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DESCARTES Y EL RACIONALISMO (VOCABULARIO)

Alma, mente
Sustancia pensante (res cogitans), es decir, sustancia cuya naturaleza o esencia consiste en
pensar (cogitare). Descartes dice que es realmente distinta e independiente del cuerpo, como lo demuestra,
segn l, el hecho de que podemos concebirla sin necesidad de recurrir a la idea de ste. Descartes utiliza a
menudo la expresin "unin sustancial" (de origen aristotlico y empleada por los escolsticos) para referirse a
la relacin entre el alma o mente y el cuerpo. Sin embargo, su doctrina es radicalmente distinta de la
escolstica: para sta, la unin "sustancial" comporta que alma y cuerpo constituyen una sustancia, mientras
que para Descartes se trata de dos sustancias radicalmente distintas.

Armona preestablecida (Leibniz)


Teora de Leibniz para explicar el orden que reina entre las sustancias y, por lo tanto, en el mundo.
Puesto que la actividad de cada sustancia o mnada es autnoma y las mnadas no reciben influencias unas de
otras, el orden y correspondencia entre ellas no puede explicarse por la interaccin recproca, sino porque sus
acciones han sido previamente acordadas por Dios. La armona pre-establecida es, pues, la correspondencia
acordada por Dios entre las distintas mnadas de modo que las acciones de stas se correspondan
y concurran a un orden comn.

Cogito
Literalmente, yo pienso. Con esta palabra suele aludirse a la frmula completa, cogito ergo sum ("pienso,
luego existo") en que se expresa la primera verdad del sistema filosfico de Descartes.
El pensamiento es la esencia o naturaleza del alma y comprende todos los actos de los cuales el sujeto
es consciente de modo inmediato. Descartes lo explica as: En la palabra "pensamiento" (cogitatio) incluyo
todo lo que est en nosotros, de tal modo que somos conscientes inmediatamente de ello. As, pensamientos son
todas las operaciones de la voluntad, del entendimiento, de la imaginacin' y de los sentidos.

Cuerpo, materia
Cuerpo es sustancia extensa (res extensa). Descartes afirma que el atributo esencial de los cuerpos es
la extensin. Las figuras y el movimiento local son sus modos o accidentes principales.

Dios
Sustancia infinita. Descartes lo define como "aquella sustancia que entendemos que es
sumamente perfecta y en la cual no concebimos absolutamente nada que contenga algn defecto o
limitacin de perfeccin" (Segundas respuestas, def. 9).
Descartes sostuvo que la existencia de Dios puede ser demostrada a partir de la idea de "lo
sumamente perfecto" mediante dos argumentos: a) el argumento basado en que la idea de lo sumamente
perfecto solamente puede ser causada por un ser que posea tal perfeccin en la realidad y b) el argumento
"ontolgico", segn el cual la idea del ser sumamente perfecto incluye todas las perfecciones y, por tanto,
incluye la existencia real del mismo.

Idea
Para Descartes, idea es todo objeto o contenido del pensamiento (el pensamiento piensa ideas).
Subjetivamente todas las ideas son iguales, todas ellas son modos del pensamiento. Objetivamente, sin
embargo, poseen distinto grado de perfeccin o realidad. Atendiendo a su origen, las ideas se clasifican en
adventicias, facticias e innatas. Estas ltimas son connaturales a la razn humana.

Intuicin
Captacin simple e inmediata de una idea por la mente. Descartes la define como "la concepcin de una
mente pura y atenta, tan fcil y distinta que en absoluto queda duda alguna sobre aquello que entendemos"
(Reglas, III). Es una operacin primaria de la mente y exclusiva de ella (sin participacin de los sentidos) que
se caracteriza por a) su simplicidad, b) la evidencia con que lo intuido se presenta al pensamiento y, en
consecuencia, e) su infalibilidad y certeza.
La intuicin es el fundamento de la deduccin.

Mtodo
Segn Descartes, conjunto de "reglas ciertas y fciles mediante las cuales el que las observe exactamente no
tomar nunca nada falso por verdadero y, no empleando intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino
aumentando siempre gradualmente su ciencia, llegar al conocimiento verdadero de todo aquello de que es
capaz" (Reglas, N). As pues, el mtodo garantiza a) la certeza (al excluir el error) y b) la facilidad en el
progreso del conocimiento, c) hasta alcanzar el mximo posible de conocimiento verdadero.
En el Discurso del mtodo Descartes propone sus cuatro clebres reglas. Con todo, el mtodo es ms que
meras reglas o recetas: expresa la estructura y funcionamiento "matemticos" de la razn. As, se
refiere al proceso de reduccin de lo complejo a lo simple (anlisis) y al progreso a partir del conocimiento
de lo simple (sntesis), as como a las operaciones primarias de la mente, la intuicin y la deduccin.

Mnada (Leibniz)
Nombre utilizado por Leibniz para referirse a las sustancias. Son simples, activas y autnomas en cuanto
que sus cambios proceden de un principio interno a ellas mismas. No hay, pues, interaccin entre ellas y su
correspondencia es el resultado de una armona preestablecida.

Sustancia
Descartes la define como "una cosa que existe de tal modo que no necesita de ninguna otra cosa para
existir" (Principios, I, 51). Cada sustancia posee un atributo que constituye su esencia o naturaleza:
as, el pensamiento es el atributo del alma (sustancia pensante), la extensin lo es del cuerpo (sustancia extensa)
y la infinitud, en fin, lo es de Dios (sustancia infinita). De este modo se configura la doctrina metafsica
cartesiana de las tres sustancias.
A partir de la nocin cartesiana de sustancia, Spinoza lleg a afirmar la existencia de una nica sustancia
infinita (Dios o la Naturaleza), dotada de infinitos atributos, y Leibniz afirm la existencia de infinitas
sustancias o mnadas.

Voluntad
Todas las operaciones de la mente (modos del pensamiento) son, segn Descartes, a) percepciones
(operaciones del entendimiento) o b) voliciones (operaciones de la voluntad). Voliciones son "desear,
rechazar, afirmar, negar y dudar" (Principios, 1, 32). Como juzgar (afirmar, negar) es una operacin de la
voluntad, Descartes sita en sta la fuente de nuestros errores. El error tiene lugar cuando la voluntad afirma
en situaciones que el entendimiento no percibe con claridad.