Sunteți pe pagina 1din 73

MILOSLAV STINGL

AVENTURA MARILOR CPETENII INDIENE


CUPRINS:
NU NUMAI DESPRE GEROMINO 4
IDILA FIICEI DE CPETENIE INDIANA I A CPITANULUI SMITH 8
SCALPUL LUI SASACUS 14
NSEMNUL ARPELUI CU CLOPOEI 18
RZBOIUL ZEILOR 22
VRACIUL DEVINE SIMBOL AL LUPTEI 25
PONTIAC, UNIFICATORUL 29
WAMPUMURILE ROII 33
ASEDIUL DETROITULUI 40
SOARELE I MOARTEA FLORIDEI 53
SEMINOLII NU SE DAU BTUI 58
CUCERIREA VESTULUI SLBATIC 64
NOR ROU 67
AUR N ARA SIOUXILOR 72
N MUNII NEGRI 75
CAL TURBAT 78
SITTING BULL 81
CEA MAI MARE VICTORIE A SIOUXILOR 87
SFRITUL LUI SITTING BULL 91
SRBTOAREA APACHILOR 95
GINERII LUI MANGAS COLORADAS 99
CUCERIREA ARIZONEI 103
APACHII BRIGANZI 106
JURMNTUL LUI GEROMINO 110
GEROMINO SE NTOARCE 113
ULTIMUL INDIAN LIBER 120

NU NUMAI DESPRE GEROMINO.


Eram n plin inim a Statelor Unite ale Americii, n ndeprtata Oklahoma, la
Fort Sill. Treceam prin micul cimitir unde se afl ngropai membrii unuia dintre cele mai
curajoase triburi de indieni din America de Nord, acela al apachilor. M-am aplecat asupra

modestelor lespezi funerare. Una dintre ele purta un singur nume: Geromino.
Geromino, cel mai viteaz i mai nelept lupttor al acestui trib.
Ce tiu azi oamenii despre acei sute i mii de eroi, lipsii de patetism i de
romantism, ai rzboaielor purtate de indieni? Ce tiu despre rscoale i rebeliuni, despre
toi acei care au pornit la lupt pe pmnturile marii i ndeprtatei Americi de Nord,
pentru a-i apra ara i poporul?
Este adevrat, n America de Nord mai triesc i astzi indieni. Dar acetia sunt
altfel. S-au schimbat ntocmai cum s-a schimbat i continentul lor. Tocmai ei au fost
aceia pe care i-am cutat n Canada i n Statele Unite, n cursul unei lungi cltorii
etnografice n jurul lumii. Nu m-am oprit ns numai la ncercarea de a cerceta viaa
indienilor de astzi; ca i aici la Fort Sill n Oklahoma, am cutat mormintele nseninate
i lcaele funerare, adeseori necunoscute, ale eroilor indieni. M-am pornit pe urmele
celor mai vestii rzboinici ai indienilor nord-americani, am vizitat muzee, am scormonit
prin arhive, am privit cmpurile de btlie, cetile i forturile pe jumtate ruinate. Am
vrut s descopr povestea adevrat a acelora care au adus indienilor nord-americani
renumele unor lupttori plini de vitejie. Cltoria mea a nceput acolo unde a nceput
descoperirea i cucerirea Americii de Nord, unde, au izbucnit primele rzboaie dintre
indieni t intruii europeni pe coasta de rsrita Americii, la Atlantic.
Primii vizitatori ai prii de nord a lumii noi cunoscuser America doar din
vedere. Btuser la porile ei, fr a le deschide. Dup ce acostau pe undeva la rmuri, nu
dup mult vreme navigau napoi spre patrie.
ntre timp, n cealalt parte a Americii, cea pe care azi o numim America Latin,
erau cucerite teritorii uriae i se ntemeiau colonii mai ales de ctre spanioli; acestea
sporeau n chip nemsurat bogia puterilor europene, care smulseser indienilor America
Central i America de Sud. Spania a fost aceea care s-a mbogit naintea tuturor iar
Marea Britanie, care-i supraveghea bnuitoare dumanul i concurentul cel mai
periculos la vremea aceea, a neles foarte clar de unele izvora bogia.
Walter Raleigh, globtroter i navigator britanic, favoritul reginei Elisabeta, i-a
vorbit elocvent acesteia despre bogia i tentaiile Americii de Nord i a obinut
permisiunea de a ridica aezri n Lumea nou.
Raleigh a cedat ns fratelui su vitreg, Gilbert, aceasta permisiune, iar acesta a
ncercat n 1583 s ntemeieze prima aezare britanic pe continentul american, n
regiunea New Foundland-ului de astzi. Gilbert nu s-a mai ocupat ns de soarta
colonitilor ameninai de foamete, iar acetia s-au rsculat mpotriva lui. Dup ce i-a
pedepsit pe rebeli ordonnd s li se taie urechile, Gilbert a trebuit s renune la colonie.
Pe drumul de ntoarcere ns vasul su s-a sfrmat i odat cu el i-a gsit moartea cea
mai mare parte dintre tovarii lui de drum.
Raleigh nu a fost totui descurajat de eecul acestei prime ncercri. Doi ani mai
trziu a obinut de la regin dreptul de colonizare asupra prilor sudice ale coastei
Americii de Nord. Curnd dup aceasta a trimis din nou dou vase spre rmurile noii
lumi. Cpitanii de vas Barlow i Amidas au descoperit golful Pamlico i, au aruncat
ancora n apele insulei Roanoke. Acolo tria seminia secotanilor, iar cpetenia acestora,
Vingiuam, adic Cel mulumit, i-a salutat prietenos pe oaspei. Dup un scurt popas la
indienii acetia ospitalieri, ntreaga expediie s-a ntors la Londra, aducnd n Marea
Britanie i doi indieni de pe insula Roanoke.

Cei doi cpitani au descris reginei situaia de pe insula lor american n culorile
cele mai optimiste.
Elisabeta a fost att de entuziasmat nct dup numai cteva luni alte vase au luat
calea vestului. La bordul unuia dintre ele se aflau 180 de emigrani, printre care femei i
copii, dornici s se stabileasc n Lumea nou. inta cltoriei lor era din nou insula
Roanoke. De atunci au navigat necontenit ntr-acolo coloniti britanici.
ncercrile de stabilire n ara secotanilor au dat ns gre. Cnd vasele britanice
au ancorat din nou n apele de coast ale insulei Roanoke, prima oar dup rzboiul
anglo-spaniol, marinarii n-au mai gsit pe ntreaga insul, nici urm de britanic. Cum s-au
comportat colonitii i ce anume s-a ntmplat pe aceast insul, nu tim precis. Cu toate
acestea aa-ziii indieni groatan mai susin i astzi c printre strmoii lor s-au numrat
i primii coloniti britanici din Roanoke.
Desigur ultimii locuitori vii ai coloniei Roanoke i vor i gsit adpost pe
singuratica insul Groatan, unde pe atunci domnea unul dintre. Cei doi indieni care
cltoriser n Europa.
S revenim ns n Anglia. Walter Raleigh s-a strduit n continuare s canalizeze
interesul casei regale spre cucerirea coastei de rsrit a Americii de Nord, dar curnd
dup moartea reginei Elisabeta, n 1603, el i-a pierdut influena. Noul suveran, Iacob I,
nu avea o afeciune deosebit pentru Raleigh. Iar mai trziu, cnd dumanii si l-au
nvinuit c ar fi pus la cale un complot mpotriva regelui, Raleigh s-a trezit aruncat n
Tower. Towerul, care a servit drept reedin regal pn n anul 1509, era pe vremea
acestei ntmplri transformat n nchisoare. Acolo i-a ateptat Walter Raleigh civa ani
execuia.
n aceti ani regele s-a rzgndit ns cu privire la soarta prizonierului su. Din
Tower, l-a eliberat i l-a trimis n fruntea unei mari expediii spre America de Sud n
Guyana pentru a cuta aur. Dar expediia nu a avut succes iar amiralul Raleigh a
devenit imediat dup ntoarcerea sa n Anglia din nou deinut. Regele i-a amintit, trziu,
vechea acuzaie i astfel, la cincisprezece ani dup pronunarea sentinei n urma acelui
pretins complot; Raleigh a fost ntr-adevr decapitat.
Fr s in seama de aceast ntmplare, regele Iacob, s-a artat interesat i n
continuare de bogatul continent indian. Dou companii comerciale, cea de la Londra i
cea de la Plymouth, au primit din partea lui nsrcinarea de a cuceri America de Nord i
de a o exploata n favoarea Angliei.
Jacob I a fgduit companiei londoneze teritoriul cuprins ntre latitudinile 34 i
38, iar companiei de la Plymouth pe acela dintre latitudinile 41 i 45, ntre zonele de
interese ale celor dou companii comerciale a fost lsat un spaiu neutru, pe care l-au
ocupat rivalii Marii Britanii.
Noii coloniti trimii de compania comercial de la Plymouth s-au ndreptat spre
regiunea actualei Virginia. Vasul amiral al cpitanului Newport purta o capsul de piele
care coninea lista nominal a acelora ce urmau s alctuiasc fruntea noii colonii.
La 26 aprilie 1607, cnd colonitii au zrit pentru prima oar pmntul, Cap
Henry. Cpitanul a deschis capsula sigilat i a dat, rar, citire numelor respective printre
care i pe aceia al cpitanului John Smith.
Aceasta carte nu relateaz dect despre indieni, iar destinele cuceritorilor
continentului nord-american venii de pe rmurile opuse ale mrii celei mari

intereseaz doar ca destinele unor adversari ai adevrailor eroi ai acestor pagini


rzboinicii indieni. Fie, totui, permis o excepie. i anume povestea dramatic a vieii
cpitanului Smith, care a ptruns primul, adnc, pe teritoriul indian al Americii de Nord
i care e comparabil cu destinele cunoscuilor cuceritori ai Mexicului, al celor care au
cucerit Panama sau imperiul inca.
Smith, ca i alii, s-a strduit s nu distrug nici o mprie indian. El, deoarece
credea n pace i nelegere, cuta alt cale. A fost ns singurul care a ncercat s-i
realizeze visul romantic al unei convieuiri a cuceritorilor cu cei cucerii.
IDILA FIICEI DE CPETENIE INDIANA I A CPITANULUI SMITH.
John Smith se trgea dintr-o familie englez de meseriai cumsecade. Se spune c
ar fi obinut titlul de noblee datorit unei aciuni ndrznee n rzboiul ungaro-turc. ntruna din numeroasele btlii ale acestei campanii a fost fcut prizonier de turci i vndut
unui pa care avea la Constantinopol palate fastuoase. Acolo prizonierul i-a ctigat
simpatia favoritei paei, care prin rugminile ei a obinut s nu fie pus mpreun cu
sclavii de rnd la muncile palatului.
Mai trziu paa l-a luat cu el pe Smith la Baccisarai, n Crimeea. Acolo
prizonierul trebuia s munceasc n rnd cu ceilali. Odat, n timp ce treiera. Smith a
rmas din ntmplare singur cu paa. L-a dobort cu o lovitur de mblci i, mbrcndui hainele, a fugit clare, ajungnd pe teritoriul administrat de Rusia. Dar peste civa ani
s-a ntors n Anglia, tocmai la timp pentru a-i putea oferi serviciile companiei comerciale
de la Plymouth, care angaja oameni din toat Marea Britanie pentru cucerirea Americii de
Nord. Smith a devenit astfel unul dintre ntemeietorii primului ora britanic din America,
Jamestown.
Aceast regiune, care mai trziu a fost leagnul multor altor aezri britanice,
aparinea pe vremea aceea teritoriului aa-numitei confederaii Powhatan, alctuit din 24
de triburi de indieni din Virginia care vorbeau limba alongsi. n fruntea acestei puternice
confederaii se afla marea cpetenia Powhatan.
Colonitii din Jamestown cunoteau din teritoriul confederaiei Powhatan i din
continentul indian doar oraul lor i mprejurimile imediate ale acestuia, iar dintre indieni
doar pe cei din satele vecine, care le aduceau n ora alimente i cu care fceau troc. De
aceea cpitanul Smith s-a hotrt s ntreprind un raid de recunoatere n interiorul
inutului, un raid care, n oarecare msur, nsemna prima mare explorare a interiorului
Americii de Nord. Desigur hotrrea sa a fost influenat i de un alt motiv: Spania
exploata tone de aur i argint din posesiunile sale americane, iar compania comercial de
la Plymouth i ndemna colonitii de la Jamestown s caute i ei aur n interiorul
inutului.
n decembrie 1607, nsoit de doisprezece oameni i dou cluze indiene, Smith a
pornit n amonte pe rul Chikahomini. Dup cteva zile de cltorie cu barca, au lsat n
urm mlatinile din Virginia. Rul, a crui albie se ngusta mereu, i-a condus ntr-o
regiune acoperit de pduri dese. Acolo Smith s-a desprit de majoritatea echipajului i
i-a continuat cltoria doar cu doi dintre cei mai buni vslai din Jamestown i cu cele
dou cluze indiene.
Cei cinci brbai erau ferm hotri s nu-i prseasc barca n nici o mprejurare
i s nu pun piciorul sub nici un motiv pe maluri ce nu le erau cunoscute. Foamea i-a
silit ns curnd s-i abandoneze hotrrea, s vsleasc spre mal i s vneze, Smith nu

putea bnui c naintnd pe rul care se strecura prin pduri dese i aparent nelocuite,
barca lor era de mult vreme urmrit de spioni ai pamunkeyilor care erau aezai mai sus
de ru.
Pamunkeyii erau, ce-i drept, membri ai confederaiei Powhatan iar cpetenia lor
era chiar frate de snge cu cpetenia suprem Powhatan i primul lociitor al acestuia, dar
prerile celor doi frai asupra atitudinii indienilor fa de intrui se deosebeau radical.
Cpetenia pamunkeyilor, Opechancamugh, respingea tolerana prietenoas a fratelui su
fa de locuitorii aezrii britanice i n cerca s-i izgoneasc pe cuceritori, cu forele
unite ale tuturor celor 24 de triburi aliate. Armele de foc ale dumanilor nu-l
nspimntau att nct s renune la planul su.
ntreaga confederai nu putea deschide lupta mpotriva colonitilor de la
Jamestown dect la chemarea i sub conducerea cpeteniei supreme, Powhatan; pe
teritoriul propriului lor trib ns, pamunkeyii puteau, dup legile nescrise ale alianei
indienilor, s se apere contra ptrunderii europenilor. De aceea, de ndat ce Smith a
ajuns pe teritoriul lor, el i nsoitorii si au fost atacai. Smith a opus rezisten mult
timp, folosindu-se de un iretlic nvat n rzboaiele cu turcii; legndu-l repede pe unul
dintre nsoitorii indieni de trupul su, el a ncercat s se retrag, aprndu-se cu sabia,
spre barc. Dar indianul pe care l folosea ca scut a reuit s-i secere picioarele i astfel
nobilul britanic a fost luat prizonier.
Capturarea primului european era o mare senzaie mi numai pentru pamunkey ci
i pentru triburile nvecinate. La porunca lui Opechancamugh, Smith a fost purtat de la o
aezare indian la alta i literalmente expus la vedere aa cum, peste cteva decenii,
europenii aveau s-i expun pe indienii luai prizonieri. Smith ncerca s trezeasc
respectul pzitorilor si artndu-le busola, pistolul i alte cteva obiecte metalice. Vracii
indieni, n schimb, au inut sub observaie zile ntregi aceast creatur ciudat, care era
pentru ei o fiin supranatural. Trebuiau s descopere dac era bun sau rea i puneau n
faa prizonierului trufandale alese care dup cum avea s povesteasc Smith mai trziu
ar fi ajuns pentru douzeci de oameni. Smith a nceput astfel s se team c indienii vor
s-l ngrae pentru a-l mnca.
n cele din urm pamunkeyii cpeteniei Opechancamugh l-au dus pe prizonier n
capitala confederaiei Verovocamok, unde a fost prezentat cpeteniei supreme a
indienilor. Powhatan edea pe un loc nlat; mprejurul lui stteau membrii sfatului
confederaiei. La loc de cinste, la picioarele lui Powhatan, edea ngenuncheat o fat n
haine de srbtoare. Era Pocahontas, fiica preferat, a cpeteniei supreme, dei locul ei,
dup tradiie, ar fi aparinut mai degrab fiului celui mai mare al acesteia.
n faa lui, ardea un foc mare, n jurul cruia se strnseser la sfat rzboinici ai
ctorva triburi. Cnd s-a ridicat n picioare Powhatan, l-a ntrebat pe Smith de ce a venit
n ara indienilor. Smith s-a aprat aruncnd vina pe spanioli care, spunea el, ddeau
trcoale pe lng coast urmrindu-i pe britanici. Ar fi fost deci silit s fug de ei i s se
ascund n ara indienilor singurul lui scop fiind acela de a gsi adpost.
Cpetenia suprem nu l-a crezut ns i s-a artat vdit nfuriata. i trecuse
tolerana prietenoas fa de intrui. Fr ndurare pentru prizonier, Powhatan a cerut
sfatului s decid imediat soarta lui. Majoritatea membrilor acestuia, n frunte cu
Opechancamugh, au cerut ca Smith s fie executat pe loc.

n urma hotrrii Powhatan l-a condamnat la moarte pe primul cuceritor al acestei


pri indiene a Americii de Nord. ndat dup anunarea verdictului s-a i hotrt n ce
mod avea s se desfoare execuia. ns n timp ce clii i ridicau armele, Pocahontas
s-a aruncat la stlp strignd: Atunci ucidei-m i pe mine!
Powhatan l-a graiat pe prizonier, la dorina fiicei lui i dup un timp, l-a eliberat.
Dar Pocahontas nu a avut voie s-l revad pe Smith. Dup un timp Powhatan i-a permis
cpitanului s se ntoarc la Jamestown, nsoit de doisprezece indieni, probabil i pentru
a preveni o alt ntlnire ntre cei doi.
Oraul Jamestown, unde Smith se ntorcea dup o lung captivitate, ncepuse s
decad; locuitorii triau numai din alimentele aduse de indienii din satele vecine.
Colonitii nu mai cunoteau nici munca, nici legea: Iar Smith, care nu suporta exploatarea
fr ruine a acestor indieni, a prsit oraul din nou, pornind n cltorii ndeprtate pe
rurile Americii. Pe rul Potomak, de pild, el a ajuns pn aproape de locul unde se afl
azi Washington.
Dup o absen mai lung sau mai scurt, Smith se ntorcea totui la Jamestown,
dar niciodat pentru mult timp. Apoi a fost grav rnit ntr-o explozie a pulberriei
oraului i a trebuit s se ntoarc n Anglia, unde putea fi vindecat.
Jamestown, al crui destin fusese cluzit pentru scurt timp de John Smith, a
rmas astfel din nou n voia sorii, iar decderea coloniei i urma necontenit cursul. La
toate acestea se mai aduga i izbucnirea ciumei. La sfritul epidemiei supravieuitorii
puteau constata c din cei aproape cinci sute de coloniti care triau acolo pe vremea lui
Smith mai rmseser n via vreo sut de oameni. Indienii nu mai clcau prin ora care,
dup credina lor se afla sub puterea morii negre i ncetaser sa mai aduc alimente.
Astfel c locuitorii din Jamestown, dezobinuii de mult vreme de orice munc agrar,
au czut curnd prad morii prin inaniie. Ultimilor supravieuitori nu le-a venit, n
perspectiva crepusculului oraului, ideea de a pune mina pe sap.
Dup un timp compania comercial de la Plymouth a aflat i ea de decderea
catastrofal a primei maxi colonii britanice din America de Nord. Un vas care avea la
bord pe nou-numitul primar al oraului, alimente, arme i civa coloniti, a fost trimis n
ajutor, dar a naufragiat n timpul unei furtuni nu departe de insulele Bermude, iar noii
coloniti, care trebuiau s salveze Jamestown-ul au murit ei nii de foame pe o insul
nelocuit n aceast regiune.
Indienilor li se oferea acum ocazia s dea lovitura de graie oraului zdruncinat.
Cele mai multe cpetenii ale celor 24 de triburi doreau rzboi. Pocahontas i-a conjurat
ns tatl s nu dea porunca de plecare la lupt, Powhatan i-a ndeplinit rugmintea i de
data aceasta, cnd cucerirea Jamestown-ului i izgonirea europenilor ar fi fost o chestiune
de zile i n-a spus lupt ci pace i mpcare!
De neneles s-au comportat i colonitii din Jamestown. nconjurai de o
covritoare superioritate indian, nfometai i slbii, ei au nceput s mediteze cum i-ar
putea sili pe indieni s-i hrneasc din nou.
Marinarul Argall, un aventurier brutal, a ancorat nu departe de capitala
confederaiei indiene i a reuit printr-un iretlic s-o ademeneasc la bordul vasului pe
Pocahontas. Pocahontas avea ncredere, se pare i n compatrioii lui Smith. Argall ns a
legat-o i a dus-o la Jamestown. Apoi i-a declarat lui Powhatan c nu-i va napoia fiica

favorit dect n schimbul unei importante cantiti de porumb. Powhatan a respins


propunerea, dar nici n-a atacat oraul.
n cele din urm, totui, rpirea ei a contribuit n mod surprinztor la concilierea
indienilor cu albii. n timp ce Pocahontas se afla la nchisoarea din Jamestown, unul
dintre coloniti s-a ndrgostit de ea. Smith se afla de cealalt parte a oceanului i nimeni
nu tia dac se va mai ntoarce vreodat! Astfel c, n cele din urm, indiana a cedat
solicitrilor lui John Rolf i a devenit dup ce se lepdase de credina ei i cptase la
botez numele de Rebeca soia tnrului britanic. Powhatan nu a respins cstoria fiicei
sale i chiar a trimis la nunta din Jamestown pe unul din fraii si, n fruntea unei delegaii
a confederaiei. Cu acest prilej cpetenia l-a druit mai-marelui coloniei mantia de piele i
mocasinii si (care sunt expui i azi la muzeul din Oxford).
Dar ce s-a ntmplat cu cpitanul John Smith? El strbtuse ntre timp alte mri i
navigase pe lng alte rmuri strine, odat ca pescar, apoi ca pirat. n America ns nu
s-a mai ntors niciodat. Cu toate acestea, avea s-o mai ntlneasc pe fiica cpeteniei
n anul 1616, Pocahontas, mpreun cu soul ei, vizita Marea Britanie n calitate
de doamna Rebeca Rolf. ntreaga Londr o primea, pe ea, fiica unui puternic suveran
indian, cu mare entuziasm. Din acea vreme dateaz portretul ei, care poate fi vzut i azi
la galeria naional din Washington. Fiica cpeteniei indiene a fost primit i la curtea
regal; aici l-a rentlnit pe Smith. Dar Pocahontas s-a mbolnvit de tuberculoz la
Londra i a fost rpus curnd de boal, la vrsta de douzeci i unu de ani. A fost
nmormntat ntr-unul din cimitirele londoneze. Smith a murit i el civa ani mai trziu,
fr s fi apucat, ca i ea, s mbtrneasc.
Frumoasa Pocahontas a influenat chiar i dup moarte soarta primei colonii
britanice din America de Nord. Regele Iacob se temea c fiul ei, Thomas Rolf, s-ar putea
proclama motenitor de drept i stpn al coloniei britanice, un fel de rege al Americii,
independent de suveranul englez. n strdania de a prentmpina pe viitor astfel de
mezaliane nedorite, care dup prerea sa i ameninau direct internele, Iacob I s-a hotrt
s trimit nentrziat la Jamestown care ntre timp se dezvoltase din nou un numr
mai mare de fete, englezoaice din aa-numitele familii mai bune, pentru ca puinii
coloniti care triau acolo fr femei s nu-i mai caute partenerele de cstorie printre
indiene.
Cum au prsit goeleta, cele nouzeci de fete trimise au fost duse imediat la
biseric, pentru ca la acea slujb de srbtoare brbaii s-i poat alege o fat pe gustul
lor. Biserica era ticsit de lume. Chiar de a doua zi au fost cununate primele perechi.
Pentru a recupera cheltuielile cltoriei de traversare, preul fiecrei fete era stabilit la
120 de livre tutun de Virginia, tutun care ntre timp devenise produsul principal al primei
colonii britanice din America.
Toate acestea se ntmplau n anul 1621.
n acelai an a murit Powhatan, cpetenia cea mare a triburilor aliate algonkin.
Puterea a fost preluat de fratele lui, Opechancamugh, conductorul pamunkeyilor i cel
mai aprig adversar al unei viitoare ptrunderi a colonitilor strini pe teritoriul indian.
Dup un timp de la instalarea sa la conducere, Opechancamugh a chemat
cpeteniile tuturor triburilor aliate s se adune la foc pentru a se sftui. Hotrrea luat
acolo era fr echivoc: lupta mpotriva intruilor, pn nu era prea trziu! ntre timp
raporturile de fore se schimbaser i, ce-i drept, nu n favoarea indienilor. n urm cu

zece ani, pe vremea morii negre i a foametei, nu triau la Jamestown mai mult de o
sut de europeni, slbii i demoralizai i acetia.
n aceti zece ani luaser ns natere n jurul Jamestown-ului cteva duzini de
mici aezri britanice cu o populaie mai numeroas, mai harnic i mai bine narmat. i
totui Opechancamugh a ales lupta.
La 1 aprilie 1622 au fost nimicite 73 din cele 81 de mici aezri. nc de, la
primul atac al triburilor indiene aliate colonitii au pierdut aproape 350 de oameni. Astfel,
la 1 aprilie 1622, a izbucnit n America primul rzboi al indienilor.
SCALPUL LUI SASACUS.
Acest rzboi a distrus patru cincimi din totalul coloniilor britanice din regiunea
actualei Virginia. Jamestown i alte cteva orae au rezistat ns atacului concentrat al
rzboinicilor indieni. Primul rzboi al indienilor din America de Nord s-a terminat printrun armistiiu.
n anul 1644 cel mai aprig adversar al colonitilor britanici cpetenia
Opechancamugh a reluat lupta n fruntea celor 24 de triburi aliate. Acesta era nceputul
unei lupte mpotriva intruilor europeni care avea s fie purtat timp de aproape o
jumtate de secol. Opechancamugh i conducea pe indieni la lupt i le apra cauza la
focul sfatului. Ultima btlie a comandat-o ca btrn n vrsta de o sut de ani, dei nu
mai putea s mearg. Cartierul su general era o litier, din care dirija aciunile de lupt.
n acest timp n Marea Britanie interesul pentru colonizarea noului continent
cretea necontenit. Dei indienii i repetau atacurile asupra primei colonii europene din
est, atenia se concentra acum asupra prii nordice a coastei rsritene. Pentru noua
colonie din aceast regiune John Smith propusese, numele de Noua Anglie.
Spre coastele Noii Anglii navigase n 1614 un compatriot al lui Smith,
aventurierul Thomas Hunt, dar acesta nu voia dect s vneze piei roii vii, pentru a le
vinde apoi ca sclavi n Malaga spaniol.
La ase ani dup plecarea vasului cu sclavi al lui Hunt britanicii au ntreprins o
ncercare de mari proporii de constituire a unei noi colonii stabile n partea nordic.
Primii colonizatori ai acestor meleaguri sunt consemnai n istoria Americii de Nord ca
pelerini puritani.
Aceti pelerini puritani care trebuiser s-i prseasc patria din motive
religioase au acostat, dup 6 lung cltorie pe mare la bordul vasului Mayflower, n
decembrie 1620, n zona actualului stat Massachusetts. Ei au ntemeiat acolo primul ora
al celei de-a doua colonii britanice din America de Nord, pe care l-au numit Plymouth.
Dei primii locuitori al Plymouth-ului nu dduser nc de indieni, le-a mers la nceput
prost n lumea nou; n cursul primelor trei luni au murit aproape jumtate din ei.
Chiar n acel timp cnd foametea luase n noul ora proporii amenintoare, a
venit la Plymouth, de pe meleagurile actualului Connecticut, primul indian, Samoset
cpetenia mohicanilor. Abia de la el au aflat coloniti, de ce nu se loviser n
mprejurimile Plymouth-ului de nici o mpotrivire din partea indienilor: naintea sosirii
lor indienii localnici fuseser lovii de o epidemie de cium care exterminase toate
triburile indiene stabilite ntre coast i rul Kennebee.
Samoset, care voia s triasc n prietenie cu britanicii, le propunea locuitorilor
Plymouth-ului s prseasc regiunea neospitalier a coastei i s se aeze mai departe n
vest, n valea rodnic a rului Connecticut.

Mohicanii, hituii de atacurile nencetate ale tribului nvecinat al pequoilor,


credeau c astfel de colonii britanice situate la graniele teritoriilor lor tribale ar fi putut
constitui cea mai bun aprare mpotriva vecinilor. n anul 1662 majoritatea colonitilor a
i prsit regiunea de coast i a ntemeiat n valea Connecticut o colonie nou.
Pequoii, n frunte cu cpetenia lor Sasacus, s-au vzut dintr-o dat n faa unui
nou duman, Sasacus, care era mai materialist i mai prevztor dect Samoset i
celelalte cpetenii ale mohicanilor, a neles imediat ce pericol reprezentau noii coloniti
nu numai pentru pequoi, ci pentru toi indienii care locuiau acolo. De aceea a
nmormntat vechea dumnie fa de mohicani, pentru a propune un pact de alian celor
dou triburi de indieni nvecinate, narrangaseii i mohicanii. Aceast solie comunica i
locul unde trebuiau s se ntlneasc toi lupttorii; vrful unui munte aflat nu departe de
actualul ora Sturington. Mohicanii erau ns un trib mic i i aminteau foarte bine
alianele impuse de ctre puternicii pequoi; de aceea au respins propunerea cpeteniei
Sasacus. Dar narrangaseii s-au sftuit asupra sorii la focul tribului. Iar majoritatea
brbailor lor au hotrt lupta comun cu pequoii mpotriva aezrilor de pe Connecticut.
De data aceasta britanicii din James i Plymouth, care nu bnuiau nimic, au fost
salvai pe neateptate de ctre un alt britanic: la narrangasei se refugiase cu ani n urm
un cleric, pe nume Roger Williams, care fusese condamnat la moarte. Deoarece cpetenia
tribului, Miantonomoho, l primise prietenos, preotul devenise, membru al acestui trib.
Dar acum, dup ani, deoarece narrangaseii se pregteau s porneasc la lupt
mpreun cu pequoii mpotriva colonitilor, mpotriva acelora care odat voiser s-l
ucid, preotul nu s-a alturat prietenilor indieni ci a ncercat, dimpotriv, s-l conving pe
eful tribului c o lupt mpotriva cuceritorilor este inutil. Miantonomoho s-a lsat
convins i a refuzat s ia parte la campania mpotriva noilor aezri.
Williams a fugit ntr-o noapte din tabra indienilor i, fr a ine seam de
pericolul care-l amenina din partea propriilor si compatrioi, i-a prevenit pe colonitii
britanici din valea Connecticut.
Colonitii s-au hotrt s-i distrug pe pequoi printr-un atac prin surprindere la
locul stabilit de Sasacus, unde urmau s se adune. Williams, care cunotea acel loc, i-a
condus pe coloniti mpotriva salvatorilor si. Britanicii au cerut i acelor mohicani care
le erau devotai s-i urmeze mpotriva pequoilor. Mohicanii au acceptat propunerea.
Williams i-a condus pn la poalele muntelui pe care pequoii i ateptau zadarnic aliaii.
Mohicanii se temeau ns ntr-att de pequoi, nct nu au luat parte la atac, ci au ocupat
doar poalele muntelui. Mai trziu, i-au dobort de acolo pe adversarii care ncercau s
scape fugind.
Atacul colonitilor a nceput exact la miezul nopii. Pequoii dormeau ntr-o tabr
fortificat, n vrful muntelui, n 70 de wigwamuri. Atacul i-a luat total prin surprindere.
ntriturile i wigwamurile au fost cuprinse de foc. Acei care n-au pierit n flcri au
czut sub loviturile de tomahawk ale mohicanilor de la poalele muntelui; n decurs de o
or a fost nimicit ntreaga tabr a cpeteniei Sasacus, 700 de pequoi, brbai, femei i
copii. Nici un pequot nu a reuit s scape de pe cmpul de lupta. Cu toate acestea
Sasacus, pe care colonitii l cutau n mod special, nu se afla printre mori. La vremea
atacului cpetenia se gsea n alt parte a pmnturilor tribului pequot, la Groton.
Colonitii s-au ndreptat imediat ntr-acolo; voiau s pun mna cu orice pre pe Sasacus.
Deoarece erau convini c dup acest masacru aezrile lor nu vor mai avea linite atta

vreme ct cpetenia pequoilor avea s se afle n via. Pequoii, care campau mpreun
cu Sasacus, au dat foc taberei la apropierea colonitilor i s-au retras pn la rul Hudson.
Britanicii au pornit ns spre aezrile pequoilor, au incendiat satele aproape
prsite i au ucis femeile i copiii rmai n urm, cutndu-l n tot acest timp, nencetat,
pe Sasacus.
Cpetenia s-a retras n cele din urm, cu ultimii rzboinici ai tribului su, n
mlatini. Dar a fost descoperit de spioni ai mohicanilor. Colonitii au distrus acolo i
restul pequoilor totui, Sasacus a putut fugi i de data aceasta. El a prsit
pmnturile tribului su i a gsit refugiu la mohawki.
Curnd a lansat din nou chemarea la lupt, dar tribul era deja exterminat de
colonizatori, iar cnd a ncercat s-i urneasc pe mohawki, acetia, care nu se simeau
nc direct periclitai de colonitii din Connecticut, au refuzat. Ei preferau o pace scurt,
rzboiului la care-i ndemna Sasacus. Mai mult nc, pentru a nu fi nevoii s aud mereu
glasul nempcatului lupttor, l-au ucis pe ultimul pequot, pe oaspetele lor, pe Sasacus.
Scalpul lui a fost trimis n dar de ctre mohawki la Connecticut, unde a fost
expus ca ultim amintire a unui trib de indieni odinioar att de puternic.
NSEMNUL ARPELUI CU CLOPOEI.
Odat cu nfrngerea pequoilor au luat sfrit i primele tendine ale triburilor de
indieni nord-americani de a se uni n lupta mpotriva cuceritorilor. Dup nimicirea acestui
trib coloniile britanice din nord-estul Americii de Nord au trit patruzeci de ani fr a mai
fi atacate. n aceast perioad amndou aezrile s-au dezvoltat i s-au ntrit simitor.
Au luat natere zeci de orae noi i ntreaga Nou Anglie numra 60.000 de locuitori.
Acestora le trebuia pmnt tot mai mult i tot mai multe pduri pentru lemnul
necesar construirii caselor i oraelor lor comerciale. Expansiunea oraelor a condus
astfel la o nou ciocnire ntre coloniti i indieni. Cele mai ameninate erau n primul rnd
triburile care locuiau n regiunea dintre coloniile engleze deja existente. O privire n atlas
ne arat c este vorba despre regiunea actualului stat federal american Rhode Island i a
acelei pri a regiunii nvecinate a actualului stat Massachusetts. Dintre triburile de
indieni ai acestei regiuni cel mai puternici erau, din punct de vedere numeric,
wampanoagii (oamenii din rsrit), a cror fost cpetenie suprem i primise cndva att
de prietenos pe pelerini. Acum, la o jumtate de veac de la imigrarea pelerinilor, n
fruntea marelui trib se afla cpetenia Metacom. n istoria acestui trib au jucat un rol
important diverii aliai indieni ai colonitilor, care-i agreau pe europeni dintr-un motiv
sau altul. Massoit, tatl lui Metacom, fusese odat convins de ctre un indian de utilitatea
prieteniei cu colonitii. Acest indian se numea Squanto i era unul dintre acei 24 de
indieni capturai pe vntorii de sclavi ai lui Thomas Hunt n 1614 pe Coasta regiunii
wampanoagilor, pe atunci nc neatins de europeni. Cltoriile lui Squanto, indianul
capturat n-au luat sfrit odat cu ajungerea n Spania, cci a fost curnd revndut n
Anglia.
Dup civa ani chiar n perioada cnd soseau primii pelerini n Noua Anglie
s-a ntors i Squanto n America. Acolo, el, un indian care-l vzuse patria europenilor cu
proprii si ochi i nvase chiar i limba englez, era pentru tovarii si de trib o fptur
aproape tot att de neobinuit precum fusese la Londra pentru englezi. Experienele
omului de lume Squanto au avut o mare influen asupra fostei cpetenii supreme a
wampanoagilor, care l-a ridicat la rangul de prim sfetnic. Dup imigrarea pelerinilor

