Sunteți pe pagina 1din 19

CULTURA GRECIEI ANTICE

1. Caractristica general
Poporul grec are un merit imens fa de cultura i civilizaia contemporan.
Categoriile gndirii, de care ne folosim, au fost definite de el. Acestui popor i
datorm esenialul arsenalului intelectual i principiile morale. Chiar nvtura
cretin, care se afl i astzi la baza civilizaiei europene, ni s-a transmis prin
intermediul gndirii greceti care i-a elaborat i sistematizat ideile fundamentale.
Izvoarele de cunoatere a Greciei antice sunt excepional de bogate i variate.
Descifrarea tblielor de lut miceniene ne ofer posibilitatea s cunoatem
nceputurile culturii greceti nc din sec. al XV-lea .e.n. Limba greac este
reprezentat incontinuu de texte literare datnd din sec.VIII .e.n. pn n zilele
noastre.
Cadrul geografic n care a aprut i a evoluat civilizaia i cultura greac cuprinde nu
numai Grecia continental, ci i coasta apusean a Asiei Mici, insulele Mrii Egee, iar
mai trziu coloniile din sudul Italiei i Sicilia, de pe rmul Mrii Negre.
Populaia, care a devenit celebr graie creaiei sale artistice, filosofice i tiinifice s-a
format prin hibridarea populaiei locale i a triburilor de rzboinici indo-europeni,
care a evoluat n cteva valuri i s-a ncheiat n mileniul II .e.n. Indo-europenii au
pornit din Rsrit. Primii migratori indo-europeni care au cobort n Grecia de azi au
fost ionienii. Dup acest val vine valul aheilor, care i-a izgonit pe ionieni pe insulele
din bazinul egeean i pe coasta occidental a Asiei Mici. Dup invazia aheilor a urmat
cea a triburilor eolilor, iar ctre anul 1200 .e.n. vine invazia dorienilor. Pn la
aezarea definitiv a grecilor, fiecare din aceste ramuri era preocupat n a gsi aezri
ct mai favorabile pentru activitatea ce o desfoar: pstorit, agricultur, comer.
Marea este elementul ce a determinat n msur decisiv modul de via a grecilor.
Cei care s-au stabilit pe podiurile Peninsulei Balcanice au cutat ncontinuu s aib
acces la mare; cei care au sosit mai trziu, pornind din nord-vest, au cobort spre sud
de-a lungul rmurilor, ajungnd pn n Creta, ca apoi s treac marea spre inuturile
Asiei Mici.
Istoria politic a Greciei, destul de bine cunoscut, ncepnd cu mileniul al II-lea .e.n.
a fost vdit influenat de relieful muntos i cu vi adnci al peninsulei continentale i
a insulelor, lipsite de fluvii mari i de cmpii mnoase. Un asemenea relief favoriza
apariia unor comuniti sociale separate unele de altele. Organizarea politic n oraestate sclavagiste a nsemnat premisa apariiei vieii ceteneti n Europa, care
presupune la rndul ei apariia organelor de stat, precum i o activ participare,

parial sau total, a cetenilor la treburile publice. Era o organizare bazat pe


principiile "autonomiei" i a "libertii".
Cultura i civilizaia greac au trecut cteva perioade istorice: perioada arhaic,
periopada preclasic i perioada clasic i postcla- sic.
Perioada arhaic cuprinde anii 800-700 .e.n. n aceast perioad are loc procesul
constituirii oraelor-state. n cetate, puterea aparinea principalilor proprietari de
pmnt, izvor de baz al bogiei. Aici se constituise regimul succesoral care prevedea
mprirea averii n pri egale la motenitorii direci. Pentru proprietarii mici acest
obiect duce la srcirea lor. Aceast situaie i-a determinat pe grecii pauperizai s ia
calea colonizrii. Dezechilibrul social din cetate deseori favoriza rsturnri politice;
drept rezultat avea loc concentrarea puterii n minile unui singur om. Apreau
tiraniile. Tiranii favorizau deopotriv artele i literatura din dorina de lux i pentru a
impresiona imaginaia locuitorilor cetii.
Din anii 600-500 .e.n. Grecia intr nrtr-o nou perioad - preclasic, remarcat prin
activitatea politic. n aceast perioad se dezvolt i se formeaz cadrul juridic al
cetii, care reglementa situaia cetenilor. n Athena prin consimmntul tuturor
arhonte i legislator a fost ales Solon, care a reformat Constituia statului atenian,
punnd bazele viitoarei democraii antice.
Secolul al Vl-lea .e.n. este marcat prin expansiunea regatului persan. n sec. V .e.n.
n rezultatul a dou rzboaie greco-persane victorioase Grecia a intrat ntr-o nou
perioad clasic, care a intrat n istorie ca o epoc de aur a culturii i civilizaiei
greceti, iar Athena devine centrul vieii culturale.
Din sec. IV .e.n. Grecia intr n perioada postclasic caracterizat prin expansiunea
lui Alexandru Macedon, care se ncheie cu apariia formaiilor politico-administrative
sub forma statelor "eleniste". De acum nainte nu se mai poate vorbi de cultura
Greciei, ci de nceputul unei noi perioade istorice, un ansamblu social-politic i
cultural caracterizat prin fenomenul exploziei demografice greceti n bazinul Mrii
Mediterane precum i n multe teritorii din Africa i Asia pn la cucerirea roman.
Principala caracteristic a acestei perioade const n infuzia de elemente culturale
greceti n statele nfiinate de urmaii lui Alexandru, fenomen extraordinar, care
semnific expansiunea far precedent n lumea veche a limbii, moravurilor i altor
forme de suprastructur.
2. Mitologia i religia
Caracteristica gndirii mitologico-religioase a grecilor.

Pentru majoritatea contemporanilor notri mitologia i religia greceasc sunt n fond


