en la participacin poltica
(Torcal, Montero, & Gunther,
2003) Desafortunadamente, la
variabilidad de las preguntas
que contienen las encuestas
que utilizamos no nos ha
permitido utilizar estas dos
dimensiones. Analizamos, en
cambio, cada uno de los
indicadores por separado.

Si como vimos el acuerdo con las distintas funciones de los partidos


polticos se ha mantenido mayoritario y considerablemente estable durante
las dos ltimas dcadas, la pauta que encontramos al analizar las dos
actitudes negativas es bien distinta. De una parte, porque en ambos casos, el
porcentaje de los entrevistados que est de acuerdo con que los partidos
slo sirven para dividir a la gente y los partidos se critican mucho entre s
pero en realidad son todos iguales ha aumentado dramticamente durante
estos aos, y lo ha hecho entre todos los grupos de edad de forma casi
uniforme (ver Tablas 5 y 6). En segundo lugar porque apenas existen
diferencias significativas entre los jvenes y los adultos, ni entre los propios
jvenes.
A modo de conclusin debemos destacar que las actitudes hacia los
partidos polticos en Espaa han ido convergiendo hasta ser muy similares
entre los distintos grupos de edad. En lneas generales, los datos no parecen
apoyar la hiptesis de que los jvenes rechacen de forma frontal a los

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

143

Tabla 3. Actitudes hacia los partidos polticos: Sin partidos no puede haber democracia

1980

Muy o bastante de acuerdo

Poco o nada de acuerdo

72,82

9,06

18,12

3,81

3,32

-5,49

18-21
res.
22-25
res.
26-29
res.

15,21

-0,70

-6,75

79,44

5,24

15,32

5,68

0,15

-5,95
33,85

61,31

4,84

-2,03

-0,66

2,41

40,62

3,75

55,63

res.

-10,39

-1,34

11,37

2151

173

1111

66,14

15,82

18,04

18-21
res.

1,26

1,93

-2,89

65,57

16,77

17,66

1,07

2,55

-3,14

73,21

14,34

12,45

res.

3,62

0,99

-4,82

30-64

66,19

11,55

22,26

res.
26-29

res.

4,51

-1,72

-3,74

42,21

9,70

48,10

res.

-10,70

-2,06

13,56

2093

413

822

67,30

23,22

9,48

65+

18-21
res.
22-25

-0,76

3,23

-2,30

70,68

19,28

10,04

res.

0,39

1,73

-2,26

26-29

73,71

14,43

11,86

res.

1,30

-0,44

-1,23

30-64

71,31

15,40

13,28

res.

2,06

-0,18

-2,47

63,28

10,80

25,92

res.

-3,28

-3,11

7,40

1731

386

370

67,05

19,89

13,07

65+

2005

4,21

6,84

res.

22-25

1997

80,58

30-64

65+

1989

N.S./N.C.

18-21
res.

-1,80

-0,51

0,36

71,28

19,15

9,57

res.

-0,51

1,92

-1,15

26-29

72,87

19,15

7,98
-1,85

22-25

res.

0,01

1,69

30-64

75,91

15,31

8,78

res.

3,98

0,62

-6,08

65+

66,80

8,95

24,25

res.

-3,42

-4,22

9,23

1806

370

303

Fuente: CIS (varias encuestas).


Los datos reflejan el porcentaje de las respuestas de los entrevistados. La formulacin de las
preguntas es ligeramente distinta entre los estudios. En 1989, 1997 y 2005 rezaba Sin partidos no
puede haber democracia. En 1980 los partidos son necesarios para que funcione la democracia, se
han considerado como equivalentes funcionales. Fuente: CIS, varias encuestas.
Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96
y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.

144

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Tabla 4. Actitudes hacia la democracia: gracias a los partidos polticos, la gente puede
participar en la vida poltica del pas

1980

18-21
res.
22-25
res.
26-29

N.S./N.C.
21,35

4,25

2,41

-5,94

64,96

13,81

21,23

4,71

1,80

-6,02
21,70

14,92

3,64

2,24

-5,19

30-64

51,45

10,41

38,14

res.

2005

14,67

63,38

res.

1997

Poco o nada de acuerdo

63,98

res.

65+

1989

Muy o bastante de acuerdo

-1,13

-0,68

1,60

33,09

4,91

62,00

-8,69

-4,27

11,72

1794

366

1275

18-21

61,32

20,74

17,93

res.

-0,18

2,22

-1,78

22-25

67,61

20,78

11,61

res.

2,29

2,26

-4,72

26-29

61,74

24,01

14,25

res.

0,00

3,50

-3,14

30-64

65,37

15,27

19,37

res.

4,86

-1,98

-3,95

65+

45,58

11,14

43,28

res.

-8,33

-3,55

12,98

2068

550

731

18-21

57,35

33,18

9,48
-0,67

res.

-3,29

4,24

22-25

65,86

29,72

4,42

res.

-0,58

3,25

-3,44

26-29

62,89

29,38

7,73

res.

-1,42

2,72

-1,46

30-64

71,24

19,42

9,34

res.

4,43

-3,01

-2,68

65+

63,79

15,52

20,69

res.

-1,88

-3,56

7,55

1679

539

270

60,23

27,84

11,93

18-21
res.

-2,90

2,05

1,76

22-25

69,68

25,53

4,79

res.

-0,07

1,33

-1,85

26-29

62,77

31,38

5,85

res.

-2,22

3,35

-1,31

30-64

72,05

22,33

5,62

res.

2,70

0,88

-5,78

65+

69,98

12,72

17,30

res.

0,04

-5,47

8,07

1733

538

208

Fuente: CIS (varias encuestas).


Los datos reflejan el grado de acuerdo de los entrevistados ante la frase: gracias a los partidos
polticos la gente puede participar en la vida poltica del pas.
Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96
y por lo tanto se trata de una desviacin significativa. *res: residuos tipificados corregidos.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

145

Tabla 5. Actitudes hacia los partidos polticos: los partidos slo sirven para dividir a la
gente

1980

Muy o bastante de acuerdo

Poco o nada de acuerdo

N.S./N.C.

28,50

47,88

23,62

1,86

3,09

-4,81

22,53

57,52

19,95

18-21
res.
22-25
res.

-0,73

6,72

-6,18

26-29

26,28

55,75

17,97

res.
30-64
res.

-1,98

2,13

19,12

59,39

res.

-1,39

-9,57

10,97

831

1361

1247

35,26

48,61

16,13

18-21
res.

1,16

0,54

-2,02

25,87

59,71

14,42

res.

-2,72

4,87

-2,87

26-29

30,21

56,46

13,33
-3,04

res.

-0,81

3,22

30-64

33,87

48,34

17,79

res.

2,02

1,64

-4,37

65+

30,89

29,17

39,93

res.

-0,83

-9,03

12,14

1089

1576

684

37,44

55,45

7,11

0,42

0,91

-2,06

18-21
res.
22-25

30,52

61,45

8,03

res.

-1,93

2,99

-1,77

26-29

38,66

54,12

7,22

0,77

0,48

-1,92

30-64

33,60

56,46

9,93

res.

-2,88

4,41

-2,58

res.

65+

2005

-6,27
37,65

-0,13

22-25

1997

5,42
38,31

21,49

65+

1989

0,84
24,04

44,83

33,84

21,34

res.

4,34

-8,91

7,45

898

1305

284

40,91

47,73

11,36

0,22

-0,99

1,38

42,02

53,19

4,79

18-21
res.
22-25
res.

0,55

0,54

-1,92

26-29

45,21

50,53

4,26
-2,19

1,48

-0,22

30-64

res.

37,22

56,95

5,83

res.

-3,44

6,53

-5,63

65+

45,53

36,18

18,29

res.

2,76

-7,60

8,75

995

1272

212

Fuente: CIS (varias encuestas).


Los datos reflejan el grado de acuerdo de los entrevistados ante la frase: los partidos slo sirven
para dividir a la gente. Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para
esa celda es >1,96 o <-1.96 y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.

146

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Tabla 6. Actitudes hacia los partidos polticos: los partidos se critican mucho entre s,
pero en realidad todos son iguales

1980

18-21
res.
22-25

18,52

-2,27

7,09

-5,83

11,84

67,88

20,39

-0,95

5,61

-5,23

17,37

66,78

16,05

res.

1,66

4,61

-6,07

30-64

14,13

50,98

34,88

res.

0,80

-2,14

1,68

14,14

28,25

57,65

res.

0,29

-11,08

11,49

471

1795

1155

47,61

35,32

17,03

18-21
res.

0,16

0,75

-1,10

46,27

42,80

10,84

res.

-0,31

3,80

-4,14

26-29

47,02

39,45

13,48

res.

0,00

2,12

-2,53

30-64

48,53

34,18

17,28

res.

1,75

1,05

-3,48

42,72

20,84

36,48

res.

-2,25

-6,72

10,87

1582

1121

648

61,61

32,23

6,16

0,21

0,66

-1,43

57,03

38,55

4,42

-1,33

3,02

-2,59

64,43

30,41

5,15

1,04

0,06

-1,88

30-64

60,88

31,09

8,03

res.

-0,06

1,05

-1,58

65+

18-21
res.
22-25
res.
26-29
res.

65+

2005

N.S./N.C.

72,08

res.

22-25

1997

Poco o nada de acuerdo

9,51

26-29

65+

1989

Muy o bastante de acuerdo

61,42

22,20

16,38

res.

0,24

-4,17

6,34

1516

752

220

63,07

30,11

6,82

-0,02

-0,34

0,72

70,21

27,13

2,66
-1,83

18-21
res.
22-25

2,09

-1,27

26-29

res.

65,96

29,26

4,79

res.

0,84

-0,62

-0,51

30-64

62,01

34,13

3,86

res.

-1,35

3,58

-4,39

65+

62,62

25,84

11,53

res.

-0,26

-2,94

6,47

1565

775

139

Fuente: CIS (varias encuestas).


Los datos reflejan el grado de acuerdo de los entrevistados ante la frase: los partidos slo se critican
mucho entre s, pero en realidad son todos iguales. En el ao 1980 la formulacin de la pregunta era
distinta: Todos los partidos son iguales. Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo
tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96 y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

147

(16)
Algunas consideraciones sobre
la seleccin de indicadores. La
discontinuidad de los estudios
han impuesto ciertas
limitaciones a nuestro anlisis.
Por un lado, la formulacin de
las preguntas tiene distintos
lmites temporales. La pregunta
ms habitual pide que los
entrevistados indiquen en qu
acciones ha participado alguna
vez, otros estudios limitan la
pregunta a los ltimos cinco
aos o los ltimos doce meses.
El primer caso plantea una
dificultad directamente
relacionada con el estudio de la
edad, dado que los mayores
habrn tenido ms oportunidad
de participar en distintas
acciones simplemente por serlo.
En los resultados que
presentamos, ese es el caso de
todos los estudios con
excepcin de los datos
correspondientes al ao 2005.
Esto implica, por un lado, que
debamos ser muy cautos a la
hora de analizar la evolucin
temporal de los distintos
indicadores, pero a la vez, que
tengamos ms confianza en la
representatividad de las
diferencias entre jvenes y
adultos para ese ltimo ao. En
segundo lugar, los datos de los
que disponemos no incluyen
indicadores de las denominadas
nuevas formas de
participacin poltica, a
excepcin de la encuesta de
2005.
(17)
Debe tomarse con cautela, el
incremento en la frecuencia con
que se discute de poltica en el
ao 2000 ya que podra estar
sobredimensionado por el tipo
de indicador que se utiliza.
Mientras en 1980 y 1989 se
pregunt por la frecuencia con
que discutan sobre poltica con
otras personas, en el ao 2000
se realiz la misma pregunta
pero especificando tres grupos
de personas: amigos, familiares
y compaeros de trabajo. Para
poder obtener un indicador
equivalente, se ha realizado un
ndice con las tres preguntas.
Aunque en principio la
informacin que refleja debera
ser la misma, podra ser que
parte del incremento se deba al
hecho de haber concretado la
pregunta a un mbito
especfico, este fenmeno se ha
encontrado en otros
indicadores habituales como el
inters por la poltica.

148

partidos polticos. S es importante destacar, que son ms crticos en cuanto


a la funcin de los partidos polticos como mecanismos de participacin
ciudadana. De todas las actitudes que hemos analizado, esta podra ser la
causa del mayor distanciamiento de los jvenes con los partidos polticos, y
del hecho de que gran parte de ellos no se identifiquen con ningn partido.
En este sentido, sera interesante, en futuras investigaciones, profundizar en
la hiptesis del fallo de los partidos como agentes de movilizacin entre los
jvenes.

La participacin poltica de los jvenes espaoles

(16)

Discusiones polticas
Uno de los modos de implicacin poltica que habitualmente se estudian es
la frecuencia con que los ciudadanos conversan o discuten sobre poltica con
otras personas. Este indicador se ha tratado de forma desigual por la
literatura, mientras algunos lo han considerado incierto al no tener ms
informacin sobre lo que la gente considera poltica (Parry, Moiser, y Day,
1992) otros lo han considerado como un buen indicador de la vitalidad del
homo politicus en Europa (Topf, 1995a) En nuestro caso consideramos que
es un buen indicador de la presencia de la poltica en la vida cotidiana de los
ciudadanos. Adems, a falta de datos disponibles para analizar la evolucin
de otras formas de accin polticas convencionales, nos permite completar
la informacin sobre este tipo de comportamiento ms all del voto.
Al contrario de lo que hemos visto sucede con el voto, son los jvenes los
que ms discuten con amigos, familiares o compaeros de trabajo sobre
cuestiones polticas (ver Tabla 7). El tipo de indicadores que utilizamos no
nos permite comparar los niveles de participacin del ao 2000 con los
anteriores, debemos conformarnos con interpretar la evolucin de las
diferencias en cada punto en el tiempo. (17)
En este sentido es interesante destacar el cambio que se observa entre los
jvenes, si en el ao ochenta eran los jvenes entre 18 y 21 aos los que ms
discutan sobre poltica, a finales de los ochenta y en el ao 2000 son los
jvenes algo ms mayores los que en mayor medida dicen discutir a menudo
sobre poltica, entre 22 y 29 aos.
Tambin se ha de subrayar el incremento en la frecuencia de discusiones
polticas entre los adultos, la diferencia con los jvenes ha ido disminuyendo,
sobre todo en el grupo de 30 a 64 aos. Esta evolucin puede deberse al
incremento del nivel educativo de la poblacin en general que, como se ha
demostrado, est relacionado fuertemente con este tipo de accin (Topf,
1995a:66). Estos resultados corroboran los encontrados a nivel europeo, en
general, la edad no parece ser un indicador de la frecuencia con que se
discute sobre poltica, mientras que en algunos pases, como Espaa y
Portugal, los jvenes llevan a cabo este tipo de actividad ms
frecuentemente que los adultos (Topf, 1995a).

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Tabla 7. Frecuencia con que discute de poltica con otras personas por edad
Edad

1980

1989

2000

18-21

36,50

23,80

58,00

6,4

-1,4

-0,2

34,00

37,20

68,80

5,4

4,3

3,2

34,10

39,90

64,60

res
22-25
res
26-29
res
30-64
res
65 +
res
Total
N

4,9

4,9

1,7

19,10

28,10

62,00

-4,8

1,5

3,6

8,40

12,70

40,30

-7,1

-8,1

-8,3

21,70

27,10

58,70

3340

3321

2285

Fuente: CIS (varias encuestas).


Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara discutir a menudo o muy a menudo
con otras personas sobre poltica. el estudio realizado en el ao 2000 inclua tres preguntas
diferentes frecuencia con la que habla de poltica con sus amigos, con sus familiares y con sus
compaeros de trabajo Para obtener un indicador equivalente se ha construido un nico ndice a
partir de las tres preguntas.
Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96
y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.

Participacin electoral (18)


Como es bien sabido, el voto es la forma ms importante de participacin
poltica en democracia. Por dos razones fundamentales: por un lado, se trata
de la accin poltica que ms ciudadanos llevan a cabo y por otro, es un
elemento necesario para la formacin de gobiernos, y por lo tanto, para el
correcto funcionamiento de los regmenes democrticos (Anduiza, 1999).
Adems, tiene una gran importancia como legitimadora del sistema poltico.
En palabras de Dalton: El voto es la actividad que une al individuo al
sistema poltico y legitima el resto del proceso democrtico (citado en Topf,
1995b:26, traduccin de la autora).

(18)
Para poder analizar la
participacin electoral en todas
las elecciones generales
celebradas desde 1982 y con
datos recogidos poco despus
de la celebracin de los
comicios se ha utilizado los
datos correspondientes a los
estudios postelectorales del
CIS.

De la misma forma, es conocida la relacin entre la edad y la participacin


electoral. Junto con la educacin, la edad es probablemente el factor que
ms habitualmente se utiliza para explicar la participacin poltica en
general, y la participacin electoral en particular. Un buen nmero de
estudios han mostrado que la participacin electoral aumenta con la edad
hasta llegar a la madurez y a partir de los 60 o 65 aos vuelve a disminuir.
Esta relacin se interpreta habitualmente en trminos de ciclo vital. Los
ciudadanos, a medida que maduran adquieren recursos importantes para la
participacin, estatus, informacin poltica, contactos sociales, y desarrollan
identificaciones partidistas e ideolgicas. Al llegar a cierta edad, la relacin
entre recursos y participacin se invertira. La participacin electoral de los
jvenes, se ha sealado, es especialmente importante. Plutzer (2002) ha
mostrado que votar es un hbito que se aprende (o no) durante el periodo
formativo de los ciudadanos es decir, durante su juventud y ha encontrado

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

149

evidencia emprica de que se trata de un acto en el que la inercia es


importante, quien ha votado una vez tiene grandes posibilidades de
convertirse en un votante habitual.
En pases como Canad y Estados Unidos, se ha sealado que la mayor
tendencia de los jvenes a no votar va ms all de un efecto de ciclo vital.
Se tratara ms bien, en su opinin, de diferencias generacionales (Blais et
al., 2004; Schlozman, Verba, Brady, y Erkulwater, 1999). Otros estudios se
han realizado en diversos pases (IDEA, 1999) y se han puesto en marcha
numerosas iniciativas para fomentar el voto entre los jvenes: campaas
informativas, conferencias, espectculos, y la utilizacin de nuevas
tecnologas para llegar a los ms jvenes etc. (Ellis et al., 2006) (19)
Cmo es la participacin electoral de los jvenes espaoles? La relacin
entre la participacin electoral y la edad en Espaa ha pasado de mostrar
una forma curvilnea de U invertida a ser lineal (ver Tabla 8). Es decir,
mientras en los primeros comicios electorales la participacin aumentaba
con la edad hasta llegar al grupo de 65 aos o ms, a partir de las elecciones
de 1993 la participacin de los ms mayores es muy similar a la del grupo
entre 30 y 65 aos. Para todas las elecciones generales analizadas, la
participacin de los dos grupos de adultos es mayor que la de los y las
jvenes. Entre la juventud ocurre lo mismo, a ms edad, mayor participacin.
Estas diferencias son estadsticamente significativas para todos los grupos,
pero como puede observarse, varan de unas elecciones a otras. Se trata por
supuesto de un efecto periodo propio del carcter de las elecciones y refleja
las variaciones en la participacin real en cada uno de los comicios.

Tabla 8. Participacin electoral por grupos de edad


Participacin
en elecciones
generales

RV 1982

RV 1986

RV 1989

RV 1993

RV 1996

RV 2000

RV 2004

18-21

78,20

76,90

70,27

79,35

77,65

68,10

77,20

res

-4,89

-7,25

-5,83

-4,30

-7,03

-8,95

-6,69

22-25

82,16

77,85

76,80

81,02

82,02

72,54

81,61

res

-3,02

-6,13

-3,17

-3,17

-4,07

-6,81

-4,66

26-29

84,88

82,87

77,35

81,77

81,36

77,97

82,37

-1,53

-1,78

-2,50

-2,46

-4,15

-3,47

-3,52

92,22

88,83

87,27

88,16

90,22

86,64

90,01

res
30-64
res
65 +

(19)
Diversas campaas se han
llevado a cabo en universidades
estadounidenses como The
National Campaign for Political
and Civic Engagement. Otras
iniciativas utilizan nuevas
tecnologas e instrumentos
como blogs y vdeos de
descarga gratuita como Rock
the vote (accesibles en
www.rockthevote.com o
http://www.rockthevote.ca/)

150

7,01

10,38

7,05

5,15

5,45

5,77

4,77

84,96

83,61

82,19

86,81

92,04

89,46

91,30

res

-2,19

-1,91

-0,65

0,76

4,09

5,64

3,74

Total

83,21

85,33

83,21

85,95

88,01

83,98

88,14

(2349)

(8215)

(3050)

(4934)

(4953)

(5231)

(5363)

79,97

70,49

69,74

76,44

77,88

68,71

75,66

N
Participacin
electoral (a)

Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara haber votado en las elecciones
generales correspondientes. Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado
para esa celda es >1,96 o <-1.96 y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.
Fuente: Estudios postelectorales del CIS: CIS#2559, CIS#2384, CIS#2210, CIS#2061, CIS#1842,
CIS#1542 y CIS#1387. Los datos han sido ponderados en los casos de estudios no proporcionales.
(a) Datos oficiales de participacin electoral. Fuente: Junta Electoral Central. Ministerio de Interior.

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

El siguiente grfico muestra de forma ms clara las diferencias en la


participacin electoral de unas elecciones a otras y permite comparar la
desviacin en el nivel de participacin de cada grupo respecto de la
variacin en la participacin real.
Las oscilaciones en el nivel de participacin declarado entre elecciones son
mayores entre los grupos de jvenes que entre los adultos. Esta pauta
podra indicar, como ya ha sido sealado (Mateos y Moral, 2006; Martn y
Garca, 2006) que la participacin de los jvenes es ms dependiente del
contexto poltico en el que se celebren las elecciones, y por lo tanto su
movilizacin. Es interesante la diferencia entre la importante movilizacin
entre los jvenes en 1993 y la correspondiente en las elecciones generales de
1996, pese al carcter de elecciones de cambio de las ltimas, los jvenes
se movilizaron ms en las anteriores, unas elecciones muy competidas dado
que no estaba claro, al contrario que en las anteriores, que el PSOE
consiguiera la mayora suficiente para formar gobierno. Asimismo, ha de
hacerse notar la gran movilizacin de los jvenes en las elecciones generales
de 2004. Uno de las hiptesis que diversos autores han analizado para
explicar los resultados de las elecciones generales de 2004 ha sido
precisamente la movilizacin de los grupos dnde habitualmente se
encuentra mayor nmero de abstencionistas, entre ellos, los jvenes (Sanz y
Snchez-Sierra, 2005).

Figura 2. Diferencias en la participacin electoral en cada Eleccin General respecto de


la anterior (1982 a 2004). Grupos de edad

Los datos reflejan la diferencia en el porcentaje de los votantes entre unas elecciones y las anteriores.
Elaboracin propia. Fuente: Estudios postelectorales del CIS: CIS#2559, CIS#2384, CIS#2210,
CIS#2061, CIS#1842, CIS#1542 y CIS#1387. Los datos han sido ponderados en los casos de estudios
no proporcionales.
(a) Bajo la etiqueta participacin electoral real se muestra la diferencia de participacin segn los
datos oficiales del Ministerio del Interior.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

151

La excepcionalidad de los acontecimientos que rodearon las ltimas


elecciones generales no nos permiten sacar conclusiones sobre si esta
movilizacin puede repetirse en elecciones celebradas en un entorno de
normalidad poltica. Por ltimo, no podemos descartar que existan efectos
generacionales que a la larga impliquen un reemplazo generacional y por lo
tanto un descenso en la participacin electoral total. La continuacin de este
trabajo examinar esta posibilidad.
Participacin en manifestaciones
La participacin en manifestaciones es la forma de accin poltica ms
numerosa, despus de la participacin electoral, en cuanto al porcentaje de
personas que participan en Espaa. Adems, sabemos que los jvenes
participan ms en acciones polticas de protesta que los adultos (Barnes,
Kaase, y al, 1979; Ferrer, 2005; Kaase, 1986; Milbrath, 1965; Norris, 2003;
Parry et al., 1992) La juventud espaola no es un excepcin en este sentido
(ver Tabla 9). Los jvenes participan ms en este tipo de protesta y adems
se ha generalizado entre los adultos. Al igual que otros pases, las
manifestaciones han dejado de ser un reducto exclusivo de la juventud. En el
contexto espaol ha de sealarse el importante papel que los partidos
polticos han tenido en los ltimos aos en la convocatoria y movilizacin de
los ciudadanos en este tipo de acciones.

Tabla 9. Asistencia a manifestaciones por grupos de edad. 1980 a 2005


Edad

1980

1989

15-17

res
22-25

2000

2005

35,80

24,30

res
18-21

1994*

n.d
42,61

43,51

35,70

42,58

8,38

6,93

n.d

1,58

2,03

45,00

38,91

38,00

40,69

43,09

res

9,32

5,2

n.d

1,05

4,39

26-29

36,12

39,46

35,30

46,04

38,50

res

4,99

4,79

n.d

2,61

2,94

30-64

18,27

24,72

29,50

42,16

31,62

res

-7,56

-3,13

n.d

5,22

3,2

65 +
res
Total
N

4,76

9,84

11,00

17,02

10,93

-8,63

-9,33

n.d

-10,28

-10,05

22,76

26,87

37,51

29,10

3033

3212

(2146 y 2198)

2458

2470

Fuente: CIS (varias encuestas)


Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara haber participado en una manifestacin
alguna vez. Los datos de 2005 reflejan, sin embargo, el porcentaje de entrevistados que ha
participado en este tipo de accin en los ltimos doce meses.
*los datos correspondientes a 1994 estn construidos a partir de dos encuestas diferentes, una
representativa de los jvenes (entre 15 y 25 aos) y otra representativa de la poblacin (a partir de 25
aos) por lo tanto no es posible comparar los estadsticos.
Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96
y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.

152

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Aunque las diferencias entre los jvenes y los adultos en este tipo de
participacin se han reducido en los ltimos aos, los datos de la encuesta
del 2005 que, recordemos, limita la pregunta referente a participacin a los
ltimos doce meses pone de manifiesto que las diferencias son todava muy
importantes en todos los grupos de jvenes, pero sobre todo en los que
tienen entre 22 y 29 aos. Por ltimo, hemos de sealar, como ya hicimos al
tratar los indicadores actitudinales, que en los datos que disponemos para
los jvenes menores de 18 aos, su participacin es mucho menor.
Firma de peticiones
La firma de peticiones, al igual que otras formas de participacin poltica de
protesta, es ms habitual entre los jvenes que entre los adultos. Pero la
edad de los jvenes que ms participan es algo mayor (entre 22 y 29 aos)
mientras que los entrevistados entre 15 y 21 aos participan menos que los
adultos en los datos correspondientes a 1994 y 2005.
Al igual que en el caso anterior, la diferencia con el grupo de los adultos si
bien significativa tambin parece haber disminuido, lo que apuntara una
vez ms a la ampliacin de los repertorios de accin poltica de los
ciudadanos.