Squanto a devenit omul principal de legtur dintre coloniti i cpetenia wampanoagilor.


i urma morii lui Massoit i apoi a lui Squanto, Metacom a devenit noua cpetenie. El
tia din proprie experien c sfatul de a se supune bogailor i puternicilor cuceritori nu
ar fi hrzit nici wampanoagilor i nici celorlalte triburi de indieni din Noua Anglie acea
nflorire pe care o sperase Squanto, ci dimpotriv.
Astfel fiul lui Massoit, la fel ca i Sasacus, cpetenia pequoilor, n urm cu
patruzeci de ani, a nceput s pregteasc n secret o aciune militar comun a tuturor
triburilor de indieni din Noua Anglie, aciune care trebuia s mpiedice supremaia
integral a colonizatorilor asupra regiunii wampanoagilor i a ntregii Americi de Nord.
Din timpurile n care luptaser cu pequoii de sub conducerea lui Sasacus,
europenii ptrunseser tot mai departe i ocupaser mult pmnt indian. De aceea trebuia
s ctige ct mai muli aliai; pe lng sakonei, neamurile cele mai apropiate ale lui.
Metacom, a cror cpetenie era pe vremea aceea Awashonka, o femeie i pe mohicani,
nipmiki i din nou narrangasei. Oamenii de ncredere ai lui Metacom au mprit acestor
triburi sgei nvelite n piele de arpe cu clopoei. Pielea arpelui cu clopoei era pentru
aceti indieni simbolul luptei.
Reprezentanii triburilor convocate au desfurat pieile la focul sfatului. Dar
singurii care au rspuns fr echivoc chemrii la lupt au fost, printr-un concurs de
mprejurri, tocmai narrangaseii, pe care n urm cu o jumtate de veac priceputul
printe orator Williams i convinsese s nu ia parte la rscoala lui Sasacus.
Metacom avea, asemeni tatlui su Massoit, un sfetnic, Saussmon, care vzuse i
el oraele europene i studiase la universitate. Fusese i botezat, dar pn la urm se
ntorsese n patrie. Cnd a aflat inteniile lui Metacom, Saussmon a prsit de ndat
capitala wampanoagilor care se afla la poalele Muntelui Speranei, pe a peninsul
ngust i a dezvluit guvernatorului Winslow, de la Plymouth, toate detaliile aciunii
plnuite. Astfel i aceasta ncepea cu o trdare, ca pe vremea strdaniilor lui Sasacus. Dar
wampanoagii au descoperit trdarea i i-au dat lui Saussmon pedeapsa meritat. Apoi au
nceput luptele. Rsculaii au atacat, n mai 1675, fr sprijinul altor triburi indiene,
oraul Swanson i l-au cucerit.
Dei luptele ncepuser mai devreme dect plnuise Metacom, el tindea totui si realizeze planul iniial. Voia anume s atace pe rnd coloniile din Noua Anglie, care la
vremea aceea ajunseser la 89. Din lupta mpotriva acestor orae indienii au ieit
nvingtori de 52 de ori, iar 12 orae mai mari au fost distruse complet.
Dup aciunile pline de succes mpotriva aezrilor din regiunea Massachusetts,
Metacom s-a ndreptat mpreun eu oamenii si mpotriva celei de-a doua colonii din
Connecticut. Indienii au capturat ntreaga ncrctur a armatei de coloniti i au nvins
echipa de aptezeci de oameni care o nsoea. Aceast campanie, ncununat de succes
pn atunci, a luat totui sfrit cu ncercarea nereuit de a cuceri oraul cel mai
important din valea Connecticut-ului, Hatfield.
Locuitorii din Hatfield, protejai de jur mprejur de palisade, se aprau crncen.
Dei Metacom i trimitea nentrerupt lupttorii la asalt mpotriva fortificaiilor de lemn
ale oraului ntrit, Hatfield nu a putut fi cucerit.
Indienii pierduser cteva zeci de oameni.

Metacom i-a schimbat de aceea planul. El i-a retras oamenii de la fortificaiile


oraului i i-a condus napoi n ara wampanoagilor, la Muntele Speranei. Pe drum i-au
ieit n cale mohicanii. n rzboaiele indienilor mohicanii i-au sprijinit mereu pe europeni.
ntre timp locuitorii de la Plymouth i alte localiti, folosindu-se de absena lui
Metacom, au alctuit cea mai mare formaiune militar creat de britanici pn la acea
vreme. Erau mai mult de o mie de oameni. mpotriva lor s-au ridicat narrangaseii, n
fruntea crora se afla cpetenia Cronochet. Narrangaseii erau cei mai importani i de
ncredere aliai ai lui Metacom.
Acest trib, care nu a luat parte la campania lui Metacom n Connecticut, l atepta
ntre timp ntr-o fortrea construit pe o insul n mijlocul marilor mlatini. Aceste,
mlatini de neptruns pentru orice strin, garantau locuitorilor lor siguran deplin; dar
trdarea a intrat iar n joc. Britanicii, care naintau n regiunea narrangaseilor, au izbutit
s ia prizonier pe unul din oamenii lui Cronochet. Ei l-au ameninat c-l vor ucide pe loc
dac nu-i va conduce prin marile mlatini. Iar indianul i-a rscumprat viaa trdndule crrile prin ntinsele mlatini i conducnd dumanii de-a dreptul n faa valurilor
fortreei.
n noaptea de 19 decembrie 1675 unitile armatei de coloniti au atacat din trei
pri i cu totul prin surprindere tabra narrangaseilor care l ateptau pe Metacom.
Fortreaa a fost distrus i majoritatea narrangaseilor dobori n lupt, dar cteva zeci
de englezi au pltit aceasta cu viaa. Indienii care au reuit s scape fugind s-au alturat
grupului principal al armatei lui Metacom. Acesta a strbtut cu armata sa timp de apte
luni partea de nord-est a Americii de Nord. Apoi s-au ntors complet epuizai la Muntele
Speranei.
Metacom fcuse cea mai mare greeal din lupta aceasta. Muntele Speranei se
afl pe o peninsul ngust; era deci de ajuns ca inamicii s zvorasc aceast peninsul
n partea ei cea mai ngust pentru ca Metacom s cad cu ntreaga lui armat n curs.
n aceast situaie indienilor nu le rmnea dect capitularea sau moartea.
Metacom a ales, dup cum era de ateptat, lupta, dei aceasta era lipsit de orice speran,
este adevrat c unul dintre sfetnicii si i-a sugerat c ar fi mai bine s se predea, dar
cpetenia l-a ucis pe loc pe laul acesta. Prin aceasta Metacom nu a fcut altceva dect s
grbeasc pieirea armatei sale, fiindc fratele acelui indian fcea parte din garda lui
personal. Acesta s-a furiat noaptea din tabra indienilor, a trecut linia frontului i
ajungnd la dumani s-a oferit s conduc nc n aceeai noapte un comando de coloniti
care s surprind armata indian din spate.
i, ceea ce era tipic pentru aceste lupte, n care wampanoagii fuseser att de des
trdai de alte triburi indiene, grosul acestui comando de coloniti er alctuit din
indieni care trecuser de partea englezilor.
Trdtorul care voise s-i rzbune moartea fratelui prin pieirea tribului lui
Metacom a pndit-o, dup lupt, pe cpetenie, pe o crare. Nu se nelase: fugarul
Metacom a alergat direct n btaia putii
A tras; iar un glonte ptruns n inim a pus capt vieii cpeteniei wampanoagilor.
Cadavrul viteazului lupttor a fost tiat n patru: timp de douzeci de ani dup
aceea colonitii din Plymouth i-au expus capul nfipt ntr-un par.

Drept recompens, trdtorul a primit mna dreapt a cpeteniei. De atunci


indianul a purtat-o mereu cu el, prin toate crciumile din satele Noii Anglii i era dispus
s-o, arate oricui i oferea o can de rom.
RZBOIUL ZEILOR.
Sub denumirea de pueblo este cunoscut unul din grupurile principale ale
locuitorilor indieni din America de Nord, a cror organizare social, al cror mod de a-i
dobndi hrana i ale cror aezri prezentau mari asemnri.
Indienii pueblo din New Mexico i Arizona i ridica a de regul aceste aezri pe
podiuri ntinse, aa-numitele mesas. Casele lor erau construite din blocuri de gresie i
crmizi nearse. Ele erau aa fel legate ntre ele nct fiecare pueblo (sat) arta ca un fel
de castel de nisip.
Dei indienii fiecruia dintre triburile pueblo aveai un puternic spirit de trib,
totui nu acionau de obicei n comun i ntotdeauna se gsea cte unul care s se
manifeste independent. Ca i celelalte triburi indiene, triburile pueblo i alegeau i ele
cte dou cpetenii, una pentru timp de pace i alba pentru timp de rzboi; cu toate
acestea n snul fiecrui pueblo preoii locali (vrjitorii sau vracii) exercitau o influen
cu mult mai mare. Ceremoniile religioase i religia n general nu jucau nicieri n nordul
Americii un rol att de important ca n triburile indienilor pueblo.
Religia indian se vedea confruntat cu exploatarea indienilor condus n
exclusivitate de preoi ai unei religii europene i n primul rnd de membrii ordinului
franciscan. Ori de cte ori preoii catolici aveau cuvntul hotrtor n relaiile cu indienii,
nu ezitau s loveasc n religia indian pgn. De aceea nu este de mirare c tocmai
vracii au devenit dumanii principali ai noii religii i ai noii ordini strine. n acest
conflict care mocnea de mult vreme, unul dintre ei, Pope, preot i vraci, a reuit totui s
depeasc punctul de vedere limitat al unui simplu preot al religiei indiene. El a pregtit
o rscoal ndreptat nu numai mpotriva divinitilor strine, ci mai ales mpotriva
sistemului ostil de exploatare impus indienilor pueblo de ctre europeni. Vraciul acesta,
Pope, a nceput s pregteasc n secret lupta. Rscoala trebuia s-i elibereze pe toi
indienii pueblo. Pregtirea aciunilor de lupt nu s-a desfurat la focul sfatului ca la
celelalte triburi de indieni nord-americani ci n tembele pueblo, numite kiva. n aceste
kiva vraciul Pope le predica indienilor c nu el era acela care-i ndemna la rscoal, ci c
nu fcea altceva dect s mplineasc voina zeilor lor, mniai de crimele spaniolilor i
ale preoilor Spanioli; i ncheia chemndu-i la rzboiul religios de eliberare.
Familia lui Pope fusese tot att de crunt lovit de colonizarea european ca i cele
mai multe familii ale indienilor pueblo. Unul din fraii si fusese vndut ca sclav, i-ar lui
nsui franciscanii i interziseser s mai in slujbe religioase pgne. ntruct Pope
nesocotise aceast interdicie, fusese arestat, trt n capitala provinciei i biciuit n public
n faa palatului guvernatorului. Iar curnd dup eliberare fusese din nou arestat. Nici
prigoana i nici pedepsele nu l-au putut ns abate pe vraci de la planul su bine ntocmit
i gndit de a-i izgoni po spanioli i mai cu seam pe preoii lor din Arizona i New
Mexico i de a le reda indienilor vechiul lor fel de via i religia de dinaintea colonizrii.
i astfel colinda de la un pueblo la altul i organiza n adunri tainice pregtirea rscoalei.
Ei era preocupat mai mult dect oricare altul dintre conductorii de rscoale de
dinaintea lui de pstrarea loial a secretului pregtirilor de lupt. Participanilor la
consftuiri le era impus o tcere absolut. Deoarece Pope era convins c nici o femeie

nu putea pstra un secret, nici o indian nu trebuia s ia cunotin de pregtirea


rscoalei. Mai mult dect att, el punea la ncercare i loialitatea colaboratorilor si cei
mai apropiai, Cnd a constatat de pild c propriul su vr era favorabil spaniolilor, l-a
declarat spion al franciscanilor. Drept care indienii l-au omort cu pietre pe bnuit.
nainte de izbucnirea rscoalei Pope se mai strduise s curee pueblo-urile i de
oamenii de ncredere indieni ai franciscanilor. n pofida tuturor acestor precauii,
franciscanii i guvernatorul spaniol au aflat totui prin spionii lor de existena acestui
plan, chiar dac nu n toate amnuntele lui; tiau ns c se cocea ceva mpotriva
spaniolilor i c vracii triburilor pueblo aveau conducerea.
Franciscanii au hotrt de aceea s le-o ia nainte indienilor. Ei au arestat pe toi
vracii din pueblo-urile aflate sub controlul lor i l-au spnzurat pe fiecare al zecelea
pgn, eretic i rebel pe care puseser mna. Printre cei arestai se afla i Pope; din
fericire ns a scpat la numrtoare i mpreun cu ceilali vraci norocoi a fost aruncat
n nchisoarea din Santa Fe.
Indienii, n viaa crora religia juca un rol att de important, se temeau totui c
vor cdea prad spiritelor rele atta vreme ct vracii nu se vor afla printre ei. Triburile
pueblo, lipsite acum de conductorii lor, au nceput de aceea s se pregteasc singure de
lupt. Prima aciune trebuia s fie, bineneles, eliberarea prizonierilor sfini de la Santa
Fe.
La reedina guvernatorului au ajuns i de data aceasta veti alarmante din toate
pueblo-urile, conform crora indienii ar pregti un atac la Santa Fe n caz c vracii lor nar fi fost eliberai. Guvernatorul i-a dat seama numaidect c trupele sale n-ar fi putut
face fa superioritii numerice a pueblo-urilor unite. Fr a ine seama de protestele
franciscanilor, el a ordonat astfel eliberarea nentrziat a celor ncarcerai. Pope s-a
ntors imediat la Taos, pueblo-ul su.
Aceast prim victorie obinut fr lupt a ntrit ncrederea indienilor n forele
lor. Pope, care se ntorsese teafr din nchisoare, era primit pretutindeni cu mari. Onoruri.
Indienii pueblo credeau c acest vraci de la Taos care nfruntase mnia spaniolilor i a
preoilor lor i trecuse cu bine prin ncercrile nchisorii, ntorcndu-se sntos n kiva,
avea s-i poat elibera acum i pe ei i c zeii lor indieni aveau s-l ajute.
VRACIUL DEVINE SIMBOL AL LUPTEI.
Dup ce s-a ntors din nchisoare, Pope a vizitat imediat zeci de pueblo-uri,
lansnd peste tot chemarea la lupt. Apoi s-a ntors la Taos, stabilindu-i acolo cartierul
general pentru pregtirea rscoalei. Timp de cteva luni s-a ntlnit zi de zi n kiva sa cu
oameni ai tuturor triburilor pueblo.
n vara anului 1500 pregtirile pentru rzboiul sfnt se apropiaser de sfrit.
Pope a invitat n kiva toate cpeteniile i muli rzboinici ai pueblo-ului su i ai pueblourilor din imediata vecintate. Sub privirile asculttorilor vraciul a fcut s apar trei zei,
zeii pictai n culorile rzboiului, care au nceput s ard; din toate mdularele lor
neau flcri. Zeii au anunat c prin acest foc sacru doresc s-i ajute pe indieni s-i
izgoneasc pe strini din ar. Vraciul i hipnotizase probabil pe toi cei prezeni. Tot prin
glasul zeilor a stabilit i data nceperii rscoalei indiene; 13 august 1680.
Delegailor le-a fost nmnat, pentru fiecare trib i cte un nur, pe care o serie de
noduri artau cte zile mai rmneau pn la izbucnirea rscoalei. Totui franciscanii au
aflat i de data aceasta. Ei l-au anunat pe guvernator, dar era prea trziu, cci numele

vraciului Pope devenise ntre timp simbol al libertii pentru ntreg New Mexico-ul
indian. n ziua stabilit spaniolii au fost izgonii din Taos; s-au rsculat chiar i indienii
din pueblo-ul Tasque, care se gsea n imediata apropiere de Santa Fe. Ei l-au ucis pe
preot, pe un negustor i pe toi spaniolii care triau n pueblo.
n aceeai zi, la fel ca la Taos i Tasque, spaniolii din pueblo-urile Picuris,
Galisteo, Poquaque i din multe altele au fost izgonii sau i-au gsit moartea.
Rscoala era pregtit pn n cele mai mici detalii, astfel c indienii au eliberat n
dou zile ntregul teritoriu ntins al New Mexico-ului i teritoriile nvecinate, Arizona i
Colorado. Spaniolii din aezrile mai ndeprtate i-au aflat moartea, cei din
mprejurimile oraului Santa Fe au ncercat ns s se refugieze n ora, adic n capitala
provinciei, puternic fortificat i aprat de un mare numr de soldai.
n ziua de 14 august, la o zi dup izbucnirea rscoalei, primele detaamente de
indieni din pueblo-ul Tasque au pornit spre Santa Fe. Cavaleria spaniol a trecut la
contraatac iar indienii din pueblo, care spre deosebire de cei din alte regiuni ale Americii
n-au avut niciodat arme de foc i cal, s-au vzut pui n dificultate. ns vraciul Pope nu
a renunat i n noaptea urmtoare a ptruns el nsui n fruntea oamenilor din pueblo-ul
su pn la Santa Fe, unde mpreun, cu indienii din Tasque a nceput asedierea oraului.
n planul su Pope stabilise ca naintea asaltului asupra oraului Snta Fe indienii
s mpiedice alimentarea cu ap a acestei principale baze de operaiuni a spaniolilor,
aflat pe teren secetos. Ei au i reuit de altfel sa scoat din lupt detaamentul care apra
marele bazin de ap, pe care mai apoi l-au distrus.
n noaptea spre 15 august oamenii din pueblo-ul lui Pope au ptruns n ora i au
ajuns pn la porile palatului principal, adevrata fortrea Santa Fe, nconjurat de
ziduri nalte. Cu excepia acestei fortree tot oraul se afla n flcri.
Spaniolii, nedorind s atepte pn ce aveau s cad totui n minile indienilor,
au hotrt s ntreprind un contraatac prin surprindere; i le-a reuit. Indienii au fost
respini din ora. n timpul contraatacului spaniolii au luat civa prizonieri pe care i-au
executat n mare grab, pstrndu-i apoi ultimele victime i ultimul lor ora din ara
indienilor pueblo. Fr s mai zboveasc, ei s-au scurs apoi de-a lungul lui Rio Grande
spre Mexic.
Victoria final a fost dobndit la 21 august. n decursul a numai opt zile indienii
eliberaser ntreg New Mexico, o regiune pentru ocuparea creia spaniolilor le trebuiser
mai mult de o sut de ani. Ei au nimicit toate misiunile catolice i mpreun cu ele vreo
2350 de europeni.
Aceia dintre spanioli care supravieuiser rscoalei erau nfometai i aproape
mori de sete. Puini dintre ei au reuit s treac graniele New Mexico-ului, la El Paso. n
ara pe care o prsiser nu a mai rmas niciunul dintre ei.
Pn atunci nici o rscoal nu se sfrise att de repede, cu o victorie att de clar
i de avantajoas pentru indieni, ca lupta condus de vraciul Pope.
Pope putea s se gndeasc acum la realizarea prii a doua a programului su.
Prima etap a revoluiei prevedea eliberarea teritoriilor indiene de sub spanioli, cea de a
doua urmrea mai ales eliberarea indienilor de religia catolic. n toate pueblo-urile aveau
loc de aceea serbri rituale n timpul crora indienii botezai de franciscani erau splai cu
zeama fructelor de yucca, pentru a fi curiri de botezul catolic.

Pope considera biserica i religia catolic drept o erezie. De aceea toate bisericile
catolice au fost distruse, toate relicvele nimicite. Pope i-a determinat pe indieni s nu mai
poarte nume europene. El a interzis, sub ameninarea pedepsei cu moartea, chiar i
folosirea limbii spaniole, limba blestemat a cuceritorilor i a preoilor catolici.
n felul acesta umilina i ruinea unui trecut apropiat n care domniser pe aceste
pmnturi indiene franciscanii i un guvernator spaniol, au fost risipite. Indienii pueblo sau putut elibera ntr-adevr total de spanioli i de religia Acestora; ei s-au ntors la
reprezentrile, lor religioase, la limba lor, la tradiiile, obiceiurile i starea lor sociala,
aceea de dinaintea descoperirii continentului lor de ctre Columb. n sfera produciei
materiale ns indienii au preluat totui cunotinele noi i naintate ale fotilor lor
cuceritori.
Eroul acestei glorioase rscoale, Pope, talentatul vraci i preot, era mulumit cu un
asemenea rezultat al luptei. Iar poporul indian a nceput, cu timpul, s-l copleeasc pe
eliberator cu o adevrat cinste regal. La rndul su Pope a nceput curnd s considere
aceast cinste pe care i-o artau fraii si ca pe o obligaie a lor. ncepuse s-i fructifice
victoria pe cont propriu. Pretindea oamenilor s se plece n faa lui, avea servitori, purta
haine strlucitoare. Iar el, care interzisese folosirea oricrui obiect de provenien
spaniol, fie el ct de nensemnat, se plimba acum prin pueblo-ul su n fosta caleac a
guvernatorului spaniol i i alegea ca ibovnice cele mai frumoase indience, lsndu-le pe
cele de care se plictisea pe mna favoriilor. Numele lui, care fusese cndva un simbol ar
luptei, era acum asemeni unui nor ntunecat, care acoperea soarele libertii aduse de el
nsui indienilor din America de sud-vest.
Nu e de mirare deci faptul c locuitorii pueblo-urilor au nceput s se revolte
mpotriva manierelor de suveran ale lui Pope. Iar pn la urm propriul su trib i-a ales o
nou cpetenie, pe Tuputua, care a cluzit destinele tribului tewe pn n anul 1688.
n acelai an ns vraciul i marele eliberator Pope a fost ales din nou cpetenie
suprem a tuturor indienilor pueblo. Relatrile, puine la numr i imprecise care ne-au
parvenit din anii aceia, cnd n toat Arizona i New Medico nu mai tria nici un
european, iar folosirea scrierii i limbii spaniole erau interzise, nu pot explica de ce
poporul liber l-a ales din nou cpetenie pe vraciul Pope. Desigur el nsui se va fi trezit
din beia lui de putere, contient c libertatea poporului su era lucrul cel mai de pre pe
care l cucerise.
PONTIAC, UNIFICATORUL.
Prin rscoala condus de vraciul Pope spaniolii au fost izgonii pentru mult
vreme de pe acele teritorii cotropite ale Americii de Nord, care la vremea aceea erau cel
mai accesibile pentru ei prin Mexic. n Florida triau numai puini spanioli, iar n
ndeprtata Californie, pe coasta Oceanului Pacific, se afla doar un mic numr de
coloniti europeni pe cale de dispariie. n America de Nord mai existau ns, n afara
coloniilor britanice i colonii franceze: n sud, mica colonie Louisiana, iar la nord, mai
ntins i mai important, Canada.
Britanicii i extindeau posesiunile ndeosebi n regiunile de rsrit ale Americii
de Nord, n nordul coastei, n zonele actualului Massachusetts, n Connecticut i
mprejurimi i la sud de Virginia. Aezrile britanice din nord-est se aflau pentru moment
n siguran, graie victoriei asupra lui Metacom.

Quakerii au fost cei care au ptruns mai adnc n interiorul continentului nordamerican; ei au cucerit un nou teritoriu de colonizare, care a primit curnd denumirea de
Pennsylvania, dup numele ntemeietorului coloniei. Quakerii din Pennsylvania au
ncheiat cteva pacte bine intenionate cu indienii localnici, pentru a-i asigura pacea i
linitea. William Penn a fost primul care a iniiat un astfel de pact. n 16B2 el a adresat o
scrisoare mpratului Canadei, cum l numea pe eful suprem al indienilor irochezi, n
care le expunea indienilor planul quakerilor pentru dezvoltarea economic a
Pennsylvania. Dup prerea lui, era un plan de pe urma cruia puteau trage foloase i
localnicii. Liga indienilor irochezi a cedat quakerilor o regiune ntins, n acelai timp
ns aceti indieni puternici au deposedat alte triburi de terenurile lor de vntoare. Iat
de ce, pentru indieni, aceast colonizare panic avea s aib n cele din urm aceleai
consecine nefast.
n timpul acesta francezii cucereau noi teritorii coloniale pe coasta Atlanticului,
puin populat de indieni i pe fluviul Sfntul Laureniu. Mai departe, la vest de aezrile
britanice i franceze, indienii triau aproape la fel ca nainte, De altfel aproape ntreaga
Americ de Nord le mai aparinea nc, contactele lor cu europenii rezumndu-se la
graniele coloniilor britanice i franceze.
Primii care au ptruns pe teritoriile rmase n posesia indienilor au fost mai ales
misionarii. Apoi au urmat negustorii care cumprau blnuri de la btinai pentru a le
revinde n Europa. Acest comer era foarte rspndit i avea pentru indieni o importan
relativ mare. ntre anii 1739 i 1759, adic n numai dou decenii, din oraul numit pe
atunci Charlestown au fost trimise 1250000 vie blnuri.
n acelai timp, dincolo de graniele apusene aferenilor engleze i franceze, au
luat natere puncte comerciale unde indienii puteau schimba blnuri pe arme, rachiu,
stofe, securi sau cuite de scalpat. Negustorii erau ageni importani ai rilor lor pe lng
diversele triburi indiene. nc de la mijlocul secolului al 18-lea ei au ntemeiai forturi i
castele, chiar n zona important dintre Marile Lacuri.
Un rol cheie a jucat aici fortul puternic ntrit Detroit, construit de francezi pe rul
cu acelai nume. Indienii care locuiau pe malurile lacurilor s-au aprat de la bun nceput
mpotriva cotropitorilor. n 1747, de pild, huronii cpeteniei Orontony au rpus civa
negustori francezi din Detroit.
n general ns francezii din Detroit au ncercat s triasc n pace cu indienii
localnici, cu triburile ottawa, ojibwa (chippewa) i potawatami, toate aparinnd grupului
de limb algochin. Aceste trei triburi fuseser n. Iniial unite ntr-un singur trib care n
timpul descoperirii Americii de ctre Columb locuia la nord de Marile Lacuri. Indienii
ottawa triau n pace cu francezii, deoarece acetia contribuiau la sporirea veniturilor
tribului. Ei cumprau blnuri de la triburile mai ndeprtate, revnzndu-le apoi cu ctig
corespunztor francezilor din Detroit.
Negustorii francezi se strduiau n mod demagogic s demonstreze c supuii
regelui Franei i membrii tribului ottawa se bucurau de aceleai drepturi. Ei nu ncetau s
i asigure pe indieni de protecia pe care o acorda Marele Printe, adic regele Franei
tuturor aliailor si, dac ei s-ar fi aflat n primejdie. Aceeai protecie, a unui alt Mare
Printe, adic regele Angliei, o promiteau indienilor lor i englezii.
Asemenea promisiuni nu puteau desigur s impresioneze dect dincolo de
graniele fostelor posesiuni europene de pe continentul nord-american! ntre timp aceti

doi Mari Prini au purtat ntre ei, timp de aproape trei sferturi de veac, tot soiul de
rzboaie, declarate sau nu. Penultimul rzboi franco-britanic se terminase n 1748, iar i
ultimul a nceput opt ani mai trziu. De partea Marii Britanii se aliniaser Prusia i
Hanovra, de partea Franei Austria, Polonia, Rusia, Saxonia i Suedia. n America de
Nord, alturi de englezi luptau indieni, iar alturi de francezi tot indieni. Comandantul
fortului Detroit, de pild, a trimis ca ntriri n primul an al noului rzboi trei sute de
indieni trupelor franceze. n documentele scrise ale epocii putem deslui pentru prima
oar numele unui indian aliat al francezilor, numele cpeteniei tribului ottawa, Pontiaque,
n englez Pontiac.
n luptele grele franco-britanice care s-au purtat pentru cucerirea Canadei, victoria
a fost de partea englezilor, n septembrie 1760 guvernatorul francez al Canadei a
capitulat.
Au mai dinuit ns, dincolo de graniele coloniilor franceze, cteva forturi
deschise, localitile comerciale care au rmas n minile francezilor, iar cel mai
important dintre acestea era Detroit. Pn aici, la marile lacuri, nu ptrunseser nc
soldaii britanici. Forturile mari i mici presrate pe teritoriul indian nu puteau fi cucerite
dect de un om deosebit de ncercat n lupte.
Cuceritorul Canadei, generalul britanic Amherst, l alesese pentru marul n ara
prietenilor indieni ai nvinilor francezi, pe rangerul Rogers, care se evideniase
necontenit n luptele mpotriva indienilor. Rogers a scris mai trziu o carate despre
evenimentele din acele zile. El relateaz cum, la patru zile dup cucerirea Montrealului, a
prsit oraul mpreun cu dou sute de ostai nenfricai, ndreptndu-se spre sud n
fruntea unei flotile de cinsprezece ambarcaiuni mari. Ajungnd n apropiere de Detroit i
cobornd pe mal, Rogers se afla pe teritoriul triburilor indiene. El l numete pe Pontiac
mprat al acestei regiuni. Pe atunci, sub crmuirea acestuia se aflau toate triburile
indiene care triau ntre lacurile Huron, Erie i Michigan. El i unificase pe indienii
ottawa cu fraii lor ojibwa i potawatami. n numele acestei uniuni, Pontiac a pit n
calea soldatului Rogers, ntrebndu-l ce cutau englezii pe teritoriul indian. Rogers i-a
ncepui atunci jocul ingenios.
El l-a asigurat pe Pontiac c vine n calitate de prieten al indienilor, lsnd s se
neleag c vor cumpra blnurile la preuri mult mai ridicate dect francezii. Pentru ca
englezii s poat ns livra indienilor mrfurile pe care acetia le cumprau nainte de la
francezi, trebuiau s cucereasc fortul Detroit, acest centru principal de comer de pe
teritoriul indian aflndu-se n minile francezilor. Ca dovad a sinceritii inteniilor sale,
Rogers i-a druit lui Pontiac cteva wampumuri, centuri prin care indienii din rsritul
Americii de Nord i comunicau reciproc dorinele. Pontiac n-a refuzat, ce-i drept,
wampumurile, dar nici n-a mulumit. El i-a exprimat doar acordul de a face nego cu
englezii i a lsat cale liber spre Detroit soldailor britanici. Oamenii lui Rogers au
nvins n lupt garnizoana francez a fortului.
WAMPUMURILE ROII.
Pontiac, cpetenia care mai trziu i-a plecat fruntea n faa generalilor britanici,
i asumase o mare vin n ochii dumanilor si: sub conducerea sa a reuit pentru prima
oar n America de Nord unificarea a zeci de triburi altdat dumane, depind n acelai
timp cu un extraordinar geniu militar pe toi ceilali conductori de rscoale indiene.