un ansamblu de legende din care poeii i artitii moderni, ncepnd cu perioada
Renaterii, s-au inspirat adesea, imitndu-i pe predecesorii lor greci.
Mitologia i religia la greci reprezint elementul psihologic esenial, care asigura
coeziunea grupurilor i dinuirea lor. Spiritul atent i mobil al grecilor recepiona cu
aviditate impresiile naturii, ntreaga natur era divinizat. Omniprezena divinitii,
resimit cu o neobinuit intensitate, a constituit primul i cel mai trainic element al
mitologiei i religiei greceti.
Mitologia i religia grecilor erau n linii generale optimiste. i n mitologie i religie
omul caut s obin protecia zeilor n timpul vieii mai mult dect dup moarte. O
mitologie i religie, care acceptnd n panteonul ei i diviniti strine, nu manifest
exclusivismul i intolerana pe care o vor manifesta iudaismul, cretinismul sau
islamismul. Mitologia i religia greac sunt superioare celorlalte prin extraordinara
bogie de mituri pe care le-a creat n jurul zeilor si i prin implicaiile filosofice sau
prin faptul c mitologia greac a fecundat att creaia literar, precum i domeniul
artei, i chiar o mare parte din gndirea filosofic greac.
Pentru greci zeii sunt apropiai att prin simmintele lor, precum i prin cultura lor,
fiind convini c puterea care o au particip la soarta muritorilor. Astfel relaiile ntre
greci i divinitate capt o coloratur personal. Zeul ca i adoratul este o
individualitate: se solicit protecia cu ncredere i simpatie, nu numai cu respect i
team.
n evoluia sa divinitile greceti capt un caracter antropomorf, aprut din
contopirea celor trei caracteristici care defineau sufletul acestui popor: sentimentul
sacrului, raionalismul practic, imaginaia creatoare. Spre a-i reprezenta n chip
concret divinitatea, a crei existen o simeau direct, grecii au conceput-o n termeni
uor de asimilat pentru colectivitatea n care triau, adic sub form uman, atribuindu-i un rang superior n ierarhia social. Datorit inteligenei exigente a grecilor
panteonul zeilor umanizai a fost organizat ntr-o societate ierarhizat activ,
accesibil, deschis preocuprilor morale i civice i totodat cu o anumit form de
spiritualitate.
Panteonul olimpic. n sec. VI .e.n. n lumea greac se delimiteaz ciar dou niveluri
de gndire religioas, dou forme de credine mitologico-religioase n mod substanial
diverse - religia oraului - de stat oficial, i cea popular.
Prima i avea constituit panteonul nc din epoca micenian, n care zeii apreau ca
nite nobili divinizai. Principalii zei erau n numr de 12, organizai ntr-o familie;
tatl - Zeus, cu soia sa Hera, cu fratele su Poseidon i cu surorile lui Hestia i

Demeter; urmau cei apte copii ai si - printre numeroii ali copii - nscui (cu
excepia ultimilor doi) adulterin, n afara cminului conjugal: trei fete (Athena,
Artemis i Afrodita) i patru fii (Apollo, Hermes, Ares, Hefaistos).
Zeus - singura divinitate greac comun i altor popoare indo- europene. Numele
Zeus ntlnit sub diferite forme n limbile indo- europene are la baz rdcina deivos,
semnificnd "Cerul", "Lumina cerului", "Zeul cerului". Descifrarea tblielor de lut
din zonele Orientului Apropiat ocupate de triburile indo-europene, ndeosebi cele
gsite n "bibliotecile" hittite (n Anatolia) sau n marea "bibliotec" hittit de la RasSharma (Nordul Siriei) a scos la lumin surprinztoarea apropiere cu sistemul
teogonic grecesc. Pe aceste teritorii asiatice, care cuprind toat Anatolia, Nordul
Mesopotamiei i Nordul Siriei s-a produs o simbioz de culturi n care au intrat i
strvechi elemente sumero-accadiene. n "Teogonia" Hesiod pentru prima oar
organizeaz lumea ntr-un mit "istoric". Un mit complex i care poate fi descompus n
dou, dac nu chiar n trei "straturi". Lumea hesiodic este mai nti o lume fr
creator, n care forele naturii se desfac, perechi, din haos i noapte, ca i n
cosmogoniile orientale. Astfel, nu exist legtur ntre posteritatea Haosului i cea a
Gaiei: aceasta i zmislete de altminteri cei mai muli dintre fii fr ajutor
"masculin". Tot aa i noaptea. Din aceast materie prim se desprinde, dimpotriv,
un neam de zei, perfect orientai n timp - ntr- un timp rectiliniu - seria constituit de
Uranus i descendenii si, Cronos i Zeus, i care ine de istoria dinastic. Aceast
serie are un scop: victoria lui Zeus i ntronarea lui definitiv n ceruri. Chipul lui
Zeus confirm evoluia gndirii mitologice a grecilor de la conceptul totemic spre cel
antropomorfic al divinitilor. Deci, Ia origine Zeus reprezint ploaia i furtuna; mai
trziu, devenind cpetenia zeilor, ploaia i furtuna devin atributele Iui; el prezideaz
ordinea moral, devine protector al familiei, strinilor i justiiei. Aceast devenire
reprezint i o evoluie a societii greceti. Acest mit despre succesiunea puterii sau
despre origine demonstreaz evoluia de la cosmogonie, care includea i socialul, la
cosmologie desprit de social i la domeniul civic propriu-zis, mit care reprezint
trecerea de la confuzie la ordine i de la natur la cultur - i tradiia legendar, care
ncorporeaz elementele mitice, dar este trit i descris ca istorie.
Divinitile din panteonul Olimpic erau reprezentate ca diviniti oficiale ale statelor
greceti. De obicei un polis venera n mod special pe unul din aceti zei; cultul zeului
ales era apoi obligatoriu pentru toi cetenii respectivilui polis. n cinstea zeilor se
fceau sacrificii, se organizau procesiuni, jocuri, acte de cult care nu mai aveau ca
nainte pur i simplu scopul de a mulumi sau de a implora bunvoina i ajutorul
zeilor. Aceeai funcie o aveau magnificele

temple. ntr-un anumit sens templul este un monument n cinstea comunitii, o


demonstraie ct se poate de vizibil a mreiei, puterii i contiinei de sine a acestei
comuniti.
Misterele greceti. Pe lng aceast religie oficial a polisului, care astfel organizat
devenea un adevrat factor de agregare social, sporind orgoliul de cetean i simul
patriotic, mai exist o religie popular, constituit din credine vechi la care se
adugau influiene noi venite din Orient sau din Tracia, cu un caracter general mistic.
Aceste forme religioase organizate ntr-un fel ca religii independente, cu ceremonii i
ritualuri secrete, rezervate doar iniiatorilor, erau misterele.
Misterele rspundeau unei nevoi intime a individului, de linite i pace, promindu-i
salvarea sufletului, salvndu-1 de frica de moarte i "asigurndu-i o via de dincolo
senin i fericit". Ceea ce atrgea ndeosebi toate categoriile de oameni era ritualul
iniierii, care constituia o "renatere", nceputul unei noi existene - adic tot ceea ce
n religia oficial lipsea.
Misterele erau recunoscute oficial. Candidailor la iniiere li se crea n prealabil o
minuioas purificare (prin stropire sau prin scufundare n bazinele rituale de pe lng
sanctuare; sau spre a se purifica de o crim svrit, prin stropire cu sngele unui
animal sacrificat); li se cerea s posteasc i s aduc sacrificiu.
ntre divinitile misterelor, Demeter era cea mai popular. Ea era cea mai veche
divinitate, morfologic constituind una din Marile Zeie ale Neoliticului. Ea era
venerat prin ceremonii deosebite, prin dansuri, pantomime i prin diverse alte forme
de ritualuri agrare, care era o evocaie alegoric a morii i renvierii naturii.
Al doilea zeu care domina religia popular a misterelor era Dionysos - divinitate
originar din Tracia, cunoscut n Grecia nc din epoca micenian. Zeu al vegetaiei
i, n primul rnd, al viei de vie i al vinului, era adorat ca o ncarnare a naturii i a
bucuriei de via.
Ritualurile dionisiace se celebrau noaptea. Adepii ncununai cu coroane de ieder
sau cu coarne de ap se excitau cu dansuri slbatice i cu actul sacramental al
consumrii unei bune cantiti de vin. Ajungnd la o stare de delir, mai ales femeile,
prindeau i sfiau de vii animalele, consumndu-le imediat carnea crud n snge, cu
sentimentului c se mprtesc cu nsui trupul zeului. Aceast isterie colectiv, care
elibera psihicul de toate inhibiiile, aruncndu-1 n frenetica dezlnuire a simurilor,
oferea adepilor convingerea mistic de unire cu divinitatea - ceea ce echivala pentru
ei tot cu o "renatere", cu nceputul unei noi viei. Dionysos oferea oamenilor ceea ce
nici Zeus nu le oferea: consolarea, pacea i sperana.