Tabla 10. Firma de peticiones por grupos de edad. 1980 a 2005


1980

1989

15-17

res
22-25
res
26-29
res

2005

20,00

res
18-21

1994***

-7,3
37,46

35,83

34,70

22,99

4,05

2,8

3,4

0,73

46,93

40,37

36,40

28,49

7,71

4,81

3,6

2,68

45,61

41,31

36,70

25,67

6,47

4,58

1,7

30-64

23,37

28,52

32,80

23,90

res

-6,18

-0,59

3,5

4,38

12,68

12,25

18,20

6,76

-6,57

-8,94

-5,7

-8,71

27,26

28,93

65 +
res
Total

20,82

Fuente: CIS (varias encuestas)


Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara haber participado en un huelga alguna
vez. Los datos de 2005 reflejan, sin embargo, el porcentaje de entrevistados que ha participado en
este tipo de accin en los ltimos doce meses.
Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96
y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.
***Los datos referentes al ao 1994 estn construidos a partir de dos encuestas diferentes, por los
tanto, los estadsticos utilizados solo pueden compararse entre 15 aos y 25 para los jvenes y de 26
en adelante para los adultos.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

153

Otras actividades de protesta


Otra serie de acciones de participacin de protesta ha sido habitualmente
asociada con los jvenes. Dadas las dificultades para encontrar indicadores
idnticos, la siguiente tabla muestra el porcentaje de individuos en cada
grupo de edad que ha participado en alguna de las siguientes actividades:
realizar pintadas, participar en encierros u ocupar edificios o fbricas, causar
daos en el mobiliario pblico, cortar el trfico o llevar a cabo acciones
violentas (20).

Tabla 11. Otras actividades de protesta (Pintadas, encierros, bloquear el trfico, causar
daos al mobiliario pblico o utilizar la violencia**)
1980

1989

15-17

res

2005

15,10

res
18-21

1994***

-3
13,30

4,70

19,20

2,80

0,4

0,2

1,7

16,60

6,70

22,50

4,30

7,3

2,4

2,7

3,5

12,50

6,20

12,50

1,10

3,9

1,7

1,9

-0,4

30-64

4,20

4,00

10,10

1,30

res

-6,4

-0,5

-0,7

0,80

1,80

2,60

0,40

-4,9

22-25
res
26-29
res

65 +
res
Total
N

-4,5

-2,9

6,40

4,20

3900

3187

-2,2
1,40

(2146 y 2198)

2.462

Fuente: CIS (varias encuestas)


**Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara haber participado en este tipo de
acciones alguna vez. Las acciones son distintas para cada estudio: 1980: pintadas, ocupar fbricas o
edificios, bloquear trfico, causar daos. 1989: ocupar fbricas o acciones violentas. 1994: 1980+1989.
2005: dos indicadores: 1 ocupar edificios, encierros, cortar trfico y 2 hacer pintadas o causar daos
Los datos de 2005 reflejan, sin embargo, el porcentaje de entrevistados que ha participado en este
tipo de accin en los ltimos doce meses.
Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa celda es >1,96 o <-1.96
y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.
***Los datos referentes al ao 1994 estn construidos a partir de dos encuestas diferentes, por los
tanto, los estadsticos utilizados solo pueden compararse entre 15 aos y 25 para los jvenes y de 26
en adelante para los adultos.

(20)
Las preguntas, y el nmero de
acciones que contiene cada
estudio son distintos. En 1980:
pintadas, ocupar fbricas o
edificios, bloquear trfico,
causar daos. 1989: ocupar
fbricas o acciones violentas. El
estudio del ao 1994 incluye
tanto las acciones que se
preguntaron en 1980, como las
de 1989. 2005: dos indicadores:
1 ocupar edificios, encierros,
cortar trfico y 2 hacer
pintadas o causar daos. 1989:
ocupar fbricas o acciones
violentas. El estudio del ao
1994 incluye tanto las acciones
que se preguntaron en 1980,
como las de 1989. 2005: dos
indicadores: 1 ocupar edificios,
encierros, cortar trfico y 2
hacer pintadas o causar daos.

Dada la diversidad de acciones que incluyen las preguntas utilizadas en cada


punto del tiempo, no podemos sacar conclusiones sobre la evolucin del
nivel de participacin en este tipo de actividades por ejemplo, la encuesta
realiza en el ao 1994 incluye mayor nmero de preguntas, por lo que el
nivel de participacin es mucho mayor pero s nos permite comprobar que
son los ms jvenes los ms propensos a participar en este tipo de acciones.
Adems, los datos del ao 2005, al estar limitados en el tiempo, nos dan una
visin ms real de la participacin en este tipo de accin segn la edad. En

154

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

efecto, la participacin de los jvenes es mucho mayor que la de los


mayores, al menos en los indicadores que incluye dicha encuesta: ocupar
edificios, participar en encierros, cortar el trfico y hacer pintadas o causar
daos en el mobiliario pblico. Adems, la participacin en este tipo de
accin deja de ser significativa a partir de los 25 aos. Tambin nos permite
afirmar que se trata de un tipo de participacin minoritaria, slo el 1.4% de
los entrevistados dicen haber participado.
Nuevas formas de participacin poltica?
Para completar el panorama de formas de accin poltica y contrastar
empricamente la hiptesis de que los jvenes participan en mayor medida
que los adultos en nuevas formas de participacin hemos analizado tres
tipos de acciones, lamentablemente, slo uno de los estudios que estamos
utilizando, el correspondiente a 2005 incluye este tipo de acciones.
Los resultados muestran que la participacin en tres de las denominadas
nuevas formas de participacin (21) es desigual en funcin de los grupos de
edad, mientras que los jvenes llevan insignias o pegatinas en mucha mayor
medida que los adultos, los resultados son distintos cuando analizamos el
consumo o boicot de productos por razones polticas y la utilizacin de medios
de comunicacin para denunciar un problema. En el caso del consumo o boicot
por razones polticas son los adultos o los jvenes a partir de 26 aos los que
ms participan, en el caso de los medios de comunicacin, la participacin es
marginal (2.9%) y mayor entre los adultos.

Tabla 12. Nuevas formas de participacin poltica por grupos de edad en 2005

Comprar o dejar de comprar


ciertos productos deliberadamente
por razones polticas, ticas o
medioambientales
res*
Llevar insignias o pegatinas de
apoyo a una campaa

18-21

22-25

26-29

30-64

65 +

Total

17,0

19,4

23,5

21,4

5,2

17,8

2468

16,7

2470

2,9

2471

-0,3

0,6

2,1

5,4

-8,3

27,3

27,8

19,8

16,9

7,0

res*

3,9

4,2

1,2

0,4

-6,6

Dirigirse a aparecer en los medios


de comunicacin para denunciar
un problema

1,8

2,1

3,7

3,6

1,2

res*

-1,0

-0,6

0,7

2,5

-2,5

Fuente: CIS (varias encuestas)


**Los datos reflejan el porcentaje de entrevistados que declara haber participado en este tipo de
acciones alguna vez. Los porcentajes marcados en negrita indican que el residuo tipificado para esa
celda es >1,96 o <-1.96 y por lo tanto se trata de una desviacin significativa.
*res: residuos tipificados corregidos.
(21)
En cierto modo es cuestionable
que este tipo de acciones
puedan considerarse nuevas
pero diversos estudios las han
englobado bajo esa etiqueta
(Micheletti et al, 2004). En
cualquier caso, han encontrado
mayor participacin de jvenes
en este tipo de acciones.

Conclusiones
Con este breve anlisis hemos querido indagar en la relacin de los jvenes
espaoles con la poltica, en comparacin con el mismo grupo de jvenes
desde los aos 80. La comparacin entre jvenes y adultos a lo largo del

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

155

tiempo ha resultado muy efectiva para mostrar que el vnculo entre los
ciudadanos ms jvenes y la esfera poltica es ms complejo, y rico en
matices, de lo que a veces se ha indicado.
En general podemos decir que, si bien los jvenes manifiestan interesarse
menos por la poltica y se abstienen en mayor nmero que los adultos, el
resto de indicadores no confirma que los jvenes sean especialmente
apticos hacia los asuntos pbicos, o al menos, no lo son tanto en
comparacin con los adultos. En concreto, la evolucin del inters que
manifiestan por la poltica y la frecuencia con que discuten sobre temas
polticos cuestionan la tesis de que los jvenes espaoles sean cada vez ms
apticos polticamente. En el otro lado de la balanza, hemos encontrado
evidencia de que el sentimiento de distancia hacia los partidos polticos est
aumentando, particularmente entre los jvenes. Tambin hemos visto que no
se trata de un rechazo frontal a esta institucin, sino ms bien, una visin
ms crtica que la de los adultos respecto a su papel como agentes
facilitadores de la participacin ciudadana.
Por otro lado, la comparacin entre grupos de jvenes de distintas edades
ha mostrado que no deben analizarse las actitudes y comportamientos de la
juventud como un grupo homogneo. Hay una pauta que se repite
sistemticamente: los jvenes menores de 18 aos estn ms alejados de la
poltica y perciben que tiene menos que ver con ellos. Sin embargo, el resto
de los grupos no muestra una pauta clara. Puede tratarse de un indicio de la
existencia de efectos cohorte, periodo y ciclo vital. Su identificacin y
medida requiere de un estudio ms sofisticado que el que aqu nos hemos
propuesto. Pese a ello, hemos podido intuir un efecto de ciclo vital en
actitudes como el inters por la poltica y el apoyo a la democracia, y en
formas de participacin poltica como el voto, las manifestaciones y la
realizacin de otro tipo de acciones de protesta. Sin embargo, tanto en estos
como el resto de indicadores no se puede descartar la existencia de
diferencias generacionales.
Qu implicaciones tienen estos resultados para el funcionamiento de la
democracia en Espaa? Dos interpretaciones pueden ofrecerse. Por un
lado, parece que los jvenes espaoles, como ya han mostrado otros
autores, no son tan distintos polticamente de generaciones anteriores. Por
otra parte, dados los bajos niveles de implicacin poltica en Espaa, no
deja de ser sorprendente que los jvenes, con mayores niveles educativos,
con ms recursos para la participacin y cuya socializacin poltica ha
tenido lugar en democracia, no muestren una implicacin mucho mayor a
la de generaciones anteriores. Quiz la propia experiencia democrtica no
fomente por s sola la implicacin de sus ciudadanos y ciudadanas, y sus
propias instituciones deban buscar mecanismos para promover una
ciudadana ms activa.

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158

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Wolfang Gaiser, Martina Gille, Johann de Rijke y Sabine Sardei-Biermann .

DOCUMENTOS

Instituto Alemn de la Juventud, Munich.

Quin cuenta con Europa? Un anlisis


emprico de las actitudes de las
generaciones jvenes en Alemania (1)

Este artculo analiza el estado y las perspectivas que genera el proceso de unificacin poltica y social
en Europa, centrando el estudio en las generaciones jvenes en Alemania. Los jvenes tienen la
impresin de que entienden cmo funciona la poltica o, por el contrario, consideran que los procesos y
las estructuras polticas se mueven por cauces demasiado opacos? Cmo han evolucionado las
percepciones de los jvenes con respecto a Europa y las instituciones europeas? Cmo se desarrollan
los sentimientos de pertenencia a Europa? El compromiso con Europa entra en conflicto con la
identidad nacional? Qu factores determinan las actitudes hacia Europa? A continuacin se analizan
estos interrogantes utilizando los datos proporcionados por la Encuesta de Juventud realizada por el
Instituto Alemn de la Juventud (DJI). Se analizarn los datos extrados de tres Encuestas de Juventud
llevadas a cabo en 1992, 1997 y 2003. Las encuestas se basan en entrevistas personales con
aproximadamente 7.000 jvenes de entre 16 y 29 aos. El anlisis pone al descubierto vnculos entre las
caractersticas demogrficas y actitudes de los jvenes hacia Europa, as como entre otras variables de
ndole ms personal.
Los resultados tambin revelan diferencias considerables: para una parte de las generaciones jvenes
en Alemania, Europa es definitivamente una oportunidad real, mientras que otros, sobre todo aquellos
que se enfrentan al riesgo de convertirse en perdedores del proceso de modernizacin, tienden a ser
ms reservados con respecto a Europa.

Palabras clave: Unin Europea, jvenes alemanes, sentimientos de


pertenencia, actitudes hacia unificacin europea, encuesta de juventud
alemana.

Introduccin

(1)
Este artculo se basa
parcialmente en: Gaiser et al.,
2006.

El Proyecto Europeo no busca solo la armonizacin econmica y la unificacin


poltica, tambin tiene entre sus objetivos la integracin social. De modo que no
se centra nicamente en armonizar las condiciones de vida y las estructuras
polticas, sino tambin las relaciones mutuas y los lazos entre la poblacin. En
este contexto, la identificacin subjetiva de los ciudadanos como individuos y
su sentido de pertenencia y solidaridad hacia Europa se puede ver, a nivel
individual, como un punto de referencia para la integracin europea (Noll y
Scheuer, 2006: 1). Aunque hay elementos que indican que la identificacin
pblica general con Europa no ha crecido, a pesar de la mayor integracin
poltica y econmica, las generaciones jvenes, para las que la Unin Europea
ha sido una parte natural de la configuracin poltica en la que han crecido,
tienden a mostrar una actitud ms positiva hacia Europa.
Algunos de los resultados son contradictorios: Por ejemplo, cuando fue
rechazada la Constitucin Europea en sendos referndum en los Pases Bajos

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

161

(2)
La Encuesta de Juventud del
Instituto de la Juventud alemn
(DJI) en Munich es uno de los
grandes proyectos de
investigacin replicativa
llevados a cabo en el contexto
de los informes sociales del
Instituto de la Juventud (pgina
web del proyecto:
www.dji.de/jugendsurvey). El
Ministerio de Familia, Tercera
Edad, Mujer y Juventud apoya
esta investigacin a travs de la
financiacin del DJI. Hasta
ahora, se han realizado tres
encuestas: en 1992, 1997 y
2003. En las dos primeras se
entrevist a cerca de 7.000
alemanes de entre 16 y 29 aos
(Alemania Occidental:
alrededor de 4.500, Alemania
Oriental: alrededor de 2.500) y
en la tercera se llevaron a cabo
aproximadamente 9.100
entrevistas con ciudadanos de
entre 12 y 29 aos, alemanes y
no alemanes (Alemania
Occidental: aprox. 6.300,
Alemania Oriental: aprox.
2.500; ver Gille et al., 2006). En
este artculo nos referiremos
solamente a los alemanes de
entre 16 y 29 aos que hay en
las tres encuestas. En las dos
primeras encuestas la muestra
se realiz mediante una
seleccin aleatoria en diversos
estratos (ruta aleatoria) y en la
tercera se utiliz una muestra
de la Oficina del Registro Civil.
Las muestras de los aos 1997 y
2003 mostraron diferencias
relativamente importantes en
su composicin por edad en
comparacin con la poblacin
total. Por tanto, el anlisis de
los resultados siempre tena
que controlarse teniendo en
cuenta el factor edad. Para
evitar sesgos y errores de
interpretacin, los resultados
para las personas de entre 16 y
29 aos se han reequilibrado
ajustando la distribucin por
edad a la de la poblacin total.

162

y Francia a comienzos de 2005, los jvenes fueron acusados de euroescepticismo. Pero un anlisis ms detallado de los resultados revela que
esta visin crtica con los jvenes debe ponerse en perspectiva: aunque una
mayora del 55% de los votantes en Francia y un 62% en los Pases Bajos se
opuso a la aprobacin de la Constitucin Europea en los referndum de
2005 para consternacin de los partidarios del Si a la Constitucin en
todos los pases la proporcin de jvenes franceses que votaron en contra
de la Constitucin Europea no fue excesivamente grande, con una tendencia
de los grupos de mediana edad a votar en contra y un voto favorable
extendido entre los mayores de 54 aos. Por el contrario, el porcentaje de
jvenes que rechazaron la Constitucin en los Pases Bajos fue mayor,
incluso en comparacin con los grupos de mediana edad; el voto favorable,
tambin aqu, se volvi a concentrar entre los mayores de 54 aos. Por tanto,
no se puede aceptar la afirmacin de que la actitud escptica es
generalmente ms pronunciada entre los jvenes.
El Eurobarmetro llevado a cabo en 25 estados miembros de la Unin en el
verano de 2005 tambin subray el hecho de que los jvenes forman el
segmento ms optimista de la poblacin europea. Esta valoracin fue
confirmada por el hecho de que el 63% de los jvenes europeos entre 15 y
24 aos cree que la pertenencia de su pas a la Unin Europea es algo
positivo. Si consideramos que la media europea con respecto a esta
pregunta es aproximadamente del 54%, el grupo de jvenes de entre 15 y 24
aos tiene, evidentemente, una actitud ms positiva hacia Europa que los
grupos de edades ms avanzadas (Comisin Europea, 2005, p. 96). Esta
tendencia, es decir, que las generaciones jvenes tienen una actitud ms
positiva hacia el futuro de Europa o hacia el proceso de ampliacin que las
generaciones mayores, tambin fue confirmado por dos Eurobarmetros de
principios de 2006 (Mayo de 2006; Julio de 2006). En este contexto, uno de
los problemas a los que se hace referencia es el hecho de que esta tendencia
se aprecia, sobre todo, entre los jvenes que han superado el bachillerato o
tienen un ttulo universitario.
Pero, entrando en el detalle, qu actitudes muestran los jvenes con
respecto a Europa? Se ha convertido la UE en algo que se da por supuesto,
y cuya importancia, funcionamiento y futuro no se cuestiona y se da por
hecho o prevalecen, sin embargo, el desconocimiento y el escepticismo? Y,
es posible dividir a las generaciones jvenes en dos grupos, uno que se
siente cercano a Europa y optimista con respecto a su futuro y otro que
muestra una actitud ms negativa hacia el proyecto europeo? Qu motiva
las diferentes actitudes con respecto a Europa? Dada la dificultad de llevar a
cabo un anlisis tan detallado en trminos de nacin y juventud a nivel
europeo, debido al tamao de la muestra, se han incluido preguntas
adecuadas en la Encuesta de Juventud del DJI. A continuacin, y sobre la
base de los datos reunidos en la Encuesta de Juventud y de las correlaciones
entre variables sociodemogrficas y variables de actitud (2), se van a
examinar las actitudes de los jvenes hacia Europa y sus sentimientos de
solidaridad, as como su confianza hacia las instituciones europeas.
Los cambios en las actitudes de los europeos hacia la comunidad poltica
europea han evolucionado en el contexto de los procesos de unificacin
europea a largo plazo y se han visto influidos por temas de naturaleza ms
nacional. El sentimiento de solidaridad de los jvenes hacia Europa y
Alemania se ha desarrollado de forma similar. Lepsius, en sus reflexiones
tericas y sus supuestos sobre tendencias en los procesos que conducen a la

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

identidad europea, por ejemplo, llega a la conclusin de que los factores


nacionales y europeos que tienen influencia sobre la formacin de la
identidad estn cada vez ms entrelazados, incluso cuando la identificacin
con Europa es mucho menos pronunciada que la identificacin con las
instituciones nacionales (Lepsius, 2004: 4). Segn Lepsius, hasta hace poco,
muchos ciudadanos perciban Europa como un simple nivel operativo
adicional de los estados nacionales, muy en lnea con el estilo europeo de
institucionalizacin. Las crecientes competencias de las instituciones
europeas activaron entonces la necesidad de solidaridad a nivel europeo y
una identificacin europea ms pronunciada. A su vez, los estados
nacionales como objetos centralizados de identificacin poltica no pierden
importancia, ya que la fuerza integradora de la sociedad no se puede
sustituir por las nuevas organizaciones europeas. Al mismo tiempo, dice
Lepsius, los estados nacionales se europezan y comienzan a surgir unas
elites funcionales y multilinges. Desde otros sectores, sin embargo, se han
alzado voces pidiendo precaucin ante la idea de que una reduccin de la
identificacin nacional o regional suponga un crecimiento automtico de la
identificacin europea (Westle, 2003).
Especialmente Habermas subraya la importancia de los elementos
subjetivos, haciendo referencia a elementos relacionados con la actitud, para
el futuro desarrollo e integracin europea. Adems de los procesos polticoestructurales y las instituciones en Europa, para los que la Constitucin
Europea tambin habra sido importante, Habermas se refiere a una sociedad
civil europea, a unas polticas pblicas a nivel europeo y a una cultura
poltica accesible a todos los ciudadanos de la UE como requisitos para las
formas supranacionales de la identidad (Habermas, 2001). Segn Habermas,
el desarrollo de una sociedad de este tipo no se restringe a las formas
convencionales de participacin poltica, como votar en las elecciones al
Parlamento Europeo (cuya limitada importancia en comparacin con las
elecciones nacionales se ve reflejada en el trasvase de votos), sino que
tambin incluye formas supranacionales paralelas de participacin poltica
poco convencional, que segn Habermas podran verse en las grandes
manifestaciones contra la inminente guerra en Irak en un gran nmero de
ciudades europeas en Febrero de 2003. Habermas subraya que no se trata
tanto de una cuestin de desarrollo de una identidad europea fuerte que
sustituya actitudes y valores orientados hacia la propia comunidad poltica
nacional, sino ms bien de la apertura de miras hacia una opinin poltica
supranacional y la formacin de una voluntad poltica con respecto a los
asuntos europeos. En trminos algo enfticos: es una cuestin de las
condiciones que deben cumplirse para que los ciudadanos sean capaces de
extender su solidaridad civil ms all de los lmites de sus estados nacionales
y, as, lograr la inclusin mutua (Habermas, 2004, p. 76).
Qu evidencia emprica se puede encontrar como respuesta a estas tesis y
cuestiones relativas al desarrollo de una conciencia europea? En este
contexto, la actitud, es decir, el sentimiento de pertenencia a Europa, la
orientacin europea y la confianza en las instituciones europeas, tiene un
papel destacado. De forma general, en el mbito de las encuestas
paneuropeas, los anlisis relacionados con la adolescencia y la juventud son
posibles solo en una medida limitada al nivel nacional, dado el tamao de la
muestra. Las tres Encuestas de Juventud del DJI (1992/1997/2003)
posibilitan un anlisis emprico a lo largo del tiempo de un gran nmero de
cuestiones relativas a Europa y a lo que entienden los jvenes alemanes por

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

163

Europa. (3) Los anlisis basados en datos alemanes no son significativos


nicamente porque el tema Europa se ha colocado en el centro del debate
pblico en el pas miembro de la UE con mayor nmero de habitantes y que,
adems, ha asumido la Presidencia de la UE en 2007 (ver, por ejemplo,
Gaiser et al., 2006), sino tambin porque las posibles diferencias entre las
actitudes hacia Europa en las dos Alemanias pueden revelar diferencias de
proximidad al ncleo europeo (Hbner-Funk y Du Bois-Reymond, 1999).
Van Deth (2004: 10 y ss) tambin se muestra partidario de diferenciar entre
Alemania Occidental y Alemania Oriental en los anlisis poltico-culturales,
ya que esta aproximacin permite examinar la medida en la que
determinadas actitudes polticas en Alemania Occidental tienden a
corresponderse con aquellas que tambin se dan en los pases de Europa
Occidental y qu actitudes que se dan en Alemania Oriental se parecen a las
que podemos encontrar en los pases del este de Europa. Qu actitudes
muestran los jvenes alemanes del Este y el Oeste con respecto a Europa?
Se ha convertido para ellos la UE en algo dado por hecho, cuya importancia
para el futuro, funcionamiento e instituciones no se cuestiona y se considera
inevitable o prevalecen, por el contrario, la ignorancia y el escepticismo?
Hay diferencias asociadas a las cualificaciones educativas? Qu conexin
hay entre la solidaridad nacional y supranacional? Es posible discernir
constelaciones de condicionantes relevantes para determinadas actitudes
hacia Europa?
La Encuesta de Juventud de 2003 analiza las actitudes de los jvenes hacia
Europa y hacia las instituciones europeas desde tres perspectivas diferentes.
Primero, se examina su familiaridad con Europa, es decir, su comprensin
general sobre cmo funciona la Unin Europea, el grado en que les afectan
personalmente las decisiones tomadas por el gobierno de la UE y la
importancia de Europa para su futuro personal. En segundo lugar, la encuesta
se centra en la solidaridad e identificacin de los jvenes con Europa en
comparacin con la de su propio pas. Tambin se pregunta a los jvenes
entrevistados sobre la confianza que otorgan a las instituciones europeas.
Los resultados empricos relativos a estos tres aspectos y a los factores de
influencia objetivos (como las cualificaciones educativas, la diferenciacin
regional entre Alemania Occidental y Oriental) y los factores de influencia
subjetivos seleccionados (como el inters por la poltica y el sentimiento de
encontrarse en una situacin de desventaja social) se describirn a
continuacin.

(3)
Dado que las entrevistas se
realizaron antes de la
ampliacin de la UE en Mayo de
2004, no se pueden asumir
cambios considerables en las
relaciones fundamentales entre
actitudes hacia Europa y
caractersticas
sociodemogrficas y de actitud;
vase los resultados relativos a
la evolucin de las actitudes
hacia Europa hasta el ao 2006
mencionados con anterioridad.

164

Finalmente, el artculo examinar los vnculos entre las diferentes actitudes


hacia Europa. Los jvenes entrevistados tienen entre 16 y 29 aos, es decir,
un grupo de edad amplio que cubre muchas situaciones en la vida. Adems,
no se distingue entre distintas etapas de la vida como juventud,
adolescencia o vida adulta, algo que, desde el punto de vista de
determinados aspectos podra, probablemente, proporcionar diferencias
interesantes (Arnett, 2006). En su lugar, nuestro anlisis se centra en las
caractersticas objetivas y subjetivas mencionadas con anterioridad y que
vamos a escrutar desde la perspectiva de las actitudes hacia Europa.

Actitudes hacia Europa


Las actitudes de los jvenes hacia Europa son todo menos uniformes (ver
Tabla 1). La afirmacin (tem A) Europa se est haciendo cada vez ms

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

importante para mi futuro recibe la puntuacin ms alta (72% en el conjunto


de Alemania), seguido por el tem B, que se refiere al grado en que los
jvenes se sienten personalmente afectados por las decisiones tomadas por
el gobierno de la UE (67%). La mitad de los jvenes entrevistados (50%)
considera que tiene cierto nivel de conocimientos polticos, por ejemplo:
entender cmo funciona la Unin Europea. Sin embargo, el hecho de que
solo el 5% de los jvenes entrevistados se situara en la categora ms alta de
respuesta (en una escala de 6 puntos), el 18% en la segunda categora ms
alta (5 puntos) y el 27% en la tercera (4 puntos) deben tenerse muy en
cuenta.
Percibir Europa como una comunidad poltica importante es algo normal
para la gran mayora de los jvenes. Sin embargo, cuando les preguntamos si
se consideran personalmente afectados por las decisiones tomadas por el
gobierno de la UE, el 10% de los jvenes encuestados responde No s
(para la formulacin de la pregunta, ver tem B en la Tabla 1). sta es
tambin la respuesta de aproximadamente el 5% de los jvenes cuando se
les pregunta si la Unin Europea se est convirtiendo en algo cada vez ms
importante para su futuro y si entienden cmo funciona (ver tems A y C,
Tabla 1). Especialmente los entrevistados con niveles educativos ms bajos
son los que no tienen ninguna opinin acerca de estos temas. (4)

Tabla 1. Actitudes de los jvenes de 16 a 29 aos hacia Europa, segn gnero y regin,
2003 (en porcentajes)*
(4)
En la Encuesta de Juventud del
DJI, el nivel educativo de los
entrevistados que han
abandonado ya el sistema
educativo general se determina
a travs del nivel educativo ms
alto que han alcanzado.
Aquellos que an forman parte
del sistema educativo son
clasificados segn la
calificacin que quieren
alcanzar. Por tanto, es posible
que el nivel educativo sugerido
por los alumnos de bachillerato
sea superior al que realmente
alcanzarn. Los clculos
realizados con y sin estos
estudiantes muestran que esto
no tiene efectos sobre los
resultados referidos a las
actitudes polticas. El nivel
educativo alto se refiere al
bachillerato o superior, el medio
a la educacin obligatoria y el
bajo a niveles inferiores a la
educacin obligatoria.
(5)
Las correlaciones entre las tres
actitudes con respecto a
Europa y el inters por la
poltica van de -.30 a -.40
(Spearman) y entre las
actitudes con respecto a
Europa y el conocimiento de
lenguas extranjeras de .10 a .20
(Cramers V).

