Sunteți pe pagina 1din 203

DRAGOSTE ASCUNS

JULIE GARWOOD
CAPITOLUL 1
Ursuzul btrn era pe cale s provoace un scandal uria i singurul lucru de
care-i prea ru,era c nu va fi n preajm pentru a asista.Era gata s taie craca
de sub picioarele neisprvitelor sale rude,care,ohooo,vor cdea destul de jos.
Venise momentul ca cineva din mizerabila lui familie s ndrepte acea greeal
teribil,era ntr-adevr timpul!n timp ce atepta s fie montat aparatura,ncerc
s fac ordine n talme-balmeul de pe birou.Degetele lui noduroase mngiar
lemnul neted,cu tot atta tandree i grij pe care le oferise cndva amantelor
lui,cnd le atingea.Biroul era vechi,crpat i la fel de uzat ca i el.Toat averea
lui i-o fcuse n aceast camer.Cu telefonul lipit de ureche,ntreprinsese o

aciune profitabil dup alta.Oare cte companii a cumprat n ultimii treizeci de


ani? i cte a falimentat?
ncet s mai viseze cu ochii deschii la nenumratele lui victorii.Nu era
momentul.Travers camera spre bar i-i umplu un pahar cu apa din decantorul
de cristal,pe care unul din asociaii lui n afaceri i-1 druise cu ani n urm.Dup
ce sorbi o dat,lu cu el paharul i-1 aez pe un suport de argint din colul
biroului.Apoi privi n jur la biblioteca lambrisat i hotr c era prea
ntunecoas pentru camerele de luat vederi,aa c se grbi s aprind toate
lmpile de birou.
-Eti gata? ntreb el cu o voce plin de nerbdare.Trgnd scaunul,se aez,i
netezi prul i-i ajusta haina de la costum,ca nu cumva s-i fie ridicat gulerul.
Trase de cravat,ca i cum aceasta putea s-i uureze nodul ce-1 simea n
gt.ncerc s-mi pun n ordine gndurile,continu el cu vocea aceea nsprit de
ndelungaii ani de ltrare a ordinelor i de fumatul iubitelor lui trabucuri
cubaneze.i acuma ar fi dorit o igar.Dar n cas nu exista nici una.Se lsase de
acest obicei cu zece ani n urm,ns de fiecare dat cnd era nervos brusc
simea nevoia s fumeze.i n aceast clip nu era doar nervos,ci i puin
nspimntat.Un sentiment ciudat,aproape neobinuit la el.Era disperat s
rezolve treaba nainte de a muri,ceea ce se va ntmpla curnd,foarte curnd.Cel
puin atta datora numelui MacKenna.Demodata camer video,cu casete
VHS,era aezat pe un trepied n faa btrnului.Camera digital era inut chiar
n spatele camerei video,cu obiectivul ndreptat pe el.Privi dincolo de camere.
-tiu c tu consideri c cea digital ar fi fost suficient i probabil c ai dreptate,
dar mie continu s-mi plac vechiul sistem al casetelor.Nu am ncredere n
discurile astea,deci caseta video va ntri ceea ce va fi pe disc.F un semn cnd
totul e gata,s pot ncepe.Ridic paharul,mai lu o nghiitur i-1 puse jos.
Pilulele,pe care plictisitorii ia de medici l sileau s le ia,i uscau gura.
Cteva secunde mai trziu,totul era gata i ncepu:
-M numesc Compton Thomas MacKenna.Ce vedei aici nu constituie nici
ultima mea dorin,nici testamentul meu,pentru c de toate acestea am avut deja
grij.Acum ctva timp mi-am schimbat dispoziiile.Originalul se afl n cutiadepozit de la banc; o copie n dosarul de la firma de avocatur angajat de mine
i mai exist o copie,care v asigur c va scoate capul,dac dintr-un motiv
oarecare orginalul i copia juristului vor disprea sau vor fi distruse.
N-am spus nimnui dintre voi care sunt noile mele dorine,sau schimbrile pe
care le-am fcut,deoarece n-am vrut s-mi petrec ultimile luni ntr-o continu
hruial.Acuma ns,cnd medicii m-au asigurat c se apropie sfritul i nu

mai au nimic de fcut,vreau....nu,am nevoie,se corect el,s explic de ce am


fcut ceea ce am fcut....dei nu sunt sigur c vreunul dintre voi va nelege,sau
i va psa.mi voi ncepe explicaiile cu o scurt istorie a familiei MacKenna.
Prinii mei s-au nscut,au crescut i au fost ngropai n regiunea Highlands din
Scoia.Tatl meu era proprietarul unei buci de pmnt...o bucic,repet el.
Fcu o pauz pentru a-i cura gtul i mai lu o nghiitur de ap,nainte de a
continua.Cnd el a murit,pmntul a revenit fratelui meu mai mare Robert
Duncan al doilea i mie,n pri egale.Robert i cu mine am venit n Statele
Unite pentru a ne completa studiile i amndoi am hotrt s rmnem aici.Dup
civa ani,Robert mi-a vndut mie partea lui de pmnt.Restul motenirii a fcut
din el un om foarte bogat,n timp ce eu am rmas singurul deintor al
proprietii din Scoia,denumit Glen MacKenna.N-am fost cstorit.N-am avut
nici timpul,nici nclinaia.Robert s-a nsurat cu o femeie pe care n-am agreat-o,
dar,spre deosebire de fratele meu mai trziu,n-am ameninat i nici n-am
ntreprins vre-o aciune din cauz c i-a ales pe cineva care nu-mi plcea.
Numele ei era Caroline...foarte sus pe scara social.n mod clar s-a cstorit cu
Robert pentru banii lui.Categoric nu 1-a iubit.Totui i-a fcut datoria i i-a
druit doi fii,Robert Duncan al treilea i Conal Thomas.
i acuma,esena acestei lecii de istorie.Cnd nepotul meu Conal a ales s se
nsoare cu o femeie lipsit de poziie social,tatl lui 1-a dezmotenit.Robert
alesese altceva-o femeie dintr-o familie influent-i a fost jignit c i s-au ignorat
dorinele.Soia lui Conal,Leah,nu era mai ceva dect o ceretoare de pe strad,
dar lui Conal nu prea s-i pese de banii pe care-i pierdea prin acest mariaj.Ls
s-i scape un oftat de dezgust i continu: Tot ce a rmas de pe urma lui Robert a
fost lsat primului su nscut,un adevrat da-domnule,care fcea tot ce i se
spunea s fac.De-a lungul anilor,am pierdut urma lui Conal,continu el.Eram
prea ocupat,mai adug drept scuz.Tot ce am tiut era c s-a mutat n orelul
Silver Springs,foarte aproape de Charleston.Apoi am aflat vestea c a fost ucis
ntr-un accident de automobil.tiam c fratele meu nu se va duce la funeralii....
Eu ns m-am dus.Nu din obligaie,admit asta.Bnuiesc c am fost curios s vd
cum s-a descurcat Conal.Nu i-am spus nici lui Leah i nimnui altcuiva c m
aflam acolo.M-am inut la distan.Biserica era plin de persoane n doliu.Am
fost chiar i la cimitir i am vzut-o pe Leah alturi de cele trei fetie ale ei,
ultima nu mai mare dect un bebelu.Se opri ca i cum ar fi vizionat scena.Dar
nevrnd s-i trdeze vreo urm de emoie,ce ar fi putut s-i treac prin ochii
teri,i mut o secund privirea de la camerele video.Apoi se ndrept n scaun
i rezum: Am vzut ceea ce am vrut s vd.Linia MacKenna va fi continuat de

copiii lui Conal...dei era pcat c n-a avut i biei.


n ce privete cellalt fiu al fratelui meu....Robert al treilea....1-a tolerat....dndui seama c e era complet nefolositor.Dar nu i-a permis s aib nici un fel de
ambiie i ca rezultat,fratele meu a trit destul de mult pentru a-1 vedea pe
primul lui nscut apucndu-se s bea de foarte timpuriu.
Nravul acestor excese a trecut apoi la urmtoarea generaie.I-am vzut pe
nepoii lui Robert risipindu-i averea i mai ru chiar,dezonornd numele
MacKenna.Bryce,cel mai mare,a clcat pe urmele tatlui su.S-a cstorit cu o
femeie de calitate,Vanessa,care ns n-a reuit s-1 dezobinuiasc de viciile
lui.Ca i tatl su,e un beiv.A vndut tot ce avea i le-a transformat n
obligaiuni,cheltuind pn la ultimul dolar.i petrece o bun parte din timp cu
alcoolul i femeile i numai Dumnezeu tie ce a mai fcut cu restul averii.
Apoi e Roger.A fost cel mai greu de gsit-disprnd uneori sptmni ntregi-dar
nu le-a luat prea mult surselor mele s-i ia urma i s afle ce a ajuns.Se pare c
Roger a devenit cartofor,la nceput din distracie.Conform rapoartelor primite,
numai anul trecut a pierdut la cri peste patru sute de mii.Patru sute de mii!
Btrnul cltin din cap i continu,ca i cum cuvintele i lsaser un gust amar:
Ce e mai ru,s-a combinat cu mafioi de tipul lui Johnny Jackman.Numai
existena numelui MacKenna asociat cu un cuitar ca Jackman face s mi se
ntoarc stomacul pe dos.Ewan,cel mai tnr,nu poate sau nu vrea s-i
stpneasc temperamentul.Dac n-ar fi fost avocaii lui bine pltii i foarte
inteligeni,s-ar afla la nchisoare.Acum doi ani aproape a ucis un om n btaie.
Toi m dezgust.Sunt oameni nefolositori societii,care n-au fcut nimic pentru
omenire.Btrnul scoase o batist din buzunar i-i terse fruntea.Cnd aceti
medici fr cuvnt mi-au spus c mi-au mai rmas doar cteva luni de trit,mam hotrt s-mi fac inventarul.Se ntoarse i trase un sertar de unde scoase o
map neagr i groas.O deschise pe birou i-i sprijini minile pe ea: am
angajat un detectiv s fac unele cercetri pentru mine.Am vrut s tiu cum au
evoluat copiii lui Conal.Trebuie s admit c nu m ateptam la cine tie ce.
Mi-am nchipuit c,dup moartea lui Conal,Leah i fetele ei trebuie c au trit ca
vai de capul lor.De asemenea,am crezut c nici una dintre ele n-a trecut de
liceu....dac l-au urmat! Am greit n ambele cazuri.Dup accidentul lui Conal,a
existat o nelegere destul de bun cu compania de asigurri,astfel nct Leah
mpreun cu copiii au putut rmne n cas.Apoi s-a angajat ca secretar la o
coal particular de fete.Salariul era mic-nu cred c Leah era n stare de mult
mai mult-dar a mai intervenit o nelegere.Tuturor celor trei fiice ale ei s le fie
asigurat nvmntul,att cursurile primare la coala aceea particular,ct i

liceul,cu plata taxelor asigurat.Ddu din cap aprobator,apoi continu: n mod


evident,Conal o nvase ce valoare are o educaie corespunztoare.
i arunc privirea peste raportul din map: se pare c toate trei sunt foarte
muncitoare.Nici una nu chiulete,sublinie el.Cea mai mare,Kiera,a cptat o
burs la o universitate bun i a absolvit cu diplom de onoare.Apoi a mai primit
o burs pentru o facultate de medicin i se descurc excepional.Fata mijlocie,
Kate,este ntreprinztoarea familiei.i ea a primit o burs ntreag la una din cele
mai bune universiti din est,pe care a absolvit-o tot cu diplom de onoare.A
nceput o afacere chiar n timp ce era la liceu i astzi compania pus pe picioare
de ea continu s se extind i e pe cale s devin un mare succes.Privi spre
camera video.Se pare c ea mi seamn cel mai mult.Isabel,cea mai tnr,e
categoric la fel de deteapt,dar adevratul ei talent e vocea.neleg c e
totalmente dotat.Btu cu degetul arttor n raport: intenia lui Isabel este s
studieze muzica i istoria la universitate i ntr-o zi s mearg n Scoia s-i
ntlneasc rudele ndeprtate.Ddu din cap: aceast informaie mi place n mod
deosebit.i acuma schimbrile fcute n testament.Colurile gurii i se ridicar
uor ntr-un zmbet prefcut,aproape imperceptibil,ce dispru cnd continu:
Bryce,Roger i Ewan vor primi fiecare pe loc cte o sut de mii de dolari bani
ghea.Sperana mea este ca banii s fie cheltuii pentru reabilitarea lor,dar m
ndoiesc c aa se va intmpla.Vanessa va primi i ea o sut de mii i casa
aceasta.Cel puin atta merit,pentru ceea ce a suportat de la Bryce n ultimii
ani.Ea a readus respectul fa de numele MacKenna,prin activitatea ei n diverse
asociaii de caritate i n cadrul comunitii,aa c nu vd nici un motiv s fie
pedepsit c i-a ales un astfel de brbat.Acuma,ceilali MacKenna.Am dispus
ca toate bonurile de tezaur s fie date Kierei.Datele transferului sunt prevzute
n testament.Isabel,ndrgostit de istorie ca i mine,va primi proprietatea Glen
MacKenna din Scoia.Desigur exist stipulri ce se ocup de asta,despre care ea
va fi informat la timp.Aceasta e tot ce vor primi de la mine,dar consider c am
fost mai mult dect generos.Respiraia i deveni chinuitoare i se opri pentru a
mai lua o gur de ap,golind paharul nainte de a termina de vorbit: n sfirit,iat
cea mai mare parte a posesiunilor mele,bunuri calculate ca valornd optzeci de
milioane de dolari! Asta am adunat prin munca mea de o via i trebuie s
treac la rudele mele de snge.Dar voi fi damnat dac i-a lsa vicioilor mei
nepoi.Aa c totul se va duce la Kate MacKenna.E cea mai ntreprinztoare
dintre toi i,ca i mine,cunoate valoarea banului.Dac accept aceast
motenire,totul i revine ei.Sper s nu-i risipeasc.

CAPITOLUL 2
Sutienul Wonder i-a salvat viaa lui Kate MacKenna.
La cinci minute dup ce i-a pus acest articol de mbrcminte,ar fi vrut s i-1
scoat.N-ar fi trebuit s o lase pe sora ei Kiera s o determine s-1 mbrace.Da,o
fcea s arate voluptoas i sexy,dar oare acesta era mesajul pe care voia s-1
transmit n seara asta? Era femeie de afaceri,pentru numele Domnului,nu star
porno! Afar de aceasta,fr sutienul mpinge-i-n-sus-i-n afar,e totui destul
de bine dotat.i de ce e Kiera aa de a naibii de nclinat s fac din ea o tip
sexy-aa cum n mod clar dorea.E oare viaa social a lui Kate att de
nereuit? Aparent surorile ei aa credeau.
Din cele trei surori,Kiera era cea mai mare i mai dispus s conduc.Jurase s o
fac pe Kate s mbrace rochia aceea de cocktail,neagr i mulat pe trup,sau s
moar ncercnd.Isabel,cea mai tnr,era ca ntotdeauna de partea Kierei i
Kate a trebuit n final s cedeze i s mbrace rochia de mtase,mcar pentru a le
face s nceteze s o mai scie.Cnd amndou o atacau n band,constituiau o
for pe care era nevoit s o recunoasc-o for sonor i de nenduplecat.
Kate sttea n faa oglinzii din hol trgnd de sutien,n ncercarea de a-1 opri s-i
mai intre n coaste,dar eforturile ei rmneau fr rezultat.Se uit la ceas i
hotr c,dac s-ar grbi,ar putea s se schimbe,dar cnd se ntoarse pentru a
urca napoi n camera ei,Kiera tocmai cobora scrile.
-Ari formidabil,zise ea msurndu-i sora din cap pn-n picioare.
-Iar tu ari obosit,sublinie Kate realitatea.Sub ochii Kierei erau cearcne
negre.Tocmai ieise de sub du i apa din prul ei blond i picura pe umeri.Nu se
gndise nici mcar s-i dea osteneala s-o tearg cu un prosop.Sora ei nu avea
nici urm de fard,totui era frumoas.O frumusee natural,aa cum fusese i
mama lor.
-Sunt student la medicin.Se presupune c trebuie s art lipsit de somn.E
ceva necesar.A fi dat afar dac a arta odihnit.
n ciuda celor petrecute,Kate era fericit s fie din nou mpreun cu cele dou
surori ale ei,chiar dac numai pentru vreo dou sptmni.Dup moartea mamei
lor,au petrecut puin timp mpreun.Kate s-a napoiat la Boston pentru a-i lua
licena i Kiera s-a ntors la facultatea de medicin de la universitatea Duke,n
timp ce Isabel a rmas acas cu mtua lor Nora.
Acuma ns Kate se afla din nou acas n mod permanent.Kiera peste dou
sptmni urma s se ntoarc la Duke,iar Isabel se ndrepta spre primul ei an de
colegiu.Schimbrile erau inevitabile,presupunea Kate.Viaa trebuia s mearg
nainte.

-Ct mai stai acas,trebuie s-i rezervi o zi s te duci la plaj....tii tu,s te


relaxezi.Ia-o pe Isabel cu tine,i suger Kate.Kiera rse.
-Bun tentativ! Sper c nu intenionezi s mi-o cedai mie,mcar i pentru o zi!
Am petrecut tot timpul alungndu-i pe bieii care umbl dup ea.
Nu,mulumesc! E destul de ru i aici,din cauza telefoanelor,mai ales ale unui tip
cu numele Reece.Pare c-i nchipuie c e prietenul Isabelei.Ea mi-a spus c au
susinut vreo dou concerte mpreun i au ieit de cteva ori amndoi,dar nu e
nimic serios.Cnd el a vrut s fie mai mult dect prieteni,a ncetat s-1 mai
vad.Acuma m sun ntruna cernd s vorbeasc cu ea i pentru c Isabel
refuz s-i rspund,devine din ce n ce mai belicos.O iubesc enorm pe Isabel,
dar uneori am impresia c-i complic prea mult existena.Aa c,mulumesc
pentru sugestia privind plaja,dar nu merge.Kate trase din nou de sutien.
-Aaa,e adorabil,coment Kiera.
-Drcia asta m ucide.Nu pot nici s respir.
-ns ari senzaional i asta nu e mai important dect s respiri? o ironiza ea.
Ridic-i-i.E pentru o cauz bun.
-Care cauz?
-Tu.Zilele astea tu eti cauza creia m dedic.Eti i cauza lui Isabel.Suntem
hotrte s te scoatem la lumin.Felul tu de a fi e prea serios,pentru a-i face
bine.Eu personal cred c suferi de sindromul copilului-mijlociu.tii,eti foarte
nesigur i plin de fobii,i ai aceast permanent nevoie de a-i dovedi ie nsi
mereu cte ceva.Kate hotr s o ignore.i apuc mica geant de pe mas i se
ndrept spre debara.
-Eti ca un text dintr-un manual,continu Kiera.
-Asta e ceva simpatic!
-Nici nu m asculi,nu-i aa? Cnd sun telefonul,Kate fu scutit s mai
rspund.n timp ce Kiera se grbea spre cmrua lor de lectur,ea deschise ua
debaralei i ncepu s-i caute trenciul.Televizorul urla n buctrie,aa c a
putut s-1 aud pe cel ce prezenta vremea,obscen de vesel,amintind
asculttorilor c Charleston e nc sub influena malefic a unui val de cldur
ce nu semna cu nimic din ceea ce cunoscuse oraul n ultimii treizeci de ani.
Dac temperatura rmnea nc dou zile la nivelul de 32 grade Celsius,urma s
fie stabilit un nou record.Aceast posibilitate l fcu pe tipul de la meteo s par
beat de emoie.Totui,umiditatea era adevratul uciga.Aerul era greu i
nemicat,ca un clei gros.Aburii ce se ridicau din trotuare i de pe strzi,se
amestecau cu poluarea,ce atrna ca un spectru nceoat peste oraul lipsit de
aer.Nimic n-ar fi ajutat ca s fie curat cerul,dect o rafal puternic de vnt,dar

nici vnt,nici ploaie nu erau pronosticate n curnd.Dac cineva nu era


obinuit,simplul fapt de a respira i cerea efort.Aerul nbuitor i epuiza att pe
Uneri ct i pe btrni,transformndu-i n nite fiine letargice.S alungi un
nar cerea mai mult energie dect erau capabili s cheltuiasc cea mai mare
parte dintre oameni.i totui,cu toat cldura oribil de afar,recepia la care
promisese Kate s participe era stabilit s se desfoare pe peluzele ce
nconjurau o galerie particular de art.Evenimentul fusese programat cu
sptmni n urm i cortul alb fusese ridicat,nainte ca vremea s devin att de
insuportabil.Numai o arip a galeriei nou construite era gata i Kate tia c nu
era suficient de ncptoare pentru a gzdui mulimea ateptat s participe.
Era imposibil s se sustrag.Proprietarul,Carl Bertolli,era unul dintre prietenii
ei.tia c i-ar fi rnit sentimentele dac n-ar fi participat.Datorit traficului,
drumul cu maina din Silver Springs unde locuia ea,pn de cealalt parte a
oraului Charleston,i lua peste o or,dar nu plnuia s stea prea mult.Va ajuta la
rezolvarea tuturor amnuntelor de ultim moment i apoi,cnd petrecerea va fi n
toi,va fugi de acolo.Carl va fi prea ocupat s-i observe plecarea.
Era vernisajul unei pictorie controversate din Houston,prezentare de tablouri ce
strnise deja proteste i ameninri la telefon.Carl nici nu putea s fie mai fericit!
Considera c orice fel de publicitate,bun sau rea,era benefic pentru bunul mers
al galeriei sale.Artista,o femeie care ea nsi i spunea Scorioar,avea astfel
un protector-dei dat fiind modul ei de via,Kate nu putea s neleag motivul.
Ca pictori,Scorioar era mai puin dect mediocr.Totui era excelent n
atragerea ateniei asupra ei.n permanen aprea la tiri i ar fi fcut orice s fie
remarcat.Mai recent,se declarase mpotriva oricrui fel de organizare.Cnd nu
arunca vopsea pe pnz,ncerca s rstoarne guvernul.Scorioar credea n
trecerea uoar prin via i n iubirea ieftin.Totui picturile ei nu erau ieftine.
Erau chiar excesiv de scumpe.Kiera se ntoarse n hol spunnd:
-Cel care a sunat era Reece.A nceput s-mi dea fiori.Se opri vznd-o pe Kate.
Se presupune c la noapte nu va ploua.Cum de ai ajuns s te nchei pn la gt n
trenciul la? Afar sunt 49 de grade!
-Oare cineva nu poate fi prevztor? N-a vrea s mi se ude rochia.Kiera rse.
-tiu care e motivul.Nu vrei ca mtua Nora s te vad n rochia asta.
Admite,Katie! i-e fric de ea.
-Nu mi-e fric.ncerc doar s evit o lung cicleal.
-Dar rochia nu e indecent.
-Ea aa o va considera,rspunse Kate n timp ce-i punea trenciul pe umeri.
-Va fi ciudat s nu o mai avem pe aici,pentru a ne dirija.O s-mi lipseasc.

-i mie,opti Kate.Nora se muta napoi n St.Louis.Venise la Silver Springs cnd


sora ei se mbolnvise i rmsese aici pentru a ngriji de gospodrie,pn ce
Isabel termina liceul.Acuma,ntruct Kate se ntorsese acas,iar Isabel trebuia s
se duc la colegiu,Nora era gata s plece la casa ei.i lipsea apropierea de fiic i
de nepoi.Nora fusese dar de la Dumnezeu i se ngrijise de tot,mai ales cnd au
avut mai mare nevoie de ea.Totui,era cam nchistat n felul ei de a fi i dup
prerea surorilor,era obsedat de sex.Kiera o numea nou-nscuta virgin.Dup
ce mama lor murise,ea se erijase n paznicul moralei fetelor.Dup Nora,fiecare
brbat nu urmrea dect tii voi ce,i menirea ei era s vegheze ca nici un
brbat s nu primeasc aa ceva de la nepoatele ei.
Kate arunc o privire dup col.Din fericire,Nora nu se afla n buctrie,aa c
nchise televizorul,i scoase trenciul i-1 puse pe sptarul unui scaun.i nha
apoi cheile i se grbi spre garaj.Dac norocul i surdea,va fi afar din cas
nainte ca Nora s se ntoarc.Nu-i era realmente fric de mtua ei,dar cnd
Nora voia s rneasc,dscleala ei putea s continue la nesfrit.Uneori durase
chiar o or.Kiera o urmri pe Kate prin buctrie.
-Fii atent n seara asta.Sunt o mulime de nebuni acolo crora le pas de
prerile Scorioarei privind guvernul sau religia.Nu predic i anarhia?
-Luna aceasta cred c a fcut-o.Nu prea urmresc ce spune i ce face i nu sunt
ngrijorat n legtur cu seara asta.Securitatea va fi fr cusur.
-Atunci,Carl e cel ngrijorat.
-Nu,totul e spectacol.Eu nu cred c Scorioara crede n vreunul din nonsensurile
pe care le clameaz.Urmrete doar publicitatea,asta-i tot.
-Gruprile pe care le-a jignit nu tiu c totul e doar spectacol i unele dintre
acestea sunt extrem de amicale.
-nceteaz s mai fii ngrijorat.Totul va fi n regul.Kate deschise ua i intr n
garaj.Cldura i tie respiraia.
-De ce a trebuit s pleci aa devreme? Invitaia stipuleaz: ntre opt i miezul
nopii.
-Asistentul lui Carl m-a sunat i mi-a lsat vorb s fiu acolo la ora ase.
Se urc n maina ca un cuptor i aps telecomanda pentru a deschide ua
garajului.Kiera strig dup ea:
-Vor fi acolo i couri cu cadourile semnate Kate MacKenna?
-Desigur.Carl a insistat.Cred c am devenit una din protejatele lui.Mi-a spus c
vrea s poat spune c m cunoate de mult,rspunse ea.Acuma nchide ua.Lai
tot aerul condiionat s ias afar.
-Deja ai nceput s devii capul familiei.Foarte agreabil,nu-i aa?

n mod clar Kiera nu atepta rspuns,pentru c nchise ua dup ce fcu acest


comentariu.Viaa era ntr-adevr agreabil.Kate avu destul timp s se gndeasc
la asta n timp ce rula pe autostrad,n traficul aglomerat.Dei nc nu era capul
familiei,se ndrepta n mod clar n aceast direcie.A fost nostim cum,la un
moment dat o mic pasiune a putut s sfreasc prin a deveni o carier de
succes.n timp ce era ocupat ncercnd s-i imagineze ce voia s devin,
compania ei a luat natere.Era n primii ani de liceu i cuta metode de a face
nite bani,pentru a putea cumpra cadouri aniversare familiei i prietenilor.La
liceu urma i cursuri de chimie.ntr-o zi,intrnd n biroul profesorului,vzu pe
mas o lumnare aprins.Kate fusese ntotdeauna sensibil la mirosuri i damful
de mosc al lumnrii o lu cu asalt.Oribila mireasm i ddu ideea de a fabrica
propriile ei lumnri.Dar,nu trebuia s fac ceva cunoscut,la fel ca i pn
acuma.Trebuia ceva deosebit.Ct de greu ar putea fi?
ncepu folosind buctria drept laborator.La sfritul vacanei de iarn,fcuse
prima arj de lumnri parfumate.Au fost un dezastru.Amestecase prea multe
arome i ierburi,fcnd ca buctria s miroase ca un canal.
Mama ei o alung n pivni.Totui,nu-i abandon experienele.Fiecare minut
liber pe care 1-a avut in acea var 1-a petrecut lucrnd la proiectul ei.Consult
biblioteci i laboratoare,i la sfritul primului an de liceu,apru cu nite
lumnri minunate,cu parfum de busuioc i grapefruit.
Intenia ei a fost s le arunce,dar colega de camer i cea mai bun prieten a
ei,Jordan Buchanan,a intuit potenialul mare pe care-1 conineau.Jordan lu zece
lumnri,le puse un pre i le vndu pe toate ntr-o singur sear.Apoi i propuse
lui Kate s-i foloseasc numele pe toate produsele.Dup care o ajut s
deseneze o emblem i cteva ambalaje deosebite.Parfumurile curate i
proaspete,mpreun cu nitecontainere de sticl octogonale pe care le
descoperise Kate,fcur din lumnri o marf creia nu puteai s-i reziti i care
te cucerea imediat.Comenzile ncepur s curg.Kate,mpreun cu doi salariai
cu jumtate de norm,ncercau s fabrice i s stocheze ct mai mult marf n
timpul vacanei de var,dar aceast aciune umplu pivnia,aa c trebui s se
mute ntr-un spaiu mai mare,pe care-1 nchirie n partea cealalt a oraului.Se
afla ntr-o zon urt,dar din aceast cauz era foarte ieftin.
La absolvirea liceului,comenzile aprur din toate colurile rii.Kate realiz c
slbiciunea ntreprinderii ei consta n management i hotr s se ntoarc la
coala din Boston,pentru a-i lua masteratul.Dar pentru a face compania s-i
continue activitatea,n timp ce ea se afla departe,o numi pe mama ei partener de
afaceri,pentru a putea semna cecuri i a face depuneri.Deoarece Kate investea

profiturile napoi n companie,era strmtorat cu banii.Locuia n apartamentul


lui Jordan din Boston i deseori i petrecea sfritul de sptmn alturi de
marea ei familie din Nathan's Bay.Era o lupt nentrerupt,dar Kate reui s fac
n aa fel nct afacerea s continue s se dezvolte i n absena ei.Apoi,cnd
mama i s-a mbolnvit grav,ambiia lui Kate a fost s se ntoarc acas,pentru a-i
fi alturi.Un an lung i trist a trecut de la moartea mamei ei,dar n acest an Kate
i-a terminat studiile i a fcut planuri de mrire a companiei.
Acuma se ntorsese definitiv n Silver Springs i era gata s ridice afacerea la un
nivel superior.Se extinsese fabricnd loiuni de corp,cu trei nuane de parfum ce
purtau semntura ei i se numeau Leah,Kiera i Isabel,dup mama i surorile
ei.Spaiul pe care l inchiriase mai de mult devenise prea strmt,aa c negocie
s nchirieze un depozit mult mai ncptor i mai aproape de cas.Se gndea de
asemenea i la angajarea mai multor lucrtori.
Anton's,un lan de magazine de prim ordin,era nerbdtor s-i preia produsele i
n curnd urma s semneze un contract de colaborare exclusiv i extrem de
profitabil.Deci,toate grijile privind banii se vor evapora.Zmbi gndindu-se la
asta.Primul lucru pe care inteniona s-1 cumpere,cnd urma s aib puini bani
n plus,era o main cu aparat de aer condiionat mai performant.Continu s
rsuceasc butoanele,dar asta nu o ajut cu nimic.Aerul pe care-1 emana
aparatul era cldu.Cnd ajunse la neruinat de pretenioasa proprietate a lui
Carl,era pe punctul de a se topi.Acesta motenise Liongate de la tatl su i-i
construise galeria pe aceast proprietate.Doi lei masivi strjuiau porile din fier
forjat cu deschidere electronic.
Un paznic i controla numele pe o list i o ls s intre.Casa lui Carl cu dou
niveluri se afla la captul unei alei din vrful unei coline aerate,dar galeria ce
gzduia vernisajul Scorioarei se afla cam la jumtatea drumului dintre intrare
i colin,spre sud.Un uria cort alb fusese ridicat alturi de structura din piatr
alb a galeriei.Un alt paznic i art unde s parcheze.n mod clar,Carl atepta o
mare mulime de invitai,dac numrul de paznici i chelneri ce se vnzoleau
ntre galeria anex i cortul cel alb constituia un indiciu.
Kate trecu cu maina peste pajitea bine tuns,roile ngropndu-se n gazonul de
curnd udat.Era gata s se ncadreze pe drumul pietruit,cnd sun telefonul.
-Bun,Kate,iubito.Unde eti? Vocea melodioas a lui Carl ajungea la ea plutind
din receptor.
-Sunt aici,pe pajitea ta,Cari.
-Aaa,asta e minunat!
-Tu unde eti? ntreb ea.

-M aflu n debaraua mea,ncercnd s m hotrsc ntre costumul alb de in i


blazerul cu dungi roz i pantalonii crem.n oricare dintre situaii,tiu c m voi
topi,dar trebuie s art spilcuit naintea criticilor care vor sosi acolo n seara
asta,nu-i aa?
-Sunt sigur c vei arta foarte bine.
-Voiam doar s-i fac cunoscut c nu voi ajunge prea curnd.Trebuie s m
grbesc s m mbrac,apoi s m duc s o iau pe Scorioar de la hotel.
Limuzina m ateapt.Vreau s-i cer o favoare.Eti bun s controlezi,n locul
meu,ca totul s fie n ordine n cort? Nu voi avea timp s ajung nainte de sosirea
oaspeilor i vreau ca totul s fie perfect.Cu gusturile tale impecabile,tiu c vei
veghea s arate totul splendid.
-Voi fi ncntat s-o fac,rspunse Kate zmbind de nclinaia prietenului ei spre
dramatizare.
-Eti o dulcea.i rmn ndatorat,zise Carl i nchise.Kate descoperi intrarea i
ptrunse n cort.n tot spaiul existent,se aflau aparate de aer condiionat ce
raspndeau rafale de rcoare,totui nu reueau s mbunteasc prea mult
situaia,cu toi chelnerii aceia care intrau i ieeau.Uriaele mese ale bufetului
erau aezate la un capt al cortului,una lng alta,i ncrcate cu aranjamente
florale viu colorate,n glastre de cristal i pe platouri strlucitoare de argint.
Msue acoperite cu fee de mas albe i scaune pliante tot albe erau rspndite
n spaiul rmas.Totul prea s se desfoare fr cusur.Descoperi courile
coninnd cadourile de la ea pe o mas din fund.Faa de mas alb ajungea pn
la pmnt i emblema ei atrna suspendat n fa.Se duse repede ntr-acolo
pentru a o ndrepta i aranja courile n semicerc.Dup ce termin,fcu un pas
napoi i admir ct de frumos artau.Ocoli masa i ntinse mna dup un scaun,
dar i schimb prerea.Sutienul Wonder o nnebunea.Articolul acesta de lenjerie
se simea ca o menghin sufocant n jurul coului pieptului.Agoniza,dar ncerc
s nu-1 sfie,n timp ce se grbea spre galerie pentru a gsi o toalet unde s i1 scoat i s-1 arunce la gunoi.Din nefericire,toaleta doamnelor era blocat,la
fel i a domnilor.Nite ngrijitoare fceau curenie.Kate ar fi ignorat semnele de
nchis i ar fi intrat,dar erau i paznicii care stteau la ui i era sigur c n-ar fi
lsat-o s intre.
i acuma ce era de fcut? Kate privi n jur dup o camer liber,cu o u pe care
s o poat deschide.Nu exista nici una.Se ntoarse n cort simindu-se mizerabil,
dar starea i se mbunti cnd observ un co uria cu flori,ce fusese pus pe
pmnt exact sub emblema ei ca o vitrin.Trebuia s-i aminteasc s-i
mulumeasc lui Carl pentru atenie!Cldura devenise sufocant.Lu un program

i ncepu s-i fac vnt.Cu mai puin de dou ore nainte ca mulimea s
soseasc,chelnerii se grbeau s mai instaleze cteva aparate portabile de aer
condiionat.Kate se ndrept spre fundul cortului,pentru a nu le sta n cale.
Cnd ridic un col al pnzei cortului,pentru a inhala puin aer proaspt,
descoperi la o deprtare de civa metri un plc de copaci nconjurat de tufe
dese.Hopa!tia exact ce trebuia s fac.Tufiurile i vor asigura puin intimitate
i i vor trebui doar cteva secunde s-i desfac sutienul fr bretele i s-1
trag afar.Se uit n toate direciile,pentru a se asigura c nimeni nu se uit la
ea,sau n-o urmrete i se ndrept spre copaci.Un minut mai trziu desvrise
isprava.
-n sfrit,oft ea uurat.Acuma putea s respire.
A fost ultimul ei gnd,nainte de explozie.
CAPITOLUL 3
Poliia o gsi ncolcit pe o parte,la rdcina unui nuc btrn de o sut de ani.i
gsir i sutienul atrnat ntr-o magnolie smuls din rdcini,la o deprtare de
aproximativ 5 metri.Nimeni nu-i putea nchipui ce for a exploziei a
dezbrcat-o de articolul acela de lenjerie din dantel neagr,lsndu-i totui
rochia ntreag.n afar de faptul c era plin de frunze i noroi,rochia rmsese
ntr-o singur pies.Suflul exploziei smulsese o poriune uria dintr-o parte a
colinei,lsnd n urm o gaur de mrimea unui mic crater,acolo unde fusese
cortul.Focul care a rezultat prjoli totul n cale,cobornd colina ca un ru de
lav.Magnificul i regescul nuc fusese retezat n dou,mai jos de jumtatea
trunchiului.O ramur viguroas se rupsese i aterizase deasupra lui Kate,ca un
arc,acoperind-o n totalitate.Ramura acionase ca o barier n faa achiilor din
sticl,metal,pnz i lemn,ce zburaser prin aer ca gloanele dintr-o mitralier.
Casele au fost zguduite pe o distan cam de 800 m,aa cum jurau unii locatari.
Alii au spus c trepidaia s-a simit ca un cutremur i au alergat pe prag,pentru a
se proteja.A fost o minune c nimeni n-a fost ucis,sau serios raiul.Dac cineva
din personal sau dintre oaspei ar fi fost n cort n momentul exploziei,
paramedicii ar fi avut mult de lucru pentru a-i identifica.
n mod cert Kate ar fi fost ucis i,dac n-ar fi fost sutienul acela care o
mbolnvise strngnd-o,sigur ar fi rmas n centrul exploziei.i a mai existat o
minune,faptul c toate membrele corpului ei se aflau n locul cruia i
aparineau.Una din tijele de metal ce susinuser cortul zburase ca o rachet
teleghidat i se nfipsese n trunchiul copacului,oprindu-se exact deasupra lui
Kate.Vrful se afla la numai doi centimentri de inima ei.

Nate Hallinger,un detectiv nou repartizat la divizia Charleston,a fost primul care
a vzut-o.Tocmai i croia drum n sus pe colin,ncercnd s evite echipa ce
marca locul crimei,cnd auzi n apropiere un telefon celular sunnd.Melodia i
aminti de filmul acela din seria Harry Potter,pe care i-1 druise nepotului su.
Sunetul ncet n momentul n care ajunse la nucul retezat.Crezu c telefonul se
afl undeva pe pmnt i cnd se ls ntr-un genunchi pentru a mpinge o
creang din drum,descoperi o pereche de picioare frumos proporionate.
ncerc s se apropie de femeie,pentru a vedea dac e moart sau vie.O parte din
trunchiul copacului ncepu s se clatine i dac s-ar fi deplasat cu totul,ar fi
strivit-o.Detectivul se retrase cnd o auzi gemnd.
Doi paramedici veneau spre el.
-Maic Sfnt,George.Vrei s te uii la asta? remarc unul dintre ei.
-S m uit la ce? ntreb partenerul lui,cu un clar accent din Bronx.Se tra pe
burt pentru a ajunge la victim.
-La tija asta,omule.Uit-te la bara asta de metal.S-a oprit exact lng pieptul
ei.Nu-i aa c a avut noroc c mai triete?
-Presupunnd c e ntreag,atunci da,sunt de acord Riley.A avut ntr-adevr
noroc.George era cu cincisprezece ani mai n vrst dect partenerul lui.l
antrenase pe Riley i dei i plcea s lucreze alturi de el,plvrgeala continu
a tnrului i clca uneori pe nervi.Lui Riley i plcea s brfeasc-ceea ce
George nu aproba-dar uneori n felul acesta cpta informaii interesante.
Riley ridic cu grij una din ramurile rupte i se grbi spre femeie.
-Ai auzit? opti el.Poliitii cred c pictoria a fost inta,dar bomba a explodat
prea devreme.L-am auzit pe unul dintre pompieri spunnd c ar fi fost
superucis,dar nu sunt sigur ce nseamn asta i n-am ndrznit s ntreb,pentru
c astfel i-ar fi dat seama c am tras cu urechea.
Cei doi oameni nu reuir s ajung pn la ea,aa ca strigar dup ajutor.A fost
nevoie de patru pompieri solizi pentru a ridica trunchiul retezat i a-1 nltura
din drum.Un minut mai trziu fur mutate i ramurile mai grele,iar paramedicii
ptrunser nuntru.Amndoi se minunar c n-au gsit nici un os rupt.O
ridicar cu precauie pe brae i blnd o depuser pe o targ.Kate i revenea
ncet.Fcu eforturi s deschid ochii.Prin negura uoar i vag,reui s
deslueasc trei brbai care se conturau deasupra ei.
Se simea parc ar fi fost ntr-un hamac i vntul o mpingea n toate direciile.
nchise ochii din nou i lupt mpotriva leinului,n timp ce era crat n josul
colinei.n aer simi miros de ars.Nate mergea alturi de ea.
-O s fie bine? ntreb el.

-S-ar putea,rspunse Riley.


-Doctorii vor hotr,sublinie i George.
-Poate vorbi?
-Cine eti tu? ntreb George.
-Detectiv Nate Hallinger.Poate vorbi? repet el ntrebarea.
-Are un hematom la ceaf ct o minge de baseball,replic Riley.
Cellalt paramedic ddu din cap,dar atenia lui observ Nate,era concentrat pe
pacient.
-Probabil c a suferit o comoie,mai zise el.
-h,coment Nate.Dar poate vorbi? ntreb din nou,gndind c poate punnd a
treia oar ntrebarea,va exercita un fel de vraj asupra tipilor.A spus ceva?
-Nu,e nc dus! rspunse Riley.Ceaa din capul lui Kate ncepu s se ridice,dar
aproape c-i prea ru.Se simea ca i cum cineva i nfipsese o secure n partea
din spate a estei-aa c ncerc s ridice mna s se pipie,pentru a vedea dac
realmente exista ceva acolo.
-Da,poate vorbi! opti ea cu voce tremurat.Poate s i mearg.Nate schi un
surs.Femeia era a naibii de istea,i plcea.
-Poi s-mi spui cum te cheam? Ea nu ndrzni s dea din cap.Orice micare i
accentua durerea.Aspirin,gndi ea.O aspirin ar rezolva totul.
-Kate MacKenna,rspunse apoi.Ce s-a ntmplat?
-O explozie.Ea se ncrunt.
-Nu-mi aduc aminte de nici o explozie.A fost cineva rnit?
-Tu ai fost,rspunse Riley.
-Eu sunt n regul.V rog punei-m jos.Cererea i fu ignorat.Mai ntreb o dat
dac a fost cineva rnit i i rspunse George:
-Cteva zgrieturi i vnti.
-A putea avea o aspirin?
-Probabil c ai o durere drceasc de cap,nu-i aa? remarc George.Dar nu
putem s-i dm nc nimic.Cnd vei ajunge la spital....
-N-am nevoie s merg la spital.
-n mod sigur cineva trebuie s se uite la tine,coment Riley.
Confuz,l privi cu coada ochiului.
-Pardon?
-La urma urmei,n-ai srit n aer,zise el.Dac ai fi rmas n cort,acuma ai fi lipsit
de orice speran.Ajunser la poalele colinei i se oprir pentru a atepta un
poliist care s deschid uile din spate ale ambulanei.
-Merg la spital mpreun cu ea,zise Nate.

-Bnuiesc c asta e n regul.Semnele vitale sunt bune.Nate fluier pentru a


atrage atenia unui poliist,art spre ambulan i apoi urc i el.
-N-am nevoie s merg la spital.Sunt foarte bine deja,zise ea.Maina mea e
aici...undeva.
-Nu poi s conduci,zise George.
-Carnetul meu de conducere e n main i geanta i....i ddu seama ct de
lipsite de importan erau aceste informaii i ncet s mai vorbeasc.
-Crezi c ai putea s rspunzi la cteva ntrebri? o chestiona Nate.
i plcea vocea lui.Era blnd....i nu prea puternic.
-Sigur c da.
-Spune-mi ce s-a ntmplat? Ea oft.
-Nu tiu ce s-a ntmplat.De ce nu-i putea aduce aminte? Ce nu era n regul cu
ea? Poate c atunci cnd va scpa de durerea asta de cap i va aminti.
-Ai vzut pe cineva neobinuit....tii,cineva care nu aparinea locului?
Ea nchise ochii.
-Nu...Regret.Poate am s-mi amintesc mai trziu.tia c i nela ateptrile.i
nimeni n-a fost rnit? repet ea. El o asigur c nu.
-Cei cu aprovizionarea i personalul se aflau n interiorul cldirii,pregtind tvile
i ncercnd s menin rcoarea.Proprietarul era ntr-o limuzin n drumul lui
pentru a o lua pe pictori.
-Mulumesc lui Dumnezeu,opti ea.
-Dac s-ar fi ntmplat mai trziu,ar fi fost un masacru,coment George.
Detectivul sttea vizavi de ea,cu braele sprijinite pe genunchi,minile ncletate
una ntr-alta i privirea atent,n timp ce se aplec spre ea ntrebnd:
-ncearc s te gndeti,Kate.N-ai observat nimic neobinuit?
Insistena din vocea lui strbtu prin ceaa din mintea ei.
-Tu nu crezi c a fost un accident,nu-i aa?
-Nu excludem nici o posibilitate.
-N-ar fi putut s fie unul din aparatele alea de aer condiionat? mai ntreb
ea.Erau fire electrice peste tot.Poate c unul a fost suprancrcat...Se opri cnd el
ddu din cap.Nu e posibil ca unul dintre acestea s fi srit n aer? continu ea
ntrebrile.
-Nici chiar o sut de aparate de aer condiionat n-ar fi putut s provoace
asemenea distrugeri.Explozia a spulberat jumtate din colin.Riley se aplec
spre Kate i-i controla din nou tensiunea.Zmbea cnd i-a scos garoul.
-Cum i merge? ntreb Nate.
-Parametrii sunt nc buni.

-i capul e mai bine,zise ea.Era o minciun,dar voia s plece acas.


-Totui ai nevoie s fii consultat la spital,zise George.Hallinger i nchise
carnetul de notie i o privi ndelung.Nu multe victime,gndi el,sunt att de
frumoase ca asta.i ddu seama c o privea insistent i ntoarse repede ochii.
-Arborele acela btrn i-a salvat viaa.Dac n-ai fi stat n spatele lui,n-ai fi
supravieuit.Ce fceai acolo,aa departe? Erai destul de departe de galeria anex
i de cort.Ea ntoarse capul i se trase napoi.Realmente voia o aspirin.
-M-am dus s m plimb,rspunse apoi.Nu era o minciun; chiar mersese s se
plimbe.Nu credea c mai era nevoie s explice i de ce.
-Pe cldura asta? A fi crezut c ai fi vrut mai bine s te duci n galerie,sau s te
ndrepi spre cas,sau poate chiar s rmi n cort,lng unul din aparatele acelea
de aer condiionat.
-Ai fi crezut,fu ea de acord.Dar n-am fcut-o.Am mers s m plimb.Cldura nu
m deranjeaz prea mult.Desigur,era o minciun,dar era una mic cu care putea
s triasc.
-Ai fost singur cnd te-ai dus s te plimbi?
-Da,am fost singur.
-Hmmm.Arta nencreztor.
-Detectivule,dac cineva ar fi fost cu mine,n-ar fi fost i el sau ea dobor i i
incontieni?
-Dac el sau ea ar fi rmas acolo.nainte de a i se rspunde,continu:
-Ct timp ai stat pe acolo?
-Pe acolo? Adic unde?
-n spatele copacului.
-Nu tiu.Nu prea mult.
-Aa...Nencrederea trecuse acum n vocea lui.
-E vreo problem? ntreb ea.
-Echipa care se ocup cu marcarea scenei crimei a gsit ceva,cam la ase metri
deprtare de tine.
-Ce au gsit? ntreb ea i numai atunci i ddu seama ncotro btea el.O
Doamne,cucuiul de la cap o prostise.
-Un articol de mbrcminte,rspunse el.De lenjerie.Iat de ce m ntrebam cine
a fost cu tine.Putea s simt cum i se aprind obrajii.
-Nimeni n-a fost cu mine.M ntrebi n legtur cu sutienul acela negru,nu-i aa?
i te mai ntrebi dac mi-a aparinut? nainte ca el s poat rspunde ea se ridic
pe jumtate.Mie mi-a aparinut.Toaleta doamnelor era ncuiat i aveam nevoie
de puin intimitate pentru a mi-1 scoate.

Am vzut copacii i m-am ndreptat ntr-acolo.


-De ce?
-Cum de ce?
-De ce ai vrut s i-1 scoi? E extrem de insistent,gndi ea i ar fi putut s i-o
spun,dar n loc de asta hotr s fie cinstit:
-M ucidea!
-Poftim? Toi cei din ambulan devenir brusc interesai de discuie.Riley i
George ateptau s explice.
-Srma....
-Da? Dumnezeule mare!
-O femeie ar nelege.
-i un brbat nu? Nu o slbea deloc.Se ntreb dac nu cumva n mod intenionat
ncerca s o pun ntr-o situaie stnjenitoare.
-ncearc s pui pe tine numai o or unul din aceste obiecte i crede-m c i tu
i l-ai scoate.El rse.
-Nu,mulumesc.Am impresia c va trebui s te cred pe cuvnt.
-Intenionezi s scrii i asta n carnetul tu de notie?
El schi un zmbet simpatic.
-Eti mritat? o ntreb.Exist vreun so cu care trebuie s iau legtura?
-Nu,nu sunt cstorit.Locuiesc cu surorile mele.ncerc s se ridice i numai
atunci realiz c era legat de targ.Trebuie s le sun.Vor fi ngrijorate.
-Cnd vom ajunge la spital,le chem eu pentru tine.El se aez pe banc i privi
pe geamul din spate.Aproape am ajuns.
-Nu e nevoie s merg la spital.Durerea de cap aproape mi-a disprut.
-h...Din felul cum rostise rspunsul i ddu seama c nu o credea.
-Nu locuieti n Charleston,zise el.
-Nu,rspunse ea.tia c probabil era deja n posesia adresei,a numrului de
telefon i poate al fiecrui amnunt din viaa ei.O convorbire telefonic cu un
camarad care posed un computer i-ar fi spus tot ce voia s tie.
-Locuim n Silver Springs,dar e un drum scurt cu maina pn n ora.Eti nou
prin prile astea?
-Da,rspunse el.Tocmai am fost mutat din Savannah.Aici e un loc destul de
aezat.Zmbi n timp ce adug: ....de obicei.Fac pariu c asta e cea mai mare
emoie pe care o vei ncerca tot anul.

CAPITOLUL 4
Oare?
Kiera i Isabel ptrunser n goan prin uile camerei de la urgen.Kiera pru
uurat cnd o vzu pe Kale i zmbi.Isabel prea speriat.
Medicul ce se ocupa de urgene o cercetase pe Kale i o trimisese la subsol
pentru scanare.Tehnicienii fur foarte contiincioi i trebui s atepte dou ore
nainte de a termina cu ea.Apoi trebuia dus sus n camera destinat ei.
Kiera pea n sus i n jos pe hol.Isabel sttea pe marginea patului privind la
televizor.Imaginile cu urmrile exploziei apreau pe toate posturile.
n secunda n care Isabel o zri pe Kate,sri n picioare ateptnd cu nerbdare
pn fu n pat,apoi se arunc n braele surorii sale.
-Eti n regul,nu-i aa? Ne-ai tras o spaim,dar acuma eti n regul,nu-i aa?
-Da.Sunt bine.Kiera prelua controlul aranjndu-i patul n aa fel nct Kate s
poat edea ridicat,sprijinit de perne.
-Nu vezi trei persoane,nu-i aa? mai ntreb Isabel.Tocmai nfoia perna din
spatele capului lui Kate,cauzndu-i surorii sale o porie bun de durere.
-Dac te-ar fi vzut n trei exemplare,pn acuma ar fi ipat.O singur Isabel e
destul! rse Kiera.
-Nu e nostim deloc,coment Isabel.Dar i ea zmbea.Kiera scoase fia lui Kate
din rama de metal de la picioarele patului de spital i ncepu s citeasc
nsemnrile medicului.
-Poi s te uii la asta? ntreb Isabel.Kiera ridic din umeri.
-Dac n-ar fi vrut s le citim,n-ar fi lsat-o aici.Te vor reine aici peste noapte
pentru observaii.
-tiu,coment Kate.Dar eu vreau s merg acas.
-Trebuie s rmi...ca o prevedere,adug Kiera.Mtua Nora e tot la ntrunirea
ei,dar i-am lsat un mesaj.Fr ndoial c va voi s-i aduc aici un pat de
campanie,pentru a te putea supraveghea toat noaptea.
-i-a spart capul? se minun Isabel privind fia peste urmrul Kierei.
-Nu prea cred.easta ei e tare ca granitul.Isabel i strngea lui Kate mna.
-M-ai speriat...vreau s spun,pe noi.Ne-ai speriat.Nu tiu ce ne-am face fr tine.
Ct timp te-ai aflat la Boston,a fost pustiu.Cnd Kiera era acas,i inea n
permanen nasul nfundat n manualele de medicin.
-O s fie bine,Isabel.N-o mai stresa.Isabel se ndrept spre fereastr i se aez
pe privaz.
-n regul,n-am s-o mai stresez.Aa c spune-mi...cine era brbatul ce-i nsoea
pe tipii de la ambulan? E realmente drgu.

-Brbailor nu le place s li se spun drgui,i rspunse o voce masculin.


Nici una dintre ele nu observase c Nate sttea n u.Fcu un pas napoi cnd
toate cele trei surori se ntoarser spre el.Fir-ar s fie,niciuna dintre ele nu era o
fiin obinuit!Faa Isabelei devenise aproape instantaneu de un roz strlucitor.
-Te rog intr,zise Kate.l recomand apoi surorilor ei i atept s spun de ce
venise.
-Am uitat s-i dau cartea mea de vizit,zise el.Dac ai nevoie de ceva,sau dac
i aminteti ceva,indiferent ct de insignifiant i s-ar prea,vreau s m suni.
-Da,aa voi face.Ezita,dar nu putea s se gndeasc la nimic altceva s ntrebe
sau s spun,care s-1 fac s mai rmn n camer.
-Cum te simi cu capul?
-Mai bine.El ddu din cap.
-Atunci e n regul.Se ntorsese s plece,cnd Isabel l chem:
-Pot s te ntreb ceva,detectiv? Fcu un pas spre el i zmbi.
Kate i Kiera schimbar o privire.Isabel ncepuse s-i exercite farmecul,
farmecul ei ce nu greea niciodat.i arunc prul pe spate i mai fcu un pas.
-Sigur,rspunse el.Ce vrei s tii?
-Intenioneaz poliia s o aresteze pe pictori,pe Scorioar,pentru a o proteja?
El se sprijini de tocul uii.
-De ce ntrebi? Ea fcu un semn cu capul spre televizor.
-A aprut la tiri cernd protecia poliiei,ceea ce e o adevrat ironie cnd stai
s te gndeti.Pn acuma a blamat n permanen poliia.Unul dintre reporterii
de la tiri a citat cteva din lucrurile oribile pe care le-a spus n trecut.Cred c a
spus c toi suntei pui pe luat sau ceva de genul acesta.Nu tiu de ce n-a fost
dat n judecat.Inspir adnc apoi continu: Scorioar spune c a fost pus o
bomb,cu intenia de a o ucide pe ea.Spune c oamenii ncearc s o fac s
tac,din cauza opiniilor ei politice...i,ohoo,a artei sale.
-Crede c oameni ncearc s o ucid din cauza picturilor ei? Sunt chiar aa de
proaste? ntreb Kiera.Rdea scuturnd din cap.Isabel se ncrunt.
-Nu e nostim deloc.Erau vreo dou picturi pe peretele din spatele ei,spre care
continua s arate cnd i se lua interviul.Cred c probabil i fcea puin
reclam.
-A aflat cineva ce a cauzat explozia? ntreb Kiera.Nate se ntoarse spre ea.
-Nu suntem siguri de ce fel era,dar n mod clar a fost o bomb.Avem o echip ce
lucreaz la aceast problem.O privi din nou pe Kate.
-Dac i aduci aminte de ceva...zise el i se ndrept spre u.Kate ddu din cap.
Isabel atept pn ce fu sigur c nu mai putea s o aud,apoi coment:

-Nu-i aa c e adorabil?
-Da,categoric c e adorabil,fu de acord Kiera.Dar e prea mare pentru tine.
Trebuie c are cam treizeci de ani.i....Isabel i ncrucia braele pe piept.
-i ce?
-i e interesat de Kate.Kate nu dduse prea mare atenie conversaiei,pn ce
nu-i auzi rostit numele.
-n calitate de martor,sublinie ea.E interesat de mine ca martor.Asta e tot.
-Nu e prea mare pentru mine,interveni Isabel.M ntreb dac e singur,sau e
cstorit.N-am vzut nici o verighet pe deget.
-Las-1 n pace,zise Kiera n mod clar exasperat.Nu e interesat de tine.
Isabel i ignor sora.
-Ar fi trebuit s-1 ntrebi,Kate.
-Am fost incontient,pentru numele cerului! Se ls prudent pe pern.Capul i
pulsa,dar conversaia,orict de grotesc era,o amuza.Cnd ar fi trebuit s-1
ntreb? n ambulan?
-Nu,sigur c nu.Voiam doar s spun....
-Da?
-Ai lsat nc o ocazie s treac pe lng tine.
-Probabil c glumeti.Ar fi rs,dac n-ar fi durut-o att de tare capul.
-Categoric nu glumesc.Jur c nu-mi aduc aminte cnd ai avut ultima relaie mai
serioas,n care s fi fost implicat.De fapt,nu cred c ai fost vreodat....
-Kate,draga mea!strig Carl Bertolli de pe prag.Atept pn ce toi ochii se
fixar asupra lui,apoi intr n fug n camer,ca o rafal de vnt.Carl iubea att
de mult marile intrri,indiferent de ocazie.
Isabel era emoionat s-1 vad din nou.l ntlnise doar o dat,cnd se oprise
acas la ele pentru a o lua pe Kate i a o conduce la un fel de aciune de
beneficiu important,dar i lsase o impresie de neuitat.Carl fusese att de
bombastic,mai mre dect nsi viaa.i spusese lui Kate c era sigur c el
avea cel puin o cap,pe care o mbrca la evenimentele acelea sociale de iarn.
i lu mna lui Kate n ambele lui mini i se aplec s o srute pe frunte.
-Biata,biata mea drag!E un comar,un adevrat comar.E surprinztor c nimeni
n-a fost rnit serios sau omort n explozie i i spun,dac n-a fi mbrcat n
costumul sta alb,a ngenunchia i i-a mulumi lui Dumnezeu.
Kiera tui pentru a-i ascunde hohotul.Kate i trase mna dintr-ale lui:
-i aduci aminte de surorile mele,Kiera i Isabel.
-Sigur,sigur c mi aduc aminte.Schi un zmbet i adug: Sper c nu m
nvinoveti pe mine de cele ntmplate.N-ar fi trebuit s-i permit niciodat

nebunei leia de artist s-i expun picturile.Am fost avertizat,dar nu mi-am


nchipuit c exist cineva care o ia n serios.Se ntoarse spre Kate i adug: i
totui cred c vinovia trebuie s cad pe umerii mei.Voia s fie consolat.Kate
n-avea intenia.
-Carl,poliia va lmuri totul.N-aveai de unde s tii c cineva va atinge astfel de
extreme.
-Ce bine c spui asta!tii c galeria n-a suferit n nici un fel? Nici mcar o piatr
nu s-a clintit.Nu e uimitor? Desigur,am pe peluz o gaur de mrimea unei
piscine,cu care va trebui s fac ceva,dar cnd m gndesc ct de ru ar fi putut s
fie....Fcu o pauz,ridic grijuliu din umeri i o btu din nou pe mn.Te las s te
odihneti,acuma c am aflat c m ieri.Dac ai nevoie de ceva,orice....
-S fii sigur c te sun.i mai adres un zmbet strlucitor,se nclin spre Isabel i
Kiera i prsi camera.Kiera i Isabel priveau fix ua goal.Energia din camer
prea c a disprut odat cu plecarea lui.
-Carl e un tip interesant,remarc Kiera.Puin cam dramatic,dar interesant.
-Mtua Nora e prins de el,zise Isabel.Mi-a spus c-i amintete de un tnr
George Hamilton.Cnd am ntrebat-o cine a fost George Hamilton,a apucat-o
nebunia i mi-a spus c nu e chiar att de btrn.N-am idee ce a vrut s spun.
Hei,Kate,ce e cu Carl?
-Ce s fie cu el?
-Fii atent.Vorbim despre viaa ta amoroas...
-Nu,nu noi.Tu vorbeai.Isabel ignor ntreruperea.
-i pentru c nu pari nclinat s faci ceva de una singur,simt c trebuie s te
ajut.Kiera izbucni n rs.
-i tu crezi c Kate i cu Carl s-ar potrivi? Kate schi o grimas ncercnd s nu
rd i ea.Nu numai c Carl nu e genul meu,dar e logodit.Logodnica lui se
potrivete mult mai mult cu idiosincrasiile lui,dect a reui eu vreodat.
Isabel roi.
-n regul,poate nu el.Dar,Kate,ai nevoie de cineva aezat care s echilibreze
supertensiunea din tine.
-Nici nu exist un astfel de cuvnt,coment Kiera.
-Te rog,ai mil de mine,pleda Kate.Du-o pe Isabel acas.
-n regul.Plecm.Sun-m diminea i spune-mi cnd s vin s te iau.
Isabel nici mcar nu era ofensat c sora ei Kate dorea s scape de ea.Se
ndrept spre u i apoi se opri.
-S nu m mai sperii niciodat aa! Promite-mi,Kate.Kate rspunse fricii din
vocea ei:

-Promit.Isabel ddu din cap.


-n ordine.Apoi oft adugnd: acuma c ai venit acas de-a binelea,lucrurile vor
reveni la normal.
CAPITOLUL 5
Kiera o lu acas pe Kate de la spital cu maina,n dup-amiaza urmtoare.Intrau
pe aleea din faa casei exact cnd un curier de la o firm de Contabilitate Public
Autorizat era gata s bat la ua lor.n timp ce Kiera semna de primire,curierul
depuse n braele lui Kate un plic gros.
-Ghici ce vom face n seara asta,ntreb Kate n timp ce deschidea ua i se
ndrepta spre buctrie.Apoi lua un cuit pentru a deschide plicul i-i goli
coninutul pe masa.Isabel le urm pe surorile ei n buctrie.
-Ce sunt toate astea?ntreb ea.Apoi dispru n opalele uii de la frigider,cutnd
ceva de ronit.i rspunse Kiera.
-Note de plat.L-am rugat pe Tucker Simmons,contabil public autorizat,s-mi
trimit toate socotelile de care s-a ocupat Mami.Isabel nchise frigiderul i se
ndrept spre mas cu o baghet de elin n mn.
-Dar de ce ne dau nou acuma notele de plat ?
-Cnd Mami s-a mbolnvit grav,a stabilit cu domnul Simmons ca el s rein
toate notele de plat,timp de un an dup moartea ei.I-am spus c a putea s m
ocup eu de ele,dar a insistat,considernd c ar fi prea dificil pentru mine s fac
asta de la Boston,i tii i voi ct de convingtoare putea s fie Mami.
-Exist suficieni bani rmai pentru a plti toate aceste note de plat? mai
ntreb Isabel,fluturnd bagheta de elin spre teancul de plicuri.
-Bnuiesc c suntem pe cale s aflm,rspunse Kiera.
Mami era att de secretoas n privina bugetului.De cte ori o ntrebam care e
situaia banilor,mi rspundea acelai lucru: Ne descurcm destul de bine.
-Asta mi-a spus i mie ntotdeauna,adug Kate.Era aa de plictisitor!
Isabel i ateniona surorile s nu ndrzneasc s o critice pe mama lor.
-A fost aa de chibzuit.Voia ca nici una dintre noi s nu fie ngrijorat.Kiera,a
dorit ca tu s te concentrezi asupra medicinei,iar Kate,a vrut ca tu s-i dai
masteratul.Nici una dintre voi nu avea nevoie de bani,deoarece amndou aveai
burse i alocaii.Doar Nora i cu mine am fost dependente de Mami i n-a
urmrit dect s ne uureze situaia.De aceea a fcut ceea ce a fcut.Sunt sigur
de asta.
-M ntreb ct a mai rmas n depozit,coment Kiera ignornd aprarea
pasionat a lui Isabel privind hotrrile financiare ale mamei lor.

i,oare tim ct de mult mai trebuie s ne revin din pensia lui Mami?
Kate ddu din cap.
-Nu tiu nici mcar ct valora cecul ei lunar.Refuza s discute despre aa ceva.
Undeva n aceste declaraii vom afla rspunsurile.
-Nu sunt ngrijorat,zise Isabel.Chiar dac va trebui s folosim ceva bani,Kate
va rezolva situaia.
-De ce eu?
-Pentru c Kiera are de terminat ultimul an la facultatea de medicin i nu va
putea s vin acas pn atunci,iar eu ntr-o sptmn trebuie s plec la liceu,
aa c asta rmne n sarcina ta.Apoi,tu i Kiera suntei liderele familiei! tii
ceva? Obinuiam s cred c sunt proast,deoarece nu eram la cursurile de
avansai i nici nu luam note mari la teste,dar Mami mi-a spus c asta e ceva
normal.Da,normal,insist ea ndreptnd elina spre Kate.Voi dou suntei
anormale.Nu vreau s v rnesc sentimentele,dar amndou suntei cam...
nereuite.Kate rse.
-Mami nu ne-a spus niciodat c suntem anormale sau nereuite.
Isabel se ncrunt.
-Dar nici nu v-a spus c suntei normale.Kate,ce faci?
-Ce i se pare c fac? Deschid notele de plat.Vreau s m apuc....
-Nu acuma.Pot s atepte pn dup cin,interveni i Kiera.Pari terminat.Du-te
i odihnete-te puin.Notele de plat nu pleac nicieri.
Kate nu protest.Avea nc o durere de cap scitoare i voia s fac un du i
s-i schimbe perechea de pantaloni i bluza de mtase pe care i le adusese Kiera
la spital,aa c se ndrept spre camera ei.Dup du,se strecur ntr-un ort i un
tricou vechi i adormi ghemuit pe pat.Se trezi la zgomotul fcut de cele dou
surori i de mtua lor trebluind prin buctrie,mirosul de pui prjit i de mere
coapte n aluat plutind deja n sus pe scri.Buctria se afla exact sub dormitorul
ei,astfel nct le putea auzi cum flecresc.
-Kiera,n seara asta tu i Isabel trebuie s facei curat.Eu m ntorc trziu,spuse
mtua.
-Ast sear ce mai e,mtu Nora? ntreb Isabel.
-Grupul meu de sprijin,Domnioar Bgcioas.De cnd puteau surorile s-i
aduc aminte,mtuaNora fusese un obinuit al vreunui grup de sprijin.Ani de
zile a participat la unul n St.Louis i imediat ce s-a mutat n Silver Springs,s-a
alturat unuia de pe lng biserica local.Nici una dintre fete nu tia ce sprijinise
Nora n toi aceti ani,dar tiau c e mai bine s nu ntrebe.Auziser de prea
multe ori prelegerile ei despre dreptul-la intimitate,pentru a mai putea ine

socoteala.Totui,lor nu le permitea nici o intimitate.Voia s tie unde se afl


fiecare,n fiecare minut.
-i tu,tnr doamn,unde te duci n seara asta? o auzi Kate pe Nora ntrebnd-o
pe Isabel.
-E seara cnd cnt la Golden Meadows,rspunse Isabel.
-Cnd vei fi plecat la coal,brbaii i femeile de la sanatoriul la particular i
vor duce n mod sigur dorul.
-Cred c ei mi vor lipsi i mai mult,zise Isabel.Sunt aa drgui.
-S m trezeti cnd te ntorci,porunci Nora.Isabel protest.
-Sunt destul de mare,nu cred c mai e nevoieNora o ntrerupse:
-I-am promis mamei voastre c voi veghea asupra voastr i asta e ceea ce fac.
Vei fi destul de mare doar dup ce vei termina liceul.Kate auzi ua din spate
deschizndu-se.
-Am uitat s v spun,zise Nora.Cei ce se ocup cu mutarea mea au schimbat
data.Vor veni vineri.M atept la un ajutor din partea voastr,pentru a-mi
mpacheta lucrurile.
-Sigur c te vom ajuta,promise Kiera.
-Asta nseamn c vei pleca vineri? ntreb Isabel.
-Da,asta nseamn,rspunse ea.Dar s nu-i nchipui c vei scpa de mine
definitiv,pentru c am s vin s v vd tot att de des,pe ct de des obinuiam s
o vizitez pe fiica mea.Nu voi face dect c voi locui acolo,nu aici.Acuma destul
cu vorbria.M facei s ntrzii.Unde mi-e agenda?
-n braele tale,rspunse Isabel.Kate auzi ua nchizndu-se.Se ddu jos din pat,
i arunc puin ap pe fa i cobor.Dup cin,Isabel se grbi s plece,iar
Kiera se duse s cumpere cte ceva de la supermarket,aa c,de-abia acum Kate
se hotr s nceap s parcurg hrtiile trimise de contabil.
ncepu cu un plic mare de la Summit Bank and Turst.Kate nu tia c mama lor
avusese vreo legtur de afaceri cu banca Summit.Contul pentru ntreinerea
familiei l deschisese la o banc local din Silver Springs.Kate se gndi c
probabil hrtiile acestea sunt n legtur cu pensia.Erau mai multe facturi,copii
de pe o cerere de mprumut i deasupra o scrisoare de la domnul Edward
Wallace,funcionarul cu mprumuturile.Citi scrisoarea i se uit la hrtiile
mprumutului.
-Nu,opti ea.Trebuie s fie o greeal.Citi scrisoarea din nou.Nu-i venea s
cread ce citea,nu era de acceptat.i totui tia c acesta e adevrul,pentru c
acolo se afla semntura clar a mamei lor.
-O,Dumnezeule,opti ea.Mam,ce-ai fcut? Ce ai fcut?