Dionysos strnea rezisten i persecuie, deoarece experiena religioas pe care o


susinea amenina un ntreg stil de existen i un ntreg univers de valori. Era vorba,
desigur, de supremaia ameninat a religiei olimpiene i a instituiilor sale. Dar
opoziia trda deasemenea o dram mai intim i care este de altfel abundent atestat
n istoria religiilor; rezistena mpotriva oricrei experiene religioase absolute.
Popularitatea imens a misterelor eleusine (nchinate lui Demeter) i dionisiace 1-a
obligat pe tiranul Athenei, Pisistrate, s le admit alturi de religia oficial a statului.
Un loc aparte l ocup misterele orfice. Orfeu, la origine numele unui zeu trac, era
dup tradiie un cntre, dinaintea lui Homer. Poet i cntre, inventator al lirei i
nscocitor ai magiei, legendarul Orfeu era considerat i fondatorul misterelor
omonime, i iniiatorul unei adevrate religii. Asociindu-i figura lui Dionysos,
orfismul rmnea o micare religioas, cu asociaii sacre, cu o ntreag literatur, cu o
teogonie, o cosmogonie i o antropogenez bine articulate, precum i o doctrin a
salvrii, elaborat n detalii.
Potrivit doctrinei orfice, omul poart nc de la natere, motenit din timpul titanilor,
pcatul strmoesc, pe care trebuie s i-1 ispeasc prin suferine. Sufletul omului
este ntemniat n trup ca ntr-o nchisoare. Pentru a-si elibera i salva sufletul, pentru
a pune capt ciclului etern de renatere succesiv, pentru a se sustrage acestui destin i
a gsi calea mntuirii, care era supremul scop al vieii, iniiatului nu i rmne, pe
lng rugciunile i purificrile rituale, dect s se realizeze ntr-o via moral, o
via de renunri i de abstinen de la orice hran de origine animalier. Orfismul
aduce ideea despre pcat (ideea pcatului originar va reaprea i n cretinism) i
rscumprare, de ispire prin acte purificatoare i ascetism.
Orfismul a fost prima religie care avea "carte". Influena lui s- a manifestat asupra
curentelor filosofice, dar i asupra ritualului cretin i a iconografiei cretine: n multe
picturi din catacombe Hristos este simbolizat ca Orfeu n ipostaza "Bunul Pstor".
Este remarcat c cretinismul a fost marele duman al misterelor din lumea greac i
roman tocmai pentru c avea prea multe afiniti cu aceste culte.
Mitul vrstelor succesive. Mitologia greac reprezint o ncercare de a nelege i a
interpreta fenomenele nconjurtoare prin intermediul unor asociaii de ordin
emoional i logic, ce nu se supun prin esena lor unui control practic.
Concepia mitologic greac privind originea i destinele omenirii a fost expus n
mod detaliat de ctre Hesiod. Dup Hesiod, "'zeii i muritorii au aceeai origine". Cci
i oamenii sunt nscui din Pmnt, aa cum zeii au
fost zmislii de Gaia. Lumea i zeii au venit la existen printr-o sciziune iniial
urmat de un proces de procreare. i, la fel cum au existat mai multe generaii divine,

au existat i cinci neamuri de oameni: neamurile de aur, de argint, de bronz, neamul


eroilor i neamul de fier.
Miturile vrstelor succesive prezint procesul degradrii omenirii pn la neamul
eroilor, care au devenit celebri n marele rzboaie din Theba i Troia. Hesoid nu
vorbete de a cincea ras, dar i deplnge soarta, c i-a fost dat s se nasc n aceast
epoc.
Din motive necunoscute, zeii i oamenii au hotrt s se despart prin bun nelegere.
Oamenii au oferit primul sacrificiu. In acest moment pentru prima oar intervine
Prometeu, care pentru a proteja oamenii i a-1 nela pe Zeus, din boul sacrificat i
mprit n dou pri el a acoperit oasele cu un strat de grsime, nvelind carnea n
burta animalului. Atras de grsime, Zeus a ales pentru zei partea cea mai slab, lsnd
oamenilor carnea i mruntaiele. De atunci, spune Heisod, oamenii ard oasele pe
altarele zeilor fr de moarte.
Aceast mprire a avut consecine importante pentru omenire. Pe de o parte, era
promovat regimul carnivor ca act religios exemplar i suprem omagiu adus zeilor; dar,
n ultim instan, acest lucru implica abandonarea alimentaiei vegetariene din epoca
de aur. Pe de alt parte, nelciunea lui Prometeu i-a aat pe Zeus mpotriva
oamenilor i acesta nu i-a mai lsat s se foloseasc de foc. Dar iretul Prometeu le
fur din cer focul i l rentoarce oamenilor. Zeus l pedepsete pe Prometeu, punndu1 n lanuri i un vultur i devora "ficatul nemuritor" care se refcea noaptea. ntr-o zi
el va fi eliberat de Heracles, spre mrirea gloriei acestui erou.
n ceea ce-i privete pe oameni, pentru a-i pedepsi, Zeus le-a trimis femeea , aceast
"frumoas calamitate" sub forma Pandorei cu "darul" tuturor "zeilor" (o cutie). Cutia
Pandorei coninea n sine toate nevoile, care au copleit omenirea, lsnd-o s triasc
doar cu sperana.
Hesiod considera c Prometeu este responsabil de decderea actual a omenirii.
ns aceast viziune pesimist asupra istoriei umane nu s-a impus definitiv. Pentru
Eshil, care substituie mitul vrstei de aur primordiale cu tema progresului, Prometeu
este cel mai mare erou civilizator.
Cultul eroilor. Eroii greci mprtesc modalitatea existenial (suprauman, dar nu
divin) i acioneaz ntr-o epoc primordial, anume aceea care urmeaz
cosmogoniei i triumfului lui Zeus. Activitatea lor se desfoar dup apariia
oamenilor, dar ntr-o perioad a "nceputurilor", cnd structurile nu erau pentru
totdeauna fixate i normele nu erau nc suficient stabilite. Modul lor propriu de a fi
trdeaz caracterul nedesvrit i contradictoriu al timpului "originilor".