Pontiac a elaborat un plan exact, strategic i militar, de rscoal i a fost primul n


America de Nord care a organizat adevrate asedii ale forturilor inamice.
Despre aceasta vom vorbi ns mai trziu. Deocamdat era nc pace iar Pontiac i
Rogers s-au desprit n relaii bune. Pontiac s-a ntors n satul su de indieni ottawa, nu
departe de Detroit. Doar canadienii francezi s-au strduit, dup cum se parc, s animeze
n continuare rzboiul mpotriva englezilor.
Aceti canadieni francezi nemulumii cutau la fotii aliai indieni mai mult
sprijin dect n propria lor patrie de pe continentul european. Fostele triburi aliate cu
francezii (de exemplu delawarii), au primit cordial pe emisarii secrei ai acestora. Pontiac
mai ales a ascultat cu mare interes toate relatrile despre plnuita rebeliune a americanilor
francezi. Prin participarea indienilor la aceste lupte, Pontiac nu era cluzit de dorina de
a restabili coloniile franceze pe continentul nord-american; el se temea, mult mai mult, de
puterea crescnd a coloniilor britanice. Pn atunci englezii i francezii luptaser pentru
hegemonia n America de Nord la fel ca spaniolii, olandezii i chiar suedezii, care
jucaser i ei un anumit rol n aceast competiie; indienii erau deci pui n faa unor
colonii europene neunitare, desprite unele de altele. Cuceritorii coastei rsritene a
Americii de Nord nu depiser graniele actualelor state Virginia de vest, Pennsylvania,
New York i Connecticut.
Acum ns, sub privirile lui Pontiac, ncepea s se contureze o linie de grani
britanic nentrerupt, de la fluviul Sfntul Laureniu pn n sud, n Georgia. Dincolo de
aceast grani se ridicau, ca pe o tabl de ah, o serie de forturi, avanposturi naintate i
paveze pentru coloniile engleze care naintau n urma lor ca o lance nfipt tot mai adnc
n inima continentului indian.
Pontiac n-a profitat ns de prima ocazie de a dezlnui un rzboi al tuturor
indienilor mpotriva europenilor. n 1771 cpeteniile Kyashuta i Tahaiadoris, soli ai
unuia dintre triburile membre ale alianei indienilor irochezi, senecaii, au venit la tribul
ottawa i i-au nmnat lui Pontiac un wampum rou, semn al rzboiului. Astfel i chemau
pe indienii ottawa i toate triburile lor aliate la lupta mpotriva englezilor, pentru
izgonirea lor de pe continentul american.
Pontiac nu s-a alturat atunci acestei chemri adus de reprezentani ai celei mai
puternice grupri indiene de pe malul rsritean al Mississippi-ului. Mai respecta nc, la
acea vreme, nelegerea nescris pe care o ncheiase de curnd cu Rogers, la Detroit; de
aceea i-a expulzat pe solii senecailor.
N-a trebuit ns s treac un an ca Pontiac s-i schimbe prerile. Quakerii
promiseser indienilor s nu treac niciodat munii. Acum ns europenii ncepuser s
colonizeze calea Ohio-ului, iar de la rul Ohio pn la pmnturile indienilor ottawa i
ale aliailor lor, pn la statele Illinois i Michigan de azi, nu mai era departe. Pontiac nu
se mai ndoia acum de calea pe care o avea de urmat. Astfel a nceput de aceast dat el
nsui s se pregteasc de lupt.
A vizitat zeci de triburi, ca la vremea lor Metacom i Pope i i-a convins pe
indieni, la lumina focului sfatului, Ct de important este s se uneasc toi, cum numai
rezistena comun putea mpiedica ptrunderea n continuare a europenilor. Pontiac a
avut succes la majoritatea triburilor, nu ns i la liga irochezilor, uniunea celor mai
numeroase i mai puternice triburi. Senecaii, pe care Pontiac l jignise adnc refuzndule wampumurile, nu s-au alturat pentru moment triburilor ottawa; de aceea i celelalte

triburi irocheze au rmas n afara alianei. Pontiac i-a mprtit planurile de lupt acelor
cpetenii pe care ie ctigase de partea sa pentru lupta mpotriva coloniilor britanice din
America de Nord. Acest plan se baza mai ales pe faptul c adevratele colonii britanice,
care nu ptrunseser nc prea adnc n interiorul continentului indian, erau aprate de
acel ir neregulat de forturi antiindiene. Oastea indian unit trebuia, n prima etap, s
cucereasc toate aceste forturi avansate, curnd de ele aceast ar a nimnui care
preceda coloniile, urmnd ca n a doua etap indienii s-i mping pe coloniti necontenit
spre rsrit, mnndu-i naintea lor pn cnd se vor neca, nghiii de apele Atlanticului.
Acesta era un plan nelept i temerar. De la cei mai naintat fort, care fusese
construit n Golful Verde n actualul stat Wisconsin, erau cteva mii de kilometri pn la
ocean. n aceast regiune aproape incomensurabil locuiau zeci de triburi, dintre care
multe triau n dumnie ntre ele. Dincolo de aceasta nu exista nici un mijloc rapid de
comunicare.
Strategia lui Pontiac presupunea desigur ca toate triburile indiene s-i
ndeplineasc sarcina pe care aveau s-o primeasc de la conductorul plnuitei rscoale.
La ziua stabilit, zeci de triburi trebuiau s se ridice n acelai timp mpotriva forturilor
izolate i s le cucereasc.
Pontiac, care cunotea puterea militar a dumanilor si i dorea s evite vrsri
de snge inutile i-a sftuit aliaii cu, peste tot unde era posibil, s ademeneasc
garnizoanele n afara zidurilor forturilor pentru a le nfrnge acolo sau, dimpotriv, s
ptrund, sub un pretext sau altui, n interiorul ntriturilor pentru a putea, de acolo, s
efectueze un atac prin surprindere.
Fiecrui trib i s-a repartizat cte un fort, pe care trebuia s-l cucereasc. Detroit,
cel mai puternic, care datorit poziiei sale ntre cele trei mari lacuri juca un rol cheie
ntre forturile britanice, a fost preluat de nsui Pontiac, ca sarcin pentru tribul su i
pentru aliatele triburi ottawa, potawatami i ojibwa.
Pregtirile pentru aceast rscoal, cu adevrat a tuturor indienilor, fceau
progrese frumoase. Pontiac le-a considerat ncheiate la nceputul primverii lui 1763. Plin
de speran, el nu mai atepta dect sprijinul francezilor. De partea lor n acest conflict,
nedeclarat nc n mod oficial, se pronunaser i spaniolii. Pontiac credea c ofensiva
general mpotriva coloniilor britanice va fi susinut de spaniolii i francezii din
Louisiana nc francez i Florida nc spaniol.
Aceasta explic de ce Pontiac trimitea aliailor si francezi din Louisiana veti
ncurajatoare despre amploarea i puterea armatei sale. n acelai timp el voia s insufl
curaj rzboinicilor si indieni. Ajutorul pe care l-a gsit n acest scop era de nepreuit:
delawarii aveau n acel timp un vraci al crui nume nu se mai cunoate care, precum
preotul i vraciul Pope la vremea lui, propovduia ntoarcerea indienilor la vechile lor
rituri i relaii sociale. El chema triburile s renege toate descoperirile europenilor i s se
ntoarc la viaa pe care o duseser nainte de apariia cuceritorilor. El pretindea de
asemeni c nu vorbete numai cu glasul su i anuna c nsui Printele Vieii,
Creatorul indian care slluiete departe n ceruri, dorete distrugerea dominaiei
coloniale britanice. El, preotul, s-ar fi chinuit mult timp zadarnic s-l viziteze pe
Printele Vieii. O dat a visat totui c s-a ridicat de la pmnt i c a cltorit apte
zile, pn cnd s-a aflat n. Sfrit n faa lui. Dup ce s-a rentors pe pmnt, preotul a

mprtit delawarilor cuvintele Creatorului. Astfel, porunca zeului a zburat din gur n
gur, pn I cnd a ajuns i la urechile lui Pontiac.
Convocnd o ultim adunare, la 27 aprilie, pe malul rului Ecorse, Pontiac n-a
trebuit dect s le repete rzboinicilor adunai cuvintele preotului: Eu am creat cerul i
pmntul, copacii i mrile, rurile i oamenii i tot ceea ce vedei i posedai pe pmnt.
Iar acest pmnt pe care-l locuii eu l-am creat pentru voi i nu pentru alii Aceia nu se
bucur de bun voina mea Ei nu m cunosc, ei sunt dumanii mei i dumanii frailor
votri De aceea nu mai luptai unii mpotriva altora Dar gonii din ara voastr pe
aceti clini nvemntai n crpe roii, cci ei nu rvnesc la altele dect s v pgubeasc
pe voi. i dac v trebuiete ceva, atunci, cerei-mi mie i frailor votri V spun deci:
gonii-i napoi n rile pe care le-am furit pentru ei. N-au dect s se ntoarc acolo, de
unde au plecat. n acelai timp se pare c marele Creator indian i-ar fi destinuit
profetului c numai englezii sunt pentru ei dumani. Francezii, dimpotriv, se vor purta
frumos cu copiii si indienii. De aceea i ei sunt copii ai Printelui Vieii.
La aceast ultim consftuire militar Pontiac a povestit visul profetului aproape
de-a lungul ntregii nopi. Rzboinicii l ascultau, inimile lor au prins s se nfierbnte.
Spre diminea, cnd Pontiac i termina povestirea, printre rzboinicii triburilor
wyandot, potawatami, ottawa i ojibwa care ascultaser, nu se mai afla niciunul care s
nu fie gata s ndeplineasc poruncile Printelui Vieii, s nu vrea s izgoneasc din
ar pe englezii mbrcai n crpe roii, din ara creat numai i numai pentru Indieni.
Planul rscoalei ne este cunoscut. Rmne doar de povestit n ce msur fiecare
trib i-a putut ndeplini sarcinile ncredinate de Pontiac. Huronii au fost primii care mi
atacat i distrus fortul care le fusese repartizat. Al doilea fort, cucerit de rzboinicii
potawatami condui de Washee acea parte a tribului care nu se afla n apropiere de
Detroit a czut la 25 mai.
Totodat, n timp ce potawatami puseser stpnire pe fortul Saint Joseph, tribul
miami cucerea, numai n decurs de cteva ore, fortul cheie, Fort Miami, plasat pe
teritoriul actualului stat Indiana.
n Indiana un singur fort mai rmsese n minile englezilor, Fort Quiatenon, pe
rul Wabash. Atacul asupra lui a fost purtat de rzboinicii a trei triburi kickapoo,
mascoutex i weave. Dup un scurt asediu patru zile dup cderea Fort Miami-ului
englezii au capitulat, salvndu-i astfel viaa.
Dup o zi de la capitularea fortului Quiantenon a izbucnit lupta pentru unul dintre
cele trei forturi crora Pontiac le acordase cea mai mare importan n planurile sale, Fort
Michilimackinak. Era acel fort care fusese comandat de Rogers. Acum era comandant un
cpitan pe nume Etheringion. Acesta nu era la curent cu evenimentele de la Detroit i
Indiana. El a nvoit astfel 35 de soldai de-ai si s asiste n afara ntriturilor la o
pasionant ntrecere, ntr-un joc cu mingea, n e are se nfruntau indienii din triburile sauk
i ojibwa. Indienii jucau cu rachete, ntotdeauna un sat mpotriva altuia, sau un trib
mpotriva altuia; adeseori erau sute de juctori deodat. Jocul continua cu dansuri, imnuri
cultice i rugciuni ale vracilor. Acest joc de mas ora cu totul potrivit pentru mascarea
adevratelor intenii ale juctorilor din triburile sauk i ojibwa.
n viitoarea jocului, unul dintre juctori a scpat mingea, aparent din greeal,
peste zidurile de aprare ale fortului. Restul juctorilor s-au repezit dup ea, n incint,
prin poarta rmas deschis, iar femeile lor, care priviser i ele jocul pn atunci, i-au

urmat. Odat n interiorul fortului, indienii au uitat de mingea pierdut. Femeile, care de
ast dat alctuiau majoritate lupttorilor, au scos tomahawkurile i mciucile pe care le
aveau ascunse sub veminte i au nceput lupta.
Dintre cei 35 de spectatori britanici ai interesantului joc al indienilor, 30 i-au
pierdut viaa, printre care i lociitorul comandantului, nainte ca soldaii s fi reuit s-i
alunge pe indieni din incint. Juctorii, acum rzboinici declarai ai celor dou triburi
sauk i ojibwa, condui de cpetenia Minavana, au nceput asediul. Dup cteva zile,
Etherington s-a decis s capituleze. Toi aprtorii englezi ai fortului Michilimackinak au
supravieuit prizonieratului, cu excepia unuia.
Dup cderea fortului Michilimackinak, n ntregul vest hu mai rmsese dect un
singur fort britanic, Fort Edward Augustus, n Golful Verde, n actualul stat Wisconsin.
Comandantul, locotenentul Gorell, a evacuat; fortul fr lupt, cunoscnd soarta
celorlalte forturi asediate i temndu-se de atacul ce avea s fie ntreprins, la data de 21
iunie, de triburile monominec, fox i winnebago, aliate ale lui Pontiac.
Prima parte a planului lui Pontiac fusese ndeplinit, regiunea nconjurtoare a
lacurilor de vest era eliberat, indienii puteau acum s nainteze spre rsrit i s se
apropie de marea regiune colonial britanic Ohio. Aceast a doua parte a luptei de
eliberare au deschis-o huronii cu un atac asupra fortului Sandusky, pe malul sudic al
lacului Erie, fort pe care l-au cucerit curnd. Huronii au trimis veste despre victoria lor nu
numai lui Pontiac, ci i-au anunat, printr-un lung wampum i pe delawari, tribul acelui
preot a crui viziune l ajutase pe Pontiac s unifice toate triburile de indieni nordamericani.
La delawari wampumul huronilor a fost preluat de, cpetenia Lup. Ea a purtat
apoi focul luptei n Pennsylvania. Delawarilor li s-a alturat un alt trib, care slluia mai
la rsrit, tribul mingo. Lupttorii celor dou triburi au naintat mpreun pe teritoriul
coloniilor britanice, mai nti n puternic colonizata vale Monogahela, din Pennsylvania.
n continuarea marului lor au ajuns n regiunea n care se afl astzi oraul Pittsburgh,
cucerind ntre timp importantul punct ntrit Fort Ligonier.
Campania victorioas a delawarilor i mingoilor a determinat s ia parte la lupt
i triburile shawnee i al senecailor irochezi, care pn atunci sttuser deoparte.
Senecaii crora Pontiac le respinsese totui wampumul, cu puini ani n urm,
fuseser primii care s-au strduit s-i uneasc pe indienii nord-americani mpotriva
englezilor. La 18 iulie 1763 s-au alturat i ei lui Pontiac. Eforturile anevoioase i de
lung durat ale lui Pontiac i ale triburilor sale aliate ddeau acum roade, la care nu se
ateptase nici mcar el, Pontiac, cpetenia suprem. Se reuise pentru prima oar n
istoria indienilor nord-americani, unificarea n slujba unui el comun a tuturor indienilor,
de la Oceanul Atlantic pn la Mississippi. Senecaii rsculai porniser s lichideze
restul forturilor rmase n Pennsylvania. Pentru nceput au atacat Fort Vengano, a crui
garnizoan, sub conducerea lui Gordon, a czut pn la ultimul om, cu excepia
comandantului.
Acest Gordon a fost luat prizonier de senecai. Care i-au explicat pentru ce poart
indienii acest rzboi. Gordon, care nelegea limba irokee, a trebuit s traduc n limba
englez declaraia cpeteniei i s-o transcrie de cteva ori. n acest mod senecaii au
declarat oficial rzboi englezilor. Se gseau acum n stare de rzboi cu coloniile I
britanice, dup toate legile rzboiului. Dup trei zile de la I distrugerea fortului Vengano,

senecaii au pornit la atac cui asupra fortului Le Roeuf. Soldaii britanici n-au rezistat
atacurilor repetate ale indienilor. Din ntreg fortul doar apte oameni, care supravieuiser
asediului, au reuit s se salveze fugind.
Senecaii au mers mai departe, spre penultimul fort britanic din apropierea
lacurilor, fortul Presqu'Isle. Acest fort remarcabil ntrit nu a putut fi cucerit doar de
senecai. Pontiac le-a trimis, de aceea, n ajutor dou sute de oameni din triburile
huronilor i Ottawa de lng Detroit. Senecaii, huronii i ottawa au ocupat poziiile pe
dou dealuri din apropierea ntriturilor i, de acolo, au dezlnuit un tir de sgei aprinse
asupra acoperiurilor i a magaziei de pulbere din Presqu'Isle. Asediul a durat cteva zile.
n cele din urm comandantul a predat fortul n mna indienilor. Prizonierii au fost
mprii triburilor care luaser parte la asediu.
Dup victoria de la Presqu'Isle unitile forelor de lupt ale lui Pontiac au
continuat s opereze desprite unele de altele. O parte a huronilor a trecut la asediul
ultimului fort britanic din aceast regiune, Fort Pitt. O parte a senecailor, mpreun cu
triburile shawnee, delaware i mingo, au ptruns mai adnc n interiorul regiunii coloniale
britanice.
Triumful lui Pontiac era, aa se prea, desvrit. n decursul primelor dou luni
indienii obinuser n lupt zeci de victorii. Dincolo de fiecare victorie, dincolo de fiecare
fort cucerit, rsuna un nume, numele lui Pont iar unificatorul.
ASEDIUL DETROITULUI.
n vreme ce triburile unite ale indienilor cucereau fort dup fort, n vreme ce peste
tot, de la Mississippi la Atlantic, aliaii lui Pontiac ndeplineau punctual i cu exactitate
planurile unificatorului, singurul care nu reuise s-i ndeplineasc propria sarcin de
lupt era nsui creatorul acestor planuri.
n decursul a dou luni czuser, la comanda lui Pontiac, toate forturile din
regiunea marilor lacuri, din regiunile actualelor state Indiana, Ohio i chiar din
Pennsylvania. Singurul care nu putea fi cucerit era Detroitul, cel mai important, a crui
cucerire Pontiac o ncredinase tribului ottawa i mpreun cu acesta triburilor strns
nrudite cu el.
Indienii trebuiau, dup planul lui, s pun i aici mina pe fort printr-un atac din
interior. Fortul era aprat de trei bastioane i era nzestrat cu tunuri de ase livre i
mortiere grele. ntregul fort era mprejmuit de un zid de aprare nalt de cinci metri i
lung de aproape un kilometru i jumtate. Dincolo de fortificaiile propriu-zise, fortul
Detroit mai era aprat, pe dou laturi, de alte dou mici forturi independente. n faa
fortului, situat pe malul fluviului Detroit, care leag lacul Erie de lacul Saint Clair, erau
ancorate n permanen dou vase de rzboi, vasul Michigan i canoniera Huron.
Calul troian pregtit de Pontiac: trebuia s fie un grup de dansatori care urmau s
prezinte n faa ofierilor dansuri de slbatici, aa cum se obinuia nainte. Comandantul
fortului a aflat ns planul. Amanta acestuia era o indian, pe care el o numea Catherine.
Ea locuia ntr-un sat de indieni pottawatomi, situat n amonte pe fluviu i aflase c
Pontiac voia s cucereasc Detroitul i cum anume avea de gnd s procedeze, dup acea
ultim consftuire festiv de la 27 aprilie, care avusese loc n satul ei. Gladwin era la
curent cu totul, dar nu a lsat s se observe nimic. Cteva zile mai trziu, dup 27 aprilie,
cnd a venit la el un sol al lui Pontiac pentru a-i transmite dorina cpeteniei de a vizita
fortul pentru a prezenta acolo dansul kalumet, a ncuviinat vizita.

La apte mai 1763 mai mult de trei sute de indieni ottawa mpreun cu femeile i
copiii lor, mbarcai n zeci de canoe, vsleau pe fluviul Detroit apropiindu-se de fort.
Dansatorii i ascunseser cu grij armele i ateptau semnalul stabilit pentru atac. Acesta
era: wampum verde. Pontiac adusese de fapt englezilor n dar, aa cum era obiceiul, un
wampum bogat ornamentat. Acesta era alb pe o fa i verde pe cealalt. n clipa n care
cpetenia ar fi ntors wampumul eu faa verde n sus, trebuia s nceap atacul.
Gladwin i-a primit amical pe indieni i a asistat plin de interes la dansul
kalumet. n final i-a condus chiar oaspeii prin tot fortul, ct era el de mare. Dar ce
surpriz! Paza era ntrit peste tot, toi soldaii garnizoanei erau, prea, n stare de
alarm.
Cineva i prevenise pe englezi. Pontiac i-a reproat, ce-i drept, lui Gladwin
suspiciunea nentemeiat, dar comandantul fortului i-a replicat c msurile de siguran
nu erau ndreptate mpotriva indienilor ottawa ci mpotriva unor strini, care s-ar fi
apropiat de fort dinspre nord. Gladwin le-a druit n acelai timp oaspeilor si o duzin
de pturi, pentru a le alina durerea provocat de moartea, n ultimul timp, a ctorva
cpetenii ottawa.
Astfel a luat sfrit primul raid indian n interiorul fortului Detroit.
A doua zi cpetenia a traversat din nou fluviul mpreun cu rzboinicii si i a
gsit din nou un pretext de a ptrunde n fort. Jocul s-a repetat i de data aceasta, Gladwin
n-a mai ngduit ns intrarea n fort dect lui Pontiac i altor trei cpetenii ottawa,
Macatepilis, Chavinon i Breton.
Pontiac nu renunase nc la planul su iniial i dup alt zi a aprut din nou,
pentru a treia oar, n fort. Era n ziua de nou mai, zi de rug. Preotul din Detroit
organizase, cu ocazia marii srbtori, o procesiune n interiorul fortului. Indienilor li se
oferea aadar o nou ocazie prielnic. Gladwin nu le-a permis ns nici de data aceasta
dect lui Pontiac i tovarilor lui cei mai apropiai s ia parte la procesiune.
Cpeteniei nu-i mai rmsese altceva de fcut dect s renune la calul su
troian, adic s se abat de la planul de a cuceri fortul din interior. Nici un alt mod de
lupt nu era, dup cum am mai amintit, att de strin gndirii indienilor dect acela de a
asedia o cetate inamic. Iar acum trebuiau s asedieze cel mai mare fort din interiorul
granielor coloniilor, un fort aprat de palisade; i fortificaii, dotat cu tunuri i mortiere, a
crui garnizoan era alctuit din dou puternice regimente britanice.
Pontiac a decis ns, n ciuda tuturor acestor condiii dificile, s nceap asediul
Detroitului! Oamenii lui au lichidat mai nti toi englezii care locuiau n afara fortului.
Apoi indienii au nceput asediul. Ambele pri trebuiau s acorde o mare atenie
aprovizionrii, cci de aceasta depindea n mare msur rezultatul asediului. Englezii
trebuiau s-i procure provizii i ntriri militare, iar pentru indieni era important s
mpiedice aprovizionarea cu alimente i naintarea trupelor britanice spre Detroit. Dac
indienii ar fi putut mbina aceste dou imperative, atunci garnizoana ar fi fost curnd
obligat s capituleze
ntre timp comandantul suprem al trupelor britanice din America, generalul
Amherst i-a dat seama c puterea colonial britanic era ameninat de rscoala lui
Pontiac. Fuseser pierdute forturile Presqu'Isle, Edward Augustus, Vengano, Sandusky,
Fort Miami Czuser toate, unul dup altul. Amherst trebuia s fac acum totul pentru
a se salva pe el nsui.

n primul ordin ctre soldaii din Detroit el spunea, printre altele: n cazul n care
vreun indian al acestui Pontiac ar cdea n minile noastre, el trebuie ucis imediat.
Exterminarea acestor fiine este unica garanie a securitii noastre viitoare. i propunea,
n acelai timp, drept cel mai eficace mijloc de exterminare definitiv a dumanilor, dup
prerea lui: S rspndim, printre triburile rsculate, vrsatul negru.
Pentru Amherst ns mai important dect toate aceste declaraii i ordine, mai
importante dect recompensa de cinci sute de lire recompens dublat de comandantul
suprem ntr-o singur sptmn pentru acela care avea s-l doboare pe Pontiac, erau
posibilitile de a face fa asediului de la Detroit, de a sprijini soldaii britanici cu
provizii de alimente i trupe noi.
De aceea Amherst a declarat mobilizarea general. El a ordonat ca toate rezervele
s fie trimise la Detroit, a acordat fortului Detroit tot ajutorul pe care-l putea da i a
alctuit o expediie sub conducerea aghiotantului su personal, cruia i s-a alturat i
Rogers. Dou regimente de soldai coloniali britanici au pornit n mar spre lacul Erie.
Ajuni acolo, aghiotantul dornic de lupt al lui Amherst a trebuit s se conving c
trupele sale nu vor mai scpa i de data aceasta nevtmate. n marul lor englezii
trecuser i pe lng ruinele fortului Presqu'Isle. Aghiotantul lui Amherst, Dalyell i-a
condus totui soldaii mai departe, de-a lungul malului sudic al lacului Erie, pn la
extremitatea vestic a acestuia. Acolo l atepta un alt avertisment: Fort Sandusky, care
zcea n ruine. Acest fort fusese fcut de huroni una cu pmntul.
Trupele britanice au continuat, n brci, drumul n susul fluviului Detroit, pn la
ntriturile fortului. Apele fiind acoperite, zi de zi, de o cea deas, oamenii de baz ai
huronilor n-au reperat flotila britanic dect aproape de sosirea acesteia. Indienii au dat
imediat alarma, au scufundat cteva brci i au rnit 14 soldai englezi, dar restul au ajuns
nevtmai n fort.
Dup o scurt pauz de odihn, Dalyell i-a manifestat dorina de a ntreprinde un
raid n afara Detroitului pentru a-i lichida pe asediatori printr-un atac prin surprindere.
Gladwin l-a prevenit pe comandant, dar acesta n-a renunat la inteniile sale, astfel nct
cei doi comandani s-au desprit suprai.
ntr-o noapte de iulie, expediia lui Dalyell a trecut pe malul cellalt. n timpul
traversrii au fost acoperii de cele dou nave de rzboi ancorate la Detroit. Oamenii lui
Pontiac au observat plecarea din fort. Ei l-au anunat pe marele ef, iar acesta a ordonat
trupelor sale traversarea rapid a unuia din afluenii Detroitului, a aa-numitului Parent's
Creek.
Ajuni la mai puin de dou mile deprtare de fort, indienii au ateptat trupele
britanice.
Cnd majoritatea soldailor se afla pe pod, Pontiac a dat ordin intailor si s
deschid focul. Luna strlucea puternic. De ambele pri ale podului clocoteau apele
nvolburate ale rului Parent's Creek; nu mai exista nici o scpare. Majoritatea soldailor
britanici i-au pierdut viaa; restul au fcut cale ntoars i s-au retras spre fort. Aici
drumul le era ns barat de detaamentul indienilor ojibwa. Lui Dalyell nu-i mai rmnea
nimic de fcut dect s le croiasc drum englezilor printr-un atac frontal mpotriva
putilor indiene. El s-a ridicat i a comandat: La atac, nainte! i a czut primul.
Comanda a fost preluat de cpitanul Gray. ns dup cteva minute a fost i el
grav rnit. Restul soldailor rmai n via au ajuns n cele din urm la adpostul

zidurilor protectoare ale fortului Detroit, Roger's i rangerii si reuind s le acopere


retragerea. Primele detaamente ale lui Dalyell prsiser fortul la ora dou i jumtate
dimineaa. Iar la ora opt czuser pe cmpul de btlie, pe care dup nchipuirile lui
Dalyell trebuiau s cad puterea i renumele lui Pontiac, zeci de englezi i nsumi
Dalyell. Acest loc este desemnat pn astzi pe hrile Michiganului drept Bloody Run
fuga sngeroas. Rangerii i supravieuitorii celor dou regimente s-au alturat
garnizoanei fortului, supunndu-se, n urma acestor evenimente, ordinelor comandantului
Gladwin.
Gladwin i-a continuat jocul de-a v-ai-ascunselea cu asediatorii. Indienii ateptau
afar un nou raid al englezilor, iar Gladwin atepta rbdtor n fort. Dei ofier i
propuseser de mai multe ori s evacueze fortul, Gladwin n-a vrut s capituleze. El
atepta clipa n care atenia indienilor avea s scad pentru o clip.
Cnd aceast clip a sosit, trecuse de mult o lun de la victoria lui Pontiac de la
Parent's Creek, Dup cum se pare Pontiac i conducea noaptea trupele; dincolo de fluviu,
departe de fort, pentru a ine acolo sfatul obinuit cu rzboinicii si. Gladwin a trimis n
grab una din navele de rzboi care-i stteau la dispoziie spre baza britanic de
aprovizionare de pe Niagara. Vasul Huron a reuit ntr-adevr s treac, a ajuns la
Niagara i acolo a luat la bord optzeci de butoaie cu alimente i aizeci de soldai. Dup
mai multe zile de cltorie, Huron a ajuns nevtmat la fort. Puin mai trziu, ambele
vase de rzboi au pornit din nou spre baza de aprovizionare de la Niagara. A fost puternic
avariat n timpul unei furtuni pe lacul Erie, iar Huron s-a napoiat cu o ntrziere
considerabil. Situaia Detroitului complet izolat se nrutea vznd cu ochii.
Tabra lui Pontiac suferea i ea de pe urma ateptrii. Numeroase triburi se
pregteau deja pentru vntoarea de toamn, altora le lipseau mrfurile pe care le
obineau nainte prin schimburi cu negustorii europeni, sau pierduser cu totul sperana
unui ajutor din partea armatei franceze, aliaii pe care contase Pontiac.
La mijlocul lui septembrie, cpetenia unui trib al indienilor ojibwa, missisagaii, a
ncheiat pace separata cu, Gladwin. Mai trziu numeroase alte triburi potawatami au fcut
i ele acelai pas. Pontiac a mai ncercat odat s reanime spiritul rzboinic al
asediatorilor Detroitului. El a anunat pentru ziua de 20 octombrie 1763 o mare adunare
de sfat eu rzboinicii. Cu prilejul acela le-a aminti din nou visul preotului, ia pus la curent
cu informaiile pe care le avea despre fortul Detroit, mcinat de foame i de sete i i-a
asigurat c francezii nu-i vor trda: pe prietenii i aliaii lor indieni deoarece ei nii au
fost aceia care le-au cerut indienilor, prin trimiii lor, s nceap acest rzboi.
Dup ce s-a stins focul sfatului i a rmas singur, Pontiac era fericit. Simea c
poate chiar a doua zi va putea fes cucereasc Detroitul. Apoi indienii aveau s-i
rectige ntreaga ar.
Cteva ore mai trziu a aprut n cortul lui Pontiac un sol al francezilor de sud.
El aducea o scrisoare de la Comandantul forelor militare franceze de acolo. Generalul
scria: Stpnul vieii i-a sftuit pe marele rege al Franei i pe marele rege al Angliei s
ncheie mpreun o pace de nezdruncinat; de aceea i rog pe toi efii i rzboinicii (aliai
cu francezii), s ngroape securea rzboiului tiu ce bucurie o s v cuprind cnd o s
vedei cum francezi i englezi fumeaz aceeai pip a pcii, mnnc din aceleai farfurii
i triesc mpreun ca fraii. n ncheiere generalul i avertiza totui pe oamenii lui

Pontiac c: Dac vei lupta mai departe mpotriva englezilor, atunci vei lupta i
mpotriva noastr.
Astfel planul lui Pontiac rmnea fr baz. Trei zile dup aceea cei mai fideli
aliai ai si, indienii ojibwa, au prsit oastea. O parte a rzboinicilor propriului su trib
i-a ales chiar alt ef, pe pacifistul Atawanga.
Asediul Detroitului a fost ntrerupt. Pontiac s-a retras mpreun cu fidelii si
napoi pe Mississippi, aezndu-se n ara Miami. n sudul i n rsritul teritoriului
indian au continuat lupta triburi izolate. Dei n-a putut fi nvins n nici o btlie, Pontiac a
ncheiat pace cu englezii, dup mai mult timp, n vara anului 1766, Nu s-a mai ntors ns
niciodat n satele ottawa de pe fluviul Detroit.
El s-a aflat mai trziu n diferite locuri, n Kentucky i n regiunea actualului stat
Illinois. n primvara anului 1769 Pontiac i-a vizitat din nou fotii aliai din cea mai
veche aezare francez, nu departe de confluena Mississippi-ului cu Missouri. Colonia
francez se afla n apropierea fortului britanic (dup pacea de la Fort Ontario) Fort de
Chartres. Noul comandant al fortului voia s foloseasc vizita anunat a lui Pontiac
pentru a-l asasina mielete.
El s-a sftuit cu peorii, un trib nu prea numeros, al crui sat principal se gsea n
apropierea fortului, rmnnd ca acetia s se ngrijeasc de soarta lui Pontiac. Crima
trebuia s-o comit nsi cpetenia peorilor. Cpetenia a transmis sarcina nepotului ei,
urmnd ca acesta s atepte o ocazie potrivita.
La 20 aprilie Pontiac a intrat mpreun cu un prieten din tribul peori ntr-o
prvlie englezeasc din Gahokia. Cnd au ieit n strad, aceasta era pustie i nepotul
cpeteniei a scos tomahawkul i l-a ucis pe la spate.
Aceast crim mieleasc a indignat toate celelalte triburi indiene. Tribul peori a
fost complet nimicit de aliaii lui Pontiac. n mnia lor ei n-au cruat nici locul faptei.
Exact la un an dup asasinatul de la Gahokia, n prvlia n faa creia a fost ucis Pontiac
a intrat lociitorul acestuia, eful suprem al indienilor chipeway, omorndu-i pe ambii
negustori britanici aflai acolo.
INDIANUL CARE NU VOIA SA LUPTE.
Curnd dup moartea lui Pontiac a avut loc n America de Nord o schimbare cu
consecine aprige pentru existena indienilor; treisprezece dintre fostele regiuni coloniale
britanice au dobndit independena fa de ara mam, alctuind mpreun un nou stat:
Statele Unite ale Americii Aceast federaie statal s-a dovedit a fi de la nceput ostil
indienilor, mai ostil chiar dect fusese administraia britanic. Lozinca Winning of the
west, cucerirea vestului, a devenit curnd politica oficial a noii republici. Prin vest se
nelegea ntreaga regiune din partea de apus a celor treisprezece state unite. Unul din
rezultatele luptei lui Pontiac fusese tocmai declaraia oficial obinut de la guvernul
britanic n sensul c aceast cea mai mare parte a Americii de Nord era proprietatea
exclusiv a indienilor! Statele Unite au hotrt de aceea s obin aceast regiune
exclusiv indian de la posesorii ei, fr vrsare de snge i fr lupt. Astfel au fost
ncheiate sute i mii de contracte de cumprare, eu scopul jefuirii pmnturilor
aparinnd triburilor indiene, contra unui pre stabilit prin contract. Teritoriile
cumprate astfel puteau fi apoi anexate legal Statelor Unite, iar americanii puteau i
ei, tot att de legal, s le colonizeze.