Nu era vorba de pensie,nu era vorba de depozit,nu era vorba de banii de


asigurare,nu era vorba de economii.Mama lor fcuse un mprumut pe trei ani,cu
plata integral de aproape trei sute de mii de dolari ce trebuiau pltii acuma la
scaden,n cel mult patru sptmni.Pusese tot ce-i aparinea drept garanie i
toate bunurile vor fi luate de banc,dac nu se va face aceast plat.
i unul din aceste bunuri era compania lui Kate.
CAPITOLUL 6
Kate era nnebunit.Pea n sus i-n jos prin buctrie innd n mn scrisoarea
bancherului i copiile de pe hrtiile semnate de mama ei privind mprumutul.
Citise i recitise documentele de cel puin cinci ori pn acuma i tot nu-i vedea
s cread ce putuse s fac mama eiDac hrtiile erau n ordine-i sigur c erau;
nu vedea nici un motiv s cread c nu erau-atunci mama lor semnase
nstrinarea tuturor titlurilor pe care le poseda.
-Dumnezeule,mam,ce-ai gndit?
Aparent n-a gndit deloc,hotr Kate.i dduse seama mama ei ce fcea? i
dduse seama de consecine?
Acuma nelegea Kate de ce n-a vrut s discute niciodat despre problemele
financiare.Nu voia ca vreuna dintre ele s tie adevrul.
Simmintele lui Kate oscilau ntre furie i tristee,n timp ce ncerca s-i
limpezeasc mintea i s ntocmeasc un plan pentru salvarea viitorului.Se
ndrept spre fereastra buctriei i atept ntoarcerea mainii Kierei.i va
transmite surorii ei informaia,imediat ce va intra n cas.Poate c amndou vor
reui s dea un sens ntregii poveti.Dar,dup ce trecur mai multe minute fr
nici un semn de la Kiera,Kate i schimb hotrrea.Dei ar fi fost frumos s
arunce din griji pe umerii surorii ei,aceasta nu va schimba nimic.Ce s-a fcut,s-a
fcut.n afar de asta,Kiera mai avea doar cteva zile de odihn nainte de
urmtoarea perioad extenuant,cu care se va confrunta la facultatea de
medicin i nu voia s o streseze i mai mult,determinnd-o s stea treaz toat
noaptea.Va fi destul timp diminea s vorbeasc cu ca despre asta...dac se va
hotr s-i spun totui ceva.Iar Isabel? Dac i va spune Kierei,va trebui s-i
spun i lui Isabel? Acest gnd o conduse la altul.Ce se va ntmpla cu colegiul?
Va reui oare s rezolve cu banii de taxe?
Trebuia s existe o soluie.Kate se aez la masa,lu pix i hrtie i ncepu s
adune din nou cifrele.O ntrerupse soneria de la intrare.Cnd privi prin fereastra
ngust de lng ua din fa,vzu un brbat artos ce se legna de pe un picior
pe altul.Deschise ua i ntreb

-Da? El fcu un pas spre ea,aa c se trase instinctiv napoi,din cauza damfului
sttut de bere.Duhnea.Ochii i erau injectai.
-Isabel e aici?
-Nu,nu e,rspunse Kate.
-Unde e? mai ntreb el belicos.
-Cine eti?
-Reece.Numele meu e Reece Crowell.Acuma,spune-mi unde e?
Omul din faa ei avea cam douzeci i ceva de ani.Era mbrcat cu pantaloni
kaki i o cma nchis doar la ultimii nasturi i mnecile suflecate pn la cot.
Prul nchis la culoare era pieptnat pe spate descoperind o fa destul de
ascuit,dar era frumos,n genul telenovelelor.Kate nu-l ntlnise niciodat i era
surprins c Isabel fusese amic cu cineva att de mult mai n vrst dect ea.n
mod clar,aceast problem trebuia discutat mai trziu.
Reece se mai apropie un pas.Kate nu deschisese ua suficient de mult pentru a
ptrunde nuntru....doar dac nu va intra prin ea.Dup expresia lui furioas,ei i
trecu prin minte c ar fi putut chiar s-o fac.
-tiu c e aici,mormi el.Vreau s-o vd.
-Nu e acas,repet Kate.i meninea vocea ferm.De fapt,Isabel a spus c nu
mai vrea s te vad.
-Ne cstorim.n mod clar,tipul era dus cu desvrire.
-Nu,nu v cstorii.Isabel se duce la colegiu i tu trebuie s-o lai n pace.
El i ncleta pumnii.
-E vina ta.Isabel nu mi-ar face asta.Tu eti de vin.Mi-a spus c tu vrei s
mearg la colegiu.Renun la carier,din cauza ta i a celei tale de surori.
N-avea intenia s se certe cu el.
-Isabel se mut i tu trebuie s faci acelai lucru,ncerc s treac de ea,
strignd-o pe Isabel.Dar ea se nepeni pe picioare i-i folosi oldurile pentru a-i
bara drumul.
-Dac nu pleci imediat,sun la poliie,l amenin Kate.
-Nu vrei s nelegi,nu-i aa? E a mea.Plecm n Europa sptmna viitoare i ne
cstorim nainte de a ne ntoarce.Am dedicat prea mult timp carierei ei de
cntrea,pentru a te lsa s dai totul peste cap.Se apropie din nou,dar de data
aceasta ea l mpinse napoi cu tot trupul.Apoi trnti ua i o ncuie.Kate se
sprijini de u,n timp ce Reece btea cu pumnii n ea,strignd tot felul de
obsceniti.Se opri pentru o secund,ca i cum ar fi ateptat s vad dac i se va
deschide,apoi ncepu s loveasc din nou i s ipe.Kale sttea de partea cealalt,
ngrozit c el va reui s sparg ua.

Deodat bubuiturile ncetar i Reece zbier din fundul plmnilor:


-Cu asta n-am terminat,cea!
Apoi se ls o linite sinistr.Kate atept o secund nainte de a-i arunca ochii
prin fereastra lateral.Reece mergea cltinndu-se peste peluz.Apoi ajunse la
trotuar i continu s mearg.
Inima ei btea nebunete.Se grbi spre telefon ca s sune la poliie,apoi se opri.
Ce ar fi putut s le spun? n afar de faptul c era beat i respingtor,Reece n-o
ameninase cu violen i nici nu fcuse vreo stricciune.Poate c atunci cnd va
fi treaz i va veni mintea la cap.Dar cuvintele lui de la plecare Cu asta n-am
terminat! continuau s-i rsune n urechi.
CAPITOLUL 7
Era dup miezul nopii cnd sun telefonul.
Kate era treaz.Nu dormise deloc.Cnd Kiera i Isabel se ntorseser acas,le-a
relatat incidentul cu Reece.i vznd ngrijorarea i teama de pe feele lor,pur i
simplu n-a mai putut s le spun i despre problemele lor financiare.Avuseser
destul anxietate pentru o noapte.Nu inteniona s le mpovreze cu i mai
mult.Cercetase documentele de mai multe ori cu atenie spernd,mpotriva
oricrei sperane,c va putea gsi o soluie nainte a le destrinui surorilor ei
situaia.Sunetul telefonului o smulse din gnduri,aa c apuc repede
receptorul,pentru a nu fi trezii i ceilali.Nimeni nu suna niciodat la ora dou
noaptea pentru a da veti bune.n timp ce rspundea,i era team c la captul
cellalt al firului putea s fie Reece.
-Te-am trezit? ntrebJordan.Kate respira uurat.
-Nu.Sunt complet treaz.Ce se ntmpl?
-De ce nu rspunzi la e-mail-uri? Stau n faa computerului de la ora nou.
-Iart-m.M ocupam de nite note de plat.Kate putea s depisteze teama din
vocea lui Jordan i tia c ceva nu era n regul.Trebuie c e chiar ceva teribil,
altfel n-ar fi sunat n miez de noapte.Vetile bune pot ntotdeauna s atepte pn
diminea.Kate tia c e mai bine s nu treac direct la subiect i s cear s afle
care era problema.Ea i Jordan erau cele mai bune prietene de foarte mult
vreme i Kate nelegea cum i funcioneaz mintea.Cnd era presat,
Jordan se nchidea n ea.
-Acolo cum merg treburile? ntreb Jordan.
-Ca de obicei.Problemele obinuite.
-Care probleme obinuite? Kate,am nevoie s vorbesc un minut despre lucruri de
pe aceast lume.E n ordine?

O,Doamne,tirile erau ntr-adevr rele.Kate simi un nod n stomac.


-Bine,zise ea.Rsfoiam nite note de plat i ghici ce am gsit? Nu conteaz,nu
ghici.nainte de a muri,Mami a semnat pentru transferul titlurilor de proprietate
asupra casei,a mainii i a tuturor bunurilor,inclusiv compania mea.A fcut un
mprumut pe timp de trei ani de mrimea statului Nebraska i n-a achitat dect
dobnzile.Plata integral trebuie fcut de acum n treizeci de zile.Ohoo,i seara
trecut aproape am srit n aer.
-mi lipsea o discuie cu tine.
-N-ai auzit nici o vorb din ceea ce i-am spus,nu-i aa?
-Pardon?!? Ce ai spus? Nu era de glumit cu ce se ntmpla.Jordan prea la o
deprtare de milioane de kilometri.Nodul i se rsuci n stomac.
-Spuneam c aici e foarte cald,cald i umed.Dar cu tine ce se ntmpla?
-Am descoperit un nodul.Patru mici cuvinte i totul se schimb ntr-o clip.
Grijile privind casa,notele de plat,taxele de colarizare fur uitate i ceea ce
conta acuma era doar prietena ei.
-Unde? Unde e? ncerca s nbue insistena din glasul ei.
-La snul slng.
-Te-a vzut deja un specialist? Ai fcut vreun test?
-Da i da,rspunse ea.Operaia e programat pentru vineri dimineaa.Chirurgul a
vrut s fac mine biopsia,dar nu l-am lsat.Ai nevoie de timp pentru a ajunge
aici...nu-i aa? Prea o feti,o feti speriat.
-Da,aa e.Voi putea s fiu acolo mine.
-i fac rezervarea la avion.i voi transmite prin e-mail ora i numrul de zbor i
am s te atept la aeroport.Kate tia c Jordan se concentra asupra amnuntelor,
ca mijloc de prealuare a controlului asupra ei nsi.Era ceea ce fcea i ea
ntotdeauna.Preluarea controlului era un mod de a combate frica.
-Voi atepta n locul de ridicare al bagajelor.
-Da.n regul.Kate era att de zguduit,nct nu putea s se gndeasc ce alte
ntrebri s mai pun.O durea mna i astfel i ddu seama c o inea ncletat
pe receptor.Fcu efort s se relaxeze.
-Ascult.Am hotrt s nu spun nc familiei.Dup ce tiu sigur cu ce m
confrunt,atunci le voi spune.Nu pot s le permit s struie n permanen pe
lng mine.Mami i Tati au trecut prin ceva asemntor n ultimile dou luni.
Mndria de a-i avea pe fraii mei,majoritatea ocupndu-se cu impunerea legii,ia cerut tributul.Cnd Dylan a fost mpucat la datorie,am simit c au mbtrnit
cu douzeci de ani.Pentru o vreme,nimeni dintre noi n-a tiut dac va reui s se
refac sau nu.Ai fost acolo.Ai vzut ct de ru a fost.ira spinrii i fu strbtut

de un fior.
-Da,mi amintesc.
-i ai vzut cum i-a afectat stresul pe toi,n special pe prinii mei.Acuma c
Dylan e acas i i revine,familia s-a calmat.Chiar ieri Mami m-a sunat i mi-a
amintit c sunt opt sptmni de la telefonul acela de comar i de abia acuma
poate s respire uurat.Ce se presupune c a fi putut rspunde la asta,Kate?
Adun-i toate puterile,pentru c s-ar putea s am nite nouti i mai rele!
-Nu se tie dac vor fi nouti rele sau...
-Adevrat,dar pn atunci toi vor fi nelinitii.E mai bine s atept pn aflu...
Totul.
-Cum vrei tu...
-n afar de asta,Dylan i trimite pe Mami i pe Tati ntr-o croazier.
-Ce frumos din partea lui.
-Glumeti? Nu vrea dect s-i ia de pe capul lui.Mami 1-a nnebunit ducndu-se
la el cu mncare,cel puin o dat pe zi.Nu e obinuit s fie cocoloit.
-Dar ce-mi spui de sora ta? tiu ct de apropiate suntei,tu i Sydney.Nici ei nu-i
spui?
-Ai uitat? E la Los Angeles.ncepe cursurile acelea de actorie n doar dou
sptmni,i e ocupat cu instalarea.
-Adevrat.Cursurile de actorie.Am uitat de asta.
-Dac Sydney afl de operaie,vine acas i eu nu vreau asta.Dac voi avea veti
proaste,atunci desigur ea i mama vor trebui s afle imediat.
-Da.
-Dar pentru moment,tim doar noi dou.Eti pregtit pentru aa ceva?
-Categoric.Mai vorbir vreo cteva minute i apoi au nchis.Kate se stpni
perfect n timp ce-i adun hrtiile de pe mas i le arunc ntr-un co de rufe.Ar
fi vrut s le pun pe toate la gunoi,dar asta n-ar fi rezolvat nimic.i mai rmsese
puin timp nainte de a-i cdea tavanul n cap i a-i bate creditorii la u.n
contul curent existau destui bani pentru a achita notele de plat curente.Cnd se
va ntoarce de la Boston,va afla ce e de fcut.Pn atunci nu voia s le dezvluie
surorilor ei dezastrul financiar cu care se confruntau.Stinse luminile i cr coul
de rufe sus pe scri,n camera ei.l puse n debara i se pregti s se urce n pat.
Nu ncepu s plng dect cnd se afl sub cearceaf.
CAPITOLUL 8
Jordan n-a fost punctual niciodat n viaa ei i nici astzi n-a fcut excepie.
Cu geanta de voiaj la picioare,Kate o atepta dincolo de uile aeroportului,cnd

prietena ei intr n zona de recuperare a bagajelor.Parc apoi maina i,cu


motorul n funcie,deschise portbagajul i se ndrept spre Kate pentru a o
mbria.
-Sunt aa de fericit c eti aici.
-i eu.
-tiam c ai s vii.
-Sigur c da.Un poliist i fcu semn lui Jordan s mute maina de acolo.Nici
Kate i nici prietena ei n-au mai scos nici un cuvnt,pn nu s-au aflat pe
oseaua de ieire din aeroport,ndreptndu-se spre apartamentul lui Jordan.
-Ct de mult am ntrziat? ntreb Jordan.
-Doar cincisprezece minute.O privi pe Kate,zmbi i comenta:
-Ari ca dracu'!
-Tu ari i mai ru.Kate o tachina.Jordan artase ntotdeauna minunat.Dei
prul ei era de culoare rou nchis,era complexat de capul ei rou.De obicei
avea tenul acela tipic american,plin de pistrui,gen Ralph Lauren,dar astzi fcea
excepie.Pe faa ei se vedea foarte puin culoare.Chiar i pistruii pliser.
-Nu e de mirare c suntem cele mai bune prietene.Amndou suntem dureros de
grosolane.Ddu mare atenie intrrii pe 1-90,apoi travers spre banda de mijloc
i aps pe pedal.
-A vrea s te mui aici.
-mi place Bostonul,dar....
-tiu.Trebuie s menii aprins focul din cmin,pentru surorile tale.
-Mai mult pentru Isabel i nu mult vreme.Merit s aib acas o familie.Dintre
noi trei,Isabel a fost cea mai apropiat de Mami i sufer din cauza acestei grave
schimbri.
-Se mai duce la Winthrop?
-Da,rspunse Kate.i e foarte emoionat.E o coal perfect pentru ea.Dac am
s pot avea bani de taxe pentru mai mult de un trimestru,adug n gnd.Sper c
mergnd la colegiu o s se mai maturizeze puin.Mami a tratat-o ntotdeauna ca
pe un copila.Jordan ddu din cap.
-E ntr-adevr copilaul din familia voastr,dar are un cap sntos pe umeri.Se
va descurca.
-Ct de speriat eti,Jordan? Schimbarea brusc a subiectului nu o deranja pe
prietena ei.Mintea ei funciona exact ca a lui Kate,srind de la o idee la alta.
-Foarte,rspunse ea.
-Ce i-a spus specialistul?
-Am aflat trei preri i toate m-au atins,m-au zguduit i au fcut s curg

suficient snge pentru a umple o cad.


-Ce imagine ncnttoare!
-Trebuia s fiu pregtit pentru ce e mai ru.Kate aprob.
-i mine ce se ntmpla?
-Doctorul Cooper va face operaia.A studiat mpreun cu mine toate
posibilitile.Va face o biopsie....Apoi vom vedea.Kate trase adnc aer n piept.
tia c trebuia s se in tare.Prietena ei avea nevoie de ea s fie puternic.
Se aflau pe Storrow Drive i Kate privea pe fereastr rul Charles.Soarele fcea
ca apa s sclipeasc.
-O s trecem i de asta,i se adres lui Jordan.
-Da.
-Deci,la ce or va trebui s fii la spital?
-La ase.
-Nu e cazul s ntrziem,chiar dac va trebui s folosesc ocuri electrice pentru a
te scoate din pat.Jordan rse.
-i eu a face-o n locul tu.Odat Dylan m-a izbit peste fa cu un prosop ud,
pentru a m trezi.
-i a funcionat?
-Ohoo,sigur c da.
-Fac pariu c trezirea n-a fost prea plcut.
-Ai dreptate.N-am fost deloc ncntat.i am vrut s m revanez.Aa c n
dimineaa urmtoare am aruncat peste el un pahar cu ap rece.mprea camera
cu Alec i tii ct de ntng e,dar cred c atunci nu m-am gndit.Imediat ce apa
i-a atins faa,Dylan a srit din pat...nc mai tremur gndindu-m ce a urmat.
N-am vzut niciodat pe cineva micndu-se n felul acesta.mi fcusem planul
cum s scap,dar m-am mpiedicat de unul din pantofii lui Alec i am czut peste
noptiera lui.Mi-am rnit genunchiul i am nceput s ip.Cred c totui Alec a
continuat s doarm,dar bietul Dylan a sfrit prin a trebui s m care jos pe
scri,pn la Mami.Mi s-au pus cteva copci.
-Ci ani aveai?
-Zece sau unsprezece.
-Se pare c erai un drcuor.
-Am avut momente.Spune-mi ceva.De ce nu vrei ca Dylan s tie c ai stat lng
patul lui,ct a fost internat n spital?
-Eram acolo pentru tine,nu pentru el.
-Da,ai dreptate.
-i dac ar ti,continu ea,nu m-ar mai lsa s triesc.Fratelui tu i place s m

tachineze,s m necjeasc.
-Tuturor frailor mei le place s tachineze.
-Da,dar Dylan e cel mai ru,binecuvntat fie-i btrna inim!Jordan rnji.
-Voi fetele din sud v ascundei ntotdeauna critica n spatele lui binecuvntat
fie-i inima! pe care o adugai la sfrit.
-Sudistele nu critic niciodat,zise ea exagerndu-i intenionat accentul.Am fost
crescute s fim nite doamne cu vorbirea blnd.ntotdeauna spunem adevrul,
dar ntr-un fel exagerat de politicos.Jordan i ddu ochii peste cap:
-Asta e cam greu pentru....Kate rse.
-Ce?
-Sunt n curs s-mi lefuiesc vocabularul,acuma c am nepoate i nepoi.Trebuie
s dau un bun exemplu.Oricum asta e ceea ce spun Theo i Nick.
-Fraii ti spun s-i lefuieti tu vocabularul?
-i vorbind de Dylan....Cred c e foarte dulce cu tine.
-Dylan e dulce cu toate femeile,
-Adevrat,i plac femeile,fu de acord Jordan.Dar n mod deosebit i place s te
tachineze pe tine,din cauz c te tulbur att de mult.
-Faptul c,prima dat cnd am vizitat Nathan's Bay,a dat ntmpltor peste mine
sub du,nu m ajut cu nimic.Nu cred c am s m pot obinui vreodat cu asta.
-O,am uitat cum a fost,rse Jordan.Nu e de mirare c,ntotdeauna cnd e rostit
numele tu,arboreaz un rnjet att de larg.Coti dup col i descoperi un loc de
parcare,chiar n faa casei ei din travertin cafeniu.Era o ocazie extrem de rar.De
asemenea,observ un Hummer negru ce ocolea i el un col venind din direcie
opus.n mod evident,oferul i dorea acelai loc de parcare,deoarece acceler
motorul i avansa n goan.Jordan fu ns mai rapid.Parc perfect,ca un
profesionist.oferul Hummer-ului fcu un gest obscen i trecu mai departe,ceea
ce lui Jordan i lui Kate le strni hazul.
Cu civa ani nainte,casa fusese transformat n trei apartamente spaioase,unul
la fiecare nivel.Al lui Jordan era ultimul.Kate locuise cu ea n timpul colii i era
obinuit cu scrile scritoare i coridoarele nguste.
Jordan fcuse avere personal cu un cip pentru computer desenat de ea,i ar fi
putut s locuiasc oriunde,dar,ca i Kate,era o fiin a obinuinelor.i plcea
vechiul ei apartament demodat i n-avea intenia s se mute.
i lui Kate i plcea apartamentul.Era cald i primitor,chiar i n cele mai
rcoroase zile.ntotdeauna mirosea a curat i a proaspt.Jordan,artndu-i
loialitatea fat de prietena ei,plasase lumnrile parfumate ale lui Kate pe
aproape toate mesele.

De asemenea,avea loiuni de corp cu marca lui Kate n cele dou bi i pe


noptiere.Existau trei dormitoare.Camera de oaspei se afla n captul unui
vestibul lung i era suficient de mare pentru a gzdui patul supradimensionat,pe
care doi dintre fraii lui Jordan,l cumpraser pentru ea,dar pentru a putea s
doarm i ei acolo,cnd se aflau n ora.Casa prinilor lor era n Nathan's Bay,la
o deprtare cam de dou ore bune,avnd n vedere traficul.
Cel de al treilea dormitor fusese transformat n birou,pe ai crui perei se aliniau
dulapuri cu cri,de jur mprejur.Rafturile se ndoiau sub greutatea crilor lui
Jordan.ntr-o parte,biroul se deschidea spre sufragerie,n cealalt parte spre
vestibul.Duumelele din lemn tare erau tot att de ntunecate ca noaptea.Petele
de culoare veneau de la carpetele orientale presrate peste tot.Ferestrele uriae
din fiecare camer erau acoperite cu jaluzele coloniale.Unul din locurile de
studiu favorite ale lui Kate era cel de lng fereastra din camera de zi ce ddea
spre rul Charles.Singura camer steril din apartament era buctria.Jordan nu
gtea.Tria cu mncare cumprat de la restaurant sau cu alimente congelate.
Dac nu le putea pregti la cuptorul cu microunde,nu le cumpra.
Kate se ndrept imediat spre camera de oaspei i-i ls geanta de voiaj lng
pat.Apoi strbtu biroul,pentru a ajunge n sufragerie.n drum observ hrtiile de
pe biroul lui Jordan i se retrase.Pe ct de n neornduial erau rafturile cu cri,
pe att de imaculat era ntotdeauna biroul lui Jordan.n afar de computer i de
un teanc de post-in-uri,unul sau dou pixuri i un telefon,locul ei de munc era
de obicei tot att de steril ca i mesele de buctrie.Jordan intr n birou i
observ c Kate se uita la hrtiile de pe birou.
-E cam harababur,nu-i aa?
-Pentru tine da,rspunse ea.ntotdeauna i pstrezi biroul n ordine cnd lucrezi.
Ai un fel de obsesie n legtur cu asta.Totui,n ultima vreme ai trecut prin prea
mult stres i cred c hrtiile erau ultimul lucru care te preocupa.
-Cea mai mare parte dintre ele sunt documente legale.Am fost dat n judecat.
Dup ce lans ocanta veste,se ntoarse i intr n camera de zi.Kate o urm.
-Ai fost dat n judecat?
-Da,confirm ea i czu ntr-un fotoliu,aruncndu-i picioarele peste braele
acestuia.
-Eti grozav de blazat n legtur cu asta.Kate sttea cu braele ncruciate n
faa msuei pentru cafea,ncruntndu-se la prietenea ei i ateptnd o explicaie.
Dar nu veni chiar att dc repede ct ar fi vrut.
-Bine,atunci te ntreb eu.Cum s-a ajuns s fii dat n judecat? i cum de eti
att de calm fa de aceast eventualitate?

-Trebuie s fiu calm,rspunse ea.S m zbucium pentru asta,n-ar aduce nimic


bun.i arunc sandalele din picioare i se ls pe spate.Am fost dat n judecat
de un om cu numele Willard Bell.Se pare c-i nchipuie c a desenat el cipul
naintea mea,iar eu am gsit doar modul de a i-1 fura.Kate se aez n scaunul
opus i i ncrucia picioarele pe o otoman.
-L-ai ntlnit vreodat pe omul acesta?
-Nu.Locuiete n Seattle,rspunse ea.Avocatul meu spune c Bell e un ptima al
computerelor i i ctig existena dnd n judecat oamenii.Un foarte frumos
mod de a tri,sublinie ea.Totui n-a ajuns n instan niciodat,pentru c e mai
ieftin s aplanezi conflictul dect s te confruni,asta datorit cheltuielilor legale.
-Tu ce intenionezi s faci? Jordan prea exasperat.
-Ce crezi c am s fac? Tu m cunoti mai bine dect oricine.
-N-o s cazi la nvoial.Dei fac pariu c avocatul tu asta vrea,nu-i aa?
-Ai dreptate,asta vrea.Totui nu sunt de acord.Nu-mi pas ct va costa.Ceea ce
face Bell e ceva urt i nu intenionez s-i dau un sfan.Avocatul lui joac tare,
adug ea.Mi-a ngheat toate conturile din bnci.Ceea ce nseamn c o vreme
nu voi avea bani.Dar le dezghe eu curnd,se grbi s adauge.Deci nu trebuie s
fii ngrijorat.
-Theo ce gndete despre toate astea?
-Nu i-am cerut prerea.De fapt,nici nu i-am spus nimic.
-De ce nu? E avocat,pentru numele cerului.Trebuie s te foloseti de sfatul lui.
-Theo e suprasolicitat i foarte prost pltit,i cu noua lui familie...Nu,n-am s-1
deranjez.
-Dar ce spui de Nick?
-De abia a terminat facultatea de drept i n-are practic,sublinie ea.n afar de
asta,nu vreau s-i implic pe nici unul din fraii mei.Avocatul pe care-1 am e
foarte capabil i orice alte probleme vor aprea pot s le rezolv eu nsmi.Fraii
mei au obiceiul s ia totul asupra lor,dar n asta nu trebuie s se bage.Sunt mare
acuma.Pot s-mi port propriile btlii.
-De ce trebuie s fii att de independent? Jordan zmbi.
-Faci ca vorba independenta s sune de parc ar fi ceva ru.Sunt la fel ca tine,
Kate.Amndurora ne place s controlm pe oricine i orice.Nu mai argument,
pentru c tia c Jordan are dreptate.Erau supercreative i le plcea s dein
controlul asupra tuturor aspectelor din viaa lor.Ali oameni totui triesc i fr
asta,admise ea.
-Cum de suntem att de detepte n afaceri i att de proaste n privina
brbailor?

-O,asta e uor de explicat.Tindem s cunoatem brbai pe care-i putem domina,


dup care nu-i mai vrem.
-tii ce cred eu?
-Ce? Kate i ncrei nasul i afi o figur patetic.
-Suntem realmente nite zpcite! Jordan rse.
-Sunt aa de fericit c eti aici.Ascult,dup ce am terminat convorbirea
telefonic mi-am dat seama c n-am dat nici o atenie la ceea ce mi spuneai.
tii,cnd am ntrebat cum merge treaba pe la tine.Eram concentrat doar asupra
mea,nu crezi? Kate rnji.
-Da,aa cred.
-n regul.Ei bine,acuma i dau atenia cuvenit.Ai spus c mama i-a cedat
afacerea altcuiva?
-Aproape.Am primit doar o serie de pumni,atta tot.
-tii c,dac vreodat vei avea nevoie de ceva de la mine,vei primi,nu-i aa?
-E foarte drgu din partea ta,coment ea.
-tiu c i tu ai face acelai lucru pentru mine.
-A face,fu de acord Kate.Dar nu-i fie team.Am s rezolv eu totul.La ora asta
ai destule pe cap.Faa lui Jordan deveni gnditoare,n timp ce ncerca s refac
n minte convorbirea telefonic.
-Te-am auzit spunnd c aproape ai aruncat ceva n aer? La tot ce puteam s m
gndesc era operaia,aa c am ascultat doar pe jumtate.Ai ncercat din nou s
gteti? Dumnezeule,sper c nu!Ai fi putut s arunci n aer toat casa.Kate
protest.
-Spui asta din cauza acelei mici ntmplri din buctria ta...Jordan pufni:
-Mic ntmplare? i-au fcut apariia i pompierii.
-Toat vorbria asta despre gtit mi-a provocat foame.Mergem n ora,sau
comandm ceva? Petrecur cel puin zece minute pn s-au hotrt i au sfrit
prin a pleca cu dou blocuri mai departe,la un bistro din vecintate,unde Kate
tia c se servesc cele mai bune bucate de pescrie din ora.
Aleser un chioc din spatele restaurantului,ca s nu le deranjeze nimeni,dar nici
una nu mnc prea mult.Jordan prea frnt.Stomacul lui Kate o durea din cauza
nodului ce nu voia s dispar,iar restul trupului i era amorit.tia c,dac i-ar
permite s se destind,ar izbucni ntr-o mare de lacrimi.Hotr s ncerce s-i
distrag lui Jordan atenia de la grijile ei,mcar cteva minute.
-Nu vrei s tii cum aproape am srit n aer? Jordan ncet s mai nvrteasc
lingura n mncarea devenit acuma aproape congelat i pe care abia o gustase.
Zmbi:

-Atept seria aia de pumni!


-Nu e glum.Am un cucui uria la ceaf i frumuseea de vntaie de pe frunte
n-ai observat-o? i ridic prul pentru ca Jordan s poat vedea mai bine.
-Sigur c am observat-o,dar mi-am nchipuit...
-Ce i-ai nchipuit?
-Kate,trebuie s fi aflat pn acuma c eti cam nendemnatic.Am crezut doar
c te-ai mpiedicat,sau ceva de genul acesta.
-Vreau s stabilim diferena.Tu eti nendemnalic,nu eu.Jordan nu voia s se
certe.
-Ai glumit n legtur cu faptul c aproape ai fost aruncat n aer,nu-i aa?
-Nu,n-am glumit.Vrei s afli ce s-a ntmplat sau nu?
-Vreau.
-Cred c trebuie s ncep cu nceputul.Ai auzit vreodat de sutienele Wonder?
CAPITOLUL 9
Kate avea memorie selectiv.Din cauza ndelungatei boli a mamei sale,ea i
surorile ei au petrecut ceea ce i se prea o via de om n numeroasele sli de
ateptare ale spitalelor,totui nu-i putea aminti cum arta nici una dintre ele.E
ciudat,gndi ea,c nu putea s-i aduc aminte nici mcar de o singur pies de
mobilier,sau de culoarea unui perete,sau de un covor.Presupunea c toate slile
de ateptare erau la fel,reci i sterile,cu picturi de serie pe perei,reprezentnd
muni i pajiti.n schimb i aducea aminte de oamenii care intrau i ieeau n
timp ce se aflau ele acolo,aproape de fiecare dintre ei,i-i mai amintea
anxietatea.Aerul era gros i,ca un virus,trecea de la o persoan la alta,atacnd pe
oricine i orice intra n sal pentru a atepta.
Timp i fric,o combinaie oribil.i amintea familii strnse grmad,ncercnd
s se reconforteze unii pe alii.i amintea de tatl acela tnr,care prea att de
pierdut stnd cu cele dou fetie ale lui nghesuite n el,n timp ce le citea poveti
i ateptnd s afle dac mama lor va tri sau va muri.Cnd primi vestea cea
bun de la chirurgul zmbitor,czu jos i izbucni n hohote de plns.
i i-o amintea pe btrna aceea,care sttea singur cnd Kate i surorile ei au
intrat.n clipa aceea hotrse s le in companie i s le spun c atepta s afle
dac soul ei,cu care era mpreun de patruzeci de ani,va supravieui sau nu
operaiei de bypass.Apoi le-a povestit o istorie dup alta i n-a mai lsat pe
nimeni s scoat o vorb.Femeia vorbea din ce n ce mai repede,pn ce lui Kate
a nceput s i se nvrte capul.La un moment dat i imagin cum ar fi s stea
acolo cu dou tampoane uriae de vat bgate n urechi.Era un gnd cam lipsit

de amabilitate,dar imaginea o fcu s zmbeasc cu mai mult uurin la


plvrgeala fr sfrit a femeii.Ateptarea a fost ntotdeauna o experien
mizerabil.i astzi nu fcea excepie.Jordan nu fusese dus n sala de operaie
pn n jurul orei zece,dei era pregtit de la ase i jumtate.ntrzierea fusese
cauzat de o urgen.Kate a putut s stea cu ea nainte de operaie,dar cnd
Jordan a fost luat i dus cu targa de acolo,o voluntar care arta cam de
doisprezece ani se oferi s-i arate lui Kate drumul spre sala de ateptare din
blocul operator.O conduse printre o serie nesfrit de coridoare i n curnd
Kate suspect c fata nici nu tia pe unde merge.Prea c descriseser un cerc
perfect,cnd n final au gsit din ntmplare locul unde trebuia s atepte.
De fapt erau dou sli de ateptare,ntre ele cu un birou i un telefon,la care se
afla o alt voluntar.Sala mai mare era nesat i dup ce i-a spus numele
femeii din spatele biroului,Kate intr n sala mic.
O familie format din cinci persoane,toi cu ochii roii,tocmai plecau cnd intr
ea.Nu mai era nimeni nuntru i Kate era ncntat c putea s stea singur.
N-avea dispoziia sufleteasc pentru a vorbi cu strini.Se aez ntr-un col al
ferestrei,lu n mn o revist i imediat o puse la loc.Era prea nervoas pentru a
citi.Adevrul era c ar fi vrut s se aeze i s dea drumul unui hohot bun de
plns,dar desigur aici nu putea face asta.Se ntinse dup alt revist i observ
ct de tare i tremurau minile.Potolete-te,i spuse singur.Jordan va fi n
regul.Era doar un mic nodul,nu o tumoare,i totul va fi bine.Cu excepia
faptului c doctorul chirurg fusese att de dur n legtur cu asta! Oricum,asta
conform spuselor lui Jordan,care probabil c a fost tentat s exagereze.
Pe cine ncerca ea s nele? Prietena ei nu exagera niciodat.Era att de...
practic...i atent s nu greeasc.Cheia unei discuii cu efect stimulator e
cinstea,hotr ea,aa c ncepu s enumere nite motive cinstite care s
determine ca totul s fie n regul.Pea nainte i napoi,n timp ce se gndea la
asta.Deci,aa.Jordan i-a spus c chirurgul a fost de-a dreptul nemilos.Poate c
trebuia s anticipeze ce e mai ru,att pentru a se pregti pe sine nsui,ct i
pentru c avea nevoie s-i pregteasci pacienta pentru ce era mai ru,nu-i aa?
Nu era asta o parte a jurmntului lui Hippocrat,sau aa ceva?
Ce complicat era s raionezi i era i timpul pentru puin realism.Da,e adevrat
c una din mtuile lui Jordan din familia mamei a murit din cauza unui
nodul.Ea a pretins c nu se afl acolo,pn cnd a fost prea trziu.i da,a existat
o verioar din aceeai parte a familiei creia i s-a pus acelai diagnostic.i cu
asta ce e? Verioar era trecut de optzeci de ani i tot aa i mtua lui
Jordan,nu-i aa? Ceea ce nseamn c statistic ansele sunt de partea lui Jordan.

Deci trebuie i va avea o via fericit i sntoas nc aizeci de am,mai mult


sau mai puin.Cu excepia faptului ca i a descoperit nodulul sptmna trecut,
nu peste aizeci i cinci de ani.Acest memento i tie rsuflarea.Kate se aez
i-i aplec capul.Brusc se simi att de obosit nct abia putea s gndeasc.S
descopere nodului devreme era important,adevrat.Jordan,sora ei Sydney i
mama lor aveau mare grij de sntatea lor.Fceau controalele obinuite-i
unele-chiar n mod regulat.Nu strni necazul.Mama lui Kate spunea foarte des
aceste cuvinte.O,Doamne,nu voia s se gndeasc la mama ei acuma.Avusese
destul de lucru cu ea.De ce dura att de mult? Kate i privea ceasul poate pentru
a cincisprezecea oar,cnd sun telefonul celular.Era Kiera.
-Cum e? Jordan i permisese lui Kate s-i spun Kierei de operaie,dar nimnui
altcuiva.
-E tot n operaie,rspunse ea.Au nceput trziu.N-a intrat pn pe la zece.
Acuma e cam o or de atunci.Nu e prea mult pentru o biopsie?
-Nu.
-Dar....
-Sunt student n medicin,nu medic,i nu intenionez s fac speculaii.
-Eti student la medicin n anul patru,ceea ce nseamn c aproape ai terminat.
-Dar nu sunt nc medic.
-Hai Kiera,rosti Kate exasperat.F un calcul aproximativ.N-am s te dau n
judecat dac greeti.
-Nu,nu cred c o or e prea mult.Adu-i aminte,chirurgul trebuie s atepte
rezultatul de la medicul patolog.i,pentru c tu n-ai intrat n sala de operaii cu
ea,nu tii exact cnd au nceput.Kate se relaxa.
-Bine gndit!Ar fi putut s nceap chiar acum cteva minute,din cte tiu eu.
Am s te sun imediat ce aflu ceva.Cum merg lucrurile acas?
-Bine.Reece Crowell a sunat de mai multe ori.
-Ohooo! rosti Kate prudent.
-A fost foarte politicos.Aproape prea politicos.Cnd i-am spus c Isabel nu e
aici,a spus mulumesc i a nchis,dar apoi,cteva ore mai trziu,a sunat din
nou.Puteam s aud ct e de nervos,gata s explodeze.Te-a cerut i pe tine de
cteva ori.Odat ce Isabel va ajunge cu bine la coal,presupun c i va da
seama de situaie.Kate nu era chiar aa de sigur.A,i mai e ceva,continu Kiera.
A sunat un brbat cu numele Wallace i a lsat cteva mesaje.Spunea c lucreaz
la o banc.Ai auzit vreodat de el?
Nodul prezent permanent n stomacul lui Kate ncepu s se mreasc.
-Nu,n-am auzit,mini ea.A spus ce dorete?

-Nu,veni rspunsul.Dar a rugat s-1 suni imediat.Ai un pix?


S-i dau numrul lui de telefon.Kate nchise ochii.
-Nu.l sun luni,cnd m ntorc acas.Las mesajele n automat.
-A spus c e urgent.
-Urgena poate atepta pn luni.
-Nu eti deloc curioas s afli ce dorete?
Kate tia exact ce dorea.Tot ce posedau ele.i ceva n plus.
-Ascult,Kiera.Luni trebuie s ne aezm i s avem o lung discuie.
-Pare ceva serios.
-Trebuie s lum nite hotrri n legtur cu viitorul nostru.Acuma am s
nchid.O s-i comunic mai trziu ce a fcut Jordan.nchise celularul i i ddu
drumul n geant,exact n momentul n care voluntara cu prul alb i striga
numele.Cnd se ridic,Kale l vzu pe chirurg naintnd spre ea.Apoi i vzu
faa.Chirurgul zmbea.
CAPITOLUL 10
Jordan va fi bine.Minunata informaie dat de chirurg o fcu pe Kate bolnav de
fericire.Simea c-i vine s-1 mbrieze.Se gndi c ar putea s-i ia prietena
acas la vreo dou ore dup ce anestezia i va pierde efectul,dar chirurgul voia
s o rein i peste noapte.Apoi,ca un gnd oarecare,i explic faptul c Jordan a
avut o anumit reacie la anestezic,dar c nu e nimic ngrijortor,drogul va fi
absorbit de organism pn mine dup-amiaz cel trziu.Atunci va putea s
prseasc spitalul.Nu era nimic ngrijortor.Kate i aminti cuvintele lui,cnd i
vzu prietena.Biata Jordan era la fel de roie ca un rac fiert,iar pe fa i pe brae
avea iritaii ce o mncau ngrozitor.
Kate fcu ceea ce orice bun prieten ar fi fcut.Scoase din geant celularul,ce
se ntmpla s aib i camer foto i i fcu o fotografie,pentru a o putea necji
mai trziu-sau chiar s-i transfere imaginea pe computer.Rmase cu Jordan pn
la ora opt seara.Erupia era nc destul de puternic,dar doctorul i prescrise o
medicaie pentru a-i uura mncrimea i a o ajuta s doarm.Kate atept pn
ce adormi,apoi plec cu maina Iui Jordan napoi la apartament,unde fcu un du
lung i fierbinte.nchise ochii i ls apa s-i curg n cascad pe umeri.Parc ar
fi vrut s-i spele de pe ea toat tensiunea adunat.Totui,de fiecare dat cnd
ncerca s-i limpezeasc mintea,viziunea surorilor,a companiei,a lui Reece i a
munilor de note de plat i invada creierul.Nu,nu n seara asta,gndi ea.Nu voi
face nimic n seara asta.Nu voi permite ca treburile legate de viitor s-mi vin n
minte n seara asta.Mine va fi destul timp pentru aa ceva.Stomacul ncepu s-i

chiorie i i ddu seama c n-a mncat nimic toat ziua.Se terse cu prosopul i
se strecur n pijama,un tricou moale cenuiu i o pereche de boxeri tot cenuii
cu dungi albastre,apoi se ndrept spre buctrie.Jordan era ntotdeauna
aprovizionat cu biscuii i borcane eu unt de arahide.n frigider erau i cteva
vechi pachete eu cina pentru mncat la televizor.Dar Kate era aproape sigur c
se aflau acolo de cnd se mutase Jordan n apartament.Aa c opta pentru
biscuii.Apoi cut un pahar curat n bufet,l puse pe masa de buctrie i
deschise frigiderul pentru a lua o sticl de ap.Tocmai deuruba capacul cnd,
fr nici un avertisment,lacrimile i se dezlnuir.
n cteva secunde hohotea.Se rezem de frigider,i plec capul i plnse ca un
copila.Uurarea i fcea bine.Ar fi putut s o in aa cel puin nc o jumtate
de or,dac n-ar fi intervenit cineva.Auzi o btaie n u,lu n fug un erveel
de hrtie pentru a-i usca lacrimile de pe fa i rmase ateptnd,n sperana
c,indiferent cine a fost,a plecat.
N-avea ea aa un noroc! nc o btaie n u,de data aceasta mai insistent.Nu
voia pe nimeni care s-i in companie.Cu picioarele goale,se furi spre u i
privi prin vizor.i sri inima.Era Dylan Buchanan,blestemul vieii ei.
Dumnezeule,ce bine arta!Se scutur.nceteaz cu asta!Era mbrcat cu o
cma albastr bine ndesat n blugi.Cmaa era suficient de strns pe trup
pentru a-i reliefa pieptul larg i bicepii bine dezvoltai.Prul nchis la culoare
era tuns scurt i,ca de obicei,nici o uvi nu era deplasat.
Toi bieii Buchanan erau viguroi i artau bine,dar din Dylan emana ceva n
plus.Poate,gndi ea,e vorba de zmbetul lui calm i sexy.n mod cert,tia un
singur lucru.Cnd ncepea s-i desfoare farmecele,putea s topeasc i cea
mai frigid inim.Jordan se referea la fratele ei mai mare ca la o main de fcut
sex.Kate reflect c probabil cptase aceast porecl dubioas de la femeile cu
care se ntlnise-i pe care fr ndoial le luase n patul lui-n timp ce era la
colegiu.i nu credea s se fi potolit prea mult de atunci,cu excepia probabil a
celor dou sptmni dup ce a fost mpucat.Glonul trebuie c i-a mai ncetinit
puin activitatea.Arat obosit,se gndi ea.El aps din nou pe sonerie i se
rezem de peretele din spate,legnnd ntr-o mn o cutie cu pizza i n alta un
pachet cu ase doze de bere.Auzise oare scritul duumelei,cnd a clcat ea pe
scndura desfcut? Plec de lng u,mai atept cteva secunde,apoi privi din
nou prin vizor.i sri inima.Era o reacie neateptat,pe care nu fu capabil s o
controleze.Rspunsul se pare c era condiionat de noaptea n care dduse peste
ea sub du.De atunci,i fcea o plcere deosebit s o tachineze mereu n
legtur cu asta.Ast-sear ns pur i simplu nu era n stare s-i in piept.

Att de vulnerabila cum se simea,ar fi mncat-o de vie.Cnd l vzu clipind,i


ddu seama perfect c tia c sttea de partea cealalt a uii.Probabil c era cazul
s se descurce ntr-un fel.Pur i simplu va deschide ua i i va spune s plece.Se
uit pentru ultima oar prin vizor.Omul era o real for,iar n noaptea asta ea nu
era n starea sufleteasc necesar pentru a-i face fa.N-avea nevoie dect s
termine de plns i s se culce.
Descurc-te,i spuse ea.Apoi descuie ua din cele dou sigurane i o deschise
larg n timp ce rostea:
-Jordan nu....
-Era i timpul.Pizza se rcete i berea se nclzete.D-te la o parte din drum.
Haide,Gogonea!Mic-te.Numele nesuferit cu care o chema el ntotdeauna fcea
s i se ncreeasc pielea.Trecuse deja peste prag i era gata s o calce pe
picioare.Pizza mirosea minunat i el de asemenea.Prinse uoara adiere a coloniei
lui,cnd trecu pe lng ea,n drum spre buctrie.l urm i rmase nepenit n
spatele frigiderului,cnd el deschise ua pentru a pune berea nuntru.Apoi
deschise una din doze i i-o oferi.Ea ddu din cap.El nchise frigiderul i se
apropie mai mult,nghesuind-o n masa de buctrie,n timp ce se apleca ncet
peste ea pentru a lua pizza n mn.n mod deliberat ncerca s o fac s
reacioneze i din strlucirea ochilor lui,tia c se distra de minune.
-A-fi ncntat s m mic.
-Nu e nevoie.Pieptul i se lipise de al ei i de-abia atunci i aminti cu ce era
mbrcat.
-Jordan nu e aici,zise ea.
-Am observat.
-Ar fi trebuit s suni la telefon nainte i s evii astfel un drum.Nu sunt
mbrcat pentru vizite.
-Da,am observat i asta.Dar ai nite picioare grozave,Gogonea.
-Dylan....
-De fapt,nu sunt aici ca musafir.l mpinse de umeri,pentru a-l face s se retrag.
Cnd el clipi,i ddu seama ce a fcut.
-O,Dylan,opti ea n timp ce i lua minile de pe el.Uitase de ran.Regret.N-am
vrut s....
-E n regul.Ls pizza acolo,dar i lu berea n camera de zi i se trnti pe
sofa.Kate l urm.
-Te-am lovit,nu-i aa?
-Las asta,zise el.tia c prea nervos i-i mblnzi tonul cnd adug:
E n regul.Nu arta bine.Arta gata s leine.Tenul i devenise cenuiu,dar dac

voia s-1 lase n pace,atunci asta va face.Intr n buctrie,lu pizza de.pe


mas,nite erveele i o sticl cu ap,apoi hotr s-i mai duc o doz de bere,ca
un fel de ofert de pace.Pe msua pentru cafea existau rspndite nite ziare.
Kate puse cutia pe ele i apoi se scuz,intrnd n dormitorul lui Jordan pentru
a-i pune pe ea unul din halatele ei.Prietena ei era mai nalt,aa c halatul roz se
tra pe duumea.i lipsea un cordon.Se zri n oglinda de deasupra chiuvetei,n
timp ce trecea pe lng ea,i gemu n sinea ei.Uitase s-i adune prul n coad
de cal i era foarte rvit,iar sub ochi avea pete de rimel.
-Splendid! murmur ea.Apuc un erveel de ters tenul i ncepu s se curee.
Cnd reveni n camera de zi,Dylan terminase deja cea de a treia felie de pizza i
tocmai ntindea mna dup a patra.De asemenea,golise sticla de ap i mai luase
una.Ea scutur din cap.
-N-am lipsit chiar att de mult.
-Moi,rtceti obiectele! Cel puin aa fceai la familia Buchanan.Vino i
aeaz-te.Trebuie c arta precaut,pentru c adug: S tii c nu muc,doar
dac nu vrei tu s fac asta.Zmbea i,Dumnezeule,era ntr-adevr ceva de capul
lui.Bine c pe ea n-o interesa,i aminti sie nsi.Ar devora-o,ca un lup mare i
ru! Nu,mulumesc.Sttea n mijlocul sofalei ocupnd destul de mult spaiu,dar
ea nu-i ceru s se mute.n schimb,ddu cteva pernie la o parte i se aez n
locul lor.
-M ntrebam....ncepu el.Ea cldi perniele ntre ei.
-Da? El zmbi din nou.Ar fi vrut s-i spun s nceteze,pentru c atunci cnd
zmbea,ea i pierdea puterea de concentrare.Dar,oare nu i-ar fi plcut s aud
asta? i ar mai fi avut un motiv pentru a o tachina.
-Unde e telecomanda? ntrebarea o uimi.
-Telecomanda?
-h,rosti el trgnat.Telecomanda.
-Vrei s spui telecomanda televizorului? Ia s ghicesc! Canalul sportiv.
-Sunt aa previzibil?
-Mi-e team c da.Eti doar un Buchanan.Ddu jos cteva pernie pe duumea,
apoi bjbi printre pernele sofalei.Pescui telecomanda i i-o nmn.
-A fost drgu din partea ta s-i aduci lui Jordan pizza.Am s pstrez restul
pentru ea,zise ea.
-N-am adus-o pentru ea.Pentru tine.
-De unde ai tiut c eram aici?
-Jordan mi-a spus.Ea ddu din cap.Iar el confirm: De asemenea,mi-a spus s-i
in tovrie n noaptea asta.Kate era surprins.

-Cnd i-a spus?


-Cam acum o or.Nu prea s-1 cread,aa c adug: La spital.
-Ai fost acolo....la spital?
-Sigur c am fost.
-Dar...dar cum ai aflat c e acolo? Nu-i ddu timp s rspund i adug: Ea nu
i-a spus.i-a spus cumva?
-Nu,nu mi-a spus ea.N-a spus nimnuia dintre noi,adug el referindu-se la fraii
lui,i am s am o discuie cu ea n legtur cu asta,imediat ce se va simi mai
bine.Noi suntem doar familia ei i ea ar fi trebuit...Ea l ntrerupse nainte de a
rscoli toat rana.Era pe cale s-o fac.
-Tot nu mi-ai spus cum ai aflat.
-O prieten a lui Nick lucreaz la spital i ntmpltor a observat numele ei pe
orarul operaiilor.
-i 1-a sunat pe Nick? Era jignitoare o astfel de posibilitate.El ridic din umeri.
-Ceva de genul acesta.Nu tia c Nick s-a nsurat.
-E lips de etic.
-Ce anume? S te nsori....Era gata s se certe cu el n legtur cu
confidenialitatea,dar realiz c el ncerca doar s o scoat din fire.
-Eti un om extrem de exasperant,zise ea apoi i ddu un ghiont cltinnd din
cap.El o nghionti la rndul lui,fcnd-o s zboare de pe sofa.Dup care o apuc
de bra i o trase lng el.
-Nick e acuma cu Jordan i,aa cum am spus,eu sunt aici pentru c ea m-a rugat
s-i in companie.
-i tu faci orice i spune Jordan? Se grbi s ia o felie de pizza.Dedesubt mai
era cald.
-Atunci cnd e ceva ce vreau i eu.Ai noroc c nu 1-a trimis pe Zack.
Zachary era cel mai mic dintre frai.Era nc la liceu,dar era deja arogant i plin
de draci,aa cum fuseser i fraii lui.Dup Jordan,bebeluul nu era realmente
slbatic,dar voia ca toi s cread c e.i adusese prinii la exasperare-dup ce
crescuser att de muli copii,erau n mod clar scoi din uz-dar Kate l considera
totui pe Zack adorabil.
-mi place de el.
-Da? Ei bine,ai grij.Cred c el te place i mai mult.Ea muc din pizza i brusc
descoperi c era moart de foame.Dup ce o devor n vitez,ntinse mna dup
alta.Dylan deschise televizorul i aez la loc pernele sofalei.Kate zmbi n sinea
ei vznd c nu se schimbase deloc.Era i acuma obsedat ca lucrurile s fie puse
la locul lor.El nu-i prea ddea atenie i csc zgomotos.Se uita la un fel de

spectacol sportiv n reluare i prea foarte interesat,aa c ea lu doza goal i


cutia de pizza i le duse n buctrie.ncerca s gseasc o cale diplomatic s-1
determine s plece.Apoi hotr c abordarea direct e cea mai bun.
-Acuma trebuie s pleci,zise ea napoindu-se la sofa.El ridic privirea.
-Ari istovit.Cum de ai ajuns aa epuizat? o ntreb el.
-Nu sunt epuizat.Sunt doar obosit.
-Ai plns nainte de a sosi eu,nu-i aa?
-Nu.
-Ba da.Ai plns!
-Dac tii,de ce mai ntrebi?
-Dar tu de ce mini?
-Am avut o sptmn grea,zise ea.i o mulime de situaii frustrante.S plngi
uneori te ajut s scapi de ele.
-Exist i alte ci de a scpa de frustrri.Fcnd comentariul ridic din
sprncene.Flirta cu neruinare.Kate hotr c e timpul s-i dovedeasc c e un
mistificator.Era hotrt s-1 fac s se simt jenat.
-Probabil c ai avea un atac de cord dac....
-Dac ce? Inspir adnc i rspunse:
-Dac mi-a arunca braele n jurul gtului tu i te-a sruta nebunete.
El o privi fix,fr s spun un cuvnt timp de cteva secunde bune,mai mult
fixndu-i gura,dup care rosti:
-Pune-m la ncercare! O,Dumnezeule! n mod clar nu se simea deloc jenat,iar
ea fu invadat de tot felul de gnduri sonate.Deodat realiz ce fcea i hotr
s-1 scoat din apartament ct mai repede posibil.Atept,adug el.
Putea s sesizeze unda de voioie din vocea lui.
-Poate mai trziu,hotr ea.I se uscase gura.Lu o nghiitur de ap.Nu putea s
neleag de ce se simea att de nervoas,dar asta era realitatea.Totui nu voia ca
el s observe.Pentru a le oferi minilor ceva de fcut,se ndrept ncet spre
ziare.Pentru numele cerului,ce se ntmpla cu ea? Se simea att de nesigur-i
de stnjenit.N-avea nici un sens.l cunotea pe Dylan de mult vreme i
niciodat nu avusese acest efect asupra ei.ncerc s fac s-i nceteze gnduri le
fanteziste despre el.Nu era dintre acelea care-i pierd timpul cu fantezii-tria
ntr-o lume real,nu a nchipuirilor.Dar acuma,imaginile,una dup alta-i toate
implicnd minunatul trup al lui Dylan-o copleeau.
n timp ce i fcea de lucru cu ziarele,halatul i czu de pe umeri.
-De unde ai cptat toate vntile astea? ntreb Dylan.Mna i atinse baza
gtului i alunec n jos pe bra.

Nu-1 respinse,dar i rsuci gtul pentru a vedea i ea.


-Nu tiam c mai e i aia acolo.Trebuie c s-a ntmplat cnd am czut.
-Dar de asta de pe frunte ce spui? i cea de pe bra?
-Aceeai cdere.Degetele i coborr pe spate,fcndu-i pielea de gin.Spera s
nu-i dea seama ce i provoca atingerea lui.
-Ai aceeai predilecie pentru accidente ca i Jordan? Rse gndindu-se la
aceast eventualitate,apoi adug: Voi dou locuind mpreun....Ea tot timpul se
mpiedic....
-Doar cnd uit s-i pun ochelarii,o apr ea.
-Deci,de ce ai plns? Fcuser un ocol perfect,nvrtindu-se n cerc.Revenise la
ntrebarea iniial.
-M-ai mai ntrebat o dat i i-am rspuns.Lu telecomanda de la el i aps pe
buton.Se ivi o reclam.Mrind volumul,se prefcu ncntat la vederea unui
vnztor zgomotos mbrcat n inut de cowboy,care striga la camera de luat
vederi parc i-ar fi pierdut minile.nvrtea un lasou spre partenera lui aproape
dezbrcat, care-i demonstra sentimentele patriotice cu ajutorul costumului
din paiete rou,alb,albastru,i inea ridicate pancarte cu reduceri de preuri.Dup
toate aparenele,vnztorul inteniona s-i ias din mini doar timp de o singur
sptmn,datorit preurilor extravagant de mici.Dylan se ntinse,aps butonul
sonorului i rosti:
-Nu e sntos s ii totul ferecat n tine.Cerul s o ajute,i arta simpatie! Aceasta
a declanat nenorocirea.Lacrimile i venir din nou n ochi i brusc simi nevoia
disperat de a-1 scoate din apartament,nainte de a ncepe s hohoteasc.
-Acuma trebuie s pleci acas.Vocea i tremura.De ce nu putea s-i controleze
emoiile n seara asta? Pentru numele lui Dumnezeu,ce se ntmpla cu ea? Nu
era genul s fie att de nestpnit.
-Poate c ar trebui s rmn,zise el.Telecomanda devenise o minge de pingpong,luat cnd de unul cnd de cellalt.Acum se afla la el i schimba canalele.
Apoi ntoarse capul ncet spre ea.Ce ochi frumoi avea! i o priveau cu autentic
ngrijorare.
-N-am nevoie s stai cu mine.
-n ordine,fu el de acord.Atunci cred c voi pleca.
-Bine,pentru c....Nu mai putu s continue. Oricum,el n-ar mai fi neles nici un
cuvnt.Pentru c izbucnise n hohote de plns.Era umilitor,dar i era imposibil s
se stpneasc.

CAPITOLUL 11
Kate sri de pe sofa gndindu-se c ar trebui s ncerce s-i recapete mcar o
mic urm de demnitate i s ias din camer cu capul sus,dar Dylan avea alte
intenii.O trase jos pe genunchi.Urmtoarele zece minute nu mai scoase o vorb.
Pur i simplu o nconjur cu braele,btnd-o din cnd n cnd uor i stngaci
cu palma pe spate i lsnd-o s-i ude cmaa.Odat lacrimile oprite,ncepur
sughiurile.i inea capul sprijinit pe umrul lui sntos i gura apsat pe
gt.Apoi i spuse c ar trebui s-i revin odat i se deprta de el.
-Dylan? El zmbi.
-Daaa!?!
-S nu spui nimnui.
-Ce s spun? i ridic ncet o uvi de pr i o ls s-i alunece printre degete.
Prul ei mirosea a caise.Era aa fierbinte i feminin i n clipa aceea realiz c
singurul obstacol ntre minile lui i trupul ei erau tricoul i ortul acela subire.
Nu te gndi la asta! Da,nu te gndi.Dar propunndu-i s nu se gndeasc,
deveni i mai imposibil s n-o fac.
-Nu-i fie team,nu srut i apoi s spun cuiva.Fcu o strmbtur.Vocea lui era
aspr i cam fnoas.
-Nu te-am srutat...nc.Era imperios s recapete controlul asupra situaiei....i
asupra lui nsui.
-Ascult.N-am s spun-nimnui c ai plns.Acuma d-te jos de pe mine.
Ea l srut pe gt i intenionat l tortur gdilndu-i pielea cu vrful limbii.
-Fir-ar al....Sri n sus,ca i cum ar fi fost lovit de trsnet.Kate i usc lacrimile
de pe fa cu dosul palmelor i rmase n picioare.
-tii ce cred eu? C eti un farseur,i se adres ea.Pe gene i strluceau picturi de
lacrimi,care alunecar pe obraji,i brusc simi dorina dc a o sorbi pe fiecare.
-Cum adic farseur? ntreb el.Ea l privi n ochi i explic:
-i place s flirtezi cnd consideri c eti n siguran,dar acuma c eu....
doresc,opti ea,i c am preluat iniiativa,tremuri n bocanci.
-Dar nu sunt nclat cu bocanci,dulcea,rnji el.Deci iat-m,tremurnd n
osete.Mna i cuprinse ceafa i blnd o trase mai aproape.Apoi foarte ncet
buzele lui le atinser tandru pe ale ei.Atingerea gurii ei schimb totul.Acesta nu
era un mic srut n glum.Era fierbinte,cu gura deschis,cu limba
dezmierdtoare i,fir-ar al naibii,simea c aproape l distruge.Pe Kate o strbtu
un fior de dorin.i nlnui gtul cu braele i-1 ls s o srute,pn i se tie
rsuflarea,apoi deveni de-a dreptul agresiv.i simi minile apsndu-i puternic
spatele.Acum se strecurau sub tricoul ei i pentru o clip o i pierdu raiunea.

El ncerc s pun cap srutului,dar ea nu-1 ls,chiar dac i ddea seama c


a-1 seduce pe Dylan era o idee ct se poate de proast.O idee realmente proast.
Nu petrecuse niciodat nainte o noapte alb,acuma ns tot ce voia s fac era
s se abandoneze n braele lui i s accepte c lumea e minunat,timp de o
ntreag noapte.Att i apoi mulumesc!Dar nici n-avea nevoie s i se
mulumeasc.Va fi pur i simplu doar o noapte de evadare din obinuit.
Ohooo,pe cine voia ea s nele? Nimic nu va mai fi simplu dup asta.Cel puin
nu pentru ea.Sexul cu un strin,care doar se ntmpla s fie fratele celei mai
bune prietene a ei,o va umple de probleme i de regrete.Nu,nu putea s-o fac.
Mine se va simi prea vinovat.
De ce trebuia s fie aa de crispat n legtur cu sexul? De ce nu poate fi mai
nepstoare n aceast problem? Prietenele ei,oricum cea mai mare parte dintre
ele,nu considerau c e mare scofal s agate diveri tipi,numai pentru seara de
smbt.Dar Jordan n-a fcut niciodat asta,i nici Kate.Jordan obinuia s
spun c i respecta prea mult trupul,pentru a-1 nchiria vreunui tip,pentru o
noapte.Kate simea la fel.Trebuia s existe i o implicare emoional,nu-i aa?
Nu,nu,desigur vor aprea alte consecine.i nu voia asia.Kate tia c ar putea s
gseasc cel puin o sut de motive care s justifice de ce era att de speriat,dar
poate c ceea ce realmente o frmnta mai mult era c i era fric s nu sufere.
i admiterea acestui fapt fcu s se ncline balana,n mod cert,era mai n
siguran daca se slpnea.i o dat luat hotrrea,tot ce avea de fcut era s o
aplice.n primul rnd trebuia s nceteze s-1 mai srute,desigur,dar
Dumnezeule,aceasta se dovedea o provocare foarte greu de realizat.Dylan sruta
magnific.Ar fi putut s dea lecii.Nu se grbea,savurnd clipa,n timp ce alene i
explora gura cu limba.
N-a fost sigur cnd a trecut hotarul dintre neleapt hotrre de a-1 expedia i
momentul cnd a nceput s-i descheie nasturii de la cma i s srute fiecare
centimetru de piele de pe gt i de pe piept.Era fierbinte,tare i sexy.Degetele
pipir blnd cicatricea de pe umrul stng.Se simea clar locul trecerii
glonului,ce secionase tendoane i muchi,atingndu-i aproape o arter.
Dylan o apuc de mn i n-o mai ls s-1 ating.O srut din nou,lung i
puternic,apoi ncerc s termine:
-Kate,nu trebuie s facem asta.Nu era sigur dac a fost auzit.l muca uor de
lobul urechii,nnebunindu-1.Apoi i se urc pe genunchi i blugii lui devenir
brusc cu trei numere mai mici.Era de-a dreptul dureros.O apuc de olduri,
pentru a o face s stea linitit.Vocea i era aspr cnd relu: Eu m opresc,e
timpul.

-Da,sigur.Dar cnd o ddu jos de pe genunchi,ea simi c nu mai rezist.Sttea n


picioare lng sofa i privea n alt parte ncercnd s-i recapete respiraia.
Srutrile nu-i cauzaser niciodat nainte o astfel de reacie,dar e drept c
niciodat nu-1 srutase pe Dylan.Acuma era i el n picioare.Stteau fa n fa
i el o domina.i privea vrful capului,n timp ce atepta s se uite la el.Cmaa
i atrna complet desfcut,dar nu-i ddu osteneala s o nchid.Prioritatea
numrul unu era s ias naibii din apartament,nainte de a face ceva ce tia c ea
va regreta.Nu a fost vina lui c a nceput totul.Recunotea c Kate fcuse s-i
clocoteasc sngele,chiar din momentul n care a ntlnit-o.Era grozav de bine
fcut! Totui,a dori i a face erau dou lucruri diferite.Dylan iubea femeile i s
flirteze cu Kate a fost ntotdeauna amuzant.Poate c altora li se prea c e o
fiin sofisticat,dar el vedea dincolo de faad.Cnd se ajungea la brbai i la
sex,era total lipsit de experien.i trecu degetele prin pr.Tremura de dorina
de a o atinge.S-i simt trupul gol sub al lui....s guste cldura lichid....s aud
gemetele ei de plcere....s...
-Trebuie s plec.
-Atunci pleac.ntinse mna i-l apuc de poala cmii.Doar dac nu cumva
vrei s rmi.l privea adnc n ochi,n timp ce braele i se strecurar n jurul
pieptului lui.Senzaia pielii lui calde o fcu s doreasc s se dezlnuie.
Doar o noapte! Ca reclama aceea...o dat n via...ia sau las.
-Kate,ascult-m.tii c te doresc,dar....Blnd i desfcu braele din jurul lui.
-tiu,opti ea.E o idee proast.Se trase napoi,dar ochii i erau tot cufundai n ai
lui.Gura i se lipi de a ei,limba se introduse lent ncercnd s o ating pe a ei,pn
cnd o determin s vibreze n braele lui.Prea c nu se mai satur de ea.Apoi
ncet i ridic tricoul.n secunda n care i atinse snii simi cum tremur i tiu
c e pierdut.i lu gura de pe a ei,o srut pe gt,apoi din ce n ce mai jos,n
timp ce-i spunea ntruna c trebuie s termine.
Dar,dei auzise semnalul de alarm timp de o secund,fcu un pas napoi,o
ridic n brae i o duse spre pat.Gura lui o prsi,doar att ct s-i trag tricoul
peste cap.
-E o nebunie,opti el.
-Nebunie de o noapte! Continua s-i mute uor lobul urechii,n timp ce-i scotea
cmaa.Contactul snilor pe-pieptul lui pros o fcu s vibreze din nou.l ajut
s ias din blugi.Legnnd-o n brae,o urm n pat.Minile lui mngiar fiecare
centimetru din trupul ei.Era plin de pasiune n timp ce se druia,nnebunit s-i
fac lui plcere.Se lipi de el,strngndu-1 ntre coapse.i ce mult i plcea s-i
simt trupul catifelat presat att de intim de al lui!i ddu drumul doar att ct s

se ocupe de protejarea lor i cnd fu gata,o lu n brae i o srut din nou,un


srut fierbinte,mistuitor ce o fcu s o doar de dorina de a-1 primi n ea.
Rspunsul ei l nuci.Deveni slbatic n braele lui i sunetele sexy pe care le
scotea l nnebuneau.Tot ce voia s fac era s se piard n ea.
Picioarele ei se micau neobosite peste ale lui.
-Nu m lsa s atept mai mult....te rog,opti ea.
i lu gura de pe ea i i ngropa faa n curbura gtului,inhalnd mirosul acela
minunat de femeie,n timp ce se mpingea n ea ct mai adnc.Mormi ncet de
plcere,de o asemenea intensitate nct avea impresia c va muri.i auzi iptul,
i nchipui c probabil a rnit-o i rmase total nemicat.Putea s o simt
palpitnd lng el,strngndu-1 i,fir-ar s fie,dac n-ar fi tiut mai bine,ar fi
crezut c pentru ea a fost prima data.O privi n ochi,vzu acolo pasiune i
lacrimi,dar nainte de a putea vorbi,ea nchise ochii i se arcui spre el.Putea s-i
simt insistena.
-Iubito,te-am rnit.Oare....Unghiile ei trecur blnd peste omoplaii lui i din nou
se arcui spre el.Plcerea pe care i-o drui se intensific.Se retrase uor i apoi o
penetr din nou.Ea acceler ritmul,cernd din ce n ce mai mult din el,pn ce
amndoi fur pierdui pentru lumea din jur.Nu erau dect ei doi i pentru un
scurt interval de timp,nu mai exista nici o problem,nici o team,nici o
nesiguran.Atinse un orgasm cutremurtor,de i se opri inima n loc,naintea lui.
ip i-1 strnse determinndu-1 s ajung i el la apogeu.Kate nu putea s se
gndeasc la nimic,nu putea s se hotrasc s plece din el.Respir adnc i
ncerc fr succes s-i potoleasc inima.
-Ooo,Kate,opti el.Se ls s cad peste ea,se strmb cnd umrul lui stng o
atinse i repede i mut greutatea pe dreapta.Putea s-i aud respiraia
neregulat i se ridic ntr-un cot.Te simi bine? O privi n ochi i rse.Fir-ar s
fie,ce frumoas eti!nainte de a-i putea rspunde,i plimb degetul mare peste
buzele ei.
-Poi s-mi simi inima! Tot mai ncearc s-mi sar din piept.Minile ei i
nconjurar gtul.Se ntinse i l srut,apoi i ddu drumul nchiznd ochii.
-M-ai terminat.El o srut la rdcina nasului i se rostogoli de pe ea pe o parte.
A avut nevoie de fiecare dram de energie pentru a cobor din pat,dar pn la
urm reui.Kate auzi ua de la baie nchizndu-se n urma lui.Dup partida lor
de amor era nc nuc,dar realitatea ncepu s se impun.Se ntoarse pe o parte,
trase cearaful peste ea i lu perna n brae.Tot i mai simea gustul pe buze.Nu
te mai gndi la asta,i propuse sie nsi.ine-i ochii strns nchii i ncearc
s dormi.Dar cnd auzi ua deschizndu-se,tensiunea reveni.Lumina se revrs

peste pat,dar nu privi dincolo de ea.Dac el i va nchipui c doarme,probabil c


va pleca.Oare el i-a revenit? Dumnezeule,spera s nu regrete cele ntmplate.
l auzi cscnd i simi cum se las somiera cnd se urc n pat.ncerc s se
ntoarc pentru a-i face fa,dar el o trase spre el i i srut ceafa.
-Dormi? Respiraia lui fierbinte i dulce i gdila urechea.
-Da.Oft cnd i cuprinse snul n palm.
-Nu se aude ca i cum ai dormi.Nu-i venea s cread,dar i era realmente jen s
se uite la el.
-Ce faci? opti ea,strngnd i mai tare perna n brae,n timp ce el i mngia
snii.
-Fac dragoste cu tine.ntoarce-te,Kate.
-Dar am....Tu eti....
-Sigur c eu sunt,opti el.
-Nu putem....
-Doar o noapte,nu-i aa?
-Da.
-Dar noaptea nu s-a terminat nc.
CAPITOLUL 12
Dylan Buchanan era om de cuvnt.Noaptea nu se termin,pn nu prsi el
apartamentul,n dimineaa urmtoare la ora apte.S spun la revedere trebuie c
era jenant,dar Dylan o fcu cu uurin.Kate era pe cale s se lase furat de
somn,cnd el se aplec peste ea i o srut pe obraz.
i aducea aminte c n timpul nopii,cndva,i spusese c va fi ocupat tot
sfritul sptmnii,dar c probabil se vor vedea duminic seara sau luni.Era ca
i cum i-ar fi spus Am s te sun eu,sau ca i cum i-ar fi nchipuit c s-a ntors
napoi la Boston pentru totdeauna.Nu-i corect eroarea.Se ndoia c,dup tot
ceea ce fcuser,va mai fi vreodat n stare s-1 priveasc n ochi.
Mai ales cnd eti o femeie sofisticat i cu rspundere.Medicii o reinur pe
Jordan pn duminic.Sttea nc destul de prost cu iritaia de pe trup,pentru a se
plnge c mai trebuia s rmn n spilal i cnd n final plec acas,dormi toat
dup-amiaza.Kate cumpr mncare de la restaurant pentru cin.
Petrecur o sear linitit mpreun i amndou intrar n pat devreme.
Jordan ar fi vrut ca s mai rmn Kate nc vreo dou zile,dar aceasta era
nerbdtoare s ajung acas,pentru a se ocupa de problemele de acolo.De
asemenea,dorea s plece din Boston nainte de a mai da iar peste Dylan.De
fiecare dat cnd venea vorba de el,Kate se grbea s schimbe subiectul.