Mujeres

Oeste
Hombres

Total

Mujeres

Este
Hombres

Total

Alemania
Total

A. Comprendo cmo funciona la


Europea

45

58

52

42

49

45

50

B. Las decisiones que toma la


Comisin Europea en Bruselas
me afectan

65

74

70

57

60

59

67

C. Europa es cada vez ms


importante para mi futuro

72

76

74

63

64

64

72

Fuente: Encuesta de Juventud 2003 DJI


* Por favor, diga en qu medida se puede aplicar a usted cada una de las siguientes afirmaciones.
La escala de las respuestas va de 1 No se aplica en nada a 6 Se aplica totalmente. Las
puntuaciones 4 a 6 de la escala se identifican como Se aplica. No s no se incluye en los clculos

La proporcin de entrevistados que creen que pueden entender cmo


funciona la Unin Europea (tem A) y se sienten afectados por las
decisiones tomadas por la Comisin Europea (tem B) aumenta con la edad,
siendo menor el porcentaje de respuestas afirmativas entre las chicas y
mujeres jvenes en todos los grupos de edad. Estas diferencias,
determinadas por el gnero, confirman las tesis que sostienen que las
mujeres se interesan menos por la poltica y consideran que tienen menos
conocimientos polticos que los hombres (cf. Gille 2004, Gaiser y de Rijke,
2006). Cuando nos centramos en los factores de influencia, el inters por la
poltica, las cualificaciones educativas y el conocimiento de lenguas
extranjeras son ms importante que el gnero (ver abajo: Factores que
fomentan las orientaciones europeas?) (5).

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

165

El hecho de que los adolescentes y jvenes adultos en Alemania Oriental


tengan una actitud ms reservada con respecto a Europa, algo evidente
cuando se analizan los datos, tambin se refleja en sus lazos afectivos.
Desde comienzos de los aos 90 la Encuesta de Juventud del DJI ha
recopilado datos sobre identificacin subjetiva de los jvenes con su entorno
poltico y geogrfico definido, preguntando acerca de sus sentimientos de
pertenencia y solidaridad (ver Tabla 2). Desde 1997 las respuestas muestran
una solidaridad creciente tanto con la Alemania reunificada como con la
Unin Europea en Alemania Occidental y Oriental. Sin embargo, la
solidaridad con Europa se sita a un nivel ms bajo que la solidaridad con
otros territorios.

Tabla 2. Grado de identificacin con la Alemania reunificada y con la Unin Europea de


los jvenes de 16 a 29 aos en los aos 1992, 1997 y 2003 en Alemania Occidental y en
Alemania Oriental (en porcentajes)*

Sentido de la solidaridad con

1992

Oeste
1997

2003

1992

Este
1997

2003

La propia parte de Alemania

58

49

50

68

69

69

La otra parte de Alemania**

17

25

23

34

La Alemania reunificada

53

52

71

54

55

64

La Unin Europea

37

26

40

21

19

31

Fuente: Encuesta de Juventud DJI 1992, 1997 y 2003


* Se le va a preguntar sobre su sentimiento de identificacin con su comunidad o ciudad, los nuevos
y viejos estados federados, la Alemania reunificada y la Unin Europea. Son fuertes los lazos con
Alemania y sus ciudadanos? Y con los viejos estados federados y sus habitantes? Y con los nuevos
estados federados y sus habitantes? Y con la Unin Europea y sus habitantes? Las opciones de
respuesta incluyen: Siento: lazos fuertes, bastante fuertes, lazos dbiles, lazos inexistentes.
** En 1992 no se formul esta pregunta.

En lo relativo a los dos aspectos de la solidaridad territorial, es decir, la


solidaridad con la Alemania reunificada y con la Unin Europea, es
destacable que esta solidaridad es menos pronunciada en el Este que en el
Oeste de Alemania. Los jvenes de los estados federados del Este sienten
que tienen ms lazos con su propia parte de Alemania, es decir, Alemania
oriental, que con la Alemania reunificada, algo que contrasta radicalmente
con los Lnder occidentales, donde los jvenes claramente se identifican
ms con la Alemania reunificada que con su propia parte de Alemania, es
decir, Alemania occidental. Esto puede ser consecuencia de las diferentes
experiencias histricas vividas por las personas en las dos mitades de
Alemania. Hasta la reunificacin en 1990, Alemania significaba Repblica
Federal de Alemania. Despus de la reunificacin, el sistema institucional,
econmico y poltico de Alemania Occidental fue transferido a los nuevos
Lnder alemanes. Para la gente de los nuevos estados alemanes, que
suponen una quinta parte de la poblacin alemana, la situacin poltica y
econmica cambi de forma drstica: en positivo, en trminos de ms
derechos democrticos y la posibilidad de participacin, y en negativo, en
trminos de una situacin econmica difcil, que ha desembocado en una
tasa de desempleo elevada.
Los lazos afectivos con las dos mitades del pas, as como con la Alemania
reunificada y Europa, estn estrecha y positivamente interconectados,

166

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

confirmando as la tesis de las identidades mltiples (6). Esto significa que


los diversos compromisos se refuerzan y en modo alguno entran en
conflictos entre si. Entre los adolescentes y jvenes adultos de los nuevos
Lnder alemanes la identificacin con Alemania Oriental es especialmente
significativa por motivos histricos y se asocia tambin a lazos afectivos con
la Alemania reunificada. Por tanto, no se puede hablar de una identidad
diferenciada entre los jvenes del Este (ver Sardei-Biermann et al., 2005,
Noll y Scheurer, 2006).
La solidaridad nacional y europea es ms habitual entre los jvenes
interesados por la poltica. Un sentimiento de desventaja social tambin es
un factor muy importante que determina los dos tipos de lazo afectivo, con
Europa y con la Alemania reunificada. Para los jvenes del Este, el grado en
que se sienten relativamente desfavorecidos juega un papel especialmente
importante. En los nuevos estados federados el porcentaje de jvenes
entrevistados que sienten lazos fuertes o ms bien fuertes con la Alemania
reunificada y con Europa es mucho ms bajo entre los jvenes que
consideran que reciben menos de lo que sera justo de su parte de riqueza
social que entre aquellos que creen que reciben lo que es justo (ver Tabla 3).
Entre los jvenes de Alemania Occidental tambin se da este fenmeno,
aunque de forma mucho menos pronunciada. El porcentaje de jvenes de
Alemania Oriental que se sienten desfavorecidos es tambin mucho mayor
(el 52% de los jvenes del Este frente al 32% de los jvenes del Oeste
considera que recibe mucho menos o algo menos de lo que sera justo). De
este modo, los sentimientos de relativa privacin parecen animar una actitud
reservada hacia las comunidades polticas.

Tabla 3. Grado de identificacin con Alemania y la Unin Europea en 2003 segn


diferentes factores de influencia y la diferenciacin Este/Oeste (en porcentajes)

Alemania
Oeste

Lazos fuertes/ms bien fuertes con*


Alemania
Unin Europea
Unin Europea
Este

Inters por la poltica**


Fuerte
Medio
Bajo

74
75
65

52
41
31

70
67
58

42
32
24

75
66
64

44
32
30

69
61
50

38
27
13

Distribucin justa en la vida***


Lo que es justo o ms
Algo menos de lo que es justo
Mucho menos de lo que es justo

Fuente: Encuesta de Juventud 2003 DJI


* Ver nota en Tabla 2.
** La pregunta es: Cmo de fuerte es tu inters por la poltica? Las opciones de respuesta eran:
Muy fuerte, Fuerte, Medio, Poco o Nada.
*** La pregunta era: En comparacin con otras personas que viven en Alemania, cree que recibe lo
que es justo, ms de lo que es justo, algo menos o mucho menos? Las diferentes categoras de
respuesta en este cuadro.

Confianza en las instituciones europeas


(6)
El coeficiente de correlacin
(Pearsons r) es .37. Ver B.
Westle 2003 (Nota. 3)

Muchos adolescentes y jvenes adultos tambin muchos adultos siguen


sintindose alejados de la idea de Europa como regin poltica, como ilustra
el hecho de que ms de un tercio (37%) de los entrevistados no es capaz de

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

167

ofrecer una respuesta cuando se les pregunta sobre su confianza en


instituciones europeas como la Comisin Europea o el Parlamento Europeo.
(7) La verdad es que casi uno de cada cinco (16%) jvenes no es tampoco
capaz de decir nada sobre su confianza hacia instituciones nacionales como
el Tribunal Constitucional o los grupos de accin civil. (8) En lo que se refiere
al parlamento alemn, el 9% de los entrevistados no es capaz de evaluar sus
funciones, mientras que solo el 3% de los jvenes no es capaz de dar una
respuesta al ser preguntados sobre cunto confan en el gobierno alemn. La
cmara baja del parlamento alemn (el Bundestag) y el gobierno alemn son
las instituciones polticas que ocupan el papel central en los medios cuando
stos dan noticias sobre poltica y, adems, estn expuestos de forma
continua a las crticas pblicas.
A continuacin, vamos a centrarnos en el nivel de confianza en varias
instituciones por parte de los entrevistados que tienen una opinin decidida
sobre estos temas sea negativa o positiva (mucha confianza o ninguna
confianza). Los grupos de entrevistados que no proporcionan una valoracin
son excluidos. Alrededor del 40% de los jvenes entrevistados expresa gran
confianza en instituciones europeas tales como la Comisin Europea y el
Parlamento Europeo (ver Grfico 1), mientras que dan menos confianza a
instituciones polticas alemanas como el gobierno o la cmara baja del
parlamento (el Bundestag). Solo aproximadamente una tercera parte de los
jvenes confa mucho en estas ltimas, aunque el porcentaje de jvenes
capaz de evaluar estas instituciones es mucho mayor. En otros pases
europeos, los jvenes tambin confan ms en las instituciones europeas que
en las instituciones nacionales, por ejemplo, los jvenes de 15 a 25 aos en
Austria, Francia, Italia, Estonia y Eslovaquia, pero no en el Reino Unido
(EUYOUPART, 2005, p. 130). La confianza en las instituciones pblicas
parece aumentar cuanto ms alejadas se encuentran estas instituciones de
las actividades polticas diarias (Gaiser et al., 2005). Las nicas instituciones
que son capaces de ganarse la confianza de la mayora de los jvenes son
las judiciales, por ejemplo, el Tribunal Constitucional alemn, que ostenta el
papel de mediador entre poltica y leyes, un dominio relativamente alejado
de la poltica. Por tanto, los jvenes confan bastante en las organizaciones
europeas si se compara con el nivel de confianza en las instituciones
alemanas, aunque se perciben diferencias considerables en la habilidad de
los jvenes para proporcionar una evaluacin.

(8)
La mayora de los jvenes que
no proporcionan una evaluacin
contesta No lo sabra decir y
solo una minora responde No
s. Segn estimaciones
propias, las instituciones
europeas no son conocidas por
el 6% de los jvenes
entrevistados.

En lnea con el aumento evidente y segn la edad de conocimientos polticos


subjetivos entre los jvenes (De Rijke et al., 2006), su habilidad para juzgar
tambin aumenta de forma considerable, como se ve en su capacidad para
evaluar las instituciones europeas: entre los jvenes de 16 a 17 aos, el 45%
es incapaz de proporcionar una evaluacin, a pesar de que incluso entre los
que tienen entre 27 y 29 aos este porcentaje no baja del 30% de los
entrevistados. El aumento en la habilidad para juzgar que depende de la
edad no resulta, sin embargo, en un porcentaje ms elevado de jvenes que
confan mucho en las instituciones europeas. Ms bien lo contrario: este
porcentaje se recorta ligeramente con la edad. Las mismas diferencias
dependientes de la edad tambin se dan cuando se trata de juzgar
instituciones polticas alemanas. Y en relacin al gnero: el porcentaje de
hombres y mujeres jvenes que confan mucho en las instituciones europeas
es, a grandes rasgos, el mismo. Sin embargo, las diferencias especficas
relacionadas con el gnero se hacen evidentes en la habilidad subjetiva para
juzgar. En este caso, las mujeres son ms reservadas que los hombres, algo

168

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

(7)
La formulacin exacta de la
pregunta se puede encontrar
en la Nota del Grfico 1.

junio 08 | n 81

que se encuentra en consonancia con las diferencias especficas de gnero


ya mencionadas en el apartado sobre la valoracin propia del conocimiento
poltico subjetivo (De Rijke et al., 2006).

Grfico 1. Confianza en instituciones alemanas y europeas 2003* (en porcentajes)


100%
90%
27
80%
49
59

60

70%

63
70

60%
50%
40%
73
30%
51
41

40

20%

37
30

10%
0%
Parlamento
Europeo

Comisin
Europea

Gobierno
alemn

Mucha confianza

Bundestag

Grupos de
accin civil

Tribunal
Constituciona
de Alemania

Poca o moderada confianza

Fuente: Encuesta de Juventud 2003 DJI: Base: Entrevistados alemanes. N=6326


* La pregunta era: Ahora voy a leer una lista de instituciones y organizaciones pblicas, por favor, dgame
cunto confa usted en cada organizacin o institucin. Se tena que usar una escala de respuestas de 1
ninguna confianza en absoluto a 7 mucha confianza. Los entrevistados tambin podan responder
No lo s juzgar o No estoy familiarizado con esta institucin. Las respuestas de 5 a 7 se designan
como mucha confianza y las de 1 a 4 como poca o moderada confianza; las dos categoras No lo s
juzgar y No estoy familiarizado con esta institucin no se incluyen en los clculos.

Mucha
confianza

Poca o
moderada
confianza

Parlamento
Europeo

40,1154548

59,8845452

Comisin
Europea

41,4650471

58,5349529

Gobierno
alemn

30,341219

69,658781

Bundestag

37,0324597

62,9675403

Grupos de
accin civil

50,5902488

49,4097512

Tribunal
Constitucional
de Alemania

72,6231033

27,3768967

Al igual que con las actitudes polticas en general, las diferencias que
dependen del nivel educativo tambin son notables en la evaluacin de las
instituciones europeas. La confianza de los jvenes en las instituciones
polticas y su habilidad para juzgar aumentan considerablemente y de forma

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

169

paralela al aumento del nivel educativo. Aproximadamente un tercio de los


jvenes con cualificaciones que permiten el acceso a la universidad o
superiores confa mucho en las instituciones polticas. Por el contrario, solo
una quinta parte de los jvenes con un nivel educativo que no supera la
educacin obligatoria confa mucho en estas instituciones. Como con las
actitudes pro-europeas, un mayor conocimiento de lenguas extranjeras y un
mayor inters por la poltica, dos factores que dependen del nivel educativo,
suponen una mayor confianza en las instituciones europeas.
La confianza en las instituciones europeas est estrechamente vinculada al
sentimiento de desventaja relacionado con la propia situacin en la vida.
Este vnculo es tambin evidente tanto en lo que se refiere a los lazos con
Europa como con el propio pas. Menos de uno de cada cinco jvenes que
cree que recibe menos o mucho menos de lo que es justo en comparacin
con otras personas en Alemania confa en las instituciones polticas, mientras
que esta proporcin crece hasta aproximadamente uno de cada tres entre
los que no se sienten desfavorecidos. Aparentemente, sentirse desfavorecido
aumenta las reservas hacia Europa.
Aunque el porcentaje de alemanes del Este que expresan su solidaridad con
Europa es considerablemente menor que entre los alemanes del Oeste,
incluso en el ao 2003 (ver Tabla 2), solo hay diferencias menores entre
Oeste y Este cuando nos referimos a la confianza de los jvenes en las
instituciones europeas. El porcentaje de jvenes que confa mucho en las
instituciones europeas es solo un 4% ms bajo en Alemania Oriental que en
Alemania Occidental, al igual que las diferencias en la habilidad subjetiva
para juzgar, que son igual de pequeas.
Los datos de la Encuesta de Juventud del DJI permiten analizar la evolucin
de la confianza puesta en las instituciones europeas gracias a la
comparacin entre los estudios de 1997 y 2003. El anlisis revela que tanto
la confianza como la capacidad de evaluacin subjetiva han aumentado
ligeramente a lo largo de este periodo, particularmente en Alemania Oriental.

Vnculos entre las actitudes hacia Europa, el sentimiento


de pertenencia a Europa y la confianza en las
instituciones europeas
Los tres aspectos de las actitudes de los jvenes hacia Europa que se tratan en
la Encuesta de Juventud de forma conjunta (ver Tabla 1) constituyen una nica
dimensin de la actitud. (9) Incluyen la concienciacin de la importancia de
Europa y, de este modo, del proceso de unificacin europea, la concienciacin
de su importancia poltica y la idea de Europa como entidad poltica. As se
cubre solo uno de los elementos de las actitudes hacia Europa que podran ser
importantes para una Europa sostenible, por ejemplo, una imagen propia como
europeos y un cierto sentimiento de solidaridad cvica (ver Habermas, 2004:
57). Entre los adolescentes y jvenes adultos estos aspectos de la actitud se
pueden tomar como prerrequisitos para que se identifiquen en el futuro con
Europa como comunidad poltica.

(9)
Un anlisis de la
unidimensionalidad revela un
coeficiente Cronbach alpha de
0.69 para las tres actitudes
hacia Europa.

Se pueden combinar las otras dos variables, esto es, los lazos con la Unin
Europea y la confianza en las instituciones polticas de la UE, con estas
actitudes hacia Europa? La pregunta de si se puede crear una nica
dimensin a travs de las caractersticas mencionadas con anterioridad o si
es mejor describirlas en dos o varias dimensiones separadas, es el objeto del
anlisis de componentes principales.

170

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Grfico 2. Diagrama de saturaciones factoriales: componentes de las actitudes hacia


Europa

sentirse afectado por decisiones de la UE


comprension del funcionamiento de la UE

concerned by EU
Understanding
EU

importancia de la UE para el futuro personal

attached to EU

Identificacion con la UE

trust in EP
trust in EC

Confianza en el Parlamento Europeo


Confianza en la Comisin Europea

* En la tabla 1, tabla 2 y grafico 1 se encuentra la formulacin de cada uno de los items

(10)
Conjuntamente, las dos
dimensiones explican el 67% de
la varianza total; el peso de las
variables en estas dos
dimensiones segn una
rotacin varimax (formando las
coordenadas en el grfico 2)
son las siguientes: Confianza en
el Parlamento Europeo .95/.11,
Confianza en la Comisin
Europea .95/.11, Sentirse
afectado por las decisiones
tomadas por la UE .03/.82,
Comprensin del
funcionamiento de la UE
.08/.74, Europa es importante
para el futuro .23/.73, Sentir
solidaridad hacia la Unin
Europea .41/.45.
(11)
Nuestros datos no apoyan
empricamente la teora de un
conflicto entre orientaciones
europestas y sentimientos o
actitudes nacionales, algo
tambin analizado por Westle,
2003. Sentirse orgulloso de ser
alemn no tiene relacin con
ninguno de los tres aspectos de
la orientacin europea (todas
las correlaciones se encuentran
por debajo de .05). El orgullo
nacional es, por tanto,
independiente de las actitudes
hacia Europa.

El anlisis de componentes principales produce, de hecho, una estructura


relacional bidimensional entre las caractersticas. (10) El grfico 2 muestra un
diagrama de saturaciones factoriales de las variables en dos dimensiones. La
proximidad entre los vectores (siendo ms precisos: el ngulo entre ellos) se
corresponde con las relaciones mutuas o distancias (para la interpretacin
de los diagramas de saturaciones factoriales, ver Schnell, 1994:168;
Tabachnick/Fidell, 1996:675 y ss). Los tres tems de la actitud hacia Europa
estn estrechamente relacionados entre s, formando una nica dimensin.
En contraste, un elevado nivel de confianza en las instituciones europeas
constituye una dimensin independiente. Este nivel de confianza refleja
probablemente cmo perciben y evalan los jvenes el espacio poltico ms
cercano, cuya estructura es definida por estas instituciones y activa como
poltica a distancia de Bruselas o Estrasburgo otros segmentos de actitud
diferentes de los que afectan a la importancia de Europa para sus propias
vidas, un factor de una naturaleza ms difusa. Por el contrario, un
sentimiento de solidaridad parece que incluye sub-aspectos de este vnculo
con la UE, como indican las relaciones empricas ms moderadas con las dos
reas identificables de la actitud. En lnea con lo mencionado anteriormente,
esta posicin se sita entre los otros dos conjuntos de variables que se ven
en el grfico.
Por tanto, es imposible hablar de un complejo homogneo de actitudes
hacia la Unin Europea. Por el contrario, es necesario considerar diversos
aspectos. (11) La dimensin de las actitudes hacia Europa, que se constituye
a travs de los siguientes elementos, se examinar a continuacin con ms
profundidad: el grado en el que los jvenes se sienten afectados por las
decisiones de la UE, su grado de comprensin acerca de cmo funciona la
UE y su valoracin de la importancia de Europa para su futuro.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

171

Factores que fomentan la orientacin europea?


Qu factores fomentan una posicin europesta? A continuacin vamos a
analizar algunos de los rasgos considerados como habilidades para
enfrentarse, con posibilidades de xito, a una sociedad moderna cada da
ms compleja, caracterizada por la globalizacin econmica y la relevancia
fctica del proceso de unificacin europea. En este contexto, los aspectos
que se mostraron estrechamente interrelacionados en la seccin anterior se
considerarn actitudes hacia Europa (ver Tabla 1).
Qu actitudes y habilidades pueden influir en este tipo de orientaciones
hacia la UE? A continuacin se van a examinar cuatro caractersticas. La
primera es el inters por la poltica. Europa es una entidad poltica que
implica unos mecanismos funcionales complicados y la presencia continuada
en los medios de informacin poltica. Para los jvenes que se interesan ms
por la poltica general sin centrarse necesariamente en la poltica europea o
global, Europa ser ms importante que para los jvenes que no se
interesan por la poltica. Un mayor inters por la poltica es tambin una
consecuencia de niveles educativos ms elevados, con jvenes que han
pasado muchos aos en instituciones educativas como el instituto o los
centros de formacin profesional superior. Estas instituciones ofrecen una
perspectiva europea en sus planes de estudio y tambin es ms probable
que ofrezcan la posibilidad de intercambios directos, como por ejemplo el
intercambio entre escuelas y los viajes a otros pases europeos. Tambin el
hecho de que en estas instituciones se enseen otras lenguas de forma ms
intensiva y exhaustiva contribuye a ampliar el horizonte de los jvenes a
travs de una perspectiva europea. El conocimiento de varias lenguas
debera considerarse una caracterstica adicional, a pesar de estar asociada a
la duracin de la permanencia en el sistema educativo (Fuss et al., 2004).
Por ltimo, aunque no menos importante, la confianza en la capacidad para
tomar decisiones propias tambin debera incluirse entre aquellas
caractersticas que pueden tener un efecto positivo sobre las actitudes hacia
la UE. Esta confianza se concibe como la capacidad de una persona para
controlar su vida y la confianza que tiene en que sus acciones y esfuerzos
tienen un papel central en la capacidad para controlar el curso de sus
propias vida, es decir, la creencia en que se pueden alcanzar las metas y
objetivos con ayuda de las habilidades y esfuerzo, con independencia del
destino, la oportunidades o la suerte (Jacoby y Jacob, 1999). Esta confianza
relativa a la fiabilidad de la capacidad de accin propia tambin puede
fomentar un horizonte ms amplio, que incluya a la UE como un aspecto
relevante para los intereses y las actividades del individuo esta es, por lo
menos, la tesis que proponemos en este artculo.
Vamos a examinar otras dos caractersticas, de las que se puede asumir que
pueden influir sobre las actitudes de los jvenes hacia Europa. Primero, a
nivel personal, el sentimiento de incertidumbre o desorientacin general, que
tiende a tener un efecto inhibidor. Es el sentimiento de vivir en un mundo de
futuro incierto y es tratado como una consecuencia de los procesos de
desintegracin, es decir, las desventajas de la individualizacin segn
Heitmeyer (Heitmeyer et al., 1995; Heitmeyer, 1997). Como reaccin subjetiva
a los cambios sociales asociados a la incertidumbre y desorientacin y
relacionados con la habilidad para planificar y las visiones pesimistas del
futuro, este sentimiento tambin puede interponerse en el camino de una
visin abierta hacia Europa y los procesos de desarrollo europeo. El segundo

172

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

(12)
Las variables se construyeron
de la siguiente forma. Fuerte
orientacin europea: porcentaje
de jvenes entrevistados que
dieron de 4 a 6 puntos en la
escala en los tres tems (ver
Tabla 1). Inters por la poltica:
pregunta En qu medida te
interesa la poltica?: mucho,
si se opt por la respuesta
mucho o bastante;
moderadamente/poco, si se
opt por la respuesta poco,
muy poco o nada. Nivel
educativo: Abitur significa
titulacin de acceso a la
universidad o superior,
Secundaria significa nivel
educativo bsico o intermedio.
Habilidad para determinar el
curso de la propia vida: media
de la suma de 3 tems (Me
gusta asumir la
responsabilidad, Me ha dado
mejores resultados tomar las
decisiones por mi mismo que
dejarlas en manos del destino,
Cuando me enfrento a
problemas y obstculos
normalmente encuentro la
manera de superarlos con
xito; Escala de respuesta va
de 1 no se aplica en mi caso
para nada a 6 se aplica
completamente), alto:
valores por encima de 5,
moderado/bajo: valores hasta
5 (esta dicotoma se eligi ya
que los valores 1 a 3 recibieron
pocas respuestas). Habilidades
en lenguas: pregunta: Qu
lenguas (adems de alemn)
hablas tan bien como para
mantener una conversacin con
otros? (10 posibles lenguas),
alto: ms de una lengua
adicional, moderado/bajo:
una o ninguna lengua adicional.
Incertidumbre o desorientacin:
suma ndice de uno de los
siguientes tres tems: A: Hoy
en da todo es tan incierto que
uno se tiene que preparar para
cualquier cosa; B. Hoy todo
cambia tan rpido que uno no
sabe de que fiarse; C. La
gente estaba mejor antes,
porque saban que tenan que
hacer en todo momento; las
opciones de respuesta son:
1=no es verdad en absoluto,
2=no es verdad en cierta
medida, 3=es verdad en cierta
medida, 4= es verdad.
Satisfaccin con la democracia:
pregunta: En conjunto, ests
satisfecho o insatisfecho con la
democracia en la Repblica
Federal? Opciones de
respuesta: Muy satisfecho
Bastante satisfecho Algo
satisfecho Algo insatisfecho
Bastante insatisfecho Muy
insatisfecho No s.

aspecto, la valoracin de la democracia, se sita ms bien en un nivel


evaluativo.
Finalmente, Westle proporciona la evidencia emprica de que la accin
democrtica y la satisfaccin con respecto a los procesos democrticos
refuerzan el sentido de solidaridad con la comunidad europea. Westle
concluye que la satisfaccin de los ciudadanos con la democracia en la UE y
en sus propios pases es un requisito importante para la identificacin con
estas dos estructuras polticas (Westle, 2003). Siendo este el caso, este
artculo analiza en qu medida la satisfaccin con la democracia del propio
pas refuerza las posiciones proeuropeas.
La pregunta de cmo influyen las caractersticas mencionadas con
anterioridad en las actitudes hacia Europa es analizada a continuacin. En
este contexto, es ms probable esperar que se encuentren interacciones que
relaciones causales. El conocimiento de lenguas extranjeras, por ejemplo, no
debera interpretarse como una causa evidente de una posicin ms
europesta, ya que tambin se puede asumir que la concienciacin de la
importancia de la UE motiva a la gente a aprender lenguas extranjeras.