Indienii mai trebuiau abia s nvee cum s se apere de aceast cucerire juridic a
teritoriilor lor.
Pn acum am aflat despre renumitele lupte ale triburilor de indieni. Dar a existat
oare printre ei vreun om capabil s-i nfrunte pe politicieni i pe juriti, s fac fa noii
strategii a cuceritorilor?
Un astfel de om s-a gsit. El se numea Tecumseh: n limba indienilor shawnee,
aceasta nseamn Leul de munte care se pregtete de sritur. El era eful indienilor
shawnee, nscut n 1768, anul morii lui Pontiac, n satul Old Piqua, pe Mad River.
Tecumseh, care a continuat mai trziu opera lui Pontiac, prea s fi preluat cu adevrat
tradiia acestuia.
Muli participani la rzboiul lui Pontiac au continuat lupta. Tribul lui Tecumseh
de asemeni. Dup ce tatl lui czuse ntr-o lupt, a fost adoptat de cpetenia Pete Negru
i viaa sub wigwamul efului de trib a devenit pentru el cea mai bun coal.
Curnd dup ntemeierea Statelor Unite, pe teritoriul indienilor shawnee au
ptruns din nou trupe strine. Generalul St. Clair strbtea valea Ohio-ului ntr-o
campanie mpotriva tribului Miami, al crui ef era Broasc estoas Mic. Printre
aprtorii de la Ohio l aflm i pe Tecumseh. El a luat parte i la memorabila btlie de
la izvoarele rului Wabash, unde oamenii lui Broasc estoas Mic i ai lui Pete Negru
iau nvins, pentru prima oar, formaiuni ale Statelor Unite. n aceast btlie au czut
peste ase sute de americani.
Curnd dup nfrngerea generalului St. Clair pe rul Wabash a nceput acea
perioad n care americanii, n lupta pentru pmnturile indienilor, trimiteau n loc de
soldai, negustori. Succesul acestora era mult mai mare. Dup cteva luni Statele Unite
cumpraser de la indieni (mai ales de la shawnee) prin aa-numitul contract de la
Greensville, din 1795, dou treimi din Ohio, n schimbul a 20.000 de dolari n mrfuri.
Mrfurile, mai ales pturi, au fost mprite membrilor tribului. Tecumseh ns a respins
partea ce i se cuvenea cu cuvintele: Eu nu mi-am vndut ara.
Acei care gndeau ca el i-au dus vorbele mai departe. Majoritatea celor din tribul
su erau nemulumii de contact. Ei au apreciat atitudinea lui Tecumseh i l-au ales efi
Tecumseh ntlnise n aceast perioad, printr-un concurs de mprejurri, o fat
european prin intermediul cruia a reuit s-i cunoasc i prin aceasta s-i combat mai
bine pe cuceritori. Ea era fiica unuia dintre primii coloniti instalai n partea cumprat
de la indieni a Ohio-ului i tria ntr-un orel shawnee numit Chilicothe, n care locuia i
sora lui Tecumseh. Cele dou fete erau prietene iar lui Tecumseh fata i-a plcut. Rebeca o
iniia pe cpetenie n lumea ei, i mbuntea engleza, l instruia n literatur i i
introducea chiar i n vechiul i noul testament. Dup un timp el a cerut mina fetei.
Familia Galloway inea la Tecumseh i nu era mpotriva cstoriei, dar i cerea s-i
prseasc modul de via indian i s triasc mpreun cu soia lui ca americani
civilizaii, n casa prinilor. Tecumseh s-a gndit vreo cteva zile, dar pn la urm a
renunat. Mai apoi a prsit Chilicothe i s-a ntors n tribul su care n urma contractului
de la Greensville trebuia s se retrag de pe terenurile obinuite de vntoare din Ohio.
Lund odat cuvntul la o adunare a tribului, Tecumseh sublimase c nici noua
grani creat prin tratatul de la Greensville nu-i va putea opri mult timp pe europeni s-o
nesocoteasc. Iar dup zece ani cuvintele lui aveau s se adevereasc. La vest de Ohio
teritoriul triburilor indiene era independent. Americanii l numeau de aceea Indiana.

Totui n 1800 n Indiana Territory a fost numit un guvernator american, Harrison,


recunoscut de guvern, care avea o singur sarcin: s cumpere noi teritorii de la indieni,
n vest. n aceast situaie Tecumseh a intervenit. Lichidrii politice, fr lupt, a
indienilor, el i-a opus o soluie proprie i de asemeni politic: s realizeze unificarea,
tuturor triburilor indiene nord-americane, dar nu numai n timp de rzboi, aa ca n
secolul 18, pe vremea lui Pontiac, ci i n timp de pace. elul su era nfiinarea unui stat
al indienilor, cu legi unitare, cu un guvern propriu i desigur cu o armat indian proprie.
El era iniiatorul naionalismului panindian.
Aceast idee politic era sprijinit i de fratele su, Tenskwatawa (n limba
sliawnee: U deschis.) Tenskwatawa se mbolnvise odat grav, i pierduse cunotina
i se, prea c-i va pierde i viaa. ns dup cteva ore prezumtivul mort s-a trezit i a
nceput s vorbeasc; i a vorbit aa fel cum vorbise n urm cu o jumtate de veac
preotul delawarilor: cum c l vizitase n vis pe Stpnul Vieii i c acesta i ceruse ca
indienii s resping descoperirile europenilor i mai ales apa de foc i s se ntoarc la
modul lor iniial de via. Stpnul Vieii ie mai poruncea apoi indienilor s se uneasc
n lupta mpotriva acelui mare pericol care nu mai venea acum din partea englezilor,
francezilor sau spaniolilor, ci din partea americanilor.
Curnd au nceput s vin n pelerinaj primii credincioi ai noului profet.
Tenskwatawa s-a mutat mpreun cu ei la Greensville i a instituit acolo un fel de Vatican
al indienilor shawnee.
Spre deosebire de pregtirile politice ale lui Tecumseh, succesele lui
Tenskwatawa n-au rmas necunoscute americanilor i i-au provocat guvernatorului o
mare ngrijorare. Harrison l-a condamnat n mod public pe Tenskwatawa i l-a provocat
s-i arate talentele fcnd o minune. Nu v vei putea da seama c este cu adevrat
trimisul lui Dumnezeu le-a spus el indienilor, dect dac; va reui s fac o astfel de
minune. Dac nu va trebui s-l ucidei. ns Harrison n-a avut succes cu acest iretlic,
fiindc Tenskwatawa a fcut ntr-adevr o minune. Nu mai tim astzi ce cunotine
astronomice poseda el, dar spre mirarea tribului a prezis cu o exactitate de zi i or
moartea soarelui, adic o eclips total de soare. Le-a fgduit ns celor de fa c-l va
ruga pe Stpnul Vieii s redea copiilor si indieni soarele dttor de via.
Prevestirea aceasta, tot att de neverosimil pentru: indieni ca i pentru americani,
a atras n oraul profetului mii de oameni. Dar la data de 6 iunie 1806 soarele ntr-adevr
a murit. Glasul profetului tuna n faptul acelei nserri de comar. Tenskwatawa l ruga
pe Stpnul Vieii s readuc astrul pierdut. Iar dup cum spun relatrile vremii, dup
cteva minute imaginea soarelui a aprut din nou pe cerul vratic, mai nti ca o semilun
i curnd dup aceea n ntregime i strlucind n toat splendoarea.
n acea zi memorabil o eclips total de soare se repet totui doar o dat la
cteva secole ntr-un acelai loc toi indienii din America cunoteau numele lui
Tenskwatawa i ideile lui Tecumseh. Veneau n pelerinaj chiar i indieni din Florida
spaniol sau din Canada. Dac unele triburi indiene nu veneau din proprie iniiativ la
Tippecanoe, Tecumseh le vizita el. Ideea uniunii naionale i politice a tuturor indienilor
nord-americani devenise ntre timp cunoscut chiar i acelora care locuiau la mari
deprtri. Curnd i-au dat seama i americanii ct de rspndit era acum aceast idee i
ct de avansat era formarea unei contiine naionale indiene, fapt de neconceput pe
vremea lui Pontiac.

La una dintre ultimele adunri de la Vincennes, Leul de Munte cerea deja ca pe


viitor americanii s nu mai trateze separat cu reprezentanii diferitelor triburi, ci, din
principiu, cu reprezentanii ntregului popor indian! Harrison, care de obicei i judeca cu
dispre pe indieni, scria textual la vremea aceea despre Tecumseh, ntr-unul din rapoartele
sale ctre ministerul de rzboi: Dac el (Leul de Munte) n-ar tri n imediata apropiere a
Statelor Unite, ar crea un imperiu (indian) comparabil cu Mexicul (imperiul aztecilor) sau
cu Peru (imperiul incailor). Nici un fel de greuti nu i-ar putea sta n cale, n decursul
ultimilor patru ani s-a aflat ntr-o continu micare. Astzi poate fi vzut la Wabash,
pentru ea nu peste mult timp s apar pe malurile lacurilor Erie sau Michigan, sau pe
Mississippi. Oriunde s-ar duce, ideile sale gsesc simpatizani
ntr-adevr Tecumseh preuia enorm talentul oratoric i puterea de sugestie, iar
activitatea sa era prodigioas. ntr-un a din cltoriile sale la triburile din sud el a vizitat
de pild, n decurs de numai ase sptmni, regiunea actualelor state Tennessee,
Mississippi, Alabama, Georgia i Florida, pe atunci spaniol, fcnd i cltoria de
ntoarcere. Pentru a pregti ntemeierea statului indian liber, Tecumseh a cltorit prin
ara indienilor apte ani la rnd. La nceput multe cpetenii, mai ales cele mai n vrst, lau ntmpinat cu nencredere i i-au respins planurile. Dup apte ani ns Tecumseh
considera c pregtirile erau promitoare i le-a sistat.
Dei Tecumseh se strduia s unifice tocmai acele triburi care nu triau pe
teritoriul Statelor Unite, totui muli politicieni i socoteau ideile extrem de periculoase.
De aceea au i hotrt s-l reduc pe Leu la tcere. Rolul principal i-a fost atribuit lui
Harrison, care a primit cteva noi uniti militare puternice. Era evident c se pregtea un
atac mpotriva indienilor. i n felul acesta Tecumseh indianul care nu voia s lupte a
trebuit n cele din urm s-i cheme la lupt pe membrii uniunii sale pe cale de nfiinare.
A pornit astfel din nou n cltorie de la un trib la altul, chemnd oamenii la arme i
stabilind ca loc de adunare noul ora al profetului, Tippecanoe, ntemeiat de
Tenskwatawa pe teritoriul tribului potawatami. Tippecanoe este un cuvnt al limbii
potawatami i nseamn textual Oraul marii purificri.
n acest ora veneau acum nu numai adepii noului profet ci i sute de lupttori
indieni. Tenskwatawa nu-i lua ns fratele n serios. El era convins c numai fora lui,
cuvntul profetului, va fi aceea care va putea face din Tippecanoe capitala uniunii
indienilor.
ntre timp, dup ce mrluise spre oraul sfnt, ntreaga armat a lui Harrison se
instala ntr-o tabr fortificat, la cteva mile spre rsrit de el. Tenskwatawa a crezut c
sosise clipa cnd putea s-i conving pe indieni de amploarea capacitilor sale. Din acest
moment vraciul s-a transformat n trdtor. El i-a condus afar din ora pe lupttorii lui
Tecumseh, care-l ateptau pe comandantul lor la Tippecanoe i i-a asigurat c-i va apra
prin vrjile sale. Mai departe, i-a purtat direct n btaia putilor americane.
Astfel, la 5 noiembrie 1811, profetul indienilor a distrus ntr-o singur zi, n mod
absurd i lipsit de sens, fie din sete de glorie, fie poate din nerbdare, o oper durat
vreme de ani.
Lupttorii lui Tecumseh au fost decimai la porile Oraului marii purificri
ntr-o lupt care de fapt nici nu a fost lupt, dar ale crei rezultate nu au mai putut fi
remediate niciodat.

Singura posibilitate care-i mai rmsese lui Tecumseh era s-i alieze lupttorii
care nu participaser la btlie cu ali dumani ai Statelor Unite. La vremea lui, n
teritoriul locuit de englezi, Pontiac se bizuise pe francezi. Dup aceeai regul Leul nu se
putea asocia dect cu englezii. La plnuita lupt s-a ajuns la cteva luni dup tragedia de
la Tippecanoe. Dar i de data aceasta, dup ce planul lui Tecumseh i pierduse temeiul,
indienii luptau pentru interese strine. Tecumseh conducea vreo patru mii de indieni
narmai. Pentru aceasta primea rangul i solda unui general de brigad britanic; Indienii
lui au jucat un rol foarte important n acest rzboi americano-britanic. Conductorul lor
ns, care de fapt nu voia s lupte nici pentru imperiul britanic, nici pentru Statele Unite,
ci numai pentru indieni, a czut n lupta de pe rul Thames, la 5 octombrie 1813 i odat
cu el s-a stins i ideea unei uniuni a indienilor.
SOARELE I MOARTEA FLORIDEI.
Dup nfrngerea saukilor, americanii au putut strmuta pe malul cellalt toate
triburile indiene care mai locuiau nc la rsrit de Mississippi. Aceeai soart era sortit i
acelor triburi de indieni care slluiau n sudul teritoriului de atunci al Statelor Unite. O
excepie au constituit-o seminolii, un trib foarte interesant i cu adevrat puternic ca
numr, pe care i-am vizitat. Ei triesc i astzi n Florida i nu i-au prsit niciodat
patria nsorit.
Seminolii locuiesc n regiunea slbatic i bogat n mlatini din interiorul
peninsulei nord-americane. La vremea cnd americanii au nceput s izgoneasc dincolo
de Mississippi, spre Oklahoma, toate triburile sud-estice, Florida mai aparinea nc
spaniolilor. Statele Unite se extindeau ns mai departe spre sud i astfel a izbucnit
tocmai aici una dintre cele mai importante i mai ndelungate lupte ntre indienii din sudest i trupele americane. Figura cea mai semnificativ a acestor confruntri, de-a lungul a
muli ani, a fost o cpetenie a seminolilor Osceola (textual Butorul de ap neagr).
Sfnta ap neagr era pregtit de vracii creek i seminoli, din o mulime de ierburi cu
efect narcotic. Aceast pregtire constituia partea principal a unei serii de ceremonii
tribale, printre care i a importantului ritual al triburilor de limb creek, aa-zisa
srbtoare a porumbului verde.
Puternicul trib al indienilor creek, odinioar unitar, care nc din perioada imediat
urmtoare descoperirii Americii s-a descompus n mai multe grupe independente i mai
trziu chiar n mai multe triburi independente, locuia pn la nceputul secolului al 19-lea
pe ntinsul teritoriu din sud-estul Statelor Unite de astzi. Un rol important la scindarea
tribului l-a jucat i poziia diferit a indienilor creek fa de strdaniile americanilor de a
mpinge indienii de sud-est dincolo de Mississippi. O parte a indienilor creek
Bastoanele roii au nceput lupta armat, cealalt parte ns Bastoanele albe nu i-au
sprijinit. Astfel aceti indieni creek albi au fost i primii izgonii din patria lor.
Trebuind pe deasupra s-i dea i pmnturile i gospodriile drept despgubire pentru
soldaii americani ucii n lupt de vitejii lor frai creek roii.
O a treia parte a tribului cndva unitar i prsise mai devreme patria, nc de pe
cnd n Louisiana, Georgia i Alabama mai stpneau englezii i francezii. Ea plecase n
Florida, stpnit pe atunci de o a treia putere colonial, Spania. Florida nord-american
se nvecina aici cu periferia imperiului colonial spaniol. Colonitii spanioli erau puini la
numr i astfel aceti indieni creek triau n nsorita insul nestingherii, ca i mai nainte

n fosta lor patrie. Mai trziu ei s-au amestecat cu grupele slabe la numr ale indienilor
localnici, constituind astfel un trib nou, care se numea al seminolilor (textual Scindaii).
Osceola, cpetenia mai trziu att de renumit a seminolilor, nu s-a nscut ns n
Florida; grupa sa tribal erau indienii talassee din familia indienilor creek. Dup
preluarea puterii de la francezi i englezi de ctre Statele Unite, indienii talassee au
aparinut grupei acelor triburi de creek care au pornit pe calea luptei armate mpotriva
izgonirii. Osceola nu a luat desigur parte la aciunile bastioanelor roii la timpul acela
era nc prea tnr. Satul su din Alabama a fost prjolit atunci ca rzbunare, de ctre o
expediie punitiv din Georgia nvecinat, pentru distrugerea unui fort american. Micul
trib talassee a hotrt s prseasc Alabama. Indienii n-au vrut totui s se duc acolo
unde i trimitea guvernul Statelor, departe, la vest de largul Mississippi, ntr-un surghiun
silit, ci numai la cteva mile spre sud, la rudele lor, seminolii din Florida.
Au trecut astfel grania i s-au aflat n America spaniol. Cutau n Florida
linite i pace. i le-au i aflat, dar numai pentru scurt timp. Florida constituia nu numai
un refugiu pentru indieni, ci i pentru sclavii negri din Georgia nvecinat, care fugeau n
cete din iadul plantaiilor aflate n statele deintoare de sclavi din sud-est. Puinii spanioli
din Florida nu se sinchiseau de ei iar indienii i considerau ca pe nite frai. Aceasta a
trezit mnia posesorilor de plantaii din Georgia, care pierdeau fore de munc despre
care credeau c sunt proprietatea lor i crora nu le acordau nici un drept.
Seminolii din Florida au turnat gaz peste foc n nemulumirea deintorilor de
sclavi. Nu numai c i-au ascuns pe sclavii fugii, dar le-au mai pus la dispoziia i
aceasta i-a ncrncenat cel mai ru pe proprietarii de plantaii i marile lor brci cu care
puteau naviga de-a lungul coastei de vest a peninsulei, mai departe spre sud-est, spre
regiunile unde sclavia fusese deja abolit, de exemplu n Mexic.
Protecia i ajutorul pe care seminolii le acordau negrilor fugari au oferit un bun
pretext pentru intervenia american. Dei Florida era posesiune spaniol, guvernul
american i-a trimis trupele pe teritoriul celuilalt stat pentru a-i pedepsi pe indienii din
Florida. Armata de intervenie era comandat de generalul Gaines. Aa-numitul prim
rzboi al seminolilor a nceput cu un atac prin surprindere asupra unei aezri indiene
(astzi Fowltown).
Dup un timp comanda asupra trupelor trimise mpotriva seminolilor a fost
preluat de generalul Jackson, preedintele de mai trziu al Statelor Unite. Dar pe
americani nu-i interesau n realitate att de mult cei cteva mii de indieni rebarbativi, ci
i nsi regiunea Floridei. ntr-adevr, nici nu trecuser doi ani de la nceputul primului
rzboi al seminolilor i Spania ceda Florida n mod benevol.
Astfel, la nceput prea c nici aici, n peninsula seminolilor, Osceola i tribul
talassee nu se vor putea apra mult timp i c n cele din urm vor trebui totui s plece
spre vest, dincolo de Mississippi, unde fuseser izgonite toate triburile de indieni din sudestul nord-american.
Deocamdat ns Jackson trebuia s creeze o baz pentru stpnirea american.
Seminolilor li s-a atribuit n 1828 prin contractul de la Camp Moultrie, pn la vremea
cnd aveau s fie trimii n surghiun printr-un nou contract, o zon nu prea mare n
teritoriul peninsulei, ca teritoriu de locuit. Astfel era pentru prima oar n istoria Americii
de Nord cnd indienii erau mnai ntr-o rezervaie precis delimitat. Dup exemplul
rezervaiei seminolilor din Florida au fost create ncepnd cu deceniul al aptelea al

secolului 19 toate rezervaiile pentru indienii Americii de Nord, nainte de a pleca


mpreun cu celelalte triburi indiene dincolo de marele fluviu, indienii talassee au
ntrebuinat partea lor din bieii 5000 de dolari primii de ctre triburile unite ale
seminolilor n schimbul renunrii la o mare parte a teritoriilor lor, pentru a-i ntri i
mai strns legturile cu adevraii seminoli, cu care convieuiau n aceast prim
rezervaie indian. Seminolii au ales drept cpetenie suprem comun, att a lor ct i a
restului indienilor din Florida afiliai lor, pe mpciuitoristul Micanopy. Osceola era
atunci nc foarte tnr i nu ajunsese dect cpetenie de pace a unui sat talassee. Tribul
su i acordase pentru moment doar onoarea unui tustenugge cpetenie a unei aezri n
caz de rzboi. Rzboiul cu americanii luase ns sfrit prin contractul de la Camp
Moultrie; un tustenugge nu avea pe timp de pace drepturi deosebite. Iar acum domnea
pacea. n primii zece ani de la ncheierea contractului ambele pri i-au i ndeplinit
corect ndatoririle.
n acest rstimp toate triburile Indiene din celelalte regiuni ale sud-estului.
Americii de Nord au fost treptat izgonite indienii choctaw, cherokee, chiekasaw,
precum i toate grupele de indieni creek pn cnd n aceast parte a Statelor Unite nu
mai locuia dect un singur trib de indieni, seminolii din Florida.
Generalul Jackson, care ntre timp devenise preedinte, a ordonat atunci
denunarea contractului. El voia s-i oblige pe seminali, crora ca biruitor n primul
rzboi al seminolilor le lsase o parte a Floridei ca venic proprietate drept
recompens pentru faptul c renunaser la majoritatea pmnturilor lor s prseasc
peninsula nsorit i s plece n surghiun ca toate celelalte n triburi. Americanii aveau
pregtit un contract i pentru aceast ocazie, contract prin care indienii se ofereau, n
schimbul unui anumit pre, s-i prseasc de bun voie ara pentru totdeauna.
Preedintele Jackson a acordat unui militar inveterat trei ani de rgaz pentru a ndeplini
aceast sarcin ruinoas.
Colonelul a anunat o adunare de sfat cu indienii, ntr-un loc numit Paine's
Landing. i nainte ca seminolii s fi neles mcar ce li se cerea, colonelul, dup ce le-a
cinstit cu drnicie pe cpetenii cu whisky, a apsat degetele ctorva dintre cele mai
importante pe un contract de vnzare dinainte pregtit i treaba era lichidat
n contract era stabilit ci bani trebuiau s primeasc indienii pentru teritoriile lor
i cnd trebuia s prseasc peninsula fiecare grup de seminoli n parte.
Colonelul l-a ales pe un oarecare Abraham ca mediator, un fel de delegat al
seminolilor, care trebuia s viziteze pmnturile de dincolo de Mississippi. ntre patru
ochi, colonelul i-a promis lui Abraham dou sute de dolari n mn dac ar reui s le
descrie indienilor regiunea neospitalier din Oklahoma n cele mai mbietoare culori,
grbind astfel plecarea lor din Florida.
Abraham a plecat spre Mississippi, iar la napoiere a pledat pentru prsirea
imediat a Floridei. El a obinut i dolarii promii. Cnd ns ia nceputul anului urmtor
noul administrator american al Floridei le-a cerut seminolilor s prseasc n sfrit ara,
nu s-a gsit nici o cpetenie mai nsemnat care s fie gata s-o fac. Administratorul
american i-a artat cpeteniei supreme a tribului, Micanopy, amprenta degetului cu care
semnase contractul.

Micanopy ns, n pofida proverbialei sale rbdri i dorine de colaborare, n-a


vrut s cedeze ndelung repetatele cereri ale americanilor, deoarece nu putea s le
neleag.
Neputnd spera altceva de la cpetenia suprem a ntregului trib, administratorul a
ncercat s mituiasc cu cadouri costisitoare civa efi locali, care apoi s-au i angajat si conduc pe indienii lor, la 15 ianuarie 1835, la Tampa, pentru a pleca de acolo mpreun
pe drumul exilului. Dar la cteva zile de la ncheierea acestei nelegeri secrete a
americanilor cu puinele cpetenii trdtoare, satul celui mai vndut dintre ei a fost atacat
de un detaament de rzboinici indieni, condui de tustenuggele Osceola. Trdtorul a
fost ucis.
SEMINOLII NU SE DAU BTUI.
Al doilea rzboi al seminolilor a nceput altfel dect rscoalele indiene din acel
timp. n celelalte cazuri indienii deschideau de regul lupta printr-un neateptat i
fulgertor atac; de aceast dat ns, la comanda lui Osceola, locuitorii i-au prsit rnd
pe rnd aezrile care se aflau sub supravegherea administratorului american,
ascunzndu-se n mlatinile aproape de neptruns care au devenit principala baz de
aciune a detaamentelor lui.
Indienii nu se mai ntorceau n sate dect atunci cnd atacau patrulele americane
care circulau prin Florida n cutarea seminolilor disprui. Exceptnd incursiunea n
satul a crui cpetenie trdase, luptele celui de al doilea rzboi al seminolilor au nceput
cu atacarea unui convoi american de vehicule militare care transporta la garnizoana din
Florida provizii de alimente i muniii. Aciunea fusese pregtit de Osceola. Oamenii si
au biruit escorta coloanei de aprovizionare i au luat din vehicule sare, zahr, cteva tone
de carne afumat i muniii. Tocmai n acel moment a aprut la locul luptei, cu totul prin
surprindere, un detaament al cavaleriei regulate americane. Seminolii au fost atacai dar
Osceola a respins atacul; lupttorii si au ucis vreo zece clrei, iar restul au fost pui pe
fug.
Aceast aciune a ntrit ncrederea n ei a indienilor din Florida, ngduindu-i lui
Osceola s pregteasc intervenii, mai ample. Seminolii i mai ales Osceola, voiau s
dea ochii n special cu generalul american care la ultimele tratative declarase textual c
indienii vor fi silii s plece, chiar de ar trebui s fie pui n lanuri.
Astfel, pentru ziua D 28 decembrie 1835 Osceola a pregtit cteva aciuni
de lupt prin care urmrea nu numai nimicirea celui mai mare numr de soldai americani
staionai n peninsul, ci i ncheierea socotelilor cu comandantul lor suprem. O trstur
caracteristic a tacticii lui Osceola consta n detaarea unor mici grupe un fel de
comandouri din oastea sa, crora le atribuia sarcini cheie. De ndeplinirea acestor
sarcini depindea i succesul restului aciunilor. El nsui se afla, din principiu, n fruntea
unor astfel de comandouri, n vreme, ce restul aciunilor, ample i ele, dar mai puin
importante, erau dirijate de celelalte cpetenii.
Osceola i-a pstrat pentru el i partea cea mai grea a atacului mpotriva Fort
King-ului, care se afla la vreo cincizeci de kilometri de coast, n partea de nord a
Floridei. mpreun cu patru lupttori alei, el s-a strecurat prin lanul de santinele care
pzeau cartierul general al trupelor americane. Pe general, dumanul inveterat al
seminolilor, l-a ucis Osceola nsui. n panica care izbucnise, toi cei cinci indieni au
reuit s ias din fort fr a lsa urme.

ntocmai dup planul lui Osceola, seminolii au atacat n aceeai zi partea cea mai
mare a armatei americane, care pzea atunci cel mai important fort din Florida, Fort
Brooks, n apropiatul golf Tampa. Soldaii ns, dezorientai de tirile de la Fort King,
porniser n ajutor ntr-acolo.
Seminolii, condui de cpetenia Aligator, au atacat grosul garnizoanelor
americane. Osceola stabilise dinainte ca loc al luptei o dumbrav de palmieri prin care
trecea drumul spre Fort King.
Civa intai seminoli se ascunseser n coroanele copacilor. La primele focuri,
un ir ntreg de soldai americani, printre care i lociitorul comandantului, au fost
nimerii mortal. Americanii s-au strduit, n cea mai mare grab, s-i cldeasc un fel de
adpost din trunchiuri de copaci. Era ns prea, trziu. Doar trei soldai i aceia cu rni
grave au mai putut scpa de la locul luptei, dar i acetia au murit mai trziu de pe urma
rnilor suferite.
Seminolii, n schimb, pierduser numai trei lupttori.
Zdrobirea armatei americane din Florida de ctre seminolii lui Osceola era, ca i
renumita victorie de la Little Big Horn River a sioux-ilor unii, cea mai important
victorie a indienilor din aceast parte a continentului nord-american. Prin ea numele
Osceola i Aligator au intrat n istoria luptei de eliberare a indienilor.
Cu toate acestea zdrobirea armatei i moartea guvernatorului Floridei nu nsemna
ncheierea celui de al doilea rzboi al seminolilor. Preedintele Jackson, care luptase
primul n fruntea trupelor americane mpotriva indienilor din Florida, cnd peninsula nu
fcea nc parte din Statele Unite, a trimis o nou armat mpotriva lor, de data aceasta
sub comanda generalului Clinch.
Acest nou raid militar mpotriva lui Osceola s-a ncheiat la fel ca i campaniile
militare de pn atunci. Osceola, anunat la timp la cartierul su general fortificat din
mlatini, de ctre iscoade, c se apropie o nou oaste american, a pornit n ntmpinarea
ei n fruntea a cinci sute de seminoli i i-a ateptat pe americani ascuns n crngurile de
pe mal, la un vad al celui mai mare ru din vestul Floridei Withlacoochee. ndat ce
majoritatea soldailor ajunseser la cellalt mal, seminolii au ieit din ascunztoare i au
pornit la atac. Soldaii s-au aprat ntr-adevr vitejete, dar Clinch a trebuit n cele din
urm s ordone retragerea. n torentul largului ru s-au mai necat cu prilejul acesta nc
civa americani. Seminolii unii ai lui Osceola puteau astfel, pentru scurt timp, s
triasc mai departe n libertate, dincolo de ru.
Prima etap a celui de-al doilea rzboi al seminolilor se ncheiase cu nfrngerea
americanilor; a doua, cu retragerea armatei nvinse a generalului Clinch. Preedintele
Jackson pregtea acum a treia lovitur. El a trimis o alt armat, comandat de generalul
Scott. De data aceasta lupttorii lui Osceola au evitat o confruntare direct cu trupele,
practicnd n schimb un fel de joc de-a v-ai ascunselea. Mici grupuri de seminoli apreau
cnd ici cnd colo, iar Scott i trimitea soldaii n mlatini pentru a-i ucide. n labirintul
mlatinilor slbatice ale peninsulei seminolii dispreau ns tot att de surprinztor
precum apruser.
Lunga cutare fr rezultat i-a silit pe Scott s-i mpart armata, cea mai
puternic trimis pn atunci mpotriva seminolilor, n trei regimente independente,
fiecruia revenindu-i sarcina s depisteze cte o alt grup de seminoli. Un regiment

trebuia s anihileze grupul lui Osceola, cellalt grupul cpeteniei Aligator, iar al treilea s
nimiceasc pe indienii comandai de Broasc Mic.
O astfel de scindare a adversarului era tocmai ceea ce urmrise Osceola. n timp
ce cele trei formaii americane cutreierau prin mlatini, Osceola le-a ocolit, prsind chiar
mlatinile, iar la 20 aprilie a cucerit Fort Drane, principala baz de aprovizionare a celor
trei regimente. Asigurat cu proviziile lui Scott, Osceola a atacat apoi oraul Saint
Augustin, probabil cel, mai mare ora de atunci al Floridei, aflat chiar pe coasta
Oceanului Atlantic.
Toate planurile lui Scott erau zdrnicite. Cele trei regimente i cutau pe indieni
n mlatini, dar acetia ptrunser de mult n regiunea de coast a peninsulei i
ntrerupeau una dup alta liniile de aprovizionare. Era sfritul celei de a treia etape a
rzboiului. Al treilea adversar american al cpeteniei seminolilor a rmas i el fr
succes, iar Jackson l-a rechemat n cele din urm din Florida.
Americanii au neles un lucru: atta timp ct n fruntea seminolilor se afla
Osceola, ale crui veleiti de strateg i n acelai timp de om de stat, erau recunoscute i
n Statele Unite, indienii din Florida nu puteau fi expulzai cu fora. Noul al patrulea
guvernator american i comandant suprem al trupelor Statelor Unite din Florida, Jesup, a
hotrt de aceea s-l nlture mai nti i cu orice pre, pe conductorul seminolilor liberi.
Consultanii si, care cunoteau legile indienilor, i-au propus un procedeu
deosebit: Osceola era recunoscut atunci de tot tribul seminolilor i de toi aliaii lor drept
cpetenia suprem a Indienilor liberi din Florida, dar conductorul seminolilor fusese i
era de fapt Micanopy, care ns nu-i exercita puterea. Jesup trebuia deci s ia legtur cu
acest conductor civil al seminolilor, a crui putere era umbrit de succesele militare ale
lui Osceola. El i-a oferit lui Micanopy s-l ajute s se instaleze din nou la conducerea
tribului, desigur cu o condiie. Micanopy trebuia s ncheie armistiiu cu americanii n
numele seminolilor i s pretind tribului su ca, mai trziu, s plece n regiunile de
dincolo de Mississippi, care i erau destinate.
Micanopy era ntr-adevr invidios pe succesele viteazului Osceola, acest fost
tustenugge lipsit de important al unui mic sat din Florida, acest indian simplu care
datorit propriei sale vitejii i calitilor sale de conductor devenise n decursul a civa
ani cpetenia militar recunoscut a tuturor triburilor seminole aliate.
El a acceptat propunerea lui Jesup. i astfel, dup mult timp, a rsunat din nou n
ntinsa Florid glasul conductorului suprem al tribului, care evoca mpcarea. Micanopy
nu pierduse nc toat autoritatea; de aceea aproape jumtate din satele seminolilor s-au
supus poruncii sale de a capitula, ntr-o lupt n care pn atunci indienii nvinseser n
toate btliile importante!
A durat ns ctva timp pn cnd indienii care se supuneau lui Micanopy au venit
din sate n porturile unde i adunau americanii pentru a-i evacua pe vase. Numrul de
lupttori indieni scdea totui regulat, n vreme ce numrul trupelor americane cretea
mereu. Jesup i-a trimis agenii n satele indienilor nc liberi, s-i conving cu
promisiuni i cadouri, de avantajele ncheierii pcii.
n cele din urm agenii lui Jesup i-au convins i pe membrii grupului Osceola.
Seminolii liberi fiind i ei extenuai de hituiala care dura de ani ntregi, Osceola a ridicat
i el steagul alb, cerndu-i lui Jesup s-l propun condiiile pentru un armistiiu. Jesup i-a
comunicat ns lui Osceola mai nti condiiile preliminare pe care trebuiau s le

ndeplineasc indienii, nainte chiar de a ncepe tratativele: i anume s predea armele


nainte de prima ntlnire cu americanii! Nici nu s-a discutat ea i americanii s fac la
fel.
Indienii au fost de acord iar tratativele de pace au avut deci un aspect
corespunztor: seminolii nu apucaser bine s dea din mn ultima puc cnd Jesup, n
fruntea ctorva ute de soldai puternic narmai, a atacat tabra lui Osceola i a ncins
Pieile Roii. Apoi i-a minat pe indienii luai prizonieri la tratativele de pace, legai i
sub paza a dou companii, la nchisoarea din Fort Marion. (Pentru a rmne fideli
adevrului, trebuie s spunem c nc de pe atunci victoria perfid a lui Jesup era
condamnat n toate Statele Unite).
Desigur cel mai pzit dintre toi prizonierii era Osceola. Dar nc din a patra
noapte de captivitate, n timp ce americanii l pzeau pe marele conductor de oti,
cpetenia Pisic Slbatec i o seam de ali lupttori indieni, ntre care i membrii
detaamentului de sub comanda personal a lui Osceola, au fugit.
Aa a nceput cel de al treilea rzboi al seminolilor din Florida, care a continuat
nc zeci de ani, sub comanda cpeteniei Pisic Slbatec.
Acest al treilea rzboi al seminolilor nu s-a ncheiat de fapt, oficial, niciodat.
Seminolii rmai credincioi legmntului lui Osceola au continuat lupta n mlatinile
inaccesibile ale Floridei centrale. Chiar cnd, mai trziu, aciunile militare au fost sistate
de ambele pri, seminolii au rmas singurul trib de indieni oare nu a ncheiat niciodat
pace cu americanii; astfel, formal, urmaii detaamentelor lui Pisic Slbatec se mai afl
i astzi la stare de rzboi cu S. U. A.
Rezistena consecvent pe care Osceola le-o insuflase seminolilor le-a adus totui,
n cele din urm, succesul; urmaii seminolilor, care nu ascultaser de cpetenia
Micanopy, sunt singura grup de indieni din sud-estul nord-american care n-au fost silii
s plece n exil i care vor rmne pentru totdeauna n Florida.
Ce s-a ntmplat cu Osceola? Jesup l-a transferat mal trziu de la nchisoarea din.
Fort Marion la nchisoarea (fortrea de pe insula Sullivan, aproape de Charleston
(Carolina de sud). El a fost prizonierul cel mai celebru de: pe insula Sullivan. Dei
americanii se strduiau s-l atrag de partea lor cu diverse distracii, nimic nu putea s-i
alunge nemulumirea de a-i fi pierdut libertatea. De aceea, ntr-o zi, marea cpetenie a
cerut de la temniceri, sub un pretext oarecare, costumul su militar festiv, pe care-l
purtase n multe lupte i-a prins un la n jurul gtului i a prsit viaa de bun voie. A
fost nmormntat la zidul cetii. Aceasta se ntmpla n anul 1838.
CUCERIREA VESTULUI SLBATIC.
Moartea tragic a lui Osceola a reprezentat ncheierea ultimei etape a luptei de
aprare a triburilor de indieni nord-americani care triau la rsrit de Mississippi. Dei
rzboiul de gueril al seminolilor nu s-a terminat practic niciodat, majoritatea membrilor
tribului fuseser nc dinainte silii s prseasc nsorita Florid, La fel de violent, sau pe
baz de contracte de vnzare fost izgonite toate triburile de indieni din estul i sud-estul
Statelor Unite de astzi: indienii choctaw, chicasaw, creek i puternicii cherokee.
Izgonirea silit a acestor importante triburi de indieni! N regiunea actualei
Oklahoma a primit de la cronicarii istoriei americane denumirea caracteristic de convoi
al lacrimilor. Pe drumul exilului au pierit atunci cteva mii de indieni. Femeile i copiii,
mai ales, nu puteau face fa corvoadelor ngrozitoare ale lungii pribegii.