De obicei i spunea totul lui Jordan,dar asta era ceva deosebit.Cu totul deosebit.
Luni Jordan se simi mult mai bine,iar iritaiile dispruser.Totui,Kate nu
accept s o conduc cu maina la aeroport.Lu un taxi.i pn nu se afl n
aer,n drum spre cas,nu realiz ct de nervoas fusese,de team s nu se
ntlneasc cu Dylan.Oft nespus de uurat i hotr ca niciodat s nu se mai
gndeasc la el.Nu putea s schimbe ceea ce se ntmplase,dar putea s fac
efortul s nu se mai gndeasc la asta i nici s nu spun nimnui nimic.
ns zicala care zicea c ochii care nu se vd se uit,nu funciona.ncerc s
citeasc dar nu se putu concentra i cnd nchise ochii pretinznd c doarme,fa
de comis-voiajorul de alturi care o plictisea,tot ce putu s vad era splendidul
trup al lui Dylan.Omul nu avea pe el nici un gram de grsime! i coapsele
lui....o Doamne,coapsele acelea....
Nu te mai gndi la el! Dei i propuse s fac asta,nu reui.Se comporta ca o
nimfoman.Cum a putut oare s supravieuiasc att de mult timp fr sex,
apoi,ntr-o singur noapte....Nu te mai gndi la asta! Aceste cuvinte devenir un
fel de incantaie n mintea ei.
Lu autobuzul pn la locul de parcare pe termen lung.Cnd cobor,se opri o
secund i privi fulgerele de pe cerul amenintor,ncercnd s-i aduc aminte
unde i-a parcat maina.Autobuzul tocmai cotise dup col,cnd auzi o main
venind din spate.Sttea n mijlocul parcajului,aa c se grbi s-i plece din cale.
Observ ns c oferul mri viteza.Probabil c e un adolescent cu piciorul
nepenit pe pedal,gndi ea n timp ce srea n spaiul dintre dou maini
parcate,pentru a evita ciocnirea.Maina zbrni pe lng ea.Kate ncerc s vad
figura oferului,dar nu pulu.Geamurile erau colorate n cenuiu nchis.Cltin
din cap n timp ce-1 privea cotind dup col pe dou roi.
-Idioenie,bombni ca.Nu se referea doar la oferul nebun.Se simea ea nsi
idioat,pentru c uitase unde i parcase maina.Cotrobi prin geant pn gsi
tichetul de parcare,ascuns ntr-o not de plat ndoit.Din fericire,cnd a lsat-o
acolo i-a amintit c trebuie s noteze locul pe spatele tichetului.Ea se afla
acuma n sectorul B,iar maina era n sectorul D,rndul trei.Se ndrept n
direcia aceea,trgnd cruciorul de bagaje dup ea.
Maina ei uzat i ruginit era parcat aproape de ieire,nghesuit ntre dou
SUV uriae.Puse cruciorul n portbagaj i tocmai nchidea capacul cnd auzi
din nou scrnetul unor cauciucuri.Se ntoarse i descoperi aceeai main alb,
venind spre parcare dintr-un spaiu lateral,ncetini puin,apoi acceler din nou.
Kate avea impresia c oferul ncearc s gseasc pe cineva.
Trebuie c e un adolescent,probabil conducnd prin parcare din distracie i

avnd o plcere nebun s sperie oamenii,sau mai ales,s o sperie pe ea.


Maina se ndrept spre spaiul unde se afla.Nu era sigur dac oferul o vzuse
sau nu.Acum venea direct spre ea,ca i cum ncerca realmente s o doboare.Se
arunc la pmnt exact cnd maina accelera,i-i juli genunchii de pavaj.
Strmbndu-se de durere,se ridic n genunchi.Geanta i se deschisese i rujul de
buze se rostogolise sub camionul SUV.Cnd se ntinse dup el,se lovi la cap.
-Minunat! opti ea.Acuma chiar c eu sunt idioata.O paranoic!
Auzi un automobil claxonnd i se gndi c poate maina alb ncerca s bage
groaza n altcineva.Apoi reui s deschid portiera i s urce.Se simi ca i cum
ar fi intrat ntr-un cuptor de pizza.Ls repede geamul n jos,dar nu ddu drumul
aerului condiionat,deoarece maina sttuse acolo prea mult timp i putea s se
caleze motorul,dac nu-1 lsa s se nclzeasc.Apoi,dac ar mai fi ncercat s o
porneasc din nou,situaia ar fi fost i mai complicat.
n timp ce conducea spre cabin pentru a plti,se uit dup maina alb.Dup ce
achit parcarea,i relat funcionarului despre oferul nebun.Acesta ridic
imediat receptorul pentru a chema paza.Kate nu-i aminti s-i pun n funciune
celularul,pn ce nu ajunse la un stop,unde atept s se schimbe culoarea roie
pentru a intra pe autostrad.l gsi pe fundul genii i la nici douzeci de secunde
dup ce aps pe butonul energiei,telefonul sun anunnd-o c avea un mesaj
sonor.Mesajul era din partea unui tip ce ncheia contracte,cu numele Bill Jones.
Kale nu auzise niciodat de el.Acesta i explica ca acioneaz n numele
proprietarului depozitului,pe care ea avea intenia s-1 nchirieze,i c voia s se
ntlneasc cu ea acolo,pentru a stabili schimbrile pe care dorea s le fac.De
asemenea,mai meniona c inventarul trimis de ea fusese depozitat n fundul
spaiului respectiv i c va fi n siguran acolo n timpul renovrilor.
Ce se ntmpla? Kate nc nu semnase contractul de nchiriere i n mod sigur nu
autorizase nici o transformare n construcia depozitului.Ce spusese oare firma
imobiliar proprietarului depozitului? Atept pn ce ajunse la alt stop,pentru a1 suna.Jones rspunse la al doilea apel.Aa c imediat ce se schimb culoarea
semaforului,prsi strada i intr ntr-o parcare.Nu-i plcea s vorbeasc la
celular n timp ce conducea.
-La telefon Jones.
-Aici Kate MacKenna.Pe linie exista energie static i ca fundal ceva ce semna
cu zgomot de trafic.Jones nu putea s fie la depozit,deoarece acesta se afla la
captul unei strzi izolate.
-Sunt aa de ncntat c ai sunat,domnioar MacKenna.
Trebuie s te vd la depozit,ct mai repede posibil.Timpul cost bani i echipa

mea e deja pregtit s nceap.


-Nu neleg.Mesajul tu spune c inventarul mi-a fost dus la depozit?
-Sigur,aa e.Eu sunt n drum spre el.Am s te atept.Nu se poate s dureze prea
mult.
-Stai puin.Cine a dispus mutarea? Interveni o lung pauz,apoi el explic:
-Nu tiu.Cutiile cu numele tu nscris pe ele erau acolo cnd am deschis eu uile
azi-diminea.N-avea nici un sens.Kiera i Isabel n-ar fi fcut nimic de felul
acesta,iar cei doi angajai ai ei cu norm ntreag erau n concediu.
-Domnule Jones,nu pot s fac nici o schimbare sau s autorizez vreo
mbuntire.El o ntrerupse,nainte ca ea s poat explica c nici mcar nu mai
inteniona s ncheie contractul de nchiriere.Cu situaia ei financiar sumbr,
s-i mute compania acuma era ultimul punct de pe agenda ei.nti avea nevoie
s stabileasc cum ar putea s-i menin compania n via,nainte de a mai face
orice altceva.
-Ascult-m,nchide telefonul.Ne ntlnim acolo,zise el.Dac ajungi naintea
mea,ua lateral e descuiat.F-i o ceac de cafea i ateapt-m.Trebuie s
traversez oraul i traficul e aglomerai,dar sunt pe drum.
-Domnule Jones,n legtur cu inventarul meu...
-Dac vrei s-1 mui,i-l mut eu.Kate era att de frustrat c-i venea s ipe.Oare
cte cutii au fost duse la depozit? Se prea c singurul mod de a afla era s se
duc acolo i s se lmureasc singur.Trebuiau s fie mutate imediat.
Presupunea c putea s le depoziteze n garaj,dar vor trebui apoi mutate din nou,
cnd casa va fi scoas la vnzare.O,Dumnezeule,cum va reui s le spun lui
Isabel i Kierei toate astea?
Dar,s ncepem cu nceputul.Aa c ncerc s-i obin surorile la telefon,
pentru a le spune c ntrzie,dar i rspunse automatul.Ls un mesaj
informndu-le c revenise n ora,dar nainte de a sosi acas,trebuia s treac pe
la depozit.Tocmai ieea din parcare pentru a intra pe autostrad,cnd observ ce
sczut era nivelul benzinei.Pentru c se afla ntr-o parte a oraului pe care nu o
cunotea prea bine,i lu puin timp pn gsi o benzinrie.Apoi vizavi localiza
un McDonald i hotr s ia o Cola dietetic.Nu se grbea s ajung la depozit,
deoarece nu voia s fie nevoit s-1 atepte pe Jones.Ajunse acolo cu o jumtate
de or mai trziu.Depozitul era situat la captul unei strzi curentoase ntr-un
cartier ce nu se afla pe lista de renovri a oraului.Existau cteva blocuri foarte
elegante cu cteva cvartale mai departe.Dar la Pembroke Street nu se ajunsese
nc i era plin de gropi,ceea ce necesita o mulime de viraje.Faada pustia cu
geamurile sparte nu fusese reparat,interveniile ocoliser aceast parte ruinat a

lui Silver Springs,iar ceea ce va urma era exact ceea ce cutase Kate.
Cldirea era destul de departe de casa ei,dar chiria era convenabil-cel puin aa
obinuia ea s cread-i intenionase s-i instaleze un sistem de securitate pentru
sigurana angajailor.Angajaii pe care acuma trebuia s-i concedieze.
-nceteaz s te mai auto-comptimeti,opti ea.Kate descoperi o parcare i opri
chiar n faa uii laterale a depozitului.n jur nu se mai afla nici o main,nici o
dubi.Era gata s opreasc motorul cnd sun telefonul.Se aez napoi pe
banchet,ajusta incuietorile i ridic receptorul.
-Jones la telefon.Ai sosit deja?
-Da,rspunse ea.
-Ajung i eu n aproximativ cinci minute,continu el.Servete-te cu o cafea n
timp ce atepi.
-Nu,mulumesc.
-Nu bei cafea?
-Nu,rspunse ea,ntrebndu-se de ce purtau oare o asemenea conversaie lipsit
de sens.
-Te-ar deranja dac ai opri nclzirea? Ultima dat am uitat i locul aproape a
luat foc.Acest comentariu nu-i insufl lui Kate prea mult ncredere.
-Bine,am s o opresc,zise ea,dar n legtur cu inventarul meu....continu ea
nerbdtoare.
-Da?
-Intenionez s mut mine cutiile.n primul rnd,nici n-ar fi trebuit s fie trimise
deja aici.
-Regret enorm dac a existat vreo nenelegere,domnioar MacKenna.Voi face
tot ce doreti.Ne vedem n cteva minute.ntrerupse convorbirea naintea ca ea
s poat s-i spun c aceast ntlnire cu el era realmente o pierdere de timp,
att pentru el ct i pentru ea,pentru c nu inteniona s aduc nici o mbunire,
deoarece nici nu mai avea intenia s nchirieze spaiul.Totui,dorea s vad cte
din cutiile ei cu lumnri parfumate i loiuni pentru corp fuseser aduse.
Depuse telefonul pe locul de lng ea,dar acesta se lovi de geant i czu jos pe
podea,alunecnd sub scaun.i desprinse centura de siguran i se ntinse dup
telefon cnd motorul ncepu s scoat nite sunete foarte cunoscute.tia ce
nseamn asta.Repede nchise aerul condiionat,apoi motorul,astfel c acuma
putea s se rceasc.Altfel,i va fi imposibil s-1 fac din nou s porneasc.Se
ntinse peste bord i se aplec din nou s-i culeag telefonul.Tocmai cotrobia
pe sub scaun,cnd depozitul sri n aer.Suflul,semnnd cu spargerea zidului
fonic,i rsuci maina i-i sparse toate geamurile.Dac ar fi stat pe locul

oferului,faa i-ar fi fost cioprit de fragmentele de sticl ascuite ca lama ce


zburaser prin aer.Cioburile au ptruns prin capot i prin acoperiul mainii i
s-au nfipt pe lateral.Apoi a aprut zidul de foc ce izbucni din cldire i se
rspndi n parcare.Cauciucurile mainii se ndoir din cauza cldurii intense.
Tabloul de bord rmas ntr-o singur bucat fusese smuls i proiectat prin
geamul din spate.Ateriza pe vrful unui Dumpster de dincolo de parcare.
Kate zcea incontient pe podeaua mainii,ignornd cu desvrire distrugerile
din jur.
CAPITOLUL 13
-Deja vu!Au fost primele cuvinte ieite din gura lui Kiera cnd,n sfrit,i s-a
permis s-i vad sora.Kate fusese dus la spitalul din Silver Springs i tocmai
fusese mutat n camera ei i ajutat s se urce n pat,cnd amndou surorile au
intrat ca o vijelie.
-Nu-i aa c ai mai fost odat pe acolo i ai fcut-o din nou? ntreb Kiera cu un
zmbet ngrijorat.Exulta de bucurie c sora ei nu fusese rnit serios,dar avea
lacrimi n ochi.Isabel i ieise din mini.
-Ai fi putut s fii ucis.De ce faci astfel de lucruri?
-N-a fcut dect s fie ntr-un moment nepotrivit la un loc nepotrivit,coment
Kiera.Isabel scutur din cap.
-Uite ce e,Kate.N-am s te mai las s pleci niciodat din cas Am s renun la
colegiu i am s stau acas s m asigur c eti n afar de orice pericol.
-Isabel,nu eti raional,zise Kiera.
-Raional? Prea nnebunit.E raional s te arunci n aer de dou ori ntr-o
sptmn? Asta e raional? O privi pe Kate,ndrept spre ea un deget i se
blbi:M-ai speriat.Izbucni n lacrimi i i ntoarse spatele.Am hotrt.Nu m
mai duc la liceu.Kiera se ndrept spre pat.
-E n halul acesta de cnd a aflat,dar acuma pentru c tie c eti bine,o s
nceteze s mai plng.Capul lui Kate o ucidea i i era greu s urmreasc
conversaia.Camera era ntunecoas,dar cnd Isabel trase draperiile pentru mai
mult lumin,Kate tresri.Dndu-i seama,Isabel le puse imediat la loc.
-Ai fost realmente norocoas.Ar fi putut s i se crape capul n dou.
-A,asta e o imagine pe care n-am s-o uit n curnd,Kiera,o repezi Isabel.Scoase o
batist i-i usc ochii.
-Jordan a sunat de cteva ori,adug Kiera ignornd-o pe Isabel.E ngrijorat n
legtur cu tine.
-Cum a aflat?

-A sunat s ne salute i Isabel i-a spus ce s-a ntmplat i cum a trebuit s te


extrag pompierii din main.Apropo,maina e terminat.
-Ar trebui s fii ncntat c n-am sunat-o i pe mtua Nora.Probabil c tocmai
a terminat de despachetat.Dar fac pariu c ar fi lsat totul balt i ar fi venit
napoi.S se asigure c nu vei mai provoca i alte ocazii,zise Isabel.
Kate nchise ochii.
-Cnd pot s merg acas?
-Mine,cel mai devreme.Medicul s-ar putea s doreasc s te in i mai mult.
Vocea lui Isabel tremur.
-Faa ta arat de parc ai fi fost ars de soare.Probabil de la foc.Kate,ai cumva
idee ct de aproape ai fost de a fi ucis?
-Sper c nu eti pe cale s ncepi din nou s plngi,nu-i aa? ntreb Kiera.
-Regret.Nu pot fi un robot ca tine i s-mi in sentimentele ferecate n mine.
Kiera nu rspunse la comentariul ei.
-Trebuie s plecm i s te lsm s te odihneti,i se adres n schimb lui Kate.
-Ateapt,opti Kate surprins c vocea ei suna att de slab.Ce s-a ntmplat de
fapt?
-Nu-i aminteti?
ncepuse s dea din cap,dar repede i schimb intenia.Durerea o lovi chiar n
moalele capului.
-Ei cred c a fost o scurgere de gaze,o inform Kiera.
-Am auzit asta la radio pe drumul ncoace,complet Isabel.Trebuie c a fost o
scurgere de gaze,pentru c le-a luat o venicie s sting focul.Kiera schimb
subiectul.
-Ai fost norocoas c neurologul se afla aici,coment ea.Am vorbit cu el i mi-a
spus c e ncntat de rezultatul scanrii.Se pare c eti pe cale s iei din toate
astea,fr nici o vtmare serioas.
-Kiera era ngrijorat s nu i se fi frnt ceva n creier,zise Isabel.
-Nu,tu ai fost ngrijorat,sublinie Kiera.
-n regul,eu am fost.Medicul a fost aa de drgu.tii ce vreau s spun,Kiera.
-Dumnezeule mare,o lum de la cap.
-.Nu voiam s spun dect c ar fi perfect pentru tine.tiu ce intenionezi s
argumentezi,se grbi s adauge nainte ca Kiera s o poat opri.Nu e interesat de
tine,totui nu se poate s tii dac e sau nu,pn ce nu...tii tu.
-Nu.Pn ce nu,ce?
-Pn nu faci tu o micare.Vorbete cu el.
-N-am putea s evitm o astfel de discuie? Isabel ignor ntrbarea.

-Poate c dac te-ai farda puin i ai face ceva cu prul la....


Kiera i ncrucia braele pe piept i zise:
-Ce nu e n regul cu prul meu?
-Ai nevoie s te tunzi frumos i nu n locurile alea de cinci dolari i mai trebuie
i ceva cu care s-i maschezi petele alea ntunecate de sub ochi.Eti nedormit
i,tii ceva? Eu atribui toate astea facultii de medicin.
-Cu riscul de a suna ca tine....pfui!Kate ncepu s rd,apoi gemu.Capul i czu
pe pern i nchise ochi.
-ncetai s m mai facei s rd i purtai discuia asta undeva n alt parte.Nu
vreau dect s-mi trag pturile peste cap i s-mi nchipui c ziua de azi n-a
existat.
-Dar Kate,nc nu ne-ai spus de ce te aflai la depozit,zise Isabel.
Kate deschise ochii.ncepu s rspund,dar se opri.
-Nu-mi amintesc de ce.Vreau s spun c am impresia c pot s-o fac,dar nu pot
gndi chiar acuma.
-Nu-i aduci aminte de nimic? Lui Kate i trebui un lung minut nainte de a
rspunde.
-Nu,opti ea.Nu e ciudat?
-Nu fi ngrijorat n legtur cu asta.Am s revin.Acuma odihnete-te puin.Voi
fi aici mai trziu pentru a vedea cum stai,zise Kiera.Isabel ns nu era gata de
plecare.Se ndrept spre marginea patului i o ntreb.
-i aduci aminte c ai fost la Boston? Kate zmbi.
-Da.Asta da.i mi amintesc c am venit acas.A fost o main....La aeroport....
Isabel o btu ncet pe mn.
-Da,sigur c a fost o main,zise ea.Vocea ei era calm i aciona ca i cum
credea c ncearc s fac un copil de trei ani s raioneze.i aduci aminte de
maina ta! O lsasei la aeroport.Kate o cut Kiera din priviri pentru ajutor.
-Isabel,vrei s-mi dai telefonul nainte de a pleca? ntreb Kate.Vreau s-o sun pe
Jordan.
-i aminteti numrul ei de telefon?
-Isabel,cucuiul din cap n-a transformat-o ntr-o idioat,coment Kiera.
Isabel ridic din umeri.Apoi i ddu Katei telefonul i o btu din nou pe mn.
-Transmite-i lui Jordan salutrile noastre,zise ea.i dac vrea s vin s te vad,
mai bine i-ai spune s n-o fac,adug ea.Cu seria de ghinioane care v
urmresc pe amndou,probabil c cineva va da peste ea,nainte de a ajunge la
aeroport.
-A fost o sptmn oribil,nu-i aa? ntreb Kate.

-Dar se poate mbunti,o asigur Isabel n timp ce o urma pe Kiera afar din
camer.Kate spera s aib dreptate.Se ntoarse ntr-o parte i czu ntr-un somn
adnc.Cu cteva ore mai trziu o sun pe Jordan.ncerc pe ct putu s fie
vesel,dar i lu ceva efort.i ncercarea n-a funcionat.Prietena ei putea-s-i
aud stresul din glas.
-Povestete-mi din nou despre prima explozie,zise Jordan.Acuma,c nu mai sunt
ngrijorat de hematoame i nodule,pot s m concentrez.Cineva a ncercat s-o
ucid pe pictoria aia,aa e?
Kate relu explicaiile i cnd termin cu incidentul acela,i povesti despre
adolescentul nebun care se distra ofnd prin parcajul aeroportului.Iar la
sfrit,dar categoric nu de cea mai mic importan,i vorbi despre cea din urm
nenorocire.
-Nu-mi aduc deloc aminte de explozie,sublinie ea.Dar continui s m gndesc la
cafea.Nu e cam neobinuit?
-Tu nu bei cafea.
-tiu.Tocmai asta face s fie aa de neobinuit.
-Ct de puternic a fost lovitura aceea de la cap?
-Suficient de puternic s-mi strneasc o groaznic durere de cap.Dac n-a ti
mai bine,a crede c cineva a ncercat s m omoare.
-Nu fi caraghioas.Ai avut doar puin ghinion,asta-i tot,rse Jordan.Vrei s vin la
tine?
-Nu,m simt bine.Apoi,poate c seria ghinioanelor s-a terminat i nu vreau s-i
fac i ie ru cu ntmplarea asta.
-Nu permite imaginaiei s pun stpnire pe tine.Adu-i aminte,nu eti
superstiioas,aa c nu exagera.A putea s te ntrenb ceva?
-Sigur.
-S-a ntmplat ceva ntre tine i Dylan? Kate aproape scp telefonul din mn.
-De ce ntrebi?
-A sunat aici cutndu-te i cnd a descoperit c ai plecat,n-a fost prea ncntat.
-Pot s-mi imaginez de ce.Deci tu nu crezi realmente c cineva ar fi putut s
ncerce s m omoare? ntreb ea cutnd ceva care s ndrepte discuia n alt
direcie.
-Nu.Nu cred c cineva ncearc s te omoare.Cred c ai o imaginaie debordant.
Dormi puin i sun-m mine,cnd vei fi din nou lucid.Jordan ntrerupse
convorbirea i imediat sun la numrul lui Dylan.n secunda n care acesta
rspunse,ea i trnti:
-Cineva ncearc s-o omoare pe Kate.

CAPITOLUL 14
Dylan nu era n cele mai bune toane.Tocmai terminase nc o or extenuant de
exerciii fizice necesare umrului rnit i care-1 duruse ca n iad.Muchii nc i
mai pulsau i dei i se prescrisese calmante,nu voia s ia nimic.Nu pentru c ar fi
ncercat s o fac pe eroul,dar sptmna trecut luase cteva din pastilele acelea
i nu-i plcuse cum s-a simit.ntr-adevr pilulele atenuaser durerea,dar i
atenuaser i abilitatea de a gndi.Se simise ca i cum se nvrtea printr-o cea
groas.Nu,mulumesc.Tot restul sptmnii a preferat durerea ceii.
Era gata s se dezbrace i s fac un du fierbinte,cnd sun Jordan.
Dup ce a controlat identitatea celui care suna,duse receptorul la ureche i
ntreb:
-Ce vrei?
-O,ce drgu eti!
-Acuma ai ieit din spital,zmbi el.Nu mai trebuie s fiu drgu.i cnd am fost
eu vreodat un tip drgu? Probabil c m confunzi cu Alec.
-Pe voi doi nu e posibil s v confund.Alec e un smiorcit,iar tu eti pur i
simplu un trsnit,iat de ce voi doi ai crescut mpreun,nite colegi de camer
att de perfeci.Dar spre deosebire de Alec,tu poi fi uneori i morocnos.
-Dac ai terminat cu complimentele,mi-ar plcea s fac un du.
ns Jordan se dezlnuise.
-Fac pariu c eti totui drgu cu femeile cu care vrei s te culci,nu-i aa?
-Jordan,pentru ultima oar,ce vrei? ntreb el hotrnd c prerile ei despre viaa
lui sexual nu meritau rspuns.
-Kate e la ananghie.Problema e c am impresia c ea nici nu realizeaz.
-La ananghie?
-Da.i fricion ceafa.
-Acuma am s nchid.
-Ascult-m.Apoi i explic repede ce tia despre prima explozie i adug:
Dac n-a fost destul pentru biata Kate,cnd s-a napoiat de la Boston,cineva a
ncercat s-o calce cu maina,n parcarea aeroportului.Apoi....Dylan,m asculi?
-Da.
-Nu pari s m fi ascultat.
-Pentru numele lui Dumnezeu....
-Am dreptate,continu Jordan.Cineva ncearc s o omoare.i mai e ceva,adug
ea.nainte de a-i putea spune i despre a doua explozie,el interveni:
-Exact,ce vrei s fac eu n legtur cu asta? Vorbete cu cei nsrcinai cu
investigaiile.M ndoiesc c detectivii din Carolina de Sud ar vrea s le privesc

peste umr.
-Nu,nu vreau s apelezi la ei.Vreau s te duci tu nsi la Silver Springs i s
cercetezi.Eti pe cale de a prsi departamentul tu,aa c ai destul timp i tiu
c te plictiseti.Nu-mi vine s cred c ezii.n weekend-ul sta tu....
-Eu ce?
-Ai vzut-o pe Kate.Ce se ntmpl cu tine? Ochii care nu se vd se uit?
Da,aa e,gndi el.Totui nu era n stare s i-o scoat din minte de cnd o
atinsese i aceasta l nelinitea ngrozitor.I se strecurase n creier.
i n mod clar,ea nu se mai gndea la el.Prsise Boston-ul fr un cuvnt,aa c
noaptea lor mpreun nu fusese dect ceea ce a vrut ea s fie,o distracie.
Atitudinea aceasta ar fi trebuit s-i plac.Fr angajamente,fr rmas-bun
rvitor.O noapte perfect,fr ndoial,dar fr regrete.
Aa c,de ce era att de suprat c a plecat fr s-i spun?
Scutur din cap.Nu era uor s-o uite,era toat acolo,cu el.Probabil c i vor trebui
cteva sptmni,dup aceea nu-i va mai acorda nici un gnd.
-Dylan,intenionezi s te duci la Kate sau nu?
-M gndesc.Era ntr-o situaie foarte grea i ciudat.Niciodat nainte nu fusese
aruncat de vreo femeie la gunoi i nici nu tia ce simte de fapt n legtur cu
asta.Nu,nu era adevrat.tia cum se simte.Afurisit de furios.
El tratase vreodat o femeie n felul acesta? S petreac noaptea cu ea,apoi s
dispar? Cltin din cap.Spera c nu.i totui,oare n-a fcut-o niciodat?
Brusc i-o imagin cum sttea pe marginea patului lui de spital.n acea zi ea n-a
tiut c e contient c se afl lng el.A deschis ochii i a privit-o exact cnd ea
era gata s adoarm.i aminti ce mult i-a plcut c e acolo.Dar asta pentru c i
plceau femeile,i spuse lui nsui.Totui,dac ea a fost acolo pentru el,de ce
n-ar face i el acelai lucru pentru ea? Rbdarea lui Jordan se evaporase.
-Dac nu te duci tu,m duc eu.
-Of,drace! n regul,m duc.
-Cnd?
-n curnd,oft el.
-Mine?
-Ei bine! Mine.
-Bucur-te,Dylan.Dac am dreptate,s-ar putea s fie nevoie s mputi pe cineva
de pe acolo.

CAPITOLUL 15
Roger MacKenna avea civa fali prieteni.Erau prieteni de cazino care veneau
la el cnd se afla la masa de joc,se recomandau i deveneau cei mai buni amici,
peste noapte.Cnd Roger ctiga,l ajutau s-i cheltuiasc banii.Cnd norocul se
sfrea,noii lui buni prieteni deveneau nite erpi smiorcii i orbi.Apoi fu
recomandat unui cmtar cu numele Johnny Jackman i cnd Roger a ajuns s
aib o datorie de peste dou sute de mii,cu dobnd de cincizeci la sut,prietenii
lui insistar s se napoieze la masa de joc,unde pierdu i mai mult.
Toi cmtarii din ora duceau fa de Roger o politic de neintervenie,pentru c
tiau,ca toi cei din lumea jocurilor de noroc care fcuser pn acuma vreo
cercetare de fond,c-atunci cnd unchiul lui,Compton MacKenna,va muri-el va
moteni milioane de dolari.Dac ntre timp i s-ar fi ntmplat ceva,niciunul
dintre cmtari n-ar fi primit un ban.Johnny Jackman era unul dintre cei ce
investiser bani n Roger i avea propria lui echip care l talona tot timpul pe
acesta.Roger era un bun pe care nu inteniona s-1 scape din ochi.Dar nici nu
voia ca Roger s renune cumva,aa c atunci cnd i pierdu capul dup un
lucruor drgu cu numele Emma,care i propuse s participe la ntrunirile
Juctorilor Anonimi,Jackman deveni foarte interesat.n seara urmtoare,micua
i dulcea Emma fu dus afar din ora.
Lui Roger i s-a spus c fata a avut un accident de automobil.S-a dus la ea la
spital,i-a vzut faa nvineit i umflat i a plecat n goan la casino.Emma a
prsit oraul imediat ce i s-a dat drumul din spital.Roger a oftat de uurare.Se
simise teribil de vinovat c n-a fost n stare s-o priveasc n ochi,dar acuma c
plecase din viaa lui,putea s o uite.Putea de asemenea s uite totul despre
ntrunirile acelea unde trebuia s participe,alturi de ceilali juctori care voiau
s scape de viciu.
n iulie ns,Johnny Jackman deveni nervos.Roger atinsese debitul uria de peste
apte sute de mii de dolari i dac nu erau pltii cazinoului pn la nti
septembrie,Jackman trebuia s-i achite el.Aa c hotr c nu-i mai poate
permite s fie rbdtor i amabil.ntr-o sear l duse pe Roger la Emerald's s ia
cina,l ls s bea o sticl din cel mai scump vin,apoi i spuse c,dac nu va gsi
un mod de a restitui fiecare dolar plus dobnda ntr-un termen de treizeci de
zile,Jackman va ncepe s smulg buci din trupul lui,drept garanie.nchin n
cinstea lui Roger i adug c intenioneaz s nceap cu ceea ce se afl ntre
picioarele lui.Se asigur apoi c Roger i d seama c nu se laud.
Trei pachete de igri i o sticl de gin pe zi l mbtrniser pe acesta.Avea doar
treizeci i patru de ani,dar arta de aizeci.Prul i se subiase i devenise cenuiu.

Tenul era la fel de cenuiu,de la anii petrecui prin cazinouri i camere dosnice i
ntunecoase.Degetele ptate de nicotin tremurar n timp ce-i aprinse alt
igar.
-De unde am s adun muntele sta de bani? ntreb el.tii c sunt om de cuvnt,
dar nu pot,pn cnd nu moare unchiul.E bolnav.Nu va mai dura mult.
Conform....sursei mele,btrnul e pe moarte.
-Cine e sursa ta?
-Cineva realmente apropiat de el.Nu intenionez s-i spun numele.
-n regul,zise el hotrnd s nu-1 foreze.Dar unchiul tu ar putea s o mai duc
nc mult i bine,nu-i aa? Dac va dura mai mult de treizeci i una de zile,o s
dai de mare belea.
-Dac mai atepi,am s-i dau un bonus supliment.i ntre timp,am ocazia s
ctig cte ceva data viitoare cnd m voi aeza la mas,nu-i aa?
Jackman cltin din cap.
-i s-a terminat creditul,zise el.Nu mai eti binevenit la nici o mas,pn ce nu-i
achii datoriile.Treizeci i una de zile,repet el.Dac nu pici cu toi banii tia,
ncetezi s mai fii brbat.M-ai neles? i n-ai s primeti nici o gur de alcool
pentru a-i atenua durerea.Asociaii mei te vor duce n deert,te vor imobiliza la
pmnt,i vor desface picioarele,i...tac,tac.Fcu o micare cu degetele imitnd
o foarfec.A putea chiar s le spun s-i bage biluele n gur,pentru a te opri s
mai ipi,n timp ce lucreaz la penis.Ai bilue,nu-i aa,Roger?
Jackman era cmtarul cel mai de succes din ora i cnd Roger se uit n ochii
lui reci i hotri,i ddu seama c i un rechin adevrat ar avea mai multe
sentimente.Nu avea nici o ndoial c Jackman va face ceea ce a promis.Nu era
un ludros.Roger ncepu s gfie.i rsturn scaunul,n graba lui de a o rupe
la fug de la mas.Reui s ajung pe coridor nainte de a ncepe s vomite.
Jacman l urm rznd.
-O s-mi dai banii,nu-i aa,Roger?
-Da.i-i dau.l apuc de bra i-1 ridic n picioare.Apoi i opti la ureche:
-Unchiul tu va muri curnd,nu-i aa? Roger ncepu s plng.
-Da,aa e.Peste dou ore Roger lu un taxi ce-1 duse la aeroport i zbur spre
cas cu ochii roii.Era prea speriat i prea bolnav pentru a putea s bea ceva.tia
c trebuie s aib capul limpede.Cnd va ajunge n Savannah,va trebui s-i fac
o vizit unchiului Compton,pentru a vedea cu ochii lui n ce stare e btrnul i
pentru a se asigura c banii i vor reveni n curnd.

CAPITOLUL 16
Kate se complcuse destul n sentimentul acela de auto-comptimire i tia c a
venit momentul s ia friele n mini.Cltoria la Boston fcuse ca lucrurile s-i
mai piard din for.n mod clar,Dylan i-a distras mintea de la problemele ei,dar
era hotrt s nu mai fac niciodat nimic att de nebunesc i,n momentul n
care iei din spital pentru a doua oar,era gata s se dedice activitilor viitoare.
Va trebui s fac cteva mari schimbri.Prima schimbare era cea mai important
pentru ea.Nu vor mai exista secrete,aa c i convoc familia la o ntrunire i le
explic surorilor ct de ncurcat era situaia lor financiar.Cnd termin,puse
teancul de note de plat n mijlocul mesei de buctrie.
Kiera rmsese fr cuvinte.Isabel nu voia s cread nimic.Refuza s aud orice
ar fi putut s o discrediteze pe mama ei.Kiera fu mpciuitoarea,cnd Kate i
ceru lui Isabel s deschid ochii i s nceteze s mai ncerce s fac din mama
lor o sfnt.
-Ce ar fi s cdem cu toate de acord c mama a fcut tot ce a putut mai bine,zise
Kiera,apoi s mergem mai departe.Cearta nu ne va ajuta s ne gndim la nimic i
pentru moment e nevoie s ntocmim un fel de plan.Pn la urm,Isabel se
calm.
-Ai dreptate,Kiera.Mama a fcut tot ce a putut mai bine.Nu am flmnzit
niciodat,nu-i aa? Iar eu am primit tot sprijinul de care am avut nevoie.S-a
asigurat ca toate s primim o bun educaie.Surorile se grbir s fie de acord.
-i Kate,Mami n-ar fi pus amanet compania ta,dac n-ar fi avut nevoie s-o fac,
aa c nu mai fi furioas pe ea,pleda Isabel.Nu e aici pentru a se apra.Nu-i ddu
lui Kate timp s o dezaprobe i conin: Aa c,e n regul!
-Ce e n regul? ntreb Kiera.Isabel inspir adnc,i ncrucia minile pe mas
i zise:
-Eu cred c toate astea,fcu un semn cu capul spre teancul de note de plat,
nseamn c pentru mine nu mai exist liceu....nc.Kiera,pentru c are burs
ntreag,poate s-i termine ultimul an de medicin,nu-i aa? Deci,tu Kate i cu
mine,va trebui s ne angajm imediat undeva,pentru a putea s reinem casa.
Kiera se strduia s nu zmbeasc.
-Iat micua planificatoare! Deci exist ceva creier sub tot prul sta blond!
-Nu e nevoie s fii sarcastic,o repezi Isabel.
-N-am fost sarcastic,rspunse Kiera.i-am fcut doar un compliment indirect.
-Isabel,educaia ta e mult mai important dect reinerea casei.Locul acesta i-a
ndeplinit deja misiunea.Trebuie s o prsim,zise Kate.
-Dar dac i iei o slujb bun....Cu pregtirea ta....

-Crezi n mod cinstit c intenioneaz s lase banca s-i ia compania? ntreb


Kiera.
-Nu cred c poate s o opreasc,rspunse Isabel.i acuma avem nevoie de
bani,nu-i aa? Compania de electricitate ne va opri lumina dac nu pltim nota.
Ct timp avem la dispoziie? Hei,am o idee.ii ce cred eu c trebuie s facem?
Lui Kate i era fric s ntrebe.Isabel era renumit pentru ideile ei trsnite.
Aceasta se dovedi cu adevrat monstruoas.
-S nchiriem camerele.Kate nu era sigur dac ea a rs prima sau Kiera.Isabel
le ls s se desfoare,apoi adug: Are o raiune,s tii.
-Eti....ncepu Kiera.Dar Kate i fcu semn pe sub mas.Nu voia s o lase s rd
de schemele aiurite ale lui Isabel.Surorii lor tocmai i se trsese preul de sub
picioare.i pierdea cminul i credea c va pierde i posibilitatea de a mai
merge la liceu.
-Chiar dac nchiriem camerele,nu vom face suficieni bani pentru a plti toate
aceste note de plat,i mprumutul acela uria,zise Kiera.Zmbi adugind: Doar
dac nu cerem vreo zece mii de dolari pe sptmn.Isabel i trecu degetele prin
pr.
-n regul,a fost o idee proast.
-Nu,interveni Kate.Dai sugestii i asta e bine.
-Dac a fi fost att de deteapt ca tine i Kiera,nu am fi avut astfel de griji.
Kiera a primit burs ntreag pentru colegiu i facultate.Banii i-au ajuns chiar i
pentn a-i plti chetuielile zilnice.n familia aceasta,eu sunt povara.Kate i ddu
ochii peste cap i Kera se scutur.
-Nu e momentul s dramatizezi,rosti ea.
-Cred c am s-mi despachetez lucrurile.Prea ncrcat de auto-comptimire.
Mi-a luat o venicie s le pun n maina Kierei.Apoi va trebui ca mine s sun la
coal,s-i rog s-mi trimit napoi cutiile cu lucrurile de care aveam nevoie n
camer,expediate deja.
-Nu descrca maina.Vei merge la colegiu.
-Cum a putea
-Planurile noastre nu s-au schimbat.Kiera te va conduce cu maina la liceu,apoi
se va ntrepta spre Duke.
-Dar de unde vom lua banii pentru taxele mele de colarizare?
-Prima tran a fost deja pltit,zise Kiera.Se ntoarse apoi spre Kate:A putea s
fac un mprumut,pentru a-i plti restul taxelor de colarizare i cheltuielile,nu-i
aa?
-E un plan de rezerv,dar pentru moment cred c eu am destui bani n contul

afacerii mele i n contul ntreinerii gospodriei,pentru a acoperi primul


semestru.
-Dar tu cu ce vei tri? ntreb Isabel.Nici main nu ai.
-Voi nchiria una.Pentru c a mea a fost terminat,compania de asigurare mi va
trimite un cec.
-N-ai s primeti prea mult pentru grmada aia de deeuri,remarc Isabel.
-Banca n-ar putea s pun mna pe banii din conturile de care vorbeai? ntreb
Kiera.Kate ddu din cap.
-Banca nu se poate atinge de nici un ban,pn dup scadena mprumutului.
-Dar e mai puin de o lun de acum nainte,zise Isabel.Kate se ridic de la mas
i se ndrept spre frigider pentru a-i lua o sticl de ap.Un lux fr de care n
curnd va trebui s se descurce.Nu e nimic ru n apa de la btrnul robinet,
gndi ea.Lu trei sticle,ddu cte una fiecreia dintre surori i zise:
-Prima dat cnd am deschis toate aceste note de plat i notie i am citit
scrisoarea de la banc,prin care mi se explica c mama noastr a semnat s
renune la tot,inclusiv la compania mea,pot s v spun c am fost extrem de
suprat.Isabel i nclin capul i Kate se grbi s adauge: Va trebui s ncetezi
s ncerci s o nelegi,sau s o aperi pe mami.Ai spus tu nsi.A fcut ce a putut
mai bine.
-Atunci de ce ai mai revenit asupra acestei chestiuni?
-ncerc s m explic.Am fost nucit i furioas i n mod clar nu am gndit
corect.Acuma ns,am preluat controlul.nconjur masa i se aez.Nimeni
nu-mi va lua compania.
-Cum a putut mami s foloseasc compania ta drept garanie?
-Era partener cu mine,n mod egal.Am stabilit aceasta,pentru c la nceput nu
aveam vrsta necesar,apoi,cnd am plecat la Boston,s-a dovedit a fi cea mai
bun soluie.Avea dreptul s semneze cecuri i s acioneze n numele meu.
-Dar cum intenionezi s opreti banca s-i ia compania? ntreb Isabel.
-Voi rezolva ceva cu direcia magazinelor care-mi vnd produsele i poate le voi
oferi un procent mai mare,pentru a-mi da n avans o parte din suma ce mi se
cuvine.Nu v fie team.
-i dac asta nu funcioneaz?
-Am s urmez sfatul lui Isabel.Voi nchiria locuina.Zmbi cnd adug: Poate
c unor brbai care vor plti mai mult dac le voi pune nuntru i ceva
suplimentar.Kiera rse.Discuia fu ntrerupt de soneria de la u.Isabel sri n
picioare i se ndrept spre intrare.
-Poate c sta e primul nostru chiria,strig ea,de data aceasta rznd.

Kate o privi pe Kiera i se ridic n picioare:


-Crezi c ar putea s fie Reece?
-Nu,rspunse ea.E n Europa.A lsat un mesaj pentru Isabel c pleac i c sper
ca,n timp ce e plecat,ea s se gndeasc la viitorul lor mpreun.
-O,doamne! Ei bine,cel puin nu se mai afl n Silver Springs,coment Kate.
-Kate,a sosit primul tu chiria,strig Isabel de pe prag.
-Pentru numele cerului....opti Kate.Att ea ct i Kiera rmseser n picioare,n
timp ce Isabel rznd cu gura pn la urechi intra n buctrie.n spatele ei se
afla Dylan Buchanan.Kate era att de uluit s-1 vad,nct se ls s cad pe
scaun.Isabel i-1 recomand Kierei,care se ndrept spre el i-i strnse mna.Kate
nu-i putea regsi vocea,pentru a-i spune bun sosit sau la revedere.
-Am auzit attea despre tine,ncepu Kiera.E minunat c n sfrit te cunoatem.
N-a fost posibil s mergem la ceremonia de absolvire a lui Kate i a lui Jordan.
Erau acolo toi din familia Buchanan? El ddu din cap i zmbi:
-Suntem o mulime.Probabil c v-am fi copleit.O ignor intenionat pe Kate,n
timp ce se antrena ntr-o conversaie plcut cu surorile ei,rspunznd la
ntrebrile lor despre Nathan's Bay i Boston.Kate nc mai era zguduit de
surpriz.Tot ce putea s fac era s se holbeze la el i s spere c nu a roit.
Totui,i simea faa fierbinte.A roi era oare un semn ascuns de vinovie? Dar
de ce trebuia s se simt vinovat? Ca i cum n-ar fi tiut? Oare ce nsemna s
faci sex fierbinte i uluitor cu fratele celei mai bune prietene,timp de o noapte
ntreag? Ei bine,asta a fost,ce s-i faci!
Doamne,ce bine arat.Dar intangibil,i spuse siei,chiar dac i amintea ct de
fierbinte i de tare era trupul lui lipit de al ei.Destul! E intangibil,i repet
ea.Acel special doar-o-noapte se terminase,era rezolvat,i cu ct mai repede l va
scoate din cas,cu att va fi mai bine pentru linitea sufletului ei.
Oare un brbat ar putea s creasc n doar cteva zile? Nu,prea doar mai nalt
pentru c o domina pe Isabel.Cnd Kate fu n sfrit n stare s nceteze de a se
mai holba prostete la el,observ c ambele ei surori erau de-a dreptul
impresionate.Isabel arta siderat,iar Kiera nu se putea opri s nu zmbeasc;
era totui puin mai versat dect Isabel.Continua s priveasc de la Dylan la
Kate.tia c se ntmpla ceva,dar Kate nu credea c i-ar putea imagina ce
anume.Isabel i spunea lui Dylan ceva pe care el l gsi amuzant.Zmbetul acela
asimetric al lui era nesuferit de adorabil! n sfrit Kate se smulse din stupoare i
se ridic n picioare:
-De ce ai venit? Cnd o privi,ar fi dorit s n-o fi fcut.Zmbetul i pierise.
Nu era n stare s defineasc expresia exact de pe figura lui,putea doar s spun

c era ceva ntre o privire distant i una uciga.


-Kate,unde-i sunt manierele? ntreb Isabel,ocat de tonul arogant al surorii ei.
Kate nconjur masa i-i ntinse mna lui Dylan.
-mi pare bine c te vd din nou.Vorbirea ei cpt un pronunat accent sudist,
tonul devenind mai ascuit,ca ntotdeauna cnd era nervoas.Nu putea s scape
de asta,mai mult dect putea s scape de efectul lui asupra ei.El se uit n jos la
ea,dar nu-i strnse mna.A,e n regul! Am ncercat o abordare de doamn
sudist.Acuma e timpul s devin din nou grosolan.
-Repet,de ce ai venit?
-Kate,ce e cu tine? ntreb Isabel.Era ngrozit.Eti teribil de nepoliticoas.Apoi
ntorcndu-se spre Dylan l ntreb: Pot s-i ofer ceva rece de but? Ce ai spune
de un ceai la ghea,sau ap mineral?
-Nu,mulumesc,rspunse el.
-De ce nu mergem cu toii n camera de zi? Ar fi mult mai confortabil,suger
Kiera n timp ce se grbea s aeze notele de plat n teanc i s le pun
deoparte.Dylan nu le ddu atenie,nici lui Kiera nici lui Isabel.O privea fix pe
Kate.tia c intrarea lui n buctrie o ocase i era ncntat c se simea
stnjenit.Cel puin att merita,pentru c a plecat din Boston fr s-i spun.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile,ea i se adres din nou:
-De ce nu mi-ai spus c vii?
-De ce nu mi-ai spus c pleci?
-C pleac,de unde? ntreb Isabel.
-Nu conteaz,rspunse Kate.i ncrucia braele i se ncrunt la Dylan fcnd
un pas spre el.Am vorbit cu Jordan chiar acum cteva ore i mi-a spus c e bine,
aa c sunt sigur c nu te afli aici din cauza ei.A tiut c vii? Nu,n-avea cum.
Mi-ar fi spus.
-De fapt,ea m-a trimis,zise el ridicnd din umeri.Ea se mai apropie un pas.
-Nu,l suspect ea.
-Ba da,insist el.
-Deci vei sta la noi? ntreb Isabel plin de speran.Mi-e team c eu i Kiera
vom pleca mine,dar sunt sigur c lui Kate i-ar face plcere s aib companie,
continu ea aruncndu-i acesteia o privire de avertizare,pentru a o face s
coopereze i s fie ospitalier
-Nu intenionez s stau la voi,dei apreciez invitaia.E un voiaj scurt.Dup ce
stau de vorb cu Kate,plec s-mi iau o camer la hotel.Probabil c voi rmne n
ora doar o noapte.
-Trebuie s stai la noi,insist Isabel.Avem spaiu suficient.

-Dac vrea s stea la hotel,las-1,interveni Kate cu o privire dumnoas n


direcia lui Isabel.
-Dar la cin vei rmne? mai ntreb Isabel.Cnd zmbi,gropiele din obraz
ieir i mai bine n eviden.Kate avu brusca dorin de a-i nfunda un prosop
de vase n gur.
-Nu cred c Dylan....
-Mi-ar plcea s rmn.Nici el nu era sigur c-i dduse acordul din cauz c-i
era foame,sau din cauz c tia c n felul acesta o va scoate din srite pe Kate.
-Vei avea o mostr din ceea ce nseamn ospitalitatea sudist,promise Isabel.
-Pare ceva minunat,zise el.Celularul lui ncepu s sune.Zmbi cnd vzu cine l
chema i li se adres:
-Scuzai-m un minut,apoi iei din buctrie vorbind la telefon.Kate atept pn
ce era suficient de departe pentru a o auzi i se ntoarse spre Isabel:
-Eti aa de bun s ncetezi s mai flirtezi cu el? Nu vreau s rmn la cin.
Vreau s se ntoarc la Boston.
-Dar eu vreau s rmn,se ncpn Isabel.
-Ce se ntmpla cu tine? ntreb Kiera.Din momentul intrrii lui Dylan,te pori
teribil de ciudat.
-Grosolan,i oferi Isabel comentariul.
-Nu se ntmpla nimic cu mine,explic Kate.Sunt doar stresat.Asta-i tot.Am
nevoie de o noapte de somn bun.
-tii ce cred eu? ntreb Isabel.Nici Kate i nici Kiera nu preau interesate s
afle ce credea ea.
-Isabel,du-te i pune masa,zise Kiera.Cina e aproape gata.Isabel nu protest.
Kiera atept pn ce intr n sufragerie i opti:
-Ceva se ntmpla.i nu-mi spune mie c e doar imaginaia mea.Pot s vd
scnteile dintre voi doi i felul n care te uii la el,ca i felul n care se uit el la
tine...
-La fiecare femeie se uit n acelai fel.La Boston,are un adevrat club de
admiratoare.Kiera ncerca s-i atrag atenia,pentru a o face s tac deoarece
Dylan revenise pe prag,ns Kate se uita n alt direcie i n-o observ.Se pare
c-1 iubesc femeile,adug ea.El se rezem de tocul uii.
-i eu le iubesc pe ele.Nu e un secret.Tonul lui nu era nici ludros i nici de
scuz.Pur i simplu stabilea un fapt.Deloc jenat,se ntoarse spre el.
-Da,aa e,fu ea de acord.A putea s vorbesc cu tine n particular?
-n mod cert,Gogonea.
-Eti bun s ncetezi s-mi mai spui aa! i ceru ea frustrat.

-Nu doreti ceva de but nainte de a avea discuia aceea n particular cu sora
mea? ntreb Kiera.i ndrept cuitul de decojit pe care-1 inea n mn spre
Kate i continu: Poate c ai vrea s iei ceva ntritor.Kate nu e n cele mai bune
toane.Dar nu e ntotdeauna aa.Poate fi drgu cnd vrea.Cnd vei ajunge s o
cunoti mai bine,sunt sigur c o vei aprecia,tot att de mult ca i noi.
El zmbi.O privi pe Kate i zise:
-Oh nu cred c a putea s o cunosc mai bine dect o cunosc deja.Era ncntat s
vad c ea arta ca i cum ar fi vrut s-i trag un pumn.De ce-i nchipui c-i
spun Gogonea? O clip e dulce,n cealalt e acr.Simind tensiunea dintre Kate
i Dylan,care parc scotea scntei,Kiera zise:
-Cred c o s v lsm,pentru a putea sta de vorb.Cnd Isabel era gata s intre
n buctrie,Kiera o rsuci pe loc i-i ddu un brnci blnd,napoi n hol.
Disprur,nainte ca ea s le poat opri.Se ntoarse i se ncrunt la Dylan:
-n ordine,aa c de fapt de ce eti aici?
-Jordan pare s cread c te afli ntr-un fel de pericol.
-Nu sunt n nici un pericol.Am avut doar puin ghinion n ultima vreme.Jordan
se ngrijoreaz pentru nimic.
-Mi-a relatat c erai gata s sari n aer.Mie de ce mi-ai spus c vntile alea
erau de la o cdere?
-Chiar erau,rspunse ea.Doar c n-am menionat c am czut cnd a explodat
bomba.
-i de ce n-ai menionat?
-Pentru c nu m-ai ntrebat.Expresia lui deveni i mai ntunecat.
-Apoi,ntr-o parcare,cineva a ncercat s te calce cu maina.
-Adevrat,dar era doar un adolescent care se purta prostete.El observ vntile
proaspete de pe frunte i se apropie.Ridicndu-i uviele de pr ce acopereau
semnele,zise:
-Acestea nu erau mai nainte,nu-i aa? Par fcute de curnd.
-i chiar sunt,rspunse ea n timp ce se retrgea de lng el.
-Ai czut din nou?
-Nu,rspunse ea.Coincidena a fost c m-am aflat ntr-un loc nepotrivit,la un
moment nepotrivit.Se ntmpla,insist ea.Nimic care s te ngrijoreze,pe tine sau
pe Jordan.Exist cte o explicaie perfect pentru toate astea.Dylan ntoarse
scaunul de buctrie spre el,l ncalec i-i sprijini braele pe speteaz.
-Atunci e n regul.Spune-mi exact cum a fost.ncepe,te rog,cu explozia,i ceru
el.Care dintre ele? ntreb ea.

CAPITOLUL 17
-Vrei s spui c a mai fost o explozie? Dylan prea nencreztor.
Kate ddu ncet din cap.
-Asta e ceea ce vreau s spun.Jordan n-a menionat
-Nu,nu mi-a spus.
-Nu au nici o legtur una cu alta,explic ea.Una a fost o bomb,cealalt a fost o
scurgere de gaze.Nici mcar n-au avut loc n acelai ora,adug ea.Aa c,vezi?
Nimic de care s fii ngrijorat.
-ncepe cu nceputul.Ea gemu.
-Tot?
-Tot.ncletarea maxilarului lui i ddea de neles c n-o va lsa,pn ce nu-i va
face un rezumat succint,aa c i povesti toate ncercrile dificile prin care
trecuse,de la nceput pn la sfrit.
-Bine,zise el.Ia s vd dac am reinut succesiunea.Explozie n Charleston,
spital,Boston,ncercare de lovire i urmrire n parcajul aeroportului din
Charleston,alt explozie n Silver Springs,din nou spital i acas.
-Nu-1 uita pe Reece.i el a fost traumatizant,interveni Kiera.Atepta pe prag ca
Dylan s termine trecerea n revist a situaiei.Totui,a fost mai mult o provocare
dect o traum,continu ea.Apoi i relat ce s-a ntmplat cnd Reece a aprut la
u.
-De ce n-ai chemat poliia? ntreb Dylan.
-Ce ar fi putut s fac poliia? Nu m-a ameninat nici pe mine,nici pe Isabel,nici
pe Kiera,rspunse ea.i nu poi aresta pe cineva,doar pentru c s-a purtat
nesuferit i sinistru.
-Te-a atins? ntreb calm Dylan.Ea ddu din cap negnd,dar imediat se
contrazise cnd rosti:
-S-ar putea s fi ncercat s m mping,pentru a m da la o parte din drum,ca s
intre nuntru.Era convins c Isabel se ascunde undeva prin cas.
-A te atinse,indiferent n ce mod,e destul pentru a implica poliia,zise Dylan.
-S-a gndit s-i sune,sri cu gura Isabel.Ascultase din captul ceallalt al
camerei.Dup ce ne-a relatat Kierei i mie ce s-a ntmplat,a spus c poate ar fi
fost momentul s cheme poliia i s fac o plngere,dar....
-Dar,ce? Isabel o privi pe Kate cnd rspunse:
-Eu am rugat-o s n-o fac,admise ea.mi era mil de el.Vreau s spun c triete
n lumea lui plin de fantasme,dar imediat ce va fi treaz m-am gndit c va
realiza c trebuie s m lase n pace.De fapt,eu plec din ora pentru o lung
perioad de timp,iar el e acuma n Europa.Fac pariu c se ntoarce acas cu o

nou prieten,adug ea dnd din cap.Cred c pe mine m va lsa n pace,ns


pe Kate n-o va ierta niciodat.El crede c ea m-a determinat s merg la colegiu.
-De ce nu mergei amndoi n camera de zi? i ndemn Kiera.
-Kate,stai n drum.Kiera i cu mine trebuie s punem cina pe mas,zise Isabel.
Era mulumit c discuia l abandonase pe Reece.Dylan o urm pe Kate afar
din buctrie.Ea se aez pe sofa i i se adres:
-Ia loc.Ar fi trebuit s fiu mai exact,presupuse ea.Pentru c el se aezase lng
ea,att de aproape nct braele li se atingeau,se mut imediat la captul sofalei.
-n regul,zise el.Hai s parcurgem din nou evenimentele.
-Cum?!?
-Poate c ai uitat ceva.
-N-am uitat nimic,insist ea.ntoarce-te la Boston i spune-i lui Jordan s
nceteze s mai fie ngrijorat.
-E convins c te afli n mare pericol.
-i ai venit tot drumul sta pentru a m salva? mpunse aerul cu degetul,n
direcia lui.N-am nevoie s m salveze nimeni.Pot s m ocup de orice problem
care-mi apare n cale.El ncerca s fie rbdtor.
-Kate,ce fac eu pentru a tri? tia unde voia s ajung.
-Eti detectiv n Departamentul de poliie Boston.
-De aceea m-a rugat Jordan s ajut la aflarea adevrului.Acuma,spune-mi cine e
nsrcinat cu investigaiile privind explozia bombei?
-Detectivul Nate Hallinger.De ce?
-Vreau s vorbesc cu el,i nainte ca ea s poat protesta continu: E convins c
explozia urmrea s o omoare pe pictoria aia,pe Scorioar?
-A fost deja reinut pentru a i se asigura protecia,zise ea.Deci,probabil c i
nchipuie c ea a fost inta.
-Aha!
-Ce vrea s nsemne asta? El ignor ntrebarea.
-Ce fel de dispozitiv a fost folosit pentru declanarea exploziei?
-Nu tiu.N-am ntrebat,zise ea.i m ndoiesc c detectivul Hallinger mi-ar fi
spus.El ddu din cap.Vorbele i devenir mai tioase cnd ntreb:
-De fapt,ce i-a spus?
-Nu-mi aduc aminte prea bine.
-Sigur c-i aduci aminte!Ea i ndrept din nou degetul spre el.
-Nu e nevoie s te repezi la mine! Asta nu e o camer de interogatorii i eu nu
sunt suspect.Cnd i-a spus asta,n mod clar o recepionase ca pe un fel de ut,
deoarece acuma arta de parc i venea s rd.

-Ce a att de amuzant?


-Tu crezi c aa i interoghez eu pe suspeci?
-Ai un ton...Ignorndu-i sarcasmul,el continu:
-Erai n main cnd a avut loc a doua explozie?
-Da.Unul dintre paramedici mi-a spus c a fost nevoie ca pompierii s
foloseasc un deschiztor de cutii de conserve,pentru a m extrage dintre fiare.
Din fericire,eram incontient.Nu cred c mi-ar fi plcut s deschid ochii i s
vd tot metalul la apsndu-m.Ar fi fost ca i cum te-ai trezi ntr-un sicriu de
oel.Lui i se strnse inima.
-Ai fost extrem de norocoas.Ea ridic din umeri,ca i cum ceea ce tocmai i
spusese nu era chiar aa teribil.Simi nevoia s o ia n brae,dar n dispoziia ei
actual,gndi el,dac a face asta,probabil c-i va folosi degetul la pentru a
mi-1 nfige n umrul rnit.Se hotr ca,dup ce vor fi discutat despre toate
evenimentele importante cu care se confruntase,va ncerca s afle de ce e att de
agresiv fa de el.Acuma ns,dac ea voia s se comporte ca i cum de abia se
cunoscuser,ei bine,aa va face!
Tcerea lui o enerva.i ncrucia picioarele,apoi le readuse n poziia iniial.
Dylan nu credea n coincidene i nici c cele dou tentative euate puteau fi
considerate un ir de ghinioane.S fii ntr-un loc nepotrivit o dat-da,era de
acord.Dar de dou ori? Imposibil.
-Detectivul Hallinger nu i-a dat cartea de vizit? ntreb el.A vrea s vorbesc
cu el.
-Da,mi-a dat-o.i-o aduc imediat.Kiera se afla la chiuvet splnd legumele
proaspete luate din grdin.Isabel mpturea nite ervete de pnz.
-Kiera,ce ai fcut cu cartea de vizit a detectivului Hallinger? ntreb Kate cnd
intr n buctrie.Kiera art cu capul spre frigider.
-E sub magnet.
-O,Kate,s nu te nfurii!
-Ce e?
-Am uitat s-i spun,detectivul Hallinger te-a cutat.
-Cnd?
-Cam acum o or.i dorea ca mai trziu s treac pe aici.
-i-a spus de ce?
-Nu chiar i ar fi fost grosolan s-1 ntreb.
-Isabel,trebuie s nvei s notezi undeva mesajele primite.
-Am vorbit la telefon i convorbirea s-a ntrerupt,explic ea.
-Cina e gata,anun Kiera.

Kate lu cartea de vizit n camera de zi i i-o nmn lui Dylan.


-Nu e nevoie s-1 suni,zise ea.Va veni aici,n mod cert.Cina e gata.S-i art
unde poi s te speli.Dylan tocmai controla mesajele pe care le primise.Puse
telefonul jos i se ridic n picioare.Kate i art drumul.
-A aprecia dac n-am vorbi de explozii n timpul cinei.Nu vreau ca Isabel i
Kiera s se ngrijoreze.Dac vor crede c ar fi....
-Ce s fie?
-Vreo problem,rspunse ea.Nu vor mai pleca!
-Le protejezi.
-Adevrat.Dar n afar de asta,faptul c aproape am fost aruncat n aer nu e o
conversaie nimerit pentru o mas de sear.Niciodat,nici chiar n visele ei cele
mai rebele,nu i-ar fi imaginat c ar fi putut s-i ias asemenea vorbe din gur.
El rse urmnd-o.
-i asta se afl n codul manierelor elegante? Cina a fost de-a dreptul plcut,
dup standardele lui Isabel.Conversaia a fost realmente ncnttoare.
n timp ce Isabel strngea masa,Kate i Kiera splau vasele.Dylan i oferi
ajutorul,dar Isabel l refuz categoric.
-Te afli n sud acuma,i n casa noastr un musafir nu mic nici un deget.
Kiera i confirm i ea c nu e cazul s mai protesteze,aa c dup ce le-a mai
mulumit din nou pentru mas,s-a scuzat deoarece dorea s se duc n cmrua
de lectur din spatele casei,pentru a da un telefon.Kate observ c a nchis ua
dup el.Cteva minute mai trziu se auzi soneria de la intrare.
-Fac pariu c e detectivul Hallinger,zise Isabel.Puse platoul din mn pe masa de
buctrie i iei n grab strignd totodat: Kiera,ai timp s urci pe scara de
serviciu i s-i dai cu puin ruj.Cnd Isabel i fcu aceast sugestie,Kiera tocmai
umplea chiuveta cu ap i spun.Aplec capul i coment:
-Nu se poate abine,nu-i aa? Kate rse.
-Mai bine pe tine,dect pe mine.
-Singurul motiv pentru care nu-i mai ndreapt atenia spre tine n acest
moment,este pentru c-i nchipuie c tu i-ai ntlnit sufletul pereche.
-Vrei s spui Dylan?
-Exact.i cred c neleg de ce ncearc ea s gseasc pe cineva pentru mine.Nu
vrea s mai fiu aa singur....i speriat.
-Cam cum e ea.
-Da,rspunse Kiera.Anul trecut a trecut printr-o perioad grea,foarte grea.Era
att de apropiat de mami.Deci,aa vd eu lucrurile,nu o putem lsa s cread c
e singur.Eu am s-o sun aproape n fiecare zi,pn ce totul va fi n ordine,iar tu

Kate,va trebui s te duci s-o vizitezi n weekend-uri,mai ales n weekend-ul


prinilor.Dac voi gsi puin timp,voi fi i eu acolo.
-n regul,deci acesta e planul,fu de acord Kate.Se ntmpla s fi observat ce
multe ntrebri i-a pus Dylan n legtur cu Reece?
-Da,rspunse Kiera.S-a linitit n legtur cu asta.
-Eu cred c acuma se afl la telefon cernd o investigaia asupra lui.tii tu,s
afle dac are cazier.
-O Doamne,ar putea s fie aa? Kate i usc minile,apoi i ddu prosopul
Kierei i se duse s-1 salute pe detectivul Hallinger.De fapt Dylan fu cel care-i
dduse drumul nuntru.Isabel zmbea ateptnd s se fac Kate prezentrile,
apoi l salut.Cei doi brbai i strnser minile.Hallinger vorbi primul:
-Ct timp vei rmne n ora,detectiv?
-Spune-mi Dylan.Kate era gata s-1 informeze pe Hallinger c Dylan va pleca
acas mine,dar nu mai avu ocazia.
-Sunt aici pentru un timp oarecare.Nu tiu ct de ndelungat.Cei doi brbai se
msoar unul pe altul ca doi cocoi ntr-un cote de gini,gndi Kate,apoi realiz
c aceast comparaie nu era n avantajul ei,sau a surorilor ei.
-Unde vei sta?
-Sper s stea cu noi,interveni Isabel ndemnndu-1.i ndrept apoi atenia spre
detectivul Hallinger i spuse: E plcut s te revd.
-i mie mi face plcere,rspunse el.
-De ce nu vii aici,s stai jos,i fcu ea oferta artnd spre camera de zi.
Intr mpreun cu Dylan.Acesta vorbea,dar cu o voce att de sczut nct Kate
nu putea s aud ce spune.Detectivul scoase carneelul de notie i ncepu s
scrie.
-I-ai oferit ceva de but? ntreb Isabel.
-Ai fost tot timpul aici.tii prea bine c nu.n afar de asta,nu e o vizit de
curtoazie.
-i-a spus ce era att de important? Kate i privea.
-Pardon?!?Isabel o trase spre balustrada scrii,mai departe de cei doi brbai.
Apoi privi spre camera de zi i cobor vocea:
-Cnd a sunat detectivul Hallinger,mi-a spus c vrea s vorbeasc cu tine despre
ceva important.M-am gndit c sun cam sever,sau aa ceva.Nu m mai duc
nicieri Kate,dac eti n primejdie.Vreau s tiu ce spune detectivul.Poate a
putea s rmn cu tine s ascult.N-am s v ntrerup.
-Detectivul vrea doar s lege cap la cap nite ie,zise ea.Nimic care s nu fi auzit
tu deja.Era o mintiun,desigur,iar Isabel nu prea s o fi crezut.