Tabla 4. Determinantes de las actitudes hacia Europa (Regresin OLS)

Predictores

(Coeficiente
estandarizado)

Gnero (hombres)

.09

Edad

.04

Oeste-Este (Oeste)

.06

Miembro de clubs u organizaciones

.05

Nivel educativo

.15

Conocimiento de lenguas

.09

Inters por la poltica

.24

Confianza en la capacidad para


definir el curso de la propia vida

.13

Desorientacin

-.08

Satisfaccin con la democracia

.11

Varianza explicada (R2)

.25

Fuente: Encuesta de Juventud 2003 DJI


Para las definiciones de las variables, ver Nota 12.

Primero, las asociaciones claras con orientaciones europeas se pueden


establecer para todas las caractersticas: un pronunciado inters por la
poltica, cualificaciones educativas ms elevadas, gran confianza en la
habilidad para influir en el curso de la propia vida, satisfaccin con la
democracia y conocimiento de varias lenguas extranjeras, todos estos
elementos tienen una influencia positiva sobre la actitudes hacia la UE (12).
La Tabla 4 muestra los coeficientes de regresin estandarizados para la
orientacin europea en relacin con las caractersticas mencionadas. Otras
variables de control incluyen gnero, edad, situacin vital regional en los
viejos y nuevos Lnder alemanes y formar parte de clubes o asociaciones. Se
puede observar que las caractersticas de competencia tienen una influencia
importante. La satisfaccin con la democracia tambin ejerce una influencia

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

173

considerable, lo que se puede considerar como la confirmacin de la


hiptesis de Westle.
A continuacin, el artculo se centrar, sobre todo, en aquellas caractersticas
que se pueden ver como competencias que promueven las actitudes
europestas, es decir, las cualificaciones educativas, el inters por la poltica,
la actitud proactiva del propio individuo (la confianza en la capacidad para
influir en el curso de la propia vida) y el conocimiento de lenguas
extranjeras. Se han comparado los grupos de contraste con el fin de obtener
un dibujo simplificado de los efectos conjuntos de estas variables. En el
Grfico 3 estas caractersticas se han dicotomizado; el porcentaje de jvenes
con una actitud muy positiva hacia la UE se indica en cada subgrupo
definido por estas caractersticas o combinaciones de las mismas. La
muestra, de este modo, se segmenta segn el nivel de las variables, y el
porcentaje de jvenes con una actitud muy positiva hacia la UE se identifica
as en cada grupo resultante. Por tanto, cada grupo formado en el nivel
inferior de la segmentacin se caracteriza por diferentes combinaciones de
las variables analizadas. (13)

Grfico 3. Actitudes hacia la UE, segn inters por la poltica, cualificaciones educativas,
confianza en la propia capacidad para tomar decisiones y conocimiento de lenguas (los
porcentajes citados se refieren a actitudes positivas hacia la UE)
Media total
36

Moderado
/bajo
30

Alto
59

Inters por la poltica

Abitur
(=PAU)

Nivel educativo

edu. sec.
47

Abitur
(=PAU)

edu. sec.
25

Confianza en la propia
capacidad para
tomar decisiones

Alto
74

Moderado
/bajo
60

316

478

Conocimiento de varias lenguas

Alto
49
463
Alto
57
142

Moderado
/bajo
33
1259

Alto
31

Moderado
/bajo
22

764

2027

Moderado
/bajo
42
300

Fuente: Encuesta de Juventud 2003 DJI


* Para la definicin de las variables vase nota 12.
(13)
La segmentacin se realiz
utilizando el software SPSS
Answer Tree. El algoritmo
CHAID se utiliz como criterio
para las segmentaciones
sucesivas, empezando por la
celda Media total que, sobre
la base de chi-cuadrado,
selecciona las caractersticas
ms discriminatorias en cada
nivel siguiente.

El inters por la poltica es claramente uno de los rasgos diferenciadores. El


59% de las personas con un inters pronunciado por la poltica tiene una
actitud positiva hacia la UE. Por el contrario, este porcentaje desciende hasta
el 30% entre las personas con un inters moderado o pequeo por la
poltica, lo que supone una diferencia de 29 puntos porcentuales. El nivel
educativo entra en juego en el siguiente nivel. El 66% de las personas con un

174

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

inters pronunciado por la poltica y con un nivel educativo que les da


acceso a la universidad tiene una actitud positiva hacia la UE, en contraste
con el 47% entre personas con niveles educativos intermedios. Los valores
correspondientes entre las personas que se interesan menos por la poltica
son claramente ms bajos, siendo posible apreciar tambin un efecto
relacionado con el nivel educativo (38% frente 25%, respectivamente).
Finalmente, como tercera caracterstica ms importante, tambin se incluye
la confianza en la capacidad para controlar la propia vida. Entre las personas
que muestran un inters pronunciado por la poltica y con cualificaciones
educativas superiores, este aspecto refuerza todava ms la posicin proeuropea. El 74% de aquellos que, adems de la combinacin de
caractersticas analizada arriba, presenta mucha confianza en sus propias
habilidades para determinar el curso de sus vidas mantiene una posicin
muy europesta, mientras este porcentaje se sita en el 60% entre los que
muestran poca confianza. Las posiciones menos proeuropeas, solo el 22%, se
dan en el grupo de jvenes con poco inters por la poltica, bajos niveles
educativos y poca confianza en sus habilidades para determinar el curso de
sus vidas. Es remarcable el dato de que el 49% del grupo con poco inters
por la poltica, pero elevado nivel educativo y confianza en sus habilidades
para determinar el curso de su vida mantiene una posicin pro-europea,
bastante por encima de la media que es del 36%. Las cualificaciones
educativas superiores y un elevado nivel de auto-confianza pueden llevar al
reconocimiento de la importancia de la UE, incluso entre jvenes con poco
inters por la poltica. El grfico tambin muestra que los niveles educativos
bajos entre personas con un inters pronunciado por la poltica se pueden
compensar a travs de un nivel elevado de conocimiento de otras lenguas. El
57% de las personas que se encuentran en este grupo tiene una actitud
positiva hacia la UE. En otros grupos, el conocimiento de diversas lenguas,
que representa el siguiente nivel, no tiene efectos adicionales.
En conjunto, el anlisis multivariable confirma los efectos de las
caractersticas analizadas sobre una percepcin positiva de la importancia de
la UE, donde el inters por la poltica produce las diferencias ms
significativas, seguido por el nivel educativo, que es la segunda caracterstica
que produce diferencias ms pronunciadas y por la habilidad para
determinar el curso de la propia vida, que se sita en la tercera posicin de
la lista. Como ya se ha mencionado, estos aspectos deberan entenderse
como caractersticas, factores que actan de forma dinmica y se refuerzan
mutuamente, aunque no en la medida en que lo haran relaciones causales
claramente dirigidas. En este contexto, las combinaciones en los dos
mrgenes de la escala son 74% (gran inters por la poltica, nivel educativo
alto y confianza en la habilidad para determinar el curso de la propia vida) y
22% (niveles moderados o bajos en cada variable). Sin embargo, es
necesario aadir que el nmero de casos estudiados en los grupos de nivel
elevado es generalmente menor que el de los grupos de nivel bajo.

Resumen y conclusiones
Las actitudes con respecto a Europa tienen muchas vertientes y no pueden
cubrirse mediante una nica dimensin. En este contexto, es necesario
distinguir entre las actitudes escpticas hacia la esfera poltica en un sentido
limitado del trmino y la tendencia hacia posiciones proeuropeas en lo
referente a los propios planes de vida. Las actitudes de los adolescentes y

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

175

jvenes adultos muestran que la mayor parte de los jvenes en Alemania son
conscientes de la importancia de Europa y de los procesos de unificacin
europea y reconocen la importancia de Europa como entidad poltica. Sin
embargo, la actitud positiva hacia Europa es claramente ms pronunciada en
Alemania Occidental que en Alemania Oriental, aunque ha aumentado desde
1997.
En lo referente a la valoracin de las instituciones europeas, sin embargo, un
porcentaje considerable de los jvenes entrevistados no se atreve a realizar
esta valoracin, confirmando as las frecuentes quejas sobre un dficit de
informacin en lo relativo a los procedimientos institucionales y las
posibilidades de participacin dentro del contexto europeo. Pero aquellos
que s se atreven a contestar en este punto consideran que las instituciones
con sede en Bruselas y Estrasburgo son ms crebles que las
correspondientes instituciones alemanas, es decir, el gobierno alemn y la
cmara baja del parlamento (Bundestag).
Un nivel elevado de inters por la poltica, un nivel educativo alto, la
confianza en las habilidades para determinar el curso de la propia vida y el
conocimiento de lenguas extranjeras se asocian a posiciones proeuropeas.
Incluso entre los que no se interesan por la poltica, un nivel educativo alto y
la conciencia de que sus propias acciones son eficaces pueden resultar en un
nivel de reconocimiento elevado de la importancia de Europa. Sin embargo,
un nivel educativo bajo no se asocia necesariamente con una actitud ms
reservada con respecto a Europa, ya que se puede compensar a travs del
inters por la poltica y el conocimiento de otras lenguas.
Los resultados que se presentan aqu proporcionan evidencias que
confirman el supuesto de un desarrollo de una elite europea funcional y
multilinge como fue formulada por Lepsius. Este supuesto solo se aplica a
un determinado porcentaje de la generacin de jvenes, aunque se nos
plantea la siguiente pregunta: Qu pasa con los otros, que corren el riesgo
de convertirse en perdedores de los procesos de modernizacin? En este
sentido, las personas excluidas de los procesos de inclusin, tanto a nivel
poltico como econmico, pueden llegar a enfrentarse a problemas ms
serios (Blossfeld et al., 2005).
La unificacin europea es un proceso largo. Mientras las personas de mayor
edad han acompaado cada paso de este proceso de unificacin, los jvenes
que se hacen mayores en Europa en la actualidad conciben la Unin Europea
como un rea compleja y dinmica de procesos polticos y acciones
individuales. Las competencias y habilidades para aprovechar las
oportunidades durante la adolescencia ayudan a comprender y desarrollar
una conciencia europea. Por el contrario, el sentimiento de desventaja y la
falta de acceso a las posibilidades ms amplias de la integracin
supraregional y supranacional tienen un efecto limitador sobre una imagen
positiva de Europa. Por este motivo son tambin importantes el nivel
educativo, particularmente la educacin poltica, y el fomento de
competencias individuales para hacer sostenibles las generaciones futuras.

176

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

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Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

177

Araceli Mateos Daz . Universidad de Salamanca.

DOCUMENTOS

La participacin electoral la juventud


europea. El caso de las elecciones al
Parlamento Europeo de 2004

En el presente artculo se lleva a cabo un anlisis comparado de la participacin electoral de los jvenes
europeos ante un proceso electoral que es comn para todos ellos: las elecciones al Parlamento
Europeo. Para ello, se han utilizado datos del European Electoral Studies de 2004 y como variables
independientes explicativas de las diferentes pautas de comportamiento las actitudes que los jvenes
europeos tienen hacia la Unin Europea. El anlisis permite resaltar la relevancia del sentimiento de
pertenencia y orgullo de ser ciudadano europeo como la variable con mayor poder explicativo de la
participacin en elecciones europeas.

Palabras clave: Comportamiento electoral, jvenes europeos, elecciones


Parlamento Europeo, sentimiento de pertenencia, ciudadana europea.

El anlisis del comportamiento poltico de la juventud


La participacin poltica constituye un objeto de anlisis prioritario al ser
reconocida como uno de los elementos centrales de la democracia. A travs
de las diferentes formas de participacin poltica se identifica el
conocimiento y uso de diferentes prcticas (derechos y obligaciones)
mediante las cuales los ciudadanos se reconocen como tales. Por ello, los
cambios en los patrones de participacin adquieren inters, y en ocasiones
provocan preocupacin, tanto para investigadores como para los encargados
de tomar decisiones polticas dadas sus repercusiones sobre la legitimidad
del sistema poltico democrtico. Una alteracin en el ejercicio de esos
derechos y obligaciones en general, o por algn grupo de poblacin en
particular, despierta la curiosidad por conocer y explicar los motivos que lo
han provocado. Algunas de las causas se han buscado en el cambio en las
actitudes hacia la poltica, y en los cambios sociales y culturales derivados
de los procesos de modernizacin de las sociedades.

Dentro de los diferentes anlisis sobre participacin poltica, muchos son los
que se centran en la participacin electoral de forma exclusiva. Algunos han
constatado el descenso de la participacin electoral (Blais et al. 2004;
Dalton 2007), sobre todo entre la poblacin joven, respecto a la que haban
tenido generaciones anteriores y en comparacin con el resto de la
poblacin. A menudo podemos encontrar incluso afirmaciones en torno a los
jvenes como personas apticas, indiferentes, desinteresadas o desafectas
respecto de la poltica. Por el contrario, otros anlisis han llegado a la
conclusin de que los jvenes s estn interesados por lo que pasa en
poltica, y que toman parte en diferentes formas de participacin poltica

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

179

(OToole et al, 2003; Cunningham and Lavallette, 2004; Weinstein, 2004,


Stolle y Hooghe 2005). Lo que parece que est cambiando es el tipo de
formas de participacin, que pasan de ser convencionales a no
convencionales. Algunos autores han denominado a estas nuevas formas de
participacin cause-oriented styles (Norris, 2003), one-off issue politics
(Hoskins, 2003), o canales de expresin extrarepresentativos (Torcal,
Montero y Teorell, 2006), intentando resaltar con ello las caractersticas de
ese tipo de actividades o mecanismos a travs de los cuales este grupo de
poblacin pretende influir en la poltica.
El declive en el inters por (y el uso de) los canales tradicionales de
participacin no significa que los jvenes no estn vinculados con la poltica,
sino que simplemente se hace necesario ampliar la definicin de
participacin a nuevas formas de implicacin y compromiso poltico. Hoskins
(2003:3) insiste en sealar que la esfera privada y personal de los jvenes
proporciona indicadores de medicin de su propia implicacin poltica. As,
por ejemplo, formas de expresin de dicha implicacin se manifiestan a
travs de su ropa, de la msica que escuchan o de la comida que ellos
compran. De manera que si cambian las formas de participacin e
implicacin tambin es necesario buscar nuevos indicadores que permitan
medirlas.
La aparicin de nuevas formas de transmisin de informacin y demandas
de la juventud, unido al descenso en el uso de los mecanismos tradicionales
o convencionales de participacin poltica divide los anlisis en torno a este
grupo de poblacin en tres grandes bloques. En primer lugar, aquellos
trabajos que, siguiendo los anlisis ms clsicos en torno a participacin
poltica (como el de Milbrath y Goel 1977) tienen por objetivo explicar las
diferencias en los patrones de comportamiento de la juventud como grupo
de edad especfico respecto al resto de poblacin (Quintelier 2007, Goerres
2007). En segundo lugar, los que focalizan la atencin al interior del
colectivo de jvenes y buscan las diferencias entre cohortes de edad y entre
la adolescencia y la juventud (Krampen, 2000; Smith 1999). Y, en tercer
lugar, los estudios cuyo objetivo reside en buscar explicaciones a las
diferencias o similitudes en los patrones de comportamiento poltico de los
jvenes en contextos diferenciados, de ah los estudios comparados por
reas (Anduiza 2001, Cainzos 2006, Westphal 2006).

(1)
Estos dos efectos son
comprobados para el caso
espaol en el trabajo de Moral y
Mateos (2002) respecto a la
participacin electoral y el
cambio de actitudes de los
jvenes.

180

Estos anlisis han utilizado muy diversos factores a la hora de explicar las
diferencias de comportamiento. Entre otros factores se mencionan, por
ejemplo, la aparicin y desarrollo de valores postmaterialistas, siguiendo los
postulados de Inglehart, derivados de los proceso de modernizacin, as
como del incremento del individualismo (Bennett 1998); la prdida de
importancia de los cleavages tradicionales (la clase social, la religin o el
mbito rural-urbano) a la hora de determinar los niveles de participacin
poltica y electoral; la influencia de los medios de comunicacin en el
incremento del nivel de cinismo y apata (Pinkleton y Weintraub 2001). Junto
a ellos, tambin se han tenido en cuenta dos tipos de efectos a la hora de
profundizar en el anlisis de ese cambio de patrn de comportamiento: el
efecto generacional (o efecto cohorte) y el efecto de ciclo vital (1), a los que
ya se ha hecho referencia en artculos anteriores.
El presente artculo, del conjunto de posibles anlisis sealados, tiene como
objetivo llevar a cabo un anlisis comparado de la participacin electoral de
los jvenes europeos ante un proceso electoral que es comn para todos

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

ellos como son las elecciones al Parlamento Europeo. Se trata, por lo tanto,
del anlisis de un tipo concreto de participacin poltica y respecto a un tipo
de eleccin tambin especfica, donde el incremento de la abstencin es
llamativo respecto a otras convocatorias. Si bien esta aproximacin es
parcial, complementa el conjunto de anlisis comparados presentados en
este monogrfico que lo hacen desde aproximaciones distintas. En este caso
el inters no reside en conocer nuevas formas de participacin poltica sino
en comprender y explicar por qu es baja la participacin poltica
convencional. Dada la cantidad de pases considerados se ha restringido el
anlisis comparado a los jvenes, es decir que la comparacin es entre
jvenes de diferentes pases de la Unin Europea, y no entre jvenes y
adultos al interior de cada pas. Como se detallar ms adelante en el
apartado de objetivos y datos, las variables explicativas de la participacin
electoral en este tipo de elecciones se han buscado en las actitudes polticas
de los jvenes hacia lo que representa ser ciudadano europeo y hacia las
instituciones europeas, adems de otras variables sociodemogrficas
introducidas como control.
A continuacin, este artculo se estructura en cuatro apartados. En el
primero se destacan las caractersticas que hacen de las elecciones al
Parlamento Europeo una convocatoria diferente al resto de elecciones, y se
presentan algunos de los factores que pueden explicar las diferencias de
participacin entre pases. El segundo de los apartados recoge las
caractersticas y justificacin de los datos y casos utilizados para el anlisis
que tanto en el tercer como en el cuarto apartados siguientes se realizan. El
apartado titulado Juventud y Unin Europea tiene como objetivo presentar
de forma descriptiva las diferencias de los jvenes respecto a orientaciones
afectivas y evaluativas de s mismos como ciudadanos europeos y de las
instituciones europeas. En el ltimo de los apartados se utilizan esas
orientaciones polticas hacia la Unin Europea junto a otros factores
especficos de la convocatoria electoral como posibles variables explicativas
de la participacin en ese tipo de convocatorias.

Elecciones europeas, elecciones de segundo


o tercer orden?
El Parlamento Europeo es la nica asamblea supranacional elegida de forma
directa por los ciudadanos de los Estados miembro. Por lo tanto, las
elecciones al Parlamento Europeo constituyen el principal canal de
participacin e influencia directa de los ciudadanos en los asuntos de la
Unin Europea. Sin embargo, estas elecciones se caracterizan por la escasa
participacin de los mismos. Han sido identificadas como elecciones de
segundo orden debido a la escasa importancia poltica que los ciudadanos
conceden a lo que en ellas se pone en juego, y al alcance que el elector
percibe que tiene su voto en cada una de ellas (Font, 1995:15).

(2)
Adems esta norma puede a su
vez ser diferente de la utilizada
para los procesos electorales
nacionales.

Este tipo de eleccin presenta adems otro tipo de caractersticas que


resaltan su peculiaridad frente a otros procesos electorales. En primer lugar,
se trata de un proceso que da como resultado un rgano nico de
representacin pero cuyo proceso de seleccin no ha sido llevado a cabo a
travs de un sistema electoral comn. No existe una normativa electoral
aplicable a todos los estados, cada pas selecciona a sus representantes
mediante normas diferentes (2). El tamao y tipo de circunscripcin,
obligatoriedad o no del voto, la compatibilidad o no con un mandato

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

181

nacional, el da de celebracin, la frmula electoral utilizada para el reparto


de escaos, el umbral electoral, el carcter bloqueado o no de las listas son
algunas de las principales variables que hacen que varen de pas a pas. As,
por ejemplo, Espaa tiene una circunscripcin nica y sistema electoral
proporcional, mientras que en pases como Blgica es proporcional con voto
preferencial y con circunscripciones regionales (3).
La segunda caracterstica relevante para que los ciudadanos puedan
conceder un nivel diferenciado de importancia a estas elecciones es que si
bien la eleccin de los representantes se realiza mediante procesos
diferentes, los diputados elegidos no se agrupan por nacionalidades sino que
lo hacen por grupos polticos. En este caso, su afinidad poltica es la que
determina su capacidad y cuota de poder en la Cmara (4).

Grfico 1. Participacin real total en elecciones al Parlamento Europeo, 2004


100
90
80
70
60
50
40
30
20
10

BE

LU

IT

MT

CY

IE

GR

LT

ES

DK

DE

FR

AT

FI

LV

NL

PT

UK

SE

HU

SI

CZ

PL

EE

SK

Fuente: Parlamento Europeo.

(4)
En la actualidad existen siete
grupos polticos: Grupo del
Partido Popular Europeo, Grupo
Socialista en el Parlamento
Europeo, Grupo de la Alianza
de los Demcratas y Liberales
por Europa, Grupo Unin por la
Europa de las Naciones, Grupo
de los Verdes/Alianza Libre
Europea, Grupo Confederal de
la Izquierda Unitaria Europea, y
Grupo Independencia/
Democracia.

Tal y como muestra el grfico 1 la participacin real total en las elecciones al


Parlamento Europeo en 2004 fue muy variada por pas y con una media
total del 47,8%. Lo que permitira hablar en algunos casos de elecciones de
tercer orden. Resultan muy altos los datos de Blgica o Luxemburgo con un
90% de participacin (y voto obligatorio) frente a los de Suecia o Hungra en
torno al 40%, y mucho ms en los pases que entraron ese mismo ao a
formar parte de la Unin Europea como Eslovaquia o Polonia donde el
porcentaje no alcanza el 20%. Estas diferencias tan llamativas parecen
responder nicamente al contexto electoral europeo ya que no se aprecian
de forma tan notable cuando se comparan otro tipo de elecciones entre
pases. Rico y Font (2000:215) muestran cmo la participacin media en
elecciones nacionales no difiere por pases como s lo hace la de las
elecciones europeas. Por lo tanto, los factores institucionales mencionados
podran dar cuenta de la variacin en los porcentajes de participacin, si
bien, no son los nicos factores que contribuyen a ello.

182

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

(3)
Para una revisin especfica de
las peculiaridades
institucionales en cada pas
vase http://www.europarl.es/

junio 08 | n 81

En 2004, para el caso espaol, prcticamente coincidieron las elecciones


nacionales y europeas, apenas les separaban dos meses (en marzo las
generales y en mayo las europeas) de manera que pese a ese breve lapso de
tiempo se justifica lo que sostienen Rico y Font (2000:219) al explicar la baja
participacin en las europeas frente a las nacionales: si no ha pasado mucho
tiempo desde las ltimas elecciones generales, lo que pueda ocurrir en la
convocatoria europea pierde inters y la participacin se resiente. Sin embargo,
la coyuntura poltica que rode las elecciones generales no fue trasladada al
mbito europeo, no repercuti igualmente en una mayor movilizacin del
electorado para el caso de las europeas. Todo ello hace pensar en que es
necesario tener en cuenta otras variables de carcter individual para explicar
dicho comportamiento. Las variables de carcter individual consideradas en el
presente trabajo tienen que ver con las actitudes ciudadanas hacia la Unin
Europea y sus instituciones. Como se ver ms adelante, las diferencias entre
pases y, en concreto entre la juventud, son notables.
Las orientaciones hacia la Unin Europea han sido utilizadas como variables
explicativas del bajo ndice de participacin electoral en las elecciones al
Parlamento Europeo. Se supone que la no presencia de actitudes favorables
(o sentimientos de pertenencia) a la Unin Europea y sus instituciones
justificara la abstencin en este tipo de elecciones. Sin embargo respecto a
la cuestin de la importancia de actitudes euro escpticas en los niveles de
participacin existen diferentes aproximaciones (Van der Ejik y Van Egmond
2007:563). Para el caso de la poblacin total hay trabajos que sostienen que
no hay evidencia suficiente para llegar a conclusiones concluyentes. Para
otros autores como Blondel, Sinnott and Svensson las actitudes hacia la
integracin europea, el parlamento europeo, los partidos y candidatos
presentados en las elecciones europeas de 1994 s presentan una relacin
positiva con participar o no en este tipo de convocatoria.
El trabajo que a continuacin se desarrolla pretende contribuir a este debate,
comprobando para el caso de las elecciones de 2004 la relevancia o no de
esas variables actitudinales entre los jvenes europeos. Se espera que los
jvenes ms europestas, con una gran identificacin como ciudadanos
europeos, mayor confianza en las instituciones europeas sean ms
participativos que los que no presentan esas actitudes.

Objetivos y datos
Los objetivos concretos de este trabajo pretenden ser inicialmente
descriptivos de la participacin vs abstencin de los jvenes espaoles en
comparacin con los jvenes europeos en las elecciones al Parlamento
Europeo, para pasar a un anlisis ms explicativo de las diferencias en esas
pautas de comportamiento. Las variables independientes a travs de las
cuales se intenta explicar el comportamiento son individuales y tienen que
ver con las actitudes polticas de la juventud hacia la Unin Europea.
Los indicadores actitudinales considerados para este anlisis tienen en
cuenta tanto elementos coyunturales entre los que estn el inters y el
seguimiento de los temas de campaa electoral en las elecciones al
Parlamento Europeo en 2004, como actitudes que tienen que ver con un
apoyo especfico, y sentimiento de pertenencia, a la Unin Europea. El hecho
de combinar aspectos ms coyunturales con otros ms referidos a la propia
Unin Europea podra establecer alguna diferencia respecto al grado de
participacin electoral.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

183

La dificultad de encontrar encuestas con muestras amplias y representativas


de la juventud a nivel europeo constituye un problema a la hora de poder
inferir conclusiones fiables sobre sus actitudes y comportamiento. Siendo
consciente de esta limitacin, pero ante el inters de iniciar una
aproximacin al estudio comparado de estos dos elementos para el caso
europeo se han utilizado los datos del European Electoral Studies
correspondiente a 2004. Se trata de un estudio que fue aplicado en todos
los pases que eran miembros antes de mayo de 2004 y cuyas preguntas son
comparables al ser formuladas de la misma forma para todos los pases. Los
casos de Lituania y Luxemburgo han sido eliminados de la matriz ya que las
muestras en estos pases no incluyeron poblacin menor de 30 aos, de
manera que el nmero total de casos de estudio asciende a 22, y el grupo de
poblacin joven analizado es el de aquellos jvenes que tienen entre 18 y 30
aos. La informacin especfica respecto a cada uno de los pases aparece
en la Tabla 1.