n acelai mod au fost izgonii i indienii din nord-estul Statelor Unite, din
regiunea de la rsrit de Mississippi. n anul 1838 a murit nu mai puin vestita cpetenie
oim Negru, viteazul conductor al saukilor i conductorul ultimului mare rzboi de
aprare al indienilor din aceast parte a America de Nord.
Politica agresiv a cercurilor conductoare ale Statelor Unite s-a ndreptat n
urmtorii ani n direcia acelei pri a Americii de Nord care pn pe la 1840 aparinea
nc n ntregime posesorilor iniiali, indienii. Aceast regiune uria, pe care americanii
obinuiau s-o defineasc, drept Vestul slbatic, este delimitat la est de mreul
Mississippi, iar la vest de Rocky Mountains. Dincolo de Rocky Mountains se afl
California i, la vremea aceea, mai puin importantul Oregon, o regiune care, ca i statele
Arizona, New Mexico, Utah i Colorado aparinea nc Republicii Mexicane.
Toate aceste regiuni au fost anexate de Statele Unite ntr-un rzboi de cucerire
mpotriva Mexicului, care a nceput n 1846 i s-a ncheiat n 1848 cu nfrngerea armatei
mexicane. Toate triburile de indieni care locuiau pe acest teritoriu uria de exemplu
apachii, despre care mai sunt multe de spus au ajuns astfel, formal, sub jurisdicia
Spatelor Unite.
Cea mai mare parte a cuprinztorului teritoriu o ocupau preriile nord-americane,
locuite la mijlocul secolului al 19-lea de o serie de aa-numite triburi de prerie. n partea
de nord i mijloc preriilor, cel mai important rol l jucau numeroasele triburi ale siouxilor,
strns nrudite unele cu altele i care vorbeau diferite dialecte ale aceleiai grupe de
limba. (Chiar dac numele sioux nu este corect, vom continua s-i numim astfel pe
membrii acestei numeroase grupe de indieni, pentru o mai bun orientare).
Tocmai, prin regiunea siouxilor trecea prima osea unul dintre cele dou trailuri principale folosite la cucerirea Vestului. oseaua se numea Oregon Trail Crarea
Oregon-ului. Micarea de eliberare a indienilor din vestul Statelor Unite este strns legat
de acest nume.
Oregon Trail-ul ncepea, ca i al doilea drum principal de acest fel, Santa Fe Trail,
din oraul Independence, aflat n actualul stat Missouri. Mergea de-a lungul rului Platte
River pn la fortreaa Laramie, conturna aa-numitul Massacre Rock un grup de
stnci al crui nume amintete de o victorie mai trzie a siouxilor, care au nimicit acolo
un ntreg escadron al cavaleriei americane i ajungea apoi prin valea rului Snake River
n regiunea Idaho. Aici drumul se desprea. Un bra ducea mai departe spre Oregon,
cellalt se ndrepta spre sud i, ocolind Marele Lac Srat, ajungea n California. Pe
aceast osea cuceritorii cltoreau n furgoane mari, acoperite cu prelate.
Curnd s-au ncumetat la drum i primele diligene Ele nu transportau de obicei
mai mult de zece pasageri. Un conductor de diligen de pe Oregon Trail trebuia s fie
nu numai un vizitiu excepional, ci s i tie s se apere cu arma. Una dintre aceste
diligene care cltorea pe drumul Oregon-ului prin ara siouxilor a intrat chiar n
legend, datorit lui Buffalo Bill. Ea a fost construit n estul Statelor Unite pentru un
beneficiar din California.
Diligena a fost purtat mai nti n jurul ntregii Americi, pe un vas i a ajuns
apoi ntr-adevr pe drumul Oregon-ului, unde a fost atacat de cteva ori de diveri
desperados i o dat a fost prvlit ntr-o prpastie adnc. De acolo a scos-o dup
muli ani Buffalo Bill. El a reparat-o i a folosit-o n Wild West Show-ul su.

De pe drumul Oregon-ului americanii au naintat n ara siouxilor. Rolul cheie la


cucerirea acestui teritoriu necunoscut era rezervat fortreei Laramie, de la care trebuia s
plece atacul. Fort Laramie fusese iniial ntemeiat pentru comerul cu blnuri, dar locul
pentru construcia acestui centru comercial avea o poziie strategic favorizat. Se afla
n centrul preriei, la confluena a dou ruri i ntr-un loc n care se ncruciau drumul de
la nord la sud i drumul de la vest la est.
Timp de mai bine de zece ani la Fort Laramie s-a fcut ntr-adevr comer.
Americanii cumprau blnuri de la siouxi, de la cheyeni, de la arapahi i de la indienii
ciori i le livrau n schimb mrfuri care le trebuiau indienilor. Cnd s-a crezut c
suspiciunea acestora este complet nlturat, nsrcinatul biroului american pentru afaceri
indiene i-a invitat pe toi reprezentanii triburilor care locuiau n preriile nordice la Ford
Laramie i le-a oferit o sum zdravn de bani, pltibil n decursul a cincisprezece ani,
din care indienii trebuiau s primeasc anual o cot fix, dac le permiteau s deschid i
s foloseasc plnuitul drum al Oregon-ului i dac nu atacau convoaiele. Triburile sioux
care pn atunci nu aveau cpetenie comun, au respins un astfel de contract, n primul
rnd fiindc nu aveau nc nici un reprezentant care s fi avut dreptul s trateze n numele
tuturor triburilor preriei centrale i de nord. Pn la urm mputernicitul guvernamental la desemnat pur i simplu pe Urs Victorios, cpetenia Indienilor brule, ca reprezentant
al tuturor triburilor de prerie i a ncheiat cu el nelegerea.
Drumul Oregon-ului a fost apoi folosit fr incidente, pn n 1854; n acel an
americanii au rupt ns nelegerea. Pretinsul furt al unei vaci de ctre indieni a fost
folosit de comandantul lociitor al fortului ca pretext pentru a-i ataca. Locotenentul a
adunat toi oamenii prezeni la Laramie i au pornit cu ei n primul sat de indieni. Acolo
locuiau tocmai indieni din tribul brule, care respectaser foarte corect contractul. Ptruni
n sat, americanii au deschis focul. Prima victim a acestui atac mielesc a fost nsui
mpciuitorul Urs Victorios acea cpetenie pe care americanii nii o fcuser
reprezentant al tuturor siouxilor.
Indienii brule care supravieuiser primului val al atacului au trecut curnd la
contraatac. Dup o lupt de mai multe ore, ei zdrobiser ntregul detaament; un singur
soldat a reuit s fug de la locul btliei. Acesta a ajuns la timp la Fort Laramie, pentru a
mai apuca s povesteasc, nainte de a muri, cele ntmplate.
NOR ROU.
Atacul asupra panicului sat al indienilor brule i moartea cpeteniei Urs
Victorios a dezlnuit indignarea indienilor. Pentru nceput au intrat n lupt doar triburi
izolate sau grupuri mai mici de siouxi. Dar cte astfel de triburi sioux existau de fapt? Le
vom numi doar pe cele mai importante. Indienii sioux se numeau n realitate dakota, ceea
ce nseamn aliai. Indienii dakota alctuiau cteva triburi independente, ntre care
santtes, ianktone i tetone. Cu indienii dakota sunt nrudii ca limb i cunoscuii
asiniboini. La rsrit iniial n Minnesota tria o ramur a indienilor santes,
mdewekatatonii, pe rul Bado triau indienii oglale un mare trib iar, pe White River
indienii brule tribul lui Urs Victorios.
Indienii brule ncepuser singuri lupta, astfel i succesul lor era schimbtor. n
btlii s-a evideniat cpetenia Coad Pestri, care mai trziu a obinut condamnarea
companiilor americane de exploatare minier la o amend de o mrime nc nemaiauzit

pn atunci: 17 milioane dolari! Bineneles indienii brule n-au ncasat niciodat banii.
Dar aici am nceput s divagm.
De partea lui Coad Pestri a luptat un indian brule foarte tnr, care mai trziu sa evideniat i luptele siouxilor, cpetenia Cal Turbat.
Dup moartea lui Coad Pestri au intrat n lupt i mdewekatatonii, condui de
cpetenia Corb Mic, care a profitat de plecarea majoritii regimentelor americane din
Minnesota spre cmpurile de lupta ale rzboiului civil. Era rzboiul dintre statele din nord
i cele din sud, care ntre 1860 i 1865 a acaparat cu totul ambele tabere. Mdewekatatonii
au cucerit un mare numr de state, au nimicit complet o unitate american n btlia de la
See Wood i au ucis sute de soldai. n btlia din apropierea micului ora Hutchinson au
fost ns atacai de fore superioare. Corb Mic a czut n aceast lupt, patruzeci i trei din
tovarii si au fost executai public mai trziu, iar majoritatea lupttorilor indieni au
zcut muli ani n nchisori.
Ramura din est a siouxilor a fost astfel nfrnta nainte ca ntreaga familie sioux s
fi apucat mcar s se uneasc. Prima ncercare de a unifica pe toi lupttorii dakota au
ntreprins-o indienii oglale, al cror trib era condus de cpetenia Nor Rou.
Trei motive au fost acelea care l-au determinat pe Nor Rou s porneasc la lupta:
alcool, calea ferat i bizonii. Tatl lui Nor Rou, dup ce a ngurgitat o mare cantitate de
whisky i-a pierdut minile i apoi a murit, apa de foc cum numeau indienii alcoolul
era una din armele de cpti ale americanilor; ea le permitea s-i nele pe indieni i mai
era n acelai timp i cel mai bun, mai ieftin i mai mbietor mijloc; de plat al
negustorilor de blnuri.
Ideea c indienii nu au cunoscut buturile alcoolice nainte de prima ntlnire cu
europenii este desigur eronat. Aztecii i multe alte grupuri de indieni stpneau secretul
fabricrii buturilor alcoolice nc naintea timpurilor lui Columb. Consumul de alcool
era ns rezervat numai pentru srbtorile religioase. Abia dup ce au venit europenii au
nceput indienii s bea. De aceea Nor Rou dorea s-i izgoneasc din ara sa nu numai pe
coloniti ci i pe toi negustorii, pn la ultimul, care plteau indienilor whisky pentru
blnuri.
Deocamdat americanii nici nu se gndeau s elimine din planurile lor ara
indienilor oglale, chiar dimpotriv. Dei ara acestor indieni era bine pzit de brbai
narmai, guvernul a hotrt totui s construiasc de-a curmeziul acestei regiuni o cale
ferat care s lege Fort Laramie cu proaspt descoperitele locuri aurifere din Montana.
Nor Rou se temea ns i pe drept cuvnt, c linia ferat va izgoni din terenurile de
vntoare slbticiunile care constituiau sursa principal de hran i piei a siouxilor
bizonii i c astfel aceste animale ar putea fi alungate de pe ntreg teritoriul tribului.
Ameninarea sursei principale de hran a fost astfel motivul cel mai important pentru
intrarea n lupta a indienilor oglale.
Prima cale ferat, Pacific, nu a fost terminat dect n 1869, dar nc mai nainte
americanii s-au strduit s construiasc n cteva regiuni din Far West linii locale, care
erau rentabile pentru antreprenori. Pe primele tronsoane terminate ale liniei Union
Pacific indienii fceau literalmente vntoare de trenuri. Ei aruncau o grindin de sgei
asupra vagoanelor. Curnd ns au neles c uriaul arpe fumegtor nu era de loc
afectat de sgeile lor. Astfel nct au nvat s lupte mpotriva trenului cu mijloace mai
eficiente. Nor Rou a fost primul care a pus la punct o strategie de lupt mpotriva acestui

duman. Cel mai eficace mijloc era ca trenurile s fie fcute s deraieze. n cteva locuri
indienii oglale au scos cteva zeci de metri de in pe care muncitorii abia terminaser so monteze, sau au baricadat calea cu trunchiuri groas sau buci de stnc.
Americanii construiser pe pmnturile indienilor oglale i pe cele ale vecinilor
acestora, cheyenii, cteva forturi care, ca i Fort Laramie, serveau ca baze de plecare
pentru ptrunderea n continuare pe teritoriul indian. Siouxii fceau trenurile s deraieze
mai departe de ele, fiindc astfel aveau tot timpul s dispar nainte de sosirea ajutoarelor.
Nor Rou nu cuta lupta cu orice pre, el voia mai nti s-i slbeasc adversarul.
Pentru prima oar n istoria luptei de eliberare a indienilor acetia reueau s-i nfrng
cea mai mare slbiciune a lor nerbdarea. n trecut pierderea majoritii luptelor se
datora faptului c asediul unui fort le era cu totul strin. Nor Rou i-a pregtit de aceea
lupttorii pentru o astfel de tehnic de lupt, cum numai Pontiac o mai fcuse naintea lui,
tiind c avea s fie indispensabil dac siouxii voiau s cucereasc pe rnd fiecare fort.
Pe lng aceasta oastea sa mai dobndise un ajutor preios prin prezena a cteva
sute de rzboinici cheyeni. Acest aflux de cheyeni pornii n campania antiamerican,
fusese determinat de una din cele mai ngrozitoare agresiuni comise de ctre americani.
La 29 decembrie 1864 un regiment de soldai ai acestora a atacat prin surprindere un sat
al cheyennilor care mai respecta i acum contractul. Fr nici un motiv, soldaii au ucis
sute de brbai, femei i copii i s-au napoiat la Fort Laramie. Acest iraional asasinat n
mas a trezit acelai ecou ca i, la vremea sa, uciderea lui Urs Victorios, cpetenia brule.
Cheyenii au nceput lupta i s-au alturat marii armate a siouxilor.
Armata unificat a devastat una dup alta grile de cale ferat, a distrus liniile
terminate ale reelei de telegraf i a riscat chiar i un atac asupra primului ora de la
grania rii siouxilor, Julesburg. ase mii de indieni au atacat oraul de dou ori, nainte
de-al putea cuceri.
Siouxii i cheyenii s-au desprit apoi timp de cteva luni, pentru a se ntoarce n
prerie, la vntoarea anual de bizoni. Americanii au folosit aceast pauz trimind n
1865 cteva regimente n regiunea de grani.
De la Fort Laramie, punctul de plecare al tuturor ncercrilor de cucerire a
teritoriului indian din partea de nord a Far-Westului, a pornit o armat puternic, bine
narmat, cluzit de cititori de urme ai tribului pawnee, cei mai mari dumani indieni ai
tribului siouxilor. Soldaii aveau ordin s mrluiasc de-a curmeziul Wyoming-ului,
unde se aflau terenurile principale de vntoare ale indienilor oglale, n nord-vestul
Montanei. Acolo, n Montana purttoare de aur, trebuia s ajung linia ferat.
Expediia avea ordin s construiasc un drum pentru vehicule, clrei i
pietoni. Aceast osea fusese deja marcat n urm cu ani de zile. Celor dou drumuri
principale Oregon Trail i Santa Fe Trail li se aduga acum Bozeman Trail. O linie de
cale ferat i Bozeman Trail-ul trebuiau s asigure forturile care aveau de ndeplinit n
nordul Wyoming-ului aceeai misiune ca Fort Laramie n urm cu douzeci de ani.
Noul Fort Kearny se gsea ntre linia ferat i osea. La sfritul cii ferate i al
oselei, n Montana, a fost ridicat Fort F. C. Smith.
Comandantul acestei armate a raportat c oseaua i calea ferat sunt asigurate.
Lucrurile nu stteau ns deloc aa. Siouxii terminaser ntre timp vntoarea de bizoni.
i dup ce, ca n fiecare an, indienii oglale i-au ncheiat i ei ritualul dans al soarelui,
Nor Rou a luat hotrrea s distrug cele dou forturi proaspt construite pentru ca

indienii sioux s poat fi din nou stpni pe pmnturile lor. Instruirea sever, rezistena
n lupt, arta de a asedia o tabr inamic toate aceste lucruri pe care siouxii i cheyenii
le nvaser de la Nor Rou se verificau acum n lupt. Nor Rou a atacat mai nti Fort
Kearny. Garnizoana a respins totui relativ uor primul atac al indienilor.
Curnd ns s-a ntors foaia. Un puternic detaament de cavalerie a prsit fortul,
urmnd s resping atacul siouxilor n preria din faa porilor. Dar cpetenia Nor Rou ia retras la timp lupttorii din faa fortreei, atacnd apoi din nou expediia punitiv ntr-o
regiune care i s-a prut lui mai indicat i nimicind ntreg detaamentul duman.
Dup aceasta siouxii au nceput asediul fortului Kearny i au reuit s-i izoleze
complet garnizoana de lumea exterioar. De fiecare dat cnd ncercau c calce afar din
fort, pe soldai i ateptau sgeile i tomahawkurile indienilor. Aceste lupte din faa
porilor fortului nu se terminau ns ntotdeauna cu victoria, acestora. Este cunoscut aanumita btlie a baricadelor de furgoane n care garnizoana din Fort Kearny i-a aprat
pe tietorii de lemne n cursul unui drum de aprovizionare, cu ajutorul unui zid de crue.
La acest atac au czut civa oglale, indienii reuind s doboare doar civa cai i catri ai
americanilor. n general, sub conducerea lui Nor Rou, indienii au reuit totui prin
asediu s paralizeze garnizoana fortului i s ntrerup att Bozeman Trail ct i linia de
cale ferat.
n primvara anului urmtor Nor Rou a trimis o parte a indienilor si i mpotriva
cetii Fort Smith, care asigura cellalt capt aii cii ferate i al oselei. Acest fort nu a
rezistat atacurilor siouxilor.
Lupta sub conducerea lui Nor Rou s-a ncheiat cu o victorie deplin. Cpetenia
clarvztoare avea ns un el mai nalt. El voia ca aceast victorie i capitularea
adversarului s-i gseasc exprimarea i n tratatul de pace pe care urma s-l ncheie cu
americanii, din nsrcinarea triburilor sioux unite.
Adversarii au fost de acord cu toate condiiile sale. Ei s-au obligat s demoleze
toate cele trei forturi, a cror construcie costase att de mult i, n afar de aceasta, s
prseasc regiunea de la Powder River i Big Horn, din Wyoming-ul de nord i mijlociu,
lsnd-o siouxilor i cheyennilor ca regiune motenit i intangibil. Ca ultim punct s-au
angajat s nu mai foloseasc Bozeman Trail-ul.
Aa au nvins Nor Rou i armata sa. Indienii au respectat pacea, onorabil
ncheiat de cpetenia lor chiar i atunci cnd tot restul triburilor sioux au nceput din nou
lupta, cnd Sitting Bull Taurul Aezat i-a unit pe toi siouxii pentru o lupt comun.
AUR N ARA SIOUXILOR.
Victoria lui Nor Rou fusese pecetluit n 1866 prin tratatul de pace de la Fort
Laramie, tratat ale crui condiii erau puse americanilor pentru prima oar n istoria
Americii de Nord de ctre indieni. Una dintre cele mai importante condiii era ca
americanii s nu mai pun niciodat piciorul pe ntinsul teritoriu de la nord de Fort
Laramie. Acolo se nlau sacrii Black Hills, Munii Negri, iubiii i respectaii muni ai
indienilor sioux.
Aceti muni sacri ar fi trebuit s se numeasc de fapt Munii de Aur. Pe siouxi
nu-i interesa ns aurul.
Trapperii americani, care i dup ncheierea tratatului de pace au intrat adeseori
pe acest teritoriu, interzis pentru ei, fr a ntlni rezisten din partea indienilor care
locuiau acolo, au descoperit aur n Munii Negri. Aceti muni inaccesibili aparineau, ce-

i drept, conform tratatului ncheiat cu cinci ani n urm, n exclusivitate indienilor. Cine
ar mai fi inut ns seam de un tratat, cnd n muni se gseau, dup cum se auzea,
bulgri ntregi de aur?
Montana cea bogat n aur a fost dat brusc uitrii. Aventurieri, veterani ai
rzboiului civil, au pornit cu toii spre Munii Negri.
Munii Negri erau ns pentru siouxi cea mai sfnt parte a teritoriului lor tribal; ei
i numeau Pa Sapa. Aici se gsea Petera Vulturilor, din care, dup cum spune legenda,
Wakan Tanke, Stpnul Vieii, trimisese odinioar bizonii n prerie pentru ca indienii
preriei, copiii si, s se poat hrni i s aib haine i nclminte. Nu numai siouxii, ci
toate celelalte triburi din prerie considerau acest loc de natere a bizonilor sanctuarul lor
comun, intangibil. i iat c americanii voiau acum s se strecoare acolo i s le
profaneze sanctuarul. Nu! Indienii preriei n-au s-i vnd niciodat Munii lor Negri.
Guvernul american a trimis pentru exploatarea acestor muni o expediie militar
care cuprindea cea mai aleas formaie de care dispunea armata Statelor Unite.
Trebuia s se stabileasc ct de mult se putea da crezare relatrilor trapperilor
despre uriaa bogie n aur a Munilor Negri. De aceea la expediie au luat parte i
oameni de tiin geologi i mineralogi, chiar i decanul Academiei de Mine din New
York. Au pornit la drum mai mult de o mie de clrei; expediia era condus de
generalul Custer, numit biatul cu prul de aur socotit erou al rzboiului civil. n
realitate Custer era un carierist nsetat de glorie, care urca pe scara; succeselor fr nici
un fel de scrupule. El a devenit adversarul principal al indienilor n marea lupt dintre
triburile sioux unite i americani, lupt provocat tocmai de raidul n aceti muni sacri.
Cine era de fapt Custer? La vrsta de aptesprezece ani nva la cea mai
important coal de ofieri din America de Nord. Cnd avea nousprezece ani a nceput
rzboiul civil, a intrat n lupt ca locotenent i a luat parte la marile btlii ale rzboiului
de secesiune ca aghiotant al comandantului cavaleriei nordiste.
Dup sfritul rzboiului de secesiune Custer a cutat alte mijloace de succes.
ntre altele i-a oferit serviciile Republicii Mexicane, dar a fost respins curnd a aprut
ns pentru el o ocazie foarte promitoare n propria lui ar; dincolo de Mississippi se
aflau pmnturi imense, care mai aparineau nc indienilor! Pentru oameni de talia lui,
credea el, era desigur un joc de copii s le cucereasc. i poate chiar s-i dobndeasc
intrarea la Casa Alb!
Cnd a plecat cu marea s formaie nsoit de oameni de tiin, Custer nu era de
fapt complet lipsit de experien n lupta mpotriva indienilor. Chiar n anul precedent
obinuse prima victorie n btlia de la Washita.
naintea acestei btlii tratatul de la Laramie era respectat ntru totul, mai ales de
ctre indieni. Americanii ns au nclcat din nou un tratat: cu un an nainte, un
detaament de cheyeni cantona sub conducerea cpeteniei Cazan Negru pe malul rului
Washita. Cheyenii i salutaser prietenete pe cavaleritii lui Custer, care se apropiau n
goana cailor. Dar hainele albastre, abia ajunse la o btaie de puc de sat, i-au
mprocat pe cheyeni cu o ploaie de gloane.
Majoritatea indienilor au reuit s fug i s se ascund prin pdurile din
apropiere. n sat rmseser ns mai mult de o mie de cai. Calul le servea indienilor la
vntoarea de bizoni. Custer a procedat deci dup principiul fundamental al tuturor
dumanilor indienilor: dect s ucizi un sfert de milion de indieni de prerie este mai uor

s-i privezi de sursa lor principal de hran adic bizonii. Fiecare din aceti dumani
fcuse acelai lucru, n felul su. Bufallo Bill a ucis zece mii de bizoni cu carabina cu tir
rapid. Metoda s-a dovedit mai trziu ca cea mai eficace n rzboiul mpotriva triburilor
din prerie. Alii au izgonit trupele de bizoni cu inele primelor ci ferate. Custer a ordonat
masacrarea tuturor cailor pe care i-a putut prinde la Washita. Victoria de aici a
generalului Custer a fost astfel real! Conductorul armatei a poruncit cavaleritilor s
prind caii i s-i nchid ntr-un arc de la marginea satului prsit de cheyeni. Apoi a
privit cum aceti cai au fost ucii. Dar la aceast victorie asupra a o mie de cai ai
cheyennilor, a asistat nu numai generalul, ci i indienii ascuni n pduri.
Uciderea n mas a acestor cai a fost singura victorie a lui Custer asupra
indienilor. Protectorii si au avut totui grij ca btlia de la Washita s fie srbtorit ca
una dintre cele mai importante victorii ale armatei americane din istoria de atunci a
Statelor Unite.
Custer trecea deci din nou prin ara indienilor, n fruntea a mai mult de o mie de
oameni. Ochii care-l priviser cnd ordonase s fie mcelrii caii, l urmreau acum plini
de ur.
N MUNII NEGRI.
Expediia lui Custer n Munii Negri a durat scurt timp. El s-a ntors curnd la
locul de plecare al tuturor aciunilor trupelor americane, fortul Abraham Lincoln, care se
afla n apropierea oraului Bismark.
Dup ntoarcerea expediiei, Custer a trimis rapoarte la Washington despre imensa
bogie aurifer a Munilor Negri, despre uriaa cantitate de aur care zcea acolo i
recomanda ca oportun s li se ia indienilor aceast regiune.
Munii Negri alctuiau ca ntreg teritoriul nvecinat al fiecrui trib sioux n
parte, din Wyoming, Montana i cele dou Dakote de astzi un fel de republic a
indienilor n care, pentru a folosi cuvintele tratatului de la Laramie, nici unui alb sau
albilor n general nu le va fi ngduit vreodat s se stabileasc sau s o ocupe; aadar o
regiune care avea s rmn n posesia locuitorilor tribului sioux att timp ct acolo va
crete iarba. Prin aceast formulare ferm, indienilor li se garanta pentru totdeauna
stpnirea asupra teritoriului de la nord de rul North Platte. Acesta fusese cel mai
important rezultat al victoriei cpeteniei Nor Rou.
De la semnarea tratatului de la Laramie trecuser numai ase ani, dar Custer n-a
inut deloc seama de aceast nelegere cu slbaticii. Iar aventurierii care veneau pe
urmele armatei sale nici att.
Pentru cuttorii de aur tratatul de la Laramie n-aveau valabilitate. Curnd ei au
ntemeiat chiar primul ora n Munii Negri. Acest loc de adunare a btuilor, triorilor i
hoilor a primit numele aceluia care le-a nivelat drumul jafului; l-au numit Custer City. n
mod surprinztor, indienii au cruat pn atunci att oraul ct i pe concetenii lui
Custer.
Cuttorii de aur reprezentau primul avanpost al cuceritorilor americani n aceast
regiune principal a teritoriului sioux. Ei n-au rmas ns singuri. Rapoartele lui Custer i
expertiza de specialitate a unui geolog au convins Statele Unite c trebuie s-i
deposedeze pe siouxi de aceste pmnturi, dei abia n urm cu ase ani se obligaser s li
se lase atta timp ct acolo va crete iarb. Guvernul l-a invitat deci pe nvingtorul de

la Fort Laramie, cpetenia Nor Rou, n primvara lui 1875, la Washington. Cpetenia a
respins ns orice tratative asupra munilor sacri i s-a ntors imediat acas.
Cu toate acestea, americanii n-au renunat la planurile lor. n septembrie al
aceluiai an a aprut la indieni o delegaie oficial i le-a cerut din nou s vnd
americanilor Munii Negri. La tratativele cu aceast delegaie nepoftit s-au adunat n
cele din urm vreo douzeci de mii de membri ai triburilor sioux.
Numai autoritatea lui Nor Rou a fcut ca misiii s fie aprai de mnia indienilor
adunai. n intenia de a ntrerupe tratativele imediat dup ce au nceput, pentru ca
oaspeii s nu-i poat nvinui pe siouxi c n-au vrut s trateze deloc cu ei, Nor Rou a ales
o tactic deosebit: s-a aezat cu oaspeii la mas i a artat c siouxii sunt dispui s
cedeze Munii Negri, dar desigur pentru un pre cumsecade pentru ase sute de milioane
de dolari. ase sute de milioane! Olandezii cumpraser de la indieni regiunea New
York-ului cu douzeci i patru de dolari! Iar Nor Rou cerea ase sute de milioane i pe
deasupra mbrcminte pentru apte generaii succesive de siouxi.
Americanii au oferit siouxilor exact o esime din suma cerut. i astfel tratativele
s-au terminat aa cum dorise Nor Rou: cu un total insucces.
Nor Rou se nelase ns asupra unui punct foarte important. El crezuse, pare-se,
c tratatul de la Laramie va rmne mai departe valabil chiar dac tratativele eueaz, c
americanii i vor pstra cele ase sute de milioane iar indienii Munii lor Negri i c
astfel totul va fi ca mai nainte.
Dar cuttorii de aur nici nu se gndeau s prseasc munii. Dimpotriv, Custer
i regimentul sau (al aptelea de cavalerie) au pornit din nou s-i protejeze pe cuttori
americanii hotrser s smulg pe gratis, cu ajutorul armatei, ceea ce indienii nu voiau
s le vnd pe dolari.
Autoritile competente pentru afaceri indiene le-au ordonat siouxilor s
prseasc teritoriul dintre Munii Negri i rul Big Horn. Totodat i-au obligat pe
indieni, pa 3 decembrie 1875, ca pn la sfritul lunii urmtoare era o iarn aspr s
se mute n rezervaiile ce le fuseser afectate pe cursul superior al Missouriului. Deoarece
era clar c indienii nu-i vor prsi ara de bunvoie, americanii au pregtit o nou
campanie mpotriva triburilor sioux i din nou sub conducerea lui Custer.
Pentru aceast campanie au fost dislocate pri importante din toate unitile
militare apte de lupt de pe ntreg teritoriul Statelor Unite. Trupele s-au adunat la
Bismark, ultimul ora american de la grania cu teritoriul siouxilor. Comanda asupra
acestor fore militare revenea unor ofieri ierarhic superiori lui Custer. Planul celei mai
mari campanii mpotriva indienilor din istoria de pn atunci a Americii de Nord fusese
elaborat personal de comandantul suprem al forelor militare americane. El a lansat
mpotriva siouxilor trei grupri puternice i bine narmate. Prima era condusa de
generalul Gibbon. Aceasta trebuia s atace n nord. Fort Show i Fort Ellis, n Montana,
au fost stabilite ca puncte de plecare ale celor dou grupuri din armata lui Gibbon, care
trebuiau s nainteze n lungul rului Yellowstone River, Dinspre sud generalul de
brigad Crook trebuia s-i conduc trupele mpotriva siouxilor pe lng North Platte
River. Al treilea, Custer, urma s declaneze atacul principal spre vest, direct n inima
rii siouxilor. n general acest plan pregtea indienilor o capcan uria, o ncercuire din
care nici un sioux nu trebuia s scape.
CAL TURBAT.