-Da unde tii asta? N-a avut timp s-i spun nimic pn acuma.
Bun raionament,i spuse Kate.
-tiu,pentru c Dylan mi-a spus.i tu ai ncredere n el,nu-i aa?
-Sigur c da,rspunse ea.Dar cum a fost posibil.? De abia 1-a ntlnit pe
detectivul Hallinger.
-O ceruri,ce suspicioas eti! Dylan a vorbit cu cineva de la departamentul de
poliie.
-Aaa...atunci e n regul.Kate era ngrozit ct de uor putea s mint.Ajunsese
puin cam prea expert n asta.Isabel arta uurat.Pn acuma nu realizase ce
ngrijorat era Isabel n legtur cu ea.Deci,mcar n aceast situaie,scopul
scuz mijloacele.
-Totul e bine,o asigur ea.Iar eu i voi oferi detectivului ceva de but.E n
regul?
-Mama ar fi vrut s-i aminteti mai de mult bunele maniere.Cel de al treilea
rzboi mondial ar putea s se declaneze,dar,Dumnezeule,nimeni nu va rmne
nsetat,dac Isabel putea interveni,gndi Kate.
-tiu.ncerc s intre n camera de zi,ns Isabel o opri din nou.
-nc ceva i nu te nfuria.Kate oft.
-Cine a mai sunat?
-Carl.
-Cnd?
-n dup-amiaza asta.
-Ce voia?
-A vrut doar s afle cum te simi.Era foarte suprat.Mi-a spus c e mortificat la
gndul c ai fost aruncat n aer,tocmai la recepia dat de el.
-N-am fost aruncat n aer.
-Aproape,sublinie ea.Carl a mai spus s-i transmit c i pare ru de tot ce s-a
ntmplat i c sper s poi gsi n inima ta resurse pentru a-1 ierta.E cam
melodramatic,nu-i aa?
-S-ar putea,aprob ea.l chem eu,cnd voi gsi o clip liber.
-O,nu-1 poi suna.Mi-a mai spus s-i comunic c va pleca,undeva unde nimeni
s nu-1 plictiseasc.Nu mi-a spus unde.
-Atunci am s atept pn cnd m va suna el din nou.Altceva?
Isabel arta vinovat.
-A sunat doamna cu cutiile.A spus c are ceva important s te ntrebe.Dup care
se grbi s adauge: Nu i-am spus,pentru c a zis c revine.Parc ar fi fost o
aluzie,telefonul zbrni.Ai vzut? art Isabel spre locul unde se afla.Kate le

arunc o privire lui Dylan i lui Nate,cufundai n discuie,apoi se ndrept spre


cmrua de lectur pentru a rspunde la telefon.
Pe fir se afla Haley George.Tuturor clienilor le spunea s se refere la ea cu
numele doamna cu cutiile.Era unul din cei mai apreciai furnizori ai lui
Kate.Mica ei companie,care desemna i producea ambalaje specializate,i
asigurase de la nceput cutiile octogonale pentru produsele ei.Nu depise
niciodat termenul de livrare i Kate ajunsese s se bazeze pe eficiena ei.
-Regret c te sun att de trziu,se scuz Haley.mi dau seama c afacerea ta
stagneaz pentru moment,dar am crezut c trebuie s te sun acuma,pentru a nu
se ivi vreo ntziere cnd se reia producia.tiu ct de importante sunt detaliile
pentru tine.
-n regul,Haley,o asigur Kate.Care e problema?
-Noile bobine de panglic sosesc azi.Iniialele tale au fost tiprite cu argintiu,ca
de obicei,dar culoarea panglicii nu este cea obinuit: verde-ment.Acestea sunt
mai mult verzi-salvie.Dac le trimit napoi,ar mai putea dura o lun pentru a
obine culoarea corect.Vreau s tiu ce doreti tu s fac.Kate oft.Cu toate
celelalte probleme pe cap,culoarea panglicii prea s fie ultima pe lista ei de
prioriti.Totui,design-ul i culoarea ambalajelor deveniser un fel de emblem
a produselor Kate MacKenna i n afar de asta,cnd era vorba de consecven i
calitate,era o perfecionist.
-Trimite-le napoi,i spuse lui Haley.i mulumesc c mi-ai comunicat.
-Aa voi face,rspunse ea.Kate nchise telefonul.Poate c o mic diferen de
culoare nu ar fi avut prea mare importan,gndi ea,dar att timp ct compania
mai e a mea,m voi asigura s continue s prezinte standardele nalte pe care leam stabilit.Isabel i bg capul pe u.
-Dylan ntreab de tine,zise ea.
-Vin,rspunse Kate.
-ncearc s fii amabil cu el,Kate.E fratele lui Jordan,i aminti ea.Ai putea s-i
ari puin afeciune. Puin afeciune? Dac ar ti ea! gndi Kate.Afeciunea
atinsese un nivel foarte nalt la Boston.Kate li se altur brbailor scuzndu-se
c i-a fcut s atepte,dar se pare c nici unul nu observase.Erau ocupai s-i
spun unul altuia poveti din activitatea departamentelor lor.Hallinger i
rspndise notiele pe masa pentru cafea.
-Nate mi-a spus c FBI i ATF sunt ambele implicate n investigaie,ceea ce nu e
o surpriz prea mare,i se adres Dylan lui Kate.
-i nseamn c n centru e un adevrat circ,adug Nate.
Fiecare agenie vrea s dirijeze spectacolul.Se calc pe picioare unii pe alii,i

continu s mai vin,aa se pare.


-i nimeni nu vrea s dea nici o informaie pn ce nu-i vor depune rapoartele,
interveni Dylan.Kate tia c Dylan simplifica situaia,totui,faptul c att de
multe persoane erau nsrcinate cu ancheta complica situaia i fcea munca
detectivului mult mai dificil.Considernd c nc mai avea vreun rol n
investigaie.
-Asta unde te situeaz pe tine,detectiv? ntreb ea.
-Cred c poi s spui c sunt ultimul din lanul trofic,rspunse el zmbind.i te
rog,spune-mi Nate.Ea ddu din cap.
-i ce vei face? mai ntreb ea.
-mi voi face treaba.
-Aceasta e ancheta lui,indiferent cte agenii sunt implicate,adug Dylan.
Cei doi brbai deveniser repede aliai i Kate i nchipui c neleg de ce.
Meseriile lor i azvrleau n tranee i n prima linie de foc i nici unul dintre ei
nu-i apreciau pe strinii care li se alturau pentru a le prelua atribuiile.Se pare
c era o problem de teritoriu.
-FBI mi va da cea mai mare btaie de cap,remarc Nate.Toi sunt arogani i
atoatetiutori.Kate l privi pe Dylan pentru a vedea cum reacioneaz la
comentariile lui.Zmbea.
-I-ai spus lui Nate c ai doi frai ageni FBI? Nate se ddu napoi.
-Nu mai spune! Ascult,regret....Dylan ridic o mn.
-E n regul.Nick i Alec sunt amndoi nite arogani atoatetiutori uneori.
-Pn acuma ce ai aflat? Ai vreo pist? Vreun suspect? ntreb ea.
-S-a stabilit deja c explozibilul a fost plasat ntr-un co cu flori.Investigatorii
pot de obicei s localizeze locul de origine al exploziei,explic el.Coul se afla
jos,n faa unei mese din fundul cortului.De fapt,masa ta,adug el.
La aceast informaie,Kate nu avu nici o reacie exterioar.Pur i simplu ddu
din cap:
-mi amintesc florile.Erau minunate.N-am vzut cine le-a adus,adug ea
bnuind c aceasta va fi urmtoarea ntrebare a lui Nate.Am intrat n galerie doar
pentru cteva minute i cnd am revenit n cort,erau acolo.
-Tocmai am venit de la aeroport,i inform Nate.M-am oferit s-1 ntmpin pe
expertul acela plin de ifose cu numele Sutherland.El conduce echipa naional
de reacie din est,mai explic el.Care de altfel face parte din ATF.S-a dovedit
ns,c e un tip destul de acceptabil.Mi-a dat cteva informaii folositoare.Asta
n afara raportului ce-1 va ntocmi,deoarece va mai trebui s cerceteze locul cu
cini dresai i tot ce mai e necesar.ns mi-a spus c tie cine e autorul.

l caut pe tipul acesta de mult vreme.


-tie cine a pus bomba? Kate simi o clip de uurare.
-Semntura lui,o corect el.i tie semntura.Ea nu tia despre ce vorbete.l
privi pe Dylan,care explic imediat:
-Oricine se ocup de astfel de lucruri are o semntur proprie.Sunt nite fiine cu
anumite tabieturi,zise el.S-ar putea s fie materialele pe care le folosete,
ntotdeauna aceleai,ori ca n acest caz,locul unde ascunde explozibilul.Tipului
acestuia i place s-1 ascund n couri,uneori chiar n mai multe.
-Couri cu flori,interveni Nate.L-au numit Florarul.
-Ce drgu! opti ea.
-i place s arunce lucrurile n aer n mod spectaculos.Prefer dependinele,dar
arunc n aer i maini i case.i mai are un specific,niciodat nu se afl nimeni
nuntru.Se pare c face eforturi mari s evite rnirea cuiva.
-Pn acuma,complet Dylan.Nat l privi pe Dylan,care ddu din cap i i se
adres lui Kate:
-n orelul acesta avei un departament de pompieri foarte eficient.tiu ce au de
fcut i unul dintre pompieri observnd similitudinile a sunat la Departamentul
de poliie din Charleston,pentru a afla cine a fost nsrcinat acolo cu
investigaiile.n felul acesta am aflat c tot tu te aflai i la depozitul acela.
-Nu e prea uor s-o afirm,zise Nate.Cineva a lansat ideea scurgerii de gaze.
Totui,Kate,aa ceva nu era destul pentru a cauza dezastrul acela.Am controlat i
am descoperit c a fost....n clipa aceea,ea i ddu seama ce voia s spun:
-Tot o bomb,termin ea fraza.
-Da,i tu eti singura legtur ntre aceste dou explozii,rspunse Hallinger.
Putea s vad consternarea din ochii ei.Aa c ne ntrebm cu toii...cine dorete
s te ucid?
CAPITOLUL 18
O lsar cteva minute pentru a asimila mai bine informaia.Nate era uurat c
ea nu se prbuise Ia auzul vetii.Nu-i nchipuise s fie genul care s devin
isteric i avusese dreptate.La suprafa era calm i controlat.Dar n sinea ei
urla.Se gndea la mizeria ce devenise viaa ei,la toate nivelele posibile i rosti:
-N-aveam nevoia de asta acum.Dylan zmbi.
-Cnd e timpul corect pentru a fi aruncat cineva n aer?
Ea realiz ct de prostesc fusese comentariul ei.
-N-am vrut s spun....o,nu conteaz.
-Suntem la nceputul investigaiei,interveni Nate.

i indiciile pot s ne duc n sute de direcii diferite,dar pentru sigurana ta,


trebuie s presupunem c tu ai fost inta i s lum msurile de precauie
necesare.
-Ce sugerezi? Nate l privi pe Dylan.
-Ct timp mai rmi aici?
-Ct de mult e necesar.
-Atunci e n regul.
-Am nevoie de o arm.
-Desigur.Am s rezolv asta cu Bob Drummond,eful poliiei de aici din Silver
Springs.n mod cert,te va verifica i va voi s stea de vorb cu tine.Te avertizez,
e dur i pentru c e gata s ias la pensie,nu-i pas pe cine jignete.Ne va face
viaa grea,dar....
-Ateapt un minut,zise Kate.Se simea ca i cum omenirea intrase ntr-un vrtej
distorsionant.Asta e curat nebunie!Nate se ntoarse spre ea.
-Poi s te gndeti la cineva care ar vrea s se rzbune pe tine? Exist cineva
care ar avea de profitat dac te scoate n peisaj,cum ar fi un partener de afaceri?
-N-am parteneri.Am asigurare de via,dar beneficiarele sunt surorile mele.i
valoarea e destul de mic.Singura persoan la care pot s m gndesc c ar dori
s se descotoroseasc de mine,este Reece Crowell.Nate ddu din cap.
-Dylan mi-a vorbit de el.
-Eu cred c totul e o greeal,mai zise ea.Am fost plecat aproximativ un an,i
de abia m-am ntors acas.N-am fost aici destul de mult timp pentru a-mi face
dumani.Spatele lui Kate ncepu s pulseze.Sttea pe marginea unui scaun,prea
nervoas pentru a se relaxa.n ce-1 privea,Dylan nu prea s aib vreo neplcere.
Arta foarte destins,cu braele ntinse pe speteaza sofalei i o glezn ncruciat
pe genunchiul cellalt.
-Cine e proprietarul depozitului? ntreb el.
-Am spus c o corporaie,rspunse Nate.Nu am nc numele lor.Apoi i se adres
lui Kate: Cum ai aflat de depozitul acela?
-O agent imobiliar m-a sunat.Mi-a artat mai multe spaii,ns depozitul acela
era perfect pentru nevoile mele.
-De unde tia agenta c tu cutai un spaiu mai mare? ntreb Dylan.
-Cari Bertolli i-a sugerat s m sune.
-A,interesant! coment Dylan.
-Tot el te-a rugat s ajungi mai devreme la recepie,zise Nate.Nu-i aa?
-Da,rspunse ea.O,stai! De fapt mtua mea Nora a preluat mesajul telefonic,eu
doar mi-am nchipuit c a fost Cari.Acuma ns,c m gndesc mai bine,nu

poate fi adevrat,deoarece cnd am ajuns i m ndreptam spre cort,Carl m-a


sunat pe celular i m-a rugat dac a fi aa de amabil s m grbesc,pentru a
ajuta la ultimile aranjamente.A prut surprins c sosisem deja acolo.
-Poate nu fcea dect s o controleze,pentru a se asigura c se afl acolo,i se
adres Nate lui Dylan.
-I-ai luat vreo declaraie?
-Sigur c da,rspunse el.i d-mi voie s-i spun,n-a fost o treab uoar.E un tip
emotiv.
-Adic?
-Nu tia nimic,nu vzuse nimic i susinea c se afla pe drum,pentru a aduce
oaspetele de onoare.Am controlat asta cu oferul limuzinei i el a verificat
orarul.Voi vorbi din nou cu Carl dup ce federalii i cei de la ATF vor termina cu
el.
-Mai nti vor trebui s-1 gseasc,coment Kate.
-S-1 gseasc? repet Nate.
-Isabel mi-a spus c a sunat astzi mai devreme i i-a comunicat c pleac.Face
asta adesea,adug ea repede pentru ca ei s nu trag nite concluzii pripite.Cnd
viaa lui devine prea stresant,pleac s se izoleze.i cnd se napoiaz,e
remprosptat.
-Pentru numele lui Dumnezeu,n-am intenia s atept pn va fi el
remprosptat,indiferent ce nseamn asta.Am s-1 gsesc,zise Nate.
-Ct de des devine viaa prea stresant pentru Carl? dori Dylan s tie.
-De trei sau patru ori pe an,rspunse ea.Dar dac vrei,ai putea s discutai cu
logodnica lui,le suger ea.Carl nu pleac nicieri fr s-i spun.Ea are o afacere
de condus,aa c nu poate s-i ia liber att de des cum poate el.i ddu lui Nate
numele i numrul de telefon i adug: E o femeie simpatic dar puin....cam
tensionat.,puteai s spunei,aa c v rog ncercai s nu o speriai.
-E tensionat i totui logodit cu Bertolli? Nate scutur din cap.Ei,asta da
pereche!
-Cred c v pierdei timpul cu Carl,zise ea.N-a putut s vad nimic.Dac l-ai
cunoate tot aa de bine ca mine,v-ai da seama ce om amabil,sensibil i
decent e. Face aa multe pentru comunitatea noastr!
-Vorbete-mi de brbatul care te-a sunat,pentru a te chema la depozit.I-ai auzit
vocea vreodat nainte?
-Nu.
-I-ai recunoate-o,dac ai auzi-o din nou?
-Era att de mult zgomot de fond,nct de abia am putut s-1 aud pe el.

Nu cred c a putea....Isabel i ntrerupse strignd-o pe Kate de pe scri.


-A,da,i aminti Kate.Detectiv,ai dori ceva de but? Ceva rcoritor,ceai la
ghea,ap....
-Un ceai rece ar fi minunat.
-Scuzai c v-am ntrerupt.Isabel sttea pe hol zmbindu-le celor doi brbai.
Kate observ c i dduse cu luciu pe buze i avusese timp s-i perie prul.
Kate se scuz i se ndrept spre sora ei.
-Doreti ceva? o ntreb Kate,cnd Isabel continu s stea s priveasc.Oare i
ea fusese tot aa de transparent cnd ntlnea un brbat artos,la aptesprezece
ani? Isabel fcu un pas spre camera de zi.
-Detectiv Hallinger? Totul e n regul,nu-i aa? Kate mi-a spus c Dylan a
informat-o c te afli aici pentru a descurca nite ie.Nu e nimic altceva,nu-i aa?
-i-am spus c totul e n regul,interveni Kate.
-Kate l ajut pe detectiv n cercetrile lui,interveni Dylan.Nu e nimic care s te
ngrijoreze,Isabel.
-Foarte adevrat,confirm Nate.
-Aa c,eti bun s ncetezi s mai fii preocupat? i porunci Kate.
-M acuzi c sunt ngrijorat? Dar eti att de nclinat spre accidente....
Kate nu-i mai ls timp s continue.
-Detectivul Hallinger ar dori un pahar cu ceai de la ghea.
-Adevrat? i-1 aduc imediat.Kate o urm n buctrie.
Cnd se napoie,Dylan fcea unele sugestii.Se ndrept spre sofaua unde edea el
i,hotrnd c ar fi mai bine s pstreze distana,i schimb prerea i se
ndrept spre scaunul pe care mai sttuse.
-Acuma nelegi de ce am vrut ca Kiera i Isabel s nu tie totul,nu-i aa? ntreb
ea.Amndou pleac mine diminea din Silver Springs.
-Dylan m-a informat i sunt de acord,zise Nate.Vom ine totul n secret pentru
moment.Isabel aduse ceaiul.I-1 ddu lui Nate i apoi i spuse c a fost o plcere
s-1 ntlneasc i le ur noapte bun.O oc pe Kate,cnd l srut pe Dylan pe
obraz.
-Sper c vei rmne un timp n Silver Springs,zise ea.n timp ce prsea camera
o strig Nate.
-Mulumesc pentru ceai,Isabel.A fost foarte amabil din partea ta.Ea se ntoarse
zmbind larg i plin de ncntare.
-Nu trebuie s stai sus toat seara,i se adres el nchipuindu-i c fcea asta
pentru a le oferi lor mai mult intimitate.
-O,am de dat cteva telefoane.

-Dai-mi voie s v traduc,rse Kate.Va rmne la telefon ore ntregi.Nate


atept pn ce Isabel se deprta destul de mult,pentru a nu-i mai auzi i zise:
-E o dulcea.mi amintete de prima mea iubire adevrat,Mary Beth
Durstweiller.Scutur din cap i rnji:mi-a frnt inima.Apoi redeveni serios
napoindu-se la treaba lor curent.n regul,Kate.Ai spus c ai lipsit de acas
mult vreme i ai revenit de curnd.ntoarse pagina carnetului de notie pentru a
gsi o foaie goal.
-Adevrat.
-Aa c probabil nu-i va fi greu s refaci fiecare micare de cnd te-ai ntors,
s-mi spui unde ai fost,cu cine ai vorbit....Kate se gndi c va fi uor i rapid
s-i aminteasc activitile ei,de cnd se napoiase la Silver Springs.Nu-i vor
trebui mai mult de zece,poate cincisprezece minute.Estimarea n-a fost corect.A
durat peste o or.Nate continua s o fac s revin,s o ia de la nceput.tia c
astfel spera ca ea s-i mai aduc aminte de ceva care s-i clarifice unele
nelmuriri.Dar n-avea el asemenea noroc.Singura pist rmnea aceeai: Reece
Crowell.Apoi Nate dori s vorbeasc despre afacerea pus pe picioare de ea.
Nu-i plcea defel,dar trebuia s-i relateze ncurcturile financiare pe care le-a
descoperit recent.Se dovedi extrem de interesat de termenii mprumutului.
-Nu pari prea suprat,remarc Dylan.
-Am fost foarte suprat,la nceput....Nu mi-am nchipuit c mama mea....
-Da? Nu putea s se hotrasc spun ceva ce l-ar fi fcut pe Dylan s aib o
prere proast despre mama ei.
-....a avut atta de luptat! A fost o nesimire din partea mea c n-am observat ct
de greu i-a fost.De asemenea cred c,atunci cnd a fcut mprumutul i a pus
toate bunurile ei drept garanie,n-a realizat c i compania mea e unul din aceste
bunuri.
-Ce intenionezi s faci n legtur cu asta? ntreb Dylan.
Acuma,c avusese ceva timp s se gndeasc la toate,apruser cteva opiuni.
Nu le discut n amnunt,ci rspunse simplu:
-Voi face cteva schimbri i voi rezolva situaia.Am la dispoziie aproximativ
trei sptmni,deci destul timp.Nate i mai puse cteva ntrebri i apoi i
mulumi pentru ajutor.Dylan iei afar mpreun cu el i rmaser pe drumul de
acces spre cas nc zece minute djscutnd.Apoi se duse la maina nchiriat de
el i scoase geanta de voiaj din portbagaj.Kate i inu ua deschis,n timp ce el o
cra nuntru.
-Eu unde dorm? ntreb el.ncuie ua n urma lui i se ndrept spre scri.

-Singur,rspunse ea.
-n regul,asta e situaia!i ls geanta cu schimburi pentru noapte jos,o apuc
de mn i o trase n camera de zi.Se deprta apoi puin de ea,totui o nghesui
cu spatele ntr-un col,apropiindu-se din ce n ce mai mult.
-Ce se ntmpl cu tine? i s nu ncerci s pretinzi c nu tii despre ce vorbesc.
Omul putea s te intimideze cnd voia.i acuma avea o astfel de privire n ochi.
-E...greu....dup Boston,se blbi ea.
-De ce?
-De ce? Pentru c m nnebuneti.
-Kate,ncearc s raionezi.Cum anume te nnebunesc?
-Eti aici,opti ea.i n-ar trebui s fii.La Boston....n noaptea aceea,ai aprut
pentru a-mi ine tovrie i eu am dat nval peste tine,m-am dezlnuit....
Ridic o sprncean.
-Te-ai dezlnuit?
-Coboar vocea,te rog,opti ea.M-am dezlnuit,te-am sedus,zise ea.Spune-i cum
vrei.ncerc s-1 ocoleasc,pentru a pune puin spaiu ntre ei,dar el o prinsese
ca ntr-o capcan punndu-i minile de fiecare parte a ei.Mesajul nu era deloc
subtil.Nu putea s se duc nicieri,pn nu se va explica.
-M-ai sedus?
-Da,asta am fcut,rspunse ea.Intenionat am dat peste tine.N-ar fi trebuit,dar aa
am fcut.i ddu la o parte prul atrnat pe fa i-1 privi n ochi.Era att de
aproape de ea c-i putea sesiza cldura trupului.Simi deodat nevoia imperioas
i nesntoas de a-1 sruta din nou.Termin cu asta,i spuse ei nsi.ncearc
s nelegi,adug ea.Tocmai primisem nite informaii ngrozitoare i m
simeam ca i cum lumea se prbuea peste mine.Apoi a aprut operaia lui
Jordan...i eram att de speriat pentru ea...i apoi....
-Da?
-Am devenit puin cam nebun.Erai acolo,i eu...tii?
-M-ai sedus? ncerca s nu zmbeasc.
-Da,asta am fcut.Nu putea pricepe de ce i era att de greu s neleag ce-i
spunea.Uitase deja noaptea aceea?
-Eu am fcut prima micare.i-am srit n brae.
-Vrei s spui c ai avut o mulime de furc cu mine i ai nnebunit?
Oare spusese att de mult?
-Da.Acuma el nu mai zmbea.
-Am impresia c am fost afurisit de norocos c eu am fost acela care am aprut
la ua ta,cu pizza.Spune-mi ceva.Dac Nick i btea la u,ai fi srit i n

braele lui? Ea cltin din cap.


-Nu,sigur c nu.E nsurat.Tu nu.Expresia lui nu-i ddea voie s ghiceasc ce
gndea.ns nu-i plcuse ce i-a spus.Totui,gndi ea,cel puin am fost cinstit.
Ceea ce s-a ntmplat a fost o greeal,continu ea ignorndu-i ncruntarea.N-ar
fi trebuit....
-S-mi sari n brae? Ea ddu aprobator din cap.
-Adevrat.
-Eu am crezut c a fost de-a dreptul splendid.Tu nu?
-Ai nevoie de o mrturie? De fapt,ncerca s-i readuc buna dispoziie cu
ntrebarea ei,pentru c era att de ncruntat,dar fu surprins cnd el ddu din cap
afirmativ.
-Da,cred c am.
-A fost minunat,dar....
-Acuma regrei?
-Dylan,ncearc s nelegi.Nu trebuia s te provoc n felul n care am fcut-o.
Eti fratele celei mai bune prietene a mea.Probabil c va trebui s fac mereu
naveta ntre Boston i aici i nu vreau s fiu stnjenit cnd te voi revedea.
-Deci,care e planul tu? Ea l mpinse cu palmele n piept,spernd s-1 fac s se
dea napoi,dar el nu se clinti.Rspunde-mi,ceru el.
-Am sperat c voi putea s vin acas i....
-S pretinzi c nu s-a ntmplat nimic?
-Da.Ea zmbi i pru uurat c n sfrit a neles.
-N-ai fcut asta de prea multe ori,nu-i aa? o ntreb el.
-S dau buzna peste brbai i s-i car n patul meu? Nu,n-am fcut.Nu sunt prea
la nlime n aceast problem,nu-i aa? Iar tu,pe de alt parte,probabil c nu-i
poi aminti numrul femeilor cu care te-ai culcat.Iat de ce am crezut c ai
fi....mai n siguran aa.tii tu-nici promisiuni,nici regrete.
-i tu eti mulumit cu toate astea?
-Te-am suprat.
-Nu,nu m-ai suprat.
-Dar eti ncruntat.
-ncerc doar s neleg exact.E cam surprinztor,asta e tot.
-Ce anume?
-Atitudinea ta.
-De ce?
-Tu crezi c petrecnd noaptea mpreun i fcnd un sex plin de pasiune,n-a
nsemnat nimic pentru mine? Ea deschise gura pentru a protesta,dar el ddu din

cap.Aa cum spuneai,m-ai ales,m-ai folosit i acuma vrei s pleci mai departe
fr...
-Fr implicaii de vinovie i fr griji.El fcu un pas napoi,zmbi,dup care
izbucni n rs.
-De ce eti att de ncntat? ntreb ea.
-Gogonea,eti un vis devenit realitate.
CAPITOLUL 19
Scrisoarea fu adus de un curier special,la ora zece seara.Toat lumea auzi
soneria de la u,dei se aflau n locuri diferite din cas.
Isabel era sus mpachetnd; Kiera se afla n buctrie mpturind rufele,iar Kate
mprtiase hrtiile de la firma de Contabilitate Public Autorizat pe masa
pentru cafea,cutnd un exemplar din contractul de mprumut.Dylan hotrse s
verifice securitatea locuinei i trecea dintr-o camer n alta inspectnd uile i
ferestrele.
-Deschid eu,strig Isabel de pe palierul de sus al scrilor.
-Nu,nu tu,rspunse Dylan cu voce ferm venind din spatele casei.Iei afar i
trase ua nchiznd-o n urma lui.Isabel privea prin fereastra lateral.
-Cine e la u? ntreb Kate.
-Un om cu un plic.Dylan tocmai 1-a somat s-i arate carnetul de conducere.E
puin cam ciudat,nu-i aa?
-E trziu,oferi Kate o scuz.
-Cred c Dylan 1-a speriat.Dac i-ai putea vedea faa...Cnd Dylan deschise ua,
fcu o sritur napoi,pentru ca el s nu-i da seama c-1 privise.
-E nevoie ca una dintre voi s semneze de primire.
-Cine ar putea s trimit ceva noaptea,att de trziu? ntreb Isabel n timp ce
Kate semna formularul de primire.Plicul purta meniunea URGENT.Nu poate fi
ceva bun,reflect Kate.Se uit la adresa trimitorului i i 'veni s geam.Plicul
provenea de la o firm de avocatur i asta n mod categoric nu putea s fie ceva
bun.
-De unde e? ntreb Isabel.
-Smith and Wesson.
-Fabricanii de arme?
-O firm de avocatur.ngrijorat c scrisoarea aducea alte informaii financiare
proaste,Isabel smulse plicul din mna lui Kate,aa c Dylan nu putu s-1 vad.
-De ce n-o lsm pe Kiera s-1 deschid,zise ea n timp ce se ndrepta repede
spre buctrie.Kate n-o urm.Dac era nc o surpriz neplcut,de data aceasta

nu mai voia s fie ea cea care o anuna.Se ntoarse la ceea ce fcea n camera de
zi.Pn acuma nu gsise contractul de mprumut i nici o list a tranzaciilor cu
extrasele de cont din momentul n care se ocupase de ele Tucker Simmons,
Contabilul Public Autorizat.Era gata s ia la mn din nou toat grmada de
hrtii,cnd Kiera o ntrerupse:
-Kate,trebuie s citeti asta.inea scrisoarea n sus.Faa i era mbujorat.
Isabel o urma ndeaproape.
-Nu e vorba de mprumut,nu-i aa?
-Nu,nu.E din partea unui avocat din Savannah reprezentndu-1 pe Compton
Thomas MacKenna.Isabel ncerca s citeasc scirsoarea,dar Kiera continua s o
fluture.
-Cine e Compton Thomas MacKenna? ntreb Isabel.
-Nu sunt sigur.Poate c e tatl tatlui nostru,sau poate un unchi.Poate fi chiar
un vr.Kiera pi peste coul cu hrtii i se aez lng Kate.Isabel se trnti de
partea cealalt.
-Ori mi-o citii,ori m lsai pe mine s-o citesc,zise Isabel.Suspansul acesta m
ucide.Kiera i nmn scrisoarea.Ea citi tare i apoi adug:
-Nu e emoionant? M ntreb ce vrea acest Compton Thomas MacKenna.
-Se pare c vrea s mergem la Savannah.Zice c solicit prezena noastr,
rspunse Kiera.
-Eu nu m duc,interveni Kate.
-Ce vrei s spui c nu te duci? N-ar trebui cel puin s ne gndim puin nainte?
ntreb Isabel.Urm o altercaie i Dylan intr n camer exact n mijlocul ei.
-Kate,ua din spate....
-Vreau s spun c nu m duc,zicea Kate.Voi dou putei s facei ce vrei,dar eu
nu vreau s am nimic de a face cu aceti oameni.Familia tatlui nostru 1-a
dezmotenit,cnd s-a cstorit cu mami,i n-am nici un interes s m ntlnesc
cu vreunul dintre ei acum.Isabel deveni din ce n ce mai frustrat.
-Dar una din noi trebuie s mearg i aceea trebuie s fii tu,Kate.Poate c omul
acesta vrea s ne cear iertare.Spune c problema e de cea mai mare importan.
Trebuie c e,deoarece vrea s fim acolo mine dup-amiaz.
-Se presupune c trebuie s lsm totul balt i s ne ducem la Savannah,fr s
tim de ce? Nu cred c e cazul.Eu nu merg.
-Unde s mergi? ntreb Dylan.Nimeni nu rspunse.Surorile vorbeau toate
deodat.Era zgomot i haos i semna foarte mult cu casa n care crescuse el,
probabil de aceea se simea att de bine.Se sprijini de tocul uii,i ncrucia
braele i pur i simplu atept s termine zgomotul.Apoi va arunca iadul asupra

lor,pentru c nu-i ncuiau uile.Nu numai c ua din spate nu era ncuiat,dar i


cea lateral i ua care ducea la garaj.Fir-ar al naibii,gndi el,n-ar mai trebui
altceva dect s pun o placard pe peluz: IN INTERIOR-VICTIME.
O,da,va dezlnui infernul peste ele,indiferent ct de mult va trebui s stea acolo
i s atepte.Kiera csc cu zgomot.
-Eu nu pot s m duc,coment ea.Isabel i cu mine nu avem timp.Ar fi trebuit s
plecm de aici nc de ieri.
-Nici eu nu vreau s m duc,spuse Kate.
-Dar am ntrziat din cauza ta.A trebuit s te duci s te arunci iar n aer,i reproa
Isabel.
-Glumeti? Eu n-am....Isabel o privi pe Kiera.
-N-ai putea s m duci pn la locul de cazare i apoi s te ntorci....
Se opri cnd Kiera cltin din cap.
-Nu am timp.Trebuie s plec...Cnd voi ajunge la Winthrop,voi avea doar atta
timp ct s te ajut s-i gseti camera i s descrcm maina.Odat ce m voi
napoia n apartamentul meu,voi munci douzeci i patru de ore din douzeci i
patru.
-Vezi,Kate? Tu eti singura dintre noi care poate s mearg.
-Nu m duc,repet ea pentru a zecea oar,dup ct i se prea.
-Eti aa de ncpnat,bombni Isabel.i ddu un picior lui Kiera cnd trecu
pe lng ea i zise: F-o s mearg.Kiera rse.
-Cum presupui c a putea s fac asta? Isabel l observ pe Dylan pe prag i se
ntoarse spre el:
-Dar tu ce zici? Fac pariu c ai putea s o determini s mearg.
-Nu,nu m poate determina,rosti Kate emfatic.
-Unde s mearg? ntreb din nou Dylan.Isabel realiz c acesta nu tia despre
ce vorbeau i se grbi s-i spun ce scria n scrisoare i s-1 iniieze n istoria
familiei lor.
-N-am ntlnit niciodat nici o rud din partea tatlui nostru,,zise ea.i aceasta e
o ocazie minimal s aflm cte ceva despre ei,de aceea trebuie s se duc Kate
acolo.Nu tim nici mcar ci unchi,mtui i veri avem.
-De ce a vrea s am eu ceva de a face cu vreunul din ei? Nimeni dintre rude n-a
venit,nici la funeraliile lui tati nici la ale lui mami,protest Kate.
-Regret,Isabrel,dar eu sunt de partea lui Kate.Dac nu vrea s mearg,atunci s
nu mearg,interveni Kiera.Cu excepia....Isabel o ntrerupse:
-Omul acesta....Acest Compton MacKenna....Poate vrea s ne dea ceva ce a
aparinut tatlui nostru.Dac nu te duci,nu vom ti niciodat ce a vrut s ne

spun.Kate o ignor.
-Cu excepia a ce? o ntreb pe Kiera.
-Nici unul dintre ei n-a vrut s aib nimic de a face cu noi....pn acuma.N-ai
vrea s tii de ce? In afar de asta....ar fi o ocazie enorm s obinem nite
informaii medicale.Unele boli se transmit n familie,sublinie ea.Nu te uita la
mine n felul acesta.Ar putea s existe boli de inim i tot felul de probleme
genetice ereditare,de care habar s n-avem.
-Ce ai spune dac a lua cu mine unul din formularele acelea,pe care te pun s le
completezi cnd eti pacient nou venit n cabinetul unui medic? Sau poate
ntocmeti tu o list cu ntrebri pe care s le pun.A putea chiar s-i controlez la
dini,apoi s-i raportez,dac asta vrei.
-Eu sunt serioas,Kate.Nu avem nici un fel de cunotine medicale despre
familia din partea tatlui nostru.Ar fi bine s tim cte ceva,dar dac nu vrei s
mergi,atunci nu te duce.
-Foarte bine.Isabel era att de frustrat din cauza surorilor ei,nct i ridic
minile n sus i se ndrept spre ieirea din camer.Dylan o opri.
-Stai jos,zise el.Vreau s vorbesc cu voi.Apoi adug: Mai ales cu tine.
-Da,domnule.
-Te rog,gndete-te,Kate.Ocazia asta ar putea umple att de multe goluri i ar
rspunde la att de multe ntrebri despre familia noastr! argument Kiera.
Kate ls s-i scape un oftat de aprobare.
-n regul,am s merg.
-Bine.Deci e stabilit,coment Kiera.Eu m duc la culcare.
-nc nu,interveni Dylan.Nimeni nu pleca nicieri,pn ce el nu le va spune tot
despre incredibila lor nepsare fa de sigurana lor.Dup ce s-a uitat prin cas,a
fost tentat s ntocmeasc o list cu ce nu trebuie s faci,de trecut n manualul
securitii cminului.
-Vrei ceva? ntreb Kate.
-S tii c vreau! Vreau s strnesc infernul asupra voastr.Apoi se apuc s fac
exact aa.
CAPITOLUL 20
Dylan l sun pe Nate pentru a-1 ntiina n legtur cu planul lui Kate de a
pleca la Savannah.
-mi place ideea de a o scoate din Silver Springs,i spuse Dylan,chiar dac numai
pentru o zi sau dou,mai ales c a fost o hotrre spontan i foarte puin lume
tie de ea,dar....

-Scrisoarea a czut din cer?


-Da,rspunse Dylan.Kate i surorile ei n-au auzit niciodat de aceast rud,aa
c eu nu pot dect s m ntreb,de ce acuma?
-Am s-1 verific pe acest om i am s-i transmit ce am aflat.Asigur-te c i tu
o s m ii la curent cu ce faci.l sun pe eful Drummond s-i spun c vei fi n
biroul lui mine diminea.E jurisdicia lui i,n ce privete subdiviziunea legal,
tu nu vei fi luat dect cu mprumut de la Departamentul de poliie Boston,daci te
vei afla sub comanda lui.
-Va fi o schimbare de situaie interesant.Ce spui de FBI?
-Am s comunic unde te duci agentului care dirijeaz spectacolul.
-Nu tii cine e nsrcinat cu investigaia?
-Am bnuit vreo trei candidai,dar se pare c tipul acela,Kline de la Biroul de
teren Georgia,a preluat conducerea.n mod clar,Nate avea o atitudine anumit
fa de FBI.ns Dylan nu-1 acuza.Nici unui detectiv nu-i place ca cineva s se
interfereze n propriile lui investigaii.Kate sttea pe scrile din holul din fa i1 atepta pe Dylan s termine convorbirea telefonic.Era att de extenuat,nct
de-abia putea s-i in ochii deschii.El mai controla o dat ncuietorile uii i
lu n mn geanta lui cu lenjerie.
-Ce faci aici? ntreb el.Ea termin de cscat nainte de a rspunde:
-Atept s-i art unde e camera de oaspei.
-Pari dobort.N-ai dormit destul noaptea trecut?
-Noaptea trecut am fost la spital.
-O,Kate,ai dreptate! Ar trebui s fii deja n pat.l conduse sus pe scri,spre
camera de oaspei.Era prima u pe dreapta i chiar vizavi de camera ei.i
deschise ua i fcu un pas napoi,pentru a-1 lsa s intre.
-Ai propria ta baie.Este....
-O gsesc eu.Noapte bun.i i nchise ua n nas.Ea rmase acolo nc cteva
secunde privind fix ua i ncercnd s-i dea seama ce s-a ntmplat.Nu fusese
nici bdran,nici furios.De fapt,zmbise.Brusc se simi foarte prost.Se ateptase
s ncerce s o srute de noapte bun,dar se pare c acesta a fost ultimul lucru
din mintea lui.Intr n camera ei i nchise ua.Atunci,e n regul! Formula ei
aceea a fost atunci,aceasta e acum n mod clar a pus stpnire i pe el.i era
exact ce voise ea,nu-i aa? Deci,de ce se simea totui att de dezamgit? Apoi
i aduse aminte cum n-a protestat deloc cnd i-a spus c era bine,chiar perfect,
s-i vad fiecare de viaa lui? N-a rostit nici un singur cuvnt de protest.Nu se
putea opri s nu se gndeasc la comportamentul lui,n timp ce se spl pe dini
i se pregti de culcare.

Femei erau ci peti n mare i Dylan era un astfel de playboy,nct ntotdeauna


va putea s fac o nou captur.Kate ncerc s simt ceva dezgust fa de
cuceririle lui sexuale,dar nu reui.Apoi ncerc s se nfurie.Dylan era un smucit
plin de arogan.Cum de a ndrznit s-i apar n prag,fr s o anune.Cine
credea el c e? S vin i s pun mna pe tot,n felul acesta.
Totui,trebuia s admit c se simea n siguran cu el n cas-i felul n care i-a
vorbit lui Isabel despre securitatea ei,a avut asupra ei un impact serios.Dup ce
s-a repezit la ele toate,din cauza atitudinii lor indiferente n legtur cu sigurana
casei,i-a ndreptat atenia asupra surorii mai mici a lui Kate.Cnd a terminat cu
ea,Isabel tia tot ce trebuia s tie despre broate de siguran i toate celelalte.
Nu va trebui s se duc nicieri prin campus,fr s se uite n urm,sau fr s
fie atent la ceea ce o nconjoar.Fusese foarte cinstit cu ea,dar nu o speriase.
Kate a vzut cum a captivat-o cu instruciunile lui calme.
A fost realmente foarte dulce.i genul lui nu era s fie dulce.Cum va reui oare
ea s menin platonic relaia lor i s-1 uite cnd se va ntoarce la Boston,dac
el continua s fie att de preocupat de ea i de susorile ei?
De ce,o,de ce s-a culcat cu el? A fost o greeal uria i dup aceea,ce a fcut
pentru a depi momentul aceasta? I-a oferit doar acel discurs Nu nseamn
nimic pentru mine i sunt sigur c nici pentru tine,aa c s ne continum
viaa.Se urc n pat i-i trase cearafurile peste cap.i el cum a rspuns? C ea
e un vis devenit realitate.Asta a spus!
-Grozav,opti ea.Sunt un afurisit de vis devenit realitate.
CAPITOLUL 21
Planul Kierei de a se afla deja pe autostrad la ora apte n-a putut fi pus n
practic.Isabel a fost punctual;ea n-a fost.i s-a fcut aproximativ ora opt
nainte de a fi gata de plecare.Kate sttea lng maina lor pentru un ultim rmas
bun i ncerca s le asigure c totul va fi bine.
-Nu-mi place c te las cu ncurcturile alea financiare pe cap,rosti Kiera.
-O s trecem i peste asta.Avem un plan,nu-i aa? Deci nu-i mai face griji.
-O s-mi comunici ce se mai ntmpla? Nu ncerca s m protejezi,Kate,zise i
Isabel.
-Am s-i spun tot,promise ea.
-Sunt ncntat c Dylan e aici,zise Kiera.Ai avut o sptmn infernal i va fi
bine pentru tine s te duc cineva cu maina la Savannah.Dylan ncuie ua din
fa i se opri pe treapta de sus a scrii de la intrare,ateptnd ca rmasul bun s
se termine,pentru ca el i Kate s poat pleca.

i ncrcase deja maina nchiriat i era nerbdtor s porneasc.Kate spuse


ceva surorilor ei i toate se ntoarser spre el i-i zmbir.
Dylan tocmai se uita la ceas,dar cnd ridic ochii,pentru moment fu izbit de
frumuseea celor trei fete din faa lui.Dei semnau ca nite surori,fiecare avea n
plus ceva special.i dduse deja seama c Isabel era cea care fermeca,cea care
plcea oamenilor.Avea un metru cincizeci i cinci i prul ei era blond cu tue de
culoarea mierii.Ochii ei erau la fel de mari i de rotunzi ca ai lui Kate,dar
culoarea nu era aceeai.Ai lui Kate erau de un albastru intens,contrastnd uluitor
cu prul ei castaniu nchis.Ochii lui Isabel erau mai mult verzi-albatri,ca
oceanul.Kiera era cea mai nalt dintre toate i n lumina soarelui putea s vad
urmele de rou din prul ei blond cpuniu.Avea pistrui pe nas,ca i Kate,dar ea
mai avea i pe obraji.i amintea lui Dylan de o fat mititic din vecini,care se
ntmplase s aib un trup foarte frumos.Kiera era cea mai aezat dintre cele
trei i el gndi c era i cea care aducea pacea n familie.
Kate nu era nici plin de farmec nici fctoare de pace.Restituia ntotdeauna
ceea ce primea,sau cam aa ceva,cel puin n relaia cu el.l nfruntase cu curaj i
asta i-a plcut.Trebuie c acesta e adevrul,reflect el,deoarece iat: se afl
aici,venit pentru i mai mult.Kate avea ceva n plus,care-1 atrgea spre ea.La
suprafa era o prjitur tare.i imagina c era ca un rechin cnd i negocia
contractele afacerilor,dar se simea la ea i un fel de vulnerabilitate,ceea ce-1
atrgea.Ca femeie de afaceri,era talentat-i inteligent,dar cu brbaii nu credea
c e suficient de deteapt.Poate c de asta putuse el s o duc att de repede n
pat.tia c ea regret noaptea petrecut mpreun,dar n ce-1 privea era absolut
sigur c nu.Adevrul era c nu putea s nceteze s nu se gndeasc la asta.
i un gnd conducea spre altul i nu-i trebui prea mult timp pentru a i-o
imagina goal n braele lui.Nu e o idee prea bun s visezi la asta ziua n
amiaza mare,realiz el.
-Kate,termin.Trebuie s plecm.Ea l ignor i atept pn ce Kiera ddu
napoi pe drumul de acces,ca n final s ntoarc i s plece.Avea lacrimi n ochi
i tia c el a observat.Dar n-a spus nimic.Pur i simplu s-a ndreptat spre
main,a deschis portiera pasagerului i a ateptat-o s urce.
-M simt ca i cum a fi uitat ceva.Geanta....
-n main.
-Dar ce e cu geanta mare cu lenjerie de noapte,pe care m-ai fcut s o
mpachetez n caz c va trebui s rmnem n Savannah,ceea ce,apropo,cred c
n-ar fi necesar,deoarece va fi timp suficient s ne ntoarcem acas...
-Ai mai spus asta.

-Sunt sigur c mi-am lsat-o n hol.


-E n portbagaj.Urc,Gogonea.i arunc ceea ce el ncepuse s numeasc
privirea.i traducnd-o nsemna: Mai spune-mi o dat gogonea i te aranjez
eu.
-Dar ce spui....i ddu un brnci uor.
-Am deconectat eu fierul de clcat.
-Dar nu l-am bgat n priz....Oare am fcut aa ceva?
-Kate,urc n main!Nu mai argument.Dup ce se aez i i prinse centura de
siguran,zise:
-De ce a trebuit s plecm aa devreme? Avem destul timp.
-Nu,nu avem.Nu-i explic afirmaia,pn ce nu se deprtar de cas.
-Trebuie s ne oprim la sediul poliiei i nu tiu ct de mult ne va lua pn
acolo.eful Drummond m ateapt.Ea i indic direcia.Poliia se gsea cam la
2 km de casa ei.Parcarea se afla n spatele cldirii de crmid cu dou niveluri,
ce arta veche i ponosit.Dar ncnttoare,gndi el,dac un astfel de cuvnt
poate fi folosit pentru a descrie un sediu de poliie.
Iedera se crase pe toat partea din spate a cldirii,pn aproape de acoperi i
crruia din crmid ce ducea la ua din fa avea unele dale sparte.
-Are i nchisoare nuntru? ntreb el.
-Aa cred.n spate,sau sus pe scri.Ua din fa fusese vopsit de curnd n negru
strlucitor.Observ c obloanele albe ce flancau ferestrele fuseser i ele vopsite.
Nu vzuse niciodat ceva asemntor....La un sediu de poliie.
-Arat mai mult ca o pensiune,gen cazare i mic dejun.Totui,imediat ce intrar
nutru,se simi pe un teren familiar.Podeaua era acoperit cu linoleum cenuiu
urt; pereii erau de un verde de mazre murdar; iar recepionera era tot att de
btrn i ursuz ca cea de la Boston.Chiar i mirosul sediului poliiei era
asemntor cu ceea ce tia el-mucegai,sdioare i soluie de curat cu parfum de
brad.i plcea.eful Drummond iei din birou pentru a-i ntmpina.Era un om
solid i permanent ncruntat,iar cnd le-a ntins mna,strnsoarea lui era ca a
unui halterofil.i oferi lui Kate o ceac de cafea i o rug s atepte n
anticamer.Kate lu loc pe unul din scaunele de metal cenuiu de lng perete
i-i scoase mobilul BlackBerry din geant,pentru a-i controla mesajele.Haley o
sunase din nou,probabil n legtur cu restituirea comenzii de panglici,gndi
ea.Nu putea s fac nimic n legtur cu asta acuma,aa c hotr s o sune din
main.Dac ar fi avut servieta cu ea,ar fi putut s mai parcurg cteva notie.O
lsase oare acas,sau Dylan a pus-o n portbagaj? Scaunul era tare i lipsit de
confort.Kate se aez,ncrucia picioarele i ncerc s se narmeze cu rbdare.

Ce le lua att de mult timp? Pare c Dylan se afla n birou de cel puin
cincisprezece minute.Observ c recepionera o privi de cteva ori,din spatele
ecranului computerului ei.Kate i privi fusta,pentru a se asigura c nu se
ridicase prea sus,apoi i controla bluza,s se asigure c era nchis la toi
nasturii.Capul femeii era ascuns n spatele monitorului computerului cnd zise:
-mi plac luminrile tale.
-Poftim?!? Se aplec pentru a vedea mai bine de dup ecran:
-Am spus c-mi plac lumnrile tale.
-Mulumesc,rspunse Kate.Sunt ncntat c aud asta.Recepionera roi.
-M gndesc s cumpr i o loiune de corp,dar nu sunt sigur ce nuan de
parfum vreau.Ai vreo sugestie?
-Las-m s vd dac am vreo mostr.Kate rscoli prin geant i gsi trei.
ncearc-le pe astea,mai zise ea.Sunt diferite: Isabel,Kiera i Lelah.Femeia era
emoionat.Se recomand i-i strnse lui Kate mna.
-tii,n oraul nostru eti o celebritate.
-Da? ntreb ea zmbind.Lumnrile?
-O,nu,draga mea! Sunt adorabile desigur,dar tu eti faimoas pentru c aproape
te-ai aruncat n aer la depozitul acela vechi.Sunase ca i cum Kate o fcuse
intenionat.Era gata s rspund aprecierii femeii,dar ua se deschise i Dylan
mpreun cu eful poliiei ieir din birou.Imediat observ revolverul din tocul
de pe umrul lui Dylan.n mn inea i o cutie.Probabil gloane suplimentare,
reflect ea.Nu avea destule nuntru !?
-Eti pe mini bune cu biatul sta,domnioar MacKenna.Are un palmares
impresionant i superiorul lui din Boston a fost deosebit de enervat c lucreaz
pentru Silver Springs.Pn la urm a fost de acord,dar s-a asigurat s tiu c e
ceva temporar.l vor napoi,adug el cu un semn din cap.
Ea nu se putea opri s nu se uite la arm.Imaginea lui Dylan zcnd pe patul de
spital i fulger prin minte.Realiza c meseria lui cerea s poarte arm i,aa cum
tocmai confirmase Drummond,Dylan era foarte bun n ceea ce fcea,dar numai
vznd pistolul aproape c-i veni s vomite.i zmbi efului i zise:
-Da,sunt pe mini bune cu biatul acesta.Drummond i conduse pn la u i o
inu deschis pentru a iei.Drept salut,o strig:
-ncearc s nu te mai arunci n aer,domnioar MacKenna.Kate continu s
mearg spre main naintea lui Dylan.
-Modul n care acioneaz oamenii aici te face s te gndeti c a fi un fel de
detonantor ambulant-unde merg eu,apare i o explozie,se plnse ea.Dylan rse.
-Cred c ai strnit n Silver Springs mai mult emoie dect erau obinuii.

Scoase maina din parcare,dar la col se opri.


-Vrei s-mi ari direcia?
-Drumul cel mai scurt pentru a ajunge pe autostrad e prin Main Street,care e la
urmtorul col pe stnga,dar va fi cam aglomerat la aceast or a dimineii.
-n comparaie cu Boston,traficul de aici e nimic,zise el cteva minute mai
trziu.E minunat c nu trebuie s conduci agresiv.i nivelul zgomotului e mai
redus aici.mi place.Kate ajusta direcia curentului de aer ce provenea de la
aparatul de aer condiionat,pentru a nu o izbi direct n fa i ncerc s se
relaxeze.
-Ce prere ai de eful Drummond?
-E un tip irascibil,rspunse el.Categoric irascibil.Nu cred c tie s zmbeasc.
Felul cum s-a ncruntrat la mine cnd m-a luat cu el n birou,m-a fcut s cred c
era pe cale s-mi provoace mari neplceri i,chiar dup ce a nceput s-mi
elogieze palmaresul,tipul tot ncruntat a rmas.Mi-a luat o bun bucat de timp
pentru a m obinui.Scutur din cap i adug: Genul lui mi amintete de tata.
-Judectorul Buchanan nu e irascibil.E un brbat adorabil.A fost ntotdeauna att
de amabil cu mine!
-Te place,afirm el.
-Jordan i Sydney continu s-i spun tati.
-Dar bieii lui nu.Noi i spunem domnule.A fost dur cu noi n perioada
creterii,dar cred c trebuia s fie.S in n fru ase biei pentru a nu da de
necazuri n-a putut fi prea uor.Kate i-1 amintea pe judectorul Buchanan la
spital,cnd atepta mpreun cu familia ca Dylan s ias din operaie.Timpul se
scurgea ncet,ncet i chinul din ochii lui i rupea inima.Poate c fusese dur cu
fiii lui,dar i i iubea cu putere.
-Ursc spitalele.Nu-i ddu seama c-i optise gndurile cu glas tare,pn cnd
Dylan nu zise:
-mi nchipui c le urti.Rspunznd tristeii din vocea ei,i puse mna peste
minile ei i adug: Ce te face s te gndeti acuma la spitale?
Ea nu voia s discute despre asta.
-M-am gndit i gata,spuse ea fr nici o explicaie.Traficul pe autostrad era
destul de uor.Dylan fix pe pilotul automat i se ls pe spate.
-Am vorbit azi cu Nate,dis de diminea,zise el.
-Da?
-Asear i-am comunicat c vei pleca la Savannah,explic el,i l-am rugat s
controleze cte ceva.Se ntoarse spre el.
-Da?

-Adu-i aminte,ne-a vorbit deja despre o corporaie care are n proprietate


depozitul ce a srit n aer,dar ntmpinase greuti n aflarea deintorilor de
procente.n final a putut s sape suficient printre diverse straturi i,ghici cine a
aflat c are controlul veniturilor?
-Cine?
-Carl Bertolli.n mod clar nu se ateptase s-i aud numele i imediat se gndi c
trebuie s fie o greeal.
-Carl? Eti sigur? Carl a spus? Nu poate li adevrat.
-Crezi c Nate a msluit adevrul? ntreb el zmbind.
-Nu,sigur c nu,dar....Carl? Nu mi-a spus niciodat nimic...de ce nu mi-ar fi spus
c e proprietarul depozitului?
-n mod clar,pentru c nu voia s tii.
-Jennifer tie? ntreb ea.Sigur c da.E doar agent imobiliar,pentru numele
cerului! Trebuie s tie cine sunt proprietarii.A vorbit deja cineva cu ea?
-Ea i familia ei sunt n excursie,dar programul e s se ntoarc la treab mine
diminea.Nate ar fi putut s descopere unde e,dar are deja numele
proprietarilor,aa c ateapt pn mine s o ntrebe i pe ea.Nate crede c Carl
a instruit-o s nu-i spun.Lui Kate nu putea s-i intre n cap nimic din toate
acestea.Pur i simplu nu avea nici o raiune.
-Ce ar fi avut Carl de ctigat aruncndu-i proprietatea n aer? Chiar dac locul
ar fi fost asigurat pe o sum mare de bani.Mintea ei alerga.Nu are nevoie de
bani.i spune-mi,te rog,ce ar avea de ctigat ucigndu-m? Nu,nu are nici un
sens.
-Poi s fac pariu c FBI sap deja printre problemele lui financiare.Dac exist
un motiv,l vor alia.
-FBI nu vor gsi nimic.
-S-ar putea s fii surprins.Fiecare are secretele lui i Carl ar putea avea cteva
mari de tot.Nu putea s accepte.
-Trebuie s m gndesc la asta.
-i voi mai da ceva la care s te gndeti.Compton Thomas MacKenna a fost,de
fapt,unchiul vostru.
-A fost?
-Da.A murit noaptea trecut,cu exact dou ore nainte de a primi tu scrisoarea.
Conform avocatului su,Anderson Smith,Compton a lsat nite instruciuni clare
n legtur cu ntiinarea rudelor.
-Atunci de ce....
-Nu mergi la biroul avocatului pentru a te ntlni cu Compton,cum spune

scrisoarea.Tu i surorile tale ai fost convocate la citirea ultimei dorine i a


testamentului su.Era ocat de dezamgirea pe care o resimea
-Atunci cred c nu pot s-i pun nici o ntrebare,a mai putea oare? Deci ar fi
foarte bine s ntorci.Nu sunt interesat de nimic ce a putut lsa omul acela.
-Surorile tale ar putea fi.
-Voi fi ncntat s le dau numrul de telefon al avocatului,s poat vorbi direct
cu el.Se apropia urmtoarea ieire de pe autostrad.Putem ntoarce acolo.
-Kate,tu i surorile tale nu suntei singurele care ai primit scrisori.i verii votri
vor fi acolo.Acuma eti interesat?
-Numai verii?
-La asta nu pot s-i rspund.Avocatul i-a spus lui Nate c e vorba de veri.Smith
i-a mai menionat c verii votri nu tiu c vii i tu.Fapt e c,era sigur c nici
mcar nu tiu c tu i surorile tale existai.Era i mai descurajat.
-Atunci categoric nu m intereseaz.N-am nici un motiv s merg la citirea
testamentului.Dac acestor veri nu li s-a spus nimic despre Kiera,Isabel i despre
mine,n mod cert nu vor putea s rspund la nici una din ntrebrile mele,nu-i
aa? n mod clar,au fost inui n bezn de ctre prinii lor.Se mai gndi o
clip,apoi continu: tiu c lui Kiera i-ar plcea s afle nite antecedente
medicale,dar....
-Mai e ceva,o ntrerupse el.
-Da?
-Avocatul are fotografii ale tatlui vostru i alte amintiri care i-au aparinut.
Ea ddu aprobator din cap.
-E n regul.Acuma m intereseaz.
CAPITOLUL 22
Roger MacKenna venea la citirea testamentului narmat cu un revolver calibrul
45.Sosi la prestigioasa firm de avocai Smith i Wesson cu douzeci de minute
nainte de ntlnirea programat,dar pentru c era ora prnzului i locul era
nesat de bistrouri moderne i elegante,a fost nevoit s parcheze la trei blocuri
deprtare de scuar.Cobor din main,se sprijini de portier i trase un ultim fum
de igar.i fumase igareta pn la filtru i simi cum i arde buzele,n timp ce
trgea n piept nicotin.Apoi o arunc i imediat se scotoci dup alta.
Capul i-1 simea gata s explodeze.Astzi nu s-a simit n stare s mearg
undeva,dar n-a vrut s piard ntlnirea aceasta,chiar dac ar fi trebuit s
soseasc aici trndu-se.Pentru starea mizerabil n care se afla,nu putea s
acuze pe nimeni altcineva dect pe sine nsui.Aflnd minunata veste c unchiul

lui n sfrit a murit,a chiuit de bucurie i apoi s-a dedat unei beii monstruoase.
Srbtorirea lui proprie a durat pn dup miezul nopii.Mersul prin cldur i
umiditate l fcu aproape s leine.n sfrit ajunse la scuar i trebui s
traverseze parcul plin de funcionari,care profitau de razele soarelui n timp ce-i
mncau prnzul la pachet.Cnd se opri n faa cldirii birourilor de avocatur era
deja epuizat,fr suflare i scldat ntr-o sudoare lipicioas.Era nerbdtor s
ajung nuntru.mpingnd ua,se grbi s intre.Simi o und de aer rece ce-i
mngie faa,cu o fraciune de secund nainte de declanarea alarmei.Sunetul
era surprinztor de plcut.Nu era o siren puternic i ptrunztoare,ci un biip
pulsant,linitit i constant,ca un monitor cardiac.
Doi paznici narmai se grbir spre el,venind din coridoarele opuse.Mri la ei
ca un acal i ncerc s-i foreze drumul pe alturi.Manevra nu funciona i avu
de ales,ori s prseasc cldirea,ori s le dea arma.Trase afar revolverul din
buzunarul vestei i-1 ddu paznicului care se afla n faa lui.Omul se uit la arm
i zise:
-E ncrcat?
-Sigur c e ncrcat,l repezi Roger.De ce a purta la mine o arm fr gloane?
-i dai seama c ai omis s-i pui piedica? ntreb paznicul n timp ce ridica
pistolul pentru a i-1 arta luiRoger,dup care cobor prghia.N-ai fi vrut s se
descarce accidental,nu-i aa? Roger nu rspunse.Cellalt paznic i atrase atenia
adresndu-i-se:
-Domnule,ai permis de port-arm?
-Categoric c am,rspunse el indignat.Era o minciun.Luase revolverul de la
fratele lui,Ewan,pentru protecie.Ewan deinea un arsenal ntreg de arme i
pentru el nu fusese nici o problem s-i mprumute i lui una,temporar.Cnd
plec,vreau s primesc napoi pistolul acela.Cnd i-au percheziionat corporal,
pentru a se asigura c revolverul e singura arm pe care o poseda,nu i-au mai
cerut permisul.Totui Roger era revoltat.Acuma era multimilionar i nu trebuia
s fie tratat n felul acesta!
-tii voi cine sunt eu? Cnd nici unul dintre ei nu rspunse,i ddu seama c
habar n-aveau.Apoi se ddur n lturi i-1 lsar s treac.Pur i simplu scotea
flcri pe nri traversnd ca o vijelie pardoseala de marmor,spre recepioner.
Practic,i zbier numele ntreg,pentru a fi sigur c-1 aud i paznicii.
Recepioner l rug s atepte,n timp ce suna sus pentru a-1 anuna.
-Asistentul domnului Smith,Terrance,va cobor imediat pentru a v conduce n
birourile sale,i spuse ea.Roger nu trebui s atepte mult.Cnd privi n susul
spiralei elegante a scrii,un tnr tocmai apru pe palier.Era mbrcat cu un

costum impecabil de culoare nchis,o cma alb scrobit i cravat.Nici nu se


recomand,nici nu-i strnse lui Roger mna.Spuse doar simplu:
-Domnule MacKenna,v rog s m urmai.l urm ntr-adevr pe asistent pe
scri,apoi pe un coridor,dup care fu introdus n spaioasa anticamer a
avocatului.Covorul era gros,mobilierul tapisat cu plu i picturile de pe perei
preau originale.Locul emana miros de bani i Roger era impresionat.Dei nu-1
ntlnise niciodat pe avocatul unchiului su,se folosi de prenumele lui cnd
ntreb:
-Unde e Anderson?
-Domnul Smith va fi aici ntr-o clip.Pot s v ofer ceva de but n timp ce
ateptai? Roger comand bourbon sec i,n timp ce asistentul pleca pentru a-1
aduce,strig dup el:
-Adu toat sticla.Fraii mei i cu mine vom dori-s....Se opri nainte de a rosti
srbtorim i nlocui cu:nchinm pentru unchiul nostru.
Bryce intr n birou cteva minute mai trziu.Zri tava de pe msua de cafea i
imediat i turn un pahar.Mai era i o frapier,dar nu-i ddu atenie.Lu o
nghiitur zdravn,oft i n sfrit remarc prezena fratelui su.
Nu se vzuser de peste ase luni i Roger fu ocat de schimbare.Garnea prea
s atrne de pe trupul lui Bryce.Un manechin ar fi avut mai mult grsime pe el
dect fratele lui.Albul ochilor era glbui,iar pielea avea culoarea aluatului.
Ciroz,gndi Roger.Cert i foarte avansat.
-E ceva timp,zise Roger.
-Da,fu de acord Bryce.Cnd ne-am vzut ultima oar?
-La petrecerea de la onomastica unchiului MacKenna.
-A,adevrat.
-Cum te simi,Bryce? Imediat fratele lui intr n defensiv.
-M simt bine.De ce m ntrebi? Nu art bine? S ndrzneasc s-i spun
adevrul?
-Am auzit....
-Ce? Ce ai auzit?
-Vanessa mi-a spus c nu te simi prea grozav.
-Soia mea nu tie despre ce dracu' vorbete.Roger ridic din umeri.Dac Bryce
nu voia s admit c ficatul lui era pe duc,nu se va certa cu el.
-S-a mutat deja? Ultima dat cnd am discutat,mi-ai spus c te-a ameninat c te
prsete.Bryce i turn din nou de but,nainte de a rspunde:
-Dormitoare separate,viei separate.Dar nu fi ngrijorat pentru Vanessa.Nu-i
lipsete nimic.Cineva are grij de nevoile ei,de cteva luni de zile.O,ea habar

n-are c tiu,dar pot s o aud la telefon noaptea trziu punnd la cale unde s se
ntlneasc.Nu pot s o acuz.Apoi adug:Se pare c ne convine la amndoi.Fapt
e c suntem prea lenei pentru a schimba ceva n vieile noastre i dac ar pleca,
n-ar mai putea s m piseze s ncetez cu butura,nu-i aa?
-Dac tot mai ncearc s te opreasc,nseamn c nc i mai pas de tine.
-M iubete n felul ei bolnvicios i alambicat,zise el.Dar cu tine ce mai
e,Roger? Ce mai faci?
-Am planuri mari,rspunse acesta.Investiii,adug apoi cu o micare a capului,
spernd ca Bryce s nu doreasc s cunoasc amnuntele.La va stabili pe
parcurs.Eu intenionez s fac unele schimbri n viaa mea!Fratele lui nu prea
interesant s afle ceva despre viitor.
-Ai mai vorbit cu Ewan n ultimul timp?
-Am stat de vorb puin cu el acum ctva timp.Nu mai meniona c s-au ntlnit
ntr-un bar pentru a-i da pistolul.Bryce fusese ntotdeauna att de cu nasul pe sus
i tia c fratele lui mai mare s-ar uita la el cu superioritate dac ar afla de
revolver,dup care o ceart ar deveni inevitabil.Bryce era un beiv,dar era nc
plin de el.
-Ce mai nvrtete? ntreb el.Dar de fapt nici nu-i psa.Pur i simplu voia s
umple timpul,pn ce va aprea avocatul pe firmament.
-Nu d de bunvoie nici o informaie personal.
-Tot mai practic culturismul?
-Nu l-am ntrebat.Presupun c da.
-Vorbeti de lup!La intrarea lui Ewan,amndoi fraii se ntoarser deodat.Bryce
l salut ridicnd paharul.Roger reflect c Ewan arta mai n form dect
oricnd.Era foarte bronzat,datorit orelor de adorare a soarelui de la club.De la
talie n jos era normal,dar pieptul i braele i erau uriae.Tot mai ridica greuti.
Cel mai tnr dintre frai nu era mbrcat corespunztor.Purta pantaloni kaki,
cumprai probabil de la unul din lanurile acelea de magazine ieftine i o bluz
cu mneci scurte din tricot,ce parc era lipit de piept.Ewan nu voise niciodat
s se maturize ze.n mod evident i plcuser att de mult zilele petreciue la
liceu,nct continua s se mbrace ca un biat din fria colegiului.
Roger se ntreb dac mai participa la jocurile alea de tir Jell-O,mpreun cu
juvenilii lui colegi,dar nu-1 ntreb.Acest fleac l-ar fi scos pe Ewan din srite i
astzi Roger nu era n dispoziia sufleteasc de a ine piept temperamentului
su.Ewan reui s rmn civilizat cam treizeci de secunde.
-ncntat s v vd din nou pe amndo i.i nainte ca Bryce i Roger s fi avut
ocazia s rspund,Ewan i ncrei nasul i ntreb: Care dintre voi pute?