Eroii se caracterizeaz printr-o form special de creativitate, comparabil cu cea a


eroilor civilizatori din societile arhaice. Ca i strmoii mitici, ei modific peisajul,
sunt considerai "autohtoni" i strmoi ai raselor, popoarelor sau familiilor (Argienii
descind din Argos, Arkadienii - din Arkos), ei inventeaz, adic "ntemeiaz",
numeroase instituii umane: legile cetii i regulile vieii urbane, monogamia,
metalurgia, cntecul, scrisul, tactica etc. i sunt primii n practicarea anumitor meserii.
Ei sunt prin excelen fondatori de ceti i instaureaz jocuri sportive, una din
formele caracteristice ale culturii lor fiind concursul de lupte. Eroii au avut menirea de
a opri ciclul decderii progresive a omenirii.
3. Tabloul filosofic i tiinific al lumii
Din sec. al V-lea cnd au loc mari transformri pe plan politic i spiritual s-a produs
ruptura dintre gnditori i mit i s-au pus bazele tiinei, apare o nou rival, care a
luat de ndat locul mitului.
Aceiai oameni care combteau mitul i nsi existena zeilor i care au iniiat unele
ramuri ale tiinei (cosmologia, tiina despre stat, istoria cetilor, a lucrurilor din
vechime, geografia, poetica, administrarea statului i a casei) - sofitii au fost totodat
reprezentanii acestui nou inamic al tiinei.
Democraia greac comporta pericol ndeosebi pentru cercettorii naturii; cine explica
n mod astronomic corpurile cereti, despre care se credea c sunt nsufleite de ctre
Zei sau care se credea c sunt fiine divine, sau cine arat c lumea este un sistem de
fore, se putea atepta la un proces pentru asebie i chiar la pedeapsa cu moartea.
Democraia n declin i hruia, de exemplu, pe unii cercettori pentru c, n loc s se
lase jefuii de ea, i cheltuise averile pentru a se cultiva, pentru a cltori i a strnge
colecii.
tiina greac s-a format n mijlocul unor astfel de primejdii, avnd mpotriva-i astfel
de dumani. Nu s-ar fi ales nimic din ea, dac nu ar fi avut la baz o chemare mai
nalt, o necesitate interioar, o vocaie.
O calitate nnscut a grecilor este capacitatea lor de a deosebi prile de ntreg,
particularul de general i de a le da nume. Gndirea lor rmne n permanen
dinamic.
n centrul vieii spirituale a grecilor se nal filosofia, ntemeiat pe nzestrarea
speculativ absolut neobinuit a acestui popor.
Mulimea colilor filosofice, emulaia dintre ele au mpiedicat tirania unei singure
secte filosofice, care ar fi putut s imprime o direcie unilateral, s fixeze limite
cercetrii.

Filosofia a contribiut la dezvoltarea pe plan exterior a personalitii libere. Filosofia


avea pe timpurile acelea o dubl valoare: oferea celui ce o practica sentimentul unei
fericiri luntrice, independente de statul pe cale de destrmare, l nva totodat s-i
cucereasc libertatea printr-o via simpl, redus la strictul necesar, uor de dus, n
sfrit, l educ nu numai pe filosof, ci, n anumite cazuri, i pe cercettor, s fie o
personalitate i nu doar un scrib.
De la speculaia cosmogonic la scepticismul raional - acesta este drumul parcurs de
gndirea filosofic greac de la origini pn n momentul n care, ctre 430, nvtura
lui Socrate ncepuse s-i dea roadele. Influiena exercitat de acest moralist prin
cuvntul i pilda sa a fost decisiv, nct toi filosofii anteriori sunt numii astzi
presocratici. Protagoras meniona c "omul este msura tuturor lucrurilor". Socrate a
aezat studiul sufletului omenesc n centrul preocuprilor lui, propunnd fiecruia s
se strduiasc a se cunoate mai nti pe sine nsui. Preocuprile lui permanente erau
observaia psihologic i reflexia moral. Pornind de la exemple simple, luate din
viaa zilnic, inteligena sa, expert n ambiiile verbale ale sofisticii, tia s le
foloseasc, avansnd ncet, dar sigur pe calea cunoaterii adevrului i a virtuii.
"Socrate cel dinti, spune Cicero, a cobort filosofia din cer, aducnd-o n casele
noastre i oblignd-o s se ocupe de morala practic, de problema binelui i rului".
El i-a jucat rolul de iniiator i a pus n micare geniul filosofic al lui Platon.
Dac Socrate n-a scris nimic, discipolul su Platon a fost de o extraordinar
fecunditate i este semnificativ faptul c, n ciuda marelui naufragiu al literaturii
antice, bogata lui oper a supravieuit n ntregime. Mai mult dect o ntmplare
fericit, acest excepional privilegiu se explic prin convingerea larg rspndit c
operele lui Platon, alturi de poemele homerice, reprezentau cea mai aleas floare a
elenilor.
Preocuprile lui principale au fost cele morale - definirea curajului, a pietii, a virtuii
i a dreptii, pornind de la cercetarea vorbirii i a comportamentului obinuit - li se
adaug mai apoi investigaii mult mai vaste i mai ambiioase: nelegerea sistemului
universului prin teoria ideilor; sesizarea sufletului nemuritor i a relaiilor sale cu
trupul; n fine, formularea legilor dup care trebuie s se conduc cetatea ideal, cci
pentru Platon metafizica i psihologia duc n mod inetern la politic, aceasta fiind
datoare s traduc justeea gndirii. Influiena lui Platon s-a transmis deopotriv prin
operele sale, precum prin nvmntul practicat cu ncepere din 387 n gimnaziul
chinat eroului Academos; de aici numele academiei date acestei coli. Cel mai
impuntor discipol al lui Platon a fost Aristotel (384-322 .e.n.), rector al gndirii
occidentale.