Se nelege de la sine c pregtirile militare ale trupelor puse n micare mpotriva


siouxilor nu puteau rmne ascunse indienilor. Ultimatumul prin care i se cerea
indienilor dakota s se mute n rezervaii dezlnuise nc mai nainte indignarea tuturor
triburilor sioux.
Nu toate erau ns dispuse s aleag lupta pe via i pe moarte. nvingtorul
anului 1858 cpetenia Nor Rou i-a mobilizat i acum tribul pentru pace. n ederea sa la
Washington el cunoscuse lumea americanilor i nu credea c indienii i-ar putea nvinge
pe cuceritori ntr-o ntlnire hotrtoare. De aceea s-a supus cererilor ultimatumului i a
plecat mpreun cu cei care au fost gata s-l urmeze spre nord, spre Missouri.
Marea majoritate au fost totui cei care au ales lupta n locul retragerii. Fiul lui
Nor Rou i-a nvinuit tatl de laitate, i-a smuls carabina primit n dar n timpul vizitei
la Washington i a jurat c va omor cu ea orice american care ar ndrzni s calce pe
trmul de dincolo de Pa Sapa.
Americanii ns erau deja pe drum. n avangarda regimentului apte cavalerie a
plecat dinspre sud o coloan pe clrei sub conducerea lociitorului lui Crook. Reynolds,
care i-a condus pe soldai de-a lungul lui Powder River. Iscoadele indiene care clreau
naintea, trupelor au descoperit curnd un mare sat de indieni de cteva mii de tipi-uri.
Aici locuiau indienii oglale ai cpeteniei Cal Turbat.
Reynolds a reuit s se strecoare spre sat cu unitatea sa complet neobservat. El
credea c va putea s ndeplineasc astfel ambele scopuri pe care i le propusese mai
nti s intre n posesia cailor indienilor, care pteau n afara satului sub paza ctorva
biei, apoi s-i atace i s-i nimiceasc prin surprindere pe indienii aflai n sat. Soldaii
s-au strecurat din mai multe pri spre caii care pteau, i-au luat prizonieri pe tineri, i-au
legat i apoi au pus mna pe cai. Dup planurile lui Reynolds, cel mai tnr dintre
prizonieri trebuia s-i conduc pe soldai drept spre satul lui Cal Turbat. Comandantul a
ordonat ca acestuia s i se desfac legturile. Biatul ns, de cum i-au scos soldaii
cluul, a nceput s urle ct l inea gura. Era strigtul tradiional de avertizare al
siouxilor: Atenie, se apropie dumanul!
Curajul acestui biat i-a salvat pe locuitorii satului, nainte ca soldaii americani s
fi ajuns acolo, indienii oglale l-au prsit, astfel nct n cele din urm soldaii au ocupat
doar tipi-uri goale. Apoi au nceput s jefuiasc i au dat foc la cteva corturi.
Atunci ns lucrurile au luat o alt ntorstur. Cpetenia Cal Turbat i strnsese
pe siouxi n scurt timp i i ornduise n formaie de lupt, iar curnd dup aceea indienii
oglale se apropiau din nou, din trei pri, de satul lor ocupat. Era o situaie ciudat:
indienii ncercau s cucereasc propriul lor sat, iar americanii l aprau, n orice caz nu
pentru mult timp. Cteva zeci de americani au fost nimerii de sgei. Tipi-urile indienilor
s-au vdit de asemeni aductoare de moarte. n multe dintre ele indienii depozitaser praf
de puc. Corturile explodau unul dup altul, iar de pe pielea cu care erau acoperii parii
lor, flcrile sreau pe uniformele soldailor.
Americanii au fast nevoii s bat n retragere, att ct mai era timp. Lucrul nu era
prea dificil, deoarece indienii nu mai aveau cai. Cal Turbat i-a recuperat ns i pe acetia,
n noaptea urmtoare: rmiele unitii lui Reynolds s-au retras vreo zece mile de-a
lungul lui Powder River, apoi s-au oprit pentru a nnopta. Indienii oglale le-au ajuns
printr-un mar forat i i-au mnat toi caii napoi n sat.

ntre timp Crook clrea cu fore proaspete spre sud, n ntmpinarea lui
Reynolds, reuind astfel s-l scuteasc pe un nou atac al indienilor. mpreun, ei au dat
bir cu fugiii.
Victoria siouxilor sub conducerea lui Cal Turbat a avut consecine mari. Grupul
de sud al armatei fusese nfrnt nainte de a apuca mcar s ajung la Big Horn River,
unde trebuia s nchid cursa ntins indienilor. O serie ntreag de ofieri a ajuns la
nchisoarea militar.
Victoria n aceast btlie neateptat a ntrit ncrederea n sine a siouxilor i i-a
convins c Nor Rou i toi ceilali membri ai tribului nu avuseser dreptate cnd au
pretins c americanii sunt invincibili. n acelai timp aceast victorie a ridicat
considerabil autoritatea lui Cal Turbat i muli siouxi vedeau n el cpetenia suprem a
triburilor dakota aliate.
Cal Turbat ar fi putut s devin pe bun dreptate conductor militar suprem al
siouxilor. De foarte tnr era nscut n anul 1844 luase parte la toate campaniile
militare ale indienilor oglale, mai nti mpotriva dumanilor indieni din tribul hidsata i
mai apoi n memorabila lupt a lui Nor Rou mpotriva Buzeman Trail-ului. El i
dovedise eroismul n btlia-Fettermano i n repetatele atacuri ale indienilor oglale
asupra fortului Kearny. Acum cnd indienii oglale l prseau pe Nor Rou, cpetenia
mpciuitoare, n tot tribul nu mai exista dect un singur om care s-l depeasc pe Cal
Turbat (n vrst de abia treizeci de ani) n experien de lupt, n capacitatea de a
conduce o btlie, n autoritatea de conductor. Omul acesta, pe care indienii dakota, n
acele vremuri decisive pentru istoria lor, l iubeau i l stimau mai mult dect pe Cal
Turbat, era Taur Aezat, Sitting Bull.
SITTING BULL.
Taur Aezat a unificat toate triburile dakota n aceast situaie cheie din istoria
indienilor sioux. Aa cum George Washington i-a condus la vremea lui pe americani,
Taur Aezat a condus aceste triburi unite la lupta hotrtoare cu dumanul, lupt n care a
obinut; victoria. A fost i el cu adevrat un mare om de stat al poporului su, un mare
patriot i a ajuns celebru i ca mare profet indian.
Taur Aezat s-a nscut n 1834 n tabra indienilor hunkpap, un trib al siouxilor.
nc de la vrsta de zece ani era cunoscut ca vntor de bizoni tineri; la paisprezece ani a
luat parte pentru prima oar la o campanie a tribului su mpotriva indienilor-ciori. Dup
aceea a luptat n mai mult de douzeci de btlii. Maturizndu-se i-a nsuit vaste
cunotine, devenind astfel i un vraci iscusit; a nvat s prepare leacuri puternice i
putea s-l cheme i pe marele Wakan Tanka. S-a remarcat de asemenea i ca bun
diplomat n diferite tratative cu delegai ai americanilor.
Acum ns timpul tratativelor diplomatice trecuse, venise vremea luptei. Taur
Aezat, n limba sa matern Tatanka Yotanka, avea dreptul, n calitatea sa de cpetenie
a indienilor hunkpap i de vraci al tribului su, s-i invite pe toi siouxii la dansul
soarelui. De data aceasta, cu prilejul srbtorii, el voia s pregteasc aprarea
pmntului strmoesc indian.
Mii de siouxi s-au adunat la locul stabilit. Curnd a fost ridicat o ngrditur n
mijlocul creia se nla un stlp nalt simboliznd soarele. n acest sanctuar urmau s se
desfoare apoi toate prile secrete ale ceremoniilor dansului soarelui. Tot aici cei mai

buni lupttori i cele mai importante cpetenii urmau, dup voina lui Taur Aezat, s se
supun unei probe de martiriu care trebuia s-i oeleasc pentru lupt.
Era rzboi; Taur Aezat a chemat deci la sfat toate cpeteniile triburilor, nainte ca
vracii s fi deschis dansul soarelui n interiorul ngrditurii. El le-a amintit din nou de
vetile despre samavolniciile americanilor i de prima armat american cavaleria lui
Reynolds care trecuse deja graniele rii. Apoi le-a readus n memorie victoria lui Cal
Turbat asupra americanilor i a mai amintit succesele acestuia n alte cteva btlii mai
mici. Nu a trecut sub tcere nici faptul c Nor Rou, fosta cpetenie a triburilor aliate
dakota, pe vremea luptei pentru Bozeman Trail, sfrise prin a trda, supunndu-se
ordinului de a prsi ara strmoilor. Taur Aezat era deci convins c triburile dakota
trebuiau s-i aleag o nou cpetenie suprem pentru perioada de lupt care le atepta.
Dup prerea sa, ntr-un cerc mai restrns de candidai rzboinici valoroi erau
bineneles muli n rndurile siouxilor ar fi putut intra cpetenia Gali din tribul lui Taur
Aezat, Cal American, Cerb chiop, Lun Dubl, Lup Mic i bineneles Cal Turbat.
Ajuns aici, Taur Aezat a fost ntrerupt de chiar Cal Turbat care a strigat: Nu eu,
ci tu, Tatanka Yotanka, tu trebuie s ne conduci mpotriva albilor! Celelalte cpetenii au
fost de acord i astfel, alegerea noii cpetenii militare s-a oprit definitiv asupra lui Sitting
Bull.
Dup aceast ceremonie, brbaii sioux au ptruns n sanctuar acompaniai de
ritmul monoton al tobei vraciului. Taur Aezat a scos un cuit i a tiat de pe pieptul
primului dansator cpetenia Fa de Ploaie o fie de piele. Fa de Ploaie a nceput s
danseze; sngele i curgea din rana deschis. Apoi vraciul a nchis mica ran cu o achie
de lemn gata pregtit. Primului dansator s-a adugat un al doilea i un al treilea; curnd
toi dansatorii aveau cte o ran, inclusiv Taur Aezat, care i-o pricinuise singur. El i-a
mai tiat de pe corp, dup cum se povestete, nc exact o sut de fii de piele,
nchizndu-i apoi singur rnile cu mici plcue de lemn. Dup aceea s-a nclinat n faa
soarelui i a nceput dansul n jurul stlpului mpodobit cu un craniu de bizon. Prin acest
dans el implora ajutor i un semn divin din care ar fi putut afla cum avea s se sfreasc
acest mare rzboi al poporului indienilor sioux. Taur Aezat a dansat 48 de ore fr
ntrerupere. Apoi i-a pierdut cunotina. Cnd unul dintre tovarii si cei mai apropiai,
Lun Neagr, l-a ajutat s se scoale, el a povestit ceea ce visase: O fraii mei, am vzut
n vis sute de clrei albi. Soldaii erau nsoii de trdtori iscoade indiene. Erau muli
albi. Nenumrai. Dar eu am vzut, fraii mei, cum au pierit toi n lupta mpotriva
noastr, pn la ultimul
La 14 iunie 1876 Taur Aezat a prezis venirea a nenumrai clrei americani.
Dup numai unsprezece zile au aprut ntr-adevr n valea fiului Little Big Horn sute de
clrei din regimentul lui Custer, condui de iscoade indiene trdtoare. n fruntea
acestora clrea, pe un cal alb, Pr Galben cum l numeau indienii pe odiosul Custer.
De la 17 martie, de cnd prsiser oraul de grani Bismarck, trupele naintaser
pn aici. Generalul avansase nti cu ntreaga sa cavalerie n lungul Missouriului, apoi o
condusese spre Micul Missouri, unde au ajuns abia la 29 mai. n tot acest timp nu
gsiser nici o urm a vreunui grup de indieni. La Micul Missouri, Custer a fost ajuns din
urm de un curier al generalului Gibbon care l informa c nici n nordul lui Yellowstone
River siouxii nu erau de gsit. n acelai timp Gibbon l convoca pe Custer la vrsarea
rului Rosebud, n Yellowstone, la o consftuire important.

Custer a ajuns la locul indicat mai devreme dect fusese stabilit; din nou nu
gsiser nici urm de indieni, nainte de a se ntlni aici cu ceilali comandani, Custer l
trimise pe lociitorul su, maiorul Reno, cu ase escadroane, spre sud, n lungul lui
Powder River. Ei trebuiau s recunoasc terenul pe cursul superior al rului, s
escaladeze munii i s coboare n valea lui Tongue River, ntorcndu-se la timp napoi
spre nord.
Reno, condus de metisul sioux Boyer, a ptruns mai departe dect l nsrcinase
Custer. El a fost primul care a gsit urme numeroase ale unui mare grup al forelor sioux,
care campau probabil pe undeva n Munii Lupului sau pe Little Big Horn River, un
afluent rsritean al Big Horn-ului.
Aceast descoperire l-a determinat pe Reno s trag concluzii care i s-au prut i
lui Custer corecte. La consftuirea care s-a inut n ziua stabilit, Custer a primit
aprobarea unanim de a-l urma pe Reno care atepta cu escadroanele sale la sud de
Yellowstone. Custer trebuia apoi s-i conduc oamenii spre Little Big Horn River n
regiunea unde, dup relatrile lui Reno, trebuiau s se afle concentrate forele principale
ale siouxilor.
Acest consiliu de rzboi a fost important din multe motive. El a avut loc pe un vas
care dispunea de cteva duzini de tunuri la bord, tunuri care urmau s intre i ele n
aciune mpotriva siouxilor.
La acest consiliu generalul Terry i-a prezentat, planul pentru nimicirea siouxilor.
Cavaleria lui Custer trebuia s se ndrepte spre sud, de-a lungul rului Rosebud s se
ntoarc apoi spre vest, s traverseze Munii Lupului i s coboare n valea Little Big
Horn River-ului. Armata a doua, cea de nord, a generalului Gibbon, urma s mrluiasc
napoi pe acelai drum pe care venise i s ocupe poziii la confluena Big Horn-ului cu
Yellowstone. Vasul de rzboi urma s nsoeasc trupele att ct era posibil. Armata de
sud, a treia, creia Cal Turbat i pricinuise nfrngerea att de serioas de la Powder
River, nu era introdus n lupt.
Operaiunile principale trebuiau s nceap n numai cteva zile.
Custer, ambiios i avid de glorie ca ntotdeauna, voia a fie primul, pentru ca
nimeni s nu-i poat disputa victoria asupra triburilor dakota, victorie n urma creia i
promitea att de multe pentru cariera sa personal. Pe vas s-a ajuns la o disput atunci
cnd armata lui Custer urma s primeasc ntriri, adic patru escadroane din armata lui
Gibbon. El vedea n aceasta o subestimare a puterii trupelor sale i, plin de furie, a prsit
vasul, n timp ce urca n barca ce trebuia s-l duc la mal, Gibbon s-a aplecat peste
parapet i a strigat prevenindu-l: Nu da nimic peste cap, Custer, mai bine ateapt-ne!
Custer ns n-a ateptat. Chiar n noaptea urmtoare a dat ordin s se nceap
pregtirile de plecare. Fiecare cavalerist a primit douzeci i patru de ncrcturi pentru
pistoale i o sut de buci muniie de puc, dousprezece livre de ovz pentru fiecare
cal i, ca raie de fier, cincisprezece raii de alimente, pine, zahr, pastrama, sate i cafea,
pentru fiecare dintre ei. Aceste alimente de rezerv i alte rezerve de muniii erau crate
de cteva duzini de catri.
Pregtirile au fost ncheiate repede i a doua zi dimineaa cavaleria lui Custer era
gata s se despart de restul grupurilor de armat, pentru a porni spre Little Big Horn.
Dup o cavalcad de trei zile armata generalului Custer a ajuns n imediata apropiere a
rului Big Horn. Iscoadele indiene din triburile absarok i arikari, care formau avangarda,

au descoperit aici un sat de siouxi n care bnuiau c s-ar afla adunai o parte din oamenii
lui Taur Aezat. Custer a hotrt s atace satul i a mprit cavaleria n trei uniti diferite
ca mrime.
Pe cea mai puternic numeric voia s-o conduc el nsui, al doilea grup, mai mic,
urma a fi condus de lociitorul su Reno, iar cel mai slab i revenea cpitanului Banteen.
Custer a conceput apoi planul de atac: Reno trebuia s traverseze cu grupul su
Little Big Horn-ul i s nainteze pe partea stng a rului. Custer urma s conduc grosul
trupelor mai departe, pe malul drept, pe ct posibil neobservat. Dup atacul lui Reno, n
clipa hotrtoare, urma s intre i el n lupt din partea cealalt, astfel ca grupul cel mai
mare s poat nimici indienii prini n ncercuire.
La 25 iunie toate cele trei escadroane ale lui Reno au traversat rul fr a ntlni
rezisten i s-au deplasat n amonte spre punctul de plecare a atacului asupra satului de
indieni. Nici Custer, nici Reno i nici iscoadele indiene nu se ndoiau de faptul c siouxii,
mpotriva crora pornea la lupt cea mai mare armat antiindiana nord-american de pn
atunci, fie c se vor retrage, fie c se vor apra atta timp ct le va permite terenul.
Soldai lui Reno clreau foarte linitii spre locul stabilit. De aceea Reno a fost surprins
n cel mai nalt grad cnd pmntul a nceput brusc s duduie sub copitele a sute de cai,
caii cavaleriei indiene care nvlea spre trupele lui.
Taur Aezat trimisese mpotriva lui Reno o parte a rzboinicilor sioux condui de
lociitorul su, cpetenia Gali. Iscoadele indiene care-l nsoeau pe Reno au neles
primele ce va urma acestui atac prin surprindere. Astfel c au prsit trupele i au luat-o
la fug. Reno ns nu i-a pierdut capul, s-a retras la ru i a luat poziie cu toate cele trei
escadroane, Siouxii i-au ndreptat atacul exact spre mijlocul formaiunii lui Reno i
astfel a luat natere pericolul de a-i fi mprit cavaleria n dou.
Mai mult dect att: dei la patru indieni doar unul poseda o puc iar restul
luptau cu arcul cu sgei i cu tomahawkul, siouxii au pricinuit americanilor pierderi
ngrijortoare nc din primele zece minute ale atacului. Foarte mobili pe micii lor cai de
prerie, indienii constituiau pentru soldaii lui Reno o int foarte dificil.
Situaia americanilor se nrutea vznd cu ochii. Reno trimise n grab civa
curieri la Custer, care ar fi trebuit s se afle cu grupul principal al cavaleriei imediat
ndrtul dealurilor de pe cellalt mal al rului. Niciunul din curieri n-a reuit ns s
rzbat i astfel lui Reno nu i-a rmas altceva de fcut dect ceea ce fcuser i iscoadele
indiene mai nainte, adic s fug.
ntre timp cpetenia Gali i rzboinicii lui Cal Turbat ajunseser la malul rului.
Americanii s-au strecurat printr-un vad spre cellalt mal, unde trebuia s se afle Custer.
Malul abrupt al rului era nalt de civa metri i caii nu l-au putut escalada. Soldaii au
fost silii s descalece dar nainte nc de a fi apucat s depeasc, mpreun cu caii lor,
aceast barier natural, treizeci dintre ei au czut rpui.
Pe mal s-au adunat astfel ultimele resturi ale trupei lui Reno. Soldaii erau
vlguii, aproape c nu mai aveau muniii i acum ateptau urmtorul atac al indienilor,
cruia nu i-ar mai fi putut face fa. Au avut ns noroc: vznd c inamicii nu mai puteau
fi periculoi, Gali i Cal Turbat au ordonat ntoarcerea n satul lui Taur Aezat pentru a
srbtori aceast victorie.
CEA MAI MARE VICTORIE A SIOUXILOR.

Restul trupei lui Reno s-a baricadat pentru noapte pe un deal. Custer nu era de
gsit. n schimb a fost gsit unitatea cpitanului Banteen. Acesteia i se alturaser
dumanii siouxilor, indienii ciori ai cpeteniei Jumtate Fa Galben, care se
despriser de soldaii lui Reno cnd i-au dat seama cum avea s se sfreasc lupta cu
siouxii.
Pn atunci Banteen, care urmase ambele uniti la o distan de civa kilometri,
nu avusese nici un fel de veti despre dezastruoasa nfrngere a lui Reno, Indienii ciori lau condus la Reno, dar Banteen nu pe el l cuta, ci pe Custer, de la care primise o scurt
scrisoare n urm cu o or.
Vzndu-i pe soldaii lui Banteen, Reno i-a prsit n poziia improvizat
strignd dezndjduit: Pentru numele lui Dumnezeu, cpitane, ajutai-m! Am pierdut
jumtate din oameni!
Cele dou escadroane ale lui Banteen s-au unit cu resturile jalnice ale unitii lui
Reno i-au mprit muniiile, alimentele i apa de but i au ridicat n mare grab poziii
de aprare. Peste cteva ore, de altfel, Taur Aezat i-a trimis din nou rzboinicii
mpotriva armatei americane. De data aceasta ns soldaii au reuit s reziste atacului.
Siouxii au asediat timp de cteva zile poziia lui Banteen i a lui Reno. Apoi au
venit ntriri n sprijinul companiilor decimate. Comandantul suprem al trupelor
americane a trimis n lupt toi soldaii pe care-i mai avea nc la dispoziie. De fapt nici
el nu-l cuta pe Reno, ci grupul principal al cavaleriei, soldaii lui Custer.
Cum l-a vzut pe Reno, Terry, comandantul suprem, i-a strigat: Pentru numele
lui. Dumnezeu, unde e Custer? Reno nu i-a putut da nici un rspuns. N-a putut rspunde
la aceast ntrebare nici peste o jumtate de an, cnd se afla n faa tribunalului militar
suprem al Statelor Unite. Era pentru a doua oar cnd o nfrngere american n rzboiul
cu siouxii se ncheia cu un epilog juridic.
Dar aceasta se ntmpla abia dup o jumtate de an. Acum ne aflm ns la
sfritul lunii iunie 1376 iar Terry nu tia c grupul principal al armatei, regimentul apte
cavalerie, nu mai exista la Ora aceea. Soldaii grupului principal al lui Custer pieriser
pn la ultimul om n btlia de la Little Big Horn River. La 25 iunie 1876 indienii au
cucerit pe rul acesta victoria cea mai hotrtoare i, n orice caz, cea mai celebr din
istoria luptei lor de eliberare. Pentru c niciunul dintre americani sau dintre iscoadele lor
indiene nu au scpat cu via, astzi nu mai putem reconstitui exact cum s-a desfurat
btlia. tim doar c patru rzboinici cheyeni i ctigaser mari merite nc nainte de a
fi avut loc lupt propriu-zis.
Custer naintase departe de malurile Little Big Hornului; de aceea a i pierdut att
de repede legtura cu Reno. El voia s se apropie neobservat de satul lui Taur Aezat i
s-i atace fulgertor pe siouxi. Cavaleritii care naintau cu precauie au fost ns
descoperii ntmpltor de patru cheyeni, o mic patrul clare al crei conductor era Cal
Scurt de Coad.
Observnd soldaii americani, Cal Scurt de Coad a ghicit imediat inteniile lui
Custer. De aceea cheyenii n-au ovit nici o clipa i au hotrt s atace cavaleria imediat,
pentru a dezlnui alarma n tabra lui Taur Aezat. S-au postat aadar n spatele unui mic
deal i au pornit apoi n goana cailor sub ochii soldailor care se apropiau, disprnd dup
dealul opus. Soldaii americani au fcut tocmai ceea ce presupusese Cal Scurt de Coad:

Custer a ordonat desclecarea i a luat poziie de lupt. Aa s-au aprat americanii, n


vreme ce cheyenii rsreau mereu din alt ascunztoare i atacau.
Dup cum era de ateptat, mpucturile carabinelor soldailor americani au
dezlnuit alarma n satul siouxilor. Taur Aezat a trimis de ndat toi siouxii mpotriva
atacatorilor, fiindc ntre timp aflase c unitatea lui Reno, pe care o nimiciser rzboinicii
si n urm cu cteva ore, era doar o parte din armata trimis mpotriva lui i c grupul
principal al acesteia era format din cavaleritii lui Custer. Armata siouxilor lui Taur
Aezat era cea mai bine organizat for militar pus vreodat pe picioare de indienii
nord-americani. Ea era alctuit din indienii hunkpap, tribul propriu-zis al lui Taur
Aezat, din indieni oglale, itazipiche, brule i alte triburi dakota. Din armata siouxilor mai
fceau parte i cheyenii, cei mai lovii de samavolniciile lui Custer. Detaamentele
siouxilor i ale cheyennilor erau conduse de cpeteniile Lup Mic, Cal American, Coad
Pestri, Bizon Alb, Cuit Bont, Drum Mare i Lun Dubl.
n fruntea triburilor indiene unite Taur Aezat l numise pe lociitorul su Gali i
pe cpetenia indienilor oglale, Cal Turbat, care se evideniase de attea ori n luptele
mpotriva americanilor. n total indienii dakota au trimis n jur de cinci mii de rzboinici
mpotriva cavaleriei americane de sub comanda lui Custer. Dar Sitting Bull? Dup ce a
mprit tuturor grupurilor sarcinile de lupt, s-a dus n muni pentru a face o puternic
vraj, menit s le aduc victoria indienilor.
ndrzneul atac simulat al celor patru rzboinici cheyeni care stopase pentru un
timp naintarea lui Custer a pecetluit ns rezultatul btliei. Dou formaiuni indiene au
trecut rapid rul, atacnd cavaleria a aptea. Rzboinicii siouxi fuseser adunai pe malul
stng al Little Big Horn-ului. Cal Turbat a atacat primul, frontal, dinspre nord. Custer,
care la vremea aceea se afla deja aproape de malurile rului, nu l-a mai putut traversa.
Violena atacului l-a silit, dimpotriv, s ordone retragerea de la ru, mai departe spre
sud, pe povrniurile Little Big Horn-ului.
Aflat n retragere, cavaleria a fost atacat ns din flanc de formaiunea sioux
condus de cpetenia Gali, lucru la care Custer nu se ateptase deloc. Se pare c acest al
doilea atac a mprit n dou cavaleria lui Custer. Indienii au format dou ncercuiri,
clrind ntr-una mprejurul soldailor pe care i-au ucis cu sgeile i cu lovituri de
tomahawk.
n lupta aceasta au strlucit mai ales cheyenii, care nu-i iertaser lui Custer
incursiunea de la Washita i mcelrirea tuturor cailor lor. Din pur vanitate personal,
Custer i adusese cu el n aceast campanie, despre al crei succes nu avea nici o
ndoial, toate rudele masculine: doi frai, un cumnat i un nepot. Cheyenii. i cunoteau
din vedere pe toi membri familiei lui Custer. Unul dintre fraii lui a murit de mna
rzboinicului cheyen Fa de Ploaie, care fusese odat biciuit n fort la ordinul acestui
ofier.
A czut n lupt i Custer, omul care voise s distrug cea mai strlucit armat a
indienilor nord-americani, aceea a puternicei uniuni a triburilor sioux.
De ctre cine a fost ucis Custer, nu se tie. Toate relatrile despre aceast btlie
se bazeaz pe povestiri mai trzii ale unor participani indieni la btlia de la Little Big
Horn. Aceste povestiri se deosebesc considerabil unele de altele. Muli siouxi au pretins
mai trziu c Custer ar fi fost omort de cpetenia Bizon Alb. Ea l-ar fi trntit pe Custer
de pe cal iar cnd acesta, rnit, ar fi voit s se apere cu revolverul, Bizon Alb i-ar fi smuls

fulgertor arma mpucndu-l din imediata apropiere. Astfel s-ar putea explica i urmele
mpucturilor care preau a fi fost trase foarte de aproape. Unii dintre americanii care iau nmormntat pe cavaleritii czui ajunseser chiar la concluzia c generalul s-ar fi
sinucis.
Dup ce a czut i Custer, restul cavaleriei a ncercat s strpung inelul printr-un
contraatac i s se retrag i mai departe de ru. Dar nici aceti soldai n-au mai naintat
dect civa metri i au fost rpui pn la ultimul. Relatrile de dup btlie povestesc c
cel mai mult ar fi supravieuit cpitanul de cavalerie Keogh. Indienii au crezut, se pare, c
acest ultim duman viu sfidase atta timp sgeile lor deoarece era aprat de o vraj sacr.
Taur Aezat i-a condus apoi pe siouxi mai departe, spre sud, ca rzboinicii s-i
poat serba nestingherii de nimeni marea victorie. Cteva zile mai trziu au venit din nou
trupe la Little Big Horn, ntriri pe care le adusese Terry. Sfritul cavaleriei a aptea i-a
determinat ns pe comandanii armatei a doua s renune la continuarea campaniei
mpotriva siouxilor: indienii l nvinseser mai nti pe Reynolds, n sud, izgoniser cu
cteva zile n urm grupul lui Reno i nimiciser apoi cavaleria a aptea, care trecea drept
cea mai puternic unitate a armatei.
Terry a ordonat nmormntarea lui Custer i a restului cavaleritilor gsii; ntre
cadavre a fost descoperit i trupul unei femei, amanta indian a lui Custer, care-i servise
i drept agent. Dup btlie n-a mai rmas Iii via dect un cal, cruia locuitorii din
orelul de grani Bismarck i-au purtat dup aceea un cult deosebit.
SFRITUL LUI SITTING BULL.
Curnd dup retragerea trupelor generalului Terry noi regimente americane s-au
ndreptat spre Little Big Horn. Dar la locul renumitei btlii nu mai era demult nici urm
de indieni. De fapt, dup marea lor victorie siouxii se despriser din nou; mai nti n
dou grupe, din care una sub conducerea lui Cal Turbat, pentru a putea, acum n plin
var, s vneze bizoni n prerie. Dup ce indienii i-au fcut provizii suficiente de carne,
Sitting Bull i-a condus spre nord pe hunkpapi i alte cteva grupe de siouxi.
Victoria indienilor de la Little Big Horn ncurcase considerabil planurile
americanilor de cucerire a Far Westului. Taur Aezat nelesese ns perfect c americanii
nu vor nceta s revin. De aceea, a hotrt s plece cu siouxii n Canada unde, dup cum
considera el pe bun dreptate, nici un pericol nu amenina triburile.
n valea Marii Secete siouxii au dat peste soldaii lui Miles, urmaul lui Custer. Sa ajuns la tratative. Taur Aezat respingnd ns cererea americanilor de a merge n
rezervaie, acetia au nceput s pregteasc atacul. Dar indienii au dat foc preriei i au
plecat n grab spre nord, la adpostul flcrilor nalte.
Acolo, sub stpnirea reginei Victoria, au petrecut civa ani n linite i pace;
fapt valabil mai ales pentru tribul hunkpap al lui Taur Aezat.
Restul indienilor dakota care rmseser n Statele Unite i cteva grupuri de
cheyeni au trebuit s mai susin ns cteva btlii mai mici. ntr-una dintre acestea a
murit i conductorul ultimelor grupuri dakota care mai luptau cpetenia tribului
minnenconjou, Cerb chiop. n acelai timp a fost asasinat mielete i Cal Turbat, unul
din eroii rzboaielor duse de siouxi, nvingtorul lui Reynolds la Powder River,
participant la lupta mpotriva lui Reno i conductor de oaste n btlia de la Little Big
Horn.

Dup moartea lui Cerb chiop i a lui Cal Turbat, siouxii care mai rmseser pe
teritoriul Statelor Unite au ncetat s mai lupte i au plecat n rezervaii.
Nici Taur Aezat n-a putut rmne mult timp departe de patrie. Dei mai nainte
refuzase chemarea preedintelui Statelor Unite de a se ntoarce, chemare transmis n
Canada de comandantul suprem al armatei, Terry, el a prsit totui de bunvoie Canada,
dup patru ani, a trecut grania mpreun cu fotii si rzboinici i n iunie 1880 s-a
prezentat la Fort Budford i i-a predat comandantului cetii prin intermediul micului su
fiu Picior de Cioar arma cu care luptase; n attea rzboaie. Taur Aezat i-a explicat apoi
comandantului de la Fort Budford: i predau aceast arm prin intermediul fiului meu,
pentru ca s se sfreasc odat rzboaiele i dumnia dintre noi i pentru ca el, fiul meu
cel tnr, s fie mereu i pentru totdeauna fratele oamenilor albi. Dup aceea i-au
predat armele i restul indienilor din tribul lui. Din acea clip, cei mai vestii lupttori
indieni au devenit indieni de rezervaie. Cteva zile mai trziu un vapor i-a dus, pe
Yellowstone, pn la Fort Randall. Cnd a aflat pe cine avea de ateptat, comandantul
fortului a dat ordin s se ridice un arc din pari groi nali de trei metri i a nchis n el pe
oaspeii nenarmai, punndu-i sub paza tuturor soldailor api de lupt care se aflau n
fort. Viaa lui Sitting Bull s-a ncheiat astfel n rezervaia de la Standing Rock unde a
trit, cu cteva ntreruperi, pn la moarte.
Dorul de libertate nu l-a prsit ns nici aici. Siouxii i pierduser ara i
majoritatea armelor lor fusese predate. Cum ar fi putut s-i rectige lumea pierdut, la
care se gndeau totui cu toii, necontenit?
Atunci a ptruns i n rezervaia lor mesajul profetului Wowka, mesaj despre un
Mesia indian care va cobor pe pmnt pentru a-i izgoni pe americani i a le reda
indienilor preria, cirezile de bizoni i arcurile. Siouxii ar fi putut fi deci din nou liberi! Nu
era de mirare c fotii rzboinici, lupttori victorioi, njosii i btui acum n rezervaii,
credeau n cuvintele profetului. n toate rezervaiile se celebra n secret Dansul spiritelor,
iniiat de noua credin. i n fiecare trib au aprut curnd preoi ai acestui profet, printre
care i Taur Aezat, care nu fusese numai un mare conductor de oti, ci i un vraci
nsemnat al indienilor dakota.
Administratorii rezervaiilor reprimau n modul cel mai brutal Dansul spiritelor.
La 25 decembrie 1890, de pild, soldaii au asasinat la Wounded Knee cteva sute de
siouxi ai cpeteniei Picior Mare numai pentru c indienii se pregteau aici, dincolo de
linia invizibil a graniei rezervaiei, pentru ritualul interzis.
Cu cteva sptmni nainte de acest ngrozitor masacru al siouxilor lipsii de
aprare, administratorul rezervaiei Standing Rock aflase c i Taur Aezat era unul din
organizatorii dansului oprit. I se relatase c la ultimul dans al spiritelor cpetenia ar fi
rupt pipa pcii i ar fi exclamat: M mpodobesc acum cu culorile luptei i m ntorc din
nou pe drumul rzboiului. Administratorului i se oferea astfel un prilej unic de a ncheia,
odat pentru totdeauna, socotelile cu nvingtorul lui Custer; a le ncheia la modul
american. El a trimis un raport la Washington i n acelai timp a cerut permisiunea de a-l
neutraliza pe Taur Aezat. Iar la 12 decembrie a i obinut aprobarea pentru arestarea
renumitei cpetenii.
Urmau s-l aresteze membrii poliiei indiene. Pn acum nu s-a vorbit despre ei.
Era o poliie format abia dup ce luaser fiin rezervaiile de indieni, bineneles cu
excepia teritoriului nenduplecat al apachilor. Responsabilitatea asupra indienilor din

rezervaii n-o mai purta armata ci poliia alctuit din indieni trdtori, care pentru o
sold bun i o uniform de parad intraser n serviciul guvernului.
La Standing Rock comandantul unitii de poliie indiana era locotenentul Cap de
Bizon. El trebuia, cu ajutorul celorlali patruzeci i doi de oameni ai si, s-l aresteze pe
renumitul conductor de oti. Dei Taur Aezat tria numai cu nevestele sale i cu fiul
Picior de Cioar, administratorul rezervaiei nu a considerat suficient numrul acesta de
poliiti; de aceea a cerut ntriri.
Aproximativ o sut de clrei, sub comanda cpitanului Fechet, au fost trimii ca
ajutoare pentru cazul c cei 42 de indieni n-ar fi putut s termine ei singuri cu Sitting
Bull.
Apoi, la 15 decembrie 1890, poliitii indieni au pornit l drum.
n coliba marii cpetenii au intrat Cap de Bizon, lociitorul acestuia, Cap Tuns,
Tomahawk Rou i ali civa poliiti indieni. Ei l-au declarat arestat pe Taur Aezat.
Vestea despre arestarea marii cpetenii s-a rspndit fulgertor n tot satul;
indienii au alergat n grab din toate prile pentru a-i salva conductorul.
Un membru al suitei mai apropiate a lui Taur Aezat. Vntor de Uri, a tras
asupra poliitilor i l-a nimerit mortal pe conductorul acestora, Cap de Bizon. Alt
prieten al cpeteniei l-a mpucat pe Cap Tuns. Iar un poliist, Tomahawk Rou, l-a ucis
pe Taur Aezat mpucndu-l n ceaf.
n numai cteva secunde comandantul poliiei indiene, lociitorul su i ali civa
poliiti i-au pierdut viaa. Au czut ns i muli siouxi din suita cpeteniei. Poliitii lau mpucat i pe Picior de Cioar, fiul lui Sitting Bull, care le predase americanilor
puca tatlui su cu jurmnt de prietenie i oferirea fraternitii.
Taur Aezat, conductorul de oti care dobndise victoria de la Little Big Horn,
unul dintre cei mai mari eroi ai luptei de eliberare a indienilor nord-americani, vraci,
diplomat i unificator al triburilor dakota, a fost astfel asasinat n chip perfid, mpucat pe
la spate.
Picior de Cioar, Vntor de Uri i restul de mori ai siouxilor au fost ngropai
de rudele lor la locul unde czuser. Cadavrul lui Taur Aezat a fost ns luat de poliiti.
nmormntarea marii cpetenii a avut loc ntr-un secret absolut i nici un indian nu a avut
voie s ia parte la ea. Administratorul de la Standing Rock i-a atribuit lui Sitting Bull trei
metri ptrai n colul cimitirului de la Fort Yates. Iar un soldat a meterit o lad n care
cpetenia, care avea mai mult de doi metri, abia a ncput. Soldaii au ncrcat apoi sicriul
reglementar ntr-o roab cu dou roi, la care au nhmat un catr i astfel s-a format
cortegiul funerar.
n urma sicriului nu se aflau dect tmplarul i doctorul militar. Doar aceti doi
oameni au ncredinat pmntului cadavrul rzboinicului al crui nume le luminase
drumul indienilor ea, simbol al luptei mpotriva cuceritorilor.
SRBTOAREA APACHILOR.
Mica movil de pe mormntul lui Taur Aezat, simboliza de fapt nmormntarea
libertii indienilor. Familiile triburilor din prerie arapaha, asiniboini, oglale i
cheyenne vegetau ndrtul gratiilor invizibile ale rezervaiilor; preriile lor nesfrite,
pline de parfumul ierburilor, aceste prerii ale vntorilor i culegtorilor erau pierdute
definitiv.

