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El caf colombiano y el Plan Nescaf:

sobrar la Federacin?

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Categora: Economa y Sociedad
Creado: Lunes, 28 Marzo 2011 05:10
Escrito por Luis Hernando Barreto Nieto*

El mercado mundial est formado por unos pocos grandes


compradores y muchos productores dispersos, de modo que el dinero se
lo quedan sobre todo los pases ms ricos. Y ahora la multinacional
Nestl va a jugar un papel an ms decisivo y discutible, sin que la
Federacin, el gobierno o el pas lo debatan.
Luis Hernando Barreto Nieto*
Quin manda en el mercado?
Reflexionar sobre la poltica cafetera u otra poltica relacionada con el comercio exterior o las
finanzas internacionales, implica ubicarse en un contexto de globalizacin que reconozca que
el Estado-nacin ha perdido y seguir perdiendo el control sobre elementos fundamentales de
sus polticas econmicas [1], al mismo tiempo que instancias no estatales influyen cada vez
ms sobre la gente y sobre sus actividades [2].
Para nadie es un secreto, por ejemplo, que el mercado internacional del caf est dominado
por cuatro grandes multinacionales: Nestl, Procter & Gamble, Altria Group (Philip Morris y
Kraft Foods) y Sara Lee, quienes controlan ms del 50 por ciento del caf que se vende en el
mundo, lo cual constituye un oligopsonio, como se dice en la jerga de los economistas.

Jacques Morisset del Banco Mundial, en su investigacin Unfair Trade?, encontr que
mientras el precio del caf declin en 18 por ciento en los mercados mundiales, ste aument
en 240 por ciento para los consumidores en Estados Unidos entre 1975 y 1993.
Esta respuesta asimtrica del precio al consumidor frente a los movimientos en los precios
internacionales (precio al productor), es el resultado del control de ambos precios ejercido por
la posicin dominante del oligopsonio [3] que busca maximizar su rentabilidad.
Una mano bien visible
Un ejercicio similar y actualizado al de Morisset se aprecia en la grfica de abajo, donde se
observa el margen creciente entre el precio del caf verde que se paga al productor y el precio
del caf procesado que se cobra al consumidor. Este ltimo represent 2,3 veces el primero
durante los aos ochenta, ascendi a 3,7 veces en los noventa y luego a 4,5 veces en los
aos dos mil [4].

De acuerdo con el estudio de Morisset, si el margen entre estos precios (externo menos
interno) se hubiese mantenido en el nivel mnimo de las dos ltimas dcadas, Colombia habra

recibido 1.897 millones de dlares adicionales cada ao -entre 1975 y 1994- por sus
exportaciones de caf [5]. Desde luego, estos ingresos dejados de recibir fueron mayores para
la segunda mitad de los noventa y primera dcada del presente siglo, a juzgar por la brecha
creciente que muestra la grfica de arriba.
La mano visible del oligopsonio en el mercado del grano afecta la demanda por caf tostado y
soluble y, simultneamente, la oferta por caf verde:

En el caso de la demanda, las compaas multinacionales limitan deliberadamente su crecimiento, al


no permitir la transmisin de menores precios internacionales al consumidor final.

En el caso de la oferta, existe evidencia de que estos conglomerados intervienen para estimular la
produccin mundial de caf de menor calidad (robusta) al tiempo que desincentivan el caf de mayor
calidad (arbigo con sabor gourmet) [6]. Los tostadores mezclan ambos tipos de caf, con una proporcin
de robusta cada vez mayor, para producir caf molido y soluble. La razn: reducir costos.

El resultado de la lgica oligopsnica ha sido la de generar cada vez ms un mayor valor para
los pases consumidores dentro de la cadena productiva del caf, en perjuicio de los pases
productores.
Joseph Stiglitz lo anotaba en estos trminos: "Los mrgenes de beneficio han aumentado y
esto, creo yo, es especialmente indignante para los que viven en pases muy pobres. Es muy
evidente que existe una discrepancia entre los intereses de los consumidores y los intereses
de los productores" [7].
Tajadas cada vez ms grandes
En la grfica siguiente se aprecia cmo para las dcadas de los setenta y los ochenta - antes
del rompimiento del pacto mundial cafetero- el ingreso se distribua en un 20 por ciento para
los pases productores y un 55 por ciento para los pases consumidores. Tras la disolucin del

acuerdo de cuotas, esta proporcin cay dramticamente al 13 por ciento para los pases
productores y ascendi vertiginosamente al 78 por ciento para los pases consumidores.

Muy en contrava de la mano invisible de Adam Smith, la estrategia de mercado del


oligopsonio ha funcionado efectivamente, dado el gigantesco poder econmico que la
respalda. El cuadro siguiente muestra con elocuencia ese poder econmico.

Ventas y Activos de multinacionales de caf versus

PIB pases de Amrica Latina[8]

El valor de las ventas que obtuvieron durante 2009 las cuatro multinacionales que controlan el mercado
mundial del caf [9], fue tan grande como todo el PIB de Colombia. As mismo, la sumatoria de los activos de
estos cuatro conglomerados equivale al tamao de los PIB conjuntos de Per y Chile o, alternativamente, de
los

PIB

conjuntos

de

toda

Centroamrica

El

(incluyendo

las

Islas

del

Plan

Caribe).

