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Biografia

El 1 de enero de 1803 naci en Caracas Manuel Felipe Tovar.


Hijo mayor de Francisco Nicols de Tovar y Tovar y Mara Altagracia de Tovar y Ponte (Condesa de Tovar) de
quien hered el ttulo de Conde de Tovar. Bisnieto del primer Conde de Tovar Don Martn Antonio de Tovar y
Blanco fundador de la Hacienda Santa Teresa en 1796, quien sin lugar a dudas fue el hacendado mas rico de
la provincia por el nmero de propiedades y la extensin de las mismas, con una fortuna estimada en 200 a
300.000 pesos (40.000 pesos anuales segn Humboldt). Fue un ciudadano ejemplar, lleno de virtudes
republicanas. Como hombre generoso, Don Manuel Felipe de Tovar, don las tierras donde se asent la
Colonia Tovar, y la empresa para el proyecto de fundacin y explotacin de la Colonia se form con dos socios
activos, que eran Agustn Codazzi, Don Martn de Tovar y Ponte to del donante como fiador. Manuel Felipe de
Tovar tuvo 5 hermanos: Fermn, Domingo, Mara Luisa, Jos Mara y Mara Altagracia. Al no tener sucesin el
Ttulo de Conde pas a su hermano Don Fermn. Sus progenitores fallecieron a temprana edad. Su padre
falleci a la edad de 25 aos y su madre a la edad de 26 aos.

Manuel Felipe fue criado por su to Martn Tovar Ponte (1772-1843), importante prcer de la
Independencia, que es muy conocido especialmente por dar los terrenos en que hoy en da est
asentada la Colonia de inmigrantes alemanes que lleva su apellido (Manuel Felipe de Tovar ayuda
a los pagos de la deuda de los inmigrantes, se podra decir que salv la Colonia Tovar). El profesor
Hurtado cuenta una ancdota de cmo uno de los esclavos de Tovar Ponte lo salva ante la llegada
de las tropas de Boves, y a pesar de la recompensa que ofrecan por Martn Tovar y que la esposa
del esclavo lo iba a entregar; el esclavo la mat antes de que esta entregara "a su amo".
de 27 aos casa con su prima Encarnacin Rivas Pacheco y Tovar, rubia mantuana, aunque ella
tena entonces amores con otro primo hermano, mas en la escogencia prefiere a Manuel Felipe,
y quien a poco del enlace debido a una alta fiebre tifoidea se vuelve loca, y desde entonces la
sombra de la locura se impregn de ese hogar. No tuvo hijos dentro de la lucidez ni fuera del
matrimonio, desde luego, y ya pasados los aos caraqueos, don Manuel Felipe con la tragedia
encima y doa Encarnacin a cuestas se establecen en Francia por cinco aos, donde fallece este
patricio en Epinay sur Seine, debiendo repatriarse a la viuda insana a su palacio caraqueo de la
esquina de El Conde, sitio en el cual fallece con ms pena que olvido.

Tovar era descendiente directo del primer Obispo de Caracas Fray Mauro de Tovar, uno de los
pioneros en la organizacin de la Iglesia quien arrib a Venezuela con sus sobrinos en 1640. Aunque
hered el ttulo de "Conde de Tovar", renunci a l as como despus renunciara a la presidencia
de Venezuela. Segn anotaciones de la poca, a Tovar se le consideraba un ciudadano ejemplar
de tendencias republicanas.
. Es un venezolano que merece estar en el Panten Nacional pero que sigue enterrado en el
cementerio de Epinay, a 11 kilmetros de Pars. A pesar de que el propio Guzmn Blanco decret
la repatriacin en 1875, y despus de ello ningn poltico ha hecho los esfuerzos necesarios.
Periodos presidenciales.
El primer ejercicio de poder de Manuel Felipe de Tovar dur un mes, cuando en su condicin de Presidente
del Consejo de Estado supli la ausencia del Presidente Julin Castro, del 18 de agosto al 17 de septiembre
de 1858. Tovar toma parte activa contra la revolucin de Jos Tadeo Monagas, y en apoyo total al lder Julin
Castro, convencido de que la hegemona de los Monagas le haca dao al pas. Asiste a la Convencin
reunida en Valencia en julio de 1858. En esa especie de Congreso se elige a Julin Castro Presidente
Provisional. Tovar es designado Presidente del Consejo de Estado, y ms tarde, el 4 de enero de 1859,
Vicepresidente interino. En este ao de 1859, tambaleante ya el gobierno de Julin Castro, le correspondi a
Tovar encargarse del Poder Ejecutivo, en plena Guerra Federal. No obstante la furia de esta guerra, libradas