Unde mai existau deci, n America de Nord, pmnturi ce aparineau nc


indienilor, unde lupta pentru libertate mai continua? n rsrit, de partea aceasta a
Mississippiului, nu mai triau indieni. Dar ntre Rocky Mountains i Mississippi, n largul
preriilor? Triau, dar numai n rezervaii. Rmnea aadar doar inutul de semideerturi
din aa numitul Sud-vest care pn pe la sfritul celui de al patrulea deceniu mai
aparinea ns formal Republicii Mexicane.
Europenii nu puseser aproape niciodat piciorul n aceast parte a Noii Spanii. i
tocmai aici, n pueblo-urile new-mexicane, vrjitorul Pope i pregtise odinioar rscoala
i o condusese spre izbnd. Soarele victoriosului conductor prea c mai strlucete
nc asupra rii; oricum, nc din prima jumtate a secolului al 19-lea americanii se
fereau s ntreprind expediii n New Mexico-ul pueblo-urilor.
n Arizona nvecinat se aflau mai puini europeni. Arizona i partea aferent a
actualului stat federal New Mexico erau patria a cinci triburi de apachi, foarte iubitoare
de libertate. Apachii luptaser necontenit, nc de la sfritul secolului al 17-lea, mai nti
mpotriva dominaiei coloniale spaniole, iar dup aceea mpotriva Mexicului republican.
Rzboiul pe care l duceau nu intea numai s apere Arizona; ei ntreprindeau i raiduri n
sud, prjoleau aezrile i furau caii, tot att de valoroi pentru ei ca i pentru indienii
preriei.
Lupta apachilor a durat vreun secol i jumtate. Spaniolii fuseser izgonii din
aproape ntreg teritoriul de sud-vest al Americii de Nord. Prin aceasta Statele Unite erau
ajutate n mod indirect i mai trziu aveau s ptrund i s ia n posesie acest inut
aproape nelocuit. Rzboiul nentrerupt al apachilor adusese un foarte important ctig de
pmnt. Ei luptaser aproape ntotdeauna dincolo de graniele teritoriului tribal, spre
deosebire de indienii dakota care luptaser pe teren propriu i crora n cele din urm le-a
lipsit n permanen o zon suficient n spatele frontului pentru operaiunile militare.
n 1822 apachii s-au ndeprtat pentru prima oar i aceasta de bunvoie, de la
principiul lor. Vntorii de animale pentru blnuri, pe care apachii nu-i considerau
dumani i le permiteau s ptrund nestingherii pe teritoriul lor, au descoperit minereu
de cupru n Arizona, ntr-un loc care mai trziu a fost numit Santa Rita. Drepturile pentru
nfiinarea acestor mine de cupru le-a obinut un negustor bogat din Chihuahua
nvecinat, Don Francisco Manuel Algua. Acesta era contient de faptul c numai pe baza
aprobrii guvernului nu va putea extrage nici un gram de cupru dac nu-i cumpra n
acelai timp i ncuviinarea acelora care stpneau cu adevrat aceste pmnturi
apachii din New Mexico i Arizona i cpetenia lor, pe care mexicanii l numeau n
spaniol Juan Jose.
Algua i-a propus deci cpeteniei i tribului su, mimbrenii, un trg; rachiu, stofe,
cai i chiar arme arme din belug n schimbul dreptului de a extrage cupru la Santa
Rita i al trecerii libere a caravanelor de catri spre Chihuahua. Mimbrenii au acceptat
trgul. Aceleai arme cu care Algua pltea pentru linitea puurilor sale de extracie erau
folosite apoi de o alt ramur a tribului, condus de Cuit Negru, cruia nu-i prea pria
vecintatea minelor de cupru, mpotriva altor haciende spaniole; dar acestea nu-i
aparineau lui Algua i deci nu-l priveau cu nimic.
Aceast situaie ciudat a durat cincisprezece ani. Apachii l lsau n pace pe
negustorul din Chihuahua care extrgea cuprul direct din inima rii lor i n acelai timp
atacau ara lui Algua bntuind prin haciendele i ranchurile de la sud de Chihuahua.

Majoritatea proprietarilor de pmnturi din guvernmntul de la Chihuahua a


hotrt deci emitere unei legi mpotriva atacurilor i a elaborat un plan josnic de
exterminare a apachilor. Aceast lege inuman, promulgat n anul 1837, oferea pentru
fiecare scalp de apach o sut de dolari, jumtate de sum pentru un scalp de femeie i un
sfert pentru un scalp de copil!
O sut de dolari! La vremea aceea era o sum uria. Guvernul de la Chihuahua na fost nevoit ns s onoreze dect foarte puine scalpuri i pe deasupra mai ales scalpuri
de copii. Vntorilor de scalpuri li se mai promitea, pentru uciderea celor mai importante
cpetenii, o recompens suplimentar. Vntorul de blnuri i trapperul american
Johnson, unul dintre puinii crora apachii din tribul mimbrenilor i acordau ncredere
deplin, s-a njosit pn ntr-att nct s-a hotrt s se foloseasc de aceast poziie
pentru a organiza o vntoare de apachi.
Johnson vedea n aceasta ocazia vieii sale, cci vntoarea de apachi i-ar fi adus;
ntr-un singur sezon tot att ct vntoarea de animale vreme de mai muli ani! Iar cea
mai bun arm a sa era ncrederea de care se bucura din partea apachilor i mai ales din
partea cpeteniei mimbrenilor.
Johnson i-a alctuit un detaament personal, format mai ales din trapperi venii n
Arizona din statul Missouri de astzi. Ei i-au procurat muniii din belug, au montat un
tun, pe care trapperii l aduseser n piese detaate i i-au invitat apoi pe prietenii lui
Johnson, mimbrenii i pe cpetenia lor, vreo sut de oameni, la o petrecere prieteneasc.
Johnson, care o cunotea foarte bine pe aceast cpetenie, a declarat c-i va aduce
prietenului su indian o sumedenie de cadouri, printre care i ap de foc i mult pinola
mlai prjit, cea mai mare delicates a mimbrenilor.
Indienii au acceptat invitaia. Johnson i-a condus oaspeii la locul stabilit pentru
petrecere. Curnd toi trapperii s-au ndeprtat, sub pretextul de a aduce pinola i whiskyul promis. Apoi Johnson a dat semnalul i serbarea a nceput cu un nfiortor foc de
artificii. Prima salv din tunul ncrcat cu cuie i buci de fier. a ucis marea majoritate
a indienilor prezeni. Muli alii au czut apoi sub prima salv a putilor de vntoare.
Pn dimineaa vntorii lui Johnson asasinaser toi apachii i le-au jupuit apoi, unul
dup altul, scalpurile. Johnson, Eames, Glaeson i restul trapperilor au ctigat mai mult
de zece mii de dolari cu acest asasinat n mas, petrecut ntr-o singur noapte. Cea mai
bun vntoare din via; aa li se prea lor atunci. Dar samavolnicia cerea rzbunare. n
realitate, ei au devenit din acea noapte nite slbticiuni hituite, urmrite fr mil nu
numai de ctre mimbreni, ci de toi apachii.
Mangas Coloradas, un om nalt de doi metri i care la vremea aceea avea
patruzeci de ani, a fost ales nou cpetenie a mimbrenilor. nc de pe cnd era lociitor al
cpeteniei supreme Coloradas se fcuse renumit printr-o fapt care contrazicea tradiiile
apachilor; o fapt care, dei fr legtur eu luptele lor, trebuie totui menionat
deoarece mai trziu avea s duc, n mod surprinztor, nu numai la unirea tuturor
mimbrenilor ci i mai mult, la unificarea tuturor triburilor de apachi.
Mangas Coloradas i luase de nevast o mexican capturat de grupul rzboinic
al mimbrenilor condus de Cuit Negru cu prilejul unuia din raidurile acestuia prin
Chihuahua.
Faptul n sine n-ar fi avut nimic deosebit, dar a-i lua o soie creol era contrar
tuturor obiceiurilor moralei apachilor. Cele dou neveste indiene ale lui Mangas au

protestat deci mpotriva acestui fapt i legea apachilor le ddea dreptul s-i aduc rudele
n ajutor mpotriva lui.
Fraii nevestelor jignite i-au pus cumnatul, la un sfat al tribului, s aleag: ori s
desfac imediat cstoria a cu creola i s o pstreze printre squaw-uri, ori s nfrunte n
duel dup legea apachilor pe toi aceia care erau gata s apere onoarea nevestelor sale
indiene.
Mangas a ales duelul. El s-a dezbrcat i a ctigat, cu cuitul, prima lupt. Dup
ce l-a nvins pe primul cumnat, a mai ctigat n aceeai zi cteva dueluri. Pn la urm el
a rmas nvingtor n toate i astfel a devenit primul, din lunga istorie a triburilor apache
care s-a cstorit ntr-adevr cu o creol.
Dar cstoria cu o creol nu avea nimic comun cu faptul c trebuiau rzbunai
mimbrenii asasinai.
Mangas Coloradas i-a cutat mai nti pe ucigaii frailor si de trib. La Gila River
apachii au reuit cu timpul s pun mna pe cele dou grupuri de trapperi care mai
rmseser pe teritoriul lor. I-au cspit pe toi, afar de unul care a reuit s se salveze i
s-a fcut nevzut n California unde, mai trziu, cnd i acest teritoriu a fost nglobat
Statelor Unite, a devenit marele primar al oraului Los Angeles (!).
Acum, ntruct nu mai rmsese nici un trapper n Arizona Johnson nsui
fugise la timp exista pericolul ca apachii s nu mai crue nici minele de cupru ale lui
Algua de la Santa Rita. Caravanele de catri nu mai erau lsate s treac de ctre apachi,
astfel c minerii au prsit repede oraul, ndreptndu-se spre grani i ntlnind n drum
cadavrele trapperilor ucii de indieni.
GINERII LUI MANGAS COLORADAS.
Timp de zece ani indienii din aceast regiunea Americii de Nord au trit fr grija
ptrunderii mai departe a americanilor. Dup aceea ns trapperii americani au ptruns
din nou n Apacherie. Dar de data aceasta nu mai erau mpotriva indienilor din Arizona,
ci mpotriva celor mai mari dumani ai apachi lor, a mexicanilor din Sonora, Chihuahua
i California. Triburile apachilor au aflat astfel c puterile coloniale poart rzboi ntre
ele. Statele Unite mpotriva Mexicului. Mangas Coloradas a lsat armata s treac pe
teritoriul su i i-a urat comandantului Luai-le totul, Durango, Sonora, California, luaile totul!
Mangas Coloradas nu tia c peste doar zece ani armele americanilor aveau s se
ntoarc mpotrivea lui, c dup ce aveau s acapareze ntreaga Californie i Nevada,
desprindu-le de Mexico, cum fcuser mal nainte cu Texasul, nu ar fi acceptat n
mijlocul noilor lor teritorii existena unui teritoriu indian independent.
Mai curnd chiar dect statul, cuttorii de aur i-au nfipt minile lacome n
Apacherie.
Prospectorii cutau aur peste tot n mprejurimile Californiei iar digger-ii au gsit
aur foarte uor n Apacherie, aproape de regiunea unde mexicanii gsiser cupru n urm
cu zece ani la Pinos Altos.
n acelai timp formaiuni ale armatei americane marcau graniele noilor regiuni
cucerite de la statul mexican.
Cuttorii de aur de la Pinos Altos au obinut astfel n mod neateptat protecia
trupelor americane. Iar fa de acestea, conform nelegerii, apachii nu-i manifestau
ostilitatea.

Astfel c Mangas Coloradas a hotrt s-i izgoneasc din Apacherie pe aceti


oaspei nepoftii, aprai pentru moment de armat, printr-un iretlic. S-a dus n vizit n
tabra diggerilor americani i le-a povestit c el cunoate locuri n care aurul poate fi
gsit n bolovani ntregi i c e gata s-i conduc pn acolo n schimbul unui butoia de
rachiu. Experimentaii cuttori de aur au ghicit ns inteniile uriaei cpetenii a
apachilor, l-au legat de un copac i l-au biciuit cu un lassou de cowboy pn i-a pierdut
cunotina. Mangas Coloradas a supravieuit numai datorit constituiei sale robuste.
ntmplarea aceasta era ns ultima pictur, ultimul imbold pentru o nou chemare la
lupt mpotriva americanilor.
Dac pe vremuri mimbrenii puteau face fa singuri locuitorilor din Sonora i
Chihuahua, acum Mangas Coloradas trebuia s uneasc i s mobilizeze toate triburile
independente de apachi mpotriva unei armate americane, regulate, care amenina
graniele Apacheriei din patru direcii. ntre triburile independente, n afar de mimbreni,
mai erau aa-numiii mescaleroi condui la vremea aceea de cpetenia Gian-Na-The.
Apachii de la Muntele Alb, condui de cpetenia Piaho i n sfrit vestiii apachi
chiracahua de sub conducerea legendarei cpetenii Cochise.
Nevasta creol a lui Mangas Coloradas nscuse trei fete, luate apoi n cstorie de
cpeteniile celor mai importante triburi ale apachilor, astfel c Mangas nu era numai
prieten ci i nrudit cu acetia.
Cel mai nsemnat dintre ginerii lui Mangas era soul fiicei sale preferate,
cpetenia Cochise. Dar acesta nu era dispus s ndeplineasc dorina socrului su,
ncercnd s triasc mai departe n pace cu americanii. Aceast pace era cu att mai
interesant pentru americani cu ct importantul Chiracahua-Trail, unul dintre drumurile
principale ale diligenelor de la Saint Louis spre California, trecea tocmai prin inutul
apachilor chiracahua.
Pe teritoriul apachilor se afla i staia principal a ntregului traseu al diligenelor,
aa-numitul Pas al Apachilor; iar cine-l stpnea pe acesta, stpnea tot trail-ul. La
dousprezece mile deprtare de aceast staie, americanii ridicaser cu aprobarea
cpeteniei Cochise fortul Bachanan. Se mai afla aici i o aezare neindian, ferma
irlandezului John Ward. John Ward tria la ferm cu nevasta lui, o mexican rpit de
apachi, care nscuse n prizonierat un biat, apach din partea tatlui. Mai trziu indienii iau dat drumul acestei femei i ea i-a gsit un cmin, mpreun cu bieelul ei, la ferma
irlandezului.
Rzboiul lui Cochise a izbucnit tocmai aici. Ward fiind odat plecat mpreun cu
soia lui n vizit la dirigintele potei, adevratul tat al biatului a venit la ferm i i-a
luat fiul. Cnd John Ward s-a ntors acas i a realizat ce se ntmplase, s-a adresat
comandantului fortului i i-a cerut ajutorul. Iar colonelul l-a nsrcinat pe un locotenent
lipsit de experien s-l gseasc pe biat.
Locotenentul, venit acolo ca proaspt absolvent al academiei militare, a prsit
fortul mpreun cu aizeci de clrei i s-a ndreptat spre tabra pe care cpetenia
Cochise o ridicase n apropierea Pasului Apachilor, lng bogatele izvoare de ap care n
aceast regiune uscat constituiau de fapt baza vieii. Locotenentul a intrat eapn n
cortul cpeteniei i a cerut fr ocoliuri s-i se dea imediat biatul rpit, ameninnd c
altminteri o va lua prizonier pe marea cpetenie i-i va nchide mpreun cu ea pe toi
brbaii, pn la gsirea biatului.

Cochise a rspuns (i acesta era adevrul) c nu tia nimic despre nici o rpire i la avertizat pe ofier c el este prieten al americanilor i c trise pn atunci n pace cu ei.
Locotenentul, fr s in seama de nimic, a dat ordin soldailor s mprejmuiasc cortul
i i-a declarat lui Cochise c, din acel moment, este prizonier. Era prea mult. Cochise a
scos fulgertor cuitul, a despicat peretele de pnz al cortului i a fugit. n cort n-au mai
rmas dect civa membri ai grzii sale personale.
n aceeai sear, n timp ce o diligen din California trecea, prin pas, Cochise a
atacat vehiculul. Iar nu cu mult nainte, ndat ce locotenentul prsise tabra Chiracahua
lund cu el civa prizonieri, indienii cuceriser i staia de pot din Pasul Apachilor,
lundu-l prizonier pe conductor i pe ajutoarele lui.
n ziua urmtoare apachii chiracahua au capturat un convoi mai mare, de cinci
diligene.
Cochise a propus americanilor s le predea funcionarii staiei de pot i
pasagerii celor cinci diligene, luai prizonieri de ei, n schimbul indienilor inui
prizonieri n fort. Dar americanii au respins aceast propunere. i astfel, sub ochii
mediatorilor, conductorul staiei de pot a fost legat de coada calului lui Cochise i trt
pn i-a dat sufletul.
Locotenentul a rspuns rapid cu o execuie n mas, ordonnd s fie spnzurai
toi apachii prini n cortul lui Cochise. Dup aceast ntmplare rbdarea apachilor i-a
atins marginile. Ei s-au alturat tuturor celorlalte triburi care luptau deja mpotriva
americanilor.
Mangas i ginerii si, care purtau acum cu toii lupta triburilor apache unite, au
pregtit atacul hotrtor. Cnd n 1861 a izbucnit rzboiul de secesiune n America de
Nord, prile beligerante nu mai aveau suficiente fore pentru a angaja un al doilea front,
mpotriva indienilor din Arizona.
mpreun cu ginerii si, Mangas Coloradas a atacat oraul Pinos Altos, centrul
cuttorilor de aur. Septuagenara cpetenie suprem a condus atacul asupra oraului din
mai multe pri i l-a cucerit n cteva ore.
Mangas Coloradas a readus una dup alta n posesia indienilor i acele localiti
care nc mai erau locuite de americani i astfel n timpul rzboiului de secesiune
nordamerican, puterea a trecut n ntregime n Arizona n minile apachilor. Americanii
au ncercat ns printr-un iretlic s le-o smulg din nou.
Cpetenia suprem a triburilor apache aflate n lupt era, dup cum s-a mai spus,
Mangas Coloradas. Americanii i-au propus s-l fac nevtmtor i s-i pcleasc pe
ginerii lui i l-au invitat pe Mangas la o consftuire de pace cu condiia s apar singur i
nenarmat. Cpetenia a intrat orbete n curs; dar poate c i dorea i el, n sfrit, dup
o lupt de mai multe decenii, pace, pentru el, pentru ginerii si i triburile lor.
ntlnirea a avut loc la 17 ianuarie 1863 ntr-un loc cunoscut sub numele de Me
Lane. La venirea nopii participantul american la tratative a propus amnarea discuiilor
pentru a doua zi dimineaa. Apoi l-a asigurat pe indian c se poate simi n deplin
siguran, cci detaase pentru paza personal a cpeteniei doi soldai din regimentul su,
soldai ce aveau instruciuni precise despre modul cum trebuiau s vegheze asupra
securitii marii cpetenii a triburilor apache unite.
Instruciunile, dup cum i le-a notat unul dintre soldaii californieni care
aparineau acestui detaament, erau ntr-adevr foarte precise: Men, I want him dead Do

you understand? I want him dead! (Biei, vreau s-l vd mort! Ai neles? l vreau
mort!) Aprtorii lux Mangas, Colyer i Meed, neleseser
Dup ce mediatorul s-a desprit cordial de oaspetele su Mangas, cpetenia s-a
culcat n apropierea unui foc era o noapte friguroas iar paznicii l-au pzit pn a
adormit i apoi l-au mpucat i i-au mpins cadavrul n foc.
Spre diminea, flcrile s-au stins. Cel mai nverunat adversar al: americanilor
fusese fcut inofensiv.
CUCERIREA ARIZONEI.
Cpetenia suprem a apachilor unii, conductorul familiei i socrul cpeteniilor a
trei triburi apache, Mangas Coloradas, fusese asasinat. Ginerii si trebuiau deci s aleag
un alt conductor. Alegerea s-a oprit asupra lui Cochise, cpetenia apachilor chiracahua.
El a preluat motenirea lui Mangas Coloradas, trecnd n fruntea armatei apachilor.
Triburile care luptaser alturi de Cochise i cuceriser n timpul luptelor o porecl
mndr n istoria sud-vestului nord-american: broncho sau bronco adic nenduplecai.
n 1871 se stinsese demult ultima rezisten a indienilor din prerie, iar victoria
asupra sudului sclavagist era i ea demult ctigat. Statele Unite i-au aruncat deci
ntreaga lor for mpotriva triburilor nenduplecate de apachi.
ntre timp preedintele american trimisese un delegat n sud-vest cu misiunea de
a-i convinge pe apachi s nceteze lupta i s plece n rezervaii nainte nc de nceperea
unor operaiuni militare de anvergur. Dar aceast rezervaie exista pentru apachi numai
pe hrtie.
Delegatul guvernului s-a ntlnit ntr-adevr cu Cochise. ns nu a reuit s-l
conving. Iar n sud-vest venise tocmai atunci cel mai ciudat american cruia aveau s-i
fac fa indienii i care dup cum spuneau despre el indienii din Arizona era mai
apache dect muli apachi. Sosirea lui Lup Cenuiu a deschis un capitol nou n istoria
acestor indieni. n decursul celor cinci ani, att de grei pentru ei, care trecuser de la
sfritul rzboiului de secesiune. n Arizona avuseser loc schimbri mari. Americanii se
stabiliser repede n cteva regiuni ale Apacheriei, iar inelul aezrilor lor se nchidea tot
mai strns n jurul triburilor de apachi. Treptat se instituiser. i pentru acetia rezervaii,
cum existau pentru toi indienii, pretutindeni n Statele Unite. Cteva grupuri de apachi sau i supus, plecnd spre locurile ce le fuseser atribuite. Experimentatul Lup Cenuiu
trebuia s-i urneasc acum spre rezervaii i pe ceilali, care nu voiau s se duc.
Generalul Crook cci acesta era adevratul nume al lui Lup Cenuiu a reuit,
n decurs de numai patru ani, s-i strmute n rezervaii pe toi indienii din Arizona i
New Mexico.
Lup Cenuiu i organiza rezervaiile altfel i cu alt scop dect se obinuia pe
vremea aceea. n nchipuirea lui ele trebuiau s fie pentru indieni nu o nchisoare, ci o
nou patrie. El a ales astfel pentru apachi regiuni din Arizona care, prin condiiile lor
naturale, corespundeau modului de via al indienilor. Pe ultimii broncho, singurii care
mai opuseser un timp rezisten cuceritorilor n aa-numitul bazin Tronto, Crook i-a
condus la Cmp Verde, o regiune ntins i foarte sntoas. El a introdus aici
autoadministrarea deplin a apachilor; apachii aveau propria lor jurisdicie i propria lor
poliie, cu oameni din rndul apachilor. Lup Cenuiu i-a nvat s cultive dovleci i
multe altele. Camp Verde a nflorit i apachii erau cu siguran singurii indieni nordamericani de pe vremea aceea, mulumii c se afl n rezervaie!

n ultimii patru ani apachii fuseser concentrai n diferitele rezervaii din


Arizona. Cu excepia acelora care se baricadaser n bazinul Tronto, ei n-au fost
constrni prin nici o presiune.
i determinase mai curnd ncrederea pe care o aveau n Lup Cenuiu i n
strdaniile sale evidente de a crea pentru indienii din rezervaii cele mai bune condiii.
Dup ce a reuit, onorabil i prin tact, s realizeze cu apachii ceea ce patru sute de
ani de stpnire colonial nu reuiser, Lup Cenuiu a fost rechemat din sud-est. i
curnd dup aceea a sosit un alt ordin al guvernului: s fie desfiinat noua rezervaie
iniiat de Crook, iar majoritatea apachilor s fie strmutai n regiunea torid de
semideerturi de la San Carlos, care fusese aleas acum pentru ei. ncet, ncet, indienii au
fost mutai de la Cap Verde. Apachii de la Muntele Alb, mescaleroii i apachii
chiracahua sufereau de foame i de sete, mureau ca mutele n noua rezervaie. Duse erau
vremurile lui Lup Cenuiu, acelea ale cmpurilor de porumb i ale plantaiilor de dovleac.
Fuseser distruse toate roadele iniiativei particulare a generalului. San Carlos nu era o
rezervaie, ci un lagr de concentrare pentru indieni!
Apachii nu s-au mpcat cu noua situaie. Curnd dup sosirea lor la San Carlos,
au izbucnit primele rzmerie. Indienii rsculai erau condui de cpeteniile diferitelor
triburi apache, acum amestecate: de Chuntz, Cochine i Chaun-Desi. Chaun-Desi l-a
dobort pe lociitorul administratorului rezervaiei i a fugit mpreun cu restul tribului
su n muni. Odat cu fuga cpeteniei Chaun-Desi a nceput ultima perioad, foarte
lung, a luptei de eliberare a apachilor.
APACHII BRIGANZI.
La scurt timp dup fuga din rezervaie a apachilor cpeteniei Chaun-Desi, a fugit
nc un grup de apachi, condus de cpetenia Chuntz. Apoi a disprut din rezervaie i
grupul cpeteniei Cochine, pe care nu trebuie s-l confundm cu Cochise, care nu mai era
n via la vremea aceea. Cochine a czut ns curnd, ca o prim victim n acest ultim
rzboi al apachilor.
Noul episod al luptei de rezisten a apachilor era deosebit de luptele duse pn
acum de aceste triburi i de tot restul luptelor purtate vreodat de indienii din America de
Nord. Teritoriul de batin al diferitelor triburi de apachi, la care indienii trebuiser s
renune ca s plece n rezervaii, a fost curnd luat n stpnire de colonitii americani, de
multe ori emigrani din Europa care nu mai gseau nicieri n Statele Unite pmnt
neocupat nc. Apachii i pierduser patria pentru totdeauna.
Dup fuga din rezervaie ei s-au retras n naltul munilor, n diferite locuri
inaccesibile, iar mai trziu, adesea i n New Mexico. Apachii nu se temeau de soldaii
mexicani i-i ridicau acolo un fel de ceti de munte, pe care din cnd n cnd le
prseau ca s atace noile orae din vechea lor patrie i s-i procure astfel cele necesare
ca s triasc. Ca briganzi, apachii au rmas n istoria Arizonei; i a statelor nvecinate
prin zeci de aciuni, uneori incredibile.
Situaia celorlalte grupuri de apachi rmai n rezervaiile din Arizona se
nrutea de la an la an. De aceea exodul a luat proporii. n scurt timp, de pild, au fugit
dou grupuri mari ale apachilor chiracahua; unul condus de Juh, cpetenia acelui trib care
locuise mai nainte n munii Mongollono i un al doilea i mai numeros, pe care l
conducea Tah-Sa, fiul cel mai mare al lui Cochise.

ntre timp n rezervaia de la Ojo Galiente vegeta marele trib al mimbrenilor, de


sub conducerea lui Victorio. Ojo Galiente nu era ns nici ultima nici cea mai mizer
etap a exilului apachilor lui Victorio. n 1877 Biroul afacerilor indiene de la
Washington i-a ordonat lui Victorio s prseasc Ojo Galiente i s se stabileasc n
rezervaia de la San Carlos, ca toate celelalte triburi chiracahua. Aceast rezervaie era
ns pe atunci ngrozitor de supraaglomerat.
Mimbrenii au suportat doi ani chinurile noii rezervaii. n aprilie 1879 Victorio a
disprut ns de la San Carlos, mpreun cu treizeci dintre cei mai buni rzboinici ai si i
nu s-a mai ntors niciodat. El a trecut grania n apropiere de El Paso i s-a retras n
munii inaccesibili din nordul statului Chihuahua. Aici a nlat o cetate de munte n care
apachii liberi se simeau n deplin siguran. Armata mexican nu avea nici un interes
s-i izgoneasc, iar americanii n-ar fi reuit niciodat s ptrund pn la ei.
Cu vecinii lor, ciobanii i ranii sraci care triau la poalele muntelui, apachii
triau n pace. Fa de americani ns Victorio nutrea o ur de moarte. Oamenii lui
ntreprindeau din cnd n cnd incursiuni fulgertoare n sud-vestul american. Acest ultim
rzboi al apachilor consta de fapt tocmai n astfel de incursiuni.
Prima oar indienii lui Victorio au atacat statul New Mexico, iar n luna
septembrie a aceluiai an, Texasul, n New Mexico aceti briganzi, nu mai muli de
douzeci la numr, s-au ncumetat s atace un escadron ntreg al cavaleriei americane
care cantona n apropiere de Ojo Galiente, fosta reedin forat a mimbrenilor lui
Victorio. Atacul, ntreprins noaptea, le-a adus apachilor o prad bogat: 46 de cai. Opt
soldai americani au fost ucii iar alte cteva zeci rnii. Apachii n schimb s-au ntors cu
toii nevtmai la reedina lor din creierii munilor.
Nu trecuser nici zece zile de la acest atac i Victorio se afla cu oamenii si n
Texas. Ei au atacat o caravan de mineri i rangers pe drumul spre micul ora Hillsboro i
au capturat toi caii caravanei.
Aciunile pline de succes ale lui Victorio au fcut vlv. Curnd i s-au alturat i
ali, apachi evadai de la San Carlos; primii au fost cei 140 de mescaleroi condui de
cpetenia Cabalero. Trebuie s amintim aici c cei mai muli apachi purtau nume sau
porecle spaniole, care le regul erau interpretri stngace ale propriilor lor nume indiene.
Din cteva consemnri ale tratativelor i discuiilor purtate de apachi cu
americanii se poate stabili c apachii foloseau des numele lor spaniole, care de multe ori
aveau o semnificaie cu totul deosebit. Numele Mangal Coloradas nsemna de exemplu
Mneci Roii.
Celor 140 de mescaleroi le-au urmat alte grupuri, nu att de numeroase, care au
urcat n aezarea montan a lui Victorio.
Numrul mereu n cretere al apachilor liberi din muni i nelinitea tot mai mult
pe marii proprietari de pmnturi mexicani din Chihuahua i Sonora; acetia nu locuiau,
ca ranii i pstorii sraci din Sierra Madre Occidental, n sate mizere i sectuite, ci n
puinele orae care existau, ndeosebi la Carrizal i n orelul de grani Presidio. Cea
mai bogat familie din Carrizal era familia Rodriguez. Capul de atunci al acestei familii a
organizat o expediie de represalii mpotriva apachilor lui Victorio, dup ce nite
mexicani le descoperiser ntmpltor urmele.
Oamenii lui Rodriguez erau ferm convini c vor reui s-l captureze pe Victorio
i s-i extermine pe bandiii lui. Expediia a pornit repede pe singura potec din muni;

cavalcada le prea oamenilor ca o frumoas excursie de var, pn n clipa cnd n prima


trectoare semnat cu blocuri de piatr uriae au fost ntmpinai cu focuri de arm.
Adpostindu-se n spatele stncilor, au deschis i ei, la rndul lor, focul. Lipsa de
pruden a lui Rodriguez s-a rzbunat ns. Victorio le ntinsese o curs. n vreme ce ase
apachi i ineau pe mexicani n ah la ieirea din trectoare, restul indienilor i-au dovedit
pe intrui pe la spate.
Au trecut cteva zile. Proprietarii de la Carrizal i fceau griji pentru soarta
expediiei. Ei au alctuit un nou grup, care urma s caute prin muni prima expediie i s
porneasc mpreun cu membrii ei mpotriva lui Victorio. n acelai timp au trimis un
anun i garnizoanelor militare de la grania americano-mexican, prin care i chemau pe
concetenii lor i chiar pe americani s se alture campaniei mpotriva apachilor.
De partea mexican paza de grani era asigurat de garnizoana de la Presidio del
Norte (Astzi Ciudad Juarez); de partea american, un regiment de Texas-rangers se afla
la El Paso. Ambele formaiuni s-au oferit s acorde ajutor cetenilor din Carrizal. Noua
expediie de represalii americano-mexican, bine narmat, se afla sub conducerea lui De
Guadalupe, iar lociitorul acestuia era un american, colonelul Baylor.
Rangerii erau condui de iscoade indiene care, de cum avangarda trupelor unite a
ptruns n muni, au gsit numeroase urme ale precedentei expediii. Alte urme mai
proaspete artau c apachii plecaser spre nord, spre lacul Santa Maria.
Cuttorii de urme nu se nelaser. Victorio prsise ntr-adevr pentru un timp
aceast parte a munilor, nainte de a pleca ntinsese o curs i celei de-a doua expediii
de la Carrizal. El i-a postat din nou rzboinicii n jurul trectoarei n care nimicise
unitatea lui Rodriguez.
Cnd au ajuns acolo, membrii celei de a doua expediii au gsit trupurile
concetenilor lor. Mexicanii au nceput s taie copaci pentru a incinera cadavrele pe un
rug. Victorio le-a mai acordat cteva minute, dup care a ridicat mna. Rzboinicii lui au
cobort n trectoare i au nimicit i acest al doilea grup. Ajungnd acolo i gsind rugul
gata pregtit, rangerilor nu le-a mai rmas inimic de fcut, dect s-l aprind.
ntre timp Victorio pregtea o alt aciune, mai departe spre nord, dincolo de lacul
Santa Maria. El a dus-o la ndeplinire n anul 1880, la mai puin de trei luni dup dubla
victorie obinut mpotriva primelor expediii. De data aceasta trebuia s nfrunte uniti
ale armatei regulate americane. Adversarii au avut dou ciocniri i de dou ori lupta s-a
ncheiat nedecis. Pn n aprilie, apachii au reuit s continue n New Mexico acest joc
cu cavaleritii. Apoi, n mai i iunie, s-au odihnit dincolo de grani, n Mexic, iar n iulie
i august au pornit din nou mpotriva statului Texas. La sfritul lui septembrie Victorio
se afla din nou n Mexic. De data aceasta i-a ales ca baz Munii celor Trei Ceti Tres
Castillos din nordul Chihuahuei. Mai nainte ns ca apachii s poat ptrunde n
regiunile greu accesibile ale acestor muni, s-a apropiat de ei, de aceast dat neobservat,
cel mai mare contingent de trupe trimis vreodat mpotriva indienilor n nordul Mexicului
cavaleria generalului Terrazase, nsoit de iscoade din tribul indienilor tarahumara.
Aceste iscoade indiene i-au dat seama imediat c Victorio, care se simea ca
ntotdeauna foarte sigur n Mexic i nici nu se sinchisise de armata mexican, i
trimisese majoritatea oamenilor n pduri, la vntoare de cerbi. Armata mult mai
puternic a generalului Terrazase a folosit aceast ocazie prielnic i a atacat tabra lui