Nescaf

Este poder econmico de las empresas transnacionales est sustituyendo al Estado-nacin clsico, cuyo
poder declina paulatinamente. Por ejemplo, para no ir muy lejos, Nestl ya tiene listo su Plan Nescaf para
Colombia[10], el cual pretende duplicar las compras de caf durante los prximos cinco aos. Para ello
incorporar paulatinamente plntulas ms resistentes para renovar alrededor de 700 hectreas durante 2011
en las fincas de unos 1.200 caficultores. A mediano plazo (2020) el plan tiene previsto distribuir 50 millones de
plntulas a

lo

largo

ancho

de

las

zonas

cafeteras

del

pas.

El plan comenzar este ao en cuatro municipios del Valle del Cauca: Andaluca, Bugalagrande, Sevilla y
Tulu. Recibir asistencia tcnica de las ONG Rainforest Alliance, Sustainable Agriculture Network (SAN) y 4C
Association - for a better coffee world. Nestl comprar directamente el caf a los agricultores, sin
intermediarios.

Si bien est clara la estrategia de la multinacional Nestl para Colombia y para el mundo, an no hay claridad

sobre la estrategia de las autoridades agrcolas y cafeteras nacionales. Pues la Federacin Nacional de
Cafeteros estara cediendo terreno sobre su propia gestin al aceptar la institucionalidad y las reglas del juego
supranacionales

que

trae

el

Plan

Nescaf.

El papel del Centro Nacional de Investigaciones sobre el Caf (CENICAFE) y el de la variedad Colombia
quedaran prcticamente relegados ante los 50 millones de plntulas que Nestl tiene previsto introducir al
pas en los prximos nueve aos. Queda la sensacin de que el Plan Nescaf implicara
la robustizacin[11] de la caficultura colombiana, pues desde hace diez aos Nestl ha introducido 16 millones
de

estas

plntulas

en

Mxico,

Tailandia,

Indonesia

Filipinas.

Queda tambin la duda de si hay algn inters en erosionar la marca Caf de Colombia, dado que ello
reducira las primas por caf arbigo suave tipo gourmet. Parafraseando a Stiglitz, de esta manera se
aumentaran

an

ms

la

los mrgenes

Federacin

de

beneficio.

de

Cafeteros?

An no est claro cul ser la relacin entre el Plan Nescaf, la Federacin y el Fondo Nacional el Caf, toda
vez

que

el

convenio

suscrito

con

Nestl

no

ha

sido

divulgado.

Si la multinacional va a comprar el caf verde directamente a los productores, sin ningn intermediario, esto
incluye o excluye a la Federacin?; incluye o excluye a Nestl de la contribucin cafetera por la produccin
que patrocina? Ser que dentro del mencionado convenio hay alguna clusula de sustentacin del precio?
O sencillamente las 180 mil toneladas de caf que Nestl proyecta producir en los prximos cinco aos
harn

que

se

desplome

el

precio

internacional?

Slo el 7 por ciento de las exportaciones de caf colombiano contienen algn valor agregado (verde
descafeinado, tostado en grano, tostado y molido, extracto o slido soluble). Ser muy difcil pensar en una
estrategia

que

eleve

significativamente

este

porcentaje?

Ante los hechos y antecedentes atrs presentados, son muchas las preguntas que an quedan sin responder
y las dudas sin aclarar. Ojal el debate no se clausure prematuramente con un sealamiento de
voz disonante' o que no vale la pena por ser bizantino'. Es imperativo despejar el futuro de la caficultura
colombiana

para

ello

se

requiere

un

verdadero

debate.

* Ha sido Contralor Delegado para Economa y Finanzas pblicas, Director de la Unidad de Desarrollo del
Consejo Superior de la Judicatura, Asistente del Confis y Asesor de la Tesorera de la Nacin. Economista y

Agrologo; Maestras en Economa y Politologa; actual doctorando en estudios polticos y relaciones


internacionales.

Notas

de

pie

de

pgina

[1] Castells, Manuel. La era de la informacin. El poder de la identidad. Vol. II. Mxico: Siglo XXI, Editores, p.
272. (2003).

[2] Strange, Susan. La retirada del Estado, Barcelona: Icaria Editorial, 1ra edicin, p. 10. (2001).

[3] Tambin intervienen grandes comercializadoras importadoras de caf como Neumann, Volcaf, Ecom y
Dreyfus.

[4] Los costos de procesamiento, distribucin, comercializacin, transporte y seguros que contribuyen a
determinar el precio interno han tenido una tendencia descendente en los ltimos aos. Ver Alexander J.
Yeats; Azita Amjadi

[5] Morisset calcul esa prdida de ingresos por exportaciones de productos bsicos en 100 mil millones de
dlares al ao para cinco productos: petrleo, caf, azcar, arroz y trigo; y siete pases por producto entre
1975 y 1994.

[6] Ver: Ofensiva de Nestl para promover cultivo de caf de baja calidad en Nicaragua; Nestl, Kraft, Sara
Lee, y varias grandes empresas comerciales tambin patrocinaron proyectos de desarrollo relacionados con
el caf en Vietnam.

[7] Stiglitz, Joseph. El caf y los nuevos rumbos de la economa. Brookings Institution, EE.UU. (2001).

[8] Fuentes: Nestl Group; Procter & Gamble; Altria Group; Sara Lee; PIB Amrica Latina

[9] El caf es apenas uno de los mltiples productos que para el hogar y la cadena alimenticia producen estos
cuatro conglomerados.

[10] Tambin se puede consultar Federacin Nacional de Cafeteros

[11] Robustizacin: Mayor proporcin de caf robusta, en detrimento de las variedades de arbigo.

http://www.razonpublica.com/econom-y-sociedad-temas-29/1915-el-cafecolombiano-y-el-plan-nescafe-isobrara-la-federacion.html