-Trebuie c Roger,rspunse Bryce.Si nainte ca acesta s poat protesta,Bryce


continu:Nicotin i eman prin toi porii i fumul i s-;a impregnat n toat
mbrcmintea.Ar trebui realmente s renuni la obiceiul acesta murdar.
i astfel i scoaser mnuile.Vanessa intr exact n mijlocul scandalului,
mbrcat ntr-un costum-pantalon din mtase cenuie,era o femeie cu un trup
statuar,care era obinuit ca toate capetele s se ntoarc atunci cnd intra
undeva.i purta prul negru-corb adunat la spate ntr-un coc,aa cum numai
femeile contiente de frumuseea lor o pot face.
-Nu-i aa c e o reuniune de familie plcut? ntreb ea sarcastic.Apoi repede
se deprta de frai,privi la ceas i adug: Suntem toi.Unde e avocatul?
Bryce i controla la rndul lui ceasul i rspunse:
-Mai avem nc zece minute pn la unu.Ea ncerc s deschid ua spre biroul
principal.Era ncuiat.
-Se pare c nu vrea s-i rscolim printre acte,coment ea.
-N-ar trebui s ateptm.Asta e neruinare,bombni Roger.Firma aceasta nu se
va ocupa de banii ce mi se cuvin! V promit.
-Ci crezi c sunt? ntreb Bryce.
-Milioane,rspunse Roger.
-Asta nu rspunde la ntrebare.Cte milioane? voi Ewan s tie.
-Bnuiesc c ase milioane,rspunse Bryce.
-E o bun estimare,zise Ewan.
-S bnuieti nu e prea edificator,se interfera Vanessa.Ewan i arunc o privire.
-Tu de ce te afli aici?
-Voi doi nu v-ai nghiit niciodat,nu-i aa? coment Roger.Suna ca i cum deabia acuma descoperea asta.
-Asta nseamn doar o uoar pedalare pe adevr,rspunse Ewan.O detest!
Atitudinea ei de sfnt! E o snoab,n-am nici un respect pentru ea.
-Sentimentele sunt reciproce,rspuse ea.
-Repet,de ce te afli aici? ntreb din nou Ewan.
-Bryce i cu mine am primit amndoi cte o scrisoare.
-i n-ai putut s vii mpreun cu soul tu? mai ntreb el.
-Am avut o ntrunire la consiliul de art.E ceva ce ine de cultur,aa c desigur
tu n-ai putea nelege.Aerele ei de superioritate l nfuriar i mai ru.Se ntoarse
spre Bryce i zise:
-Pentru numele lui Dumnezeu,cum poi s-o supori? Bryce zmbi spre soia lui.
-ntrebarea ar trebui s fie: cum poate ea s m suporte pe mine?
-O,te rog.Dispreul tu fa de tine nsui a devenit plictisitor,nc de acum civa

ani,l ironiza Ewan.Vanessa fu salvat de ascultarea comentariilor jignitoare i


sarcastice ale lui Ewan,cnd ua se deschise i Anderson Smith,urmat de
asistentul su,intrar nuntru.Manierele avocatului erau lefuite ca alabastrul.
Fr s spun un cuvnt,atrase totui atenia i o obinu.Se recomand pe sine i
pe Terrance i strnse mna fiecruia,ncepnd cu Vanessa.
Era un domn btrn i carismatic.l privea cum i exercit farmecul asupra
frailor,i att ea ct i el nsui erau amuzai,pentru c fraii adoptar imediat cel
mai frumos comportament de care erau n stare.Terrance descuie ua biroului
principal i unul cte unul,n ir indian,intrar n sanctuarul avocatului.
Roger zri echipamentul video i ntreb:
-Pentru ce sunt toate astea? O s vedem un film?
-Nu l-a numi film,rspunse Anderson.Fcei-v comozi,v rog.Vom ncepe n
doar cteva minute.
-De ce nu putem ncepe chiar acum? ntreb Ewan.
Anderson se ndrept spre ua biroului i o trase nchiznd-o,n timp ce
rspundea:
-nc n-a venit toat lumea.
CAPITOLUL 23
Dylan se asigur c nu erau urmrii i cnd fur aproape de Savannah,prsi
autostrada i intr pe strzile mai puin circulate ale oraului.
n foarte scurt timp se rtci,dar pentru c era un brbat Buchanan nu putea nici
s admit realitatea,nici s ntrebe pe cineva direcia.Kate tocmai l informa n
legtur cu cteva amnunte privind oraul-frate cu Charleston i nu ddea
atenie rutei pe care o urmau.
-Savannah e denumit bijuteria sudului,zise ea.Probabil c tii.
-h.
-M asculi?
-Sigur c da.Eti o bijuterie.
-Nu eu.Savannah.
-Da,fu de acord el.Dar i tu,Gogonea.Prsi ncercarea de a-1 culturaliza,lu n
mn celularul ei BlackBerry i cercet dac are mesaje noi.Dylan nc nu tia
unde se aflau.Era sigur c trecuse de cteva ori pn acuma pe lng acelai
parc.Continua s conduc spre vest.Cu cteva blocuri mai departe,se opri pentru
a lsa civa pietoni distrai s traverseze prin faa lui,i-i arunc din ntmplare
privirea pe numrul de pe ua de vizavi.Fiu al tunetului! Se aflau exact acolo
unde trebuia s fie.Biroul avocatului se afla n perimetrul unui scuar vast,ce

nconjura un parc umbros.n mijlocul acestuia era un momument al unuia dintre


oamenii de stat venerai ai sudului,care sttea cocoat pe un piedestal nalt,
privind n jos trotuarele i bncile parcului rspndite n jur.Stejarii btrni
acoperii de muchi ofereau o umbr deas.Cldirile se nghesuiau una ntr-alta
i fuseser odat uriaele locuine ale celor mai deosebii ceteni ai oraului
Savannah.Unele erau i acuma reedine,altele ns fuseser renovate i
transformate i acuma formau mpreun o combinaie urban de birouri,galerii i
restaurante.Dylan avu din nou noroc,cnd o main iei dintr-un parcaj
aglomerat de lng col.Ddu napoi intrnd n spaiul rmas liber i parcnd
coment:
-E perfect!
-Am ajuns? Arta speriat.
-Da,am ajuns,rspunse el.i la timp.Ea arunc o privire ceasului digital de la
bord.
-Suntem cu douzeci de minute mai devreme.
-Aproape cincisprezece.i desfcu centura de siguran i ncerc s deschid
portiera.Ea l apuc de bra.
-Nu vreau s ajung acolo mai devreme.Acuma prea de-a dreptul nfricoat.
-Sigur,e n ordine.Nu vom sosi mai devreme.Se ntinse din nou spre portier.
-Ateapt.
-Da?
-Te-ar deranja dac a da nti un telefon scurt? Am nevoie s vorbesc cu Haley
despre panglic.Nu va dura mult.
-Nici o problem.n timp ce faci asta,eu l sun pe Nate.Kate se simi brusc
nervoas.Nu-i putea aminti numrul de telefon al lui Haley i a trebuit s
cerceteze n memoria celularului.A rspuns asistenta lui Haley i i-a explicat c
aceasta e plecat la un dejun de afaceri.Kate i ls un mesaj,c nu va fi
disponibil cteva ore,dar c o va suna mai trziu,dup-amiaz.Dylan l prinse
imediat pe Nate.A vorbit doar acesta i Kate trebui s atepte pn ce Dylan
nchise celularul,pentru a se apropia de el i a afla cte ceva.
-A avut vreo informaie? ntreb ea.
-Cteva.ns nu dezvolt afirmaia.Cobor din main,i lu haina de la costum
de pe bancheta din spate i o mbrc pentru a-i ascunde pistolul,apoi nconjur
maina i-i deschise i ei portiera.Se comport parc ar fi garda mea de corp,
gndi ea.El scruta strada cnd i se adres:
-Stai aproape de mine.Nu era o sugestie,era un ordin.
-Exact asta intenionam,zise ea.

i adun obiectele,le ndes n geant i l apuc de mn.Apoi traversar strada


i cotir dup col.Kate nu voia s se gndeasc la locul nspre care se ndreptau.
Ideea de a o lua la goan,ctiga teren n mintea ei.Avea nevoie s se opreascs-i ofere cteva minute,pentru a-i aduna gndurile.Privi spre parcul de
dincolo de strad i rosti fr s mai gndeasc:
-Privete parcul.Nu e drgu?tii c exist peste douzeci de scuare n
Savannah? i toate au parcuri la mijloc.Se opri,apoi adug: Acesta e favoritul
meu.Dylan prea interesat mai mult de oameni i de maini.Nu se manifesta n
mod evident,dar,n timp ce-i continuar drumul,se asigur c trupul lui l
proteja pe al ei.
-S mergem,zise el.Ea ncetini pasul intenionat.
-Ridicm un parc ca acesta i n Silver Springs.El i arunc ochii peste
umr,fcu un semn din cap i zise:
-L-am observat,n drumul nostru spre sediul poliiei.Ea mergea din ce n ce mai
ncet.
-i mai avem trei n lucru.Vor fi legate unul de altul,cnd vor fi terminate.
Cldirile ns nu sunt la aceast scar,desigur.Kate vzu chiar n faa ei ua cu
numele Smith i Wesson gravat pe o plac i se opri:
-Hai s mergem s ne aezm pe o banc din parc,ctva timp.
-Nu.
-Mai dispunem nc de cincisprezece minute.Dylan nu tia ce se ntmpla n
mintea ei,dar n-avea nici o intenie s stea pe trotuar i s se certe cu ea.n mod
evident,avea nevoie de cteva minute pentru a se calma,apoi poate c i va spune
ce anume o frmnt.
-n regul,nu vom ajunge mai devreme.Vom gsi un loc s ateptm.
Uurat,ea zise:
-Mulumesc.Privi n jur i descoperi o cafenea vizavi de firma de avocatur.Nu
i-ar plcea nite cafea? Sunt sigur c au i ceai la ghea.
Cteva minute mai trziu stteau la o msu rotund n fundul cafenelei.Nu
avea aer condiionat i uile,att cea din fa ct i cea din spate,erau larg
deschise.Dou ventilatoare de pe tavan funcionau la vitez maxim.Ambele
scoteau un clinchet,parc cineva pocnea din degete.
-E ora prnzului,zise ea.Am fost norocoi c am gsit o mas.
-nuntru e cald.De aceea am gsit mas.Uit-te n jur.Suntem singuri aici.
-Am putea s gsim un alt loc,dac te deranjeaz cldura.
-M simt foarte bine.Kate atept pn ce chelneria plec cu comanda de ceai la
ghea i ntreb:

-Ce a avut Nate de comunicat?


-Nu au putut s-1 gseasc pe Carl.Se construiete o acuzaie mpotriva lui.
-Cum aa?
-Are neplceri cu Serviciul Intern al Veniturilor.
-Vorbeti serios?
-Eu nu glumesc niciodat cnd e vorba de SIV.Are necazuri,repet el.
-Ce fel de necazuri?
-A rmas n urm cu plata taxelor.
-Dar e....
-Ce e?
-Bogat.A motenit o avere.
-Dac e adevrat,probabil c a ppat-o.
-Sunt uluit.
-Nu i-a vorbit niciodat despre preocuprile lui bneti?
-Sfinte ceruri,nu! Carl e un gentleman sudist cu fiecare centimentru de piele,i
autentic,explic ea.Iar gentlemanii suditi nu discut niciodat despre bani.Ar
fi....indecent.
-Face parte din codul manierelor elegante ale suditilor?
Glumea,dar ea fu serioas cnd rspunse:
-Da.S fii gentleman este aici o treab serioas.Chelneria avea ochi doar pentru
Dylan,cnd puse ceaiul cu ghea pe mas.Oricum Kate i mulumi,lu o gur
din butura rece i continu:Nu pot s-mi imaginez asta.Bietul Carl,
binecuvntat fie-i inima! ntotdeauna a ncearcat s-i ajute pe alii.
-Cum i ajuta?
-Organiza recepii generoase pentru promovarea artei.i tot el m-a ajutat s-mi
fac reclam companiei mele.
-El te-a rugat s aduci courile alea cu cadouri la petrecerea lui,nu-i aa?
-Da,el.S-a gndit c ar fi o bun reclam.O,vd privirea din ochii ti,Dylan! Carl
a ncercat doar s m ajute.i spun,e un om bun.A vrut s devin asociat n
compania mea.Sunt sigur c s-a gndit c am nevoie de sprijin financiar i ca s
poat discuta despre asta....s-a oferit s-mi fie partener.Dac ar fi avut astfel de
probleme teribile,de unde ar fi gsit bani s m ajute?
-Cnd a ncercat s se asocieze cu tine? Pentru numele lui Dumnezeu,Kate,de ce
nu mi-ai spus?
-N-am crezut c ar fi ceva relevant.
-Cnd? repet el ntrebarea.
-Acum peste un an.

Dylan se uit la ceas,i scoase portvizitul i puse banii pe mas.


-Termin de but.Trebuie s plecm.
-Mai avem nc timp,ncerc ea se eschiveze.Ce altceva i-a mai spus Nate?
-Fcea o cercetare de fond privindu-le pe rudele tale i am sperat c pn acuma
a aflat ceva.
-Dar n-a avut chiar aa noroc?
-Nu nc.A trebuit s se duc la o edin,ns are oameni care continu
investigaiile.
-Vom afla cte ceva despre ei destul de curnd.Chiar prea curnd,gndi ea.De
ce,o,de ce a fost de acord s vin la Savannah? Vinovie,hotr ea.Isabel i
Kiera m nvinoveau pe mine dac nu veneam.
-Nu-mi place s acionez orbete.Vreau s tiu cu cine am de a face.nelegi?
Doamne,nelegea perfect!
-Da.
-Te temi de aceast confruntare.
-Da,aa e.
-De ce? i,cnd ea nu rspunse imediat,mai ntreb:De ce eti att de
ngrijorat?
-Nu sunt ngrijorat,rspunse ea.Sper doar....
-Da? Presupuse c realmente nu exista nici un motiv s nu-i spun.El tia deja
care era situaia ei financiar,precum i afacerile dezastruoase i hotrrile
personale ale mamei ei.
-Sper c aceast ntlnire nu e o alt surpriz lsat de mama.Nu cred c a mai
putea s suport alt decepie.
-De ce crezi c ar exista o astfel de posibilitate? Mie situaia mi se pare destul de
neclar.Mi-ai spus c mama ta n-a menionat niciodat nimic despre rudele
soului ei,i aminti el.
-Scrisoarea...cu un curier special...mi-a dat de gndit.Mama a putut s
mprumute bani de la unchiul acesta i acuma cei n drept i vor napoi.El o privi
un lung minut,apoi ntreb:
-Ct de mult timp vei mai fi suprat pe ea?
-Nu sunt suprat.Sunt decepionat.
-Da,ai dreptate.Ea se zbrli.
-i spun adevrul.
-Nu,nu mi-1 spui.Cred c nu eti gata nc s mi-l spui,aa c ce ar fi s-1
rostesc eu n locul tu? Eti furioas pe ea.ira spinrii i nepeni.Sfidarea ns
nu dur mult.Lacrimile i aprur n ochi i nu putu s le mai opreasc.

Plnsese deja o dat n faa lui; nu mai voia s o fac din nou.
-Da,sunt furioas,accept ea cu vocea tremurnd.A minit n legtur cu tot i a
lsat n urm o catastrof.i puse mna pe mna ei.
-Vai,Katie! Dar nu e vorba de bani.Ea i retrase mna.
-Da? Atunci despre ce e vorba?
-Mama ta s-a mbolnvit i a murit i,indiferent ct de tare ai ncercat,n-ai putut
s opreti s se ntmplc aa ceva.
-Nu prea are raiune ce spui.
-Nu,nu are,fu el de acord i se ridic.Aa c poate ar trebui s ndrzneti s te
gndeti s o ieri.Ea voi s protesteze,s-i spun c analiza lui dc psihiatru
amator nu era real,dar ceva o opri.Ce ar fi fosi dac exista un smbure de
adevr n ceea ce spusese? Nu cumva se folosea de mnie,pentru a-i masca
durerea de a-i fi pierdut mama? El o scul n picioare.
-Vino,Gogonea.E timpul s ne ntlnim cu rudele tale.
CAPITOLUL 24
Firma de avocatur Smith i Wesson,mpreun cu nsociaii lor,se afla ntr-o cas
cu trei niveluri de la nceputul secolului nousprezece,ce fusese transformat in
birouri dar i pstrase elegana de dinainte de Rzboiul Civil.
Holul era vast i ochii i erau imediat atrai de desenul mozaicului colorat al
pardoselii.O scar maiestoas din mijloc ducea la un balcon deschis ce nconjura
holul,sprijinit de coloane dorice albe.Dylan aproape se atepta ca o frumusee
sudist cu crinolin s coboare treptele pentru a le ura bun sosit,dar n loc de asta
o recepioner n costum nchis la culoare,bluz de mtase i perle la gt le
zmbi din spatele biroului ngrijit de mahon.Kate atept alturi,ca Dylan s se
ocupe de paznici.Cnd a intrat,alarma s-a declanat,dar imediat ce le-a artat
insigna,sunetul pulsant ncet.N-a trebuit s-i comunice recepionerei numele
ei.'Hilara tia deja cine e.
-Bun ziua,domnioar MacKenna.Domnul Smith va cobor imediat.E foarte
nerbdtor s te ntlneasc.Nerbdtor? E o nerbdare de bun augur,sau de ru?
se ntreb Kate.Peste mai puin de un minut,avocatul cobora scrile grbit.
Zmbetul lui prea veritabil.Totui,e avocat,i aminti ea i,dup cele din jur,
unul de mare succes.Deci,trebuie c era foarte bun n a-i ascunde adevratele
sentimente.ntinznd mna,acesta rosti:
-Numele meu e Anderson Samuel Smith i sunt ncntat s te cunosc,
domnioar MacKenna.Pur i simplu ncntat.Era probabil amabil,pentru a o
face s se simt imediat n largul ei.i strnse apoi lui Dylan mna i cei doi

brbai schimbar saluturi politicoase.Adresndu-se apoi amndurora,


continu:Am fost avocatul unchiului tu Compton timp de apte ani i sper c
firma mea a avut ntr-adevr grij de el.A fost un tip interesant.Poate c vom
avea vreodat ocazia s cinm mpreun i s v povestesc tot ce tiu despre el.
-L-ai cunoscut pe fratele lui? ntreb Kate.
-Da,l-am cunoscut,domnioar MacKenna.Totui,nu firma noastr s-a ocupat de
afacerile lui.
-Te rog,spune-mi Kate.i adres un nou surs strlucitor.
-Kate.Un nume frumos,adug aprobator.i tu trebuie s-mi spui mie Anderson.
-Dac nu te superi,mi-ar plcea s mi aranjez puin inuta.
-Bun idee,interveni Dylan.Bun idee? Ce nsemna asta? Ori art eu mizerabil,
ori Dylan vrea s discute singur cu avocatul.Anderson i art drumul spre
toaleta doamnelor i apoi se ntoarse n hol,la Dylan.
Kate se spl pe mini i se privi n oglinda nalt ct un stat de om.n regul,
puin cam zbrlit,dar nu art chiar ru,nu-i aa? Totui nici prea bine nu art.A
putea s m fac puin mai prezentabil,hotr ea.
i perie prul i,cnd o bucl i se desprinse de lng celelalte,nu o mai prinse la
loc,ci o ls s-i cad pe umeri.Cotrobind prin geant,gsi fardul de obraz i
rujul de buze i-i remprospta machiajul.Apoi se privi din nou,de sus pn
jos.Era tot ce putea s fac,n lipsa unei revizii totale.
Voia s-i lase lui Dylan nc vreo cteva minute s discute cu avocatul.Aa c se
opri lng u i-i adres un scurt discurs de ncurajare.ncearc s fii optimist
i nceteaz s mai ari att de ngrijorat.Totul va fi bine.
Anderson n-ar fi fost att de ncntat s-o cunoasc,dac ar fi fost datornic cu o
mulime de bani,nu-i aa? Nu,nu era deloc logic.Ar fi putut s fie emoionat c a
aprut,tiind c o va determina s achite banii-i ea i va plti,chiar dac asta va
dura tot restul vieii ei.Stai,acesta nu e un mod optimist de gndire! Kate simea
nevoia s se lege de ceva ce ar fi putut s o fac s se simt mai bine.
Fotografiile! Da,existau fotografii ale tatlui ei ca biea.Acesta e un lucru ntradevr minunat,pe care s-1 mprteasc cu surorile ei,ceva ce le va lega de
omul care o iubise pe mama lor i le-a dat via.
n regul! Discursul de ncurajare funciona.Mai fcu un pas.Poate c i va
plcea de verii ei.S-ar putea,ndreptndu-i umerii,opti:
-S pornim,i deschise ua.Dylan de abia i arunc o privire scurt,continund
s-1 asculte pe avocat,care i explica ceva cu mare seriozitate.Kate nu voia s-i
ntrerup,aa c atept lng biroul recepionerei,pn ce terminar de vorbit.
n secunda n care Anderson o zri,i reveni i zmbetul.

-Mergem sus? ntreba el conducndu-i.Kate rmase puin n urm i-i opti lui
Dylan:
-Eti ncruntat.Ce nu e n regul?
Oare trebuia s o avertizeze? Sau s o lase s-i continuie drumul,fr nici o idee
preconceput n privina viperelor pe care Anderson tocmai i le descrisese?
Hotr s-i dea totui un mic pre-avertisment.
-Nu cred c o s-i plac de verii ti.
-Poate c da,rspunse ea hotrt s se agae de raza de optimism pe care o
descoperise mai devreme n ea.El zmbi.
-Sunt aproape sigur c nu.
-Nu poi face predicii...Dar deodat se opri.Pe cine tachina ea? Balonul de
optimism ncepu s se desumfle uor.El vzu privirea descurajat din ochii ei i
realiz c n-ar fi trebuit s-i spun nimic.
-Fii tare,opti el.
-Sunt tare,rspunse ea.Tocmai ajunseser pe palier,cnd auzir o voce de brbat
strignd o njurtur grosolan.Kate se opri nepenind i-1 privi pe Dylan.El
ridic din umeri,ca i cum nu l-ar fi deranjat.Anderson prea mortificat.
-Permite-i-mi un moment,v rog,zise el.Se grbi de-a-lungul holului,probabil cu
intenia de a-i determina oaspeii s tac dracului din gur,persupuse Dylan,dar
rul fusese fcut.Kate trecuse de la ngrijorare la fric.l apuc de bra.
-i-a spus Anderson de ce mi-a fost trimis scrisoarea?
-tii de ce.Pentru a te invita la citirea testamentului.
-Da,dar nu i-a mai spus nimic altceva?
-N-am discutat deloc despre testament,rspunse el.Am vrut s tiu ce vom gsi
cnd vom intra nuntru,aa c mi-a vorbit doar despre verii ti.i,apropo,vrea s
fii sigur c nu e reprezentantul lor.Ea continu s avanseze pe coridor.Mai auzi
o obscenitate i opti:
-Dumnezeule mare! n ce am intrat? Poate c nu e o idee prea bun s ne
ntlnim cu ei,acum.i niciodat,continu ea n gnd.Dylan nu voia ca ea s par
ngrijorat n ochii cuibului de vipere.Dac observau ct e de vulnerabil,vor
lovi.Verii ei trebuiau s vad ce femeie puternic e.Anderson deschise ua i le
fcu semn s intre.Aerul era gros de ostilitate,dar strigtele i njurturile
ncetar cnd fraii, unul dup altul,i observar pe cei doi i rmaser tcui.
Roger a fost primul care i-a depit surpriza.
-Ce....mormi el.Cine sunt tia,Anderson?
-Cui i pas cine sunt.Nu aparin acestui loc,rosti Ewan cu un zmber
batjocoritor.Oare i nchipuia c ar putea s o sperie i s o scoat din birou?

Nici nu-i venea s se gndeasc la acest nonsens.Aa c l privi direct n ochi i


continu s avanseze.Anderson ridic minile n sus.
-Dac v calmai,voi face prezentrile.Kate,mi-ar plcea s o cunoti pe Vanessa
MacKenna.Impresionanta femeie nu semna cu ceilali,adunai n partea cealalt
a camerei.Nu prea furioas,doar curioas.
-Bun,rosti Vanessa politicoas.
-Vanessa,continu Anderson,e cstorit cu Bryce MacKenna.Omul spre care
arta Anderson nu vorbi.O salut pe Kate cu o scurt micare a capului.Lng
Bryce e Roger MacKenna,iar n dreapta lui se afl Ewan MacKenna.i
acuma,am plcerea s v-o recomand tuturor pe vara voastr,Kate MacKenna.
-Vara noastr? rcni Ewan.Probabil o impostoare.
-N-avem veri.
-Ewan are dreptate,interveni Bryce.Nu avem veri.
-Totui,e clar c avei,zise Vanessa cu o urm de amuzament n glas.
Fraii o ignorar.
-i el cine e? ntreb Roger.Se pretinde i el vrul nostru?
-Cine e? E cu Kate,rspunse Anderson refuznd s mai dea alte explicaii.
-i-i imagineaz c o s ia i ei o bucat din plcint? Ce absurd! zise Bryce.
Anderson ridic din nou mna.
-Unchiul vostru m-a asigurat c ceea ce e pe caseta video va explica totul,spre
satisfacia voastr.Nici unul dintre voi nu va rmne fr rspuns.De asemenena,
a cerut ca toi s primii cte o copie a celor ce le vei vedea.Terrance,te rog,
distribuie fiecruia dischetele.Observ apoi c soarele se reflecta n ecran i se
ndrepta n grab spre ferestre,pentru a ajusta storurile.Exisla dischet n player?
-Da, domnule. Totul e pregtit,rspunse Terrance.Anderson i lovi palmele una
de alta i ncerc s sune plin de entuziasm:
-Atunci e n regul.S ncepem?
-Era i timpul,zise Bryce.
-Toat lumea s ia loc.Privirea lui se mut de la Roger la Ewan.i ncercai s nu
comentai i nici s nu ntrerupei,n timp ce vorbete unchiul vostru.
Roger se prbui pe un scaun.
-De ce mai trebuie s-1 ascultm pe astmaticul sta btrn inndu-ne o
prelegere,nainte de a ne primi banii?
i adresase ntrebarea lui Ewan,care rspunse prompt:
-Tot mai ncearc s ne controleze,chiar i din mormnt.Ticlos ncpnat!
Vanessa se ntoarse spre Ewan.
-Unchiul tu nu se afl aici pentru a se apra.

Numai tu poi s cobori att de jos,nct s murdreti memoria unui mort.


Ewan nu fu deranjat de observaia ei insulttoare.Se ntoarse spre Roger i opti
destul de tare ca toat lumea s aud:
-Numai o trf poate s iubeasc un ticlos.Kate se simea ca i cum se uita la un
film de groaz.n numele cerului,cum va putea s le povesteasc lui Kiera i lui
Isabel despre aceti veri josnici i vrednici de dispre? Era ngrozit i
ngreoat c era rud cu ei.Erau nite fiine oribile.
Bryce prea s simt o nevoie cumplit de a bea.Sugea alcoolul ca pe ap i,cu
ct bea mai mult,cu att mai antipatic devenea.Ceilali frai preau c apreciaz
hazul lui tendenios i hohotele lor nu fceau dect s-1 ncurajeze.Cum i va
putea descrie lui Kiera i lui Isabel? Respingtori i veni n minte cuvntul.i
dezgusttori.Categoric dezgusttori.Nimeni nu ar putea deveni att de nesuferit,
fr ani ndelungai de practic.
Atenia i se ndrept spre Vanessa.Era foarte curioas n privina ei.Oricine ar fi
putut s-i nchipuie,cu mare uurin,c aceast femeie echilibrat i sofisticat
a intrat n birou din greeal.Arta att de nepotrivit cu locul.
Andersen sttea n picioare n spatele scaunului Vanessei.Fcu un semn spre
Terrance,care imediat lu telecomanda i aps butonul play.Ciondneala ncet
cnd Compton Thomas MacKenna se adres asculttorilor si,dar linitea nu
dur mult.
-Spune c i-a schimbat testamentul acum ctva timp? De ce n-am fost
informai? ntreb Ewan.
-Taci i ascult,interveni Roger.Vorbim dup aceea.
-Pornete blestematul la de obiect de la nceput,se repezi Bryce.N-am auzit o
vorb mulumit ltrturilor frailor mei.i cearta izbucni din nou.
Kate nu tia ct de mult va mai putea suporta.
-O doamne! opti ea.Dylan o auzi.i plas protector braul pe speteaza
scaunului ei i se aplec pentru a-i opti:
-Vrei s plecm? O,da,sigur c ar vrea.Dar totodat dorea i fotografiile acelea i
voia s tie de ce ea i surorile ei fuseser invitate la acest spectacol monstruos.
-Trebuie s vd tot,rspunse ea tot n oapt.Anderson reui s-i fac s se
liniteasc i DVD-ul ncepu din nou transmisia.Fraii rmaser linitii,ct timp
unchiul lor trecu n revist istoria familiei.Unul dintre ei gemu.
Kate era fascinat s afle informaii despre strmoii tatlui ei i ascult cu
atenie.Apoi el aduse vorba despre mama ei.ntr-o fraciune de secund
atitudinea ei se schimb de la curiozitate la indignare.Cuvintele btrnului,
spuse att de fr urm de sentimente,vibrar n mintea ei.Nu mai bun

dect o ceretoare de pe strad.Insultele nu se oprir aici.Dispreul lui fa de


mama ei reieea din tot ce spunea despre ea.
Voise unchiul ca ea s vad cum i calomnia mama? Acesta a fost scopul pentru
care a convocat-o aici?
nghe cnd vorbi despre surorile ei i fu ocat s aud c existase cineva care
le-a verificat,pe fiecare dintre ele.Nu-i venea s cread ct de ndrzne fusese
insul.Comentariul care o buimci cel mai mult totui,era aprecierea lui fa de
ea.Auzi fraza c ea i semna cel mai mult.Sfinte Dumnezeule! Cum putea s
cread aa ceva? i zmbea cnd a spus-o,ca i cum i nchipuia c e o
distincie deosebit s fie imaginea lui leit.Kate nu credea c s-ar putea s fie
mai uluit dect era deja.Pur i simplu nu se puteau s mai fie i alte surprize,
nu-i aa? Dar n mod clar,totui se putea.
Grosul averii mele....optzeci de milioane de dolari....va merge la Kate
MacKenna.Nu,nu,nu putea fi adevrat.ncepu s se ridice,apoi se ls napoi pe
scaun.Discheta i czu din poal.Nu putea s aud restul nregistrrii video i
nici nu bga de seam balamucul ce se strnise n jurul ei.Sttea acolo ca
paralizat....i bolnav.Nu mai bun dect o ceretoare de pe strad.Cum a
ndrznit s spun astfel de lucruri despre mama ei?
O izbise n moalele capului.
-Nu,zise ea.Nu.Toi se ntoarser,ca o hait de fiare turbate.Nici nu-i ddea
seama ct de periculoas devenise situaia.Dar Dylan categoric,da.Se ridic i se
aez imediat n faa ei.Bryce hohotea i blestema; Roger ipa i plngea,Ewan
ns era adevrata ameninare.Faa lui era crispat de furie.Se scul de pe scaun,
ca un taur furios ndopat cu steroizi,i era complet sub imperiul temperamentului
lui cnd se ndrept spre Kate.
-Cum ai fcut asta? Cum ai reuit s-1 faci pe nebunul la btrn s-i schimbe
testamentul? ncerc s-1 mping pe Dylan deoparte i cnd acesta nu se
clinti,ip: Pleac din calea mea! Dylan rspunse calm.
-Stai jos!Ewan ncerc s-1 loveasc,dar Dylan i izbi pumnul nlturndu-1 i
zise:
-N-am vrut s fac asta.Am pe mine un costum frumos i m aflu n acest birou
frumos,mpreun cu prietena mea.Nu vreau s m implic ntr-o btaie.
-Crezi c m poi dobor? Se comporta ca un puti de aisprezece ani,care
strnea teroare,dar Dylan nu era amuzat de fel.
-Va trebui s stai jos,ntr-un fel sau altul.
Cu un rget,Ewan fcu un salt slbatic.Dylan i evit mna,dar nu mai vru s fie
amabil..Cnd Ewan ncerc din nou,Dylan i aplic o lovitur corect n partea

de la mijloc n jos.n timp ce omul se chircea de durere,Dylan l mpinse spre


sofa i Roger se ddu la o parte,astfel nct Ewan putu s aterizeze pe perne,
lng el.Dylan zmbi.
-n ordine.Acuma stai jos.
-Cheam poliia,Anderson,gfi Ewan.S-1 aresteze pe omul acesta pentru atac.
Sun la nou-unu-nou.Depun mrturie.De ce nu suni? Vreau s vin imediat
poliia.
-Oare am uitat s i-1 recomand cum se cuvine pe detectivul Buchanan? Dac
vrei s-i vezi insigna,sunt sigur c va fi ncntat s i-o arate.
Se pare c lui Anderson i se mplineaea o veche dorin,ca nepoii clientului su
s-i primeasc plata cuvenit.Arta peste msur de ncntat.
Pn acuma,Vanessa nu scosese nici un cuvnt.
-Nu pot s cred.Optzeci de milioane? Ewan se ntoarse spre ea.
-Indiferent cine se nvrtete pe lng tine acuma,probabil c nu te va mai
considera la fel de fierbinte dup ce va afla.Tot ce primeti e o cas i nite
incredibile o sut de mii.
-mi place casa asta,i Compton tia.Sunt emoionat c mi-a lsat-o mie.
Bryce i zmbea batjocoritor.
-Eti nfiortor de satisfcut.
-De ce n-a fi? Voi l-ai tratat ntotdeauna ntr-un mod ruinos.Voi toi.
-Las-o n pace,strig Roger.Ce dracu' facem acuma?
-Vom intenta proces,zise Bryce.Vom contesta testamentul.
-Asta ar putea s dureze ani ntregi,rspunse Ewan.Roger interveni disperat:
-Nu pot s atept.Trebuie s pun mna pe banii tia acum.Camera se transform
ntr-un haos,fraii ipnd cu toii unul la altul.n creierul lui Kate zgomotul se
transform ntr-un rcnet nfundat,n timp ce gndurile i se nvrteau n cerc
repercutnd cuvintele:Optzeci de milioane...optzeci de milioane...optzeci de
milioane.Putea s-i salveze compania.Puteau fi pltite taxele de colarizare ale
lui Isabel.Apoi puteau s pstreze casa i toate problemele ar fi rezolvate.Acesta
era rspunsul la rugile ei,nu-i aa? i lu geanta i se ridic.
-Nu-i vreau,i se adres lui Anderson.Brusc n camer se aternu linitea.
-Pot s-i neleg ocul,Kate,rspunse Anderson.Se ndrept apoi spre biroul lui
i puse mna pe un dosar gros.Sunt sigur c ai nceput s-i dai seama c unchiul
tu Compton a fost un om meticulos.A aranjat transferul averii n cele mai mici
detalii.Btu cu mna peste dosar.Acesta este raportul ntocmit de firma de
contabilitate.Trebuie s-1 iei cu tine astzi,ca s te poi familiariza cu sumele n
bani i alte bunuri.A vrut s nelegi i s apreciezi ceea ce a realizat el ntr-o

via ntreag.Mine la ora trei p.m.trebuie s revii aici,pentru a te ntlni cu


consilierii lui financiari.Ei i vor rspunde la toate ntrebrile i i vor oferi
serviciile lor,pentru a face transferul ct mai uor posibil.
-Dar nu nelegi,insist ea.Nu vreau aceast motenire.Nu vreau absolut nimic.
-Las-i puin timp s te obinuieti,o preveni Anderson.Nu trebuie s iei o
hotrre pripit.
-Ai auzit-o,interveni Roger.A spus c nu vrea motenirea.Ewan sri n sus.
-Ce se ntmpla dac nu vrea s o primeasc? Anderson ovia s rspund.
-Unchiul vostru a fost categoric ca averea s-i fie dat lui Kate i era destul de
convins c o va accepta.Deci nu 1-a numit pe urmtorul motenitor.
-Aceasta nseamn c dac ea o refuz,averea va reveni urmtoarei rude a
unchiului,corect? Anderson nu rspunse.n schimb se ntoarse spre Kate:
-Ai timp de gndire pn mine.Te rog,ia dosarul i uit-te prin el.Vom discuta
atunci.
-Nu va fi necesar,rspunse calm Kate.Nu voi accepta motenirea.Nu vreau nimic
de la acest om.Dylan sttea n picioare lng ea,n caz c unul dintre frai s-ar fi
apropiat prea mult,ns ea devenise acuma stpn pe situaie.Nu le mai putea
permite s o intimideze i asta l impresiona foarte mult.Vanessa porni spre u.
Se opri cnd ajunse n dreptul lui Kate i zise:
-El a vrut ca tu s iei banii tia.Cred c ar fi nelept din partea ta s ii seama de
asta,nainte de a renuna.Zmbi i apoi opti: Noroc!
-De ce nu te miti,Anderson? ip Ewan.ntocmete hrtiile prin care ea refuz
banii.Avocatul ddu din cap.
-Nu pot face asta.Responsabilitatea mea e s m ocup cu toat capacitatea de
ndeplinirea dorinelor unchiului vostru.Lu n mn dosarul i o privi pe Kate:
Nu pot s te forez s accepi motenirea,dar te ndemn cu putere cel puin s te
uii la aceste documente,astfel nct s poi lua o hotrre n cunotin de cauz.
-Pune documentele jos,Anderson.Nu le vrea.Rbdarea lui Kate ajunsese la
limit.i zmbi lui Anderson i zise:
-Apreciez interesul tu i neleg c nu-i faci dect datoria.Dar trebuie s
nelegi,nu-mi voi schimba hotrrea.Dac exist anumite hrtii,pe care trebuie
s le semnez pentru a refuza motenirea,te rog s le redactezi.
Anderson realiz c orice alt protest n plus ar fi fost pierdere de timp.Ea avea
nevoie de un timp de gndire.
-Foarte bine,zise el.mi va lua o zi sau dou s anun pe toat lumea i s adun
documentele.i voi comunica atunci cnd sunt gata.
-Acuma a putea s am fotografiile tatlui meu? ntreb ea.

-Desigur,rspunse el i cut n sertar,de unde scoase un plic mare din hrtie de


manila i i-1 nmn.
-Mulumesc,zise ea.Putem pleca? l ntreb apoi pe Dylan.
-Categoric,rspunse el.Se mut din loc,pentru a o lsa s mearg naintea lui,
i-i inu ochii aintii pe frai n timp ce trecea pe lng ei.Dar acetia plezneau
de bucuria victoriei.
-Vin i eu cu voi,se oferi Anderson.Toi trei trecur prin anticamer i se
ndreptar spre scri.
-V voi contacta n curnd,zise el n timp ce-i nsoea n continuare spre hol.Te
ndemn s te gndeti la noapte.Poate c i vei schimba hotrrea.
-Va fi foarte greu s explic totul surorilor mele.Cnd am venit aici tiam c-mi
voi ntlni rudele,dar n mod clar nu m-am ateptat s fie att de...Anderson
zmbi.
-tiu.Sunt greu de descris,nu-i aa? Kate rse.
-Da.Cel puin eu am....O,mi-am uitat discheta.Se rsuci i se ndrept n grab
napoi spre anticamer,nainte ca Dylan s o poat opri.
Putea s aud hohotele din birou i clinchetul paharelor ciocnite.ntinse mna
spre buonul uii,dar ceva i atrase atenia.nepeni.Fraii preau s srbtoreasc
cu mare entuziasm.Rdeau dezlnuii,cnd vreunul fcea o glum privind
familia ei.Kate rmase la u i ascult cteva secunde.Asta a fost tot ce avea
nevoie.Cnd deschise ua i intr n camer,rsetele se oprir brusc.Nu le arunc
verilor ei nici mcar o privire,se ndrept spre scaunul pe care sttuse i ridic
discheta ce-i czuse din poal.Apoi se ntoarse i ntinse mna dup dosarul de
pe birou.
-Ce faci? ntreb Roger.
-M-ai fcut s m rzgndesc.Se pare c voi avea nevoie de toate astea,zise ea
i se ntoarse spre ei nfruntndu-le privirile uluite.Cu dosarul strns la piept,se
ndrept spre u unde o atepta Dylan.nainte ca ua s se nchid n urma ei,
privi peste umr i rosti calm:
-O,nu v oprii,verilor.V rog,continuai!Unul dintre voi tocmai a fcut-o pe
mama trf.
CAPITOLUL 25
-Ce dracu' a fost asta? ntreb Dylan traversnd holul.
-Va trebui s fii puin mai specific,zise ea.La care drac te referi?
Zmbind larg,ca un tat al crui copil reuise ceva peste ateptrile lui,Anderson
Smith alerg dup ei.

-Domnioar MacKenna...Kate,Kate,te rog ateapt o clip.


Pentru a fraciune de secund Kate se gndi s fug de el.Voia cu toat fiina ei
s plece ct mai departe i mai repede de rudele ei,dar nu i de avocat.Nu era
vina lui c acest client btrn a fost att de znatic.De asemenea,nu putea s-1
fac vinovat de josnicia rudelor ei.Anderson prea s fie tot att de ocat i de
ndignat de comportamentul lor,ca i ea i Dylan.
Fcnd eforturi s zmbeasc,se ntoarse i atept ca avocatul s o ajung.
-Da?
-Sunt att de ncntat s aud c te-ai hotrt s accepi motenirea.Pot s te
atept mine? Contabilii i consilierii unchiului tu vor fi gata s rspund la
toate ntrebrile tale,pe care n mod sigur le vei avea dup ce te vei uita prin
raport,i vor fi totodat martori la semnarea actelor.Trase adnc aer n piept i
adug: i desigur eu voi continua s fac tot ce mi st n putere s te ndrum,
pn la realizarea transferului i pn ce vei numi o nou firm de avocatur
care s te reprezinte.
-Nu am nici o intenie s te nlocuiesc,Anderson,l asigur ea.
n mod clar,hotrrea ei l emoiona.i lovi palmele-una de alta:
-Minunat,minunat!
-Dar optzeci de milioane....
-De fapt,draga mea,unchiul tu a subevaluat totalul.Ea clipi.
-Pardon?!?
-Motenirea ta e considerabil mai mare de optzeci de milioane.
-Ohoo...iar tu vei continua s reprezini....Vocea i se pierdu.
-Ne vedem mine la trei? Se mica prea repede pentru ea.Totul se desfura mult
prea repede!
-Voi avea nevoie s citesc...la noapte...i mine.Se uit disperat la Dylan,dup
ajutor.Prea c nici nu mai e n stare s vorbeasc.Reflect c probabil arta cam
cretin.Dylan ns gndea c vocea i suna tot att de uluit,pe ct arta.
-Ar putea s ia Kate legtura cu tine n legtur cu ntlnirea? Ar putea s te sune
mine diminea,s-i spun cnd s o programezi.Nu face nimic,pn ce nu afli
veti de la ea.Ea ddu aprobator din cap,plin de nerbdare.
-Da,am s te sun.Anderson art spre dosarul pe care-1 inea ea n mn.
-Ar trebui s citeti mcar puin la noapte i s asimilezi informaiile.Am fcut
toate aranjamentele pentru nmormntarea unchiului tu,n caz c doreti s
participi,dei nu i-a recomanda s-o faci.O btu uor cu palma peste mn i
fcu un pas napoi.n calitate dc avocat al tu,spuse asta cu un zmbet,vreau s
tii c poi s m suni oricnd,ziua sau noaptea,cu orice problema sau ntrebare.

Cartea mea de vizit e n dosar,cuprinzncl toate numeroasele mele numere de


telefon.
-Mulumesc,zise ea.Era gata s se ntoarc pentru a pleca,apoi se opri:n legtur
cu ntlnirea aceea....
-Da?
-Vor participa i verii mei? Era mndr de ea nsi.Rostise veri fr s ovie
i fr s-i vin s vomite.El fu amabil.
-Regret c trebuie s-i spun c vor trebui invitai.Instruciunile unchiului tu
sunt foarte clare.Cnd i-a exprimat dorinele,nu l-am ntrebat care i sunt
motivele,dar convingerea mea e c a vrut ca fraii s vad din surs sigur ceea
ce pierd.Totui,prezena lor nu e obligatorie,deoarece partea lor de motenire
le-a fost deja repartizat.Acelai lucru i cu surorile tale,Kiera i Isabel.Tu eti
singura care trebuie s fie prezent,pentru a semna tot ce e necesar.Dac ai fi
refuzat motenirea,sunt convins c cei trei nepoi ar fi fost n mod cert urmtorii
crora le-ar fi revenit,deoarece ei au inut legtura cu unchiul tu ct a
Irit.Testamentul specific n mod explicit ce a fost lsat motenire surorilor
tale,aa c nu m ndoiesc c fraii ar fi putut s depun plngere pentru a primi
tot.Ceea ce ncerc s-i spun ns este c acuma totul i revine ie.Apoi i se
adres mai mult lui Dylan cnd adug:Nu pot sublinia cu destul putere
importana faptului c trebuie s fii n continuare prudeni.Lundu-i mna lui
Kate adug:Totui,nu vreau s-i fie team c vreunul din rudele tale va da
buzna la ntlnire narmat.Va fi asigurat o securitate beton.Tocmai reflecta c
fcea o ncercare cam neconvingtoare de a glumi,cnd el i se adres din nou lui
Dylan: Unul dintre paznici m-a informat c seria de pe revolverul confiscat era
tears.
-Nu m mir,rspunse Dylan.A chemat poliia pentru controlul permisului de
port-arm?
-Da.Sunt pe drum.
-E bine de tiut.Anderson i ls n sfrit s plece.Traversau holul,cnd Dylan l
observ pe paznic ateptnd nelinitii la intrare.Kate ncerc s-i continue
drumul spre u,dar Dylan o apuc de bra:
-Stai puin.Paznicul se grbi spre ei.
-Detectiv Buchanan,i-a spus domnul Smith ce am aflat n legtur cu
revolverul?
-Da,mi-a spus.
-Eu ce s le spun celor de la poliie? Vor fi aici n cteva secunde.
Dylan remarc ce nervos era din cauza procedurii.

-Tu nu trebuie s faci nimic.Le dai doar pistolul.Se vor ocupa ei de Roger
MacKenna.
-Nu trebuie s fie avertizai n privina lui?
-Au fost avertizai deja,l asigur el.tiu ei ce lac.Tu nu trebuie s le stai n
cale,asta e tot.
-Da,domnule.
-Anderson va ncerca s-i rein pe frai n biroul lui pn la sosirea poliiei,dar
dac Roger insist s plece,l va nsoi.Nu trebuie s-i faci fa singur.Paznicul
continua s arate ngrijorat.Sau poi s atepi n biroul tu...complet Dylan.
Brusc uurat,paznicul rspunse:
-Dac asta este ceea ce vrei s fac,domnule,atunci voi atepta n biroul meu.
El ddu din cap:
-n regul.S mergem,Kate.Ea nu se mic.Privirea ei uimit era de nepreuit i
el aproape izbucni n rs.
-Revolverul te-a surprins? o ntreb el.Surprins? O,te rog! Surprizele i fuseser
epuizate n biroul avocatului.Ca un irlandez la o veghe anglican,simea i ea
nevoia-cu totul ne lalocul ei-de a rde.Fraii se dovedeau din cei mai ri.
-Roger a adus un revolver n biroul avocatului? Fcu civa pai spre u i se
opri.Cine e n stare s aduc o arm la citirea unui testament?
-n mod clar,Roger MacKenna.Poliia l va duce la secie i va avea cu el o mic
discuie.Se vor ocupa i de arm.S sperm c Roger va transpira serios la
nchisoare.Asta ar fi ntr-adevr plcut,nu-i aa?
-Trebuie s atepi i tu poliia? Poate c au ntrebri....
-Nu,nu trebuie.S plecm de aici ct mai repede posibil.Doar dac nu vrei tu s
urci napoi scrile,pentru a-i sruta verii de rmas-bun.
Ea se cutremur de repulsie.Mai curnd a mnca sticl pisat!
-Nu,mulumesc,zise politicoas.Hai s plecm imediat.El rnji:
-Aa te vreau.Cnd pir afar,bubuitul tunetului le ur bun sosit.Ploua deja
mrunt,dar norii erau negri i grei.n cteva secunde urma s se dezlnuie un
adevrat potop.
-Nu vrei s o lum la fug? ntreb el.Dar nu-i mai ddu timp s rspund.O
apuc de mn i o trase dup el.Cnd ajunser la col,burnia se transform n
ploaie.Ea inea pasul cu el,ceea ce nu era o treab prea uoar.
-A fi preferat s aduci maina la intrare.Traversau n fug strada,cnd el
rspunse:
-Nici o ans,Gogonea.Trebuie s rmi tot timpul lng mine,dar scpm noi i

din asta.Acuma fugeau pe aleea din parc.Dylan scruta mprejurimile,uitndu-se


dup oricine i orice prea ne-la-locul lui acolo.Mna i se odihnea pe patul
revolverului.Tocurile nalte ale lui Kate ciocneau pavajul,provocndu-i o durere
ucigtoare,dar mndria nu o lsa s se plng sau s-i cear s ncetineasc
ritmul.Va continua s mearg,sau va muri ncercnd.
Cnd ajunser la main,Dylan i deschise portiera i practic o mpinse nuntru.
Apoi i acoase haina i,exact n momentul n care i-o ntindea,cerul i deschise
zgazurile.Reui s ajung pe locul oferului,nainte de a fi complet nmuiat.
Kate i mpturi haina cu grij i o puse pe bancheta din spate.Dup ce ls i
dosarul cel gros i plicul cu fotografii alturi,se aez i ncerc s-i calmeze
inima ce o luase razna.Nu-i putea scoate din cap verii.Se simea ca i cum
ultima or o petrecuse ntr-un mixer.Dylan cercet strada i cldirile din jur.
Ploaia alungase pietonii pe sub copertine i intrnduri.Dou camioane trecur pe
lng ei,dar oferii nu se uitar n direcia lor.Erau n siguran...pentru moment.
O main a poliiei apru n vitez i coti dup col.Dup care se opri scurt n
faa firmei Smith i Wesson.Dylan porni motorul i rosti:
-Acuma e n regul,s mergem!n timp ce intra pe strad,geamurile ncepur s
se abureasc.Ddu drumul aerului condiionat.Kate n-a dat nici o atenie ncotro
mergeau,pna nu observ c trecuser de colul ce trebuia s-i scoat pe
autotstrad.Cnd sublinie acest lucru,el ddu din cap i continu s mearg.
La fiecare col,avea impresia c schimba direcia,cnd la stnga,cnd la dreapta.
Aa c n curnd i pierdu simul de orientare.Iniial a crezut c se ndreptau
spre nord,dar el fcuse attea cotituri,nct nu mai putea s-i dea seama,i nici
dup felul cum arta strada.
-Unde mergem?
-nc nicieri.M asigur s nu fim urmrii.Ea se ntoarse repede i privi pe
geamul din spate.
-Nu vd pe nimeni.
-Nici eu.
-Atunci de ce....
-Am doar grij.Ploaia se oprise.Dylan descoperi un teren de haseball i trase n
parcarea aflat lng un set de bnci din metal.n jur nu se vedea nici ipenie de
om,fr ndoial din cauza vremii,dar soarele i arta deja razele i mpreun cu
el se ivi un nou val de cldur i umiditate.Din trotuarul de ciment ce nconjura
parcarea se ridicau aburi.Dylan opri motorul,desfcu centura de siguran i-i
ddu drumul la cravat.Apoi inspir adnc,dup care tneet ddu drumul aerului
din piept.Kate mai atept o clip,nainte de a i se adresa:

-Dylan! i aduci aminte cnd i-am spus c nu pot s m gndesc la nimeni care
ar vrea s m ucid? Expresia lui fu ndulcit de o urm de zmbet:
-mi amintesc.
-Acuma,cred c a putea s dau la iveal cteva nume.
CAPITOLUL 26
Kate prea s fie dotat cu tiina de a spune exact ce era nevoie pentru scderea
tensiunii.Totui,Dylan era contient c-i era fric.Trecuse deja prin iad i mai
purta nc vntile ce-i aminteau c cineva ncercase s o ucid,dar cnd i
ndrept spatele,cu gndul de a merge nainte,deveni o for de care trebuia s se
in seama.Era o femeie uimitoare!
n ce-1 privea ns,cnd era prea tulburat nu mai era n stare s funcioneze.
Frumoas recunoatere din partea unui detectiv!
Unchiul ei o pusese pe Kate ntr-o situaie foarte periculoas.Lui Dylan nu-i psa
de bani,sau de motivele pe care le avusese individul.ns cu bun tiin sau
fr,Compton MacKenna le dduse nepoilor si mai mult de optzeci de
milioane de motive pentru a ncerca s scape de ea.
Gndul c exista cineva care-i putea face ru l nfuria.i-1 ngrozea.Nu e
bine,realiz el.Nu e bine deloc.Era implicat emoional prea intens,fir-ar al naibii'
Prea....ataat.Cum focului s-a ntmplat asta?
Kate i studia faa.Dylan privea prin parbriz la nimic special.
-Dylan...? ncepu ea.
-N-am s las pe nimeni s-i fac ru! Promisiunea fu fcut cu o asemenea
intensitate,nct vocea lui o oc.Kate ajunse la concluzia c avea nevoie s fie
linitit.
-Crezi c m ndoiesc de abilitatea ta de a m proteja,din cauz c ai fost
mpucat la datorie? Doamne,ce proast e! Pur i simplu izbucni n rs.
-Da,asta m ngrijoreaz,s tii.
-i urmez toate recomandrile,zise ea.i tiu c eti excelent n ceea ce faci.Nu
sunt deloc ngrijorat,poi s fii sigur.
-E bine s aud asta,coment el sec.Problema fiind rezolvat,ea continu:
-Am intrat ntr-o adevrat porcrie,nu-i aa?
-Da,aa e,admise el cu o micare a capului.
-Pentru ct timp,crezi tu?
-Nu pot s dau un termen.Desigur tia asta,dar tot mai voia o s fie asigurat.
Toat viaa ei trise ntr-o stare de nesiguran i acuma nu va mai putea s fac
nimic,personal sau profesional,pn ce nu va fi totul rezolvat.Brusc i ddu

seama ce nebunete i zburau gndurile.Prioritatea numrul unu era s rmn n


via!Dylan i apuc celularul i deschise portiera.
-Ies s-1 sun pe Nate.Anderson i-a dat numele rudelor tale i el a declanat o
cercetare de fond asupra fiecruia.Pn acuma trebuie s fi aflat ceva.Tu rmi
aici.Ls n funcie att motorul ct i aerul condiionat.
Nate ateptase nerbdtor s fie sunat.Deschise telefonul la primul apel i
imediat l inform pe Dylan despre ceea ce aflase n legtur cu cei trei frai:
-S ncep cu cel mai tnr,Ewan.E culturist i are un temperament drcesc.Dup
ultima apreciere,a trecut prin trei procese,toate pentru agresiune.Acum un an a
bgat un tip la terapie intensiv,a sfrmat falca altuia i 1-a ciomgit pe un
barman,pentru c 1-a ntrerupt de la jocul de zaruri.Avocaii lui au fcut
adevrate exhibiii fanteziste s-1 scuteasc de nchisoare,aa c Ewan le
datoreaz acuma nite sume frumoase.Cu civa ani n urm a intrat ntr-o
afacere cu ali investitori,pentru a produce i a vinde un fel de program de
exerciii noi de culturism,dar a dat faliment,aa c se bazeaz pe motenire
pentru a iei din ncurctur.Dac nu primete banii,ar putea s continue s
ridice greuti n nchisoare.Dylan auzea cum Nate i rsfoiete hrtiile.
-S vedem,continu acesta: Bryce....E cel mai mare,nu-i aa?
-Da,rspunse Dylan.
-Nu are antecedente penale.Totui,i despre el am veti proaste.A nceput s bea
alcool nc din colegiu i cnd a absolvit,era beiv cu state n regul.A fost de
mai multe ori spitalizat pentru probleme cu ficatul.ns nu s-a oprit din butur.
Acum optsprezece luni a ncercat s se treac pe lista celor ce aveau nevoie de
transplant de ficat.Dar n-a fost admis,din cauz c a continuat s bea.Din ceea ce
mi s-a spus,Bryce a fost o vreme aproape nnebunit.A ncercat chiar s cumpere
el nsui un ficat.E ntr-o situaie mai proast dect Ewan,continu el.A fcut
cteva speculaii cnd piaa a explodat,dar pn la urm i-a,pierdut i cmaa.
Dac ai putea s-i vezi situaia creditelor! Pagini ntregi.Iar debitul,inexistent.i
nu pare s-i pese c soia lui va ajunge s fie nevoit s-i lichideze ea notele de
plat.Anderson Smith spune c specialitii i mai dau lui Bryce aproximativ ase
luni,nainte de a se da peste cap.
-Dar despre soia lui ce tii? ntreb Dylan.Am observat c nu purta verighet.
Sunt desprii sau divorai?
-Nu,sunt nc cstorii,rspunse el.Era gata sa plece,dar cnd i s-a spus c
Dylan e pe moarte,s-a gndit c ar trebui s rmn cu el pn la sfrit.
-i asta ai aflat-o de la Anderson?
-Da.Anderson o respect pe....Cum o cheam?

-Vanessa,rspunse Dylan.Continua s-1 aud pe Nate rsfoindu-i hrtiile.


Trecur cteva secunde,apoi acesta zise:
-A,iat-o.Fr antecedente penale,nici mcar o amend pentru depirea vitezei.A
primit nenumrate premii pentru activitatea din cadrul comunitii,mai explic
el.Are o afacere mic ce se ocup cu design-ul interior.A fost raza de soare a
unchiului.
-Dar ce spui de Roger MacKenna?
-Am lsat la urm ce-i mai bun.Te-ai ntlnit cu toi oamenii tia,nu-i aa? Ai
fost acolo n birou mpreun cu Kate,adevrat?
-Da.
-Pun pariu c a fost interesant! Am aflat c ea i-a refuzat.
-Banii?
-Da,rspunse el.n mod cert a fi vrut s vd reacia frailor.
-N-a vrut banii.Era gata s semneze de renunare la motenire,dar i-a auzit pe
Bryce,Roger i Ewan calomniindu-i familia.Asta a fcut-o s se ntoarc i s
revin asupra hotrrii.Interveni o lung pauz,apoi se auzi un hohot de rs,n
mod categoric pe Nate l amuza informaia.
-Bravo ei!
-Ce ai gsit n legtur cu Roger? ntreb Dylan ncercnd s-1 readuc pe Nate
pe linia de plutire.Pea n sus i-n jos prin parcare,n timp ce atepta ca Nate
s-i gseasc notiele ce-1 priveau pe fratele mijlociu.
Kate l privea din main.Nu putea auzi conversaia,deoarece aparatul de aer
condiionat fcea un zgomot ca de rachet i el se afla destul de departe de ea.
Apoi se ntoarse i i zmbi.Informaiile lui Nate trebuie c nu erau chiar att de
teribile.Dylan n-ar fi zmbit dac ar fi auzit ceva ngrozitor.
Zmbetul totui nu dur prea mult.i lu ochii de la el doar cteva secunde,
pentru a se apleca s-i ridice geanta i s-i scoat celularul,i cnd l privi din
nou,nu putu s-i cread ochilor ce schimbare radical se petrecuse cu el.Nu
mai era calm; era furios,att de furios c de fapt ipa n telefon.
-O,ceruri!opti ea.Apoi crezu c-1 aude strignd numele unui om-Jack-i se
ntreb cine putea s fie.nchise aerul condiionat i ncerc s aud mai mult din
conversaia aceea de unul singur,dar altceva,dect un rcnet ici i colo,nu fu n
stare s deslueasc din ceea ce spunea.Se ncrunt dezaprobatoare.S strige nu
era prea profesional pentru el,mai ales s strige la bietul,suprasolicitatul detectiv
i era hotrt s i-o spun,cnd urma s se ntoarc n main.Dar cteva
minute mai trziu,ea era cea care striga n telefon,fr s-i mai pese de nimic.
Ascultase mesajul primit de la furnizoarea ei de ambalaje,Haley,i nu-i venea s

cread ce auzea,aa ca derula din nou mesajul.


-Nu reuim deloc s ne gsim una pe alta,ncepu Haley.Te rog sun-m i d-mi
directive.Femeia asta....femeia asta nebun...continu s se mite greoaie prin
biroul meu ncercnd s schimbe tot.Numele ei este Randy Simmons i susine
c e noul proprietar al companiei Kate MacKenna.Am crezut c e un fel dc
glum proast.Dac ai putea s o vezi,s vezi cum e mbrcat,ai nelege de ce
m-am gndit c e o farsoare.E foarte....Mesajul se opri pentru cteva secunde.
Apoi:....prost crescut.N-o s renune,Kate,i cnd i-am spus c am vorbit recent
cu tine i c n-ai menionat nimic despre vnzarea companiei,mi-a explicat c
n-ai pomenit de asta pentru c desigur eti umilit i jenat.A spus c eti n
ntrziere cu plata mprumutului.Acesta a fost momentul n care Kate ascultnd
mesajul ncepu s strige n telefon.ocul nu se epuiza ns,deoarece continu s
strige i cnd derula mesajul pentru a doua oar.Poi s-i imaginezi reacia
mea,continu Haley.Am rmas fr grai.Cred c Randy a fost foarte amuzat!
O,i fii atent,mi-a spus c nu trebuie s m ngrijorez.N-are intenia s m
concedieze,atta timp ct voi face ceea ce vrea ea.I-am amintit c eu am propria
mea afacere,ca i civa clieni.I-am explicat n termeni foarte simpli c nu poate
s m concedieze,deoarece nu sunt angajata ei.Totui,nu cred c a neles.
Spunea c e aa de emoionat c e patroana propriei ei afaceri i c probabil e
puin cam nerbdtoare s nceap.Continua s spun c intenioneaz s fac
schimbri mari.i,fii atent!A spus c,n privina culorilor tale,sunt prea terse.n
final mi-am revenit din uluire i i-am spus c va trebui s dovedeasc c e noul
proprietar,nainte de a putea face vreo schimbare.M-a asigurat c soul ei are
grij de tot i mi-a promis s am hrtiile legale necesare pe birou,nc nainte de
sfritul lunii.ntre timp,nu vrea s comand altceva pentru tine,care s nu poat
fi apoi returnat.Kate,nu trebuie dect s m suni i s-mi spui cum ai dori sa
rezolv problema.O! Pe de alt parte,nu tiu cum a fcut,dar a aflat numele
companiei care ne execut panglicile i i-a sunat direct,pentru a ne anula
comenzile.Le-a comunicat c e noul proprietar i c dorete s schimbe
culoarea,pentru a atrage mai mult atenia.Nu e sigura nc ce culoare vor avea
cutiile,dar panglicile vor fi de un albastru strlucitor,garnisit cu fucsia.
Reprezentantul cu vnzrile m-a sunat i m-a ntrebat ce trebuie s fac.Te rog,
cheam-m ct de repede poi.Am realmente nevoie de ajutor.Kate tot mai ipa
n telefon,cnd Dylan reveni la main.tia c nu vorbete cu nimeni,deoarece
inea telefonul cu braul ntins i striga incoerent.
-Kate,ascult-m....Era tot ce putea s fac.
-mi schimb panglicile.i vine s crezi asta?

Spune tuturor c e proprietara companiei mele mprumutul....mprumutul acela...


tie totul despre mprumutul fcut de mama...e vorba de nevstuica aia de
contabil,Simmons...probabil c e nevasta lui.Era aa de furioas nct tremura i
vorbea atl de repede,c tot ce a putut s prind Dylan era ceva n legtur cu o
panglic i o nevstuic.
-Trebuie s m asculi,interveni Dylan.Uit de panglic....
-Nu pot uita de panglica mea.l sun pe avocat i am s-o pun la zid pe nevstuic
aia mic.Cum ndrznete el...i ea....s-mi schimbe panglica? Vrea fucsia? Poi
s crezi aa o nenorocire....i flutura telefonul n timp ce continua s bat
cmpii.Dylan l evit o dat,apoi l apuc i-1 puse pe bordul mainii.
Dup care ncerc din nou s-i atrag atenia.
-Kate....Dar ea se dezlnuise.
-Crezi c funcionarul cu mprumutul de la banc e i el implicat? n acest caz,va
intra la nchisoare mpreun cu nevstuic.Cum ndrznesc ei...El i prinse
obrajii n palme i o for s-1 priveasc n fa.
-Kate.Nu strig prea tare,dar se apropie mai mult de ea.i reui s-i rein
atenia.Ai probleme mult mai mari dect panglica aia!
Apoi i ddu drumul,se aez i atept s se calmeze.Impactul celor spuse i
rzbtu prin furie.i fu att de jenat de comportamentul ei delirant i lunatic,
nct ncepu s se scuze.
-Regret.N-ar fi trebuit s strig....A fost doar ocul,s tii.ncearc s-mi fure
compania...reptilele alea....El o opri repede,nainte de a-i da drumul din nou.
-Dar tu n-o s-i lai.
-Da,ai dreptate.N-am s-i las.n sfrit,fu n stare s se adune.
-Eti gata s m asculi?
-Da.Sunt gata.Ce i-a spus Nate?
-Despre verii ti numai veti proaste.Bryce a acumulat un debit uria,ce dup
moarte va cdea asupra nevestei lui.Are insuficien hepatic i medicii nu-i dau
de trit mai mult de ase luni.
-Nici nu e de mirare,zise ea.Arat ca i cum chiar acuma moare.
-Are doar treizeci i cinci de ani i i-a terminat deja ficatul,necat n alcool.
Apoi trecu la Ewan.Kate nu fu surprins s aud de comportamentul lui violent.
Vzuse o mostr a temperamentului su n biroul lui Anderson.Ewan prea gata
s se nfurie la cea mai mic provocare.
-Roger e cartoforul familiei.
-Da,zise ea.n caseta video,Compton a spus c Roger a pierdut la rulet patru
sute de mii.Sigur e o exagerare!

-Nu,e ct se poate de corect,zise Dylan.Pentru c,dup aceea se pare c Roger nu


i-a frnat activitatea.Acuma e dator unui cmtar aproximativ apte sute de mii.
-Nu se poate! opti ea.Eti sigur? apte sute de mii? E nebun.Ddu din cap.Nici
nu e de mirare c plngea.
-Dar n-ai auzit nc informaia cea mai proast.Roger a mprumutat banii de la
Johnny Jackman.E cel mai lipsit de scrupule cmtar de aici.Are legturi de
nenchipuit i reputaia c ncurajeaz viciul.Intenioneaz s-i obin toi
banii,ntr-un fel sau altul.
-Sun ca i cum l-ai cunoate pe Jackman.Aa e?
-Nu l-am ntlnit niciodat,dar am auzit totul despre el.Federalii vor fi fericii cu
ceea ce se ntmpla acuma.ncearc de mult s gseasc ceva pentru a-1 slta.
Nate nu-i va putea ine prea mult departe de toate astea.Are nevoie de ei.i noi
de asemenea.
-Dar acuma ce se ntmpla?
-Te meninem n via pe tine.
-Vreau s merg acas,opti ea.Era exasperat,dar o nelegea.
-tii destul de bine c nu poi s te duci acas.Ea nu protest.
-Ct timp?
-Depinde.
-N-a fi luat banii,rosti ea fr s se mai gndeasc.Nu-i voiam.Dar apoi i-am
auzit spunnd asemenea lucruri teribile despre familia mea....despre mama n
deosebi,i am vrut s le napoiez lovitura.Primind banii prea cea mai bun cale.
-N-ar mai fi contat.Indiferent cine a vrut s te nlture din drum,nu poate s se
bazeze pe ansa c-i vei mai schimba prerea.Miza e prea mare.
-Aa c tot ceea ce mi s-a ntmplat are legtur cu aceti bani?
-Trebuie s acceptm c despre asta e vorba.Ai auzit ce a spus Compton.i-a
schimbat testamentul mai de mult,dar,n conformitate cu data de pe caseta video,
nu i-a nregistrat mesajul dect acum cteva sptmni.Pentru c exploziile au
intervenit dup ce s-a filmai caseta,ntrebarea se pune acuma,cine a tiut de
nregistrarea video?
-Ai vzut ce ocai i ultragiai au fost fraii,iar Vanessa arta uluit.
-Adevrat.Deci,ori la filmare a luat parte cineva despre care nu tim nimic,ori
una din rudele tale e un actor afurisit de bun.
CAPITOLUL 27
Kate nu voia s rmn n Savannah peste noapte.Iubea foarte mult oraul,
dar,din cauz c i rudele ei se aflau acolo,era hotrt s plece ct mai departe

posibil.Dylan o nelegea i era de acord.Se ndrept spre nord-vest,evitnd


autostrada i rmnnd pe strzile mai dosnice i totodat mai pitoreti.Nu prea
ngrijorat n privina locului unde i vor petrece noaptea.Dc asemenea,nu prea
interesat c rmseser cu foarte puin benzin n rezervor.
-Nu vrem s rmnem fr benzin pe o strad dosnic,coment ea.
-Nu,nu se va ntmpla asta,fu el de acord.i arunc o privire i o ntreb: Eti
ngrijorat n legtur cu asta?
-Da,sunt.
-n regul,atunci s ne oprim.Scoate harta din torpedou,te rog.Gsete Bucyrus.
Acum cteva minute am trecut pe lng un indicator ce informa c mai avem
aproximativ douzeci de kilometri pn acolo.Ea nu observase indicatorul.Dup
ce desfcu harta i cut locul,i indic direcia.Orelul era cuibrit ntr-o vale
i,conform urrii de la intrare BUN SOSIT IN BUCYRUS,avea 828 de locuitori
permaneni.Descoperir un restaurant pe Main Street.Parcarea se afla ntr-o
curb.Dylan trase n faa unui magazin cu articole de consum.Opri motorul i
ntreb:
-i-e foame? Sigur c i este,rspunse tot el,nainte ca ea s aib ocazia de a
spune ceva.Eu sunt leinat.Apoi ddu dou telefoane n timp ce ea i desmorea
picioarele i ncerca s-i nbue senzaia aceea proast din stomac.Nu era
bolnav,dar de fiecare dat cnd se gndea la rudele ei i venea s vomite.
Nu avu chef de mncat pn ce nu intrar n restaurant.i ntmpin aroma pinii
prjite de curnd,a scorioarei i a altor mirodenii i mai ptrunztoare i cnd
ajunser s se aeze,era de-a dreptul lihnit.Patronul depusese mult timp i grij
pentru decorarea restaurantului i aparent era un fan al dungilor.La ferestre
atrnau perdele cu dungi galbene-cu-alb.Feele de mas erau tot galbene cu alb
i la fel scaunele de la bar.Dar motivul acesta nu ajunsese la separeuri.iruri de
nururi tubulare ncadrau marginile canapelelor de vinii albastru.
Atrgtor sau ncnttor putea fi descrierea ce se cuvenea restaurantului,dar
n mod clar se ncadra n categoria de local familial.Pe fiecare mas existau
servicii de sare i piper din ceramic,cu diverse forme de animale.Pe masa pe
care o aleseser Dylan i Kate erau nite vaci negre cu pete albe.
i ceea ce-i lipsea restaurantului ca ambian era suplinit de bucate,delicioase i
fcute n cas.Amndoi comandar crevei i macaroane,cu garnitur de
salat.Dylan mnc tot i jumtate din poria ei.
Restaurantul era gol,cu excepia chelneriei i a buctarului,care era ocupat s
urmreasc o telenovel pe micul televizor de la captul barului.Dylan se aplec
n aa fel nct s nu poat fi auzit de altcineva:

-Spune-mi mai multe despre nevstuic aia i despre panglici.Kate i ncrunt


sprncenele i cltin din cap.
-tii despre mprumutul pe care 1-a fcut mama,folosindu-mi,printre altele,
compania drept garanie?
-Da.i...? o zori Dylan.
-Se pare c,acel contabil care s-a ocupat de finanele mamei,mpreun cu soia
lui,plnuiesc s-mi ia compania,imediat ce sosete scadena de plata
mprumutului.
-Ce legtur are aceasta cu panglica? ntreb el.Kate i comunic toate
amnuntele din transmisia lui Haley,i cnd termin,Dylan se ls pe speteaza
scaunului i rmase tcut pentru cteva minute.Se gndea intens i Kate era
convins c analiza toate faptele privind situaia ei.
-Cred c avem foarte multe la care s ne gndim,zise el n final.Se ridic,i lu
minile i o trase sculnd-o n picioare.nainte de a prsi restaurantul ntreb
care era cea mai apropiat benzinrie.i n timp ce el umplea rezervorul,Kate i
folosi celularul pentru a ncerca s vorbeasc cu Jordan,dar interveni din nou
automatul.Kate i ls un mesaj rugnd-o s sune.O dat napoi n main,Dylan
privi harta timp de treizeci de secunde i rosti:
-n regul,s mergem.
-Ai n minte vreo destinaie?
-Ce prere ai avea dac i-a face o surpriz?
-Atta timp ct camerele sunt curate,voi fi ncntat.
-Nu camerele,interveni el.Camera.O singur camer.Stai cu mine.Ea nu protest.
-Dar o s am mcar patul meu?
-Dac asta e ceea ce vrei.Dar ce se ntmpla dac nici nu tiu ce vreau? se
ntreb ea.Ce se ntmpla atunci? Se gndi apoi la discursul acela nesuferit: aiaa-fost-atunci-asta-e-acuma pe care i-1 servise i ar fi dorit mai bine s-i fi inut
gura.
-Dac vrei s dai un telefon,f-o acuma,pentru c dup ce prsim Bucyrus nu
vreau s mai suni pe nimeni pe celular.
-Dar de ce nu-mi pot folosi telefonul?
-Pentru mai mult siguran.Nu era o explicaie prea clar.
-Trebuie s le sun pe Kiera i pe Isabel.N-am vorbit cu ele de mult.S sperm c
automatele lor funcioneaz.Trebuia s le dau nite amnunte i n-am fcut-o
pn acum.Kate avu noroc.Obinu imediat pota vocal.Ls acelai mesaj
pentru fiecare:
-Rudele sunt oribile,ncepuse ea.i am s v art o caset video de la unchiul

nostru,pe care suntem binecuvntate c nu l-am cunoscut.V voi explica totul


mine.Sunt grbit i nu voi mai fi disponibil.Dac avei nevoie de mine,lsai
un mesaj.
-Cum de nu le-ai spus despre motenire? Ea ridic din umeri.
-Nu e ceva important.i observ zmbetul i l ntreb: Ce e att de amuzant?
-Nu amuzant...doar semnificativ.
-Ce anume semnific?
-Firea ta.O cuprinse o ngrijorare brusc:
-Ce spui de Kiera i de Isabel? Sunt n siguran,nu-i aa? Motenirea lor le-a
fost deja transferat.nc....
-Anderson ne-a asigurat c ele nu se afl la rnd pentru a moteni averea,n caz
c tu o refuzi.i i-am vorbit deja lui Nate despre surorile tale i el se va asigura
s fie bine pzite.S sperm c nici una dintre ele nu-i va da seama c are o
codi.Nu e cazul s fii ngrijorat pentru ele.E n regul?
-Da,rspunse ea.i,mulumesc!
-i dac mai ai vreun telefon de dat,f-o acuma,repet el sfatul.
Repede Kate o sun pe Haley,dar nici de data aceasta n-o gsi.i ls deci un
mesaj lung,explicndu-i c nc mai era patroana companiei i c totul va fi
lmurit n curnd.ntre timp,o roag s nu-i spun nimic femeii aceleia,
Simmons.Te rog,nu-i spune c am vorbit.i pregtesc o surpriz,ei i soului ei.
Am s-i explic totul n curnd,promise ea.Se deconecta,apoi ncerc din nou s
o prind pe Jordan.i ls nc un mesaj,nainte de a nchide telefonul.
-Am ncercat s o prind pe sora ta,dar nu mi-a rspuns la nici un mesaj.Asta nu i
se potrivete deloc,zise ea.
-N-ai putut s intri n legtur cu ea,de cnd i-am aprut eu n u,nu-i aa?
-Acuma c m gndesc bine,da,aa e.
-Probabil c nu face dect s-i dea timp s te calmezi.Sunt sigur c-i nchipuie
c eti furioas pe ea,c s-a bgat n povestea asta.
-Trimindu-te la mine?
-Da.
-Admit c un timp am fost cam iritat.Nu mi-a plcut ideea c un brbat a venit
s-mi salveze viaa i am gsit c e puin cam enervant c Jordan,care e mai mult
dect o femeie independent,i-a trimis fratele s aib grij de mine.tiu-te-a
trimis deoarece eti detectiv i tii cum s rezolvi astfel de treburi,dar tot a vrea
s-i dau o mostr din gndurile mele.S te fac s vii tot acest drum...
-Jordan nu poate s m determine s fac nimic din ce n-a vrea eu.
Ha!n mod categoric putea,dar Kate nu voia s-1 desumfle spunndu-i adevrul.