Aristotel nfiiniaz n 335 .e.n. la Athena o coal filosofic, numit liceu. Operele
lui cuprind aproape toate domeniile tiinifice: logica formal, psihologia, tiinele
naturii, istoria, politica, etica, estetica i altele.
Mreia lui Aristotel const n aceea c este printele logicii. Graie lui a devenit cu
putin s fie pus n lumin ntregul mecanism al gndirii, independent de coninutul
ei. Aristotel ncepe cu corectarea faptelor, apoi face concluzii de ordin tiinific i
filosofic. Fa de Platon aduce n plus scrierile sale despre retoric i despre
problemele istorice i filosofice. El a elaborat prima teorie a poeziei.
Istoriografia din sec. V este dominat de aa personaliti ca Herodot, Dionysos i de
Tucidide. Dionysos din Halicarnas spune cu mndrie despre Herodot c a atribuit
atenie scrierii faptelor, ntemeiat pe independena lor cauzal, concentrnd ntr-o
imagine concret multe ntmplri din Europa i din Asia, i anume, cum spune nsui
Herodot, pentru ca faptele mari i minunate ale elenilor i ale barbarilor s nu rmn
fr glorie, un gnd care nu i-ar fi trecut prin minte nici unui barbar. Opera lui n nou
cri, ntitulat "Istorii", reprezint o lucrare deosebit. Descriind rzboaiele grecopersane, el scoate n vileag istorii din viaa multor popoare, inclusiv consacrate
triburilor tracice i getice.
Tucidide a descris obiectiv rzboiul peloponesiac. El a ncercat s formuleze concluzii
de ordin general asupra evoluiei societii omeneti, pentru a transmite astfel
generaiilor viitoare rodul observaiilor sale pe care-l denumete "un ctig pentru
toteauna".
Herodot i Tucidide au constituit modele pe care ceilali istorici nu erau n stare,
mcar cel puin s le urmeze. Xenofon, Diodor din Sicilia se apropie ntructva de
operele acestor doi mari istorici.
n domeniul astronomiei i a tiinelor naturii grecii, urmndu- i pe egipteni, au ajuns
la un nivel foarte nalt. Cel mai de vaz savant a fost Hipocrat (460-375 .e.n.) fondatorul medicinei tradiionale, care a influienat dezvoltarea medicinei n anii
ulteriori. Acumulnd o mare practic curativ, el le-a expus n tratatul su de
medicin, numit "Corpus hipocratic". n acest tratat el a descris cauzele unor boli i a
recomandat tratamentul lor. Hipocrat este considerat pe drept cuvnt printele
medicinei.
n epoca elenist s-a dezvoltat considerabil i tehnica. Printre progresele din aceast
perioad putem enumera inventarea morii de ap, folosirea pedalei la roata olarului,
acionat cu piciorul, utilizarea pietrei de mcinat grne, apariia mainii cu aer
comprimat, trecerea de la rzboiul de esut vertical la cel orizontal, invenia la Pergam
a pergamentului (hrtiei) (sec. II .e.n.).

Fondatorul colii mecanicii a fost Ctesibios din Alexandria (310-240 .e.n.), care a
construit maina hidraulic i pneumatic, inventeaz ceasornicul de ap i o pomp
compresoare. ns cel mai mare inventator a fost Arhimede (287-212 .e.n.). El a
fabricat roata dinat i a folosit-o la mainile hidraulice. Arhimede a inventat urubul
far sfrit. Tot el a aplicat scripetele lui Aristotel Ia construcia macaralei cu scripete
triplu.
n mecanic Heron din Alexandria (sec. II .e.n.) a descoperit proprietile aburilor,
imaginnd prima main cu vapori.
n epoca elenistic se dezvolt i alte tiine. ntreaga tiin greac a fost absorbit,
integrat n tiina timpurilor mai noi. Descoperirile ei au fost corectate, nmulite,
depite i, cu excepia istoriei, materia tiinei nu mai trebuia nvat de greci, ca n
Renatere.
Cultura Greciei antice a servit drept element de baz pentru cultura european,
civilizaia modern.
4. Arta greac
Arhitectura i artele plastice. n epoca arhaic relaia dintre tradiie i inovaie apare
corespunztor diferenierii sociale. Arhitectura aglomeraiilor urbane capt un
caracter nou, ndeosebi n perimetrul pieii publice. Aici ncep s se construiasc
temple de tip dreptunghiular, mpodobite cu coloane, influienate de construcii
similare din Egipt. Modelul egiptean a fost, ns, adaptat la scar redus, iar jocul de
linii verticale, orizontale i nclinate au rezultat din efectul surmontrii coloanelor de
ctre friz i aezarea acoperiului, conceput n unghi ascuit, conferind ansamblului o
mare valoare estetic. Dimensiunile armonioase ale templului grec arhaic sunt
dimensiuni care respect msura puterii omului.
Marile temple din aceast perioad deseori erau ncorporate ntr-un complex
arhitectonic alctuit din curi interioare, terase, rampe, altare, care formau ansamblul
impozant al unui Sanctuar. Asemenea Sanctuar n Grecia a devenit cel de la Delfi.
n perioada arhaic un loc aparte revine artei statutare, la fel influienat de modelele
orientale. Stilul geometric dominant n sec. X-XI .e.n., este vizibil n cele mai vechi
statuiete de bronz, databile cu sec. VIII .e.n.
n sec. VII .e.n. o tem preferat este redarea tinerilor atlei i a tinerelor fete.
Plastica statutar din perioada arhaic se remarc prin nnoiri stilistice care anun
viitoarele realizari din perioada preclasic i din cea clasic. n centrul preocuprilor
artitilor plastici se afl deja omul, omul-cetean, armonios dezvoltat. n aceast
perioad n care individualismul ncepe s triumfe, nu mai exist stpnitori de tipul
monarhilor din trecut, care s cldeasc "palate" sau monumente funerare regale.

Monumentalitatea n operele arhitecturale sau statutare reflect n primul rnd


consolidarea oraului-stat, a sistemului politic i social pe care este cldit. Armonia
proporiilor distinge arta greac de cea oriental. O alt trstur distinctiv a
realizrii marilor opere arhitectonice i plastice greceti n aceast epoc ndeprtat
este i funcionalitatea lor. Templele, statuile, reliefurile, orice alt realizare plastic
legate de activitatea zilnic, aparin unui context religios sau unuia cu caracter social.
n toate perioadele din cultura Greciei antice un rol important 1-a jucat arta ceramicii.
Ceramica greac, influienat de cea oriental, pe la sfritul secolului al VllI-lea
ncepe s ia conturul propriu; siluietele geometrice ncep s se mplineasc, feele s
prind contur i ochiul uman s priveasc. Pe la mijlocul acestui secol artitii traseaz
cu mna sigur siluete omeneti i le coloreaz cu o substan care amintete de
culoarea pielii. Pentru a identifica figurile zeilor sau ale eroilor, artitii ncep s le
scrie alturi numele - ceea ce reprezint mrturii preioase pentru evoluia alfabetelor
locale. La finele sec. al VlI-lea predomina tehnica picturii n negru a figurilor umane
pe un fon crmiziu sau rou-nchis, dar decoraia floral i geometric nsoete
adesea scenele imaginate, imprimnd o not decorativ proprie fiecrui obiect de art.
Cea mai pregnant trstur a creaiei artistice n ceramic greac, ca i n sculptur
de altfel, este individualizarea i tratarea ntr- o manier cu totul nou i realist a
figurilor umane.
Secolul VI reprezint o verig n continuitatea principalelor aspecte i perspective
aprute n cultura material a Greciei din secolul precedent. Aceste aspecte variau n
raport cu dezvoltarea economic i social a regiunilor, cu prosperitatea inerent n
cetile-stat, unde traficul de mrfuri i producia artizanal crescuser pn la stadiul
necesitii de a folosi mna de lucru sclavagist destinat fabricrii unor obiecte de
standard, cum ar fi, de exemplu,
amforele care luau drumul celor mai diferite piee. Prin divizarea muncii au aprut i
ateliere specializate, unde produsele erau lucrate cu mijloace superioare de producie,
sub ndrumarea unui specialist. Pentru a ncuraja dezvoltarea forelor de producie i
exportul de mrfuri, Solon a luat la Athena msuri speciale n acest sens. n materie de
arte frumoase ncep s apar coli originale n care triumfa individualismul pe toate
planurile creaiei artistice. Tendinele democratice ale evoluiei sociale se reflect n
toate domeniile artei. Uriele opere ncep s fie semnate, cum ar fi, de exemplu,
semntura meterului Polimedes. n felul acesta, individualizarea lucrrii poate fi n
legtur i cu naterea contiinei ceteneti, observat n modul cum creatorul de
art ncearc s imortalizeze n piatr sau marmur tipuri umane reprezentative pentru
epoca n care tria.