Tabla 1. Caractersticas tcnicas del European Electoral Studies de 2004

Sigla

Muestra
realizada

Austria

AT

1010

15,2

% Resto de
poblacin (+ de
30 aos)
84,8

Blgica

BE

889

16,6

83,4

Gran Bretaa

UK

1500

14,8

85,2

Chipre

CY

500

25,2

74,8
83,2

Pas

% jvenes (1830 aos)

Repblica Checa

CZ

889

16,8

Dinamarca

DK

1317

16,6

83,4

Estonia

EE

1606

17,9

82,1

Finlandia

FI

900

15,9

84,1

Francia

FR

1406

19,1

80,9

Alemania

DE

596

17,4

82,6

Grecia

GR

500

19,4

80,6

Hungra

HU

1200

13,5

86,5

Irlanda

IE

1154

15,5

84,5

Italia

IT

1553

10,3

89,7

Letonia

LV

1000

23,8

76,2

Holanda

NL

1586

7,4

92,6

Polonia

PL

960

22,5

77,5

Portugal

PT

1000

21,3

78,7

Eslovaquia

SK

1063

25,9

74,1

Eslovenia

SI

1002

19,2

80,8

Espaa

ES

1208

22,8

77,2

Suecia

SE

2100

18,5

81,5

24939

15,9

84,1

Total

NOTA: Malta, Rumana y Bulgaria no estn incluidos en el estudio ya que fue realizado en 2004. Las
muestras de Lituania y Luxemburgo no contaban con individuos menores de 30 aos.

La juventud y la Unin Europea


Este apartado tiene como objetivo presentar de forma descriptiva las semejanzas o
diferencias actitudinales de los jvenes hacia la Unin Europea. Para ello se han
escogido cuatro indicadores, dos de ellos hacen referencia a la ciudadana europea:

184

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

considerarse ciudadano europeo a la vez que de su pas y grado de


sentimiento europesta medido a travs del orgullo personal de ser
ciudadano. Los otros dos indicadores reflejan orientaciones afectivas y
evaluativas hacia la Unin europea: confianza en las instituciones europeas y
grado de satisfaccin con el funcionamiento de la democracia en la Unin
Europea.
La ciudadana europea
El Tratado de Maastricht en 1992 institucionalizaba la ciudadana europea
para todas aquellas personas que ostenten la nacionalidad de un Estado
miembro. Esta ciudadana es complementaria con la ciudadana nacional, sin
embargo, no todos los europeos se ven a s mismos como tales. Compartir
estas dos ciudadanas, poseer una serie de derechos y deberes no siempre
es garanta de que las personas se sientan o se van a s mismos como tales.
En el caso de los jvenes europeos, y en trminos generales, no es muy
frecuente que piensen en s mismos como ciudadanos europeos a la vez que
ciudadanos de sus propios pases. De hecho, hay un alto porcentaje de ellos
que nunca piensa en las dos ciudadanas, resalta el caso del 57% de los
jvenes en Gran Bretaa, el 43% de los jvenes entrevistados en Alemania, el
53% de los de Holanda o el 68% de los hngaros. En este sentido, los jvenes
espaoles no difieren de la tnica general y un 57% slo algunas veces se ve
a s mismo con dos ciudadanas. Por el contrario, los jvenes que con ms
frecuencia se ven como ciudadanos de su pas y europeos son los griegos
(39%) y franceses (30%), seguidos de los chipriotas (28%), irlandeses,
austriacos, italianos y portugueses (en torno al 20%) (Tabla 2).
Tener presente esa doble ciudadana en un mayor nmero de ocasiones
parece estar relacionado en algunos pases con sentirse orgulloso de ser
ciudadano de la Unin Europea. De esta forma en Grecia (32%), Francia
(28%), Irlanda (23%), Italia (24%) y Portugal (23%) residen los jvenes que
ms orgullosos se sienten de ser ciudadanos europeos. El caso espaol
sorprende porque casi tres de cada cuatro jvenes se siente muy orgulloso
de ser ciudadano europeo, sin embargo, nicamente un 6% piensa en s
mismo como ciudadano espaol y europeo. Existe una alta correlacin entre
los jvenes que suelen pensar en s mismos como ciudadanos europeos y de
su pas al tiempo que se sienten muy orgullosos de ser europeos (Tau_b de
kendall: .456** (5)).
La antigedad en la pertenencia a la Unin Europea parece tener una cierta
influencia en la interiorizacin por parte de los jvenes de la condicin de
ciudadano a la vez que a sentirse orgulloso de serlo. En este sentido casi seis
de cada diez jvenes en Estonia, Letonia y Eslovenia se sienten poco o nada
orgullosos de ser ciudadanos europeos.

(5)
Tau_b de kendall: .456
(significativa al nivel 0,01.)

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

185

Tabla 2. Ciudadana europea


Sentirse al mismo tiempo ciudadano
europeo y de su pas

Sentirse orgulloso de ser


ciudadano de la Unin
Europea
Muy
Poco
+ Bastante
+ Nada

A menudo

A veces

Nunca

Austria

24,7

36,4

38,3

46,7

50,6

Blgica

19,6

50,7

29,7

72,6

27,4

Gran Bretaa

14,5

28,6

56,8

51,4

41

Chipre

27,8

57,9

14,3

69,8

27,7

Repblica Checa

8,1

36,9

38,3

34,9

43,6

Dinamarca

15,1

43,1

38,5

58,3

22,9

Estonia

9,4

48,3

40,6

35,8

57,3

Finlandia

18,9

50,3

30,8

46,2

51,8

Francia

29,7

37,9

32,3

81,4

17,4

Alemania

21,8

34,7

43,6

54

40,2

Grecia

39,2

34,0

25,8

62,9

34

Hungra

6,8

24,7

68,5

59,9

31,5

Irlanda

22,9

42,5

34,6

78,2

20,6

Italia

23,7

49,4

24,4

66,6

17,9

Letonia

10,1

47,5

39,9

32,8

57,6

Holanda

5,9

33,9

53,4

31,3

49,1

Polonia

17,6

47,2

32,4

58,3

25,9

Portugal

23,0

64,8

12,2

88,3

11,7

Eslovaquia

14,2

43,3

39,6

45,4

37,1

Eslovenia

18,8

43,2

34,4

38,5

55,2

Espaa

6,2

57,1

33,7

74,3

19,8

Suecia
Total

24,9

32,1

17,1

44,2

36,5

53,9

34,6

Texto pregunta: Piensa Ud. en s mismo no slo como ciudadano espaol sino tambin como
ciudadano de la Unin Europea alguna vez?
La suma hasta el 100% corresponde al NS/NC
* No hay datos al respecto

Confianza en instituciones europeas y satisfaccin con la democracia en la UE


Un elemento caracterstico de muchos pases democrticos es el incremento
de actitudes polticas que muestran alejamiento y desvinculacin respecto
de la poltica. Esta disminucin de la implicacin suele venir derivada de una
prdida de confianza de los ciudadanos hacia las instituciones polticas, los
partidos y los polticos. Anteriormente se ha mencionado que algunos de los
calificativos que reciben los jvenes estn asociados a la presencia de este
tipo de actitudes, como es el de apata, cinismo o desafeccin. Torcal (2005)
identifica al interior del concepto de desafeccin poltica dos dimensiones:
desvinculacin poltica y desafeccin institucional. La primera de ellas
consiste en la percepcin de falta de responsabilidad de las autoridades e
instituciones polticas, y la segunda tiene que ver con la ausencia de
confianza de los ciudadanos en las instituciones y los polticos. Se sostiene
que la desafeccin institucional es independiente del apoyo que los
individuos concedan al rgimen poltico, de manera que no implica crisis de
legitimidad democrtica. Si esto fuera as para el caso de los jvenes
europeos, estos tendran una alta desconfianza en las instituciones y se
mostraran ms o menos satisfechos con el funcionamiento del sistema
poltico.

186

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

En este caso se cuenta con varios indicadores de confianza institucional. En


concreto, con la confianza hacia el Parlamento Europeo, la Comisin Europea
y el Consejo de Ministros. Los rasgos que mejor describen los grados de
confianza en estas instituciones (Tabla 3) son los de escasa diferencia en la
confianza depositada en las tres instituciones y que se trata de un grado
medio generalizado de confianza. nicamente se observan algunos casos
donde la desconfianza es mayor que la confianza, como entre los jvenes
ingleses, o los suecos. En el lado contrario, donde la confianza es mayor en
estas tres instituciones europeas es entre los jvenes de Chipre, Hungra,
Dinamarca, Portugal y Grecia. Al interior de cada pas, no se aprecian
grandes diferencias entre instituciones, lo que muestra una imagen muy
similar del Parlamento, la Comisin y el Consejo de Ministros de la Unin
Europea.

Tabla 3. Confianza media en instituciones de la Unin Europea (desviacin tpica)


Media
confianza
institucional
4,8

Parlamento
Europeo

Parlamento
Europeo

Comisin
Europea

Austria

4,84 (2,23)

5,00 (2,07)

4,57 (1,95)

Blgica

5,19 (1,99)

5,07 (2,03)

4,88 (2,02)

5,8

Gran Bretaa

4,65 (2,17)

4,44 (2,02)

4,27 (1,89)

4,4

Chipre

5,95 (1,83)

5,78 (1,68)

5,78 (1,84)

5,8

Repblica Checa

5,18 (2,55)

5,05 (1,51)

4,69 (2,49)

4,9

Dinamarca

5,78 (2,11)

5,49 (2,04)

5,79 (2,05)

5,7

Estonia

5,40 (2,26)

5,40 (2,38)

5,32 (2,39)

5,4

Finlandia

5,22 (1,82)

5,28 (1,94)

5,04 (2,08)

5,1

Francia

5,19 (2,19)

5,27 (2,05)

4,65 (2,22)

5,0

Alemania

5,40 (2,05)

4,85 (1,98)

4,75 (1,88)

5,0

Grecia

5,83 (2,57)

5,89 (2,44)

5,75 (2,28)

5,7

Hungra

5,90 (2,12)

5,82 (2,26)

5,35 (2,18)

5,7

Irlanda

5,09 (2,34)

4,89 (2,24)

4,14 (2,32)

4,6

Italia

5,49 (1,85)

5,43 (1,89)

5,4

Letonia

5,17 (2,34)

5,12 (2,40)

4,93 (2,32)

4,9

Holanda

4,97 (1,75)

4,92 (1,77)

5,05 (1,67)

5,0

Polonia

5,11 (2,38)

4,94 (2,23)

4,76 (2,30)

4,9

Portugal

6,49 (2,05)

6,23 (2,07)

6,16 (2,02)

6,2

Eslovaquia

3,57 (2,21)

5,24 (2,73)

5,07 (2,44)

4,6

Eslovenia

5,61 (2,39)

5,78 (2,33)

5,59 (2,37)

5,7

Espaa

5,34 (1,73)

5,35 (1,71)

5,31 (1,66)

5,3

Suecia

3,64 (2,21)

3,62 (2,15)

3,57 (2,18)

3,6

Total

5,15 (2,27)

5,21 (2,20)

5,00 (2,23)

5,1

Texto pregunta: De las instituciones que voy a leerle a continuacin, querra decirme si los conoce y
en caso afirmativo podra calificarlos de 1 a 10 segn la opinin que tenga Ud. de ellos?
Para el caso de Espaa y Suecia el valor mnimo de valoracin fue 0.
La suma hasta el 100% corresponde al NS/NC o no valora
* En el caso de Italia no hay datos para consejo de ministros UE

Otro indicador que permite medir el grado de legitimidad y de aceptacin


del sistema poltico es el grado de satisfaccin con el funcionamiento de la
democracia. La satisfaccin de cualquier persona suele ser el resultado de la
operacin de restar la calidad o buen funcionamiento percibido de la calidad
o funcionamiento esperado. En este sentido, y respecto al mbito de la

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

187

Unin Europea, en trminos generales la satisfaccin es mayor que la


insatisfaccin. Se podra decir por tanto que la valoracin del
funcionamiento percibido es mayor al esperado respecto al sistema poltico
democrtico en la Unin Europea; si bien hay un grupo de pases donde sus
jvenes se muestran claramente insatisfechos. Se trata de Gran Bretaa y
Holanda, seguidos en menor medida por los de Finlandia y Alemania. Lo ms
importante es que estas caractersticas actitudinales se mantienen a lo largo
del tiempo. Estos datos coinciden con los presentados por Anduiza (2001)
con referencia a datos de aos anteriores a 2004.
Los jvenes italianos, franceses y austriacos estn completamente divididos
en sus evaluaciones respecto al funcionamiento de la democracia en el Unin
Europea. Los espaoles se caracterizan por ser los que ms satisfechos
estn, ms de siete de cada diez jvenes espaoles se manifiesta muy o
bastante satisfecho.
Estos dos indicadores: confianza institucional y grado de satisfaccin con el
funcionamiento de la democracia presentan una alta correlacin entre ellos
(6), lo que permite definir un perfil de jvenes que teniendo un alto grado de
confianza institucional valoran positivamente el funcionamiento de la
democracia en la Unin Europea. Paralelamente no se puede concluir que
existe desafeccin institucional entre los jvenes europeos, ya que los niveles
de confianza hacia las instituciones europeas no es llamativamente baja.

Grfico 2. Satisfaccin con el funcionamiento de la democracia en la UE*


60
50
40
30
20
10
0
AT BE UK CY CZ DK EE FI FR DE GR HU IE

IT LV NL PL PT SK

-10
-20
-30
Texto de la pregunta: En general, dira Vd. que est muy satisfecho, bastante satisfecho, poco
satisfecho o nada satisfecho con el funcionamiento de la democracia en la Unin Europea?
* Diferencia entre los que estn muy y bastante satisfechos y los que estn poco o nada.
(6)
Tau_b de kendall: .288
(significativa al nivel 0,01). Para
el clculo de esta correlacin se
ha creado un ndice agregado
de confianza institucional entre
la confianza depositada en las
tres instituciones consideradas.

188

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

SI ES

Los jvenes y las elecciones al Parlamento Europeo


Las elecciones al Parlamento Europeo, como se ha sealado anteriormente,
son identificadas como de segundo (e incluso tercer) orden por la
importancia concedida por los ciudadanos a lo que en ellas est en juego y
por los niveles de participacin de la poblacin en ellas. En este apartado se
pretende comprobar el inters y seguimiento concreto de las elecciones de
2004 y se plantea un modelo que explica los diferentes niveles de
participacin entre los jvenes europeos.
Inters y seguimiento de la campaa electoral
Las elecciones al Parlamento Europeo en 2004 no despertaron ningn
inters llamativo entre los jvenes espaoles, ni entre los europeos, sino ms
bien todo lo contrario. Ms de siete de cada diez jvenes europeos mostr
desinters por todo lo vinculado a este proceso electoral. La menor
diferencia encontrada entre aquellos jvenes interesados y los
desinteresados con estas elecciones fueron los irlandeses y los portugueses
donde el porcentaje de unos y otros fue muy similar. Esta falta de inters
refleja una de las caractersticas que identifican a las elecciones de segundo
orden. A esto hay que unirle el escaso seguimiento de la informacin poltica
en torno al proceso electoral por parte de los jvenes. En este sentido, los
jvenes espaoles destacan frente al resto de europeos por hacer un mnimo
uso de los medios ms habituales para estar informados sobre poltica y
sobre el proceso electoral como son la televisin y el peridico. Adems se
trata de uno de los grupos de jvenes que con menor frecuencia habla sobre
este tema con su familia.
Dentro de este panorama general de escasa atencin a la campaa electoral
destacan los jvenes alemanes, irlandeses, ingleses y austriacos al presentar
un patrn un poco ms alentador y hacer un mayor seguimiento de las
mismas.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

189

Tabla 4. Inters y seguimiento elecciones Parlamento Europeo

Inters
Pas

Mucho
+ Bastante

Con frecuencia
Poco
+ Nada

Televisin

Peridico
31,2

Hablar con
la familia
26,6

Austria

40,3

59,7

10,4

Blgica

25,7

74,3

15,5

11,9

15,5

Gran Bretaa

29,7

69,8

17,6

23,1

20,3

Chipre

15,1

84,9

11,1

9,5

11,1

Repblica Checa

12,8

86,6

6,9

11,6

4,1

Dinamarca

33,5

66,5

6,1

10,6

21,2

Estonia

25,3

74,0

4,9

7,7

9,6

Finlandia

31,5

68,5

0,7

9,1

16,1

Francia

26,0

74,0

11,2

13,4

23,0

Alemania

26,0

74,0

32,7

27,8

17,3

Grecia

15,5

84,5

17,5

11,3

20,6

Hungra

25,9

74,1

11,3

10,6

17,4

Irlanda

50,8

49,2

20,1

24,7

35,4

Italia

25,8

60,4

11,0

9,3

29,2

Letonia

22,7

76,5

7,3

6,0

19,6

Holanda

15,3

83,1

6,0

13,6

11,0

Polonia

38,4

61,6

7,9

7,5

14,0

Portugal

48,4

51,6

11,3

13,6

25,8

Eslovaquia

7,6

90,9

1,5

3,3

5,5

Eslovenia

34,4

65,6

2,1

9,4

10,4

Espaa

23,4

75,8

6,9

9,1

6,5

Suecia

40,3

59,7

Total

25,7

74,3

9,5

12,2

16,8

* No se dispone de este dato


Textos de las preguntas:
a) Recordando los das previos a las elecciones para el Parlamento Europeo, me gustara que me
dijera en qu medida estaba Vd. interesado en la campaa de estas elecciones, dira Vd. que estaba
muy interesado, bastante interesado, poco o nada interesado?
b) Con qu frecuencia realiz Vd. alguna de estas actividades durante las tres o cuatro semanas
previas a las elecciones europeas? Con frecuencia, algunas veces o nunca?
Vio un programa en la televisin sobre las elecciones europeas?
Ley un artculo en la prensa sobre las elecciones europeas?
Habl con amigos o familiares sobre las elecciones europeas?

Participacin y abstencin en elecciones europeas


La participacin electoral media en las elecciones al Parlamento Europeo
fue del 47,8% para el conjunto de pases. Para el caso espaol esta
participacin fue nicamente del 45,1% del censo electoral, la ms baja de
todas las convocatorias electorales desde el inicio de la democracia.
Segn los datos de la encuesta utilizada en el presente trabajo un 50,6%
de los jvenes espaoles declara haber votado. Esto no significa que los
jvenes votasen ms que la poblacin en su conjunto, mxime cuando es
conocida la menor participacin electoral de los jvenes respecto de los
adultos en todas las convocatorias electorales. Es un hecho conocido que
en todas las encuestas electorales la proporcin de entrevistados que
dice que va a votar o que ha votado suele ser significativamente ms
elevada que la tasa de participacin que realmente se registra en las
urnas.

190

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Los datos de participacin y abstencin muestran a unos jvenes europeos


con patrones de comportamiento electoral muy diferenciados ante un mismo
proceso electoral. Encontramos jvenes muy participativos, como los de
Eslovenia, Eslovaquia y Polonia que declaran una participacin por encima
del 75%, y unos jvenes muy abstencionistas, como los italianos, los
irlandeses o los holandeses, donde casi ese mismo porcentaje sostiene que
no acudi a las urnas en 2004.
Para intentar explicar estas diferencias en torno a los patrones de
participacin y abstencin electoral entre los jvenes europeos en su
conjunto se ha llevado a cabo un anlisis de regresin logstica donde la
variable dependiente dicotmica es la participacin cuyos valores son:
abstencin (valor 0) y participacin electoral (valor 1). Como variables
independientes se han incluido las actitudinales analizadas hasta este
momento ms algunas variables sociodemogrficas, en concreto situacin
ocupacional (con tres valores: ocupado, parado y estudiante), edad
(recodificada en tres intervalos: 18-21, 22-25 y 26-29 aos) y una variable
dicotmica que refleje si los jvenes logran ubicarse ideolgicamente o no,
independientemente de si lo hacen en la izquierda o derecha de la escala (7).
Incluir estas variables sociodemogrficas permite ejercer un control y
ampliar el anlisis a otras caractersticas individuales de los jvenes. La edad
ha sido recodificada en tres intervalos con la intencin de poder testar las
diferencias a medida que incrementa la edad de los jvenes. En el caso de la
situacin ocupacional se pretende controlar hasta qu punto los jvenes con
situaciones laborales diferenciadas pueden tener un comportamiento ms
participativo o ms abstencionista en una convocatoria de segundo orden.
La tabla 5 muestra los resultados de dicho anlisis de regresin. De todas las
variables incluidas en el modelo, cinco de ellas permiten explicar porqu
unos jvenes europeos deciden votar frente a abstenerse, de manera que
puede sostenerse que aquellos jvenes europeos que tienen inters por
temas vinculados a las elecciones, se sienten orgullosos de ser ciudadanos
europeos, se ubican ideolgicamente y siguen la informacin poltica a
travs de algn medio de comunicacin o a travs de conversaciones con
familiares, tienen una mayor probabilidad de acudir a las urnas que aquellos
que no presentan este perfil. Los grupos de edad al interior de los jvenes
no han sido foco de atencin especfico a lo largo de este artculo pues
supondra otro tipo de anlisis, si bien, puede sostenerse que la edad de los
jvenes es importante a la hora de explicar su comportamiento electoral.
Esta variable ha sido relevante a la hora de entender la participacin de la
poblacin en trminos generales como tambin lo es a la hora de
comprender la de los jvenes en particular.

(7)
Se ha decidido incluir esta
variable frente a ubicacin
ideolgica porque en los
anlisis bivariados esta variable
no discriminaba en trminos
ms o menos participativos.

Estos datos ayudan a entender la importancia de variables actitudinales


hacia la Unin Europea en el comportamiento electoral. Los jvenes
europeos poseen, como se ha visto a lo largo de todo este artculo,
diferencias actitudinales importantes respecto a la Unin Europea y sus
instituciones, y algunas de esas orientaciones son las que van a tener un
efecto sobre su participacin en unas elecciones al Parlamento Europeo. El
sentimiento de pertenencia y ciudadana europeo representa la actitud ms
relevante en trminos de respuesta a la pregunta que est presente a lo
largo de todo el texto. A medida que incrementa el sentimiento europesta
de los jvenes (medido como orgullo de ser europeo), incrementa su
participacin en elecciones al Parlamento Europeo. Este sentimiento est
unido al inters por las cuestiones que tienen que ver con la Unin Europea

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

191

y en concreto con hacer un seguimiento de forma habitual de las noticias e


informacin en torno al proceso electoral. Existe una mezcla entre actitudes
ms coyunturales, como son el inters por los temas de campaa electoral y
el seguimiento de informacin poltica electoral en los medios de
comunicacin, con actitudes ms interiorizadas como es el sentimiento u
orgullo de ser ciudadano europeo.
No todas las actitudes hacia la Unin Europea incluidas en el modelo han
resultado tener un efecto positivo sobre la participacin electoral. En
concreto, el grado de confianza institucional, y podramos resaltar la
confianza en el propio Parlamento Europeo cuya composicin es la que
resulta del proceso electoral, es una variable que, como se ha visto
anteriormente, apenas diferencia por pas a los jvenes, y tampoco es una
variable til para explicar la participacin electoral en elecciones europeas.
Como tampoco lo es la evaluacin que los jvenes hacen del funcionamiento
de la democracia en la Unin Europea.

Tabla 5. Variables explicativas de la participacin en elecciones europeas (regresin


logstica)1
Participacin (1) vs Abstencin (0)

E.T.

Sig

,637

,067

,000

Orgulloso ciudadano europeo

,267

,066

,000

Satisfaccin democracia

-,008

,074

,912

Ubicarse ideolgicamente

,520

,189

,006

(1)

-,059

,114

,606

(2)

,158

,194

,417

(1)

,059

,121

,625

(2)

,360

,127

,005

Seguimiento campaa

,792

,111

,000

Confianza institucional

,009

,027

,731

Doble ciudadana

,048

,076

,527

-3,798

,303

,000

Inters campaa

Ocupacin

,478

Edad

,008

Constante
Casos incluidos en el anlisis

2224

% casos correctamente predichos

66,9

R 2 de Cox y Snell

,16

R 2 de Nagelkerke

,22

* Inters por la campaa: Ninguno (1), poco (2), bastante (3), mucho (4). Orgulloso de sentirse
ciudadano europeo: Nada (1), poco (2), bastante (3), mucho (4). Satisfaccin con el funcionamiento
de la democracia: Nada (1), poco (2), bastante (3), mucho (4). Ubicarse ideolgicamente: No (0), S
(1). Ocupacin: Ocupado (1), Parado (2), estudiante (3). Edad: 18-21 aos (1), 22-25 aos (2) y 26-29
aos (3). ndice seguimiento campaa electoral: escala de 1 a 3. ndice confianza institucional: escala
de 0 a 10. Sentirse con doble ciudadana: 1 (nunca), 2 (a veces) 3 (a menudo).
1

Se ha decidido dejar en el modelo dos indicadores sobre ciudadana para comprobar cul de los dos
tiene un efecto mayor sobre la participacin pese a que entre ellos hay una importante correlacin.

192

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Conclusiones
El anlisis comparativo de las actitudes hacia elementos relacionados con la
Unin Europea y las elecciones al Parlamento Europeo con el
comportamiento electoral de los jvenes en dicho proceso electoral permite
extraer algunas conclusiones interesantes.
En primer lugar que los jvenes europeos no presentan un perfil ni
actitudinal ni de comportamiento homogneo ante una misma convocatoria
electoral. El proceso electoral a travs del cual se eligen los representantes a
ocupar puestos en el Parlamento Europeo no despierta un especial inters
entre la juventud europea, al igual que lo hace entre la poblacin total como
se ha comprobado en otros estudios. Sin embargo, el inters coyuntural por
los temas de campaa respecto a las elecciones europeas y el seguimiento
de los mismos a travs de los medios de comunicacin o en conversaciones
con familiares tiene un efecto positivo y significativo sobre la participacin
electoral. Este dato hace llamar la atencin sobre la necesidad de que este
proceso electoral europeo, los temas de campaa e incluso la informacin
respecto a las funciones de los representantes en el Parlamento Europeo
tengan una mayor cobertura en los medios de comunicacin.
En segundo lugar, los jvenes europeos no muestran un patrn de
desafeccin institucional. Los niveles de confianza en las principales
instituciones europeas y el grado de satisfaccin con el funcionamiento de la
democracia en la Unin Europea no permiten concluir que ese sea un rasgo
caracterstico de sus orientaciones polticas.
En tercer lugar, los jvenes europeos no piensan en s mismos, a menudo y al
mismo tiempo, como ciudadanos de su pas y ciudadanos europeos. La
identificacin como ciudadanos europeos ocupa un segundo plano. Este
aspecto constituye uno de los ejes centrales de la baja participacin de los
jvenes europeos en las elecciones al Parlamento Europeo y nos alerta sobre
las repercusiones que tiene la interiorizacin de ser ciudadano europeo y estar
orgulloso de serlo. El anlisis muestra que la variable sentirse orgulloso de ser
ciudadano europeo es la que tiene un mayor poder explicativo sobre la
participacin en elecciones europeas. La identificacin, el sentimiento de
pertenencia y orgullo de ser ciudadano europeo incrementa la probabilidad de
participar en las elecciones europeas. Por ello, uno de los retos ante el descenso
de la participacin poltica convencional de los jvenes en convocatorias
europeas es el fomento de la ciudadana europea entre los jvenes.

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194

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Andreu Lpez Blasco . AREA (Valencia).