Jordan,ca i sora ei Sydney,putea s-i determine pe fraii ei s fac tot ce voia


ea.Cnd nu reuea cu rugmini,folosea sentimentul de vinovie.i perfectase i
alte diverse tehnici; totui,vinovia funcionase cel mai bine.
Kate i era recunosctoare lui Dylan c era cu ea.O,tia c Nate i ceilali
detectivi din Charleston erau oameni capabili,dar....cu Dylan se simea
confortabil.Mai era i problema ncrederii.Avea ncredere absolut n cl.
Telefonul lui Dylan sun.n secunda n care descoperi cine-1 chema ncepu s
zmbeasc.Pe fir e una din femeile lui,fr ndoial.Era o concluzie logic.Omul
rnjea ca un idiot.Lui Kate nu-i venea s cread ce nemulumit e.Ce-i psa ei de
viaa lui sentimental? Aparent mult mai mult dect i-ar fi dorit,admise ea.
-Alo,dulcea.Ce e nou? ntreb el la telefon.Dulcea? I-a spus dulcea? Kate
simea c-i vine s-i smulg telefonul din mn i s-1 arunce pe fereastr.
Apoi se ntreb,fapta asta ct de dulce i s-ar fi prut?
i ncruci braele i pretinse c nu ascult,n timp ce privea pe geamul lateral.
La telefon vorbea mai mult femeia,Dylan intervenind din cnd n cnd cu un
cuvnt sau dou de ncurajare sau preuire.
-E bine s aflu....Acuma te gndeti....Da,desigur,poi s m suni oricnd...
nu,nu,ai fcut o treab minunat.Vom mai vorbi curnd.Ai grij de tine...
Era suficient pentru a o face s-i vin s vomite.Cte femei astfel ademenite
ateptau cu disperare s le sune? Vom mai vorbi curnd? De cte ori fcuse
aceast promisiune? Se inuse oare de cuvnt? A mai sunat oare? Probabil c
nu.Era doar un fel de adio.Observase totui c Dylan nu folosise vocea pe care o
avea de obicei cnd cocheta,acel ton minunat i sexy ce-i topise aprarea.Fcea
pariu c topise o mulime de alte femei....Dumnezeule mare,era geloas!
-Kate?
-Da? Cuvntul i ni din gur cu viteza unui glon.
-Isabel te salut.
-Ce?!? Dac n-ar fi stat jos,n mod sigur s-ar li prbuit,Isabel....ce?
-i-a transmis salutri.Ce se ntmpl cu tine? Eti chiar aa de nervoas?
Dac ar ti el!
-Nu se ntmpl nimic cu mine.
-Ai faa roie.
-Cum?
-Am spus c faa ta e roie.
-De ce te-a sunat Isabel?
-Avea numrul meu de telefon,rspunse el.i a vrut s m informeze c i-a
schimbat sigurana de la u.Zmbi cnd adug:Spunea c nu prea funciona,

aa c s-a dus la un magazin cu articole de consum i a cumprat ce avea


nevoie,impresionndu-o pe colega ei de camer pentru c a fcut totul de una
singur.
-O,am crezut....
-Ce? Ce ai crezut? N-avea nici o intenie s-i explice.
-De ce nu m-a sunat pe mine? Tocmai i lsasem un mesaj despre ntlnirea cu
rudele noastre.A menionat asta?
-Da,mi-a spus.A vrut s-i comunic regretul c n-au fost mai ospitalieri.
Kate rse.
-Ospitalieri? Asta e ceea ce a spus Isabel,foarte bine! Probabil c-i nchipuie c
ar fi devenit mai simpatici,dac le-a fi oferit ceva de but.
-Nu o subestima,Kate.Sub prul la blond c ascuns un creier,s tii.Am s-i
spun ceva.O s sfrme o mulime de inimi.
-Sunt ngrijorat din cauza ei,admise ea.E prea ncreztoare.
-Vrei s fie mai cinic?
-Ca mine?
-Tu nu eti cinic.Tu eti speriat.
-Speriat de ce?
-De mine.
-Ha! Oho,acesta era un rspuns inteligent i bine gndit! De ce nu mi-ai spus c
Isabel e la telefon? El rnji.
-N-am vrut.
-De ce?
-M-am distrat prea copios privindu-te cum te nfurii.Oare limbajul trupului ei era
att de uor de descifrat?
Kate fcu greeala de a ncerca s foreze nota n aceast conversaie incomod.
-De ce m-a fi nfuriat?
-Credeai c vorbesc cu o prieten.n regul,ncercarea de a fora nota a fost o
greeal,realiz ea.Mai bine s nu fi spus nimic.
-Negi asta?
-M-ai crede dac a face-o?
-Nu.
-Atunci nici n-o fac.Hotrt s-1 ignore,privi afar pe fereastr i ncerc s se
bucure de peisaj.Drumul asfaltat pe care se uflau era tiat printr-un amestec de
culori.Trecur pe lng un chioc vechi de fructe acuma pustiu i cteva minute
mai trziu un lac cu apele negre le apru n fa.
-tii ce gsesc eu realmente interesant? ntreb el.

Continui s insiti c noaptea noastr mpreun,de la Boston,a fost o greeal.


-Chiar aa a i fost.i nu se mai poate repeta.Au fost nite circumstane
neobinuite,dar acuma c am revenit la normal....
-Ce se ntmpl acuma e normal?
Trebui s atepte ca el s se opreasc din rs,nainte de a putea continua:
-Aparent e nevoie s-mi explic din nou aciunile.El gemu.
-Doar nu intenionezi s-mi ii din nou prelegerea aia cu aia-a-fost-atunci,nu-i
aa? ncepuse s o nfurie.
-E nevoie s o fac?
-Se pare c-i face plcere s spui treaba asta.replic el.i nainte ca ea s-1
poat ntrerupe,adug:Ceea ce gsesc eu interesant este c nu vrei s te ating,
dar cnd crezi c vorbesc cu vreo fat prieten de acas,te nfurii.Te cam
contrazici,nu-i aa? Trebuia s nceteze s mai rmn n defensiv i s fie
jenat.
-ie i place s flirtezi,zise ea.i n ce m privete asta e foarte bine.Dar tii i
tu,tot att de bine ca i mine,c o legtur ntre noi ar fi un dezastru.Pn la
urm vei pleca i te vei simi prost c m-ai rnit punnd capt relaiei,iar eu m-a
simi tot att de prost c te-am rnit punndu-i eu capt.Pur i simplu nu merit.
-De data aceasta,ai uitat s o menionezi pe Jordan.Sunt deconcertat,i ddu ea
seama.
-Ce anume? Ce vrei s spui de data aceasta?
-Ultima oar cnd mi-ai spus c o relaie cu tine n-ar funciona,Jordan a fost n
fruntea listei tale de motive.
-Am spus eu toate astea?
-Destul de clar.Vntul nu-i mai sufla n pnze.
-Deci nu mai trebuie s repet,nu-i aa? Am apreciat prietenia lui Jordan...am
menionat i asta?
-Sigur c da.De asemenea,mi-ai spus c nu ai vrut s se ajung la ceva penibil.
Suna ca i cum o trata cu condescenden.
-Deci ai auzit i ai neles.
-Da,rspunse el.i am fost de acord.S fim implicai ntr-o relaie e o idee
proast.tia c ar trebui s se simt uurat c a ajuns s fie de acord cu ea i
da,era uurat.Dar de ce a trebuit s accepte att de repede?
Nu era deloc logic.i problema era c nu tia ce s fac n legtur cu asta.
Epuizare i stres.Erau nite motive perfecte,c a ajuns att de contradictorie.
-Am tot dreptul.
-Poftim?

Grozav.Era ntr-o situaie mai proast dect i nchipuise.Acuma ncepuse s


gndeasc cu voce tare.
-Sunt stresat.Am tot dreptul s fiu i tii de ce? Continu nainte ca el s poat
spune ceva: Cineva ncearc s m arunce n aer.
-Katie....
-Sunt obosit,mai zise ea.De cnd m-am napoiat acas de la Boston,m-am simit
ca un sac de box.Cred ca e timpul s ncep s rspund i eu.El ddu aprobator
din cap.
-E bine de aflat.Att timp ct tii n cine s dai.
-Ooo,am n minte cteva persoane.Continuar s ruleze nc cteva minute n
linite,apoi ea ntreb:
-De ce nu pot s-mi folosesc celularul?
-Probabil c sunt puin cam prea prudent,dar cnd am auzit c Jackman s-ar
putea s fie implicat i probabil chiar este,n-am vrut s-i ofer nici o ans.Un
telefon celular e uor de depistat i convorbirile,ca i la telefoanele fixe,pot fi
urmrite dac deii echipamentul adecvat.
-Mi-ai spus c Jackman e un rechin-cmtar.Ai avea oare aceast posibilitate?
-E mult mai mult dect un cmtar i dac nu arc personal posibilitatea,cunoate
oameni pe care s se bazeze c o vor face.Omul prea un monstru.Un fior i
alunec pe spate.
-I-ai spus cuiva unde ne vom petrece noaptea?
-Nu,nici unei fiine.M-am gndit s ne ndreptm spre Charleston.Voi gsi acolo
un hotel,poate la periferie.
-Cu ct vom fi mai aproape de Silver Springs,cu Att mai ncntat voi fi.
-Mine va trebui s stabilim ce avem de fcut.Nu putem s ne ntoarcem la
Savannah.
-Nu,nu putem,fu ea de acord.Dar pn nu semnez hrtiile alea....
CAPITOLUL 28
Hotelul era plin,ns Dylan reui s obin o camer adorabil-totul fr s arate
nici un fel de act dc identitate,dup ct putuse Kate s observe.Atepta n partea
opus a holului i l privea pe maestru la treaba Persoana din spatele biroului era
tnr,iar Dylan era domnul Carismatic.i lu mai puin de cinci minuie pentru a
o face s roeasc i s-i ntind cheia.Kate se gndi c probabil i-a dat totodat
i numrul de telefon.Camera era frumos mobilat i spaioas i avea u vederea
spre ocean care-i tia rsuflarea.Existau doua paturi supradimensionate,pe care
ngrijitoarele le pregtiser deja pentru noapte.

Imediat ce biatul de serviciu plec,l ntreb pe Dylan:


-Ce i-ai promis femeii leia,de i-a dat aceast camer minunat?
-Nu-mi dezvlui secretele de serviciu,zise el.i trase fermoarul genii cu rufrie
i i atrn hainele n debara.Ea schi un zmbet.
-Pur i simplu nu te poi stpni,nu-i aa? Credea c n-a auzit-o.Intr n baie,i
puse trusa de brbierit pe suportul de sub oglind i strig la ea:
-E un spaiu uria.Ce anume nu pot stpni? Deci auzise.
-E cea de a doua natur a ta.Cred c te-ai nscut cu acest....talent.Acuma,c m
gndesc mai bine,toi fraii Buchanan l au.Trebuie c se afl n genele voastre,
adug ea lund n consideraie aceast posibilitate.El sttea pe prag privind-o.
-Am o mulime de talente,Gogonea.
-Da,ai.
-Dar care e cel cu care m-am nscut? Realmente n-ar fi dorit s fi nceput
aceast discuie,deoarece n-avea intenia s o ierte.
-Un tigru nu se poate abine s nu aib dungi,iar tu nu te poi abine s nu
flirtezi.E n regul,se grbi ea s adauge.Faci ca orice femeie s se simt
special.E un dar.
-Un dar,hm?
Nu putea s-i dea seama dac era ncntat de observaia ei,sau iritat.
-Da,e adevrat.Pe care dintre paturi l vrei? ntreb ea spernd c va schimba
subiectul.
-Cel de lng u.Se pare c eti de acord cu acest dar.
S fie de acord? N-ar merge chiar att de departe
-l neleg,zise ea.i nu m deranjeaz.
-Aa c,dac voi veni la tine,te voi lovi,voi cocheta,sau orice i nchipui tu c
fac...
-Nu m-ar deranja deloc.Am devenit imun,Dylan.
Ohoo,omule,se pare c te distrezi grozav pe seama mea!
-Bine de tiut,rosti el trgnat.Disperat s schimbe subiectul,i lu geanta de
machiaj,pijamaua i halatul.
-Mi-ar plcea s fac un du i s m culc.
-Nici o problem,fu el de acord.Se uit la ceasul de pe noptier i fu ocat ct
de trziu era.Se opriser s cineze i trebuie c zbovise mai mult dect i-a
nchipuit.Trecea pe lng el cnd remarc:
-A fost o zi lung! Crezu c i-a rspuns i se ntoarse: Poftim?
-Da,aa e.Ea nclin capul.
-Ce....?

Micrile lui fur rapide.Minile i cuprinser faa i gura i-o imobiliza pe a ei.
Nici nu-i trecu prin cap s-1 resping,sau s se retrag.i probabil c a suspinat
sub buzele lui.Cnd limba ncepu s-o exploreze pe a ei,trupul i fu strbtut de
fiori,din cap pn n picioare.Era gata s-i arunce braele n jurul gtului
lui,cnd o mpinse de lng el.Inima ei o luase razna i nu era n stare s-i
recapete rsuflarea,Dylan ns prea total neafectat.Se ntinse n spatele ei i
mpinse ua de la baie deschiznd-o.Ea nu se clinti.
-De ce ai fcut asta?
-De ce te-am srutat?
-Da.
-Nu tu mi-ai cerut-o? Ochii lui sclipeau drcete.
-Nu,sigur c nu i-am cerut.El o mpinse nc puin,pentru a o face s se mite.
-A fi putut s jur c asta ai fcut.Am greit.n timp ce se deprta,prinse o urm
de rnjet pe faa lui.nchise ua de la baie,o ncuie i-i ls trusa de machiaj pe
suportul de marmor.Existau dou chiuvete.O folosi pe cea mai apropiat de
perete i ncerc s nu se gndeac la srut n timp ce-i scotea periua de dini si
celelalte ustensile.Se privi n oglind i se nfiora.Arta oribil.Prul i atrna pe
obraji n dezordine i umbrele de sub ochi deveniser mai ntunecate.i el a
srutat-o! Asta dovedete,reflect ea,ori c Dylan e foarte puin pretenios,ori c
se repezea la oricare femeie,indiferent ct de ru arta.
Un du fierbinte o fcu s se simt din nou fiin omeneasc.Nu realizase ct de
tensionat fusese,sau ct de mult o dureau muchii de la ceaf i de pe umeri,
pn ce apa fierbinte nu-i fcu s se destind.
Era ngrijorat de umrul lui Dylan.De ctva timp nu mai fcuse exerciii.Oare
muchii i s-au sudat? l dureau? Dac nu ar fi fost att de sensibil i n-ar fi
fcut-o pe masculul atotputernic n privina rnii,l-ar fi ntrebat.
Se spl pe cap,i usc prul,se spl pe dinii i i puse crema de corp.Apoi
cur baia.tia ct de mult ura Dylan dezordinea.i plcea ca totul s fie ngrijit
i la locul lui.Cnd termin,se cercet nc o dat n oglinda i deschise ua.
-E rndul tu.O examina rapid,n timp ce se ndrepta spre ea.Privirea i se opri
ndelung pe picioarele ei.nghii n sec.De ce se simea att de nervoas? De
fapt,se culcase cu el,nu? O vzuse goal i ea l vzuse pe el.
Nu te mai gndi la asta.Bag-te doar n pat,trage-i cuverturile peste cap i
ascunde-te ca o la.Se opri cnd ajunse chiar n faa ei.i puse minile pe
olduri i o trase mai aproape.Apoi se aplec i ea vzu c intenioneaz s o
srute din nou.Nu mai pot s-i permit,nu trebuie s-i permit,gndi ea n timp ce
i lsa capul pe spate anticipnd.

-Dylan,nu cred....
-Ce nu crezi? ncerc s m uit mai de aproape la vntile astea.Cea de pe frunte
ncepe s pleasc.i ddu drumul i ea fcu un pas napoi.Se simea ca o idioat.
-E mai bine aa,se blbi ea.
-nc ceva,zise el cnd ea ncerc s treac pe lng el.
-Da? Ridic privirea exact cnd mna lui i atinse obrazul.Apoi o srut.A fost o
atingere uoar pe buzele ei,totui att de electrizant!
I-ar fi plcut i mai mult!Totui fcu efortul de a se deprta de el.
-n legtur cu srutul sta...
-Nu i-a plcut? Nu-i ddu timp s rspund.Adevrat,nici mie!
nainte ca ea s-i poat pregti aprarea,o nlnui cu braele,i ls capul pe
spate i o srut din nou.De data aceasta serios.Gura i era deschis i fierbinte.
Cum putea s nu-i rspund? Simea ca topete sub atingerea lui i,doamne,ce
bine era!Opri brusc srutul i-i ddu drumul din mini.Aproape czu pe spate,
dar el o prinse i i zmbi:
-sta mi-a plcut mult mai mult.Un simplu srut i i-a transformat creierul n
terci
-Nu tiu cum faci asta,opti ea rguit.
-E foarte uor.M aplec,gura mea o apas pe a ta,iar limba....
-O,n numele cerului!Nu te ntreb cum srui.Vreau s spun c nu tiu cum poi,
att de uor,s m faci....i ddu un pumn uor.
-Mai vrei?
-...s m agii.Aproape strig: M agii!
-E bine de tiut.l privi,la rndul ei,cum intra n baie i nchidea ua.ncerc s se
determine s se ncrunte,s strneasc n ea puin suprare.Auto-conservare!
Asta e,gndi ea.Dac ar putea s se ascund n spatele suprrii,n-ar mai trebui
s se confrunte cu adevrul!Dar,n loc de aceasta,neinvitat apru un zmbet i
brusc i se nmuiar genunchii.Se aez pe pat i czu pe spate,pe perne.Ciudat
cum i apar n minte gndurile,atunci cnd nu ncerci s le blochezi!i-1
imagin pe Dylan dsclind-o i instruind-o pe Isabel.Era att de grijuliu cu ea!
i cu Kate fusese plin de grij.i aminti felul cum o inuse n brae n timp ce-i
plngea pe umr...felul n care a atins-o.Acesta era adevratul Dylan,nu cel care
nu nceta s le tachineze n timpul meciurilor acelea de fotbal ocazionale de la
Nathan's Bay.Era puternic i totui extrem de blnd.Era hotrt,dar i rezerva
timp i s asculte.Era amabil i inteligent i sexy i....
-O,nu! gemu ea.M-am ndrgostit de el!
Adevrul o buimci.Cnd i s-a ntmplat acest lucru teribil?

ncerc,dar nu putu s-i aminteasc momentul exact.Avea sentimentul c i va


lua ani de terapie nencetat pentru a nelege.Dintre toi brbaii din lume a
trebuit s se ndrgosteasc de domnul Iubete-le-i-las-le.Gemu iar.
Totui,avnd n vedere faptele,gndi c a primit destul de bine aceast
descoperire.Nu se apucase s alerge pe hol ipnd sau smulgndu-i prul.
Totui,nici nu srea n sus de bucurie.Atunci,de ce a trebuit? i-a pierdut
minile.Lu n mn telefonul pentru a o suna pe Jordan.Era o reacie automat,
s doreasc s vorbeasc cu cea mai bun prieten a ei i s-i descarce inima.
Apoi i aduse aminte c nu putea s sune pe nimeni i mai ales mi putea s-o
sune pe ea,deoarece Dylan era fratele ei.N-ar fi fost corect s-i ipe
sentimentele i apoi s-o lase balt.Va trebui s sufere n tcere.Se rsuci pe bun
i i ngropa faa n pern,gndind c dac i-ar scap vream strigt,perna l va
nbui.
-Kate,ncerci s te sufoci? Ei bine asta ar fi o soluie.Rdea cnd se ridic.
-ntotdeauna mi pun o pern pe fa cnd gndesc.Purta un ort kaki,mult
cobort pe olduri.Avea fermoarul tras dar nu era nchis la nasture.Abdomenul i
era suplu,tare.Nu-i btuse capul s-i pun nici mcar un tricou.Era sexy,fr
ndoial.Refuz s-1 priveasc n ochi,fiindu-i team c-i ddea seama ce
influen avea asupra ei.n schimb,lu carneelul de notie de pe noptier i un
pix:
-M apuc s scriu numele oamenilor care cred c ar vrea s m ucid.
El se ntinse pe pat,i aranja pernele i-i puse minile sub cap.
-N-ar fi mai simplu s scrii numele celor care nu vor s te ucid?
-Nu e nostim deloc,interveni ea.Oamenilor le place tovria mea,s tii,insist
cnd i se pru c prea destul de sceptic.
-Mie,n mod cert,mi place.Nu era dispus la glume.Ignorndu-1 prea s fie
singura cale logic de a aciona.ncepu s scrie nume i,nu dup mult timp,
umpluse dou pagini i era la a treia.Se opri brusc.O izbi ceea ce fcea i de ce.
Desigur,carneelul de notie era mic,totui,dou pagini jumtate? 0,Doamne
sfinte!
-Kate,care e problema?
-Doar m-a surprins....ceea ce fac.Dac acum cteva luni cineva mi-ar fi spus c
voi ntocmi o astfel de list,nu l-a fi crezut.O,ceruri,strig ea,Dylan uit-le la
numele acestea!El se rstur pe o parte,pentru a o privi n fa.
-Doar n-o s intri n panic,cu mine aici? Acuma nu eti n siguran.Exact n
aceast clip eti n siguran.Concentreaz-te asupra a ceea ce faci.
Ea i rostogoli ochii.

-Nu aiurez,deci nceteaz s-mi mai vorbeti cu vocea aceasta de menine-ocalm-pn-ce-i-pun-cmaa-de-for.Pentru moment toate acestea m
copleesc,asta e tot.Dou ocuri ntr-o noapte....
-Ce vrei s spui prin dou? Putea s bzie n slipul la al lui,nu-i aa?
Realizarea faptului c-1 iubea o zguduise mai tare dect aceast list lung de
suspeci.Poate pentru c adevrul se furiase spre ea,ca apoi...boom.
-Kate?
-E n legtur cu ceea ce fac,mini ea.i rsucea pixul ntre degete n timp ce se
concentra din nou asupra listei.N-am intenia s m culc pn ce n-am ters de
pe list mcar unul din aceste nume.Se pare c fac progrese,explic ea nainte ca
el s o strige pentru a treia oara.Ai putea s m ajui,s tii.Sttea lungit pe spate
privind tavanul.Prea pe jumtate adormit.Crezu c o ignor,pn ce i se adres:
-Cred c ai putea s o tergi de pe list pe artista asta,Sovrv.
-Scorioar,l corect ea.Numele ei e Scorioar.Fac pariu c ar fi disperat s
afle c explozia n-a urmrit s-o ucid pe ea.Scoate mare beneficiu din
publicitate.Oft i adug: Nici nu i-am trecut numele pe list,aa c nu pot s-1
terg.i citi numele scrise.Toi fraii MacKenna se aflau pe list i-i inclusese i
pe Anderson i pe asistentul lui.Nu-i putea aduce aminte numele.
-Terrance,interveni el.
-n mod cinstit,nu cred c Anderson,Terrance sau Vanessa MacKenna sunt
implicai,dar i-am inclus,deoarece erau n birou cnd s-a derulat caseta video.
Am trecut i numele lui Carl,dar n mod sigur l pot terge,nu-i aa?
-Nu,nu poi.E vinovat,pn ce nu-i dovedete nevinovia.
-Asta nu funcioneaz.Mai sunt i alte ci.
-Nu,cnd e vorba de viaa ta.E implicat ntr-un fel oarecare,adug el.Doar c nu
tiu nc cum.Ea i aranj o uvi de pr dup ureche i studie lista nc un
minut sau dou.Nu-i venea s cread c uitase s-1 adauge pe Jackman.i scrise
numele i puse pixul jos,cnd el adug: i asociaii lui.Era din ce n ce mai
frustrat.
-Sunt gata s scriu un nume,apoi sunt gata s-l terg,nelegi? Ce prere ai de
Reece? Trebuie s-1 trec pe list? Vocea i devenise strident.tia c avea nevoie
s se calmeze,nainte de a i-o pierde.Dar habar nu avea cum.
-De ce eti aa de linitit n legtur cu toate astea? ntreb ea.
-Ateptarea e ntotdeauna dur.Dar am oameni buni care adun informaii pentru
mine.Trebuie doar sa am rbdare i tu de asemenea.
-Uor de spus,greu de fcut,zise ea.Regrei ca eti implicat?
-Nu.Rspunsul fusese brusc,aproape furios.

Kate i nchipui c probabil 1-a suprat.


-Ce spui de soia nevstuicii,care i-a luat panglica? Nu te-ai simi mai bine dac
i-ai nscrie i numele ei pe list i apoi s-1 tergi? ntreb el.
-Nu mi-a luat panglica.Ea i soul ei ncearc s-mi fure compania.
-Dar tu ai un plan pentru a-i opri,nu-i aa? Acum putea din nou s zmbeasc.
-Da,am.i cnd voi termina cu ei,n mod sigur vor dori s m ucid.
El rse; prea att de ncntat!
-Aa te vreau!Puse carneelul i pixul pe noptier i stinse lumina.Camera era
inundat de razele lunii ce se filtrau prin transperante.
-Noapte bun,opti ea.El nu rspunse.A adormit deja?Ori se prefcea c doarme,
pentru ca ea s nu mai spun nimic i s-1 lase n pace?
Ea ns tia c nu va reui s se odihneasc defel.La tot ce se putea gndi era
Dylan.Voia s se culce cu el i,pentru un minut sau dou,fu gata s pretind c
nu voia dect s fie inut n brae,dar ar fi fost dezamgit i o tia.l voia n
ntregime.Voia s-1 simt micndu-se n ca,s-i ating fiecare centimetru de
piele.Se gndea la gura lui,la gura lui fierbinte i sexy i eeea ce putea s fac cu
ea....
-Kate? Aproape czu din pat.
-Da?
-Ce nu e n regul?
-Totul e n regul.
-Am crezut c te aud gemnd.
-Oooo! Probabil c am gemut.Nu pot s dorm.
-De-abia ai stins veioza.Nu crezi c ar trebui s i oferi cteva minute,nainte de
a hotr dac poi sau nu s dormi? Exist ceva ce a putea face pentru a te
ajuta? Dac ar ti!
-Cam ce?
-Va trebui s-mi spui tu.Era sigur c auzise o und de veselie n vocea lui.tia
ce fcea din ea apropierea lui?
Stai o clip.Dar cu el cum rmne? Era i el afectat n acelai fel? El era
pasionatul de sex,nu ea,oricum pn de curnd,sau mai exact,pn ce nu-i
petrecu noaptea cu el.Oare se juca cu ea?
-Nu.Nu pot s m gndesc la nimic ce ai putea s faci pentru a m ajuta.
Atept reacia lui i fu dezamgit cnd aceasta nu apru.Trecur cteva lungi
minute n linite.Nu putea s-1 aud nici mcar respirnd.Apoi,cu un lung
suspin:
-Katie?

-Da,Dylan?
-Vin eu la tine sau vii tu la mine?
CAPITOLUL 29
Dimineaa sosi prea repede,dar ea se trezi fr nici un regret.Dup noaptea pe
care o petrecuser mpreun,probabil c ar fi trebuit s se simt puin cam
penibil n preajma lui i cnd se gndi la toate cele ce-i fcuse i ce-i fcuse ea
lui,mcar trebuia s-i fie greu s-1 priveasc n ochi.Dar regrete? Nu,regrete nu
avea.Era ncntat c se trezise naintea lui.Dormea pe burt,cu o mn atrnnd
peste marginea patului.Pernele,cearafurile i pturile erau pe podea.A fost o
noapte slbatic,ntr-adevr.i splendid.
Kate nu ncepu s fie ngrijorat,dect dup ce se afl sub du.Nu spusese oare
ceva ce n-ar fi trebuit,n unul din momentele acelea pasionale,cnd el o scosese
din mini? i spusese oare c-1 iubea? Sfinte Doamne,nu i-a spus,i-a spus oare?
Nu-i putea aduce aminte.Se ruga s n-o fi fcut.Dar dac a fcut-o...ei atunci
ce? S pretind c n-a fcut-o.Nu putea s se gndeasc la altceva mai bun,aa
c rmase la aceast soluie.Senatorii o folosesc tot timpul,i asta chiar sub
prestare de jurmnt.Pretindeau c n-au tiut....ceva.i dac a mini era o soluie
destul de bun pentru un congresman,pe Dumnezeul ei,era destul de bun i
pentru ea.n regul,n sfrit asta s-a ntmplat.Dylan a scos-o complet din mini.
Nu va termina niciodat duul,dac nu va nceta s se mai gndeasc la el.Avea
att de multe de care trebuia s se ocupe astzi.I-a promis lui Anderson c se va
uita prin dosar.Probabil acesta voia ca ea s neleag cum i-a adunat unchiul
averea,era de presupus.Iar consilierii i contabilii i vor sta la dispoziie s
rspund la ntrebri.Nu am de ales,hotr ea.Trebuie s citesc chestiile alea!
i mai erau i fotografiile tatlui ei.Fusese prea obosit asear pentru a se uita la
ele.Kate se grbi s se mbrace.i bg ustensilele dc machiaj i peria de dini n
trus i deschise ua.Dylan tocmai cobora din pat.Totui,parc nu se trezise.
Prul i era zbrlit i era complet gol.Cnd se ndrept spre ea,stomacul ei vibra.
-Bun dimineaa,zise vesel.El cri un rspuns.n mod cert nu e o fiina
matinal,gndi ea.Trecnd pe lng ea o apuc de bra i,nainte de a avea timp
s se pregteasc,o srut.Ar fi vrut s-l cuprind n brae i s se lipeasc de
el.Trupul lui era aa de fierbinte i...l mpinse de lng ea.Gndurile astea o s
reueasc s-i provoace mari necazuri.
-Am ceva de citit,iar tu trebuie s te trezeti.Cu o ct de mic ncercare de
convingere,s-ar fi dus n pat cu el.Dar se grbi spre mas i lu n mini dosarul
i plicul cu fotografii.Apoi auzi ua de la baie nchizndu-se i se liniti.Era n

siguran,dac nu se mai lsa furat de gndurile ei pofticioase i s sperm c


atunci cnd va iei din baie,va fi mbrcat.
Se ndrept spre patul ei,i arunc pantofii din picioare i se aez cu spatele
sprijinit de cptiul patului.Era gata,aa c deschise dosarul i ncepu s
citeasc...n foarte scurt timp fu gata s-i vin ru.Btrnul acela oribil i
subliniase fiecare achiziie cu note marginale pline de ludroenie i,dup ce
citi aproximativ cincisprezece pagini cuvnt cu cuvnt,nelese care era schema
i trecu n fug peste restul.i fcuse averea cumprnd companii,falimentndule i vnznd ceea ce mai rmsese.Dac Anderson i-ar fi spus c Compton
fusese un afacerist iret i c i-a constituit portofoliul cumprnd i vnznd
proprieti,lui Kate probabil c nu i-ar fi psat prea mult i se ndoia c i-ar fi
repugnat.O mulime de brbai i femei inteligeni i hotri fac avere punnd o
treab pe roate i ocupndu-se de ea i Kate ar fi trebuit s presupun c
Compton fcea parte din aceast categorie.Dar vznd pe hrtie ce a fcut i
cum a fcut,era o mare diferen.Se folosise de minciuni i promisiuni false,
adic de orice,pentru a obine ce voia.n mod clar n-a avut nici un scrupul.
Numrul de viei i de vise pe care le-a distrus de-a lungul anilor,slujbele i
securitatea funcionarilor credincioi pe care i-a azvrlit n strad....Toate acestea
n-au nsemnat nimic pentru el,i nici familiile acestora,dependente de venitul pe
care-l primeau de la companiile pe care le nchisese el.Elementul uman nu era
preocuparea lui i compasiunea nu fcea parte din natura lui.
Singurul lucru de care i-a psat vreodat lui Compton MacKenna erau banii i
cum s adune ct mai muli.Ceea ce fcuse nu era o crim.Dar era imoral.i
intrase n mormnt mndru de realizrile lui.Adunase oare aceste mrturii ale
cuceririlor lui doar pentru a o impresiona?
Sfinte Doamne,a crezut c-i seamn!Citirea istoriei lui financiare i valid
hotrrea iniial.Nu putea i nu voia s foloseasc nici mcar un singur dolar
din aceti bani pentru ea,familia ei,compania ei,sau viitorul ei.Compton
MacKenna fusese un om egoist i crud.Ea nu era ca el i inteniona s-o
dovedeasc.Indiferent ce va hotr s fac cu banii,trebuie s fie o treab
perfect i dup ce o va realiza,spera ca unchiul Compton s se rsuceasc n
mormnt.Punnd dosarul deoparte,lu n mn plicul i-1 deschise.Dispoziia ei
se mbunti imediat.Erau zece fotografii,toate alb-negru.
Tatl ei fusese un biat frumos.Arta chiar impetuos n uniforma lui colar.A
fost n mod clar un copil privilegiat,reflect ea studiind o fotografie cu el ntr-un
echipament de polo pe iarb,poznd mndru n faa unui cal.n alt fotografie
avea aproximativ patru sau cinci ani i se afla pe o peluz zmbindu-i aparatului.

n fundal se vedea o cas-nu,nu o cas,un conac.Oare acolo locuise?


Nu existau fotografii cu prinii lui sau cu alte rude.Reflect ct de ciudat era
acest lucru i se ntreb dac mai existau pe undeva i alte fotografii ale tatlui
su.i not n minte s-1 roage pe Anderson s afle.Tocmai introducea ultima
forografie napoi n plic,cnd Dylan i se altur.
-Eti gata? ntreb el.
-Aproape.Puse plicul i dosarul n geanta ei cu obiectele de noapte.Dylan
mpturise cearafurile i pturile i le pusese pe pat,alturi de pernele pe care le
ridicase deja.Observ ce fcea ea i o ntreb:
-Nu vrei s iei dosarul n main,ca s poi s te mai uii prin el?
-M-am uitat deja.
-Ai fost impresionat? Am impresia c cel ce a adunat toate astea pentru tine a
crezut c aa vei fi.
-N-am fost.Ea controla baia i debaraua pentru a se asigura c nu uitau nimic,dar
Dylan aranjase deja totul.Chiar i prosoapele ude fuseser mpturite i puse pe
msua de toalet.Se oprir s ia micul dejun la cafeneaua hotelului,dar nici
unuia nu-i era foame.Imediat ce se regsir napoi n main,el cercet harta,
pentru a putea evita autostrzile n timp ce se ndreptau spre Silver Springs.
-Trebuie s-1 sun pe Anderson,zise,ea.Nu vreau s programeze ntrevederea la
trei.
-Dar trebuie s-1 vezi la trei! rspunse el.ns totul depinde de felul cum reuim
s rezolvm toate treburile.
-Ne ntoarcem la Savannah?N-ar fi periculos?E o idee teribil.Te avertizez.Dac
intru n biroul acela i vd un co cu flori oriunde prin apropiere,nu voi mai
rspunde de aciunile mele.Voi face ceva teribil.Vreau doar s tii c aa se va
ntmpla.Nu tiu exact ce anume,dar te asigur c nu mai pot suporta s fiu
aruncat din nou n aer,sau ca tu s fii rnit.Nu,e n afar de orice discuie.Pur i
simplu nu putem s mergem acolo.M-am hotrt.
n timpul tiradei ncercase s o ntrerup,dar ea era dezlnuit i nu putu fi
oprit.Cnd n final trebui s respire,el interveni:
-Nu tim nc dac trebuie s ne ducem iar la biroul lui Anderson.Poate c ar
putea s ne aduc el hrtiile undeva.
-O?!?
-O? Asta ce nseamn?
-Probabil c reacia mea a fost exagerat.
-Probabil....i cut servieta de pe bancheta din spate.
-Dac ai fi menionat asta mai nainte,n-a fi ajuns s m supr aa.

Gsi mapele pe care le cutase i le scoase afar.


-Astea ce mai sunt? ntreb el.
-Hrtiile semnate de mama n legtur cu mprumutul.Vreau s le mai parcurg o
dat.Hrtiile din cealalt map sunt de la spitale.n ultimul ei an de viaa i-a
petrecut mai mult timp acolo dect acas.Avu nevoie de urmtoarele douzeci de
minute pentru a citi fiecare hrtie,fiecare not de plat i fiecare chitan.Pn la
urm nelese.Lacrimile i nceoau vederea.Asigurarea mic pe care o primise
mama lor sc terminase repede i n disperare de cauz a semnat tot,doar pentru
ca fetele ei s nu fie mpovrate de datorii.Sumele notelor de plat de la spitale
erau astronomice.Ct de ngrijorat trebuie s fi fost! Dar n tcere,fr s spun
nimnui nimic,pstrnd n ea toat durerea i teama din suflet.
Lacrimile iroiau pe faa lui Kate.Se ntoarse,ca Dylan s nu observe.Gsi o
batist n geant i le usca repede.
-Kate,vrei s-mi spui i mie ce se ntmpl?
-Am nevoie de informaii,zise ea.i repede!
-n regul.
-Crezi c Anderson e o persoan moral? Daca va deveni avocatul meu,am
nevoie s tiu c e un om cu scrupule.Exist oare un mod de a afla asta repede?
-Am pus deja pe cineva s investigheze.n curnd,vom afla cte ceva.
-mi place de ei.Totui,1-a reprezentat pe Compton MacKenna i asta m
ngrijoreaz.
-E avocat i n mod evident unul bun,altfel unchiul tu nu l-ar fi angajat.Dar e
naiv s-i nchipui c Anderson trebuia s-1 plac sau s-1 respecte,pe el sau pe
oricare dintre clienii lui.
-Mai exist i alte persoane care a vrea s fie cercetare.Cine poate s ne dea
numele unui bun investigator?
-Pot s o fac eu pentru.tine.E vorba de compania ta,nu-i aa?
-Da,rspunse ea.Dar tu ai fost suficient de implicat n treburile astea i
informaia mi trebuie repede.El nu protest.
-Las-m s m gndesc.Puse mapele n serviet i se ls pe spate.Mintea ei era
plin de amnuntele de care avea nevoie.
-Dup ce semnezi hrtiile alea,ce intenionezi s faci cu banii? ntreb el.
ntrebarea i aminti de alt situaie pe care trebuia s-o rezolve.
-Am nevoie s merg la o banc din Silver Springs.El crezu c se refer la
transferarea banilor.
-Se va ocupa Anderson,n numele tu.
-N-ai neles.Am nevoie s fac un mprumut.

CAPITOLUL 30
Dylan avea senzaia neplcut c ceva i scpa.Continua s refac n minte toate
discuiile avute,studie diverse amnunte,iar i iar,i tot nu putea s descopere ce
anume l deranja.tia c pierduse ceva din vedere,dar ce? Ce anume nu vzuse?
Kate observ ct de preocupat i retras n sine era.Nu-i lu mult timp s-i dea
seama c nu voia s vorbeasc-l trdau rspunsurile lui monosilabice i brutei timp de o or nici unul dintre ei nu mai scoase o vorb.Totui,tcerea n-o
deranja.M simt oare att de bine cu el,se ntreb ea,nct pot s fiu la largul
meu i n astfel de condiii?
Ajunser la periferia oraului Silver Springs.Cnd mai lu o curb brusc,ea l
ntreb unde merge.
-Undeva n siguran,rspunse el.i linite.
-Acuma e linite i la mine acas,zise ea.Putem merge acolo.
El cltin din cap.Trecur prin cartierul ei i continuar s ruleze de-a lungul lui
Main Street spre postul de poliie Silver Springs.Mai coti o dat dup un col i
opri n parcarea poliiei.
-Ce facem aici?
-Trebuie s mai pun ceva la punct,zise el.Cobor din main,o nconjur i-i
deschise portiera.
-Nu neleg,zise ea.Ce trebuie s pui la punct? El i ntinse mna.
-Dei aceasta e doar o sarcin temporar,totui lucrez pentru eful Drummond i
deci rspund n faa lui,aa c treaba mea e s-1 in la curent cu tot ce se
ntmpl.i nu vreau s-o fac la telefon.De asemenea,cred c eful ar putea s-i
fie de mare ajutor n privina companiei tale
-Ar putea? Cum?
-Ai spus c ai nevoie de un investigator s cerceteze pe nevstuic aia.
Drummond are resursele necesare i sunt sigur c nu-1 va deranja s te ajute.Va
trebui s-i explici de ce vrei aceste informaii i trebuie sa tii c,orice i vei
spune,va rmne strict confidenial tiu ct de ngrijorat eti.
-Ar fi minunat dac a putea s reglemente mcar ceva n viaa asta a mea.
Mulumesc,zise ea plina de gratitudine.
-eful poate s m ajute i pe mine,continua el.L-am sunat deja de mai multe ori
i i-am dat cteva nume,pe care s le investigheze pentru mine.S sperm c
pn acuma are ceva de spus.Ea zmbi.
-Trebuie c realmente l-ai impresionat.mi amintesc c Nate i-a vorbit despre el.
-Da? i ce-i cu asta?
-A spus c e dur....sau dificil...i pentru c se pensioneaz n curnd,nu-i pas pe

cine jignete.
-Se pensioneaz,confirm el.Nu tiu ce vrst are,sau de ct timp e n aceast
slujb,dar am s-i spun ceva.Nu i-a pierdut deloc abilitile.Dup ce l-am
ntlnit pentru a primi insigna i revolverul i am stat de vorb,am dat i eu
cteva telefoane.Am vrut s tiu dac,n caz c am nevoie,pot s am ncredere n
el.
-i poi?
-Da,rspunse el emfatic.Posed un palmares impresionant i e un om bun.l
respect,adug el,i categoric am ncredere n el.
-n regul.Atunci voi avea i eu.Erau gata s traverseze parcarea,cnd Kate se
ntoarse.
-Am nevoie de serviet.Poate c eful vrea s se uite la una din hrtiile din
dosarul mamei....dac are timp s m ajute.
-i va face timp,o asigur el n timp ce scotea servieta din main.
Dup ce i-o ddu,ea opti:
-i eti sigur c va pstra confidenialitatea?
-Sunt sigur,rspunse el.Nu trebuie s fii jenat n legtur cu....Ea l ntrerupse:
-Nu sunt jenat.Doar ncerc s protejez reputaia mamei.tiu c ai impresia c
am fost cam rea.Mamei ns nu i-ar fi psat.Dar nu vreau s gndeasc nimeni
altceva despre ea,dect adevrul.Urcar din nou pe trotuar.Sunt ncntat c
eful te ajut.
-ncerc s preiau o parte din povara de pe umerii lui Nate,explic el.A fcut orice
l-am rugat s fac,dar e copleit.Acuma ncearc s dea de urma lui
Jackman,care pare c s-a evaporat din Las Vegas,apoi a pus codie pe urmele lui
Roger i ale celorlali doi frai.M ndoiesc s fi cerut ajutor din afar.E nou n
departamentul Charleston i tiu c vrea s-i dovedeasc capacitatea.FBI s-a
concentrat asupra persoanei care a pus bombele i din cte am neles,au cteva
indicii solide pn acuma.De asemenea,l caut pe Jackman i,conform celor
spuse de Nate,se clca pe picioare unul pe altul.Ar fi realmente grozav pentru
palmaresului lui dac ar pune el mna pe Jackman.Privi la postul de poliie i
continu: Aici va fi mai puin haos.eful Drummond trebuie c-i observase de la
fereastr.Ua din spate fu deschis larg i le fcu semn s intre.
-Nu-i asculi mesajele? l ntreb pe Dylan n loc de salut.
-Tocmai intenionam s-o fac,rspunse acesta.
-Cnd ai s-o faci,ai s auzi c te-am rugat s m suni.Avem o situaie realmente
interesant aici,anun el.Ddu din cap spre Kate i zise:
-Bun dimineaa,domnioar MacKenna.

-Bun dimineaa,ef Drummond,i te rog spune-mi Kate.


-E n regul.Dylan nvase deja c suditii erau ntotdeauna politicoi,indiferent
de circumstane.
-Avei o situaie interesant? ntreb Dylan ncercnd s-i atrag atenia.
-Realmente interesant,rspunse el.Se ddu la o parte din drum,pentru ca Dylan
i Kate s poat s i-o ia nainte apoi se asigur c ua a fost ncuiat n urma lui.
-Acum o jumtate de or a venit aici un tip.Spune c-1 cheam Carl Bertolli.
-Carl e aici? ntreb Kate.eful ddu aprobator din cap.
-Ai auzit bine.E aici.i conduse sus pe scri,pn la primul etaj.Kate atepta
nerbdtoare s-i explice,dar el nu prea s se grbeasc,n timp ce i conducea
de-a lungul holului din spate i mpingea ua biroului su pentru a o deschide.
Ea se grbi s intre,apoi se ntoarse spre el.
-De ce se afl aici?
-Spune c a condus maina tot acest drum pentru a sta de vorb cu tine,Kate,dar
nu erai acas,aa c s-a hotrt s vin aici i s se predea.Ia loc,te rog.
Ea czu pe unul din scaunele din faa biroului.
-De ce s-a predat Carl? Era ngrozitor de confuz.Drummond se aez
confortabil n vechiul lui scaun scritor.i ncrucia minile pe birou i zise:
-Mi-a spus c el e responsabil.Kate l privi pe Dylan,care dup ce nchise ua n
urma lui,se sprijini de ea cu braele ncruciate pe piepi.Prea c primise vetile
cu destul uurin.Ea nu.,.Era mut de uimire.Cu grij i aez servieta i
geanta pe podea lng scaun,dar mintea i clocotea de ntrebri.
-De ce spune Caii c e resonsabil? l ntreb pe ef.Drummond i potrivi mai
bine greutatea n scaun,pe care-1 ls n echilibru pe cele dou picioare din
spate.
-E o ntrebare bun.Cred c am s-i mai dau cteva minute s se liniteasc i
apoi am s ncerc nc o dat s obin un rspuns de la el.
-S se liniteasc? ntreb Dylan nenelegnd nimic.Drummond accept:
-Vreau s-1 interoghez,asta vreau,i imediat ce voi putea s-mi imaginez un mod
de a-1 face s se opreasc din plns,voi ncepe.Abia acum nelegea Kate de ce
arta eful aa de uluit.n mod clar nu ntlnise niciodat pe cineva asemntor
lui Carl.
-E cam....plin de dramatism,zise ea.
-Da,aa e,aprob eful.
-i poate fi plin i de temperament.E actor,se grbi ea s adauge,pentru ca
Drummond s nu-i nchipuie c-i critica prietenul.A jucat n piese la
universitate i n produciile mai multor teatre locale.

i sunt sigur c tii,unii artiti creatori sunt tensionai i....emotivi.


-E ntr-adevr emotiv.
-Cum presupui c a aflat c l cutai? l ntreb ea pe Dylan.
-Cred c de la logodnica lui,rspunse el.Poliia a ntrebat-o n legtur cu locul
unde se afl.Probabil c i-a comunicat.
-Vrei s-1 iei la ntrebri? l chestiona Drummond pe Dylan.Pn acuma s-a
calmat.
-Vorbesc eu cu el,interveni Kate.
-Nu tiu ce s zic,rspunse Drummond.Dylan scutur din cap,dar ea l ignor i
ridicndu se i lu lucrurile,i netezi fusta i l rug pe ef s fie bun s o duc
la Carl.Deoarece el nu se execut imediat,ea i se adres:
-Unde ateapt? n sala de conferine sau pe vreun hol? efule,dac trebuie s
deschid fiecare u de la fiecare etaj pentru a-1 gsi,aa voi face.
-Avem o frumoas sal de conferine i avem i un holior cu un automat cu ap
mineral,dar Carl nu se afl n nici una din aceste camere.E ntr-o celul.
-L-ai nchis pe omul acesta drag mic ntr-o celul? El nu-i ddu timp s se mai
gndeasc:
-Stai puin.Eu n-am vrut s-1 bag acolo.N-a fost ideea mea.
-Atunci a cui idee a fost?
-A lui,rspunse eful.A insistat s-1 nchid.Asta nu mai avea nici un sens pentru
ea.
-Dar de ce l-ai arestat?
-Nu l-am arestat.
-Poftim?!?
-Nu l-am arestat.El a vrut s-1 nchid ntr-o celul,aa c m-am executat.Mi-am
nchipuit c o celul unde s se calmeze,e tot att de bun pentru el ca oricare alt
loc.
-Unde se afl celulele?
-La ultimul etaj.
-Te rog,eti bun s m duci la el? i-o fi ieit din mini de ngrijorare.
-Nu,nu te duc la celula lui.Iat ce voi face.l aduc pe Carl aici la primul etaj i-1
bag n camera de interogatorii.Poi vorbi cu el acolo.
-Mulumesc,zise ea.
-nc nu-mi mulumi.Va trebui s iei i tu legtura cu el,zise fcndu-i un semn
lui Dylan.
-Da,am s vorbesc eu cu el,zise Dylan.i am s-i transmit ce vrea s zic.
-Ea ar putea s stea de partea cealalt a oglinzii transparente,s priveasc i s

asculte,suger Drummond.Tocmai am instalat-o,anun el cu mndrie.


E clar c eful era de partea ei i asta o fcea s-1 plac i mai mult.
-Kate vrea s vorbeasc ceva cu tine,zise Dylan.Acuma ar fi momentul cel mai
bun.
-O,poate atepta pn dup ce vorbesc cu Carl.
-Eu am n plan s fiu toat ziua aici,interveni eful.Ea fcu un pas spre Dylan:
-Carl i cu mine suntem prieteni.Va sta de vorba cu mine.Nu intenioneaz s m
supere i dac acesta este motivul pentru care tu nu vrei s vorbesc cu el,
atunci vino cu mine.Doar nu....
-Nu,ce? Ea oft.
-Nu-1 speria.Dylan prea exasperat.i nu-1 intimida,mai adug ea.
-Ci ani are tipul sta? Zece?
-E sensibil,mormi ea.Spre deosebire de tine.Dylan trebui s se mute din loc,
pentru ca,eful s poat deschide ua i s plece.Kate se folosi de prilej i se
strecur pe lng el,pe urmele lui Drummond.
Acesta lu dintr-un tablou de pe perete un inel uria,cu numai trei chei atrnnd
de el,i se ndrept spre scar.
-Camera de interogatorii este a doua pe dreapta.Voi ateptai acolo nuntru i ar
fi mai bine s v hotri cine vorbete cu el i cine ascult i aa s facei,
deoarece Dylan tii c trebuie s comunicm toat treaba i la Charleston,iar
detectivului Hallinger s-i spunem c e aici Carl.La rndul lui el va trebui s
comunice FBI-ului c asta nseamn c dispui de aproximativ o or de la
telefonul tu,nainte ca ei s dea buzna aici i s-1 nhae pe Carl.
-Vor mai trebui s atepte,zise el.i voi suna dup ce voi afla ce tie Carl.De
asemenea,vreau s vorbesc i cu tine cte ceva,explic el.
-Dup ce vom vorbi cu Carl,interveni Kate.n sfrit el se potoli,dar cu nite
condiii:
-Dac mi dau seama c face teatru cu tine,iei de acolo.Ai neles? nainte ca ea
s poat fi de acord sau s protesteze,el continu: i dac nu-mi place felul cum
vorbete cu tine,iei de acolo.O ls s treac naintea lui i cnd ajunser la
camera de interogatorii,adug nc o condiie.i dac cred c devine agresiv
sau o amenin....Ea se ntoarse spre el:
-Las-m s ghicesc: ies de acolo!
-Perfect!
-i-ar plcea s tii ce cred eu? El rnji.
-Nu prea.
-Dar oricum ai s auzi: dac face teatru cu mine,mi voi da seama i i voi spune

s nceteze.Dac nu-mi place modul cum vorbete cu mine,i-o voi spune pentru
a nceta.Dac m va amenina,l voi amenina la rndul meu.
Camera de interogatorii era mic.Coninea o msu lunguia i patru scaune,
cte dou de fiecare parte a mesei.Oglinda transparent era pe zidul opus uii
Dylan trase un scaun pentru Kate,dar el rmase n picioare ateptnd.
Carl se dovedi a fi o surpriz.Dylan i formase unele preri nefavorabile despre
el,dar imediat ce intr n camer,i ddu seama c a greit.Carl era extrem de
fericit s-o vad pe Kate i,nainte ca Dylan s-1 poat opri,o mbria.
-Mulumesc lui Dumnezeu c eti bine.Totul e din vina mea,drag.Regret att de
mult!Ea se eliber repede i fcu prezentrile.Odat formalitile terminate,se
aez i Carl lu loc vizavi de tu.i puse minile pe mas i el le apuc.
-Ari obosit,coment ea.
-Sunt obosit.De aceea am plecat.Am nevoie de odihn i rentinerire,dar am fost
aa de ngrijorat.Kate era amabil.
-Te-a tulburat s afli c poliia te caut.
-Da,a fost cel mai dureros lucru.Ochii i se umplur de lacrimi.Dar nu chiar att
de dureros pentru mine ca pentru Delilah.Logodnica mea e ngrijorat n
legtur cu mine,i dai seama.Ar trebui s-o sun.Am drept la o convorbire
telefonic,nu-i aa? Dylan trase un scaun lng al lui Kate i se aez.
-Poi s dai cte telefoane vrei.Nu eti arestat.
-Dar suspect sunt?
-Da.
-Nu,rosti Kate n acelai timp.
-Depinde de ceea ce ai s-mi spui,explic Dylan.
-Trebuie s fiu arestat.Sunt responsabil pentru tot ce i s-a ntmplat lui Kate.O
privi i schi un zmbet slab.Ce plcere mi face s te vd!
-i mie mi face plcere,zise ea.Ai dori ceva de but? O Doamne,parc ar fi fost
Isabel!
-O cafea decofeinizat ar fi minunat.
-Nu,regret,nu nc.Dylan auzise destul flecreal.
-Spune-mi de ce crezi c eti responsabil peniin cele ntmplate.
-Pentru c a fost ideea mea.
-Care idee? Vocea lui suna dur.Voia s capete cteva rspunsuri.
-A fost ideea mea s expun produsele lui Kate la recepia pe care o ddeam.
Toat elita oraului Charleston trebuia s participe.N-ar fi ndrznit nimeni s
lipseasc,explic el.i am crezut c ar fi o ocazie minunat s o prezint pe ea i
produsele ei.

-S o prezini?
-S o lansez.
-Tot nu neleg.
-Dei tiu c asta va suna cam egocentric,dar adevrul curat e c,atunci cnd
aprob eu un produs,ating rapid un succes astronomic.
Avea dreptate.ntr-adevr suna egocentric.
-Asta face din tine un om foarte puternic,nu i aa? Poi crea sau distruge o
carier.Carl ddu din cap.
-N-am ncercat niciodat s distrug vreuna.Ar fi fost prea vulgar.Dac nu aprob
un produs sau o persoan,tac din gur.Deci i folosea puterea doar spre bine?
Credea oare c e un fel de Superman? Dylan i nbui un hohot de rs.
-i ce anume ctigi tu din asta?
-Satisfacie,rspunse el.
-Ce poi s-mi spui despre depozit? De ce n-ai vrut ca ea s tie c e proprietatea
ta?
-Sunt doar unul dintre proprietari,l corect el.Dar sunt acionarul majoritar.
-Rspunde la ntrebare.Dylan obosise s mai fie prevenitor.Era gata s-i spun
lui Kate s plece,cnd Carl l surprinse aducndu-1 exact unde voise el.
-Kate,draga mea,n-ai vrea,te rog,s ne lai singuri un moment?
Ea nu voia s plece.Ar fi vrut s rmn,pentru a fi sigur c Dylan n-o s calce
n picioare sentimentele lui Carl,dar tia de asemenea c ar fi fost grosolan din
partea ei s refuze.
-Da,desigur.Cnd se scul,ambii brbai se ridicar n picioare i Dylan i
deschise ua.Trecnd pe lng el,i arunc o privire de avertisment i-i opti:
-Fii rbdtor cu el.Instalaia de microfoane din camera dc interogatorii se afla pe
peretele din faa lui.Dylan holan s o nchid.Carl i relu locul i fcu un gest
arogant spre Dylan indicndu-i s fac acelai lucru.
-Dac ar ti Kate ce vreau s-i spun,ar fi jenant aa c a aprecia discreia ta.n
schimb,eu voi fi total cinstit cu tine.Deci,n-am vrut s tie c eram proprietarul
depozitului,deoarece eram pe cale s i-1 ofer-printr un agent imobiliar desigur-la
un pre substanial redus ncercam s o ajut pe Kate,explic el.E o doamn
minunat i ceea ce am vzut c i s-a ntmplat n acest ultim an mi-a rupt
inima.Se afla pe calea cea bun,s tii.Avea planuri mree.Era gata s-i mute
compania la Boston.Are att de multe legturi acolo!ntr-un an,i garantez,
compania ei ar fi devenit un gigant al industriei n cinci ani,produsele ei ar fi fost
vndute n lumea ntreag.Ar fi putut s ajung la un succes nemaivzut.i
aranja cu grij gulerul cmii albe,nainte de a continua.Acuma nu-i va mai

muta compania.Se simte responsabil,vezi tu.ntotdeauna responsabil fa de


alii.Toi ceilali vin naintea ei.Va rmne n Silver Springs,deoarece acesta e cel
mai responsabil lucru ce-1 poate face.O bun perioad de timp a rmas din
cauza mamei ei,acuma va sta pentru sora ei.Isabel e cea mai tnr,dar desigur
tii asta,nu-i aa? Kate va mai rmne aici nc cel puin doi,poate trei ani.Mie
mi-ar plcea dac ar rmne pentru totdeauna i i-ar extinde compania de aici.
Poate pune astfel Silver Springs pe hart! Probabil c de aici i va lua mai mult
timp pentru a atinge un succes internaional,dar sub conducerea i cu felul ei
hotrt de a fi n-am nici o ndoial c-1 va obine....Dac asta este ceea ce vrea
i ea.Realizeaz lucruri minunate,indiferent unde e,totui Kate aparine acestor
locuri.
-Ce prere au avut ceilali proprietari,n legtur cu reducerea preului de
vnzare a depozitului?
-Nu tiu.Nu i-am ntrebat.Eu dein pachetul majoritar de aciuni,explic el.Aa
c ceilali fac ceea ce vreau eu.Deinem mpreun mai multe blocuri i acuma,ci
renovarea e pe drum i renaterea a nceput,ei tiu c vor face avere.Silver
Springs este o comunitate mic i,pentru c ofer locuitorilor linite i un mediu
nconjurtor mai sigur,e pe cale s devin un loc preferat de locuit i de
agrement.Vrem s-i atragem n aceast aciune pe afaceritii locali,aa c
ajutorul dat lui Kate prin reducerea preului ar fi fost privit ca un semn de
bunvoin.
-Am nevoie de numele celorlali proprietari.
-Da,desigur.
-Deci reduceai preul de vnzare,pentru c era o micare inteligent n afaceri.
-Da,dar i pentru c tiam c-Kate se afl n jena financiar.Dylan se ls pe
spate.
-A,da? Cum ai aflat asta? Carl i trecu degetele pe suprafaa neted a mesei,n
timp ce se gndea la ntrebare.
-Nu sunt sigur cum am aflat,admise el.Cineva mi-a spus.Da,zise el dnd din
cap.Cineva poate c mi a spus i,dac vrei s tii cine a fost persoana,nu pot
s-nu amintesc,pentru nimic n lume.Au fost att de multe cocktailuri i
dineuri,unde oamenii mi mprtesc tot felul de lucruri confideniale!Aud
ntmplri uneori i de la mna a doua i toi tiau ct de mult o iubesc pe Kate.
M-am mndrit tot timpul cu compania ei,aa c au existat oameni care au vorbit
sau au lansat zvonuri despre minunatele ei lumnri i loiuni de corp.Delilah a
mea le ador.Parfumurile cu semntura ei sunt divine i va apare unul nou n
decembrie,care cred c e cel mai divin dintre toate.Se numete Sassy.

i muc buza inferioar pentru a-i nbui emoia.Dylan nu interogase


niciodat pe cineva asemntor lui Carl.Acesta era nclinat spre digresiune,dar
Dylan era hotrt s-1 in n fru.
-Dac am s te rog s scrii numele celor care tiu c eti proprietarul
depozitului....
-Imposibil,interveni Cari.Am fcut o reclam serioas locului.Jur c am spus la
jumtate din Charleston,Silver Springs i Savannah....
-De ce Savannah?
-Am muli prieteni acolo,explic el.mi petrec o mulime de timp la Savannah.
-Ai ntlnit vreodat un MacKenna n Savannah?
-Nu,dup cte mi aduc aminte.Kate i surorile ei sunt singurele MacKenna pe
care le cunosc,dar ntlnesc att de muli oameni i nu ntotdeauna le rein
numele.
-nc n-ai explicat ce te face s crezi c eti responsabil de exploziile care au
avut loc.
-innd seama de circumstane.Am invitat-o pe Kate pe proprietatea mea i am
insistat s-i aduc produsele,i buuum,aproape a fost ucis.i,printr-un agent
imobiliar,am ncurajat-o s s uite la depozitul meu,i buuum,a fost din nou
aproape ucis.Sunt proprietarul ambelor locuri,vezi tu. Deci eu sunt
responsabil de tot.Doar c nu tiu cum i de ce.Sper c vei putea s descoperi tu
asta.Singurul fapt de care ar fi putut s fie vinovat Carl era c spunea tot ce tia
oricui dorea s asculte.Cineva 1-a folosit pentru a culege informaii.
-Care e situaia ta financiar? ntreb Dylan.
-Pentru moment trist.Incomparabil de proast.M-am extins prea mult.Dar e
ceva temporar,l asigur el.Construiesc o galerie de art pe proprietatea mea-care
va fi magnific atunci cnd va fi gata-i mi-am ngropat tot restul banilor n
acest din urm proiect.Dar nu am nici o ndoial c rezultatul merit riscul.
Dylan era uor surprins de candoarea lui Carl.Era un caracter neobinuit i plin
de contradicii.Pe de o parte era pretenios i arogant,iar pe de alt parte era
sincer i altruist.Un lucru era sigur,i inea inima n palm,pentru a fi vzut de
toi,aa c nu puteai s ai pretenii cnd se ajungea i la sentimentele Iui.
-Cum ai ntlnit-o pe Kate? mai ntreb Dylan.I se prea o prietenie att de
ciudat.Carl zmbi.
-Am ntlnit-o la spital.Cu ani n urm.Era acolo cu mama ei,iar eu mi vizitam
sora,Susannah.Kate era nc elev,dar deja o frumusee.i aa o prezen!
nelegi ce vreau s spun?
-O,da! nelegea perfect.

-Putea s-i accelereze btile inimii nc de pe atunci.Sora mea a fost cea care
ne-a fcut cunotin.Kate ateapt ca mama ei s ias de la terapia cu raze X,iar
sora mea atepta s intre,aa c au nceput s discute.Curnd au devenit prietene
bune.Susannah era cu doi ani mai mic dect Kate,se gndi el s adauge.Kate i-a
povestit despre lumnrile pe care le fcea cu tot felul de parfumuri ciudate i a
rugat-o pe Susannah s-i spun prerea n legtur cu ele.Sora mea a fost foarte
emoionat.Kate o fcea s se simt o persoan important!Susannah era
bolnav de ctva vreme-intra i ieea din spital att de des,nct ea l numea
cminul ei din afara cminului.La aceast amintire,fcu o pauz zmbind
melancolic.Mama lui Kate tocmai trecea printr-o regresie a bolii,Kate nu mai
avea nevoie s mearg la spital,dar niciodat n-a uitat-o pe Susannah.O vizita
des i,chiar dup ce a intrat la liceu,Kate i-a fcut o datorie de onoare s treac
pe la ea cnd venea acas n vacan.i,indiferent unde se afla,n fiecare
sptmn,i trimitea lui Susannah cte ceva.O lumnare,o loiune special,o
floare....Un dar care s-i spun c n-a uitat-o.De fiecare dat cnd Kate ncepea
s lucreze la un nou produs,o suna pentru a obine i implicarea ei.tiu c ea nu
avea nevoie n mod real de prerea lui Susannah,totui o ruga s i-o dea.I-a
oferit lui Susannah ceva la care s se gndeasc i s atepte,n special n
ultimile zile,cnd era att de slbit.Vocea lui Carl se frnse cnd adug: Am
pierdut-o pe Susannah n septembrie.Dar Kate,draga de ea,draga mea Kate,nc
n-a uitat-o.Mi-a mrturisit c vrea s fac ceva special n memoria ei aa c a
inventat un parfum nou,cruia i va da numele surorii mele.O chema Susannah,
dar noi i spuneam Sassy.
CAPITOLUL 31
Dylan n-avea de gnd s-o lase pe Kate s intre n cldirea Smith i Wesson
pentru a semna hrtiile,pn ce nu s-ar fi convins c va fi n siguran.Stabilirea
tuturor amnuntelor i coordonarea msurilor de securitate mpreun cu Nate,
Departamentul de poliie Charleston,FBI i Departamentul de poliie Savannah,
nu numai c ar fi necesitat timp,dar ar fi fost i un comar logistic.i nsemna c
ntrunirea de la ora trei din aceast dup-amiaz ar fi trebuit n mod clar s fie
reprogramat.O soluie ar fi fost ca avocatul s-i aduc el hrtiile lui Kate.Postul
de poliie Silver Springs ar fi fost un bun loc de ntlnire,i oriunde n alt parte
ar fi fost acceptabil,n afar de centrul oraului Savannah i n apropierea frailor
MacKenna.Din pcate ns,locul ntrunirii nu putea fi schimbat.Cnd Dylan 1-a
prins pe Anderson la telefon i i-a sugerat alte aranjamente,avocatul s-a scuzat
foarte mult,dar i-a explicat c nu e posibil nici o schimbare a locului.