Plastica monumental, legat de mpodobirea marilor lcae de cult, ncepnd din a


doua jumtate a sec.VI, cunoate acum i tehnica turnrii n bronz.
n materie de art ceramica secolului al Vl-lea cunoate o cotitur decisiv pentru
viitoarele creaii. n primul rnd, are loc o adevrat revoluie n tehnica ceramicii.
nc de la sfritul secolului precedent ceramitii trec de la fabricarea ceramicii cu
ornamentul negru, destul de costisitoare, la fabricarea ceramicii cu figuri n ocru
lucrat cu un furnis a crui compoziie a rmas aproape necunoscut pentru lumea
modern. Pe aceste figuri erau trase tente de culoare, care ddeau via personajelor
ce dansau sau se micau. Procedeul a fost inaugurat la Athena, n atelierul lui
Andocides (cca. 530 .e.n.) i apoi rspndirea lui a fost rapid.
Buna stare a oraelor unde producia se diversifica ncuraja gustul i pentru
mpodobirea mediului domestic, a casei i grdinii, cu obiecte de art decorativ, cum
ar fi statuetele n bronz, vasele votive etc.
Rzboaiele dintre greci i peri de la nceputul secolului al V- lea au cauzat mari
pagube i distrugeri de monumente, care au impus o reconstrucie pe scar ampl.
Aceast reconstrucie a stimulat o dezvoltare rapid i multilateral a modului de
producie n toate regiunile populate de greci.
n aceast perioad datorit regimului politic democratic i a unei repartiii mai
judicioase a forelor de munc, Athena se impune ca principalul cenrtu cultural al
Greciei. Secolul al V-lea era denumit adesea "Secolul lui Pericele", deoarece cu o
voin demn de admirat strategul a iniiat un program de reconstrucie a cetii i de
organizare a manifestrilor religioase i culturale, care antrena n realizarea lui masele
largi de ceteni din toate prile societii antice. Asemenea aciuni ngduiau
manifestarea public a unor forme de cultur, inclusiv a celor provenite din afara
cultivatorilor de pmnt. Pericle la fel a ncurajat libertatea speculaiilor filosofice i a
progresului n materie de tiin i tehnic. Pleiada arhitecilor, meterilor i oamenilor
de cultur pe care i-a ncurajat au beneficiat nu numai de sprijinul lui moral, ci i de
neobosita lui strdanie de a asigura fondurile necesare pentru materialele de
construcie i pentru plata muncii depuse.
n prima jumtate a secolului V se observ o continuitate a tehnicii de lucru (sculptura
n piatr, n marmur, n bronz) i a canoanelor artistice ale secolului precedent. Dar
proliferarea construciilor monumentale care impuneau o ornamentare adecvat
scopului cruia erau destinate a determinat i apariia nenumratelor coli i a unor
stiluri diferite. n raport cu cererea de materiale - piatr i metale - se dezvolt
explorarea carierelor i a minelor metalifere. Cetile care comandau lucrrile luau

asupra lor cheltuielile procurrii de materiale necesare lucrului statutar; meterii de


asemenea erau ncurajai prin o rsplat pe msura talentului i a creaiei lor.
n secolul V se ncetenete tehnica chryselefantin (schelet de la lemn mbrcat n
foi de aur i placi de filde). Cel mai important element n tehnicile de lucru statutar,
adesea reprezentate pe figuraiile vaselor, ncepe s devin respectarea unor
"canoane", dintre care cel a lui Policlet, care a devenit celebru prin folosirea regulilor
raporturilor matematice pitagoreice. Ceea ce l evidenia pe Policlet ca artist plastic
era preocuparea lui de a imprima operelor sale un caracter raional n perfeciunea
urmrit, ceea ce a fcut ca sculptura s depeasc standardele respectate n trecut.
Un alt nume care se impune n creaia plastic a timpului este acela al lui Myron, cel
care ndrznete s ncalce fr sfial canoanele stabilite n trecut i respectate n
colile timpului pentru a nfia corpuri de animale i oameni n plin micare (de
exemplu, discobolul). Dinamica imprimat creaiei sale artistice a fost mult admirat
i imitat.
Un loc aparte n arta plastic l ocup celebrul Fidias. El este autorul giganticelor
statui ale Athenei i Zeus, care mpreun cu soclul se ridica la o nlime de peste 15
m, era un tradiionalist, prefernd n lucrul statutar calmul mobil al figurilor, o
imobilitate solemn destinat s impresioneze profund pe contemplator, aa cum era
cazul acelor care vizitau Olympia doar pentru a-1 vedea pe Zeus. Statuia lui Zeus
lucrat n tehnica chryselefantin a intrat printre cele apte minuni ale lumii. i totui,
atunci cnd nu lucra figuri de zei, artistul a tiut ca nimeni altul s redea micarea, fie
lent, grav, ca aceea a tinerilor purttori de hydrii de pe friza nordic a
Parthenonului, fie tumultoas, ca n scenele de lupt n decorarea Parthenonului, cnd
artistul a conceput succesiunea scenelor pe metope sau pe frize; s-a remarcat chiar i o
anumit preocupare de a alterna scenele calme cu cele pline de dinamism, ceea ce
reflect, n mod incontenstabil, ivirea opoziiei ca mijloc de expresie artistic. Fideas
a fost totodat i profesor, ntemeietor de coal. Printre elevii lui s-a numrat
Alcamenas, nume ilustru n isroria artei greceti.
Opera acestor artiti nu este ctui de puin o art gratuit, desftare a rafinaiilor,
viznd simpla delectare a spiritului i simurilor. Opera lor are o semnificaie, ea
rspunde unor nevoi i intenii exacte. Calitatea estetic este un plus dobndit drept
rezultat al activitii creative. De fapt ei au realizat un obiect propriu scopului cruia i
era destinat: templul este casa unui Zeu nainte de a fi un monument arhitectonic,
statuia este o ofrand nainte de a fi o oper plastic. Stendhal a spus-o foarte bine:
"La cei vechi frumosul nu este dect exeresen a utilului". Arta pentru art este o
teorie strin contiinei elenistice. Dei operele create aveau o mare valoare, nu tim