DOCUMENTOS

10

Jvenes de familias inmigrantes y su


interpretacin de la participacin poltica.
Un estudio comparado entre griegos,
italianos, turcos y alemanes (1)

Los pases receptores de mano de obra extranjera, como en el caso de Alemania, suelen crear la ficcin
de que los trabajadores extranjeros, despus de un cierto perodo de tiempo, regresarn a su pas de
origen. Pero la realidad es otra muy distinta: los inmigrantes y sus hijos tienen la voluntad de quedarse.
Esta negacin de la realidad explicara que, despus de ms de 30 aos de inmigracin masiva, en
1997 se haya realizado en Alemania una investigacin que analiza las orientaciones polticas de los
jvenes de familias inmigrantes.
La investigacin compara las orientaciones polticas y la disponibilidad a actuar de los jvenes que
provienen de familias de inmigrantes con las que provienen de familias alemanas. En la comparacin se
tiene en cuenta las condiciones de vida especficas de la inmigracin y las orientaciones polticas que
existen en el pas de acogida. El grupo de jvenes de origen inmigrante que participan en la
investigacin (Griegos, italianos y turcos) - se diferencian muy poco en su perfil de migracin:
Alrededor del 40% de los jvenes adultos de 18 a 25 aos de origen griego, italiano o turco ha nacido
en Alemania y siempre ha vivido all; el 30% han llegado antes de la edad de escolarizacin y otro 30%
despus de cumplir los seis aos.
Las opiniones que manifiestan sobre los principios democrticos, sobre el nivel de aceptacin de las
organizaciones e instituciones sociales y las diferentes formas de participacin poltica se diferencian
claramente segn el gnero, el nivel educativo y laboral.

Palabras clave: Inmigracin, orientaciones polticas, participacin poltica,


estudio comparado.
(1)
Este artculo comenta los
resultados de la investigacin
dirigida por A. Weidacher, In
Deutschland zu Hause.
Poltische Orientierungen
griechischer, italienischer,
trkischer junger Erwachsenen
im Vergleich (En Alemania en
casa. Orientaciones polticas de
jvenes adultos griegos,
italianos, turcos y alemanes en
perspectiva comparada); vase
Weidacher (2000).
(2)
Los Acuerdos se firmaron en
1955 con Italia, 1960 con
Espaa y Grecia, 1961 con
Turqua, 1963 con Marruecos,
1964 con Portugal. 1965 con
Tnez y 1968 con Yugoslavia.

Introduccin
La Repblica Federal de Alemania, en los aos cincuenta, ante la necesidad
de mano de obra inicia un proceso de contratacin de trabajadores
extranjeros en sus pases de origen para lo que llega a firmar Convenios
bilaterales (2) con los gobiernos respectivos y enva a esos pases
Comisiones de contratacin (reclutamiento) cuya funcin principal era,
junto con la firma de contratos, la revisin mdica que corra a cargo de
mdicos alemanes que se desplazaban a los pases que haban firmado los
acuerdos. La poltica de inmigracin se basaba en la reiteracin de que la
contratacin de mano de obra extranjera era pasajera y que los extranjeros,
despus de un periodo de tiempo, volveran a sus pases de origen y que por
tanto la RFA no era un pas de inmigracin.
La afirmacin reiterada de la provisionalidad de la permanencia de los
trabajadores extranjeros (de ah la primera etiquetacin de los mismos como

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

197

Gastarbeiter: trabajador invitado, que despus de un tiempo vuelve a su


casa) y la afirmacin de que la RFA no era un pas de inmigracin
fundamentaron todas las respuestas oficiales a la falta de polticas y medidas
relacionadas con los trabajadores inmigrantes. Esta postura oficial llev
consigo que en los primeros aos ni se hablara de integracin, para qu?, ni
de la familia de los trabajadores extranjeros.
Durante los primeros aos la nica decisin poltica existente era, tras la
presin y el acuerdo con el sindicato alemn, que los extranjeros tenan que
acogerse al mismo acuerdo salarial que tuvieran los trabajadores alemanes.
Pero ya a finales de los sesenta la realidad demuestra que ni la necesidad de
mano de obra es pasajera, y que los extranjeros tambin tienen una familia
(fundada en algunos casos en la misma RFA o como consecuencia de la
reagrupacin familiar) con hijos, que empiezan a necesitar servicios y surgen
los problemas derivados de la masificacin espacial en los barrios en los que
viven mayoritariamente las familias extranjeras. La crisis de 1973/ 74 que
afecta tambin a los extranjeros y empiezan a hacerse visibles los conflictos
con la poblacin autctona, obliga a los partidos polticos a debatir sobre
nuevas medidas y decisiones en relacin con la poblacin inmigrante
(Weidacher y Lopez Blasco, 1982).
Desde un principio las respuestas polticas a las nuevas situaciones que
surgen con la presencia de las familias extranjeras son reactivas: conforme
van surgiendo los problemas. Las respuestas polticas siempre han partido
del supuesto de que los inmigrantes, tarde o temprano volveran a sus
pases.
Esta hiptesis ha sido la causa del fracaso de la mayora de las teoras
(integracin, aculturacin, interaccin entre culturas, identidad etc.) o de las
polticas sobre la integracin social y consecuentemente ha originado un
lastre social importante: inversiones econmicas en polticas socioeducativas para inmigrantes y sus hijos que no dan los resultados
pretendidos porque los objetivos no estn claros y el consiguiente aumento
de las tensiones sociales, que hacen peligrar la cohesin social. Medidas
sociales, educativas, polticas, as como los proyectos de investigacin han
ido surgiendo como respuesta, como reaccin a las dificultades y a los
problemas que iban surgiendo (Lpez Blasco, 1983).
Mientras tanto, los padres que llegaron como consecuencia de los Convenios
bilaterales se han ido haciendo mayores y no vuelven definitivamente a sus
pases de origen, sus hijos han crecido en Alemania y muchos de ellos/ ellas
han adquirido la nacionalidad alemana, muchos de sus hijos/ hijas tienen
ahora ms derechos civiles como consecuencia de la ampliacin de la Unin
Europea. Se ha introducido el derecho a votar y a ser votado en elecciones
locales para los ciudadanos de los pases de la Unin Europea, desde 1994; la
reforma del derecho de nacionalidad de 1999 ha abierto, a un nmero
importante de extranjeros, la posibilidad de ampliar su participacin poltica.
La investigacin que comentamos ahora, la primera sobre este tema, surge
despus de muchos aos de inmigracin y en el momento que se hace
visible que la participacin poltica de los /las jvenes extranjeros es posible.
El contenido de la investigacin se centra en dos temas:
Comparar las orientaciones polticas y la disponibilidad a actuar de los
jvenes que provienen de familias de inmigrantes con las de los
alemanes

198

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

En el examen de las posibles correlaciones entre las condiciones de


vida especficas de la inmigracin y las orientaciones polticas en el
pas de acogida

Ciudadana mltiple o transnacional


En muchas ocasiones, tolerar a los extranjeros se limita a hacer referencia a
la utilidad de su presencia. En la valoracin de los inmigrantes por parte de
la poblacin nativa se les clasifica en diferentes categoras: segn cercana
cultural de la lengua, el color de la piel y la religin, segn cercana
geogrfica y el sistema poltico de su pas de origen, etc. Tambin segn la
calidad de la cooperacin poltica y econmica con estos pases de origen.
En la actualidad la relacin de los alemanes con los extranjeros de estados
miembros de la Unin Europea no presenta especiales problemas culturales
o polticos. Esto tambin es vlido para pases de la UE como Grecia, Italia,
Espaa o Portugal, de los que hace 30 o 40 aos lleg gran cantidad de
mano de obra. Los inmigrantes de estos pases, pero tambin los de pases
que (todava) no pertenecen a la UE, como Turqua o los pases de la antigua
Yugoslavia, tienen un trasfondo de inmigracin comn. Como miembros de
la UE, los griegos e italianos no solo tienen un estatus legal diferente,
tambin gozan de un mayor grado de aceptacin, como muestran diversas
encuestas, entre la poblacin alemana.
Los pases miembros de la UE estn vinculados por objetivos comunes en el
campo social, poltico o econmico. A pesar de que los extranjeros que
provienen de la UE no tienen acceso absoluto a las instituciones pblicas o al
derecho de voto, la unin poltica s requiere una conciencia de pertenencia
y, al mismo tiempo, reconocimiento de la igualdad cultural de las diferentes
configuraciones vitales entre los distintos grupos de poblacin.
Tanto desde un punto de vista cientfico como por parte de grupos de
presin, las exigencias de igualdad poltica y cultural se basan sobre todo en
los derechos fundamentales establecidos en la Constitucin. De este modo, y
con referencias a los vnculos tnicos y polticos de la vida en la sociedad
actual, el origen, el matrimonio, el cambio de pas de residencia cuestionan
la idea tradicional de nacionalidad y fomentan el concepto de ciudadana
mltiple o transnacional. En este contexto no se puede pasar por alto que las
condiciones para configurar la vida en los campos de las tcnicas de la
informacin, la movilidad, la biologa humana o la economa se traspasan
todas las fronteras nacionales y promueven el desarrollo hacia una sociedad
global.
Desde este punto de vista, la tesis de que para una sociedad democrtica no
es suficiente la lealtad de los ciudadanos parece perder fuerza, mientras
gana terreno la idea de que un estatus de ciudadana nacional, pero tambin
mltiple y transnacional, debe promover la solidaridad poltica y social hacia
todos los miembros de la sociedad en la que se vive. Tambin en las
democracias modernas gran parte de la poblacin vive como si la poltica
fuera cosa de los representantes pagados por el pueblo y por las
instituciones. La responsabilidad por lo compartido, la participacin poltica,
es de gran importancia en las sociedades modernas para el desarrollo
personal, seguramente igual de importante que las relaciones de pareja y la
paternidad/maternidad (Flanagan y Sherrod, 1998). Los polticos e
investigadores advierten que la democracia solo es viable a travs de la

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

199

solidaridad concreta, una constitucin parlamentaria y las instituciones


democrticas no son suficientes, la democracia debe demostrar su
capacidad en las instituciones que son apoyadas por la confianza y el apoyo
de los ciudadanos.

Primera investigacin sobre las orientaciones polticas de


jvenes inmigrantes y alemanes en Alemania
El Instituto Alemn de la Juventud en Mnich realiz en 1997 un estudio que
por primera vez analiza las orientaciones polticas de los jvenes adultos de
familias inmigrantes (en el momento en que se lleva a cabo la investigacin
haba en Alemania 7,32 millones de extranjeros).
Las cuestiones sobre opiniones polticas y participacin activa de jvenes de
origen inmigrante se pusieron por primera vez sobre la mesa en las
investigaciones sobre juventud en Alemania en la Encuesta de extranjeros
llevada a cabo en 1997. Este sondeo se concibi como un apndice
independiente de la investigacin sobre orientaciones polticas de los
jvenes alemanes. Desde entonces se ha incluido a los jvenes inmigrantes
en investigaciones representativas de carcter nacional sobre orientaciones
polticas (Gille et al., 2006). Y ya no se define solo a los extranjeros como
grupo de referencia, sino a todos los jvenes de origen inmigrante (por
ejemplo, tambin a los jvenes nacionalizados con padres tambin
integrados).
Antes como ahora se da el problema de que no todo contexto de migracin
o todo grupo tnico y poltico extranjero se puede representar de forma
suficientemente representativa en una investigacin como para establecer
comparaciones vlidas desde el punto de vista estadstico entre los distintos
grupos. Todos los grupos escogidos para la encuesta de extranjeros
pertenecan a pases de los que en el pasado procedan los Gastarbeiter y
representaban tres modelos culturales diferenciados, a lo que adems se
aada una diferencia importante en lo que se refiere a la posicin polticolegal que deriva de la pertenencia o no a un pas de la Unin Europea. Haba
que partir del supuesto de que esta diferente posicin poltico-legal (en
combinacin con diversos factores culturales) tendra una gran influencia
sobre las posibilidades de identificacin de los jvenes. A esto se aade el
dato conocido de que la pertenencia a la Unin Europea juega un papel
importante en el comportamiento de la poblacin nativa en cuanto al nivel
de aceptacin de los inmigrantes. En contraposicin a estas diferencias
significativas en cuanto a las condiciones de partida para las orientaciones
polticas de los jvenes se sita una etapa de duracin ms larga de
comunicacin socio-cultural de los jvenes con la sociedad en el pas de
acogida. Excepto una pequea minora, todos tienen planes de quedarse en
Alemania. A pesar de este inters existencial comn, es necesario analizar las
posibilidades y desarrollos de la orientacin poltica y la participacin en un
contexto de variadas y diferentes condiciones:
Diferente grado de vinculacin con el pas de origen, tanto poltica
como econmica.
A corto plazo condiciones favorables para la organizacin intra-tnica
y proteccin de las tradiciones propias.
Conservacin de tradiciones culturales especficas (interpretacin del
derecho, relaciones familiares con estructuras diferentes a las del pas

200

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

de acogida, comportamientos con respecto a estructuras de autoridad,


roles especficos de gnero).
Conexin de tradiciones culturales con caractersticas religiosas del
pas de origen.
Niveles educativos bajos y poca habilidad en la lengua del pas de
acogida de los padres; los padres no son capaces de apoyar a sus
hijos/as en lo que se refiere a exigencias del sistema educativo.
Falta de aceptacin o aceptacin muy selectiva por parte de la
poblacin nativa (Valoracin general negativa de un grupo minoritario
por parte de la poblacin)
Posicin poltico-legal diversa de los inmigrantes, posiciones que se
interponen en la identificacin social y poltica con la sociedad de
acogida y dificultan la participacin activa.
Los encuestados, griegos, italianos y turcos de 18 a 25 aos, representan en
Alemania aproximadamente un milln de jvenes adultos de este grupo de
edad.
Griegos, italianos y turcos se diferencian muy poco en su perfil de migracin:
Una duracin del proceso de socializacin en Alemania similar
El nivel educativo se diferencia en muy poco
Muestran un nivel de alemn bueno o muy bueno en la misma
proporcin
En su gran mayora quieren permanecer en Alemania
Se muestran interesados en una proporcin parecida por obtener la
nacionalidad alemana
Alrededor del 40% de los jvenes adultos de 18 a 25 aos de origen griego,
italiano o turco ha nacido en Alemania y siempre ha vivido all, sobre el 30%
ha llegado antes de la edad de escolarizacin y otro 30% despus de
cumplir los seis aos.
Solo el 13% de los turcos (15% de los italianos, 17% de los griegos) muestran
inters en volver a su pas de origen, mientras el 60% de los jvenes adultos
de los tres grupos quiere permanecer en Alemania.
Los jvenes adultos de los tres grupos muestran un inters parecido por
obtener la nacionalidad alemana (alrededor de 1/3 la quiere, 1/3
posiblemente, 1/3 posiblemente no), y esto a pesar de las diferencias en
cuanto a cercana geogrfica, cultural o poltica con respecto a Alemania.
Los jvenes adultos de origen extranjero se diferencian, de forma
importante, de los alemanes en su nivel de formacin y su origen social. El
93% de los padres de inmigrantes no han terminado la educacin obligatoria
o tienen un ttulo equivalente a la educacin obligatoria, mientras esto es as
solo en el 36% de los padres alemanes.
La investigacin se centraba en la siguiente cuestin:
En Alemania en qu medida estn polticamente integrados los jvenes
adultos (de 18 a 25 aos) de origen inmigrante (pases de la UE como Grecia
o Italia) en comparacin con los jvenes turcos (pas no perteneciente a la
UE) y, a su vez, en comparacin con los alemanes de la misma edad? Cmo
viven la poltica estos jvenes?

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

201

Los datos se corresponden con un grupo de 2.500 jvenes italianos, griegos


y turcos clasificados segn edad, gnero, nacionalidad y regin donde viven
y con otro grupo representativo de 3.500 jvenes de la Alemania del Oeste
y del Este.
La muestra de jvenes extranjeros se caracterizaba por caractersticas
comunes (de pases que en el pasado suministraban mano de obra, una
proporcin parecida de jvenes que han nacido y crecido en Alemania,
parecidos en cuanto a los planes de permanecer en Alemania y a nivel
educativo, una situacin poltico-legal parecida de griegos e italianos, que
pertenecen a pases de la Unin Europea, frente a los turcos, que no forman
parte de la UE) y por diferencias en las tradiciones culturales y la situacin
poltico-legal. Junto a un conjunto de preguntas idnticas sobre orientacin
poltica, la encuesta de juventud contena preguntas adicionales sobre la
situacin vital especfica de los inmigrantes y sobre orientacin sociocultural. Los jvenes tenan la posibilidad de responder a sus preguntas en su
idioma materno. Para identificar similitudes en las caractersticas (como
formacin, situacin laboral, estructura familiar, etc.) y los comportamientos
(como opinin sobre la democracia, los roles especficos de gnero,
confianza en las instituciones polticas, etc.) no solo se realizaron
comparaciones bi-variables de caractersticas mediante tablas cruzadas.
Tambin se utilizaron mtodos multi-variantes como los anlisis de
correlacin no lineales (OVERALS), clculos analticos de los factores y
procedimientos explorativos (CHAID), con el objetivo de analizar las
interacciones de diversos factores sobre los rasgos que tratan de explicarse.

Resultados ms importantes
La investigacin que estamos comentando informa sobre orientaciones
polticas, comparando a los jvenes extranjeros entre ellos y con los
alemanes. Todo esto en tres niveles:
Qu opinan de las reglas bsicas de la democracia (libertad de
expresin, control de los poderes, separacin de iglesia y estado, etc.)
y la igualdad de gnero?
Cmo aceptan las instituciones polticas, culturales de gobierno?
Cmo han participado hasta ahora en el campo de la poltica?
A continuacin, me gustara, en primer lugar, resear las acciones y las
formas ms generales de participacin poltica, como la valoracin de los
principios democrticos, aceptacin de las organizaciones y las entidades
sociales y participacin en acciones polticas (puntos 1, 2 y 3).
En segundo lugar (puntos 4 y 5) presento los resultados de la investigacin
en relacin con condiciones fundamentales, que tambin ejercen su
influencia, independientemente de las circunstancias de migracin, sobre el
desarrollo y la percepcin de los intereses polticos, las opiniones, las
esperanzas y la disposicin a participar. Entre estas condiciones hay que
tener en cuenta:
El rol de la formacin como base para adquirir las competencias
comunicativas y las posibilidades de interaccin y como base de
orientaciones en los valores y en la percepcin de roles especficos de
gnero.

202

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

La situacin laboral y la forma de vida influyen en la forma de percibir


los intereses polticos
Sin olvidar la edad y las circunstancias en la que los padres y sus hijos
iniciaron el proceso migratorio
Opiniones polticas y principios democrticos
En general y referido a los jvenes entrevistados, las opiniones sobre los
principios democrticos se diferencian claramente entre las posiciones de los
hombres y las mujeres, as como las de los jvenes y el nivel educativo
alcanzado, ya que hay diferencias entre los que han terminado la educacin
secundaria y los que han abandonado la educacin sin ningn ttulo.
Sin embargo los jvenes adultos de origen inmigrante comparten en la
misma elevada proporcin que los alemanes los objetivos de una sociedad
democrtica y los principios de igualdad entre gneros. Esto converge con la
tesis de que existe una tendencia, hacia la homogeneidad de los objetivos de
bienestar social sobre la base de los principios democrticos. La semejanza
de opiniones se explica porque los jvenes adultos comparten las mismas
fuentes de informacin especficas de los jvenes y el mismo mundo
conceptual a pesar de que los alemanes y los extranjeros no disponen de las
mismas oportunidades de participacin e identificacin poltica.
Parecido nivel de aceptacin de las organizaciones e instituciones sociales
En las preguntas sobre confianza en las instituciones sociales se pueden
identificar dos dimensiones:
Confianza en las instituciones polticas, por ejemplo, el parlamento
alemn, el gobierno, la justicia, la polica.
Confianza en las organizaciones solidarias de base democrtica
como Greenpeace, iniciativas ciudadanas, sindicatos.
El nivel de formacin, la satisfaccin con las posibilidades de participacin
poltica, el gnero, la regin en la que se vive, las tendencias religiosas, los
valores en lo que se refiere a la seguridad social o el nivel de realizacin
tienen un papel central para la confianza (abstencin o valoracin) y las dos
dimensiones nombradas anteriormente.
Los jvenes adultos, por ejemplo, con niveles educativos medios o bajos y
para los que la religin es de gran importancia en la configuracin de su vida
se identifican con valores de seguridad social (en menor grado con la
realizacin personal) y muestran gran confianza en las instituciones
administradas o dependientes de las decisiones polticas. Esta orientacin
(igual que el grupo que no responde a esta pregunta) se refuerza entre los
jvenes adultos que ya estn casados, que se ocupan de las tareas del hogar
y sobre todo entre los que ya tienen hijos.
Los jvenes adultos alemanes y los jvenes de origen extranjero se
comportan de forma parecida en su aceptacin de las instituciones polticas,
y al expresar sus preferencias por aquellas instituciones en las que pueden
confiar: Organizaciones solidarias de base democrtica como Greenpeace o
iniciativas ciudadanas son valoradas en mayor medida de forma ms positiva
que otras instituciones y, dentro de stas, la polica y los juzgados son mejor
valorados que el gobierno o los partidos.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

203

Si se desglosa la estructura de las preferencias se pueden identificar


argumentos especficos de cada nacionalidad, que parecen plausibles: Los
juzgados y la polica se valoran de forma ms positiva entre los alemanes
que entre los extranjeros, sobre todo entre los turcos. Los italianos y los
turcos valoran la televisin alemana (seguramente como rgano para
intereses intelectuales) de forma especialmente positiva. Los griegos y los
turcos, que en una proporcin mayor son asalariados, muestran ms
confianza en los sindicatos. Por otra parte, los italianos, que en su mayor
parte pertenecen a la religin catlico-romana, tienen una mejor opinin de
las iglesias cristianas que los griegos, que son en su mayora ortodoxos, o los
turcos, que suelen ser musulmanes.
Formas parecidas de participacin poltica
En las respuestas a la pregunta en qu acciones polticas han participado
hasta el momento los jvenes adultos, se da una estructura de preferencias
parecida: La forma de accin ms comn de los alemanes tambin es la ms
comn de los jvenes adultos extranjeros. Pero tambin aqu se pueden
encontrar diferencias especficas de cada nacionalidad, para las que tambin
existe un motivo plausible: La ventaja lingstica de los alemanes y su mayor
nivel educativo por tanto, tambin una mayor duracin del periodo de
formacin favorecen competencias para formas de accin como recoger
firmas, trabajar en gremios, discusiones pblicas, escribir a los medios y a los
polticos
De este modo ya se han mencionado las condiciones fundamentales para las
acciones y la participacin, que tambin ejercen influencia,
independientemente de las circunstancias de migracin, sobre el desarrollo y
la percepcin de los intereses polticos, las opiniones, las esperanzas y la
disposicin a participar: Terminar una formacin como base para las
competencias comunicativas y las posibilidades de interaccin y como base
de orientaciones en los valores y en la percepcin de roles especficos de
gnero. A esto se suman diferentes ocasiones para percibir los intereses
polticos dependiendo de la situacin laboral y la forma de vida. Esto
permite destacar otro resultado importante del estudio
Consecuencias especiales de la situacin laboral y educativa
La situacin de los jvenes inmigrantes puede ocasionar que aumenten las
desventajas que van unidas a tener un nivel educativo bajo y una situacin
laboral desfavorable, situacin que tambin se puede dar entre los jvenes
adultos que se encuentran en situaciones de desventaja educativa y laboral.
Ambos grupos jvenes con trasfondo inmigrante y jvenes alemanes con
nivel educativo bajo no se interesan por la poltica, tienen unas opiniones
menos orientadas hacia la democracia, con niveles ms bajos de aceptacin
de las instituciones polticas, as como un menor contacto con la
participacin poltica.
Abandono escolar prematuro y bajos niveles de conocimiento de alemn son
en gran medida problemas de jvenes adultos que han llegado a Alemania
despus de su sexto ao de vida. El nivel educativo no slo influye en las
oportunidades laborales, tambin en las competencias comunicativas, la
capacidad de desarrollar contactos y la posibilidad de comunicarse.
Unido a la inmigracin tarda y/o a niveles educativos o lingsticos bajos
est la concepcin tradicional de los roles de gnero, la jerarqua familiar y

204

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

las obligaciones, as como los lazos religiosos. Los jvenes adultos que han
inmigrado a una edad ms avanzada estn, en mayor medida, trabajando, en
paro o se ocupan de las tareas en el hogar. Se encuentran vinculados de
forma ms estrecha a la familia, se casan antes y en muchos casos ya tienen
su propia familia. Estos jvenes son claramente menos activos polticamente.
Por otra parte, los jvenes de origen extranjero que tienen un nivel educativo
medio o todava se encuentran en el sistema educativo participan
activamente en la poltica, aunque en menor medida que los jvenes
alemanes con un nivel educativo equivalente.

Influencias adicionales de la situacin de los inmigrantes que originan


las diferencias
El estatus legal de los inmigrantes y su grado de aceptacin en la sociedad
de acogida tienen gran influencia sobre el sentimiento de pertenencia
poltica. La situacin legal desfavorable de los turcos, en comparacin con
los italianos y los griegos, y el menor nivel de aceptacin de la poblacin
turca despiertan la impresin de que existen dificultades para la integracin.
Los resultados de la investigacin confirman que una parte de los jvenes
turcos forma parte de organizaciones sociales que se rigen fuertemente por
la tradicin. Esto afecta a los roles especficos de gnero, a la configuracin
de la familia, a los lazos religiosos, a la posibilidad de tomar decisiones
individuales en lo que respecta a la propia vida, etc.
En la investigacin tambin se han analizado una serie de factores que
influyen en gran medida en la forma y en el grado en el que los jvenes se
sienten parte de la sociedad de acogida, se sienten aceptados, respetan sus
instituciones sociales o participan en acciones polticas.
Entre estos factores podemos sealar:
Si los lazos de contacto hacia la familia y con el grupo de iguales del
mismo origen son ms fuertes o menos.
Qu papel juega en sus comportamientos las tradiciones de su pas de
origen.
Qu experiencias de discriminacin como extranjeros han tenido.
Cmo viven su descontento con la posicin legal.
Cmo viven la situacin desfavorable en la formacin, la dificultad que
presenta la lengua y la situacin laboral.
Por ejemplo, los jvenes adultos de origen turco limitan ms sus
contactos a personas del mismo origen, se casan con alemanes/as en
pocas ocasiones y piden unas instalaciones propias para el tiempo
libre y la formacin.
Pero son estas orientaciones la expresin de una separacin/segregacin
voluntaria, o de una organizacin cultural propia? Son, por el contrario, la
consecuencia de la situacin laboral? O son slo una reaccin a la
discriminacin social y legal que les muestra una mayora de la poblacin?