-Trebuie s urmez instruciunile lui Compton MacKenna.A insistat ca ntrunirea


s aib loc la firma Smith i Wesson.I-a plcut s pun la punct personal fiecare
amnunt al acestei afaceri.A semnat noul testament n sala de conferine de la
etajul doi i acolo e locul unde a vrut s aib loc i transferul averii sale.A mers
att de departe,nct a stabilit chiar modul de desfurare.Kate trebuie nti s-i
asculte pe consilierii i contabilii lui,care i vor explica cum i-a adunat averea
i,dup ce termin ei,poate s semneze hrtiile.
-Asta e o condiie obligatorie?
-M tem c da.
-Care a fost motivul c a stabilit totul?
-Au fost mai multe motive,rspunse Anderson Se atepta ca n viitor Kate s-i
peasc pe urme i deci,consilierii lui s o ndrume n luarea hotrrilor
viitoare,care s-i mreasc averea.Totui,n testament nu exista condiia ca ea s
continue s-i foloseasc tot pe ei i,n calitate de avocat al ei,i-a recomanda cu
putere sa concedieze echipa.nainte ca Dylan s poat ntreba dc ce,Anderson
continu: De asemenea,Compton a vrut s-o impresioneze,s se laude,dac vrei.
n mintea lui,Kate era un cirac extraordinar,ciracul lui.
-Ei nu i-ar plcea s aud asta.
-Dei am petrecut destul de puin timp cu ea,mi-am dat totui seama c nu
seamn absolut deloc cu Compton....Sau cu consilierii lui,adug el.
-Nu crezi c cineva care inteniona s dea att de muli bani unei persoane,ar fi
trebuit s o cunoasc mai nti? aprecie Dylan.
-I-am spus i eu asta acum cteva luni,dar a fost indignat de sugestie.Considera
c investigaiile ntreprinse de el i-au adus la cunotin tot ce avea nevoie s tie
despre Kate i surorile ei.Era foarte retras la vremea aceea-presupun c cineva ar
putea s-1 numeasc excentric.Avea dificulti n stabilirea oricrui fel de relaie
personal.Cred c,doar atta timp ct i meninea tranzaciile la nivel de
afaceri,putea s fie stpn pe ele.Am fost avocatul lui n ultimii apte ani i 1-am
considerat extraordinar de inflexibil.Prefera s acioneze prin colaboratorii lui
financiari.
-Ci sunt?
-ase n total,rspunse el.Patru consilieri i doi contabili.Am dat deja numele lor
detectivului Hallinger.n timp ce vorbea la celular cu Anderson,Dylan se plimba
n sus i n jos prin postul de poliie.Ua spre holul principal era deschis.
Camera unde se afla era mic i mobilat cu o sofa tapisat cu piele sintetic i
un automat pentru ap mineral.Dylan se scotoci prin buzunare dup cteva
monezi,n timp ce continua discuia.l rug pe avocat s-i transmit prin e-mail

numele i numerele de telefon ale celor ase,pentru a putea face i el o


investigaie.Doar ca s se asigure.Cine tie,poate va descoperi ceva omis de
Nate.Puin probabil....Totui....
-Compton poate controla din mormnt i ora ntrunirii,sau aceasta ar putea fi
reprogramat? ntreb el,apoi repede rspunse tot el: Trebuie reprogramat! Pur
i simplu nu e posibil s aib loc n dup-amiaza asta.
-neleg,rspunse Anderson.n legtur cu data,Campton a fost mai flexibil.A
realizat c oamenii pot s se mbolnveasc,sau c pot interveni urgene.Cred c
singurul motiv pentru care a vrut ca ntrunirea s fie programat la dou zile
dup moartea lui,a fost ca s se asigure c,toi consilierii i contabilii lui vor fi n
Savannah n timpul funeraliilor.Era modul lui de a se asigura c va participa i
altcineva n afar de mine.Ce spui de mine sear la ora apte? Ar fi convenabil
pentru Kate? Apoi adug:Sau poimine? Ceilali vin din afara oraului.Deci vor
sta n Savannah ct timp e nevoie.Dar,tii,cu ct mai repede sunt semnate hrtiile
astea,cu att va fi mai bine pentru linitea tuturor.i cu att mai multe anse de
supravieuire pentru ea,gndi Dylan.
-Pe cine trebuie s anuni?
-Pe cine mi vei spune.
-Ce spui de anunarea frailor MacKenna? Ai zis c trebuie s fie invitai? Nu-i
aa?
-Cnd voi afla data,i voi chema la telefon,dei m ndoiesc s se arate vreunul.
-De ce a vrut Compton s participe i ei?
-Nu mi-a spus,dar cred c din rutate.Poate c voia s le treac astfel pe la nas ce
au pierdut.
-S ncercm mine la apte i dac nu voi putea atunci,te sun s reprogramezi
din nou.Dylan realiz c a luat hotrrea fr a o ntreba pe Kate.Trebuia s
discute cu ea toate planurile i s-i obin aprobarea.Deconecta telefonul,apoi
derula restul mesajelor primite.Nate l sunase de patru ori ncercnd s-1
gseasc.Cu fiecare mesaj devenise din ce n ce mai furios.Dylan nelegea de
ce.Nate se simea responsabil de sigurana lui Kate i faptul c nu tia unde se
afl era normal s-1 nfurie.Lui Dylan nu-i psa n mod deosebit c era furios.Cu
ct mai puini oameni i cunoteau destinaiile,cu att mai bine.Dar tia c nu
putea s-1 mai evite pe Nate mult vreme.Scoase din automat dou doze cu ap
mineral,desfcu una i lu o nghiitur.Apoi l sun pe Nate.i ddu peste
vocea lui imprimat.
-n regul,deci te-am chemat i eu.Sun-m pe celular.
Asta precis c-l va nnebuni,reflect Dylan.

Kate se afla n biroul efului.Dylan hotr c avusese suficient timp s vorbeasc


cu Drummond despre problema nevstuicii i cobor pentru a li se altura.
Ea tocmai i bga hrtiile n serviet cnd intr el i i ntinse cealalt doz cu
ap mineral.Drummond fcea nite note pe carnetul lui de notie.
-M ocup eu de asta,promise el.l privi pe Dylan i adug: Kate vrea s stea la
noapte acas la ea.Cred c am putea rezolva.Nu-i aa? Pot s pun c iva oameni
s controleze casa i ali doi s patruleze pe strad.Locuiete ntr-o fundtur,
asta va face treaba mult mai uoar.
-Tu i-ai sugerat asta? o ntreb Dylan acuzator pe Kate.
-Am menionat c a dori s pot dormi n propriul meu pat,la noapte.
-Ai fcut ceva mai mult dect mi-ai menionat,o contrazise eful.M-ai rugat ntruna s-1 determin pe Dylan s fie de acord.Ea i nchise servieta i o puse pe
podea.
-Nu te-am rugat,sublinie apoi i ntorcndu-se spre Dylan ntreb: Ai tiut c
eful Drummond a fost detectiv n Los Angeles? S-a retras dup douzeci de ani
de serviciu i s-a mutat aici,deoarece acolo l obosea traficul.
-Cred c ncearc s te conving c am calificarea necesar pentru treaba pe care
mi-a tncredinat-o.
-Am mai vorbit deja,Kate,rspunse Dylan.El tie totul despre palmaresul meu i
eu tiu o cantitate considerabil despre al lui.Cred c eful i d seama ct de
mult i respect experiena.Ea se ridic n picioare.
-Aa c acuma pot s m duc acas.
-Aeaz-te imediat la loc,i porunci eful.Nu te duci nicieri,pn ce casa n-a
fost bine cercetat.i Strada,se gndi el s adauge.Avocatul i va aduce lui Kate
aici hrtiile pentru semnare? Dylan i vorbise mai nainte despre aceast
eventualitate.
-Nu.E ceva ce nu se poate negocia.Dac Kate e de acord,vom ncerca mine
sear la ora apte.Asta ne d suficient timp s ne organizm.
-n Savannah? ntreb eful.
-Da.
-Destul de ru! Atunci i vei avea pe toi pe cap,n afar de mine.
-Pe toi? ntreb ea.
-Savannah se afl n alt stat,i aminti el.Apoi,FBI nu va accepta s rmn pe
dinafar.Acesta ar trebui s fie de fapt cazul lor.Dup care,va dori s se implice
i Departamentul de poliie Charleston.Prima explozie a avut loc sub jurisdicia
lor.i va trebui s includei i Departamentul de poliie Savannah,mai ales dac
credei c s-ar putea ntmpla ceva.

-Poliia din Savannah? De ce vrei s-i implici i pe ei?


-Pentru c v vei afla n ograda lor,zise eful.l privi pe Dylan i adug: i dai
seama cum s-ar simi dac s-ar trage un foc de arm,sau ceva ar fi aruncat in
aer,i ei n-ar fi fost anunai.Dylan ddu din cap.
-Nu vom mai termina niciodat.Probabil glumeau...nu-i aa? Dac toat aceast
lume va lua parte,nu va exista suficient loc n toat cldirea Smith i Wesson.
Apoi o mai izbi ceva.Dac vor fi focuri de arm sau bombe-ceea ce pare s fie
arma preferat pentru distrugerea ei-cineva dintre toi aceti oameni poate s fie
ucis.,
-Nu,rosti fr a mai sta pe gnduri.Nu vreau s vin nimeni cu mine la
Savannah.M duc singur.
-Te las s te ocupi tu de asta,i se adres eful lui Dylan mpingndu-i scaunul.
Eu am alte treburi.Dup ce Drummond plec,Dylan se aplec peste birou
ateptnd ca ea s se explice.La rndul ei,atepta ca el s o contrazic.Dar cnd
vzu c a rmas tcut,ntreb:
-Ai auzit ce-am spus?
-Am auzit.
-i? se ncrunt ea.Ce a fcut-o s acioneze aa?
-Sigur,rspunse el,dac tu vrei s mergi singur,poi merge singur.
Imediat deveni suspicioas.Era mult prea uor.
-Mulumesc.
-Cum intenionezi s ajungi acolo?
-Cu maina.
-Dar maina ta n-a fost aruncat n aer? Cum de am putut s uit asta?
-N-am s conduc maina mea.
-Cred i eu.
-O s mprumut o main.
-Kate,despre ce e vorba?
Despre tine,paia mare ce eti! Despre tine e vorba.Poi fi ucis.O,Doamne,nici
mcar nu putea s se gndeasc la asta.i ce s mai spun de ceilali detectivi si
poliiti? Toi pot muri ntr-un booom teribil! Ddu din cap,fcndu-1 s
neleag c nu dorea s se explice.El se prefcu c nu nelege aluzia.
-Despre ce este vorba? repet el.Ea ced.
-Pur i simplu m-a izbit realitatea.Ar putea muri oameni protejndu-m pe
mine....Lacrimile i umplur ochii.Dylan probabil c le vzuse,deoarece o ridic
n picioare i o mbri:
-E n regul.Eti doar depit de situaie.

-Cred c da,accept ea.Se atepta s-i spun cteva cuvinte de reconfortare,s


spun ceva,orice,care s o fac s se simt mai bine.Dar el nu prea c
intenioneaz s fac mai mult dect s o in n brae i dup o clip i ea
realiz c de fapt de asta avea realmente nevoie.
CAPITOLUL 32
Kate i ridic obrazul de pe pieptul lui Dylan.
-Ce spui de Carl?
-Adic ce? Ea se deprta puin de el.
-Eti convins c nu are nici o legtur cu nimic din toate astea?
-Da,sunt convins.
-Atunci poate s se duc acas?
-Nu,nu nc.nainte,va trebui s conving i alte persoane.O or mai trziu,doi
ageni FBI i nc un detectiv din Departamentul de poliie Charleston,care l
ajutau pe Nate,sosir la postul de poliie i preluar interogatoriul lui Carl.Dup
ce s-a terminat,l lsar s se duc acas.O srut pe Kate pe obraz,i strnse
mna i opti:
-Curaj,draga mea.Apoi o chestionar pe ea.Era obosit s trebuiasc s
reproduc din nou fiecare detaliu,ncepnd cu prima explozie,dar totui coopera
i rspunse la fiecare ntrebare,ct de amnunit putu.Cnd ei ajunser s-i
termine toate ntrebrile,era ajunsese s-i piard rbdarea.Drummond sosi s o
ia.
-Vino,Kate.E timpul s mergi acas.A fosi cercetat din pod pn n pivni i e
totul n regul.
-Unde e Dylan?
-Te ateapt n spate.Ea i lu geanta i servieta din biroul lui i l urma spre ua
din spate.El i puse mna pe umr:
-O s treci prin toate astea foarte bine,zise el Dac n-ar fi fost sigur de bunele
lui intenii,s-ar fi gndit c ordinul lui brusc urmrea s o pedepseasc.Voi veni
i eu mai trziu cu cina,mai adug el.
-N-ar trebui s te ocupi i de treaba asta....
-Ba da.M-am uitat n frigiderul tu.Aduc eu ceva,zise el curtenitor.
Cnd ajunse acas i se uit n frigider,fu ncntat ca n-a protestat mai mult.
Reamente nu avea nimic de mncare.i stomacul deja i bolborosea.Nici ea nici
Dylan nu mncaser nimic de la micul dejun i era trecut de ase.
-Timpul zboar chiar i cnd nu te distrezi remarc ea intrnd n holul principal.
Dylan o urmri n sus pe scri crnd bagajele.

-Chiar nu te-ai distrat deloc? Bnuiesc c va trebui s facem ceva n legtur cu


asta.N-o ntreb dac voia s mpart patul cu el.i puse geanta n camera de
oaspei,iar geanta ei i-o ls pe pat.La rndul ei,nici ea n-avea intenia s-i cear
s se culce cu ea.Categoric nu!Intr n baie,ncuie ua i fcu un du lung,
spernd s o revigoreze.Dar n-a ajutat-o prea mult.i puse perechea favorit de
blugi vechi i un tricou i de abia atunci se simi puin mai bine.i perie prul i
cobor.Dylan se afla n curtea din spate vorbind cu un ofier de poliie.l privi de
la fereastra buctriei,n timp ce mesteca un beiga veted de elin.Pare
obosit,gndi ea.i minunat.n mod cert prea c trece peste greuti mai bine
dect ea.Erau momente cnd se simea c e gata s se prbueasc.
Nedorind ca el s o surprind c-1 privete,se for s plece de la fereastr.
Ascult mesajele de pe telefonul fix.Cele mai multe dintre ele erau pentru
Isabel,dar nici una nu era important.Se simea prost dispus i agitat.Scoase
din cmar o pung de chipsuri i o puse la loc fr s o desfac.
tia ce nu e n regul cu ea.Dylan.Oare ct de mult timp mi va trebui s ncetez
s-1 mai iubesc,se ntreb ea.Oare ar fi posibil,sau sunt condamnat s triesc cu
aceast durere tot restul vieii? Nu era nimeni pe care s-1 acuze de nefericirea
ei,n afar de ea nsi.tiuse de la bun nceput n ce se bga-le iubea i le lsa.i
nu se scuza deloc pentru felul n care tria.Era ceea ce era!i ea,la rndul ei,era
ceea ce era-o idioat absolut,pentru c se ndrgostise de el.
n noaptea asta sunt n mod categoric melancolic,hotr ea.Stresul o adusese la
limit.Foarte bine,asta era! Stresul.i sentimentul de total lips de ajutor.
Se auzi soneria de la intrare i fu silit s nceteze s-i mai plng de mil.i
ddu seama c era Drummond cu cina i deodat deveni de-a dreptul hmesit.
Totui,nu era Drummond.Era Nate i,cnd ea deschise ua,el fu uimit s-o vad.
Apoi i reveni repede.
-Ce faci deschiznd ua asta? ntreb el.Privirea lui crunt o fcu s se dea
napoi.
-Ai sunat la u.S rspund mi s-a prut cel mai indicat lucru.Intr,te rog.
-Eti singur aici? ntreb el n timp ce trecea ca o furtun pe lng ea.Ce naiba
se ntmpl cu tine? Nu tii c cineva ncearc s te ucid? Sau nu-i pas?
-tiu i ntr-adevr mi pas,rspunse ea cu blndee.Te rog,nceteaz s mai
strigi la mine.mi iuie urechile.Trase adnc aer n piept,nainte de a continua:
-Trebuie s ip la cineva.Unde e Dylan?
-n grdina din spate.Exist tot felul de reprezentani,att n fa ct i n spate,l
inform ea.Aa c era foarte normal ca eu s pot deschide ua.
-Nu de asta sunt eu furios,se repezi el.Ea l urm n buctrie.

-Atunci,de ce?
-Pentru c n-am tiut unde dracu' ai fost noaptea trecut.Nu e bine,continu el s
o repead.Voi doi pur i simplu...evaporai.Dac a fi avut vreo informaie
vital? Ce ar fi fost? Dylan nu rspundea la celularul lui i nici tu la al tu...ce
naiba se ntmpla cu el? tia foarte bine ce trebuie s fac.Unde e?
Nate era nfuriat.
-Tocmai i-am spus,rspunse ea.
-Mai spune-mi odat,ceru el.
-n grdina din spate.Du-te la el.
-S nu ndrzneti s mai deschizi ua aia din fa.M-ai neles?
Nu atept rspunsul,smulse ua buctriei deschiznd-o i iei afar.Ua se izbi
nchizndu-se n spatele lui.Tocmai i-a ratat invitaia la cin,gndi ea.Cum
ndrznete s ipe la mine? Nu sunt un copil,pe care s-1 poat dojeni.
Are totui dreptate,admise ea ovind.Trebuia s-i fi comunicat unde ne-am
dus.Dar n-a fost ceva intenionat;nu ncercau s se ascund de el.Nici ei nu
fuseser siguri unde i vor petrece noaptea i dup ce au intrat n hotel,un fapt a
dus la altul i au devenit foarte ocupai.O,ce scuz grozav! Regretm c nu
te-am sunat Eram prea ocupai s facem sex.Nate ar fi neles.Categoric ar fi
neles.eful sosi cteva minute mai trziu,cu destule alimente pentru a hrni
jumtate din ora.
-Ce se ntmpl aici? ntreb el n timp ce punea pungile pe masa de buctrie i
privi afar pe fereastr.Pare c Hallinger i face viaa amar lui Dylan.
Kate explic repede.eful privi din nou pe fereastr.
-Dylan nu pare s regrete prea mult.De fapt procedeaz la fel.Ridicnd din
umeri,adug: Se descurc ei.Hai s mncm!
eful avea dreptate; pn la urm rezolvar disputa.Nate nu mai ntreb dac
poate rmne la cin.Pur i simplu apuc o farfurie i se servi.
-ntr-o or voi aduce aici civa oameni,ca s te eliberez pe tine efule,se oferi el.
-Nici un motiv s faci asta,replic Drummond.Am aranjat tot.Ai destul treab
s pui totul la punct pentru ntrunirea de mine.
-E sigur? ntreb Nate.Semneaz mine hrtiile? Nici o schimbare?
-Mine sear la ora apte,doar dac nu schimbi tu programul,zise Dylan.Tocmai
am discutat asta n curtea din spate.
-Am s verific.Nimeni nu va mai disprea din ochii mei.Ai priceput?
-Trebuie s lai ca totul s mearg mai departe.
-Iar tu trebuie....ncepu Nate.Drummond ridic mna pentru a-i opri.
-Destul! Kate are nevoie de tot ajutorul pe care-1 poate obine,aa c ncetai s

v mai ciondnii i respectai programul.Nate ddu din cap.


-Da,domnule.n timp ce mncau,cei trei brbai trecur din nou n revist
strategia de a doua zi.
-Ce ai aflat n legtur cu videocaseta? l ntreba Dylan pe Nate.Ai vreo idee
cine a filmat-o?
-Nu.tim doar c aceasta i plicul cu fotografii au fost livrate de un curier
biroului lui Anderson Smith.El a declarat c nimeni de la el n-a tiut c aceast
caseia exist,pn ce instruciunile lui Compton MacKenna n-au ajuns pe biroul
lui.
-Cineva a tiut de ea,insist Dylan.Cnd Compton se adresa camerei de luat
vederi,i arunca privirea destul de des dincolo de ea.n mod evident,se mai afla
cineva n camer.Ce spui de servitori,de salariai?
-Nu,nu s-a gsit nimeni care s fi tiut ceva de caset.Dylan i arunc privirea
spre Kate,ai crei ochi erau pe jumtate nchii.
-Kate,de ce nu te duci sus s te culci,suger el.Suntem i noi aproape gata.
Era fericit s le fac aceast favoare.Fusese o zi foarte lung.n timp ce-i
punea pijamaua i putea auzi pe brbai discutnd i cteva minunte mai trziu,
Nate i Drummond plecar.Era obosit,dar hotr s o sune pe Isabel,pentru un
mic control,nainte de a se bga n pat.Sora ei o surprinse rspunzndu-i imediat.
Kate o salut i alt cuvnt nu mai putu s scoat,timp de aproximativ
cincisprezece minute.Isabel trebuie c-i nchipuia c citirea testamentului s-a
transformat ntr-un mare nimic,deoarece nici n-o ntreb pe Kate despre el.Viaa
ei social prea s fie singurul lucru care o intereesa i despre care vorbea i
Kate trebui s-i aminteasc c,totui,se afla acolo la studii.ns se simea
uurat,pentru c Isabel era fericit....i,n siguran.
-Ai mai aflat ceva despre Reece Crowell? o ntreb Kate.
-Probabil c e tot n Europa,dar nu-i fie team.Dac vine napoi i ncepe din
nou s m plictiseasc,l pun eu la punct,rspunse Isabel apoi se orienta din nou
spre nite teme mai apropiate ei.n timp ce Kate o asculta pe Isabel descriindu-1
pe un tnr care sttea lng ea la cursurile de sociologie,interveni pe fir alt
convorbire.Gndind c poate sunt informaii importante,Kate i retez lui Isabel
vorbria:
-Isabel.M sun cineva.Trebuie s termin discuia cu tine.Ai mare grij,n
regul? Cnd se conecta la cealalt linie,fu surprins de vocea pe care o auzi:
-Kate,la telefon Vanessa MacKenna.Ezit cu rspunsul,nesigur de cum ar trebui
s reacioneze.Dup o pauz penibil,zise:
-Bun,Vanessa,ce pot s fac pentru tine?

La ncedutul conversaiei Vanessa fu puin cam rece,dar i reveni repede


devenind de-a dreptul amabil:
-M-a sunat Anderson i mi-a spus ce mult te-ai bucurat s primeti fotografiile
acelea ale tatlui tu.M-a rugat dac nu m-ar deranja s m mai uit prin casa lui
Compton-sau mai curnd casa mea-i s vd dac n-ar mai fi i altele.Podul e
plin de cutii i am hotrt c ar fi cazul s ncep s fac curat.Am avut mare
noroc,pentru c am gsit o cutie plin de lucruri,ce cred c au aparinut tatlui
tu.Erau fotografii,dar i trofee i hrtii de la coal,pecum i cteva carduri.
Le-am mpachetat pe toate i i le trimit,sau poate le las la biroul lui Anderson
dac vrei.i o s continui s mai caut i altele,promise ea.Acuma stau n casa
asta,pentru c Bryce a fost internat din nou la spital asear i stnd aici drumul e
mai scurt pn la el.tii,ai putea s vii i tu s vezi acest loc vechi....dac te
intereseaz.Mi-ar plcea s-i art casa.
-Da,i mie mi-ar plcea s o vd cndva,rspunse ea.
-Spune-mi doar cnd i convine.Poate sptmna viitoare,sau cealalt? Mi-ar
face plcere s ajung s te cunosc,Kate.Pari att de....diferit de Bryce i de fraii
lui,reconfortant de diferit.Dup ce se termin conversaia i puse receptorul la
loc,Kate simi o urm de vinovie.Nu o ntrebase pe Vanessa ct de serioas e
situaia lui Bryce,apoi ns realiz c s-i exprime simpatia sau interesul ar fi
fost o ipocrizie.Dylan intr n dormitor n timp ce ea nc mai sttea cu
picioarele ncruciate n vrful patului,cu telefonul n mn.
-Tocmai am primit un telefon de la Vanessa MacKenna,l anun ea.M-a invitat
s vizitez casa lui Compton.Spunea c ar mai avea i alte lucruri ce au aparinut
tatlui meu.Dylan se opri la picioarele patului i se ncrunt:
-Nu te duci nicieri n apropierea casei aceleia,sau a oricrei alteia din
Savannah,pn ce nu-1 prindem pe cel care a vrut s te ucid,porunci el.
-Nu,sigur c nu,l asigur ea.Nu era dispus s mai fie dsclit.Fusese suficient
de tensionat ntr-o singur zi,nct s-i ajung pentru o via ntreag,aa c
schimb subiectul privind bombele,ucigaii i banii.Am vorbit i cu Isabel,relu
ea.Pare fericit.Nu i-am spus c eti aici.N-am vrut s tie...tii tu....
-Ce s tie? o ndemn el.
-I-am spus c totul e bine.Dac ar afla c eti aici,ar ncepe s pun ntrebri.Ce
faci?
-Ce i se pare c fac? mi scot hainele i m duc s fac un du.
-Exist un du i n baia pentru oaspei....Cnd el nchise ua bii,ncet s mai
vorbeasc.Osecund mai trziu auzi duul.Ar fi putut s fie mai drz i s-1
trimit s doarm n camera de oaspei,dar n-a vrut i tocmai asta era problema.

n inima ei,tia c e gata s-1 atace,imediat ce va deschide ua aia.


-Am nevoie de ajutor,murmur ea.Era de a dreptul dezgustat de ea nsi.
Desfcu cuverturile i se ntinse n pat.E numai vina lui Jordan,hotr ea.Jordan
l-a trimis pe Dylan i tia....O,da,tia ce se putea ntmpla!
Kate se rostogoli pe o parte i ridic din nou receptorul.Jordan nu putea s o
evite o venicie,aa c hotr s-i lase un mesaj care s o provoace s o sune.
i rspunse automatul.Kate atept semnalul,apoi ncepu:
-mi nchipui c ar trebui s tii c eu....Se opri brusc.Ce se ntmpl dac
ascult altcineva mesajul i aude cum i spune c s-a culcat cu Dylan? N-are
importan....adug.Era gata s nchid telefonul,cnd auzi pe cineva rostind:
-Ce ar trebui s tie? Era vocea unui brbat.
-Cine e la telefon?
-Michael Buchanan.Kate,tu eti? Mulumi lui Dumnezeu c bunul sim i
revenise la timp.
-Ce faci la Boston?
-Sunt gata de plecare.Am sosit mai de mult i voi rmne cu Jordan pn n
weekend-ul urmtor.Apoi m duc la Nathan's Bay.Pn atunci,mami i tati vor
ajunge fi ei acas.Michael tocmai absolvise la Annapolis i ncerca s devin
SEAL n marin.Era un adevrat ndrzne i dintre toi fraii Buchanan cel mai
competitiv.Cnd vii napoi la Boston? o ntreb el.Vreau s-mi iau revana.
-De ce? Doar ultima dat ai pierdut.Rsul lui semna leit cu al lui Dylan.
-Vom vedea noi!
-tii c Dylan e aici?
-Da.Jordan mi-a spus c te ajut ntr-o mic problem.O mic problem?!?
-Da,e adevrat.Mai discutar nc un minut.Ea i promise s-i spun lui Dylan c
e acas,iar Michael i promise s o conving pe Jordan s o sune.
Tocmai nchidea telefonul cnd Dylan iei din baie.i puse ortul kaki i
cobor,pentru a controla i a se asigura c ofierii de poliie se aflau acolo unde
se presupunea c trebuie s fie.Kate reflect c aceast obsesie devenise aproape
un viciu.Nu reveni sus foarte mult vreme.Kate ncerc s adoarm,dar mintea
nu putea s i se odihneasc.Continua s se gndeasc la mica ei problem,
ncercnd s-i imagineze cine ncerca s o ucid.Probabil c unul din fraii
MacKenna,dar care? Poate toi.N-ar fi asta ceva? i Vanessa putea s intre n
calcul.n acest moment,totul prea posibil.

CAPITOLUL 33
Kate se zvrcoli i se rsuci,un timp ce pru s fi durat ore ntregi,cnd n sfrit
Dylan veni n pat.Era trecut bine de miezul nopii.Nici n-o ntreb dac se poate
culca cu ea.Pur i simplu i scoase ortul i se strecur alturi.E incredibil de
sigur pe el,i zise ea i tocmai era gata s i-o spun,cnd el o lu n brae.
-Eti treaz,Gogonea?
-Sunt prea nervoas n privina zilei de mine pentru a putea dormi.
-Bine,zise el.i ridic prul de pe ceaf i ncepu s-i crnne pielea delicat.
Fu strbtut de fiori din cap pn n picioare i se ntoarse spre el.
-Ce anume e bine? ntreb cu rsuflarea tiat.
-E bine,pentru c nu voiam s fie nevoie s te trezesc,pentru a face dragoste cu
tine.Probabil c i-a spus i altceva; nu-i mai amintea.Felul cum o atingea i
capta ntreaga atenie,aa c,s formuleze un gnd coerent deveni pur i simplu
imposibil.Felul de a face dragoste fu diferit n aceast noapte: mai pasionat,mult
mai intens.i dup ce n sfrit amndoi atinser apogeul,el continu s o in n
brae i s o mngie pe spate.Brbia lui se odihnea pe vrful capului ei i o mai
srut nc mult vreme.Dar imediat ce ceaa pasiunii se risipi,ea se simi
mizerabil.Voia s-i spun i lui cum se simte,dar nu putea.De ce? Din cauz c
cel mai rapid mod de a-1 face s dispar,ar fi s admit c voia s rmn cu el
pentru totdeauna.Dorea din tot sufletul mplinirea acestui vis imposibil.Cum ar fi
rspuns,dac i-ar fi spus c-1 vrea pentru totdeauna? Probabil c ar fi leinat
peste ea.Ajunse chiar s reueasc s zmbeasc,gndindu-se n ce stare de
nebunie l-ar fi adus aceste cteva cuvintele.Era bine c avea cunotine de
resuscitare!Dylan se ntoarse pe spate i se uit n tavan.
-Kate,de ce vrei s obii un mprumut? Ai spus c asta e ceea ce inteionezi s
faci.Glumeai?
-Nu,am fost ct se poate de serioas.Am nevoie de un mprumut,pentru a achita
un mprumut.E o soluie temporar,dar care mi va oferi puin timp de manevr.
-tii c,imediat ce vei semna mine hrtiile alea,vei deveni milionar,nu-i aa?
-Da,tiu,rspunse ea.Dar nu pentru mult timp.Cnd am s merg la banc pentru a
completa cererea de mprumut,voi nregistra milioanele drept garanie....O
garanie temporar,sublinie ea.El csc.
-Probabil c-i vor nchipui c eti nebun.Ea se cuibri lng el i mumur:
-Poate c sunt.Nu-i imagin c o preocupa prea mult reputaia strii ei mentale,
pentru c n mai puin de un minut adormise.Dylan trase cearaful peste ei i
ncerc s-i limpezeasc mintea,pentru a adormi i el.Dar se dovedi ceva
imposibil.

Nu se putea opri s nu se gndeasc la ziua de mine i la tot ce ar fi putut s


mearg prost.n noaptea aceea Kate dormi adnc,dar,cnd cobor din pat
dimineaa urmtoare,nu se simea deloc odihnit.Se temea att de mult de ziua
ce o atepta! Pentru numele cerului,spera ca nici unul din familia MacKenna s
nu vin la ntrunire.Bryce era probabil tot n spital i se simi puin ruinat,cnd
constat c spera s nu i se fi dat nc drumul acas.Roger i Ewan rmneau
grija cea mare.Nu credea s aib suficient putere s se mai confrunte odat cu
vulgaritatea lor i,dac ncepeau s-i calomnieze mama,nu tia de ce ar putea fi
n stare.Dylan coborse deja la buctrie i vorbea cu cineva.I se pru c aude
vocea efului Drummond,dar nu era sigur.
Ora nou.Nu-i venea s-i cread ochilor.Nu dormise niciodat att de trziu
dimineaa.Dar nu am nici un motiv s m grbesc,hotr ea.ntrunirea de la
biroul lui Anderson nu va avea loc dect disear la ora apte,astfel realiz c ea
i Dylan nu vor pleca din Silvei Springs pn cam pe la mijlocul dup-amiezei.
Anderson nu se va napoia de la funeralii pn cel mai devreme la ora cinci,
poate chiar mai trziu.Dintr-un motiv necunoscut,Compton MacKenna insistase
ca funeraliile s nceap exact la ora dou dup-amiaza ntocmise chiar un
program al evenimentului,inclusiv numele participanilor care dorea s
vorbeasc despre el.Kate se ntreb dac Compton nu-i redactase i necrologul.
Tot la btrnul acela nebun se gndi i n timp ce fcea du i se mbrca pentru
cltorie.i,n caz ca trebuia s rmn peste noapte n Savannah,i mpacheia
din nou obiectele de noapte.Cr apoi geanta jos,o ls n holul mare i intra n
buctrie.
-Bun dimineaa,salut ea.Dylan se tergea pe mini.i arunc prosopul pe umr
i se ndrept spre ea.O srut cu o real plcere i cnd se retrase,pru ncntat
de reacia ei.Pur i simplu roise.Trase un scaun de sub mas,o srut din nou,
dar de data aceasta mai superficial,lucru pentru care nu era deloc pregtit,apoi
blnd o for s se aeze.
-Ce vrei la micul dejun? ntreb el.l pregtesc eu pentru tine.
-Pine prjit ar fi minunat.Cu cine vorbeai?Am crezut c-1 aud pe eful
Drummond.
-i chiar l-ai auzit,rspunse el.Tocmai a plecat.Pine alb sau graham?
-Pot s-mi pregtesc i singur micul dejun.
-O s primeti graham.Nici n-o mai ntreb dac vrea suc de portocale.i turn
un pahar i-1 puse pe mas n faa ei.
-Imediat ce termini de mncat,trebuie s pornim.Se sprijinea cu spatele de masa
de buctrie din faa ei,cu o glezn ncruciat peste cealalt,artnd absolut

splendid.Se simea copleit de prezena lui.Pinea sri din aparat.


-Iat-o.O puse pe o farfurie i i-o ntinse.n mod clar gtitul nu era unul din
talentele lui.Ea lu o felie i rupse un col.
-De ce te grbeti aa? ntreb ea.Avem destul timp.
-A avut loc o mic schimbare de plan.
-Ce schimbare,n ce plan?
-A trebuit s facem un plan,pe care l-am schimbat,explic el.
Haide,Kate.Termin-i micul dejun.Ai mpachetat lucrurile de noapte?
-Da,sunt n holul principal.
-Le pun n main,zise el i,pe cnd ieea din buctrie,i mai porunci odat:
Mnnc! n secunda n care iei din raza ei vizual,arunc pinea prjit n
drenorul de gunoi din chiuvet,ddu peste cap sucul de portocale i clti farfuria
i paharul.Chiuveta din buctrie arta ca nou.n mod clar Dylan o frecase.Se
putea s nu fie un buctar prea bun,dar n mod sigur tia cum s fac curenie.
Ar fi fost un brbat minunat la casa omului....din tot felul de motive.
Alerg sus pe scri pentru a-i lua geanta i laptopul.Nu avusese ocazia s
rspund la e-mail-uri de Dumnezeu tie cnd i spera c va avea timp n dupamiaza asta,sau disear dup ntrunire.i sirccur laptopul dup despritura
capitonat a servietei ei i cobor scrile din spate.eful Drummond se afla n
maina lui.i parcase jeepul n spatele mainii mprumutate a lui Dylan,pe
drumul de acces.
-Trebuia s-mi fi spus c ne ateapt.M-a fi grbit.
-Te-am rugat s te grbeti,rspunse Dylan.
-Era altceva.N-avea intenia s ncerce s afle ce a vrut s spun.
-eful ne-a controlat maina,pentru a se asigura c nu ne ateapt nici o surpriz.
-Vrei s spui ceva asemntor unei bombe? ntreb ea,dar nu mai atept
rspunsul.i a gsit ceva?
-Nu.Suntem n ordine.
-Vine cu noi?
-Nu,rspunse el.Dar ne-a dat ndrumri scrise.Va trebui s o lum pe nite strzi
ce nu exist pe nici o hart.Kate crescuse n Silver Springs i deci cunotea
mprejurimile mai bine dect oricine,iar pn la Savannah ofase de prea multe
ori pentru a mai putea socoti.Cu toate acestea pe multe dintre strzile lturalnice
pe care se ncadra Dylan,trebui s admit c nu le mai vzuse niciodat.Unele
dintre ele nici nu erau strzi.Erau doar nite crri mai late,pietruite.
Treceau parc printr-un decor de teatru i ici i colo Dylan i arta cte ceva ce i
se prea fascinant.i plceau slciile plngtoare i tufele de flori slbatice ce

creteau pe cmpia pustie.Nu tia cum se numete nici una dintre flori i fu
impresionat c ea tia.
-Cum ai putut s vrei s prseti vreodat oale astea? ntreb el.Aici e pur i
simplu minunat.
-N-a fi plecat pentru prea mult timp....Dac a fi plecat vreodat.Cred c sunt
destinat s rmn aici.
-Eu a putea s rmn.A putea s triesc aici.Nu voia s ncerce s spere c ar
putea rmne i n viaa ei,aa c ncepu s se gndeasc la toate motivele ce l-ar
fi determinat s plece.
-Te-ai plictisi.
-Nu cred.
-i-ar lipsi oraul Boston! Eman atta energie!
-Da,mi-ar lipsi Boston-ul,fu el de acord.Dar sunt dispus la schimbri.i n afar
de asta,Charleston e aici lng Silver Springs,n captul strzii,i are toate
avantajele i dezavantajele unui ora mare.Vrei energie,du-te cu maina acolo.n
mod cert,traficul nu mi-ar lipsi,adug el.M ntreb care e rata criminalitii n
Silver Springs?
-nainte sau dup ce m-am ntors eu acas?
-n regul,hai s mergem mai departe,zise el.Citete indicatorul.Ne aflm oficial
n Savannah.Kate i ddu seama c se ndreptau spre unul din cartierele
oraului.
-Nu vreau s stau ntr-o secie de poliie pn la ntrunire,zise ea.N-am putea s
ne ducem direct la biroul lui Anderson? Ct timp am de ateptat,mai pot face
ceva treab.
-Bun idee,rspunse el.Cu cincisprezece minute mai trziu se opreau n faa
firmei Smith i Wesson.
-Oricum tu tot ai plnuit s vii aici,nu-i aa? Nate tie?
-Da,tie.
-Putem s intrm? Exact cnd punea ntrebarea,doi ofieri de poliie ieir din
cldire i i ateptar s coboare din main.Apoi un alt ofier sosi traversnd
strada-Putei lsa maina aici,i asigur el.Voi face n aa fel ca nimeni s nu se ating
de ea.Dylan stinse motorul,dar ls cheile n contact.O urm pe Kate nuntru
i,cnd ua fu nchis n urma lui,se adres poliitilor:
-Care dintre voi a inspectat cldirea?
-Echipa de dezamorsare tocmai a plecat.
Locul e curat,rspunse unul dintre-ofieri.Avem un om care pzete ua i doi

ageni de securitate n spate,unul nuntru i altul afar.Iar doi dintre noi suntem
la dispozia ta.Unde vrei s stm?
-Chiar aici la intrare e bine.Acuma cine se mai afl n cldire?
-Aproape toat lumea e ori la funeralii,ori n vacan.Aici e doar recepioner i
asistentul lui Smith.un tip cu numele Terrance.E sus n biroul lui Smith.Vrei s
plece? l scoatem afar.
-Poate s rmn.Terrance trebuie c auzise agitaia,pentru c veni n goan pe
scri.
-Domnioar MacKenna,mi-e team c domnul Smith n-a sosit nc.
Funeraliile...
-tiu,l ntrerupse ea.Am sosit mai devreme.M ntreb dac a putea avea un
birou la care s m aez.Mi-ar plcea s fac ceva treab,pn se ntoarce
Anderson.El prea nervos i faptul c-i zmbi nu-1 fcu s se simt mai bine.
Pn la urm i ddu seama de ce era aa nervos.Dylan l nfricoa.l privea cu
coada ochiului i aciona ca i cum s-ar fi ateptat s-1 nhae dintr-o clip n
alta.
-A vrea s vd sala de conferine,ceru Dylan.Terrance i conduse n sus pe
scri,apoi mai departe pe un coridor lung la dreapta.Sala de conferine era cu o
u mai departe de biroul lui Anderson.
-Tocmai puneam cartoanele cu nume n dreptul fiecrui scaun,i inform
Terrance.
-Te-ar deranja dac a lucra aici nuntru? ntreb Kate.Dac a putea s-mi
conectez computerul la o priz!
-Da,desigur.Trase un scaun de la captul mesei i-i art unde era instalat priza.
Dylan ls ua deschis i plec mai departe,pn la captul coridorului.n
stnga se afla o ni cu o u de incendiu conectat la alarm.O lumini roie
clipea,indicnd c sistemul e pus n funcie.O bar lat de metal fereca ua prin
mijloc.Dylan realiz c de partea cealalt se afla scara de incendiu ce ducea la
parter.Scara din spate aternut cu covor era la dreapta lui.Cobor la parter,unde
un paznic era oprit n faa ieirii ce ducea la parcare.Dylan i art legitimaia i
vorbi cu el cteva minute,nainte de a se napoia la etaj.
Satisfcut de msurile de securitate luate,se ntoarse la Kate,care avea laptopul
instalat pe masa din sala de conferine i rspundea la e-mail-uri.Cnd auzi pe
cineva strigndu-1 pe nume,mna lui Dylan se ndrepta spre revolver i fcu un
pas protector spre ea.Cnd numele i fu strigat din nou,Dylan recunoscu vocea i
se liniti.Cteva secunde mai trziu,Nate intr n fug n sal.Faa i era roie i
zmbea.

-S-a terminat,anun el jubilnd.


-S-a terminat? ntreb Kate.Adevrat?
-Categoric.Putei respira uurai i s v vedei de vieile voastre.Cazul e
nchis,adug el.Sau va fi,imediat ce toate hrtiile vor fi ntocmite.
-Povestete-mi,ceru Dylan.Nate se bucura de acest moment.Ochii i sclipeau de
emoie.
-Roger MacKenna.Exact cum am crezul.Ticlosul se afla n spatele tuturor
aciunilor.Dup ce am vzut caseta aceea,am fost sigur c el e suspectul numrul
unu.Am cerut un mandat de percheziie,dai acuma nu mai e necesar.Avem toate
dovezile.Roger a fost cel care a plnuit totul.A avut i un ajutor,desigur.
-Jackman.
-Da,confirm el.i Jackman a avui relaii luficiente,pentru a rezolva treaba.
Rechinul acela n-a avut de ales.Trebuia s-1 ajute.Era singurul mod de a-i mai
vedea vreodat banii pe care i-i datora Roger.
-Cum l-ai determinat pe Roger s mrturiseasc? ntreb ea.Nu pare tipul gata s
coopereze cu poliia.
-N-a mrturisit.S-a sinucis.Nu se ateptase s aud aa ceva.nlemnit,ngim:
-Ce a fcut?
-S-a sinucis,repet el.l privi pe Dylan:I se pusese o codi pe urme,dar tipul
nostru n-a auzit focul de pistol.Roger locuia ntr-un bloc,la etaj,explic el.
Detectivul se afla n fa,ntr-o main parcat i 1-a vzut cnd a intrat.Mi-a
spus c a auzit ntmplarea pe scaner.O femeie a chemat poliia,spunnd c a
auzit un foc de urm.Atunci a intrat el i 1-a gsit pe Roger pe podea.O
mpuctur n cap.A gsit i o mulime de dovezi incriminatorii.Nu s-a,atins de
nimic,desigur.Spunea c totul era acolo pe mas,chiar n faa ochilor.Cred c
Roger a vrut ca poliia s tie c i Jackman e implicat.De abia atept s m duc
acolo s m uit la tot.
-Tipii care stabilesc scena crimei au sosit deja? ntreb Dylan.
-Sunt pe drum.Vrei s ne ntlnim acolo? Apartamentul se afl la aproximativ
doi kilometri de aici Sau pot s te duc eu acolo.Dar mai nti trebuie s trec pe la
Departamentul de poliie Savannah.Dup care mi continui drumul.
-Da,vreau s vd i eu locul i vreau s nu fie nimic micat pn nu ajung.Ai
grij de asta.Nate zmbi.
-FBI a spus acelai lucru.Unitatea care izoleaz scena crimei va avea ns
prioritate.Aa c,cu ct ajungem mai repede,cu att mai bine.
-Da,e n regul.De unde a luat Roger arma?
-Nu tiu nc.

-Avea un revolvler cnd a venit la citirea testamentului,interveni Kate.i


aminteti?
-Dar poliia nu i 1-a restituit,zise Nate.Rogei tocmai ieise pe cauiune.A fost
arestat pentru c s-a gsii asupra lui o arm,pentru care n-avea permis de port
arm.
-A spus la poliie de unde a luat pistolul?
-Da,rspunse el.A spus c Ewan i 1-a dat.El l cumprase de pe strad.
-Unde e Ewan acuma?
-S-a oferit de bunvoie s se predea.E n drum spre secie,fr ndoial cu un
avocat gata s-1 scoal pe cauiune.Tocmai de aceea m duc acuma acolo.Cnd
va ajunge acolo,va afla i de Roger.L-am cercetat i pe Bryce.Dar el n-a auzit
nimic.E n spital,incontient.Soia e alturi de el i va sta pn la amrtul lui de
sfrit,ce se pare c va interveni foarte curnd.
-Ce spui de Jackman?
-FBI din Las Vegas 1-a ridicat pentru interogatoriu.Acuma e problema lor.Nate
se ndrepta spre u cnd mai zise: Ne vedem acolo.
-S-a terminat,realmente? nc nu-mi vine s cred,zise Kate.Dylan ddu din cap,
dar ea avea impresia c nu i-a dat atenie.Ceva nu e n regul?
-Nu,dar doresc ca poliitii s rmn pe loc,pn semnezi tu hrtiile.
l urm pe Nate pe scri i mpreun controlar dac ofierii erau la datorie.
Acetia l asigurar c vor sta acolo,atta timp ct Kate se va afla n cldire.
Cnd Dylan se ntoarse n sala de conferine,ea zise:
-Am crezut c ai vrut s te uii la probe.
-Da,asta intenionez.
-Atunci du-te,zise ea.Eu voi fi bine.
-Da,dar....
-Du-te i nchide ua n urma ta.Nu plec nicieri
CAPITOLUL 34
Kate nc nu asimilase prea bine informaiile.Omul care ncercase s o ucid era
mort i complicele lui era arestat.Iar ea sttea aici rspunznd plin de srguin
la e-mail-uri,ca i cum nimic neobinuit nu s-ar fi ntmplat.
Probabil c la noapte,cnd va fi singur,se va prbui.Pn atunci,Dylan ar putea
foarte bine s se afle pe drumul de napoiere spre Boston.Simi un brusc atac de
panic i se nfurie pe ea nsi.De ce era suprat? A tiut dintotdeauna c va
pleca.Deci,nici o surpriz! Va trece i prin asta,aa cum a trecut prin toate
celelalte clipe dureroase din viaa ei.Dar Dylan n-o s plece pn mine,hotr

ea.O va duce napoi la Silver Springs,va petrece noaptea cu ea i mine


diminea devreme,n timp ce ea nc va dormi,va pleca.
tia c era ngrijorat pentru ea.i luase destul energie s-1 conving s o o lase
singur s lucreze la computer,iar el s se duc s controleze scena crimei
mpreun cu Nate.I-a sugerat chiar s o ia cu el.Realiz c nu va reui s fac
nimic,dac va continua s se gndeasc la Dylan.De abia plecase i deja i
lipsea.Fcu efortul de a se ntoarce la treab.Rspunsese la mai multe e-mailuri,cnd fu ntrerupt de asistentul lui Anderson.Acesta btu timid la u i intr:
-Domnioar MacKenna,suntei chemat la telefon pe linia nti.Domnul n-a
vrut s-i dea numele,dar a pretins c e un prieten.Cine s m sune la biroul
avocatului? Singurele persoane care tiu unde m aflu au numrul celularului
meu.S-i comunic c nu suntei disponibil?
-Nu.Iau legtura,zise ea.Terrance lu telefonul de pe msua unde se afla i-1
puse pe colul mesei mari.
-Dorii s v ajut cu ceva? Avei nevoie de ceva?
-Nu,dar mulumesc pentru ntrebare.
-Dac avei nevoie de mine,voi fi n bibliotec.Apsai doar butonul
interfonului.i mulumi nc odat i n timp ce el nchidea ua,rspunse la
telefon.
-Kate MacKenna la aparat? ntreb un glas de brbat.Nu recunoscu vocea.Era
totui plcut.
-Da,eu sunt,rspunse ea.Cine ntreab?
-Nu cred c e o ideea bun s-i dau numele.Vreau doar s te ajut,zise el.Nu
vreau s-i fac nici un ru.Am.o informaie pentru tine,se grbi el s adauge.Eti
aa bun s asculi ce am de spus?
-Da,rspunse ea cu pruden.Voi asculta,dar nti,spune-mi te rog de ce nu e o
idee bun s-mi spui cum te cheam.
-Sunt cutat de poliie,rspunse el.Apoi se grbi s adauge:N-am ucis pe nimeni,
niciodat....Cel puin nu intenionat.Rse i apoi rsufl cu zgomot: Am glumit...
realmente,n-am ucis niciodat pe nimeni.Kate nu tia ce s fac,pentru c
discuia ncepuse s o enerveze.Privi n jur.Era singur i ua slii de conferine
era nchisa.nainte de a putea s-1 ntrebe de ce era cutat de poliie,el continu:
Autoritile nu-mi cunosc numele udevrat i a prefera ca niciodat s nu-1
afle.mi promii s rmi calm? Vreau s te ajut i pentru asta trebuie s auzi ce
am de spus.Nu te isteriza.
-Sigur c voi rmne calm,i rspunse ea.Spune-mi doar cine eti.Putea s-i
aud teama din propria-i voce.El rse:

-Frumoas tentativ.Dar n-am s-i dau numele.ns am s-i spun ce voi face:
am s-i spun numele pe care mi 1-a dat poliia.
-i care e acesta?
-Florarul.Kate aproape scp receptorul din mn.Rspunsul ei imediat era plin
de nencredere:
-Nu e deloc nostim....Nu te cred...de ce ai....
-Dar mi-ai promis c rmi calm....Kate privi din nou ua nchis,dorind s o
deschid cineva i Terrance-sau oricine altcineva-s intre nuntru pentru a-i
semnala ce se ntmpl.Poate ca cineva ar putea depista de unde s-a sunat.
-Aceasta e o fars,pentru a m induce n eroare,zise ea.
-Nu e o fars,insist el.Niciodat nu i-am jucat vreo fest.M cheam Florarul i
vreau s te ajut.
-S m ajui? Dac eti cine spui c eti,bombele tale aproape c m-au ucis de
dou ori.Aps pe butonul interfonului spernd ca cineva s aud
conversaia,dar telefonul n funcie nu permitea accesul la interfon,atta timp ct
se vorbea.
-N-am ncercat s te ucid,zise el exasperat.Am fabricat doar explozibilul.
-Asta e curat nebunie,zise ea.
-Ai nevoie s auzi ce am de spus.Nu prea deloc nebun.Suna perfect rezonabil.
Oare avea intenia s-i cear iertare?
-Ascult.Explic-mi.
-mi place s arunc lucrurile n aer.Deci totui era nebun.Se gndi s spun ceva
drept rspuns:
-Vrei s-mi spui de ce? Dac ar putea s-1 menin pe linie,poate ar fi fost n
stare s cear ajutor de undeva.
-De ce,n-are nici o importan,zise el.Mi-am procurat din asta un venit frumos.
Luna trecut mi-am cumprat un televizor home-cinema cu sunet stereofonic.De
necrezut ct de vii par toate imaginile de pe canalul Natura...dar divaghez.
Adevrul este c mi place s am un venit suplimentar,care mi permite s fac
ceea ce-mi place.
-S arunci lucrurile n aer.
-mi plac cldirile care explodeaz i n trecut n-am lsat pe nimeni s se apropie
de ele.Pn recent.Un prieten,al unui prieten,al unui alt prieten...tii cum merge
treaba.Am fost ispitit de bani,dar am fost tras pe sfoar.Mi s-a spus c
explozivul va fi folosit n deert.A existat o discuie ntreag despre peteri i
facilitile subterane.O,da,mi s-a servit o minciun ntocmit cu mare atenie i
eu am crezut-o.Am fost extrem de naiv i de lacom.Am luat banii i m-am ntors

la treaba mea cotidian.Nu m-am mai gndit la nimic,pn cnd n-am desfcut
un ziar i am vzut fotografia exploziei de la galeria de art.Devenise informaie
naional.Imediat mi-am recunoscut opera.Eram indignat la culme c am fost
tras pe sfoar i,dup ce am citit n articol cum ai scpat de la moarte,m-am
speriat i m-am simit pur i simplu ru din cauza ta.Sufl din nou cu putere.
Realmente,aa a fost....ha,ha m-am gndit chiar s-i trimit nite flori.Am
ncercat apoi s intru n contact cu persoana de legtur,dar dispruse.Apoi am
citit de o alt explozie ce a distrus o cldire i aproape te-a ucis din nou.i atunci
mi-am dat seama c tu eti inta.l auzi inspirnd adnc,dup care scoase un lung
suspin.E o afacere cam periculoas.De-abia acuma descoperea asta?
-ntr-adevr,fu ea de acord.
-M-am hotrt s m retrag.
-M-ai sunat ca s-mi spui c te retragi? ntreb suspicioas.Nu rspunse la
ntrebare.
-Exist un brbat care ncearc s m prind de ani de zile.Numele lui e
Sutherland i lucreaz pentru ATF.A aprecia dac l-ai suna s-i spui s plece
acas.
-Pentru c te retragi.
-Da.Era cea mai bizar conversaie pe care o purtase vreodat.
-Eu cred c tu ar trebui s-i spui.Sunt sigur c i-ar plcea s te ntlneasc,
chiar i numai prin telefon.
-O,de fapt ne-am ntlnit de nenumrate ori.Doar c el n-a tiut.Putea s fac
pariu c lui Sutherland i-ar fi plcut s aud asta.Descoperi geanta pe un scaun
de lng fereastr.Celularul era nuntru.Dac putea s-1 ia de acolo,poate ar fi
putut s contacteze pe cineva.Era nevoie s-1 fac s vorbeasc n continuare.
-Pot s-i pun o ntrebare? l chestion ea,n timp ce se ridic i mut telefonul
spre captul mesei att ct permitea firul,ncercnd astfel s ajung la geant.
-Desigur.Dac pot s rspund,aa voi face.i nu,nu sunt nicidecum florar.Dac ai
putea s-mi vezi grdina,i-ai da....
-Nu asta e ntrebarea pe care voiam s i-o pun.Mi s-a spus c ntotdeauna i
plasezi explozibilele n couri cu flori.A fi curioas s tiu de ce.
-E o greeal general.Nu le pun n couri.Chiar courile sunt explozibilele.E o
lucrare complicat.mi place s m consider un virtuos.Beethovenul exploziilor,
dac vrei.Chicoti.
-De ce m-ai sunat de fapt?
-E cazul s devin serios,zise el i se opri din rs cu un suspin.Vreau s-i salvez
viaa.

-Cum plnuieti s-o faci?


-Dndu-i o informaie important.Prima explozie a distrus o colin ntreag.
-Da.Ajunsese la mnerul genii i acum o trgea spre ea.
-Tocmai plecasei de acolo i ai suferit doar o zgrietur.Cunoti care e statistica
ntmplrilor ciudate de felul acesta? Nu atept rspunsul.A doua explozie a
distrus o cldire i ai supravieuit i acolo.Asta e deja ceva fenomenal,pur i
simplu fenomenal!
-Da,rspunse ea din nou.Unde voia s ajung? Tocmai pescuise telefonul de pe
fundul genii.
-Norocul tu e de-a dreptul astronomic.Tocmai de aceea sunt ngrijorat n
legtur cu tine.n mod cert,n-o o s mai poi supravieui nc unei explozii.
-nc una?
-Da.Vezi tu,am fabricat trei.
-Ce??? nepeni.Ce-ai spus?
-Mai e o bomb pe undeva pe acolo i tu trebuie s m asculi cu atenie....
Kate era att de concentrat asupra celor ce-i spunea omul cu bombele,nct nu
auzi ua deschizndu-se n spatele ei.
CAPITOLUL 35
Apartamentul lui Roger MacKenna mirosea a gunoi n descompunere.i Roger
mirosea la fel,ca i cum se tvlise n el,nainte de a se sinucide.Zcea pe spate
pe podeaua din camera de zi,cu revolverul ncletat n mn.Sngele formase o
balt n jurul capului i a prii de sus a umerilor,cu marginile parc trasate cu
cret neagr.Moartea i fixase pe figur o expresie de disperare.Un ochi era
nchis,cellalt se afla undeva n fundul estei.Nu era o imagine prea frumoas.
FBI nvlise acolo n for i agentul nsrcinat cu cercetrile,Joel Kline,se
dovedi a fi surprinztor de la largul lui.Era cam de vrsta lui Dylan,dar deja cu
cute adnci n colul gurii.Silueta lui nalt i subire avea umerii ncovoiai,
datorit probabil aplecrii permanente asupra a prea multor scene ale crimei.
Imediat ce Dylan 1-a fcut s neleag n mod diplomatic c nu era interesat s-i
uzurpe poziia,Kline i-a dat o pereche de mnui i i-a sugerat s se uite puin
n jur.Ar fi ncntat s aib i prerea lui.Medicul legist era un brbat ntre dou
vrste care se numea Luke Parish.Era ngenunchiat lng cadavru.Dylan se
ghemui lng el,se recomand i i art insigna.Lui Parish i plcea s
vorbeasc.
-Eram obinuit s locuiesc lng Silvler Springs,ncepu el.
Un loc realmente frumos.Dar nu se petreceau prea multe asasinate,care s m

in ocupat sau s m intereseze,aa c m-am mutat aici.i Savannah e un ora


frumos,categoric,adug el.Cu accentul sta al tu,a spune c tu provii din
nord-est.Am dreptate?
-Da,rspunse el.Din Boston.
-Te-ai transferat aici.
-Nu,e doar o misiune temporar.Amndoi se ntoarser pentru a privi cadavrul.
-sta a tiut ce face,coment Parish.O singur mpuctur curat a avut grij de
tot.Cea mai mare parte dintre ei nu tiu unde s inteasc.Arma era un
Glock.Parish l bg ntr-o pung i i-1 ntinse unui agent din apropiere.
-Drace,ce ngrozior miroase! Nu cred s fi fcut vreodat du.i nu e mort de
mult.Aa c duhoarea aceasta o avea i cnd era viu.Cum poate cineva s
triasc aa? Privete n jur.Locul e o ghen de gunoi.Te-ai gndi c,cineva carei poate permite o mobil att de scump,ar putea s ncerce mcar s o
menin.Numai sofaua asta de piele trebuie c a costat vreo dou mii.
Parish-nu exagera cu nimic n privina apartamentului.Era o ghen de gunoi.Pe
mese i scaune se aflau scrumiere ce ddeau pe dinafar i mprtiate peste tot
sticle goale de whiskey.Sofaua arta ca i cum era gata s fie crat la groapa de
gunoi a oraului.Pernele i erau sfiate i de-a lungul braelor existau guri
provocate de igri aprinse.Msua de cafea era singura suprafa curat din
apartament.Hrtiile de pe ea erau perfect ordonate.
-Ai gsit vreun bilet de adio? ntreb Dylan.Kline travers camera pentru a li se
altura.
-nc nu.Dar ne-a lsat toate aceste hrtii.Cred c a vrut s ne ajute s punem
mna pe Jackman.
-Exist suficiente dovezi pentru a-1 ncrimina?
-Nu ne-am uitat nc.Cu alte cuvinte,nu,gndi Dylan.
-Spune-mi ce avei.
-Am comparat tot ce am gsit aici cu informaiile pe care le avem deja de la
Nate Hallinger.Cnd va veni,va fi ncntat s vad toate aceste mrturii.Se pare
c Roger tia tot ce era de tiut despre Kate MacKenna.Avea toate numerele ei
de telefon, adresele de la companie i de acas,anul fabricaiei i modelul
mainii,numrul plcuelor de nregistrare,numerele de telefon i adresele
asociailor ei n afaceri.Avea chiar i numele i numrul de telefon al fostului
prieten al lui Isabel MacKenna.
-Avea numele lui Reece Crowell?
-i subliniase i adresa lui Carl Bertolli,ca i data i ora recepiei de la galerie.De
asemenea,avea adresa depozitului.

-Dumnezeule,avea tot,nu-i aa?


-i de abia m-am nclzit.Am luat cu noi calendarul pe care l-am gsit n
buctrie lng telefon.Era plin de amprente.Arta ca i cum i alcineva,n afar
de Roger,a notat cte ceva pe el.Erau dou scrieri de mn distincte.L-am trimis
la laborator acum o or i le-am spus s se grbeasc.Ar trebui s primim un
raport preliminar n cteva minute.n afar de ore i locuri,mai existau i numere
de zbor.Numrul zborurilor lui Kate.tia cnd se ducea la Boston i cnd se
ntorcea acas.Dylan i stpnea cu greu furia.De cnd o vna bestia pe Kate?
Fusese i n casa ei? Ar fi fost uor pentru el.Niciodat nu-i ncuia nenorocitele
alea de ui!
-Te-ai uitat deja la maina lui?
-Da,rspunse Kline.E un Ford alb cu geamurile fumurii.Aceasta cred c a fost
maina pe care i-a descris-o Kate lui Hallinger,cea care a ncercat s o calce.
-S obin toate aceste informaii i-a luat o groaz de timp i de atenie.Dylan i
fricion ceafa.Altceva?
-Exist dou date n calendar ncercuite vizibil.
-Datele exploziilor.
-Da,confirm Kline.Roger a fcut o mulime de note marginale.Una e realmente
interesant: Jackman are courile.Alturi st scris dou sute de mii.Asta
trebuie s fi fost suma pe care a pltit-o pentru explozibil.
-Nate mi-a spus c Jackman a fost arestat.
-Da.n acest moment se afl n camera de interogatorii din Vegas ateptndu-i
avocatul.
-Notele fcute de Roger nu vor fi suficiente pentru a-1 reine prea mult timp i tu
nc nu tii cine a fost n spatele camerelor de luat vederi cnd Compton
MacKenna i-a notat cuvintele de rmas bun.
-tim doar c nu a fost unul dintre nepoi,deoarece nu avea nici un fel de
ncredere n ei i nu voia s tie ce punea la cale,rspunse poliistul.Asta reiese
n mod clar din caset.Totui exist vreo dou persoane care par s corespund.
Una e femeia de serviciu.Tocmai am aflat c a depus o serioas sum de bani n
contul ei,acum ase sptmni.O vom ridica i pe ea pentru o mica discuie,apoi
adug:i suntem de asemenea interesai i de avocatul lui Compton MacKenna.
Dar n-am nici o grij.Vom afla noi cine a fost.
Dylan i acord suficient timp pentru a se plimba n jurul apartamentului i a
studia hrtiile i notele scrise de mn.Un pachet frumos i ordonat,gndi el.Nu
se putea ca Roger s fie la largul lui n aceast ambian.Apoi lsase suficiente
urme pentru a-1 implica i pe Jackman,ns nici o dovad nu era prea puternic

pentru a-1 aresta.Ceva nu se potrivea.Dylan mai examina odaia informaiile pe


care agenii le adunaser,dar de cte ori rspundea la o ntrebare,aprea alta.Ce
legtur avea numele lui Reece cu notele lui Roger? De ce a lsat informaii pe
care s le gseasc ei,dar nici un bilet de adio? De unde a fcut rost aa de
repede de alt revolver? Nimic nu era ordonat n viaa lui Roger,aa c de ce erau
informaiile acestea att de organizate?
Un singur foc perfect....A tiut exact unde sa inteasc!
Sosir paramedicii pentru a introduce cadavrul n sac.Agentul Kline se retrase
din drumul lor i-1 observa pe Dylan uitndu-se la hrtii i ncruntndu-se.
-Te preocup ceva? ntreb el.Dylan ddu din cap.
-Simt c ceva nu e n regul.Pentru mine,ceva nu funcioneaz.Amndoi privir
cadavrul crat afar.Ceea ce se vede aici e un pachet frumos i ordonat,mai zise
Dylan.Kline ridic din uemri.
-Se mai poate ntmpla i aa...s fie adunate toate....
-Da? De cnd se poate ntmpla aa? Totul aezat frumos,pentru ca voi s
ajungei la ele cu uurin? Singura indicaie ce lipsete de pe mas e o sgeat
ndreptat spre probele din aceste hrtii.Cltin din cap.Nu-mi place ct e de
frumos i de ordonat e i tii de ce? Pentru c m face s cred c totul a fost
nscenat.
CAPITOLUL 36
Dylan rmase la locul crimei mult mai mult dect intenionase i era nerbdtor
s se ntoarc la Kate.Cobornd scrile blocului unde se afla apartamentul lui
Roger,o sun pe celular pentru a o anuna c se ntoarce la biroul avocatului.Era
plecat doar de zece minute,dar simea deja nevoia s-i aud vocea.n loc de
aceasta,auzi automatul.Ce naiba? De ce nu rspundea ea personal.Unde e?
ncercnd s nu intre n panic,sun imediat firma Smith i Wesson.
-Domnioara MacKenna vorbete la telefonul fix.Vrei s ateptai,sau pot s
preiau eu mesajul? ntreba recepioner.Nu ls nici un mesaj,dar se liniti.Totul
era in regul.Kate era acolo unde se presupunea c trebuie sa fie.Travers strada
aglomerat ndreptndu-se spre main,cnd sun telefonul.Era Nate.
-Avem o problem.Ewan MacKenna n-a aprut la secia de poliie.Avocatul lui
tot l mai ateapt i jur c nu tie unde-i este clientul.Nu pot gsi nici maina
lui Ewan.Am trimis civa oameni acas la el.Nici maina,nici Ewan.A plecat n
grab,deoarece ua de la intrare era larg deschis.Poliia a intrat nuntru i a
cercetai.i nimic.
-Ce s-a ntmplat cu cel care-1 supraveghia pe Ewan?

-Evident vreun idiot 1-a retras,cnd a fost gsit Roger i toate probele alea.Am
pus civa tipi s cerceteze unele dintre cluburile de culturism preferate de
Ewan.
-Mai bine ai trimite pe cineva la spital,pentru a te asigura c Bryce i Vanessa nu
s-au evaporat i ei.
-Tocmai intenionam s-o fac.Te sun mai trziu.Dylan scoase din buzunar cheile
mainii i era gata s descuie portiera cnd l vzu pe agentul Kline traversnd n
fug strada i agitndu-i minile pentru a-i atrage atenia.
-Ce bine c te-am mai prins! Ewan MacKenna a disprut,mai zise Kline cnd
reui s-1 ajung.
-Da,am auzit,rspunse Dylan.
-Ei bine,mai e ceva.Tocmai am primit un telefon de la laborator.Au gsit ceva
asemntor amprentelor de pe calendar,care se ntmpla s-i aparin lui Ewan
MacKenna.Poate c ai dreptate.Poate c locul crimei a fost o nscenare.Aa c
acuma cred c ne confruntm cu o nou situaie dificil,de care s ne ocupm.
Kline i ncrucia braele,privi n jos o secund gnditor,apoi adug: Iat teoria
mea: Cineva n care btrnul avea ncredere filmeaz caseta video i mai face o
copie n plus,pe care i-o vinde lui Roger.Acesta o vizioneaz i tie c trebuie s
se descotoroseasc de Kate,sau nu va mai vedea nici un ban.Deci ce face? l
sun pe Jackman i-1 implic i pe el,deoarce are nevoie de relaiile lui.Toate
acestea au sens,nu-i aa? Dar trebuie s lum n consideraie c i Ewan a fost
implicat,mpreun cu Roger i cu Jackman.Sau poate caseta i-a fost vndut lui
Ewan.i atunci Roger n-a tiut nimic de ea.Ewan o vizioneaz i l amestec i
pe Jackman,ambii hotrnd s-1 elimine pe Roger.S-ar putea s se fi ntmplat
aa,deoarece-i spun sincer-n mod categoric n aceast familie n-a existat
dragoste freasc.Sprijinindu-i braele pe portiera mainii,Dylan asculta
ipotezele agentului.Kline continua s gndeasc cu voce tare: prea frumos i
ordonat,nu-i aa? i mai trebuie s ne ntrebm i de sincronizarea n timp.De ce
s-a sinucis Roger atunci cnd a fcut-o?
-Eu nu cred c s-a sinucis,zise Dylan.Umerii lui Kline se aplecar i mai mult.
-Da?!? Probabil.Dylan se urc n main i cobor geamul.
-S sperm c probele o vor dovedi.
-Dac Roger a fost omort, Ewan devine suspectul numrul unu.
-E capabil de asasinat.
-n familia asta toi sunt capabili de asasinat.
-Am s-i comunic cnd l vom gsi pe Ewan.zise Kline.
O lu la fug traversnd strada i intrnd napoi n cldire.

Dylan nu putea s scape de senzaia neplcut c ceva i scpa.Dei se uita la


ea,nu o vedea.Apoi se opri asupra comentariului lui Kline privind sincronizarea.
Poate c asta era.Sincronizarea era greit.Da,asta era ceea ce-1 supra.
La primul stop cut prin buzhunare i gsi numrul de celular al lui Anderson,
dup care-1 sun.Avocatul,-care uitase s-i nchid telefonul,rspunse n oapt.
-A putea s te sun eu?
-Nu,nu poi,rspunse Dylan ferm.Trebuie s rspunzi chiar acum la o ntrebare.
-Tocmai ineam discursul funerar...
-Poate atepta.
-Las-m s fac mcar un pas,s ies pe u...
Vocea lui deveni mai puternic.Acuma e n regul.Ce doreti s tii?
-Am cteva piese de puzzle ce-mi lipsesc rspunse Dylan.Am nevoie s m ajui
s stabilesc succesiunea timpilor.
CAPITOLUL 37
Sincronizarea era totul i nregistrrile telefonice de la firma Smith i Wesson
confirmar ceea ce Dylan n sfrit realiz.Dar adevrul nu fu o uurare.
Dimpotriv,l nfurie.Cum a putut s fie att de orb? i de ce i-a luat att de mult
timp,s vad ceea ce i-a fost n permanen la ndemn?
Realiz c ofa ca un apucat.Dar nu-i psa.Panica cretea n el i la tot ce putea
s se gndeasc era s dea imediat de Kate.Avea nevoie s o vad i s fie sigur
c totul era n regul cu ea.Nici nu bnuia ce pericol o pndea.Era att de
ncreztoare! Se afla n mijlocul unui-cuib de viespi.Bestia tia unde e i va veni
dup ea.Coti dup un col pe dou roi,aps violent pe frne,dup care ateriza
din nou pe pmnt relundu-i viteza.Avea un plan.Dup ce se va asigura c ea e
n siguran,l va ucide pe ticlos.Dylan intr n cldire alergnd.Doi poliiti
coborau n fug scara.Imediat ce le vzu feele,tiu c ceva nu e n regul.
-Unde e Kate? ntreb el.
-Plecat....A plecat,rspunse unul dintre ofieri.Cellalt se grbi s adauge:
-Am cercetat toat cldirea.A prsit-o n grab.Amndoi vorbea deodat.
-Telefonul nu se afla n furc,dar geanta i servieta sunt nc acolo....
-Alarma de la ua din spate....cineva a dezarmat-o...nu se poate s fi fost ea...
Un agent de securitate se grbi s-i ajung,vizibil ocat.
-E numai vina mea.A ieit prin ua din spate.Am fost sunat pe interfon s m
prezint la intrare i n-am mai pus ntrebri.Am crezut c e unul dintre poliiti.
-I-am sunat imediat ce ne-am dat seama....FBI e pe drum.
Agentul Kline ne-a spus s ateptm aici,adug primul poliist.