nimic despre figurile marilor artiti greci. Puternica admiraie nutrit pentru opera lor,
nu-i cuprindea i pe ei.
Aceast atitudine, care se pare surprinztoare, se potrivete perfect cu ierarhia
valorilor sociale, aa cum era conceput de greci, deoarece artistul este pentru ei un
demiurg, care nseamn "meteugar". Astfel Platon, vorbind despre Fideas, l
numete demiurgos, iar cnd se refer la pictori i la sculptori i compar cu oamenii
pricepui n diverse meteuguri. De altminteri, Platon ne informeaz c sofistul
Protagoras, ale crui lecii erau foarte scump pltite, ctigase el nsui tot atia bani
ct Fideas i ali zece sculptori la un loc. Poziia lor modest, departe de a duna
calitii artei, a contribuit mai departe la propirea ei. Dac arta este n fond un
meteug, artistul trebuie s se dovedeasc priceput n meseria lui.
i n arhitectur regim aceeai atitudine pentru perfeciunea riguroas: coloanele
unui edificiu doric nu erau crenelate dect dup aezarea n oper a tamburilor. Se
obine astfel o coresponden exact a finelor muncii de piatr, din vrf pn la
piciorul coloanei.
Contiincioasa minunie nu e mai puin prezent i n aa zisele arte minore, n care
Grecia a excelat. Gravarii au dus la perfeciune arta gravurii n adncime, fie n piatr
dur, spre a obine intalii, fie n metal, pentru a obine matriele monetare. Activitatea
vizual i sigurana minii lor explic natura ntr-adevr monumental a respectivelor
capodopere minuscule, ce pot fi mrite fotografic de o sut de ori fr a pierde din
justeea proporiilor i vigoarea modelajului.
Se observ o performan i n domeniul ceramicii. In locul decoraiei cu figuri negre
se impune tehnica decoraiei cu figuri roii, care erau nviorate prin delicate tue de
alb, ocru sau negru. Subiectele cu teme mitologice sunt aproape total abandonate n
folosul temelor eroice sau al celor istorice, elementul laic cednd locul celui sacral;
din acest punct de vedere pictura croiete o nou cale fa de operele plastice, care,
dei prin simbolistica compoziiilor au un scop asemntor cu acel al pictorilor,
rmne n mare msur nc n aria sacralitii.
Treptat ceramitii trec la subiecte din via, fie a eroilor din cntecele epice sau
dramele poetice, din dramele satirice i tragice. De altfel, reconstituirea unor opere
lliterare, pierdute pentru noi, cum ar fi "Memnonida" lui Eschil, trilogie mult
apreciat, se poate njgheba doar dup ilustrarea lor pe vase.
Aadar, artistul grec ne apare nainte de toate ca un meseria, ndrgostit de lucrul
bine fcut i format, prin practica de lung durat, la tradiiile de atelier. Cnd
istoriografii antici pomenesc un artist, in s precizeze i al cui elev a fost; noiunea de
coal vine n mare parte de aici. Fidelitatea fa de trecut traduce mplinirea

temeinic a artistului n mediul social liber profesionist printre concetenii si,


membru al clasei de mijloc, cea a meteugarilor i a micilor proprietari, care cel mai
adesea constituie fora cetii, el este pe deplin apt s exprime sentimentele i
aspiraiile unei societi n care i afl n chip firesc locul.
Arta greac a fost cea dinti care a pus n deplin lumin personalitatea artistului.
Pornind de la Dedal, strmo i patron al sculptorilor, irul artitilor plastici este
nentrerupt.
Creaia literar. Sunt cunoscute numele a aproape dou mii de scriitori greci antici.
In marea sa majoritate aceast literatur a disprut n cele trei mari ncercri prin care
a trecut motenirea antichitii; incendierea bibliotecii din Alexandria, nlocuirea
volumen-ului de papirus cu codex-ul de pergament i, n fine, criza imperiului
Bizantin n perioada iconoclasmului (sec. VIIVIII). Totui, ceea ce a rmas
reprezint o mas enorm de opere de tot felul, deseori fragmentare i prost
conservate, dar n care literaturile europene n-au ncetat s-i afle modelele. Cei mai
mari dintre aceti scriitori sau gnditori au trit n epocile arhaice i clasice, a cror
bogie a fost fr egal.
Poezia greac arhaic este un fenomen literar diferit de poezia modern n coninut,
form i mod de comunicare. n perioada nceputurilor, ca i operele de art, creaia
poetic este o manifestare direct, nemijlocit a relaiilor sociale i politice, a
comportamentului individual n viaa colectivitii. Ea exprim n primul rnd
evenimentele eseniale, n mare msur recurge la povestirea mitic, fie i ca termen
de referire, dar are o funcie prioritar didactic i pedagogic.
Adaptarea de ctre greci a alfabetului fenician a oferit posibilitatea ca creaia literar
s ia un mare avnt.
Perfecionarea operelor lui Homer ne relev c ele sunt rodul unei ndelungate tradiii,
de care cei vechi erau contieni, deoarece Aristotel scrie n Poetica sa: "Nu avem tire
de nici un poem asemntor, compus de predecesorii
lui Homer, dar totul indic existena mai multora". Dispariia ntregii literaturi
anterioare se datoreaz nendoelnic absenei unui procedeu adecvat de transcriere:
scrisul micenian era cu totul nepotrivit perpeturii unei opere literare de larg
respiraie. n schimb Homer va fi beneficiat de ajutorul alfabetului, iar opera lui a dat
uitrii pe toate cele ce au precedat-o.
Majoritatea operelor literare au fost concepute spre a fi ascultate: ele sunt destinate
recitrii, cntecului oral, reprezentrii dramatice sau lecturii publice n faa unui cerc
de asculttori, dect delectrii i cugetrii unui cititor solitar. Servii de o limb
extraordinar de bogat, att n domeniul vocabularului, ct i n cel al sintezei, avnd

la dispoziie resursele mai multor dialecte pentru a varia efectele literare i de ton,
bazai pe o tradiie care-i susinea fr s-i copleeasc, scriitorii i gnditorii acelor
timpuri au creat sau au dezvoltat principalele genuri literare.
Epopeea homeric apare dintr-o dat n istorie n forma ei finit. "Iliada" oglindete
rzboiul aheilor mpotriva Troiei. Poemul elogiaz ceea ce constutuie la greci virtutea
suprem: curajul, fora, onoarea, gloria, sentimentul prieteniei i spuritul de sacrificiu.
n jurul "Iliadei" s-au dezvoltat poemele Ciclului Troian. Tot din Ciclui Troian face
parte i "Odyseea". Aceast oper confirm ntr-un fel aciunea "Iliadei", dup cderea
Troiei, unde eroul aheu Odyseu, rege n Ithaca (datorit inveniei cruia a fost introdus
imensul cal de lemn n ora i Troia a czut), se rentoarce acas. Ideea central:
ncrederea n justiia final, obinut prin lipsa ndelungat a eroului, imprim unitate
coninutului att de divers al Odysseei. Idealul moral pe care ni-l propune aceast
oper este inventivitatea, iscusina i viclenia.
"Iliada" i "Odyseea" reprezint o culme n creaia rapsodic, nu un nceput, nsumnd
o bogat i preioas informaie asupra perioadei miceniene, a secolelor obscure i a
procesului colonizrii.
Alturi de ciclul troian exist i un ciclu teban, nchinat legendei lui Oedip i a
urmailor si. Kineton din Lacedomona trece drept autorul unei Oedipodii, creia i
urma o Tebaid. O a treia epopee, "Epigonii", era consacrat expediiei victorioase
ntreprinse contra Tebei.
Opera lui Hesiod ca i cea a lui Homer reprezint un apogeu al genului epic din
perioada arhaic. "Teogonia" descria tradiiile referitoare la naterea zeilor i la
originea lumii. n alt poem, "Munci i zile", ideea de munc este axa central.
Homer i Hesiod au definit prin exemplul lor regulile genului epic i au fixat limba
artificial a crei folosire s-a impus ulterior pentru orice compoziie de acest gen.
Dup ei epopeea propriu-zis n- a mai aprut n literatura greac sub forma marilor
capodopere.
Pe lng ciclurile cu caracter mitico-eroic, n aria poeziei rapsodice, nflorete i
poezia genealogic i didactic, nuanat cu o puternic coloratur politic.
Poezia liric este foarte variat. Temele tratate se refereau la preocuprile cele mai
diverse: imnuri liturgice, cntece sacre, cntece de mar pentru procesiuni, coruri
pentru dansuri, elegii, rzboinice, cntece de victorie, care celebrau nvingtorii de
jocuri, cntece de dragoste, cntece de pahar, ndemnuri civice, toate sentimentele
omului i aflau expresia prin intermediul liricii greceti.
Majoritatea acestor poei n-au supravieuit dect doar prin fragmente mutilate. Din
mulimea acestor poei, singurul pe care-1 putem meniona este Pindar (518-428