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

205

La integracin va ms all de la adquisicin


de la nacionalidad del pas de acogida
Los resultados del estudio muestran que el grado de aceptacin de las
instituciones polticas y la participacin poltica de los jvenes adultos es, en
general, tambin entre los alemanes, muy reducida. Esta conclusin debera
ayudar a relativizar las afirmaciones sobre los modos de comportamiento de
los jvenes de origen extranjero.
La baja participacin de griegos e italianos, en comparacin con la de los
alemanes, parece estar condicionada por el hecho de que se definen en el
marco poltico de la UE, as como en la pertenencia tnico-cultural propia.
Mientras que para los jvenes turcos tambin hay que tener en cuenta no
slo los problemas de la igualdad legal sino tambin la interaccin y la
adaptacin a las nuevas situaciones de las tradiciones culturales, que por lo
general se presenta en la mayora de los casos como un problema de mayor
ndole. Las dificultades que tienen los jvenes turcos de adaptar la nueva
situacin a su tradiciones culturales aumenta segn los niveles educativos:
Cuando cuentan con niveles educativos superiores estn ms descontentos
con los derechos y libertades que se les ofrece en el pas de origen, a
diferencia de la situacin en la que viven los italianos y griegos.
Aunque el contexto de migracin es relativamente parecido, los jvenes
turcos sufren un estatus legal ms desfavorable y experimentan un
reconocimiento social menor. La comparacin con los jvenes alemanes
pone en evidencia que los dficits de formacin no solo reducen las
posibilidades laborales, sino que tambin afectan a largo plazo el
comportamiento poltico. Heitmeyer, W. et al. (1997) argumentan, y con
razn, que la discriminacin legal, as como la exclusin en la formacin, la
educacin, el empleo o la vivienda apoya reacciones de tipo
fundamentalista. De los resultados del estudio, sin embargo, no se puede
extraer la conclusin que los jvenes turcos se orienten en su mayora hacia
las formas de pensamiento fundamentalista y que esto sea una consecuencia
de la exclusin social.
La investigacin en la que se basa la publicacin de Weidacher (2000), se
aleja de forma consciente del concepto del joven inmigrante como un grupo
problemtico. Los resultados muestran de forma clara que el desarrollo de la
capacidad de articulacin, de las competencias de orientacin y autoestima
dependen en gran medida del nivel educativo y de los conocimientos
lingsticos. Tambin muestra que las diferencias en las orientaciones
polticas entre los jvenes no son tanto una cuestin de origen, sino que se
explican tambin a travs de los diferentes niveles educativos y de los
conocimientos polticos.
Como consecuencia del cambio en 1999 de las leyes para la adquisicin de la
nacionalidad y de las nuevas condiciones que esto implica, la poltica debe
crear oportunidades para el reconocimiento pblico de tradiciones culturales
(sobre todo en el rea de la religin). A diferencia de los italianos y griegos,
los turcos se encuentran tambin con el gran problema de la adaptacin de
sus tradiciones culturales (sobre todo en lo que se refiere a la dimensin
religiosa en la vida poltica y familiar).
En relacin con este cambio legislativo, las instituciones polticas subrayan la
exigencia de conocimientos de alemn. En el estudio, el 75% de los italianos,
el 68% de los griegos y el 65% de los turcos afirmaron hablar bien o muy

206

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

bien alemn, o lo que es lo mismo, entienden, leen, hablan y escriben en


alemn y en su idioma materno. La valoracin propia de estos conocimientos
coincida en la mayora de los casos con el dominio de alemn que ya haban
constatado los mismos entrevistadores.
El resto, un 25%-35%, de los jvenes, que han afirmado que solo hablan bien
o muy bien su idioma materno pertenecen casi siempre al grupo de
personas que lleg a Alemania en edad escolar o ms tarde, que no han ido
al jardn de infancia o que han asistido al preescolar en su pas de origen, o
no tienen ningn certificado que les acredite que han alcanzado un nivel
medio o superior y que en muchos casos han abandonado de forma
prematura la escuela. Los resultados no dicen nada sobre la competencia en
cuanto a vocabulario o gramtica, ni sobre que papel tienen estos
conocimientos a la hora de seguir estudiando. En la actualidad hay una serie
de iniciativas desarrolladas por madres turcas, que con el apoyo de los
consejos municipales de extranjeros y las Universidades Populares crean
grupos de trabajo para mejorar sus conocimientos de alemn e informarse
sobre las oportunidades (y/o problemas) de formacin para sus hijos.
Pueden iniciativas de este tipo hacer ms por la integracin que un
examen de alemn que se exige para obtener la nacionalidad alemana?
Adems de la lucha directa contra acciones de tipo xenfobo, no se debera
poner el foco sobre aportaciones positivas que ayudan al entendimiento?
Las tendencias segregadoras en la sociedad de acogida y entre los propios
grupos de inmigrantes se pueden contrarrestar en los medios de
comunicacin y en la poltica mediante un entendimiento dinmico de la
cultura: La cultura no se desarrolla como de forma independiente frente a
otras formas culturales y tradiciones, sino en la capacidad de interaccin, y
no exige de los inmigrantes que abandonen su identidad anterior, sino que
amplen sus competencias. El desarrollo de una conciencia de pertenencia
poltica y participacin poltica implica que los inmigrantes no sean solo
italianos y turcos a los que se permite vivir en Alemania, sino que tras recibir
la nacionalidad alemana se les facilite asumir la responsabilidad de una unin
social y poltica para ser aceptados como alemanes.
La pregunta central para la pertenencia poltica y la participacin poltica no
es la nacionalidad. Creemos que las preguntas importantes tienen que ver
con:
Qu formas hay de entender la identidad nacional.
Qu trato tenemos/ dispensamos a las expectativas de las minoras;
qu posibilidades ofrecemos para que puedan organizar su vida social,
para que tengan los mismos derechos que la mayora y puedan
satisfacer sus necesidades sociales como grupo poblacional.
Para dar respuestas adecuadas a las preguntas que todava quedan por
responder, creemos que habr que continuar realizando nuevas
investigaciones sociolgicas que analicen las diferentes formas de entender
la formacin de una identidad social. Tambin habr que dedicar ms
esfuerzos para investigar las expectativas y los problemas que se dan entre
la sociedad establecida la sociedad de acogida y los diferentes grupos
poblaciones de inmigrantes y entre los diferentes grupos de inmigrantes
entre s.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

207

Perspectivas y preguntas abiertas


El coordinador de la publicacin (Alois Weidacher) termina la misma
preguntndose, en las conclusiones sobre: Qu piensan los jvenes adultos
de la segunda y tercera generacin de los inmigrantes sobre su pertenencia
poltica en Alemania? Qu significan para ellos las instituciones polticas o
las instituciones democrticas que representan sus intereses? Qu actitud
tienen ante los principios centrales de un orden poltico democrtico? En
qu ocasiones hacen uso de la cogestin/ participacin poltica?
Como hemos reseado en el apartado anterior las respuestas a estas
preguntas vienen determinadas, en gran parte, no tanto por la nacionalidad
de los encuestados sino por variables relacionadas directamente, como
tambin ocurre en el caso de los jvenes autctonos, con los procesos de
socializacin y los procesos relacionados con el mismo fenmeno migratorio:
El momento en el que inicia el proceso inmigratorio, si pertenece a un pas
miembro de la UE o proviene de otro pas, el estatus social de sus padres,
nivel de dominio del idioma del pas de acogida, nivel de estudios, los
resultados de su transicin al mercado laboral, etc. Si se tienen en cuenta
estas variables las respuestas de los hijos de inmigrantes se acercan, se
asemejan, a las de los jvenes alemanes con semejantes procesos de
socializacin (3).
Que se acerquen en sus orientaciones polticas a los jvenes autctonos y,
que no se ponga en primer plano la situacin de los grupos problemticos,
no significa que bajo el concepto procesos de socializacin, perdamos de
vista que los jvenes hijos de inmigrantes tengan que hacer mayores
esfuerzos para alcanzar niveles medios y superiores en sus estudios, que
provienen en mayor proporcin de familias obreras, cuyos padres no han
superado los estudios primarios y tienen posiciones laborales bajas (cundo
y en qu edad llegan al pas de acogida, influencia de las tradiciones de sus
padres y peso de su orientacin al grupo tnico).
El estudio tambin constata que los conocimientos del idioma autctono no
slo es importante para obtener buenos resultados en la escuela o en la vida
profesional, sino que sobre todo es importante para comunicarse con la
poblacin autctona, para tener la impresin subjetiva de la pertenencia sino
que tiene importancia especialmente para posibilitar la participacin poltica.
Las nuevas posibilidades que se abren en un pas de acogida, como el caso
de Alemania, facilitando la pertenencia legal como un primer paso en
direccin a obtener la nacionalidad alemana, puede activar la pertenencia
poltica.
Sin embargo, no es suficiente la posibilidad de poder obtener la nacionalidad
del pas de acogida, si al mismo tiempo no se aprueban medidas para
superar algunos aspectos que, en caso contrario, aumentan las desventajas:
Las desventajas ya consolidadas en las ofertas formativas.
(3)
El acento de la investigacin no
se ha querido poner en los
grupos problemticos, como
jvenes en paro, drogadictos o
pertenecientes a grupos
marginados, como se suele
hacer cuando se habla de
jvenes extranjeros.

208

Las segregaciones sociales que se forman en las grandes ciudades y


que tienen su origen en la etnia a la que pertenecen.
La dificultad de planificar el futuro debido a que se van posponiendo
las decisiones en torno a quedarse o volver a su pas de origen.
Promocionar una mayor valoracin de la aculturacin como una
forma de adquirir ms capacidad de actuacin, ms habilidades en

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

diferentes campos socioculturales. Que no se vea como asimilacin o


como traicin a sus orgenes. Esto presupone que la cultura, tanto
desde la perspectiva de los inmigrantes como, sobre todo, por parte
de la sociedad de acogida no se vea como un cmulo de elementos
identificables como diferentes, sino como el desarrollo de una
estructura social, como un proceso dinmico que incluya la
disponibilidad para realizar una comunicacin social.
Activar una nueva orientacin que conduzca a desarrollar una nueva
identidad social (identidad nacional) que ayude a eliminar las barreras,
estereotipos que la poblacin tiene ante los inmigrantes.
Finalmente, si nos preguntamos qu significado le podemos dar a los
resultados comentados, tenemos que aceptar que las informaciones
obtenidas a travs del anlisis de las correlaciones investigadas nos han
aportado, en realidad, pocos conocimientos nuevos. Su importancia deviene
de que los datos de los ltimos aos confirman el nivel de los obtenidos
hace 9 aos en la investigacin que comentamos en este artculo. La
situacin del nivel formativo y escolar de los jvenes extranjeros apenas ha
cambiado.
Entre los responsables de la educacin e incluso de algunos claustros de
maestros est muy extendida la idea de que los hijos de los trabajadores, por
lo general, lo van a tener muy difcil si se quieren preparar para acceder a
niveles medios y superiores del sistema educativo, y que mucho ms difcil
va a ser para los hijos de familias inmigrantes conseguir los supuestos
educativos que les califiquen para acceder a otros niveles educativos.
Creo que podemos afirmar que los pases tradicionales de inmigracin
masiva, despus de muchos aos, continan sin tener un claro concepto
sobre la educacin y las medidas de apoyo para los hijos de los inmigrantes
con la finalidad de que stos alcancen un standard ms alto de
cualificaciones formativas.
Para conseguir que la opinin pblica y la poltica est dispuesta a
presupuestar los medios econmicos necesarios para que todos los jvenes
alcancen las cualificaciones fundamentales necesarias para participar social y
laboralmente en la sociedad actual, habr que convencer primero a la
sociedad en su conjunto y, especialmente a las fuerzas polticas y
econmicas, de las desventajas, cargas sociales, que provienen de las
existencia de los deficits educativos:
La no existencia de cualificaciones profesionales origina grandes
costes para los contribuyentes y para la seguridad social.
La economa necesita cada vez menos mano de obra no cualificada.
Los alumnos, tanto los extranjeros como los autctonos que no alcanzan, al
menos, la cualificacin de la enseanza obligatoria quedan marcados para
toda su vida. La persona que en los primeros pasos de su vida escolar
experimenta que no pertenece al grupo de ganadores, que no puede
mantener el ritmo de las clases, ni alcanzar los objetivos que s que alcanzan
los otros alumnos, queda marcado en su autoestima y en su disposicin de
alcanzar la integracin social.
Hay que llamar la atencin sobre el hecho que el quedarse descolgado en
el mbito escolar no slo es un problema para el alumno que los
experimenta, sino tambin tiene consecuencias para la sociedad. Al menos,

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

209

por este motivo, hay que exigir ms compromiso y ms disponibilidad


presupuestaria para invertir en una mejor formacin para los hijos de los
inmigrantes.
No se entiende que en la sociedad del conocimiento se contine aceptando
que un cierto nmero de fracaso es inevitable y que en los mbitos de la
produccin y de los servicios se necesita mano de obra no cualificada. El
fracaso escolar se ve desde la perspectiva de la persona como algo
lamentable, pero desde el lado de la economa como algo til y como
ventajoso para aquellos que estn ms capacitados.
La demanda de mano de obra, poco o nada cualificada, es cada da ms
regresiva y los ingresos que se obtienen por estas actividades son cada vez
ms insuficientes para sufragar los costes de la vida. Los costes que originan
estas situaciones se transforman en experiencias vitales de impotencia social
en los afectados y tienen repercusiones en las relaciones sociales y pueden
conducir en los jvenes de la llamada segunda y tercera generacin a
respuestas agresivas ante la imposibilidad de integrarse en la sociedad en la
que, desde hace muchos aos viven.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Akpinar, U.; Lpez Blasco, A. y Vink, J. (1976, 1977, 1980): Pdagogische Arbeit mit auslndischen
Kindern und Jugendlichen. Mnchen, Juventa Verlag.
Flanagan, C.A. y Sherrod, L.R. (1998): Youth Political Development: An Introduction, Journal of Social
Issues, 54, 3, pp. 447-455.
Gille, M., et. a., (2006): Jugendliche und junge Erwachsene in Deutschland. Wiesbaden, VS Verlag fr
Sozialwissenschaften
Heitmeyer, W.; Mller, J.; Schrder, H. (1997): Verlockender Fundamentalismus. Trkische Jugendliche in
Deutschland. Frankfurt/Main.
Lpez Blasco, A. (2007): Qu necesitamos saber de la juventud inmigrante? Apuntes para la
investigacin y la poltica, en Lpez Sala, A., Cachn Rodrguez, L. (eds.), Juventud e Inmigracin.
Gobierno de Canarias Dir. Grl. de Juventud,.
Lpez Blasco, A. (1983): Sozialisationsprozesse und Identittskrise spanischer Jugendlicher in der
Bundesrepublik Deutschland. DJI Verlag.
Lpez Blasco, A et al (ed.) (1979, 1980): Zur Integration der Auslnder im Bildungsbereich. Mnchen,
Juventa Verlag
Weidacher, A. (ed.) (2000) In Deutschland zu Hause. Poltische Orientierungen griechischer,
italienischer, trkischer junger Erwachsenen im Vergleich (En Alemania en casa. Orientaciones polticas
de jvenes adultos griegos, italianos, turcos y alemanes en perspectiva comparada). Opladen, Leske +
Budrich
Weidacher, A. y Lpez Blasco, A. (1982): Auslnderpolitik und Integrationsforschung in der
Bundesrepublik Deutschland (Poltica de extranjeros e investigacin sobre integracin en la RFA) Eine
Darstellung wichtigster Ergebnisse mit Auswahlbibliographie. Mnchen DJI Verlag.

210

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Johann de Rijke Investigador del Instituto Alemn de la Juventud (Munich, Alemania)

NOTA
METODOLGICA

Tres sondeos de la Encuesta de Juventud


del DJI (1): un estudio de replicacin

(1)
Abreviatura en alemn del
Instituto Alemn de la
Juventud, Deutsches
Jugendinstitut, Munich (DJI)
(2)
En Alemania se distingue entre
el Informe de Infancia y
Juventud que se realiza en
cada periodo legislativo por
encargo del Parlamento, cuya
gerencia/ coordinacin est en
el DJI, Munich y todas las otras
investigaciones/ encuestas que
sobre juventud realizan otros
centros de investigacin,
Universidades, entidades
privadas o, como se comenta
en este artculo, el mismo DJI
de Munich
(3)
Con la ampliacin al grupo de
edad de 12 a 15 aos en la
tercera encuesta, se decidi
emplear un cuestionario ms
corto y parcialmente
simplificado con este grupo de
edad. Varias preguntas, sobre
todo las referentes a
orientacin poltica, no fueron
utilizadas, otras se realizaron de
forma ms sencilla. Pero
paralelamente se intentaron
mantener en la mayor medida
posible los elementos
comparables con el
cuestionario dirigido a los
jvenes de entre 16 y 29 aos
(Los cuestionarios se pueden
descargar desde la pgina web
www.dji.de/jugendsurvey). Sin
embargo, en esta nota sobre
metodologa nos centramos en
el grupo de edad de 16 a 29
aos, ya que se prioriza la
comparacin temporal con las
Encuestas de Juventud
anteriores.

La Encuesta de Juventud (2) del DJI forma parte de los estudios que se
enmarcan en el contexto de los Informes Sociales del DJI, un programa de
investigacin cuyo objetivo es obtener informaciones fiables sobre la
situacin social y personal de nios, jvenes y familias en Alemania,
basndose en datos empricos de encuestas que se repiten
peridicamente. En la Encuesta de Juventud del DJI se trata la situacin de
vida, los valores, as como las orientaciones polticas y sociales y las
actividades de los jvenes y los jvenes adultos.
Los sondeos regulares y transversales de carcter replicativo permiten
analizar los recursos, la orientacin y el comportamiento de los jvenes en el
contexto de los cambios sociales. El tamao, los grupos de edad presentes
en la muestra, la definicin temtica de los elementos clave, la posibilidad de
realizar comparaciones con otros estudios sociales generales as como el
carcter replicativo, definen y diferencian la Encuesta de Juventud del DJI de
otros estudios de juventud realizados en Alemania.
Hasta ahora se han realizado tres sondeos en los aos 1992, 1997 y 2003. Los
sondeos, de configuracin amplia y representativa, de la Encuesta de
Juventud del DJI incluyeron en los aos 1992 y 1997 aproximadamente 7.000
alemanes de entre 16 y 29 aos. En la Encuesta de 2003 se ampliaron los
mrgenes del sondeo: tambin fueron entrevistadas personas no alemanas
siempre que las preguntas se pudieran realizar en alemn. Adems, se
ampliaron los lmites de edad de la muestra, formando parte de sta tambin
los jvenes de entre 12 y 15 aos (3) (alrededor de 2000 entrevistados). En
total, en esta tercera encuesta fueron entrevistadas 9.000 personas (ver
tambin Cuadro 1).
Con su carcter replicativo, la Encuesta de Juventud del DJI busca, por un
lado, el anlisis de cuestiones que no cambian con el paso del tiempo, como
por ejemplo la situacin de vida, los valores, las opiniones y orientaciones
polticas y, por otro lado, complementa estos planteamientos con temas
clave especficos en cada encuesta.
La primera Encuesta de Juventud (1992), aprovechando la transicin poltica
en la Repblica Democrtica de Alemania y la posterior reunificacin alemana,
se centr en la valoracin de los procesos de transformacin poltica y social.
Otro aspecto clave eran las orientaciones polticas y las formas de
comportamiento de los jvenes y jvenes adultos. La Encuesta de Juventud
trat de cubrir una laguna en el campo de la investigacin de la sociologa de la
juventud alemana, asignando un papel central a la relacin de los jvenes con la
poltica. Hasta ese momento, en los estudios de juventud, representativos y
horizontales, no se haba tratado este tema de forma sistemtica.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

211

En la segunda Encuesta de Juventud (1997) se sigui observando la relacin


y la postura de los jvenes con respecto a la poltica. Se aadieron mbitos
temticos como la justicia social y la privacin relativa, las opiniones sobre la
inmigracin, la tolerancia hacia la violencia y la concienciacin
medioambiental. De forma paralela a la Encuesta de Juventud se realiz otro
sondeo dirigido exclusivamente a los jvenes extranjeros (la Encuesta de
Inmigracin del DJI, ver Weidacher, 2000 (4)). De este modo, fue posible
comparar aspectos centrales de la situacin vital (por ejemplo, la vivienda, la
familia, la escuela, la formacin y el empleo), as como la voluntad de
participacin, los valores o las orientaciones polticas de jvenes alemanes y
jvenes inmigrantes de tres pases de origen diferentes.
En la tercera Encuesta de Juventud del DJI (2003) se avanz en la
observacin de las condiciones de vida, los valores, las posiciones y las
formas de comportamiento de los jvenes y jvenes adultos y se centr en
la descripcin de la estabilidad y el cambio durante el proceso de
convertirse en adulto de los jvenes reunificados en la Repblica Federal,
basndose en una slida base emprica. De este modo, es posible revisar
empricamente afirmaciones sobre tendencias que se basaban en la
comparacin de solo dos sondeos y que, por tanto, podan ser interpretadas
como cambio social solo con reservas. Con la incorporacin del grupo de
edad de 12 a 15 aos, as como de jvenes y jvenes adultos de nacionalidad
no alemana, fue posible analizar de forma diferenciada los campos temticos
de la familia de origen, la escuela y el significado de la experiencia de
inmigracin. El tercer sondeo de la Encuesta de Juventud del DJI permite de
este modo presentar la situacin vital, las opiniones y orientaciones de las
nias y mujeres jvenes y de los nios y hombres jvenes a partir de la
reunificacin alemana, as como nombrar factores que explican las
tendencias de cambio.
Los siguientes campos temticos fueron incluidos en los tres sondeos:
La situacin vital y su valoracin (escuela, formacin, empleo,
situacin econmica, familia de origen, formas de vida y vivienda,
valoracin de la situacin vital, privacin relativa, satisfaccin)
Valores y orientacin social
Orientaciones de actuacin y futuro, anomia
Orientacin poltica, opinin sobre la democracia y Europa
Opinin sobre la inmigracin
Participacin poltica y social
Campos temticos que, segn el sondeo, se reforzaron o
complementaron:
Primer sondeo 1992: Reunificacin alemana, transicin poltica
Segundo sondeo 1997: Concienciacin medioambiental, concepcin
de la justicia, tolerancia hacia la violencia, orientaciones xenfobas

(4)
Vase el articulo de Andreu
Lpez Blasco en este mismo
monogrfico en el que se
comentan los resultados de
esta investigacin

212

Tercer sondeo 2003: Familia de origen, escuela, crculo de amigos,


trasfondo de la inmigracin, conocimiento de ofertas institucionales
para jvenes y jvenes adultos, aprovechamiento de los medios.

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Visin de conjunto del sondeo


La Encuesta de Juventud del DJI est concebida como estudio de
replicacin (Anlisis de tendencias, repeated survey), parecido al Proyecto
ALLBUS. La caracterstica central de una encuesta de este tipo es: mismas
preguntas, muestras diferentes (Firebaugh, 1997, p. 1). De este modo se
pueden analizar las transformaciones en el nivel del cambio neto: cambios
en la distribucin de las caractersticas de la muestra. Solo en los estudios de
panel es posible incluir los cambios brutos, lo que permite identificar los
cambios individuales. Estrictamente, la replicacin tiene que tener en cuenta
el contexto del sondeo en sus mltiples facetas (ver Allerbeck/Hoag 1984).
Con esto nos referimos a las diferentes posibilidades de llevar a cabo el
sondeo (seleccin de la muestra, proceso de seleccin, tcnicas de sondeo)
por parte del instituto de sondeos. Tambin en este punto la recomendacin
ms importante de Allerbeck/Hoag es: Tmate en serio la replicacin. En
las tres Encuestas de Juventud se llevaron a cabo, de manera diferente,
diversas modificaciones en la forma de realizar los sondeos (como en los
estudios ALLBUS, ver los cuadros en los informes metodolgicos, por
ejemplo, Arman et al., 2006:8 y ss).
El Cuadro 1 (5) contiene los rasgos centrales de los tres sondeos para la
Encuesta de Juventud del DJI. Se puede observar que el instituto de
sondeos cambi entre el primer sondeo (GFM/GETAS) y el segundo (infas
Sozialforschung), mantenindose en el tercero. Con el cambio de instituto
van asociadas normalmente modificaciones considerables en la escala de las
entrevistas, parcialmente tambin reglas distintas para la realizacin de los
sondeos y la configuracin de los cuestionarios (tambin, por ejemplo, en el
tratamiento de datos en blanco, algo documentado ampliamente en los
informes metodolgicos). El proceso de seleccin cambi entre el segundo y
el tercer sondeo: De un diseo ADM (tambin con variantes especficas de
cada instituto en este proceso, que tambin se describe en los informes
metodolgicos) se pas a una muestra suministrada por la oficina de
empadronamiento. Sin embargo, en ninguno de los tres sondeos se modific
el mtodo de encuestar: entrevistas orales personales estandarizadas
todava no se hizo uso del ahora comn mtodo de las entrevistas
personales asistidas por ordenador (CAPI en sus siglas inglesas) (mtodo
tambin utilizado en ALLBUS).

(5)
Descripcin detallada de los
sondeos: GFM/GETAS Gesellschaft fr Marketing-,
Kommunikations- u.
Sozialforschung - 1992, infas
Institut fr angewandte
Sozialforschung
Investigaciones sociales 1998,
infas 2004

A pesar de los cambios en las modalidades de sondeo, se ha prestado


especial atencin, con el apoyo y la ayuda de un consejo consultivo, a que
para las partes replicativas sea vlida la afirmacin: Tomarse en serio la
replicacin. De este modo, las Encuestas de Juventud del DJI pudieron
contribuir por un tiempo con sus tres sondeos (6) a la cultura de la
replicacin (Diekmann, 2006: 27) en el mbito de los estudios empricos de
juventud.

(6)
El proyecto de las Encuestas de
Juventud ya no se lleva a cabo
en el DJI.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

213

Cuadro 1. Sondeos de la Encuesta de Juventud del DJI


Encuesta de Juventud DJI
1992

Encuesta de Juventud DJI 1997

Encuesta de Juventud DJI


2003

Poblacin:

Jvenes/ jvenes adultos


alemanes de 16 a 29 aos.

Jvenes/ jvenes adultos


alemanes de 16 a 29 aos.

Jvenes de 12 a 15 aos,
jvenes/ jvenes adultos de 16
a 29 aos.

Procedimiento de
seleccin:

Seleccin aleatoria en
diversos estratos (muestra
ADM) de alemanes de 16 a
29 aos con residencia en
la Repblica Federal de
Alemania; 1470 puntos de
muestra (945 Oeste / 525
Este); distribucin no
proporcional de la muestra
entre nuevos estados
federados y viejos estados
federados; ruta aleatoria
para la seleccin de los
hogares de referencia;
seleccin de la persona de
referencia en los hogares
por medio de la llave de
seleccin de nmeros
aleatorios.

Seleccin aleatoria en diversos


estratos (muestra ADM) de
alemanes de 16 a 29 aos con
residencia en la Repblica
Federal de Alemania; 1050
puntos de muestra (630 Oeste /
420 Este); distribucin no
proporcional de la muestra
entre nuevos estados federados
y viejos estados federados; ruta
aleatoria para la seleccin de
los hogares de referencia;
seleccin de la persona de
referencia en los hogares por
medio de la llave de seleccin
de nmeros aleatorios.

Muestra a travs del registro


de empadronamiento, 245
Ayuntamientos (270 puntos de
muestra); distribucin no
proporcional de la muestra
entre nuevos estados federados
y viejos estados federados

Mtodo de sondeo:

Entrevista oral
estandarizada, tres
preguntas abiertas

Entrevista oral estandarizada,


dos preguntas abiertas

Entrevista oral estandarizada

Instituto de
sondeos:

Gfm / GETAS (Hamburgo)

infas Sozialforschung (Bonn)

Infas, Institut fr angewandte


Sozialforschung GmbH, Bonn

Pre-testeo:

Febrero/Marzo 1992,
n=156, y Junio/Julio 1992,
n=54

Febrero 1997, n=156, y Junio


1997, n=65

Marzo 2003, n=142; Junio


2003, n=74

Fase de campo:

Septiembre / Octubre 1992


(8 semanas); 720
entrevistadores/as (454
Oeste / 266 Este); media de
Entrevistas/Entrevistador
aprox. 10; duracin media
de las entrevistas aprox. 63
minutos.

Desde mitad de Septiembre


hasta final de Noviembre 1997
(10 semanas); 640
entrevistadores/as (403 Oeste /
237 Este); media de
Entrevistas/Entrevistador aprox.
11; duracin media de las
entrevistas aprox. 55 minutos.

Agosto 2003 - Enero 2004


519 entrevistadores/as; media
de entrevistas aprox. 18;
duracin media de las
entrevistas: aprox. 48 minutos
para los jvenes de 12 a 15
aos, 65 minutos para los
jvenes de 16 a 29 aos.