Dylan sosise prea trziu.Ticlosul pusese mna pe ea!


CAPITOLUL 38
ncet,lumina ncepu s ptrund prin hul negru.Kate se strdui s deschid
Ochii.Era o treab aa de dificil i cnd n sfrit reui,camera n care se afla
refuz s-i apar n fa.n minte gndurile i se rostogoleau i nimic n-avea
raiune.Sttea lungit pe ceva tare i rece.Ce era? O mas? O lespede? Nu putea
s fie o lespede.Nu murise nc.Putea s simt cum respir.Fusese implicat ntrun accident? Nu-i putea aduce aminte.Nu o durea nimic,i nu credea s aib
ceva rnit.Cu atenie ncerc s-i mite braele i picioarele,pentru a se
convinge.Bine,se micau,dei destul de greu.Se simea att de slbit i de
leinat,i nu putea s neleag de ce.Ce i s-a ntmplat? O,nu,doar nu fusese
din nou aruncat n aer,nu? Panica se npusti asupra ei trezind-o de-a binelea.
Isabel.O,Doamne,Isabel era n primejdie! Cineva o rpise.Kate i aducea aminte
cum a luat-o la goan.Trebuia s ajung la ea,nainte de a-i face ru....
Oare unde era sora ei? ncerc s o strige,dar vocea nu o ajut.Drogat.A fost
drogat.i aminti mirosul ciudat ce-i fusese apsat pe fa.i apoi o ciupitur.
Da,cineva o ciupise de bra!
Nu tia ct de mult timp a rmas incontient.Mintea i se limpezea ncet-ncet i
putea s simt cum i revine i puterea.Reui s se aeze.O trecu un val de
ameeal,apoi dispru repede.Camera deveni n sfrit vizibil.Sttea pe o
duumea tare de scnduri.Pe rafturile de lng perei se aflau cri,iar n faa ei
un birou-era o bibliotec.De ce i prea att de familiar? Caseta video.Da,pe ea
a vzut biroul acesta.Compton MacKenna ezuse aici.Se afla n biblioteca lui.
Tabloul ce se vedea pe caseta video atrnnd n spatele lui,se mai afla nc pe
perete.O scen de vntoare....i kilturi.Un inut,undeva n Scoia.
Dar ce fcea ea aici? ncerc cu greutate s se ridice i aproape se prbui.
Apucndu-se de braul unui scaun,pentru a se echilibra,era gata s ncerce din
nou cnd auzi o u izbindu-se.Apoi voci ce se apropiau.
-Eti sigur c i-ai administrat destul? Mi-e team s nu se trezeasc,nainte de a
fi eu gata.Kate nghe.Recunoscuse vocea.Vanessa!Cu cine vorbea? Se mai auzi
o voce,dar foarte deprtat i nbuit.Vanessa continua s vorbeasc: Mai am
nevoie de cel puin cincisprezece minute.Douzeci ar fi i mai bine.E timp
suficient? n regul,nu m mai ngrijoreaz.Totui,trebuie s ne grbim.Trage-1
n bibliotec.O alt u se izbi nchizndu-se.Repede,repede! Trebuie s te
ntorci nainte ca dispariia ta s fie remarcat.Acum Vanessa se afla exact

dincolo de u.Kate se ls pe podea i se rsturn pe spate.Inima i btea


nebunete.Auzi o trosnitur.Suna ca un geam spart.Apoi rsete.
-Nu-i bate capul,relu Vanessa.Nimic n gaura asta de oarece nu e de valoare.
Nu-i vine s crezi c btrnul la senil i-a nchipuit c m face fericit,
lsndu-mi casa asta i nite infeci de o sut de mii de dolari! i hotrnd s dea
toat averea unei strine! Jur c aproape mi-a venit s-1 ucid cu camera de luat
vederi.Cretin nebun! N-am suportat atta timp lng mine un beivan,doar
pentru aceast grmad de gunoi.Apropo,iubitule,Bryce trebuie c va muri n
orice moment.Era prea beat pentru a ti cte pilule mpotriva durerilor trebuie s
ia.Le-am spus medicilor c sunt ngrijorat n legtur cu el,s nu ia din
ntmplare o supradoz.Se auzi un zgomot de picioare trite i apoi: Am
minile ocupate.Vrei s-mi deschizi tu ua?
Cnd aceasta fu deschis,Kate simi un uor curent de aer.Apoi auzi fonetul
unei fuste.Vanesa se ndrepta spre ea.Dup care se opri i-i ddu o lovitura peste
picior.Kate era contient c femeia se uita la figura ei.Apoi o izbi cu piciorul n
coaps.Tare.Era sigur c Vanessa o privea n permanen.Aa c nu ndrzni s
fac nici o micare.
-Tot inert e,rosti Vanessa satisfcut.Apoi se ndrept spre birou.
Ce fcea? i unde era iubitul? Imediat l auzi i pe el.Tra ceva pe jos.Apoi i
ddu drumul pe duumea cu o bufnitur puternic.Un telefon sun.Vanesa
scoase un uor oftat.
-Acesta trebuie s fie celularul tu.Al meu e n main.Trebuie s ne grbim.
Du-te.Du-te.Vin i eu imediat.O,aproape am uitat.Fii atent,ia telefonul de pe
birou cu tine.Am s ncui i ua-pentru orice eventualitate.
Se auzir pai rapizi i ua bibliotecii se nchise.Apoi o alt u se izbi.Kate
reflect c s-ar putea s fie ua de la intrare.Unde se duceau oare? Sau era doar o
capcan? Se ls o linite mormntal.Nu se mic timp de cteva secunde.n
sfrit ndrzni s deschid ochii.Plecaser.Dar ea nu mai era singura.Ewan
MacKenna zcea pe duumea n faa ei.Avea ochii nchii.Era mori sau viu? Se
tr mai aproape i i puse mna pe pieptul lui.Respira.Fusese i el drogat?
Trebuia s cear ajutor de undeva.Asta o fcu s se ridice n genunchi i s se
agae de birou pentru a se sprijini.Apoi l vzu.Pe birou se afla un co cu flori.
CAPITOLUL 39
Ascensoarele erau ndrcit de lente.Nate o lu pe scri,spre reanimare,srind
cte trei trepte.Ptrunse prin uile duble,vzu camera asistentelor la dreapta i se
ndrept ntr-acolo.Un tehnician i o asistent lucrau la un birou.

-Unde e Vanessa MacKenna? ntreb el gfind pentru a-i recpta rsuflarea.


Soul ei,Bryce,e internat aici.Cei doi schimbar o privire ngrijorat i asistenta
se apropie mai mult de birou.
-Suntei membru al familiei,domnule? ntreb ea.Vocea era calm,ca i cum ar fi
vrut s liniteasc o rud nnebunit.
-Nu,sunt detectivul Hallinger,rspunse el.i art insigna.Acuma rspunde-mi la
ntrebare.
-Doamna MacKenna nu e aici,zise asistenta.Nu mai avea intenia de a calma.
Acuma se afla n exerciiul funciunii.A primit un telefon de la secie,complet
ea.Tehnicianul ddu afirmativ din cap.
-Eu am rspuns.A sunat-o un brbat i a spus c e fratele lui Bryce MacKenna,
Ewan.mi amintesc numele deoarece 1-a rostit de cteva ori.Era suprat i
spunea c trebuie s vorbeasc cu doamna MacKenna de urgen.M-am dus,am
adus-o i a vorbit cu el.Indiferent ce i-a spus,a suprat-o.Am auzit-o spunndu-i
de cteva ori s se calmeze i cnd a terminat convorbirea,era pur i simplu
nnebunit.Nu-i aa,LeeAnne?
-Da,aa a fost.
-Mi-a spus c a aprut o urgen i trebuie s plece.
-i-a spus unde se duce? ntreb Nate imediat.Urmrea minutarul ceasornicului
aflat pe peretele din spatele biroului.tia c trebuie s se grbeasc.Gndete-te
ceru el.
-Nu,nu mi-a spus,rspunse tehnicianul.
-Totui nu prea departe,interveni LeeAnne.Pentru c zicea c n-o s-i ia prea
mult timp s se ntoarc,dac vom avea nevoie de ea.
-A mai spus c nu va sta mult,interveni de bunvoie tehncianul ncercnd s fie
de ajutor.
-Casa lui Compton MacKenna e aproape,interveni Nate.I-a menionat numele?
-Nu,n-a fcut-o.
-Sun-o,ceru el.Ai numrul.Sun-o i vezi dac e acolo.
-Am ncercat s o sunm,dar nu rspunde.Iar pagerul ei e aici,n spital....
-Mai ncearc odat,zise el.i bg minile n buzunare ateptnd.
Asistenta nu protest.Gsise numrul i-1 form.
-Sun,opti ea.
-Ce face soul ei? l ntreb Nate pe tehnician.
-Domnul MacKenna a murit acum cteva minute.De aceea ncercam s dm de
doamna MacKenna.A sperat s fie alturi de soul ei.E o soie devotat.Dar el a
fost att de auto-distructiv.Ea ns tia c e pe moarte-era pregtit pentru asta.

-La al patrulea apel a rspuns automatul,interveni asistenta.S las un mesaj?


Cltin din cap i se ntinse dup telefon.
-D-mi un ton de ora.Trebuie s sun acolo.
CAPITOLUL 40
Vanessa trebuia s par o femeie terorizat,fugind s-i salveze viaa.
Avea nevoie s arate cum trebuie.Alerg cam pn la jumtatea colinei,se
ntoarse pe drumul de acces,nchise ochii i se arunc pe genunchiul stng
izbindu-se de ciment.Pielea crp exact atta ct sperase i tietura ncepu s
sngereze.Ridicndu-se,i arunc un pantof din picior i se trnti intenionat
ntre nite arbuti.Instinctiv i apr faa cu braele,dar cnd se privi vzu c
avea tieturi i zgrieturi peste tot.Se rostogoli i se asigur c nite rmurele i
un fir sau dou de iarb i rmseser n pr,i nite noroi pe fa.Genunchiul i
pulsa-un pre mic fa de milioanele pe care le va moteni.i privi din nou
ceasul,doar pentru a vedea ct timp mai are la dispoziie.
Nu se gndise s-i sfie i hainele,dar cnd se ridic n picioare,auzi cum i se
rupe fusta.Frumoas treab gndi ea despicnd-o nc puin.
Aproape sosise momentul s formeze numrul.Mutase deja maina lui Ewan la
captul drumului de acces de la picioarele colinei i i parcase maina n spatele
ei.Trebuia s fie n afar posibilitii de a fi rnit cnd va sri casa n aer i
totodat s poat spune poliiei c Ewan a blocat drumul i ea n-a putut s se
apropie mai mult.Erau att de multe amnunte de care trebuia s in seama.
Nimic nu trebuia neglijat.Ca o ironie,cnd era la o mic distan de portiera
mainii ei,pur i simplu se mpiedic i czu.i izbi chiar fruntea de arip.
Deschise portiera i se strecur pe locul oferului.Privirea i era aintit pe ceas,
n timp ce acesta ticia secundele.Rmseser mai puin de trei minute.
Sincronizare perfect.i arunc privirea spre vechiul conac de crmid stil
Victorian,ce se afla n vrful colinei,i rse n sinea ei:S crezi c a dorit
vreodat s aib o astfel de monstruozitate era ridicol! De treizeci de ani
btrnul nu mai fcuse nimic la cas,pentru a o moderniza,sau a o menine.Era
doar un monument de urenie,foarte potrivit felului su de a fi i vieii egoiste
pe care o dusese.tia c poate ar trebui s atepte i s sune de-abia dup
explozie,dar-reflect ea-ar fi mult mai convingtor dac se afla pe linie
implornd ajutorul,exact cnd casa va exploda.Mai erau dou minute.
Acuma,gndi ea i form 911 .Rspunse o operatoare,la primul apel.
-Ce urgen avei?
-Te rog,te rog ajut-m,strig ea.Are la el o bomb i o s-o omoare.

Eu am reuit s fug,dar ea e tot nuntrul casei,mpreun cu el i eu nu pot....O,te


rog....
-Care e adresa? ntreb calm operatoarea.
-Barkley Road,patru sute aptesprezece.Te rog,grbete-te! ip ea.
-Avem dou maini n zona aceea,doamn.Sunt pe drum.Rmnei pe fir,pn
vor sosi.Cum v numii? Vanessa hohotea i ncerca s-i trag sufletul,n
sperana c suna destul de isterizat.
-Vanessa MacKenna.Ar fi trebuit s soseasc pn acuma.Nu nelegi? O s-o
ucid!
-Pe cine,doamn? Despre cine vorbii?
-Despre Kate MacKenna.Cumnatul meu Ewan a rpit-o.Mai puin de un minut.
Operatoarea continua s pun ntrebri.
-Unde suntei acuma,doamn? Ai ieit din cas?
-Da.Cnd s-a uitat n cealalt parte,am reuit s scap.Sunt la poarta de la captul
drumului de acces,lng maina mea.O,aud sirenele.Sosesc.
-Rmnei n legtur cu mine,pn ce vor ajunge ei,e n regul?
-Da,aa voi face.O,te rog,trebuie s-1 opreasc.Lu telefonul de la ureche i se
ntoarse spre cas.Cinci...patru...trei....doi...unu.
Timpul se scursese....i nu se ntmpla nimic.
CAPITOLUL 41
Inima lui Dylan se zbtu n piept.Cum de a putut s lase s se ntmple aa
ceva?...O,Dumnezeule,Kate...De abia fusese n stare s asimileze informaiile
despre dispariia ei,c auzi scrnetul unei maini ce se opri n faa cldirii.
Agentul Kline i spusese c se vor ntlni la Smith i Wesson,dar nu cobor din
main.Declana sirena.Agentul de securitate care-i prsise postul sri din
drum n ultima fraciune de secund,altfel Dylan ar fi dat peste el n fuga lui spre
u.Creierul i lucra acuma automat.Kline ls geamul n jos i strig:
-Urc! S mergem,s mergem! Se aplec peste scaunul pasagerului i deschise
portiera.Dylan sri nuntru.Trase portiera nchiznd-o n momentul n care
Kline aps pe acceleraie.Maina ni ca o rachet.
-Kate a plecat,rcni Dylan.
-tiu,rspunse Kline.Am auzit de la dispecerat.tiu i unde e,adug el,spernd
n numele Domnului c avea dreptate.La Departamentul de poliie Savannah a
fost interceptat o convorbire.Vanessa a prsit spitalul.A spus c a intervenit
ceva urgent.S-a ntlnit cu Ewan la casa lui Compton.Se afl acolo i cred c i
Kate e cu ei.A nceput procesul de eliminare,se grbi el s adauge.Trecu pe

culoarea roie,coti la stnga i acceler de-a lungul strzii.Vanessa a spus


oamenilor unde se duce? S-ar putea s fie o nscenare,mai zise Kline.
-Da,asta e i prerea mea,zise Dylan ncercnd s gseasc o logic n toate
acestea.Amndoi tiau c Kate ar putea s fie deja moart,dar nimeni nu ddu
glas fricii.
-Kate trebuie s fie acolo cu Vanessa,zise Dylan.
i dac nu e,nu tiu unde ar fi putut s o duc.N-ar fi trebuit s o prsesc
niciodat.Ar fi trebuit s stau cu ea.
-Suntem aproape zise Kline.i toate echipajele disponibile sunt pe drum.Vom
ajunge la timp.Mai lu un col pe dou roi,se ndrepta cu cauciucurile scr nind
i prinse iar vitez.Dylan i trase revolverul din toc,extrase ncrctorul,l
controla,apoi l vr napoi cu o lovitur dat cu podul palmei.
-Dac cineva i face ru lui Kate,l ucid.i nu repede i nici curat.
Tirada lui Dylan l enerv pe Kline.
-ncearc s-i aminteti c sunt agent federal,ai neles? Nu-mi spune mie c ai
intenia s ucizi pe cineva.Asta se numete crim premeditat.Eti detectiv.tii
doar.Dylan bg pistolul n toc.
-N-ai putea s mergi mai repede?
Radioul din maina poliiei condus de Kline prinse via i dispeceratul i puse
n legtur cu o convorbire primit de la Vanessa la 911.
Dylan auzi cuvntul bomb.l simi ca o lovitur ce-i izbi stomacul.
Dispeceratul pusese n alert mainile poliiei,ambulanele i mainile de
pompieri din apropiere.Kline intr pe fir i ddu operatoarei timpul aproximativ
n care ar fi putut sosi la faa locului.Intrar pe o osea cu patru culoare,foarte
aglomerat,zburnd pe 1ng celelalte vehicole.Auzind sirena,cei mai muli
oferi se ddur la o parte,dar mai rmseser civa care,ori nu o auziser,ori au
auzit-o i nu le-a psat.Kline fcea slalom printre ei,la dreapta,la stnga,cu
eficiena unui ofer de curse.Totui,Dylan continua s-i nchipuie c ar putea
s-o fac i mai bine,s mearg i mai repede.
-Vanessa spune c Ewan are o bomb,aa e? ntreb Kline.
-Nu Ewan,strig Dylan.
-tiu,tiu,zise Kline.M-ai convins,dar ceea ce ncerc s spun este c,nu cred s fi
fost detonat deja.Dac seamn cu celelalte bombe,am fi auzit-o pn acuma.
-Da,e adevrat.Dylan simi o und de speran.Nu i-am spus niciodat....
-Ce s-i spui? Nu rspunse la ntrebare.
-Ai ncetinit.
-Am ncetinit,pe naiba! Ne apropiem.Echipa de dezamorsare trebuie s fie chiar

n spatele nostru.Fir-ar al dracului,nc o bomb.Vraja nu mai poate funciona i


a treia oar! Trebuie s terminam odat cu chinul sta.
n oglinda retrovizoare,Kline zri o ambulan ce fcea i ea slalom n trafic.
-nc un col,dup care drept nainte cam doi kilometri,zise el.n acest cartier
select,proprietile sunt rare-e bine,deoarece ursc s-mi nchipui...Se opri,dar
nu la timp.Dylan i termin gndul:
-Dac ar fi case nghesuite i ar exploda o bomb,pierderile ar fi mult mai mari.
Crezi c nu tiu care sunt problemele? se repezi el.
Kline i rspunse strignd la rndul lui.
-Nu vreau ca tu s devii problema mea,ai neles? Eti combinat cu Kate,nu-i
aa? Pot s aud asta din vocea ta i s o vd pe figur.Implicarea emoional te
face s riti.Trebuie s te aduni,altfel nu-mi vei fi de nici un ajutor.
Kline nu ncetinise destul cnd a cotit dup col,aa c maina aproape se nvrti
pe Ioc.Redresndu-Se repede,recapt controlul.
-Cnd totul se va termina,Kline,va trebui s dai un nou examen de conducere.
ofezi ca o bab.
-Merg cu 100 km pe o strad rezidenial!
n fa apru o intersecie,cu stop pentru toate cele patru direcii.Dou maini ale
poliiei alergau spre ea din direcii opuse.Kline ignor semnele stopului,aproape
izbindu-le pe amndou.Spre conacul MacKenna se ndreptau din toate prile o
mulime de maini,n vitez.Dou dintre acestea blocar strada i poliitii n
uniform fcur cordon n jur.Unul i semnal lui Kline s se opreasc,dar el
ignor indicaiile conducnd dincolo de curb,spre porile de fier forjat.Printre
copaci,Dylan zri casa.O ambulan era parcat lng o alt maini,ce i
obstruciona vederea celor adunai n jur.Kline avea un unghi de vedere mai
avantajos.
-i Hallinger e aici.Asta e maina lui,nu-i aa?
-N-o vd pe Kate.Tu o vezi? ntreb Dylan ntinznd mna spre clana portierei.
-Stai! Las-m s intru n curte.Mai uit-te,l zori Kline.O,iat-o pe Vanessa.La
dreapta.S m lai pe mine s m ocup de ea,m-ai auzit?
-N-o vd pe Kate.N-o vd.
-Echipa de de dezamorsare e aici.Sunt gata dc aciune.Dylan,ce dracu' faci...
Kline aps pe pe frn,dar Dylan srise deja din main i alerga spre pori.
Blestemnd,Kline parca maina,sri i el afar i fugi dup el.
-Dylan oprete-te,stai,strig Kline.Dar Dylan nu-1 asculta.O cuta disperat pe
Kate,n timp ce Kline ncerca disperat s-1 ajung,nainte de a face vreo
nebunie.Dylan i schimb direcia ocolind duba echipajului de

dezamorsare.Doi poliiti erau cu Vanessa,care hohotea artnd spre cas.Unul


dintre ei l zri pe Dylan venind spre ei i alerg s-1 ntmpine.
-Ai vzut-o pe Kate MacKenna? ntreb Dylan.
-De-abia am sosit,totui am fost primii.Ne-a urmat o ambulan i un detectiv.
Nate Hallinger rula n spatele nostru.Kline i ajunse,gfind i ncercnd s-i
recapete rsuflarea.Poliistul continu: Vanessa MacKenna mi-a spus c n cas
sunt oameni.A aflat i idiotul la nebun de detectiv Hallinger.Acuma,ncearc
s-i scoat de acolo,nainte ca bomba s explodeze.N-am putut s-1 opresc.
Dylan plecase deja.Travers drumul de acces spre curte,srind peste capota unei
maini ce-i sttea n cale i-i continu cursa n sus,pe colin.
Kate era tot nuntru....Dac bomba ar fi explodat....Ceva trebuie c n-a
funcionat,deoarece casa era nc n picioare.Poate c Vanessa n-a calculat bine
timpul....poate c a sunat la poliie prea devreme.Care dracu' a fost planul ei?
Gndurile i galopau.Trebuie c a mai existat un plan de rezerv.
Tocmai ajunsese la intrarea n conac,cnd auzi un foc de arm.
Scoase pistolul,trase sigurana i tiptil intr n cas.Nu se vedea nimeni.
Nate sttea la ua bibliotecii din spatele casei.n graba lui de a intra nuntru
blocase ncuietoarea i fusese oblicat s trag un foc,pentru a o sfrma i a
intra.ntr-o secund i roti privirea n jurul camerei.Ewan se afla pe podea,cu
faa n sus i ochii nchii.O cut i pe Kate,dar n-o vzu.n schimb zri coul
cu flori de pe birou i se rsuci pe clcie,contient c putea s explodeze n
orice secund.Deschise gura s o strige pe Kate,dar nu iei dect un sunet
sugrumat.Tocmai simise eava unui revolver n ceaf.
-Arunc arma,sau eti mort.Dylan se afla n spatele lui.Nate fcu un pas napoi.
-Ce faci? Ai nebunit? Ia pistolul de pe mine! ncerc s-i scot pe Kate i pe Ewan
de aici nainte...
-Arunc arma,bestie!
-Ce dracu' se ntmpla cu tine? url Nate.
-Unde e Kate?
-Nu tiu.ncerc s o salvez,rspunse el.
-Poate vrei s spui s o ucizi? Ai fi folosit revolverul lui Ewan,sau pe al tu
propriu? Frumos i ordonat,nu-i aa? S faci s se cread c Ewan a ucis-o.Apoi
tu devii erou crndu-i jos pe amndoi.
-E o nebunie.De ce a fi....Dylan i-o retez.
-Ai fcut o mare greeal.tiai despre bani,fr s fi vorbit cu avocatul.Dylan
aps i mai tare eava revolverului pe easta lui Nate i strig: Unde e Kate?
-i spun,ai impresia...

-Sunt aici.Ua bibliotecii din spatele lor se deschise i Kate trecu pragul cu o
foarfec n mna dreapt ridicat n sus.Apoi cobor braul i cu o voce
ovielnic rosti: am crezut c se ntoarce Vanessa,eu....Revolverul lui Nate
fusese ndreptat spre Ewan,dar i schimb direcia spre coul de pe birou:
-Nu m dau btut aa uor,Dylan.Aps pe trgaci i murim cu toii.Ia-i pistolul
la o parte i nimeni nu va fi rnit.Kate va fi asigurarea mea de via.Va cobor
odat cu mine i toate lumea va tri.Eu n-am nimic de pierdut.Grbete-te i
hotrte.Bomba poate exploda n orice secund.Dylan i ls pistolul n jos.
-Kate,iei de aici.Fugi!
-Dar,Dylan
-Pleac! Acum! Kate nu se clinti.
-Dylan....Se auzi ua de la intrare deschizndu-se.Nate ntoarse capul o fraciune
de secund.Ca fulgerul,mna liber a lui Dylan i izbi braul aruncndu-i
revolverul ct colo.Dintr-o micare,Dylan i ddu un picior lui Nate i-1 dobor
pe duumea,intuindu-1 cu piciorul i cu pistolul nc aintit spre cap.
Echipa de dezamorsare intr n goan n bibliotec,mbrcai cu tot
echipamentul de protecie.Dylan strig la ei n timp ce-1 mpingea pe Nate s
rmn n genunchi.
-Scoatei-o nti pe Kate.i luai-1 i pe Ewan.Repede!n sfrit,Kate fu n stare
s vorbeasc.n timp ce se ndreptau spre ea,ridic o mn:
-Nu e nevoie,eu...Dylan l avea pe Nate la picioare i-1 mpinse spre u.
-Acuma,Kate! porunci Dylan.
-Tu nu nelegi....Kate se ndrept spre birou i puse foarfecele jos,apoi deschise
cellalt pumn.n palma ei se afla o srm albastr de numai civa centimentri.
Bomba nu va exploda,explic ea.
-De unde tii....? ncepu Dylan.Ea schi un zmbet uurat:
-N-ai s ghiceti niciodat cine m-a sunat.
CAPITOLUL 42
Sprijinit de o main a poliiei,prea epuizat pentru a se mica,Kate privea n
linite agitaia din jur.Dylan vorbea cu un locotenent din Departamentul de
poliie Savannah,dar continua s-i arunce din cnd n cnd o privire-probabil s
se asigure c n-a disprut din nou.Pe o targa,paramedicii l scoaser pe Ewan
afar din cas.Era nc incontient,dar ea l auzi pe unul din poliiti spunnd ci va reveni curnd.Indiferent cnd va deschide ochii,se va trezi nctuat de un
pat de spital,mpotriva lui existau mai multe acuzaii.Iar faptul c i-a procurat

fratelui su o arm furat,care a fost folosit apoi la svrirea unei crime,era n


fruntea listei de frdelegi.Pn acuma sosiser toi reporterii i cameramanii
posturilor de televiziune,ce erau n .legtur cu telefoanele primite la 911,dar
erau inui n afara porilor proprietii.Cea mai mare parte dintre cameramani
filmau casa,ateptnd cu nerbdare s ias suspectul.Totui,i Vanessei i se
ddea destul atenie.Era complet isterizat i de aceast dat nu mai juca teatru.
-Comitei o teribil greeal,hohotea ea.Aici eu sunt victima.Am ncercat s
salvez nite viei,cnd am sunat la nou-unu-unu.N-am fcut nimic ru.Sunt
victim! ipa ea.Un agent tocmai i pusese ctuele i i spunea ea are tot dreptul
s tac din gur.Cnd termin s-i citeasc drepturile,o ntreb dac a neles.Ea
se adun destul pentru a putea spune c a neles,apoi ncepu din nou s ipe.
ipetele ei erau iritante i teribil de suprtoare.
-Doamn,categoric ai dreptul i s taci din gur.Te somez cu strnicie s te
foloseti de el.Un detectiv,care-i mprumutase lui Kate celularul,se napoie
pentru a i-1 recupera.Dndu-i-1 i mulumi,exact n momentul n care Dylan i
se altur.
-Ai reuit s-o prinzi pe Isabel? ntreb el.Ea zmbi.
-Da,i e foarte bine.tiam c aa e,dar am simit nevoia s-i aud vocea.Am
sunat-o i pe Kiera i e i ea bine adug apoi.Cnd Nate a intrat n fug-n sala
de conferine de la Smith i Wesson i mi-a spus c Reece a rpit-o pe Isabel i
c a fost rnit,am intrat n panic.Nu m-am gndit de dou ori nainte de a-1
urma pe ua din spate.Singurul lucru pe care mi-1 amintesc e c m-am urcat n
maina lui....apoi m-am trezit pe podeaua bibliotecii.'
-E bine c tii c sunt n regul;dar despre tine ce spui? Tu eti OK? O nconjur
cu braul i o strnse.
-Da,l asigur ea.Se uit n sus spre cas i ntreb:
-De ce le ia att de mult timp s-1 scoat pe Nate afar?
-Fac totul ca la carte,rspunse el.i nu e chiar att de mult timp.Eti
nerbdtoare s pleci de aici,nu-i aa?
-N-am putea s plecm chiar acum?
-Nu.Doi paramedici se grbeau spre Kate,traversnd drumul de acces.Dylan i
vzu venind:
-O s vrea s te consulte puin,zise el.
-Sunt bine,realmente.Unul dintre paramedici auzind-o protestnd,zise:
-Trebuie s ne asigurm,s-i controlm semnele vitale i toate celelalte.i fix n
ochi raza unei lanterne-creion: Nu sunt dilatai.
-Kate,du-te cu ei.Trebuie s se conving.Eu atept aici,zise Dylaln.

Dei Kate insista c nici unul dintre teste nu era necesar,se urc cu ei n
ambulan i i ls s-i ia tensiunea i pulsul.Era i ea de acord c nu se simea
extraordinar.Dar era sigur c ameeala i fusese cauzat de drogul administrat.
Aflarea adevrului despre Nate Hallinger o mbolnvise.Dar nu meniona
paramedicilor nimic despre stomacul ei ngreoat de oroare.Odat ce se constat
c nu are nimic altceva dect o mare oboseal,un paramedic i oferi mna i o
ajut s coboare din ambulan.i cnd i arunc privirea spre colin vzu mai
multe persoane ieind din cas.
-Hei,l aduc pe suspect! O-hoo! Se pare c detectivul cu care erai l ateapt.Ia
privete-i figura.Se ntoarse spre colegul lui: Se pare c treaba noastr aici nu s-a
terminat.Dylan era ntors cu spatele i Kate nu putea s-i vad faa.Alerg spre
el,rugndu-se s nu fac nici o nebunie.Nu,sigur nu va face.Mna nu-i era
sprijinit pc arm.E un semn bun,nu-i aa? Iar braele i erau ncruciate pe
piept.Atitudinea lui sugera c e destul de relaxat.Dar nici aceasta nu era un semn
bun.Ar fi dorit s-i poat vedea expresia de pe figur.Atunci ar fi tiut sigur.
-Dylan,strig ea.
-Rmi acolo,Kate.Dar ea l ajunse.ns nu se uit la ea cnd complet: i-am
spus s rmi acolo!Ea i puse mna pe braul lui.
-De cnd trebuie eu s fac orice mi spui tu?
-Kate....Vocea i era grea de avertismente.Ambulana se afla la aproximativ trei
metri n spatele lor.Dylan o apuc de mn i practic o trase ntr-acolo.Intr!
Ea rmase pe loc.
-N-o s faci nici o prostie,nu-i aa?
-Nu.Nu era sigur dac putea s-1 cread.
-Nici mcar s nu vorbeti cu el.
-Inteniona s te ucid,i aminti el.Agentul Kline i strig ceva lui Dylan.Stai
aici,Kate,zise Dylan.Te rog!
-n regul,se potoli ea.Prea s n-o fi crezut.
-Nu glumesc.Dylan se ntoarse i se ndrept spre Nate,oprindu-se la c iva pai
de el.Kline l inea pe Nate de bra i l conducea spre poalele colinei.i fcuse
mare plcere s-i pun detectivului ctuele.Ofierii de poliie i detectivii
ceilali se adunar n jurul lor,nsoindu-i spre o main de poliie.
Nate l privi pe Dylan.
-Asta nu m va nfunda.N-ai nici o dovad.
-Avem destule,zise Kline vesel.
-Dac ai ceva,se datoreaz doar mprejurrilor.Zmbetul lui Dylan nu i se zrea
i n ochi.

-Ai avut necazuri,nu-i aa? Fac pariu c ai crezul c totul va fi uor.O bomb,i
buuuum,problema e rezolvat.Kate moare,nainte chiar de a afla de testament.
-Greeti.
-De ct vreme faci parte din Departamentul de poliie Savannah? l ntreb
Kline pe Nate.Dylan rspunse pentru el:
-De suficient timp pentru a o ntlni pe Vanessa i a ncepe s triasc cu ea.Se
tie c ea se culca cu oricine.Era uor de aflat-iar eu chiar am aflat-c erai unul
dintre ei.
-i-ai pus la cale planul i te-ai transferat la poliia din Charleston,interveni
Kline.Trebuia s de deprtezi oarecum de Vanessa i n acelai timp s afli tot ce
se putea despre Kate.
-M-am transferat pentru c era un post vacant,iar eu voiam o schimbare,
argument Nate.
-Ceea ce voiai de fapt erau cele optzeci de milioane de dolari,vierme afurisit,
interveni Dylan.Vanessa era n spatele camerei de luat vederi,ea 1-a filmat pe
btrn.Compton avea ncredere n ea i a rugat-o s-i filmeze caseta video.
Probabil c a fcut realmente pe ea cnd Compton,privind spre obiectiv,a spus
c las toat averea lui Kate.i modificase deja testamentul,aa c nu i-ar fi
folosit la nimic dac-1 ucidea atunci.
-i i-a spus ie tot,nu-i aa? ntreb Kline.
-Nu putei dovedi nimic,obiect Nate.
-Tu eti cel care i-a controlat alibiul,n ziua cnd a fost fcut caseta.Ai spus c
are un alibi invulnerabil.De ce nu mi-a dat prin cap c mineai? zise Dylan.Nate
nu rspunse,dar nici nu se atepta s-o fac.Ai avut suficiente cunotine pentru a
da de Florar,sau te-ai dus la Jackman i i-ai oferit o sum pe care n-a putut s-o
refuze?
-Nu poi dovedi nici una din afurisitele astea de afirmaii.Toate sunt speculaii.
-i treaba s-a complicat,nu-i aa? interveni Kline ignorndu-i protestele.Kate n-a
vrut s coopereze deloc.Dou explozii,i totui s-a ncpnat s rmn n
via.Norocul ei i ghinionul tu.Ai cumprat toate cele trei bombe n acelai
timp,sau te-ai dus napoi dup altele?
-tiai c Kate va fi la recepia dat de Carl,zise Dylan.tiai nainte de a aprea n
ziar.Cari era sursa la de informaii,chiar dac el habar n-avea.i plcea s fac a
reclam companiei lui Kate i organiza n Savannah o mulime de evenimente de
caritate.Compton a menionai activitatea Vanessei,ceea ce a ajutat la sprijinirea
morala a numelui MacKenna.Vanessa era suficient de inteligenta s nu se
ntlneasc cu Carl,dar era tot timpul pe acolo ascultnd,nu-i aa?

Ai tiut totul cu mult nainte i ai avut timp s ntocmeti un plan.


-A fost pur i simplu o ntmplare,c te aflai acolo cnd a explodat prima
bomb? adug Kline.Primul la faa locului i primul care o gsea pe Kate!
Trebuie ca ai fost grozav de dezamgit,cnd ai vzut c nc mai respira.
-E ridicol,strig Nate.Din nou,att Kline ct i Dylan i ignorar protestele.
-Trecnd numele lui Reece Crowell pe hrtiile din apartamentul lui Roger era
totui un exces,nu crezi? Ai ncercat s ne ncurci,sau presupuneai c asta va
dezlega misterul? ntreb Dylan.Tot timpul ai fost nevoit s-i schimbi planurile,
nu-i aa? continu el.L-ai ucis pe Roger i ai aranjat ca probele s-1 acuze pe
Ewan.Aceast ultim bomb trebuia desigur s o ucid att pe Kate,ct i pe
Ewan,dar a naibii fraier n-a explodat.Aa c a trebuit s intri acolo i s ai grij
de ea personal.
-Revolverul lui Ewan i celularul lui se aflau n buzunarul tu,interveni Kline.
-Pot s explic asta,zise Nate.
-Poi s explici i de ce i-ai spus lui Kate c Reece i-a rpit sora?
-Aa am crezut c s-a ntmplat....Ewan m-a sunat....Kline l privi pe Dylan.
-Vai de mine.! Se mic repede tipul,de-abia pot s-i vd picioarele.Tu poi?
-Eti un ticlos lacom,Nate,zise Dylan.Dar ai fcut o mare greeal.Adu-i
aminte ce mi-ai spus? Am aflat c a refuzat banii.Asta m-a fcut s reflectez.
Cum ai putut s afli? Vanessa a plecat din camer nainte ca Kate s-i schimbe,
hotrrea i s accepte motenirea.Deci de la Vanessa ai auzit c Kate a refuzat
banii.
-Anderson mi-a spus.
-Da,asta am presupus i eu o vreme.Dar se dovedete c Anderson are o
memorie grozav.Nici mcar nu vorbise cu tine.Vezi,Nate,ceasul meu a
nregistrat timpii reali i tiam c la nici zece minute dup ce am prsit
birourile,am vorbit cu tine i mi-ai spus asta.Anderson i amintete c ai sunat,
adevrat,dar jura c i-au luat cel puin cincisprezece minute s fac rezumatul
faptelor n faa poliiei,cnd au sosit s i confite lui Roger arma,i de abia dup
aceea a fost chemat n birou s rspund la telefonul tu.tii ce? Anderson are i
nregistrarea convorbirii care dovedete asta.
-Frumoase presupuneri,Dylan,dar nici una dintre ele nu st n picioare.
-Eu cred c da,replic Dylan.Vanessa te va da n gt.Fcu un semn n direcia
ei.Ia uit-te la ea.Te privete i dac ochii ar putea ucide.,..Ei bine,hai s spunem
c nu mai arat ca i cum ar fi cel mai mare fan al tu.Cnd i va da seama ce o
ateapt,va vorbi.Ca i cum momentul ar fi fost cronometrat! Cnd Vanessa fu
forat s intre pe bancheta din spate a unei maini de poliie,izbucni:

-N-am fcut nimic! A fost ideea lui. Sunt nevinovat!


Toat lumea a auzit-o.Zmbetul lui Dylan era acum sincer:
-Iat-te incriminat!
CAPITOLUL 43
Kate se afla n biroul cpitanului.Kline edea ntr-o parte a ei,Dylan n cealalt i
nu era chestionat de nimeni altcineva dect de primar.
Cum a tiut ce srm s taie? El i-a spus.Cine? Florarul.De unde a tiut c un
glon tras n co nu va declana explozia? Foarte simplu.l dezamorsase.A tiat
srma albastr,apoi a scos cu grij panoul de dedesubt i 1-a pus n sertarul
biroului.De ce a fcut asta? El i-a spus c e nevoie s fie luat de acolo.Nu tie de
ce.Voiau s tie fiecare cuvnt pe care i-1 spusese Florarul.La nceput unul
dintre ofierii de poliie apoi cellalt au rugat-o s reia relatarea de la nceput.A
repetat conversaia telefonic de cel puin cinci ori,dar nc nu-i pierduse
rbdarea.Dylan era amuzat ct de calm era.Prea c face totul cu mare uurin.
A ncercat s plece din bibliotec? Sigur c a ncercat,dar n-a putut s descuie
ua.A ncercat s o sparg,dar lemnul era prea tare i n-a reuit.S-a gndit s ias
prin fereastr i s se deprteze nainte ca bomba s explodeze,dar tia c nu va
putea s-1 ridice pe Ewan i s-1 treac peste pervazul ferestrei.Cntrea cel
puin 90 kg! Nu putea s-1 care ntr-un loc sigur,chiar s-1 trag de acolo ar fi
fost imposibil.Timpul presa.Kate simea c nu avea de ales.Trebuia s se ocupe
de co.Toi tiau c ar fi avut totui ceva de ales.Putea s fug,s se salveze,i
faptul c n-a vrut s-1 lase pe Ewan acolo,vorbea imens despre caracterul ei.
Dylan era cu ea tot timpul,ncercnd s reduc ntrebrile la minimum.Odat ce
simi c poliia i FBI aveau toate informaiile necesare,solicit s se pun capt
interogatoriului i o scoase de acolo.Kate fu recunosctoare c a salvat-o.Ziua
fusese pentru ea mai mult dect oribil...i nu se terminase nc.
Exact la apte,Kate i Dylan intrau n biroul de avocatur Smith i Wesson.Timp
de dou ore,Kate i ascult politicoas pe ncrezuii dar binevoitorii consilieri i
contabili ai lui Compton fcndu-i rapoartele.Dylan sttea lng ea cu braele
ncruciate,tcut dar nregistrnd totul.Atitudinea acelor brbai,mbrcai n
costumele lor nchise la culoare,cmi albe i cravate conservatoare,te
nedumerea.Se comportau ca i cum banii le aparineau i i fceau doar un hatr
lui Kate,spunndu-i ce au fcut n trecut i ce vor face n viitor cu motenirea
ci.Existau i cteva formulare,pe care doreau ca ea s le semneze i prin care li
se permitea s-i continue supraveghierea financiar.O asigurar c va primi
rapoarte anuale,pentru a o ine la curent.Dup ce au terminat s se laude,fur

martori cnd ea semn hrtiile pe care Anderson le pregtise,acceptnd astfel


motenirea n mod oficial.Odat ce tranzacia fu realizat,avocatul anun c nu
mai existau alte stipulri n testament i c toate dorinele lui Compton au fost
ndeplinite.Oamenii ncepur s-i strng lucrurile pregtindu-se de plecare,dar
Kate le fcu semn s stea jos,n timp ce ea se ridic pentru a li se adresa.n
primul rnd,le mulumi graios pentru activitatea lor i timpul consacrat,ca apoi
s le spun c serviciile lor nu mai erau necesare.Aproape fiecare brbie din
camer czu n piept.Anderson i meninu calmul,dei arta ca i cum ar fi vrut
s chiuie.Unul dintre consilieri sri n picioare.
-Ce vei face cu toi aceti bani? Altul se ridic i protest:
-Compton nu voia s-i risipeti acumulrile de o via i eu,mai bine zis
noi,suntem preocupai de lipsa ta de experien n domeniul financiar-preocupai
c exact asta vei face.Vei risipi banii.Anderson ridic o mn,cnd consilierii
ncepur s vorbeasc toi deodat.
-Ceea ce domnioara MacKenna vrea s fac cu motenirea,nu mai e procuparea
voastr.Putei s v trimitei notele de plat finale la acest birou i eu le voi
onora.n disperare de cauz,unul dintre brbai se ntoarse spre Dylan:
-n mod cert,tu tii ce greeal face.Vorbete cu ea,i ceru el.
Cu braele tot ncruciate,Dylan se ls pe spate n scaun i cu un zmbet
amuzat,ridic pur i simplu din umeri.Faa omului furios se nroi,ca dungile de
pe cravata lui.
-Dar are mcar idee ce va face cu....?
-Da,l ntrerupse Kate.tiu ce voi face.Adun hrtiile mprtiate pe-mas i
explic:Am s-i dau.
-Pe toi? ntreb el nencreztor.
-Da....dar....izbucni i alt brbat.
-Cui ai s-i dai? ntreb al treilea.Arta de-a dreptul bolnav.
-Am mai multe idei,rspunse ea.i le voi discuta cu surorile mele,nainte de a
lua hotrrea final.ns,nclin spre finanarea unor cercetri.Mama a murit de o
boal teribil,continu ea.De asemenea,am n vedere o arip nou pentru
bolnavii de cancer la spitalul din Silver Springs.Totui,adug apoi,un lucru tiu
de pe acum.Indiferent pentru ce vor fi folosii banii,acel obiectiv va purta
numele mamei mele: Leah MacKenna.Artau oripilai.
-Compton se va rsuci n mormnt,forni omul cu cravata n dungi roii.Nici n-a
considerat-o ca fcnd parte din familia lui!Kate se ndreptase spre u,dar la
ultimul comentariu se ntoarse.Se gndi o secund nainte de a rspunde:
-Mulumesc.Ce lucru minunat ai spus!

CAPITOLUL 44
Lui Kale nu i se pruse niciodat casa att de primitoare.Era veche,cam
prpdit i avea nevoie disperat de un nou strat de vopsea i de obloane
noi,dar pentru ea tot frumoas era.La ora unu noaptea ddu la o parte
cearafurile i se strecur n pat,lng Dylan.Prea deja adormit.Ea fcuse un
du lung i calmant.Epuizat,era sigur c va adormi n secunda n care va pune
capul pe pern.Dar trebuia nti s trag perna de sub el.Tocmai se ntinsese
confortabil,cnd ncepu tremuratul.n cteva secunde era violent zguduit.Nu
putea s-i imagineze ce nu era n regul.i patul se zguduia.Dac ar fi fost,pe
roi,probabil c ar fi nceput s alerge prin tot dormitorul.El se trezi
imediat.Ridicndu-se,se uit ameit la ea i o trase spre el.Kate i se ghemui la
piept,cu capul ascuns sub brbia lui.Trupul lui era fierbinte i reconfortant.
-Iart-m c te-am trezit,zise ea.Nu m pot opri din tremurat.i nu mi-e frig
deloc.El o fricion pe spate.
-Pn la urm ziua asta te-a dobort,coment el.Ai acionant tot timpul sub
influena adrenalinei i a fricii.Mai trecu un minut,apoi ea opti:
-i-a fost vreodat fric?
-Da.mi-a fost.Se gndi la Kate n interiorul casei aceleia.mpreun cu o bomb i
un uciga cu snge rece.Fusese al naibii de speriat atunci.
-Dylan?
-Da,Gogonea!l auzi cum casc.
-M gndeam....
-Ei,asta nu poate fi ceva bun.
-Am avut ncredere n el.Glasul i tremur.A trebuit s am ncredere n el.A
trebuit s cred ce mi-a spus...El ncerc s-i deslueasc gndurile.
-De ce s nu fi avut ncredere n Nate? Ticlosul era poliist.Ar fi trebuit s ai
ncredere n el.
-Nu,nu de Nate e vorba,zise ea.De Florar.A trebuit s cred n ce-mi spunea.
Dylan se propti ntr-un cot i se aplec spre ea ateptnd s continue.Am urmat
instruciunile unui om care admitea c i place s arunce lucrurile n aer...
O,sfinte ceruri...i puse mna peste ochi.Enormitatea gndurilor acelora i
ptrunse n minte.
-N-ai avut de ales.Nu asta mi-ai spus? A trebuit s ai ncredere n el.Ea nc nu
era gata s devin rezonabil.
-Da,mi amintesc c le-am spus tuturor c n-am avut de ales.tii ce le-am spus
despre Florar? El i lu mna de pe fa.
-Ce anume?

-C mi-a prut puin ru pentru el,zise ea.Sunt nebun? El o srut pe frunte.


-Da.Poate puin.Ea se gndi la coul cu flori i ct de terorizat era cnd a tiat
srma albastr.Acest gnd o duse spre altul i brusc se nfurie pe Dylan.
El ncerc s o srute.Dar ea l respinse.
-Ai intrat n goan n casa aia,tiind c exist o bomb ce putea s explodeze n
fiecare clip.Ai fi putut s fii ucis! De ce ai fcut un lucru att de prostesc?
-Tu erai nuntru.De asta.Ochii ei scoteau scntei.
-Echipa de dezamorsare era acolo.Ar fi trebuit s....
-Erai nuntru,repet el ferm.Ea scutur din cap.
-Ai riscat prostete.
-Am mai auzit i nainte critici din partea ta,dac stau s m gndesc bine.
ncerc din nou s-i gseasc gura,dar ea l evit:
-Cnd am mai....? El oft.
-La spitalul din Boston,dup ce am fost operat...parc a doua zi.M-am trezit i
te-am vzut acolo.Ce bine m-am simit tiind c ai fost acolo,dar nu mi-am putut
da seama de ce.ntotdeauna ai fost un fel de eap n...
-Nu-i adevrat.
-De fiecare dat cnd veneai la Nathan's Bay,fceai cte ceva ce m enerva.
Putea s-i aud zmbetul din voce.
-D-mi un exemplu.
-Dac rspundeai tu cnd suna telefonul i era pentru mine,scorneai cele mai
neruinate poveti.
-Nu,nu-i adevrat,zise ea n defensiv.
-I-ai spus lui Janey Callahan c m-am nrolat n Legiunea strin francez.
-Ei bine,probabil c o dat,i dac era destul de proast s cread aa ceva,de ce
n-ar fi trebuit s-i spun?
-Mi-am pierdut o mulime de prietene din cauza ta.i srut lobul urechii.Dar cel
mai ru lucru pe care l-ai fcut....
-Da?
-M-ai ignorat.M-ai nnebunit.Ls s-i scape un cscat exagerat.Crezi c vei
putea s dormi dup aceea?
-Dup ce? Nu mai avu nevoie s-i explice.Trupul lui i-1 acoperea deja pe al ei.
n dimineaa urmtoare la ora zece,Dylan intra n biroul efului Drummond.
Acesta era nerbdtor s-i vorbeasc.
-nchide ua i ia loc,i se adres Drummond.Vreau s aflu tot ce s-a ntmplat.A
avut Hallinger vreo bnuial c tu tii?

Dylan puse revolverul i insigna pe birou.


-Nu,n-a avut,rspunse el,apoi se aez i i relat cum s-a ntmplat totul.Dup
ce termin adug:Nu mi-a fi nchipuit la timp,dac nu m-ai fi ajutat tu.
M-am vrut s merg la Departamentul de poliie Savannah pentru nimic n
lume,mai ales c el lucra pentru ei.Drummond ddu din cap.
-Cnd m-ai ntrebat dac a putea s fac ceva pentru tine i mi-ai spus de
remarca ciudat pe care a fcut-o Hallinger....
-Cum c a aflat c Kate a refuzat banii,termin Dylan ideea.
-Aa e.Atunci ai nceput s-1 suspectezi.Mai rezistai ns n faa realitii.Tot ce
am fcut,a fost s te ajut puin.Dup patruzeci de ani de aplicare a legii,am
nvat un lucru sau dou i unul din acestea e cum s culegi informaii ct mai
repede posibil.Nici n-a fost nevoie de prea multe telefoane,pentru a gsi un tip
care s-mi dea nregistrrile telefoanelor i chitanele crii de credit,ce au probat
c Nate Hallinger i Vanessa Maekeniia se aflau n acelai loc,n acelai timp.Ce
ntlnire frumoas au avut la Cancun,acum ase luni!
Dylan continu:Aflnd faptul c Vanessa se culca cu Nate,ne-a ajutat foarte mult
la baterea cuiului n sicriul lui.
-Dar ce spui de Jackman? ntreb Drummond.
-A trebuit s-i dea drumul.
-Lips de dovezi,hm? Dylan aprob cu un semn din cap.E o ruine! rosti
Drummond.Mai discutar cteva minute despre caz,apoi Drummond schimb
subiectul.
-n curnd am intenia s m pensionez,zise el ntinznd braele i ncletndu-i
minile la ceaf.
-Da,am auzit.
-Voi rmne totui n regiune.E prea frumos pe aici ca s plec.Dylan fu de acord.
-Nu va trebui s ai grij n privina traficului,zise el.E ceva ce apreciez i eu.
Boston e alt poveste!
-i place s pescuieti?
-Da,rspunse el.
-Aici sunt posibiliti grozave de pescuit.Te-ai gndit vreodat s-i prseti
meseria?
-Nu.
-Bine.Avem nevoie de oameni ca tine.Ce ar fi s schimbi puin locul? N-avem
multe asasinate sau bombe care s explodeze pe aici.Iar ceea ce s-a ntmplat cu
Kate va continua s fie discutat prin ora,muli ani de acum ncolo.
Nu e ca o mpuctur de arm,nu-i aa?

-Da,aa e.
-i cum spuneam,sunt gata s m pensionez.Probabil c voi putea s mai rezist
nc ase luni.Ce zici? Asta i d suficient timp de gndire?
Dylan plecase.Kate se trezi cnd auzi ua din fa nchizndu-se.Sri n sus n
pat.Apoi auzi o main demarnd i deveni brusc furioas.Cum a putut s plece
fr mcar s spun ne vedem mai trziu?
-O,nu mai crede aa ceva,murmur ea.Arunc cearaful cu piciorul i sri din
pat,gata s alerge dup el i s-i fac o demonstraie,n legtur cu ce gndea ea
despre faptul c nu s-a obosit nici mcar s-i spun la revedere.Spre norocul
ei,i veni n fire nainte de a prsi dormitorul.Dumnezeule mare,era complet
goal!N-ar fi fost asta o amintire de care s se vorbeasc ndelung? O fost
iubit nebun,alergnd dup el pe strad i ipnd.
Probabil c mi-a lsat o noti,hotr ea,dei nu era grbit s-o citeasc.Nu va
face dect s-i sfrme inima.Se mbrc fr grab i pn la urm cobor
scrile.Trecu pe lng geanta lui cu lenjeria de noapte,se opri i se ntoarse.Se
simea ca o idioat.Probabil c pn la urm n-a plecat la Boston.
Totui astzi va pleca.mpachetase totul i era gata de plecare,nu-i aa? O noti
din buctrie i confirm presupunerile.Pe o bucat de hrtie erau notate numrul
i ora zborului.Telefonul ageniei era i el scris mai sus.
-tiai c vei ajunge i aici,i spuse ea.Oft.Da,tia,dar asta nu fcea ca lucrurile
s fie mai uoare.Cum va putea s-i spun la revedere? Era catastrofal numai s
se gndeasc la asta.i ar fi fost mortificant dac ar plnge.Nu m lsa s
plng,se rug ea.Am destul timp dup ce pleac.Era att de ridicol s mai fie
ngrijorat n legtur cu momentul acela!Va pleca i asta e tot.Micul dejun.
Da,i va pregti micul dejun,deoarece aceasta era ceea ce ar fi fcut oricare
persoan normal i raional.i cnd va termina,i va ncepe ziua,i restul
vieii....Viaa ei singuratic,patetic,prosteasc,gen n-am-nevoie-de-nimeni.
Lu o cutie de Cheerios din cmar i o desfcu.Nu-i btu capul s toarne
puine ntr-un bol.Sttea la chiuvet privind afar curtea npdit de verdea,n
timp ce mnca cerealele uscate.Cum se va descurca Dylan cu rmasul bun? Cu
stil,presupuse ea.Da,cu stil.Era un profesionist,desigur.Cu toat experiena lui,
avea rutin cnd ddea mna de adio.Fuseser attea femei de-a lungul anilor,pe
care le srutase de adio.i acum i Kate era una dintre ele.
Cum a putut s fie att de proast? Inima asta era sfrmat doar din vina
ei.Dylan n-o ademenise s se ndrgosteasc de el.Doar tiuse cum era el.

Petrecuse toate weekendurile acelea la Nathan's Bay cu Jordan i familia


Buchanan,i n fiecare weekend n care Dylan i fraii lui li se alturau,telefonul
nu se oprea din rit.i cei ce sunau erau invariabil femei care-1 cutau
ntotdeauna pe Dylan.Asta a nnebunit-o.i nc o mai nnebunea i acuma.
Kate va trebui s se concentreze s-i in emoiile sub control,pn ce va pleca.
Acuma nu putea s-i vin ceva iste n minte pe care s i-1 spun....spera s fie
inspirat de acum ncolo.Auzi ua din fa deschizndu-se.
-Kate? strig el.Iat-1,stnd pe prag,artnd aproape prea bine pentru a fi scos n
public.Nici nu e de mirare c femeile se ngrmdeau n preajma lui.Era
irezistibil.
-Pleci,rosti ea fr a mai sta pe gnduri.O,Doamne,ce inspiraie a mai fost i
asta!
-n curnd,dar....Ea l ntrerupse.
-Te rog,nu e nevoie de nici o explicaie.Apreciez ajutorul tu n...tii tu,nebunia
care a fost,dar acuma e timpul s pleci acas.Viaa ta e la Boston.Ochii lui
sclipeau.La ce se gndea? i de ce era att de evident de amuzat? Despririle nu
erau nostime deloc.Iar viaa mea e aici,continu ea.Nu intenionez s-mi mut
compania la Boston.Acesta e locul de care aparin.Am privit caseta aceea video
i tiu c nu am nimic asemntor cu Compton,dar ascultndu-1 am realizat c
nu vreau s m ncadrez pe o pist rapid i nu vreau s devin obsedat de
ascensiunea companiei mele.Am s m extind,dar n ritmul meu.Totui,adug
ea,vor fi momente n care m voi afla la Boston,n vizit la Jordan,aa c vom
ajunge s dm unul peste altul.E inevitabil.Nu vreau ca ceea ce s-a ntmplat
ntre noi....de ce zmbeti?
-Sper c nu ai intenia s-mi ii din nou predica:aia a fost atunci,asta e acum,
nu-i aa? Ei bine,n-o va face.
-La revedere,rosti ea brusc.Asta e tot ce am vrut s-i spun.Se gndea s-1 srute
pe obraz i s-i spun c-i va lipsi,dar hotr s n-o fac.Dac se va apropia prea
mult,probabil c i se va arunca n brae i va ncepe s plng.
-Acuma e rndul meu? ntreb el.Iat-l,gndi ea.Dulcele la revedere!
-Desigur,coment apoi adunndu-se.Parc ntmpltor,sttea sprijinit de u,
comportndu-se ca i cum avea tot timpul din lume pentru a o azvrli la gunoi.
-nainte,cnd eram copil,uram murturile.Era un gust fcut,explic el.Acuma mi
plac.Ei poftim.ntr-adevr o introducere neateptat,trebuia s admit.
-i te numesc Gogonea.Ea i adres o cuttur ncruntat i interogativ.El
plec de lng u.
-Haide,Kate,d-i seama.

-Am neles,zise ea.Dar i plac i alte multe alimente.Mslinele negre,covrigii,


porumbul dulce,pizza,ardeii iui i...
-Nu,nu e adevrat.Toate acestea au nite gusturi grozave.Dar....mie mi plac doar
gogonelele.
-E cel mai ciudat adio....
-Nu-i spun adio.i spun c te iubesc.
-M....ce?!? Nu,nu cred.n timp cc reaciona astfel,flutura cutia cu cereale.Nu
spune asta...nu poi....Cerealele Cheerios zburau prin toat ncperea.
-De fiecare dat cnd alergam ctre tine,la Nathan's Bay,te amestecai n viaa
mea amoroas.Erai ca un fel de eap n...i cnd ddeai totul peste cap,acionai
ca i cum eu nu eram acolo.Tot timpul m-ai nnebunit,dar continuam s vin.
Dup aceea,mi-am dat seama c de fapt tot ce urmream era s aflu cnd te duci
acolo n weekend,ca s apar i eu.Da,te iubesc! Doar c mi-a luat ceva timp
s-mi dau seama.i cnd am reuit,am nceput s-i spun Gogonea,doar pentru
a te face s-i iei din fire.
-tiai c nu-mi place.
-Ei i? Nici mie nu-mi plcea prea mult c m-am ndrgostit de tine.Mult vreme
doar am crezut c m ignorai i asta...m enerva.Art spre el cu cutia din mn.
-Ce vrei s spui c doar ai crezut c te ignoram?
-M iubeti,Kate.i asta mi-a luat ceva timp,pn mi-am dat seama.Cred c m-ai
iubit de mult.Doar c tu nici nu i-ai dat seama.Ea scutur din cap.
-Nu.
-Ba da.Fcu un pas spre ea.Te iubesc,i era fric s cread.
-Tuturor prietenelor tale le spui c le iubeti,nainte de a le prsi? Probabil c
asta nseamn.
-Jill Murdock.Ea se retrase spre sufragerie.
-Cine?!?
-Jill Murdock,repet el venind spre ea.Cnd m-a sunat acas,i-ai spus c tocmai
ieisem din nchisoare pe cauiune.
-Nu-mi amintesc...
-Heather Conroy.Continua s nainteze,iar ea continua s se dea napoi.I-ai spus
c eti soia mea,dar pstrm secretul,deoarece suntem veri primari.Kate zmbi.
Uitase i asta.
-De fapt,Jordan a venit cu ideile astea.
-Stephanie Davis.Ea i muc buza inferioar.
-Nu mi-o amintesc.
-N-am luat legtura cu ea,pentru c aveam pest bubonic i eram n carantin,i

aminti el.
-Aceste telefoane permanente i iritau pe oameni.
-Pe cine,de exemplu?
-O iritau pe mama ta.Timp de cteva secunde pru total nencreztor,apoi
izbucni n rs
-Pe mama? Ea ridic din umeri.
-Presupun c s-ar putea s m fi iritat i pe mine,admise ea.Arta prea trufa de
ncntat.Flutur din nou cutia cu cereale spre el.Cheerios explodar peste tot.
Cteva fire czur pe candelabrul de deasupra mesei de sufragerie.Alte dou
aterizar n prul ei.Niciodat nainte nu se comportase n felul acesta,dar nici nu
se simise ca acuma,niciodat.Dylan o nghesui ntr-un col.Singura cale de
scpare era prin el.
-i de ce erai aa de iritat,Kate? ntreb Dylan.i era team s-1 cread.Nu
putea s o iubeasc....Ar fi putut oare? Exista o singur cale de a afla: s-1
provoace.Dac exista ceva ce l-ar fi putut face s dispar,acesta era adevrul.
-Pentru c te iubesc,rspunse ea.Dar nu dispru! Zmbea doar.Scuturnd din cap
i ncruntndu-se,repet: Te iubesc.Ua se afl n spatele tu.
El i sprijini minile pe perete,de fiecare parte a ei,i se aplec.Gura lui se afla
doar la doi centimetri de a ei cnd opti:
-Mrit-te cu mine!
EPILOG
ntr-o splendid vineri dup-amiaz,Kate mpreun cu surorile ei Isabel i
Kiera-intrar la First National Bank din Silver Springs i pline de ncntare
ruinar trei viei.Era ntr-adevr o zi frumoas.
Urmnd instruciunile ei,Anderson avusese o lung convorbire cu noul
preedinte al bncii,Andy Radcliffe i stabiliser ntlnirea.Era ntr-adevr un
grup serios adunat n biroul lui Radcliffe.Fostul contabil al lui Leah MacKenna,
nevstuic Tucker Simmons i insipida lui soie Randy,ateptau ceea ce credeau
ei c va fi transferarea companiei lui Kate n proprietatea lor.Mai era acolo i
Edward Wallace.Fusese funcionarul,care ntocmise hrtiile mprumutului,pe
care mai adugase cteva ceva dup ce Leah le semnase.eful Drummond le
atepta pe surori n holul mare i le urm pn n birou.Isabel i Kiera refuzar
s se aeze.Rmaser n picioare lng u,mpreun cu el.Kate nu-i mai btu
capul s se recomande sau sa salute.Pur i simplu i nmn preedintelui un
dosar.
-nuntru gseti hrtiile mprumutului semnate de mama mea,Leah MacKenna.

Vei putea observa c ea a nirat toate bunurile ce-i aparineau.Acuma,te rog,


citete exemplarul original ce se afl aici la banc.
-Ai intrat n arhiva bncii,protest Wallace.E ilegal.
-Ilegal? Ai auzit asta,ef Drummond? ntreb Radcliffe l opri pe Wallace s mai
spun ceva.
-Eu am scos dosarele din arhiv pentru domnioara MacKenna.Se ntoarse spre
Kate: Ce pot s fac pentru tine,acuma?
-Vezi ce a fost adugat? ntreb ea.Cine a intervenit n document,nici nu s-a
ostenit s imite scrisul mamei.
-i toate celelalte bunuri,inclusiv compania Kate MacKenna citi Radcliffe.
Da,nu e nici o ndoial c aceasta a fost adugat ulterior.
Toat lumea l privea pe Wallace.Sri n picioare:
-Acuma mi amintesc.Uitasem s adaug acest supliment.Am fcut unele
cercetri...da,am investigat,i am aflat c Leah MacKenna era partener de
afaceri n compania Kate MacKenna.
-Iertai-m c v ntrerup,dar cine eti tu? o ntreb Randy Simmons pe Kate.
Aceasta refuz s o priveasc.eful Drummond rspunse pentru ea:
-E Kate MacKenna,iat cine e.Randy i lu geanta.
-Cred c trebuie s plecm,Tucker.Nu avem nici un motiv s mai rmnem.
-Aeaz-te la loc,porunci Drummond.
-Pot s m uit puin la hrtiile mprumutului acela? ntreb Tucker.i scoase
ochelarii din buzunar i i puse pe nas.Aplecndu-se,citi scrisul frumos ca de
tipar,precum i notaiile lui Wallace.Observase dovada incriminatorie,deoarece
imediat nepeni.i ls capul pe spate,i discret dar insistent l ateniona pe
Wallace s tac din gur.ncerca s nu fie prea evident ce face,n timp ce ddea
din cap,tuea pentru a-i atrage atenia i cu ochii larg deschii ddu iar din cap.
Semnalele nu-prea-subtile de a-1 face s tac,nu fur observate.Wallace continu
s turuie,ncreztor n sine,deoarece era convins c nimeni nu putea s
dovedeasc c fcuse ceva greit.
-Aceasta nu este dect o mare nenelegere.Am adugat compania Kate
MacKenna pe lista bunurilor i am anunat-o pe doamna MacKenna de
suplimentare.
-Ai anunat-o pe mama,zise Kate.Tucker tui i scutur din nou din cap.
-Categoric am fcut-o,zise Wallace.Am sunat-o i am anunat-o la telefon de
schimbare,iar ea s-a dus la banc s-i informeze.ntorcndu-se spre Radcliffe,
adug: mi place s fiu contiincios i ncerc s fac totul ca la carte.
n josul paginii poi vedea c am notat data i ora la care am vorbit cu doamna

MacKenna.
-Ai vorbit cu mama? ntreb Kate.Tucker fcea totul,doar c nu srea n sus,
pentru a-1 face pe Wallace s nceteze.
-Da,categoric am vorbit cu ea.
-Trebuie s fi fost puin cam complicat.
-Nu,deloc.
-Conform datei pe care ai notat-o,ai vorbit cu mama mea la trei sptmni dup
ce a murit.Kate i pierdu calmul.Mama mea era pe moarte i tu tiai asta! A
venit la tine dup un mprumut,pentru a-i achita cheltuielile datorate spitalelor.
Ai sesizat ocazia i ai nhat-o.mpreun cu Tucker Simmons i cu soia lui,
te-ai folosit de prilej i toi trei ai manevrat-o pe mama.
-Ai crezut c Kate va trece peste asta i va accepta? ntreb Kiera.
-Sau ai crezut c,n momentul n care va descoperi i va realiza ce ai fcut,va fi
prea trziu? adug Isabel.Ruine s v fie,le repro ea.Mama noastr n-ar fi
pus niciodat n pericol compania lui Kate.Niciodat!
-Pe ci alii ai mai furat? ntreb Kate.
-N-ai nici o grij,Kate,aflu eu,zise Drummond.
-Dac mi pierd slujba,din cauza acestor false acuzaii...ncepu Wallace.
Drummond l ntrerupse.
-M ndoiesc c vei putea s-i mai faci meseria n nchisoare.
-Tucker,du-m acas.Acuma,pleda Randy.
-O,nu cred c vei merge nc acas,i se adres Drummond.Procurorul a fost
ocupat toat dimineaa citind probele.Cred c deja are cteva ceva de spus,n
primul rnd n legtur cu acuzaia de conspiraie.De ce nu venii toi la
poliie,mpreun cu mine? Drummond scoase turma nefericiilor suspeci afar
din banc.Odat ce n birou se aternu linitea,domnul Radcliffe se ntoarse spre
Kate:
-Te asigur c banca va colabora pe deplin cu eful Drummond n investigaiile
sale.De asemenea,suntem gata s acceptm s plteti mprumutul mamei cu alt
mprumut,unul fr garanii.Dac treci mine pe la noi,voi avea hrtiile
pregtite.
-Mulumesc,zise Kate.
-Nu,eu trebuie s-i mulumesc,rspunse el.First National Bank e onorat c
ne-ai ales-sub supravegherea lui Anderson Smith,desigur-s ne ocupm de
fondurile depozitului de caritate.Kate i surorile ei zmbeau cnd au prsit
banca.n secunda n care pir afar,Isabel izbucni chiar n rs.
-Tocmai ai fcut un mprumut i ai renunat la milioane de dolari.

N-ai folosit nimic din motenire,pentru a plti mprumutul lui mami.


-Nici ea n-ar fi vrut asta,explic Kate.
-Dar eu ce s fac cu terenul meu din Scoia? mai ntreb Isabel.
-Dup absolvire,du-te s-1 vezi i apoi hotrte.
-i cu tine cum rmne,Kiera? Ce vei face cu obligaiile pe care le-ai primit?
Kiera ridic din umeri.
-nc nu sunt sigur,dar indiferent ce hotrsc,totul va purta numele lui mami.
Stteau n picioare lng maina lui Kiera ateptnd,n timp ce ea rscolea prin
geant dup chei.
-Ei,ia ghicii? zise Isabel.Am primit cea mai nostim informaie.Reece Crowell
s-a logodit.Cu o fat din Europa,bnuiesc.
-Biata de ea,coment Kiera.
-Grbete-te i gsete cheia aia,o zori Kate.n dup-amiaza asta vine Dylan.
-Ai stabilit data nunii i fac i eu parte din ceremonie? ntreb Isabel.
-Nu,n-am stabilit data,dar da,vei face parte.
-tiam c eti predestinat s te mrii cu Dylan.
-Din cauz c eti foarte priceput n privina brbailor,complet Kiera.i
gsise cheile i n curnd se aflau n drum spre cas.
-Da,sunt deteapt n privina brbailor,insist Isabel.
-De aceea ai vrut s m combin cu Nate Hallinger,i aminti Kate.Ct de
deteapt ar fi fost micarea asta?
-i i-am oferii omului stuia chiar de but,se indign Isabel.Cnd ajunser pe
drumul de acces spre casa lor,Kate ncet s mai dea atenie conversaiei
surorilore.l vzuse pe Dylan stnd sub portalul intrrii i ateptnd-o.Probabil
c avionul lui aterizase mai devreme.Emoia o cuprinse n ntregime.S renune
la milioane de dolari i s fac un mprumut uria prea acuma ceva lipsit de
importan.Dylan i fcea semne i zmbea.Avea tot ce-i trebuia.
SFARSIT