.e.n.), numit de Horaius i Cicerone "Prinul poeilor". In ciuda dispariiei celei mai
mari pri a versurilor, patru cri de Epinihii (cntece de victorii, care celebrau
nvingtorii la jocuri) ce ne-au rmas ilustreaz suficient fora geniului su. n legtur
cu victoriile atletice la jocuri, marele liric teban se pricepe s evoce n scurte apropieri
emoionante anumite mituri potrivite pe care le ncarc cu nalte semnificri religioase
i morale. Niciodat un limbaj poetic n-a fost mai dens i mai strlucitor dect cel al
lui Pindar, care a fixat pentru eternitate cteva forme celebre i pure ca: "Omul este
visul unei umbre". "Nu tnji, suflete al meu, ctre nemurire, ci istovete ogorul
posibilului".
Dup asemenea culmi ale genului liric, acesta nu putea dect s decad. Dei mai
inferioara fa de Pindar, poezia liric a evoluat i n perioada alexandrin i roman.
Din punct de vedere cronologic, tragedia i comedia au aprut destul de trziu n
raport cu celelalte genuri poetice. Aceste genuri s- au nscut la Athena, pe timpul lui
Pisistrate, unul din ditirambi, cealalt-din cntecele nchinate lui Dionysos.
Primul mare nume al tragediei este Frynihos, ale crui opere s-au pierdut, dar erau
nc apreciate la sfritul secolului al V-lea. El a fost primul care s-a inspirat din
istoria contemporan; "Cderea Miletului" evoc eecul revoltei ioniene,
"Fenicienele", reprezentate prin 476-475, aveau ca tem urmrile btliei de la
Salamina.
Cei trei mari poei antici din sec. al V-lea reprezint pentru noi ntreaga tragedie
greac; Eschil (525-455 .e.n.), cel mai vrstnic dintre toi n prima jumtate a
veacului, Euripide (480-406 .e.n. ), cel mai tnr, ntr-a doua, iar Sofocle care a trit
nouzeci de ani, acope- rindu-1 n ntregime, imediat dup rzboaiele persane. Prin
intermediul operelor lor, din care ni s-a transmis doar o selecie limitat, efectuat de
gramaticii din epoca trzie din raiune de ordin didactic,
constatm cum evolueaz, ncetul cu ncetul, concepia despre tragedie. Rolul corului,
la nceput foarte important, descrete treptat odat cu locul, iniial preponderent,
acordat elementului liric. Dialogul se dezvolt i se anim. Eschil introduce n dram
al doilea actor, Sofocle - pe al treilea. La Euripide rolul corului nu mai este dect cel
al unui martor discret, ale crui intervenii servesc mai ales la separarea principalelor
momente ale tragediei. Interesul poetului i al publicului este acaparat de conflictul
dramatic, de loviturile de teatru, de zugrvirea treptat a sentimentelor personajelor,
de duielurile oratorice dintre personaje. Scriitorii greci au fixat regulile genului,
lsndu-le motenire literaturii europene.
Tragedia modern datoreaz tragicilor greci, dincolo de the- nica literar, un lucru ce-i
confer mereu noblee i mreie: problema destinului. La Eschil, ca i la ceilali doi

mari scriitori, pe scen se joac soarta omului, aa cum e ea decis de puteri


supranaturale.
Eschil, nsufleit de credina religioas, adaptat la izvoarele tradiionale ale sacrului,
i infieaz pe muritori supui zeiei Neme- sis, rzbunrii zeilor geloi care
pedepsesc orice lips de msur, orice nclcare a legii rituale: i totui un nalt
sentiment de dreptate, al crei instrument a tiut a deveni cetatea Athena prin vocea
Areopagului, vine deja s tempereze n epilogul Orestriei rigoare acestor condamnri.
Sofocle prefer s ne fac a urmri victimele crudului destin, ale crui imprevizibile
schimbri neal calculele i superbia oamenilor: din aceast derizorie neputin ia
natere paterismul acut din "Oedip rege".
Dar o nalt concepie despre legea moral, ca n Antigona, nal n ochii notri aceste
victime destinate s se sacrifice unui ideal. Euripide, cel mai complex dintre cei trei
poei, cade cu uurin n frazeologie, iar uneori pare c se complace n interveniile
divine, el sporete totodat numrul peripeiilor dramatice i loviturilor de teatru spre
a ne suscita compasiunea fa de nenorocirile personajelor sale, expuse ncercrilor
Destinului.
Mai ndeprtat de concepiile noastre moderne este comedia greac clasic. Platon l
aprecia n mod deosebit pe sicilianul Epiharm i l considera primul comediant. Cu
ocazia srbtorilor lui Dyonisos se organizau concursurile comediale. Se enumerau
aproape 40 de autori de comedii "vechi", ceea ce dovedete cu prisosin succesul
acestui gen literar tipic athenian.
Comedia "veche" este totdeauna o oper de actualitate i de lupt, cutnd mai ales s
strneasc rsul prin inveniuni bufoane i nencetate aluzii la cotidian. Dintre cei
aproape 40 de autori cel mai cunoscut este Aristofan (445-386 .e.n.). n comedia
"Cavalerii" autorul atac demagogia tahenian, n "Viespele" - metodele de a corupe
poporul, n "Pacea" - pe instigatorii de rzboi.
Ultimele piese ale lui Aristofan se deosebesc de primele. Satirizarea personajelor face
loc comediei sociale, atacurile individuale - zugrvirii tipurilor umane, invenia buf folosirii parodice a mitului.
Comedia greac n-a mai dat natere capodoperelor pn n sec. IV, cu apariia lui
Menandru, ce aparine deja epocii elenistice.