Muestra:

7.090 (Oeste: 4.526, Este:


2.564)

6.919 (Oeste: 4.426, Este:


2.493)

De 12 a 15 aos: 2154 (Oeste:


1507, Este: 647); - De 16 a 29
aos: 6956 (Oeste: 4800, Este:
2156); total: 9110.

Tasa de retorno:

65,5% Oeste, 66,2% Este

56,5% Oeste, 65,1% Este

De 12 a 15 aos: 53,5% Oeste,


58,7% Este; De 16 a 29 aos:
46,3% Oeste, 54,9% Este.

Distribucin de los grupos de edad


El grfico 1 ofrece un resumen del total de unidades de anlisis de los tres
sondeos de la Encuesta de Juventud. En los aos 1992 y 1997 se incluy en
los sondeos a jvenes de entre 16 y 29 aos de nacionalidad alemana. En el
sondeo del ao 2003 se ampli el grupo objeto de anlisis: fueron incluidos
los jvenes de 12 a 15 aos y los jvenes y jvenes adultos de nacionalidad
no alemana (siempre y cuando se pudiera llevar a cabo la entrevista en
alemn).
Los tres sondeos de la Encuesta de Juventud son estrictamente
transversales, es decir, no son diseos de panel. Por tanto, se pueden
comparar grupos de edad en distintos momentos temporales, por ejemplo,
los jvenes de entre 16 y 18 en 1992, 1997 y 2003.

214

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Grfico 1. Correspondencias entre los grupos de edad de los tres sondeos de la


Encuesta de Juventud del DJI
Edad
1990

1992

1997

Edad
2003

2003

alemanes

22
21
20
19
18
17
16
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3

29
28
27
26
25
24
23
22
21
20
19
18
17
16

alemanes
29
28
27
26
25
24
23
22
21
20
19
18
17
16

2
1

29
28
27
26
25
24
23
22
21
20
19
18
17
16

35
34
33
32
31
30
29
28
27
26
25
24
23
22
21
20
19
18
17
16

15
14
13
12

15
14
13
12

alemanes

no
alemanes

En el grfico tambin se aprecia en que medida pueden ser tratados los


grupos de edad como cohortes. As, los jvenes de entre 16 y 18 aos en
1992 se corresponden con los jvenes de entre 21 y 23 aos en 1997 y con
los jvenes de 27 a 29 aos, limitado a los jvenes de nacionalidad alemana,
en 2003. En todo caso, estos son los nicos grupos de edad que se pueden
encontrar en los tres sondeos. En otros casos solo se pueden comparar otros
grupos de edad como cohortes en dos sondeos prximos. Finalmente, la
columna de la izquierda permite la definicin de las cohortes que han
alcanzado una determinada edad en el ao de la reunificacin. As es posible
identificar grupos de edad cuyo crecimiento ha tenido lugar en el periodo
posterior a la reunificacin, en contraste con los jvenes que han crecido
durante gran parte de su vida en la antigua Repblica Democrtica de
Alemania.

Recopilaciones de datos
Hay disponibles 3 recopilaciones de datos principales de las Encuestas de
Juventud del DJI, adems de la complementaria Encuesta de Inmigracin
(Encuesta a jvenes italianos, griegos y turcos de edades comprendidas
entre los 18 y los 25 aos) y algunas preguntas de los temas de las partes
replicativas de la Encuesta de Juventud que se incluyen en la Encuesta de
Familias del ao 2000.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

215

Despus del segundo sondeo, se cre una recopilacin de datos conjunta de


las dos encuestas que contiene las variables de las preguntas idnticas.
Despus del tercer sondeo se cre otra recopilacin de datos conjunta con
las variables que forman parte de las tres encuestas. Las recopilaciones de
datos conjuntas son vlidas para los jvenes alemanes entrevistados que
tienen entre 16 y 29 aos. (7)

Grfico 2. Recopilaciones de datos de la Encuesta de Juventud del DJI


Recopilaciones de
datos

Recopilaciones conjuntas
Muestra de panel

2004

2003
2003

(7)
Las recopilaciones de datos de
las Encuestas de Juventud se
encuentran disponibles en el
Archivo central de estudios
sociales empricos en la
Universidad de Colonia (ZA).
Estn archivados de forma
individual y estn disponibles
de forma conjunta en formato
CD-ROM: El CD-ROM Encuesta
de Juventud 1992/1997/2000
contiene la Encuesta de
Juventud 1992, la Encuesta de
Juventud 1997, la Encuesta de
Juventud conjunta
(cumulacin) 1992 y 1997, as
como el sondeo adicional 2000
de la Encuesta de Familias
2000. Para la Encuesta de
Inmigracin se encuentra
disponible el CD-ROM
individual Encuesta de
Inmigracin 1997 (ver la Tabla
La Encuesta de Juventud del
DJI 1992/1997/2000 en CDROM, ZA-Information 50,
Mayo, p. 94-100). La
recopilacin de datos del
sondeo de 2003 est
disponible en el ZA desde
otoo de 2007. Los datos y las
informaciones sobre la
Encuesta de Familias hasta el
ao 2000 se pueden encontrar
en formato CD-ROM La
Encuesta de Familias del DJI
1988-2000 en el Archivo
central de estudios sociales
empricos en la Universidad de
Colonia (ZA) (ver La Encuesta
de Familias 1988-2000 en CDROM, ZA-Information 53,
Noviembre 2003, p. 178-181).
Todas las recopilaciones de
datos de la Encuesta de
Juventud del DJI tambin se
pueden descargar desde la
pgina web del DJI www.dji.de

216

Encuesta de Juventud 2003


Alemanes/no alemanes, 12-29

Encuestas de Juventud

n(12-15)=2154, n(16-29)=6956
Total 12-29
n=9110

alemanes, 16-29

Recopilaciones adicionales
EUYOUPART 2004
Alemanes/no alemanes
15-24; Panel
n= 1037

1992+1997+2003
n=20435

2002
2001
Encuesta de familias 2000
2000
2000

alemanes/no alemanes
16-29
n=2642

1999
1998
1997
1997

Encuesta de Juventud 1997


alemanes, 16-29
n=6919

Encuesta de Juventud 1992


alemanes, 16-29
n=14009

+1997

Encuesta de Inmigracin
1996/97
Italianos, griegos,
turcos, 14-25
n=3726

1996
1996
1995
1994
1993
1992
1992

Encuesta de Juventud 1992


alemanes, 16-29
n=7090

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Allerbeck, Klaus R./Hoag, Wendy J. (1984): Umfragereplikation als Messung sozialen Wandels. Jugend
1962 1983. In: Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsychologie, Jg. 36, S. 755-772
Diekmann, Andreas (2006): Aktuelle Probleme der empirischen Sozialforschung: In: Diekmann, Andreas
(Hrsg.): Methoden der Sozialforschung. Sonderheft 44/2004 der Klner Zeitschrift fr Soziologie und
Sozialpsychologie, Wiesbaden, S. 8-32
Firebaugh, Glenn (1997): Analyzing Repeated Surveys. Thousand Oaks/London/New Delhi
GFM-GETAS (1992): Jugendsurvey Jugend und Politik. Methodenbericht zur technischen Organisation
und Durchfhrung, Hamburg
Gille, Martina/Krger, Winfried (Hrsg.) (2000): Unzufriedene Demokraten. Politische Orientierungen
der 16- bis 29-Jhrigen im vereinigten Deutschland. Opladen
Gille, Martina/Sardei-Biermann, Sabine/Gaiser, Wolfgang/de Rijke, Johann (2006): Jugendliche und
junge Erwachsene in Deutschland. Lebensverhltnisse, Werte und gesellschaftliche Beteiligung 12- bis
29-Jhriger. Jugendsurvey 3. Wiesbaden
Haarmann, Alexander u.a. (2006): Konzeption und Durchfhrung der Allgemeinen
Bevlkerungsumfrage der Sozialwissenschaften (ALLBUS) 2004. Mannheim
Hoffmann-Lange, Ursula (Hrsg.) (1995): Jugend und Demokratie in Deutschland. DJI-Jugendsurvey 1.
Opladen
infas (2004): Methodenbericht zum DJI-Jugendsurvey 2003, vorgelegt von infas Institut fr
angewandte Sozialwissenschaft GmbH (einschlielich: Ergnzung zum Methodenbericht). Bonn
infas Sozialforschung (1998): DJI-Jugendsurvey 1997. Methodenbericht. Bonn-Bad Godesberg
Rijke, Johann de (2000): Zur Stichprobe des Jugendsurveys. In: Gille, Martina/ Krger, Winfried (Hrsg.):
Unzufriedene Demokraten. Politische Orientierungen der 16- bis 29-Jhrigen im vereinigten
Deutschland. Opladen, S. 438-448
Weidacher, Alois (Hrsg.) (2000): In Deutschland zu Hause. Politische Orientierungen griechischer,
italienischer, trkischer und deutscher junger Erwachsener im Vergleich. DJI-Auslndersurvey. Opladen
Datenstze und Informationen zu den Datenstzen (Fragebgen, Dokumentationen,
Methodenberichte) unter: www.dji.de/jugendsurvey Instrumente, Materialien, Daten.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

217

MATERIALES

Jvenes y participacin poltica:


investigaciones europeas

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

219

MATERIALES

Seleccin de referencias
documentales sobre Juventud
y participacin poltica:
investigaciones europeas
Esta relacin est formada tanto por libros, como por artculos de revista o documentos seleccionados
en la base de datos de la Biblioteca del Instituto de la Juventud del OBSERVATORIO DE LA JUVENTUD
EN ESPAA.
Caso de estar interesados en alguno de los documentos pueden solicitar copia del material susceptible
de reproduccin, segn la legislacin vigente, as como la realizacin de otras bsquedas
retrospectivas, dirigindose a: OBSERVATORIO DE LA JUVENTUD. BIBLIOTECA DE JUVENTUD.
Marqus de Riscal, 16.- 28010 MADRID. Tel.: 913637820-1; Fax: 913637811;
E-mail: biblioteca-injuve@migualdad.es
As mismo puede consultar sta o anteriores Revistas de Estudios de Juventud, as como las Novedades
de la Biblioteca en la pgina web del Instituto:
http://www.injuve.migualdad

Asociacionismo: implicacin poltica juvenil


Presencia joven. -- n. 21 (1/2003)
Por un lado se presenta la pasividad de muchos polticos a la hora de
promover alternativas que incluyan verdaderamente a los jvenes, esto es,
promocin de empleo real, viviendas ms baratas, etc., por otro lado, se
apunta el resurgimiento de asociaciones de todo tipo, que pueden tener un
papel activo en la sociedad y adems propugna que este activismo se lleve a
las urnas y se haga poltica en la calle.
Funes Rivas, Mara Jess
De lo visible, lo invisible, lo estigmatizado y lo prohibido / Mara Jess
Funes Rivas
Revista de estudios de juventud. -- n. 75 (diciembre 2006); p. 11-27.
Reflexin en torno a la creatividad poltica de la juventud y el terico
rechazo y apata que sienten los jvenes hacia la participacin poltica y
social. Se analizan determinados proyectos que, siendo especialmente
estimulantes para el sector juvenil, son calificados de insignificantes en sus
contenidos o en sus formas por el mundo de los adultos.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.downloadatt.action?id=1939308982
Bermejo Acosta, Fernando
Democracia electrnica, participacin ciudadana y juventud / Fernando
Bermejo Acosta
Revista de estudios de juventud. -- n. 61 (junio 2003); p. 51-57.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

221

Se centra en el concepto de democracia electrnica, analiza su plasmacin


en trminos de participacin ciudadana y explora la situacin de la juventud
espaola frente a los retos planteados por las nuevas posibilidades
participativas. La capacidad transformadora de las nuevas tecnologas se
plasma en cuatro mbitos de la participacin democrtica: el voto
electrnico, el acceso a la informacin, el debate y el activismo poltico.
http://www.mtas.es/injuve/biblio/revistas/Pdfs/numero61/NUM61_4art.pdf
Calle Collado, ngel
Democracia radical: la construccin de un ciclo de movilizacin global/
ngel Calle
Revista de estudios de juventud. -- n. 76 (marzo 2007); p. 55-69.
El ltimo ciclo de movilizaciones y protestas contra la globalizacin forma la
parte ms visible de nuevos fenmenos que expresan una revolucin
silenciosa en las formas de entender el activismo poltico. Hay tres principios
desde los que representar el mundo e intervenir en l (Democracia Radical):
la bsqueda de otredades, la reconstruccin de lo prximo para un mejor
porvenir y los mnimos comunes e individuales desde los que repensar la
aldea global.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.downloadatt.action?id=1728161189
Desde la esquina de Europa: Anlisis comparado del capital social en
Andaluca, Espaa y Europa / Jaime Andreu Abela (Coord.); Centro de
Estudios Andaluces. -- Madrid: Biblioteca Nueva, 2005. 287 p.: tab., grf.
ISBN 84-9742-498-0
La Encuesta Social Andaluza, basada parcialmente en la Encuesta Social
Europea, tiene como objetivo analizar el cambio y la continuidad de las
actitudes, atributos y comportamientos polticos. De la explotacin de esos
datos y del anlisis de los resultados obtenidos nace este estudio, para
comprobar y comparar con los datos europeos la influencia sobre la
sociedad andaluza de los medios de comunicacin de masas, la confianza
social y poltica, la actitud hacia los emigrantes, el asociacionismo y sus
implicaciones, la participacin en el trabajo o la actitud frente a la religin,
elementos fundamentales y bsicos en la construccin del concepto de
ciudadano.
Eje temtico 2: Polticas Pblicas de Juventud: Dilogo 2.3. Participacin:
Modelos de participacin? Nuevas tendencias y formas / Director: David
Ortiz Martn. -- [Madrid: Injuve, 2004]. 1 v. (pg. var.). Bibliografa
Se presentan diversos documentos sobre participacin social en general y
de los jvenes en particular, como base para una ciudadana democrtica.
Igualmente se exponen distintas experiencias llevadas a cabo.
Mateos, Araceli
El comportamiento electoral de los jvenes espaoles / Araceli Mateos,
Flix Moral. -- Madrid: Instituto de la Juventud, 2006. 188 p.: cuad., grf. -(Estudios). ISBN 84-96028-34-8
El cambio de ciclo poltico de las elecciones generales de 2004, y la
posibilidad de que el voto joven hubiera tenido una importancia relevante en
este cambio, impulsaron la elaboracin de una nueva investigacin que
completara los hallazgos del estudio anterior de 2001. En esta ocasin se
incluye el comportamiento electoral de los jvenes en las elecciones de
2004 y en las dos convocatorias de elecciones de mbito nacional que le
han seguido: las del Parlamento Europeo de 2004, y las del referndum de la

222

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Constitucin Europea de 2005. Junto al tipo de participacin y orientacin


del voto, se profundiza en las actitudes y opiniones de los jvenes.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.item.action?id=1175153700&men
uId=2104203924
Megas Valenzuela, Eusebio
El discurso de los jvenes sobre la poltica / Eusebio Megas Valenzuela
Temas para el debate. -- n. 138 (mayo 2006); p. 29-32. ISSN 1134-6574
Los jvenes ven con desconfianza a los polticos y se interesan por nuevas
formas de participacin directa donde puedan tener un mayor control de su
contribucin y exigir responsabilidades de sus aportaciones.
Jimnez Snchez, Manuel
El movimiento de justicia global: una indagacin sobre las aportaciones de
una nueva generacin contestataria / Manuel Jimnez Snchez
Revista de estudios de juventud. -- n. 75 (diciembre 2006); p. 29-41.
Existe un proceso general de cambio en las pautas de implicacin poltica en
las sociedades postindutriales en el que la juventud ejerce un protagonismo
fundamental, especialmente evidente en las movilizaciones por la justicia
global y las manifestaciones antiglobalizacin.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.downloadatt.action?id=1431423975
Escenarios para la creatividad poltica: proyectos juveniles en el Barrio de
San Francisco (Bilbao) / Beatriz Cavia [et al.]
Revista de estudios de juventud. -- n. 75 (diciembre 2006); p. 99-119.
A partir de un escenario concreto y reducido, un barrio en evolucin y
disputa atravesado por profundos procesos de transformacin urbana, se
baraja la hiptesis de que los jvenes en estas circunstancias posibilitan la
emergencia de proyectos polticos y sociales con nuevas formas de construir
identidad y sentido.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.downloadatt.action?id=57486540
Espaa, hoy: la ordenacin poltica de la convivencia / Jos Snchez
Jimnez [et al.]
Sociedad y utopa. -- n. 21 (mayo 2003); p. 125-281. Monogrfico
Contiene: Democracia y participacin poltica en Espaa (veinticinco aos de
historia) / Jos Snchez Jimnez; Sobre algunas causas de la democracia
participativa / Blanca Muoz; Seis tesis sobre Democracia y Estado. La Unin
Europa, por ejemplo / Pedro Chaves Giraldo
Estudia la evolucin poltica de los ltimos veinticinco aos en Espaa.
Algunos artculos versan sobre las causas de la democracia participativa y se
plantean tesis sobre conceptos como Democracia y Estado. Otros temas que
trata son los supuestos de solidaridad en poltica nacional y poltica local.
Termina con una reflexin sobre la cultura poltica y la democracia en
Espaa.
Cerezo, Jos Joaqun
Jvenes y poltica / Jos Joaqun Cerezo
Revista de pastoral juvenil. -- n. 434 (mayo 2007); p. 25-32. ISSN 1577-273-X
El desinters general de la sociedad por la poltica conlleva riesgos como
que la juventud se distancie de los intereses pblicos y que su vaco sea
ocupado por grupos con motivaciones egostas.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

223

Jvenes y poltica: El compromiso con lo colectivo / Eusebio Megas


Valenzuela (Coordinador). -- Madrid: Instituto de la Juventud; Fundacin de
Ayuda contra la Drogadiccin, 2005. 445 p.: tab., grf. Bibliogr.: p. 313-316.
Apndice; Anexos. ISBN 84-95248-68-9
Investigacin realizada a travs de una encuesta y grupos de discusin que,
desde la lectura de indicadores cuantitativos y desde el anlisis del discurso
juvenil, intenta desvelar muchas y muy fundamentales cuestiones relativas a
la comprensin de las exigencias sociales, a la participacin, al compromiso
ciudadano, a la visin de la poltica y de los polticos, y a la identidad
generacional frente a todo ello.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.item.action?id=1712744787&men
uId=2036431983
Pajn, Leire
Jvenes y poltica: nuevas formas de participacin / Leire Pajn
Temas para el debate. -- n. 138 (mayo 2006); p. 21-22. ISSN 1134-6574
Los jvenes estn marcando la orientacin que deben tener las nuevas
polticas sociales, y no dudan en poner en marcha las iniciativas en las que
creen.
Jvenes, Constitucin y cultura democrtica / M Luz Morn y Jorge
Benedicto
Revista de estudios de juventud. -- Edicin especial (2003); p. 11-217.
Monogrfico
Contiene: La juventud en la constitucin espaola de 1978 / M Isabel lvarez
Vlez y Juan Ignacio Grande Aranda; Viajeros sin mapa. Construccin de la
juventud y recorridos de la autonoma juvenil en la Unin Europea / Marco
Bontempi; La juventud como metfora de la transicin / Carles Feixa
Los 12 artculos que componen este especial monogrfico, conmemorativo
de los 25 aos de Constitucin, tratan de reflejar los cambios acontecidos en
la sociedad espaola despus de cuarenta aos de dictadura. A partir del
texto constitucional, los cambios democrticos han ido impregnando a la
sociedad de nuevos valores que han marcado un antes y un despus en las
jvenes generaciones.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.item.action?id=204160988&men
uId=1515512885
Ferrer Fons, Mariona
Jvenes, participacin y actitudes polticas en Espaa, son realmente tan
diferentes? / Mariona Ferrer Fons
Revista de estudios de juventud. -- n. 75 (diciembre 2006); p. 195-206.
La juventud y el conjunto de la sociedad espaola comparten ciertas
caractersticas comunes en el comportamiento y las actitudes polticas: una
visin crtica con las instituciones y actores polticos, bajo nivel de inters y
de seguimiento de la informacin poltica y altos niveles de desafeccin
poltica. Las diferencias estriban en que los jvenes son ms propensos a
realizar acciones de protesta o consumo poltico.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.downloadatt.action?id=1570800277
Juventud, polticas y representaciones / Graciela Castro [et al.]
ltima dcada. -- n. 26 (julio 2007); p. 11-177. ISSN 0717-4691. Monogrfico
Contiene: Jvenes: la identidad social y la construccin de la memoria /
Graciela Castro. Colectivos juveniles: inmadurez poltica o afirmacin de

224

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

otras polticas posibles? / Katia Valenzuela Fuentes. Las representaciones


sociales de la poltica y la democracia / Manuel Crdenas [et al.]
Descripcin de distintas percepciones que los jvenes tienen sobre diversos
temas relacionados con la identidad nacional, la memoria histrica y las
opiniones e identificaciones con la poltica y la democracia de algunos pases
latinoamericanos.
Campos Arteseros, Herick
La criminalizacin de los jvenes y su alejamiento de la poltica / Herick
Campos Arteseros, Oscar Blanco Hortet
Temas para el debate. -- n. 138 (mayo 2006); p. 45-48. ISSN 1134-6574
La juventud est en un proceso de bsqueda de protagonismo en el
entramado social que pasa por encima de los partidos polticos y de las
instituciones clsicas de participacin ciudadana.
Mathieu Breglia, Gladys
La investigacin sobre la relacin de los jvenes con la poltica en los
Estudios de Juventud de Espaa (1990-2004) / Gladys Mathieu Breglia;
dirigida por Francisco Bernete Garca. -- Madrid: Universidad Complutense,
Departamento de Sociologa, 2007. VIII, 443 h.: graf., tab.; 30 cm. + Base de
Datos en CD ROM
Tesis doctoral Univ. Complutense
Investigacin en la que se analizan los cuestionarios aplicados en los
informes y estudios de juventud realizados entre 1990 y 2004, que examina
el repertorio de comportamientos, actitudes y opiniones de los jvenes
respecto a diversos aspectos polticos.
Robles, Laura
La juventud europea y la convencin: por una Europa federal y
constitucional / Laura Robles, Domenec Ruiz
Temas para el debate. -- n. 103 (junio 2003); p. 16-18. ISSN 1134-6574
Documento poltico que recoge las propuestas de la juventud europea, y que
traza las lneas de actuacin ms importantes de la Convencin Europea de
los jvenes. Apuesta por una Constitucin de carcter federal para Europa
que reconozca y proteja los derechos humanos, que establezca la divisin de
poderes, que asuma el Estado Social en la vertiente ms moderna, y los
principios innovadores de la democracia participativa.
Vallory, Eduard
La participaci associativa genera implicaci poltica = Participation in
Associations Leads to Political Involvement / Eduard Vallory, David Prez. -Barcelona: Fundaci Escolta Josep Carol, 2003. 82 p. -- (Reflexions en veu
alta; 4). ISBN 84-607-7862-2
Las inquietudes sociales de las personas integradas en grupos reivindicativos
suelen derivar en la creacin de formaciones de contenido poltico que son
las verdaderas generadoras de democracia real.
Moran, Mara Luz
La participacin poltica de los jvenes / Mara Luz Morn
Temas para el debate. -- n. 152 (julio 2007)P. 54-57. ISSN 1134-6574
La participacin de los jvenes en poltica es muy minoritaria en cuanto a
afiliacin a partidos polticos, pero muestran una buena disposicin a
colaborar en otro tipo de organizaciones que cubren espacios de atencin
social relevante.

Jvenes y participacin poltica: investigaciones europeas

225

Gmez, Javier
Los jvenes y la Constitucin europea / Javier Gmez
Temas para el debate. -- n. 120 (noviembre 2004); p. 9-10. ISSN 1134-6574
Los jvenes europeos valoran su Constitucin como compendio de una serie
de reivindicaciones sociales que permitan una integracin de las diversas
culturas que la componen y haga posible una mayor profundizacin en la
tolerancia y la solidaridad.
Daz Moreno, Vernica
Los jvenes y sus nuevas formas de participacin: ms all de los partidos
polticos / Vernica Daz Moreno
Temas para el debate. -- n. 138 (mayo 2006); p. 49-52. ISSN 1134-6574
Los jvenes de los pases de nuestro entorno buscan nuevos cauces de
participacin social y no dudan en entregarse a causas que consideran justas
sin ningn lmite de reservas.
World Youth Congress (3. 2005. Scotland)
Nothing for us without us: a youth-led development starter kit / prepared
by the 540 delegates who attended the World Youth Congress in Stirling,
Scotland, from 29th July to 8th August 2005. -- Edimburgo: The Scottish
Executive, 2005. 68 p., 2 discos compactos (CD-ROM).
La juventud quiere ser partcipe de los proyectos que se preparan, desde las
distintas administraciones, para resolver los problemas que se van
presentando. Pero los jvenes no quieren ser meros receptores sino que
desean colaborar en la elaboracin de dichos programas juveniles.
http://www.scotland2005.org/wyc/files/Actiontoolkit.pdf
Parlamento Joven: un espacio de participacin juvenil en los
ayuntamientos/ Argos Proyectos Educativos S.L. [equipo redactor: Josechu
Ferreras Tom [et al.]]
Revista de estudios de juventud. -- n. 74 (sept. 2006); p. 185-202.
El programa Parlamento Joven pretende crear una estructura estable de
participacin en los ayuntamientos de la provincia de Sevilla, que permita
incorporar la perspectiva juvenil en las polticas locales, y un espacio en el
que los jvenes puedan poner en comn la visin que tienen de su pueblo o
de su ciudad, planteando los problemas que les afectan y las propuestas de
mejora que ayuden a resolverlos.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.downloadatt.action?id=1717338040
Participaci, poltica i joves: una aproximaci a les prctiques
poltiques, la participaci social i lafecci poltica de la joventut catalana /
Isaac Gonzlez i Balletb (coordinador). -- Barcelona: Generalitat de
Catalunya, Secretaria de Joventut, 2007. 369 p.: tab., grf.; 30 cm. -- (Estudis;
22). ISBN 978-84-393-7464-0
Anlisis de la juventud catalana en cuanto a las motivaciones de
participacin en la vida poltica, por una parte, y asociativa, por otra, y las
oportunidades que se le ofrecen desde las instituciones ms cercanas.
http://www20.gencat.cat/docs/Joventut/Documents/Arxiu/Publicacions/Col
_Estudis/estudis22.pdf
Canzos, Miguel A.
Participacin de los jvenes espaoles en manifestaciones: comparacin
con los jvenes europeos y anlisis de sus determinantes / Miguel A.
Canzos

226

REVISTA DE ESTUDIOS DE JUVENTUD

junio 08 | n 81

Revista de estudios de juventud. -- n. 75 (diciembre 2006); p. 121-153.


Anlisis de las pautas y determinantes de la participacin de los jvenes
espaoles en manifestaciones desde diferentes esquemas: diferencias entre
grupos de edad, comparacin con la participacin de los jvenes en otros
pases europeos, distincin entre estudiantes y trabajadores, orientacin
ideolgica y por ltimo, qu difiere a los jvenes que participan de los que
no lo hacen.
http://www.injuve.mtas.es/injuve/contenidos.downloadatt.action?id=1996048967
Merino, Rafael
Participacin y asociacionismo de los jvenes en Europa: tendencias
sociales y retos sociopolticos / Rafael Merino Pareja
Revista Internacional de Sociologa. -- n. 43 (enero-abril 2006); p. 193-215.
ISSN 0034-9712
La prctica del asociacionismo en Europa est ms extendida en los pases
nrdicos que en los meridionales y las asociaciones que comenzaron como
foro de discusin terica y poltica tienden a convertirse en gestoras de
servicios.
Aguilera Ruiz, scar
Un modelo (transocenico) por