Victorio, unde mpreun cu cpetenia se mai aflau atunci femeile i copiii, dar numai o
mic parte dintre brbai.
Victorio a luptat ca un leu. Apachii, nconjurai din toate prile, s-au aprat pn
n seara acelei zile de octombrie a anului 1880. Lupta nemiloas a continuat apoi noaptea
i toat ziua urmtoare. Conductorul apachilor a fost rnit de unsprezece ori n cursul
acestei lupte. Dar abia cnd apachii au rmas fr muniii, a reuit o iscoad tarahumara a
mexicanilor s-l omoare pe Victorio. Aceasta se ntmpla cu puin nainte ca apachii s-i
fi aruncat putile, care fr muniii nu le mai erau de nici un folos.
JURMNTUL LUI GEROMINO.
Apachii liberi care se aflau la vntoare de cerbi n timpul cuceririi taberei ca i
cei care erau pe atunci ascuni n regiunile muntoase de pe grania dintre Statele Unite i
Mexic, s-au unit din nou dup moartea lui Victorio, de data aceasta sub conducerea
lociitorului lui, cpetenia Nana.
La vremea aceea Nana era foarte naintat n vrst. mplinise opt decenii de via
i totui apachii au ntreprins sub comanda lui o aciune de natur s-l conving pe orice
locuitor al sud-vestului c rzboinicul tenace al lui Mangas Colorados, camaradul lui
Cochise i fostul lociitor al lui Victorio nu pierduse nimic din puterea i curajul de lupt.
Nana a ntreprins aceast aciune n iulie 1881, la cteva luni dup moartea lui
Victorio. Apachii n-au mai atacat doar unul dintre cele trei state ale sud-vestului, ci pe
toate trei n acelai timp: Arizona, New Mexico i Texas. Timp de opt sptmni ceata lui
Nana a parcurs prin ar mai mult de o mie de mile i a purtat opt btlii mai mari sau mai
mici, ctigndu-le pe toate n faa unor dumani mult superiori ca numr. Apoi au
disprut fr urm n partea mexican, sub ochii trupelor care-i urmreau mai mult de o
mie de soldai instruii i patru sute de voluntari din regiunile de grani ascunzndu-se
din nou n inima munilor Sierra Madre Occidental.
Nana a rmas pn la moarte n cetatea sa de munte din Sonora. Cnd n-a mai
putut s ias clare n fruntea oamenilor si, i dirija de acolo atacurile, pe care le
conducea adjunctul su Loco. nainte de a muri el s-a aliat n Sierra Madre cu
conductorul unui alt grup, nenduplecat i temut la vremea acea, grupul legendarului
Geromino. Nana a devenit sfetnicul i lociitorul acestui lupttor pe care apachii l stimau
i l preuiau de ambele pri ale granielor.
Odat cu Geromino istoria acestui ultim rzboi al apachilor i-a atins fr ndoial
apogeul. Geromino i acest nume este o interpretare stlcit dat de spanioli numelui
su adevrat se numea de fapt Goyatlay, cea ce n limba apachilor nseamn Cel Care
Casc, Somnorosul. Cpetenia avea ns un cu totul alt caracter dect ar fi lsat s se
cread numele su. El era, dup cum spunea primul su adversar american, Lup Cenuiu,
un Om-Tigru Al doilea dintre adversarii puternici ai lui Geromino, generalul Miles, l-a
caracterizat n acelai mod.
nainte de-a relata ns faptele acestui Om-tigru trebuie s precizm cteva
ntmplri importante pentru nelegerea lui Geromino. Trebuie s avem astfel n vedere
c n sud-vest, la fel ca altdat n prerie, nu exista o lupt de rezisten unitar a
indienilor mpotriva cuceritorilor. Unele grupuri de apachi luptau mpotriva mexicanilor
din Sonora, dar triau n pace cu locuitorii din Chihuahua i cu minerii din New Mexico.
Mai trziu triburile de apachi au continuat s se scindeze. De obicei doar o parte a tribului
se afla n stare de rzboi. Iar aceast parte nu era desemnat cu numele tribului ci cu

numele cpeteniei care o conducea la vremea aceea. Cealalt parte, n schimb, tria n
pace cu dumanii frailor lor de trib.
Tehnica de lupt a lui Geromino se deosebea radical de cea folosit n rzboaiele
apachilor. El a nceput lupta independent de Mangas, de Cochise i de ceilali i a
continuat s lupte chiar i atunci cnd aceste cpetenii n-au mai fcut-o i cnd celelalte
triburi de apachi s-au statornicit de bun voie i au nceput s cultive pmntul. Geromino
era nenduplecat i nempcat.
El avea motive personale pentru aceast nempcare. Nscut ntr-o tabr a
mimbrenilor de pe Gila River, la aptesprezece ani a fost primit n rndul brbailor i s-a
cstorit cu o fat indian foarte frumoas, numit Alope. Triburile lui Goyatlay i al lui
Alope triau atunci n pace cu mexicanii din Chihuahua. Apachii se puteau mica
nestingherii i se puteau duce, o dat sau de dou ori pe an, la trgurile din oraele din
Chihuahua, unde i schimbau produsele pentru pinola i alte delicatese. Astfel de trguri
s-au inut odat i n oraele nvecinate Casas Grandes i Presidio dos Janos. Apachii au
plecat spre Chihuahua, la trg i i-au instalat tabra n apropiere de Casas Grandes.
Femeile i copiii, ntre care i Alope cu cei trei biei mici ai ei, au rmas n tabr, iar
brbaii au plecat n orelul aflat la o deprtare de cteva mile. Cnd s-au ntors dup
cteva ore, Alope i fiii ei nu mai erau n via. Toate femeile i toi copiii rzboinicilor
apachi muriser. Au fost cruate doar cteva zeci de fete apache, tinere i sntoase,
pentru a fi vndute ca sclave proprietarilor de plantaii.
Ce i se ntmplase ns cu Alope i copiii ei? despre vizita la trg a puternicului
grup de apachi mimbreni tiau desigur nu numai locuitorii creoli ai oraelor din
Chihuahua, ci i creolii altor state din nord-vestul Mexicului. n Sonora nvecinat
stpnea pe atunci un tiran crunt, de felul acelor zeci de tirani pe care i-a cunoscut istoria
diferitelor state mexicane, generalul Garrasco. El socotea c i-ar ntri poziia printr-un
atac asupra apachilor, temui pe de o parte, detestai pe de alta. De aceea a trecut fr nici
un drept grania statului Chihuahua mpreun cu armata sa semiparticular i a naintat
pn la Casase Grandes unde, dintr-o ascunztoare, a observat ceea ce se petrecea n
tabra apachilor. Apoi, dup ce Geromino i ceilali brbai au prsit-o, soldaii lui
Garrasco au nvlit n tabr i au ucis copiii. Garrasco a lsat femeile pe seama
soldailor, care le-au violat i apoi le-au omort. Prima victim a acestei bestii n
uniform de general a fost Alope.
ntorcndu-se cu un sac de pinola pentru copii i cu podoabe pentru soia lui,
Geromino a gsit-o moart n cort. Se spune c ar fi jurat atunci s-o rzbune pn la
moarte.
GEROMINO SE NTOARCE.
Tiranul Garrasco n-a supravieuit mrviei sale dect cteva luni. ntors la
Sonora dup aceast fapt, a fost otrvit de propriii si oameni. Asasinarea n mas a
indienilor nu i-a consolidat situaia, ci i-a grbit sfritul.
n anii care au urmat, Geromino a ntreprins o serie de aciuni care mai trziu au
devenit renumite. Rzboinicii lui se deplasau nc nestingherii prin Arizona i New
Mexico. Pornind de acolo, ei lansau atacuri mpotriva statelor din nordul Mexicului. Cea
mai cunoscut dintre aceste aciuni ale primei perioade din lupta lui Geromino a fost un
raid al apachilor prin nordul Mexicului, pe care l-au ncununat cu cucerirea i jefuirea
oraului Crassanas din statul Chihuahua.

Pe la mijlocul deceniului al aptelea americanii au reuit, temporar, s-i mute n


rezervaia de la San Carlos chiar i pe apachii lui Geromino. Curnd ns Geromino a
devenit conductorul unei rscoale. Rebeliunea a fost nfrnt i administratorul
rezervaiei l-a azvrlit pe Geromino n temni. El a putut prsi nchisoarea abia la
venirea unui nou administrator, care habar n-avea cine era cel care edea dup gratii i de
ce se afla acolo.
Geromino a stabilit imediat noi legturi cu membrii dornici de lupt ai tribului
su, nchii i ei la San Carlos i curnd i-a scos afar din rezervaie. Comandantul
poliiei indiene din rezervaie a fost ucis iar un detaament de cavalerie al armatei
regulate americane, care ncercase s-l urmreasc, a fost nimicit. Dar Geromino, acest
nempcat duman al mexicanilor, a trebuit s-i caute refugiu tocmai n Mexico.
Simpla rostire a numelui lui Geromino i inea la respect pe soldaii din Sonora i
Chihuahua. Mai trziu, el i-a ales ca baz principal un ntins podi stncos din inima
munilor Sierra Madre Occidental, unde era aprat din toate prile de prpstii adnci.
Cetatea de stnc a lui Geromino era mprejmuit i de un bru de pduri de pini, utile ca
terenuri de vntoare i surs principal de hran.
Rnd pe rnd, noilor fugari apachi din cetatea de stnc a lui Geromino li s-au
alturat grupurile cpeteniilor Chato, Loco i Nachito, fugite i ele din rezervaie.
Geromino, omul-tigru, a devenit astfel cpetenia suprem a apachilor briganzi.
Curnd grupuri solitare au nceput s ptrund din nou n Texas i Arizona, s
organizeze din nou atacuri fulgertoare, care aduceau arme, alimente i cai pentru
republica lor din muni. Incursiunea ntreprins n primvara anului 1883, dup sosirea lui
Geromino n Sierra Madre, de cpetenia Chato Nas Turtit mpreun cu 25 de oameni a
devenit cunoscut. Aciunea a durat numai ase zile, dar apachii au reuit n acest scurt
rstimp de la 24 pn la 29 martie s clreasc prin toat Arizona i New Mexico, s
captureze peste o sut de cai i s scoat din lupt muli americani, fr s piard un
singur om!
Aceast aciune a lui Chato a trezit indignarea n Statele Unite. Geromino o
rzbuna pe Alope, Chato i rzbuna fraii czui. Necunoaterea adevratei stri de
lucruri a determinat ns opinia public american s cear msuri mpotriva lui
Geromino. Dar s-ar fi ncumetat cineva s fac fa acestor ultimi bronchos, dei nu
prea muli la numr?
Guvernul i-a amintit din nou de Lup Cenuiu. Crook a trecut grania cu
aprobarea autoritilor mexicane i a pornit direct spre baza lui Geromino din Sierra
Madre, nsoit de cteva regimente mexicane i de iscoade indiene din rndurile apachilor
din rezervaie, pe care-i cooptase pentru poliia indian. Generalul i-a trimis iscoadele pe
povrniurile muntelui, iar experimentaii cuttori de urme au ajuns cu uurin n
taberele fiecruia dintre grupurile de apachi. Toi trimiii lui Lup Cenuiu au dat
cpeteniilor Loco, Chato i Nachite aceeai solie: ntoarcei-v linitii n rezervaie iar
eu, Lup Cenuiu, v garantez c vei fi tratai ca prieteni i nu ca prizonieri de rzboi.
Crook a realizat astfel imposibilul i de data aceasta. La numai opt zile dup
prima ntlnire cu apachii, lupttorii lui Nana au acceptat propunerile, apoi un alt grup de
aproape o sut de oameni i n cele din urm a aprut n tabra lui Lup Cenuiu nsui
Chato, a crui ultim aciune din Arizona declanase ofensiva general a armatei nordamericane.

Lui Geromino, care acum rmsese aproape singur, nu i-a mai rmas altceva de
fcut dect s se alture celorlali. Crook i-a respectat i de data aceasta fgduiala:
grupul lui Geromino, alctuit din ultimii aisprezece rzboinici apachi i aptezeci de
femei i copii, s-a ntors fr grab i fr tragere de inim, dar i fr ea nimeni s le
clinteasc vreun fir de pr din cap.
Crook a protejat napoierea ct a putut mai bine. Lui Geromino i-a trimis, ca
reprezentant personal, un locotenent, care trebuia s nsoeasc grupul pn la vechea
aezare forat.
Membrii poliiei indiene din tribul apachilor, care cunoteau simmntul de
libertate al lui Geromino, nu credeau c se va ntoarce pentru totdeauna n rezervaie. De
aceea s-au adresat unui vraci din grupul apachilor tonto, care locuia la San Carlos,
rugndu-l s afle cu ajutorul farmecelor ce va face Geromino i dac v-a mai apare acolo.
Vraciul a cntat o zi i o noapte ntreag, a ars polenul unor ierburi sacre, a dansat i lea fcut cunoscut celor curioi s afle: Da, Geromino se va ntoarce n rezervaie. El va
clri n fruntea alaiului su pe un cal alb i va aduce cu el o mare ciread de animale
Att spune legenda, din cele ce s-au transmis de ctre indieni. i peste cinci zile,
Geromino se apropia clare mpreun cu ultimii aisprezece rzboinici apachi liberi i cu
femeile i copiii lor. i ei mnau ntr-adevr trei sute de vite grase capturate de Geromino
pe drumul de ntoarcere n rezervaie de pe la haciendele din nesuferita Sonora. Iar n
fruntea convoiului, pe o iap alb, clrea Geromino.
Generalul Crook nu a vrut ns s se opreasc la jumtatea drumului. Pentru a
face rezervaia agreabil pentru apachi i-a permis lui Geromino s-i aleag singur partea
de rezervaie unde ar fi voit s-i aeze grupul. Cpetenia i-a ales o fie de teren lng
Rul Curcanului. Doar un singur american locuia aici cu apachii? Reprezentantul
personal al lui Crook, care se strduia s mpiedice apariia vreunui nou motiv de
discordie. ns nici tactul deosebit al locotenentului n-a ajutat la nimic. Contiina
faptului c trebuiau s locuiasc aici din voina acelora mpotriva crora luptaser toat
viaa i poate fiindc, de pild, nu li se permitea s prepare bere indian tare, din porumb,
i-a determinat s-i caute din nou libertatea afar. napoi n muni! Iar n fruntea apachilor
rzvrtii se afla din nou Geromino i mpreun cu el Nachite, Ulzana, Mangas pe care
nu trebuie s-l confundm cu tizul lui Chihuahua i ali treizeci de brbai, opt
bieandri i douzeci i dou de femei i copii.
Drumul fugarilor de la Rul Curcanului ducea iari peste grania Arizonei, n
Mexic, spre munii slbatici. Grupul lui Geromino i-a reluat viaa anterioar. El i-a
trimis din nou oamenii mpotriva sud-vestului Statelor Unite; apachii goneau din nou ca
vntul prin New Mexico, Texas i Arizona i mpreau atacuri n toate prile.
Aciunea cea mai reuit a fost cea din Arizona i New Mexico, condus de
viteazul Ulzana, fratele cpeteniei Chihuahua, n cursul raidului su de patru zile Ulzana
a pclit cinci escadroane ale cavaleriei americane i un grup de iscoade indiene din tribul
navaho. Apachii au capturat 25 de cai i au avut de ngropat un singur czut.
Generalul Crook a fost trimis din nou mpotriva apachilor. Armata lui, a crei
parte cea mai important era alctuit de data aceasta din iscoade apache, a pornit iar la
drum. Iscoadele au gsit curnd urmele nenduplecailor i au aflat unde se stabiliser.
Mexicanii numeau aceti muni slbatici i arizi Espinosa del Diablo. Coloana
Vertebral a Diavolului.

Iscoadele lui Crawford, comandantul armatei, au escaladat munii inaccesibili. n


noaptea urmtoare ns, cnd aproape c ajunseser n vrful munilor, au fost atacai de
mexicani care-i confundaser pe apachii-iscoade ai armatei americane cu ceata lui
Geromino. Atacul nocturn al soldailor mexicani asupra lui Geromino a avut astfel
succes deplin. Primul care i-a pierdut viaa a fost comandantul noii armate.
Dup ce, la ivirea zorilor, s-a lmurit situaia, Crook a urcat mai departe n muni,
de aceast dat mpreun cu mexicanii, pn a ajuns la tabra lui Geromino. Acesta a
acceptat iar pentru a treia oar propunerea lui Crook de a purta tratative. A pus ns
aceleai condiii ca i ultima dat i anume ntoarcerea liber n Statele Unite.
Dar erau muli care urmreau s trag foloase de pe urma pcii recent realizate de
Lup Cenuiu i n primul rnd negustorii de rachiu. Ei cunoteau perfect slbiciunea
apachilor pentru apa de foc. Primul sosit n tabra indienilor care srbtoreau pacea a
fost un crciumar din apropiatul San Bernardino. Apachii au cumprat whisky de la el n
schimbul a tot ceea ce era dispus s accepte ca plat.
Apa de foc, pe care rzboinicii lui Geromino nu mai puseser gura demult, le-a
nflcrat din nou dorul de libertate. La ivirea zorilor lipseau din tabr vreo patruzeci de
oameni, ntre care i Geromino, Nachite i ali rzboinici. Restul apachilor, inclusiv
Ulzana, care comandase aciunea din Arizona, rmseser ns n tabr i l ateptau
acum pe Lup Cenuiu.
Noua fug a lui Geromino a fost o lovitur pentru Crook. Cei mai mari dumani ai
indienilor, n frunte cu omul cruia i erau ncredinate acum toate operaiunile mpotriva
lor, generalul Sheridan din Washington, i cereau lui Crook s rup toate angajamentele
fa de apachi i s cear o capitulare necondiionat. n aceast situaie Lup Cenuiu i-a
naintat demisia.
Resemnarea lui Crook a pus capt ultimei etape a concentrrii panice a
indienilor n rezervaii. Sheridan a formulat o nou regul pentru rzboinicii apachi: Cel
mai bun indian este un indian mort.
Aceast prescripie a fost tradus n fapte de generalul Miles, care i ctigase
deja mari merite n luptele cu tribul hiowa i cu cteva triburi dakota. Miles nu se baza,
ca Lup Cenuiu, pe experiena iscoadelor indiene.
El a alctuit o armat de cinci mii de oameni din care a urmat apoi cteva Flying
Columns, Coloane Zburtoare. Detaamentele lui Miles pzeau peste tot n Arizona i
n New Mexico fntnile i micile izvoare. Una din regulile noii strategii spunea: apachii
s se prpdeasc de sete.
Abia acum ncepuse hituiala indienilor. Zeci de detaamente ajuttoare i cinci
mii de soldai toi laolalt, hituiau prin ntreaga Arizona douzeci de brbai,
treisprezece femei i ase copii. i n-au putut s pun mna pe ei!
Geromino trecea mereu grania, cnd de-o parte, cnd de cealalt. Era vzut cnd
n Munii Albi din Arizona, cnd n Sierra Madre, cnd atacnd un ranch n Valea Sfintei
Cruci, cnd alergnd din nou prin Mexic i sudul Statelor Unite.
Ce fceau ns cei apte mii de apachi, brbai, femei i copii din rezervaii, care
urmreau plini de admiraie lupta celor douzeci de nenduplecai ai lui Geromino?
Miles i cunotea pe apachi, cunotea i legea Sheridan
i fiindc nu putea s ordone fr nici un motiv sau nici un pretext asasinarea
tuturor apachilor care triau n rezervaii, i-a propus lui Sheridan un truc, cu care

americanii realizaser, n urm cu aptezeci de ani, migrarea silit a indienilor din sudest: seminolii, indienii creek i cherokee fuseser izgonii atunci dincolo de Mississippi.
Dac ar fi silii i apachii s migreze tot att de benevol? Miles a trimis la Washington
o delegaie de apachi selecionai cu grij, pentru a purta tratative acolo despre plecarea
ultimilor apachi din fosta lor patrie.
Dar nici ederea n rezervaie nu nfrnsese tria acestui trib. Nici chiar grupul de
indieni dispui la concilieri crora le fusese rezervat rolul de keokuk al apachilor n-a
putut fi domesticit la Washington. Lipsit de succes. Miles a trebuit s-i urce din nou n
tren i delegaia s-a ntors napoi n rezervaie. Iar pentru a dovedi ct de mult li preuia
pe apachii pe care vroia sa i-i fac colaboratori, generalul i-a dat jos la jumtatea
drumului i, n loc s-i trimit n rezervaie, i-a trimis la nchisoarea de la Fort Marion, n
Florida. Acestor delegai le-au urmat apoi, la aceeai nchisoare, sute de ali apachi.
Printre primii au fost iscoade apache i membri ai poliiei indiene, fr de care
nici Crook, nici Miles n-ar fi reuit vreo dat s-l constrng pe viteazul Geromino; toate
aceste foste ajutoare ale trupelor americane au fost condamnate la muli ani de deteniune.
ntre timp, datorit hituielii necontenite, Geromino i ultima sa ceat liber
obosiser. La o nou negociere la care cpetenia cerea iari s se ntoarc liber n
rezervaie, Miles i-a rspuns cu o bucurie abia ascuns: Sorry, Geromino, n rezervaia
din Arizona nu mai triete aproape nici un apache i nici voi nu v vei mai ntoarce
acolo.
Confruntat cu fora dumanilor si, Geromino nu s-a putut opune. Cinci mii de
soldai ai generalului Miles l pzeau s nu fug din nou. Astfel i el, ultimul conductor
al apachilor liberi, a trebuit s se urce n tren i, legat n lanuri, s-i prseasc patria
Apacheria pentru a crei libertate luptase treizeci de ani, ncepnd cu acea zi n care i
fusese ucis soia.
Trista cltorie s-a ncheiat pe coasta Atlanticului, la Fort Marion, n Florida.
Apachii au fost inui aici n deteniune opt ani, apoi au fost dui la alt nchisoare, la Fort
Sili, n Oklahoma. Geromino a rmas nchis 28 de ani.
Cnd a murit la Fort Sili, n 1908, era n vrst de 91 de ani. Nu mai vzuse
niciodat Apacheria lui, nici povrniurile Munilor Albi, nici Arizona, nici Texasul, nici
New Mexico; i niciodat n-a mai apucat s vad Chihuahua.
Odat cu Alope generalul mexican Garrasco i ucisese atunci i pe cei trei copii ai
lui Geromino. Cu toate acestea, la 10 aprilie 1930, n Sonora, de pe povrniurile
munilor Sierra Madre au cobort apachi liberi, despre care timp de treizeci de ani nu se
tiuse nimic. Apachii au dobort civa mexicani care le stteau n cale i au ncercat
apoi, dup cum relateaz un martor ocular al acestui atac, s se napoieze pe stncile lor
inexpugnabile.
Agenia a crei tire a fost preluat atunci de toate ziarele americane, aduga apoi:
Aceti apachi erau condui, dup cum spune martorul ocular, de Geromino al III-lea, un
nepot al acelui Geromino pe care l vna armata american prin Arizona n deceniul al
optulea. Geromino al III-lea un nepot al lui Geromino? Marea cpetenie murise n urm
cu peste un sfert de veac iar copiii lui fuseser ucii. Dar dei trecuser trei decenii de
cnd murise, numele lui nc i mai speria pe dumani. Acest nume a fost adoptat de
cpetenia unui grup de apachi liberi, care triau dincolo de graniele Statelor Unite.

Geromino, marele conductor al nenduplecailor, neobositul lupttor pentru


libertatea apachilor, este nemuritor.
ULTIMUL INDIAN LIBER.
La mormntul lui Geromino de la Fort Sili, n Oklahoma, am nceput a depna
firul acestor amintiri. Dar la Berkeley, la periferia San Francisco-ului, a vrea s-mi
nchei povestirea, pentru c tocmai aici, ntr-una din slile Muzeului Etnografic al
Universitii de Stat din California s-a stins viaa ultimului lupttor indian. Odat cu
ngenunchierea singurului trib care mai opunea nc rezisten apachii lui Geromino
lupta pentru libertatea indienilor din America de Nord s-a ncheiat definitiv. n perioada
care a urmat nu s-au mai rzvrtit dect grupuri mici i n cele din urm doar indieni
izolai. Ultimul lor loc de refugiu erau munii slbatici i deerturile Vestului, n
California i Oregon.
S-a ntmplat la Berkeley. ntr-o noapte, cinii unui mcelar fceau o hrmlaie
nemaipomenit. Mcelarul a ieit n grab din cas i a observat n faa prvliei o fptur
bizar care tremura. Era un brbat de circa cincizeci de ani, care purta doar o simpl
cma de piele, iar n rest era complet gol. Mcelarul s-a npustit asupra prezumtivului
ho, l-a nchis n pivni i a alergat la erif. Dup dou ore, datorit interveniei rapide
a autoritilor, strinul suspect se afla dup gratii.
eriful local nu a putut alctui nici un fel de proces verbal al interogatoriului,
deoarece arestatul nu pricepea nici un cuvnt englezesc. Paznicii l-au mbrcat pe
misteriosul strin i, pentru moment, l-au lsat s stea nestingherit n celula lui.
Curnd toate ziarele din California scriau despre acest brbat, numindu-l omulanimal. Unul dintre aceste articole a fost citit i de etnograful american Kroeber, care i
consacrase viaa studiului indienilor californieni El i-a dat seama imediat c era vorba de
un membru al unuia dintre triburile de indieni care nu se stinseser nc, scpat din
rezervaie printr-o ntmplare oarecare. Kroeber l-a trimis pe asistentul su, Dr.
Waterman, s-l studieze pe prizonierul indian. Waterman ducea n bagajele sale
dicionare ale limbilor folosite nc de indienii din California.
eriful a deschis ua. Indianul edea pe patul lui i asculta interesat cum
Waterman i repeta cuvinte ale diferitelor dialecte indiene studiate dinainte. Au trecut
cteva zile n care Waterman a ncercat s se neleag cu el n toate limbile californiene
care nc se mai vorbeau, dar prizonierul nu reaciona la niciuna. Waterman i-a amintit
atunci c tocmai n aceast regiune triser triburile de indieni ale grupei yana, astzi
disprute. Indianul edea mai departe pe scndura lui de lemn. Waterman tia c n toate
limbile yana, siwini nsemna lemn. Spunnd siwini, el a lovit cu pumnul n scndur.
n clipa aceea slbaticul a pronunat primul cuvnt, El a strigat tare: Siwini, siwini!.
Waterman a avut impresia c-l nal auzul. Era oare posibil ca cineva s vorbeasc o
limb care trecea de aproape o jumtate de secol drept stins? Limba tribului de indieni
yahi, care la vremea cnd a fost exterminat, n a doua jumtate a secolului al XIX-lea,
mai triau nc la nivelul perioadei timpurii a epocii de piatr?
Dup un timp enigma a fost elucidat. Explicaia dat de indian era o acuzaie
amar la adresa dumanilor indienilor. Tribul indienilor yahi slluise n California ntrun inut cu o clim plcut, dar foarte izolat, n diferitele sate de pe malurile Rului Morii
i ale Rului Cerbului. Izolat de lumea americanilor i de celelalte triburi de indieni,
tribul yahi la fel ca ntregul grup yana i pstrase nu numai o independen absolut,

ci i vechiul mod de a tri i aceasta pn prin anii celui de al aselea deceniu al secolului
trecut. Atunci, brusc, ritmul echilibrat de via al acestor oameni a fost ntrerupt. n
California, care la mijlocul secolului al XIX-lea ncetase s mai aparin Mexicului,
devenind un stat al SUA, se descoperise aur i din nou, ca pe vremea luptelor pentru
Munii Negri, indienii au fost ucii din cauza lui.
Dus era linitea pe rurile Cerbului i al Morii! Drumurile cuttorilor de aur
treceau prin ara indienilor yana. Unul dintre aceste drumuri strbtea i trmul tribului
yahi. Indienii yahi s-au mpotrivit aventurierilor, dar armele lor primitive, sgeile lor cu
vrfuri de piatr, nu puteau rivaliza cu carabinele Winchester ale cuttorilor de aur. n
decurs de cteva luni, din tribul yahi nu mai rmseser dect resturi.
n 1872, din ntregul trib. Nu mai triau dect zece semeni. Ei s-au retras n muni.
Iar printre ei se afla i prizonierul de astzi, pe atunci biat de paisprezece ani. El a
colindat mpreun cu ultimii membri ai tribului prin munii californieni, a crescut, a
devenit brbat, dar n-avea nici o femeie fiindc printre ultimii membri ai tribului su nu
se mai afla nici o fat yahi.
n 1906, dup ce au stat ascuni timp de peste treizeci de ani, supravieuitorii yahi
ai tribului pe cale de dispariie au ntlnit din nou americani, pentru prima i pentru
ultima oar. Erau topografii i efectuau msurtori, sus, n munii golai. La vremea aceea
mai triau doar patru indieni yahi: biatul de altdat devenit brbat n vrsta de patruzeci
de ani, mama lui, sora lui i un moneag. Vzndu-i pe americani, despre care tiau c le
aduc numai nenorociri, aceti ultimi patru supravieuitori au fugit care ncotro. Desigur,
americanii nu-i mai ucideau acum pe indieni. Topografii ns nu s-au sfiit s fure toat
hrana simpl, pe care au gsit-o n tabra acestor ultimi oameni neolitici, ajuni ntr-un
stadiu de mizerie aproape neverosimil. Dup ce au plecat, fiul s-a ntors la mama lui; dar
aceasta a murit peste trei zile n urma ocului suferit. Sora i moneagul nu s-au mai
ntors niciodat n tabr. Astfel ultimul indian al tribului yahi i totodat ultimul indian
liber de pe teritoriul Statelor Unite a rmas singur de tot. Ani de zile el a trit singur. A
trit aa cum l nvaser btrnii tribului su. Era rezistent i se mulumea cu foarte
puine lucruri. A trecut peste toate greutile acestei viei. Un singur lucru, dup cum avea
s povesteasc mai trziu, nu-l putea suporta: s triasc fr oameni. i era dor de ei. Ani
de zile nu vzuse la fa nici un om. Astfel c, ntr-o zi, dup patruzeci de ani de cnd
fugise pentru prima dat de americani, s-a ntors napoi printre oameni.
Etnologul Kroeber l-a numit pe omul din epoca de piatr, care nu avusese
niciodat un nume, Ishi. n limba yahi, aceasta nseamn om. El era singurul, ultimul
om dintr-un trib exterminat.
Americanitii l-au luat apoi pe Ishi la San Francisco. Acest lucru n-a fost ns
deloc uor. Ishi nu vzuse niciodat un tren. Oricum, mama lui i povestise c acesta ar fi
un demon cu faa neagr. Se va urca oare Ishi n tren? S-a urcat. Indienii nu las niciodat
s li se recunoasc vreun sentiment. Nici frica, nici durerea i cu att mai puin bucuria,
Ishi a ajuns la San Francisco i aici, pentru prima oar, a gsit oameni se i-au devenit
prieteni. Erau americanitii de la Universitatea de Stat din California, care se strduiau s
fac totul pentru el, fr a putea ns repara ceea ce se ntmplase cu ntregul su trib. Ishi
a rspuns acestei prietenii cum s-a priceput mai bine. El le-a demonstrat cum fureau
oamenii tribului su obiectele de trebuin zilnic, cum i prelucrau uneltele de piatr i
de lemn, le povestea despre credinele lor i despre legendele pe care le cunoscuser; le

ddea o imagine vie a culturii materiale i spirituale fr ndoial, celor mai simpli
indieni din America de Nord, care n secolul al XX-lea triau nc n condiiile
paleoliticului.
Tot ceea ce ntlnea n marele ora american era pentru Ishi de neconceput. Se
mira vznd tramvaiele i repeta ntr-una nencetat: Aa muli oameni albi! Peste tot
atia oameni albi!
Dup un timp Ishi a primit chiar i o ocupaie. Prietenii lui i-au procurat un post
de ajutor al conductorului coleciilor de la Muzeul Etnografic din Berkeley. n realitate
trebuie s spunem ns c Ishi aparinea el nsui exponatelor. Deoarece primea i o leaf,
a trebuit s nvee s socoteasc. Indienii yahi nu tiau de fapt s numere dect pn la
zece. Apoi a nvat s scrie i s semneze. Desigur, ar mai fi nvat i o mulime de alte
lucruri. Era un exemplu viu de adaptabilitate a acestor oameni adeseori att de dispreuii
ai rasei indienilor.
Dar acest om, care se bucurase de o sntate excepional ct timp a trit singur n
snul naturii, nu era imun la bolile civilizaiei. Dup patru ani s-a mbolnvit de
tuberculoz. Dup nc un an, era limpede c boala avea s-l rpun.
Dup datina indian, care cere ca indianul s moar n cortul lui, n casa lui,
prietenii l-au dus acolo unde era acum casa lui: la muzeu. Iar acolo a i murit curnd.
Fr nici un cuvnt de prere de ru i fr nici o tnguial. Americanitii au procedat
apoi cu cadavrul aa cum ar fi fcut-o o familie yahi, dac ar fi murit n snul ei, l-au
incinerat mpreun cu arcul, sgeile i scoicile sale sacre i au gravat pe urm inscripia:
Ishi ultimul indian al tribului yahi.

SFRIT