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SOBRE LA HISTORIA DE PROCESOS

(en relacin con algunas crticas que escuch este ao 2014)


Los invito a leer este trabajo de la Doctora Mara Fernanda G. de los Arcos, Renovacin
Historiogrfica e Inercias de Nomenclatura, que es Profesora investigadora de la Universidad
Autnoma Metropolitana Iztapalapa en el rea de Historia y Cuerpo Acadmico Heurstica y
Metodologa.
...Tanto Lucien Febvre como Marc Bloch estudiaron la poltica. El primero de ellos situ su
estudio del Franco Condado en poca de Felipe II, hizo biografas individuales como la de Martn
Lutero, pero llev sus indagaciones al mbito de la ciencia social, rechazando la historia relato
considerada como una representacin de rasgos aparentes bajo los cuales subyace la verdadera
realidad. En cuanto a Marc Bloch, tan conocido por sus estudios de economa rural y por haber
ocupado la ctedra de historia econmica de la Sorbona, no es necesario recordar que antes de todo
ello elabor una tesis sobre el fenmeno de los reyes taumaturgos, en la que analizaba esa
modalidad de poder-propaganda atribuido a algunos monarcas de ciertas entidades europeas, obra
que es considerada pionera justamente de algunas tendencias hoy vigentes en la nueva historia
poltica (Le Goff 1995, 157-165).
El proceso de renovacin del anlisis del pasado no modific siempre los objetivos de estudio en
cuanto a los sectores de la actividad humana, pero opuso a la historia fctica el inters por las
estructuras sociales, econmicas y de poder, por las mentalidades, la geohistoria, la distribucin, el
uso y la lucha por el espacio, el aprovechamiento de los recursos, los cambios climticos, el medio
ambiente en general, las colectividades, las mayoras, etc. Hizo presente la necesidad de utilizar una
ingente cantidad de fuentes variadas, criticadas y contrastadas, en rechazo al llamado documento
nico. Frente a la historia-relato se opuso la historia-problema. Es decir se vio a la historia como
una ciencia social y se la situ en fructfero contacto con sus congneres.
No desapareci el inters por lo poltico, sino que por el contrario se dispone de interesantes obras
sobre estructuras de poder, como se hace patente al examinar, tanto dentro como fuera del estricto
ncleo de Annales, la obra de Fernand Braudel, de Pierre Vilar, de los mencionados Marc Bloch y
Lucien Febvre, as como las de Marc Ferro, Robert Mandrou, Pierre Goubert y el mismo Lawrence
Stone. Lo mismo se puede decir de Cristopher Hill, Rosario Villari, Eric Hobsbawn, Witold Kula,
Jos Antonio Maravall, etc. Lo que se rechazaba era la visn que reduca la poltica al exclusivo
juego de unos cuantos individuos. Junto con Julliard conviene repetir la pregunta de si se puede
pretender explicar una sociedad en su globalidad sin tener en cuenta ni comprender las verdaderas
relaciones de poder que se dan en su seno. De ah ese inters por analizar el poder como parte de la
totalidad, como un fenmeno que mantiene una relacin causa-efecto con el resto de las
manifestaciones del grupo, en sus distintos niveles de actividad y comportamiento, puesto que se
ejerce sobre mayoras y minoras.
Al confundir el contenido con el continente lo que se rechaz fue una forma o modalidad a la que
desafortunadamente se tild de historia poltica. Para no caer en tan denostada visin, muchos
asuntos propios de ella pasaron a ser tratados dentro de la historia social o de la llamada historia
total o global. Todo ello, como se deca, sin que la vieja historia desapareciera, como tampoco
desapareci la historia literaria, ni la filosofa de la historia, tan combatida por algunos, ni mucho
menos el culto al documento solemne y especial. El artculo de Jacques Julliard aparecido en 1974
haca una serie de proposiciones que con el tiempo se han convertido en realidad: procurar que la
historia poltica tuviera un desarrollo similar al experimentado hasta entonces por las ms renovadas
ramas de la historia, como la demografa histrica, la historia econmica, las mentalidades, etc. De
modo que se consagrara al fenmeno del poder, su naturaleza, comportamiento, ejercicio, etc. Un
estudio de estructuras, de colectividades, que usara mtodos comparativos, que no desdeara la
cuantificacin en aquellos fenmenos que fuera posible aplicarla, una historia que se mantuviera en

contacto con las ciencias sociales, en discusin, adquisicin de mtodos, revisin continua de
objetivos y procedimientos de indagacin, pero, al mismo tiempo, una historia globalizante que
conllevase como principio bsico el carcter social del poder y la relacin de lo concerniente al
control organizativo grupal con los variados aspectos y sectores de la actividad humana. Una
historia que privilegiara la larga duracin y que tendra que basarse en un concepto amplio de
poltica que huyera de la visin tradicional que encajonaba a sta en el mbito de los profesionales
del ejercicio gubernamental, que confunda poder de facto con poder de iure, que haca radicar el
ejercicio del poder casi exclusivamente en la maniobra o en el acuerdo instantneo. Una historia que
privilegiara el anlisis de la larga duracin, el estudio de las medidas de las transformaciones de las
estructuras en la diacrona, el seguimiento del desarrollo de los procesos (Julliard 1979, 137-157)...
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