ya las batallas decisivas de Santa Ins y Copl, en la primera accin el 10 de diciembre de 1859 los

soldados de Ezequiel Zamora derrotaron al gobierno; en la segunda, el 16 de enero de 1860, los


federales al mando de Falcn, fueron derrotados por las fuerzas del Gobierno; ya libradas estas
batllas se procede a llevar a cabo las elecciones en Venezuela. Hay una notable caracterstica: estas
elecciones de 1860 son las primeras en que el pueblo acude a votar en forma directa, secreta y universal. La
nica restriccin es la propia guerra. Los escrutinios, realizados bajo la supervisin del Congreso, ofrecen el
siguiente resultado: Manuel Felipe de Tovar, 35.010 votos; Pedro Gual, 4.389 votos; Jos Antonio Pez, 746
votos. Manuel Felipe de Tovar, convertido as en el primer Presidente que los venezolanos eligen por su
soberana voluntad, ya que hasta entonces era el Congreso el que designaba Presidente, se jurament el 12
de abril de 1860 en el templo caraqueo de San Francisco. Pero el va crucis de la guerra contina. No habr
paz todava en Venezuela. Las pasiones se agigantan, la lucha es fratricida. El General Pez, que estaba en
Nueva York, regresa a peticin del gobierno para encargarse del Ejrcito, slo dura 8 das en ese cargo. El

19 de Mayo de 1861: el congreso se opone a una ley de Amnista que presenta


el Ejecutivo; la Patria est descompuesta, arruinada por la inexplicable contienda civil; el Presidente
Tovar, presionado por estas circunstancias y ajeno a las intrigas, las bajas pasiones y las ruindades, renuncia
a la Presidencia de la Repblica, siguiendo los pasos de otro notable civilista, Jos Mara Vargas. As lo
explica ante el Congreso: ...en medio de la lucha contra los rebeldes, se me han creado obstculos de todo
gnero, aun por hombres que como yo, haban jurado tambin sostenerla (la Constitucin), hasta hacer
estallar una revolucin a mano armada, con la defeccin de tropas al servicio de la Repblica, confabuladas
ya con los antiguos enemigos de las Instituciones, luego de esto lo sustituye el vicepresidente de la
Repblica Pero Gual. Antes de terminar este ao de 1861, el ex-presidente Tovar se va a Pars con su familia.
En esta ciudad francesa muere el 21 de febrero de 1886.

Ideologa:
Manuel Felipe de Tovar, es otro prcer civil olvidado por nuestra historiografa, el cual intent
mejorar la nacin desde su perspectiva civilista y liberal; tarea en la que sacrific su tiempo y
recursos; fue un luchador contra el predominio militar en la nueva repblica, es as como organiza
la oposicin contra la "Revolucin de las reformas" en 1835 e incluso llega a estar contra de Pez
cuando este decidi asumir la dictadura en 1861. Es uno de los firmantes de la Constitucin de
1858, la cual asumi muchas reformas propuestas por los liberales, entre las cuales estn mayor
autonoma para las provincias y el sufragio universal entre los hombres. Siendo el primer
Presidente electo por esta va, aunque no hubo candidatos de los federales; y dur en el cargo un
ao ante las presiones de Pez y sus seguidores.
Su gobierno fue ideado en el conservadurismo fue partidario de una poltica econmica de
tipo liberal manchesteriano.
En el aspecto poltico defendio el centralismo.
Social:
La base social de su gobierno estaba compuesta por caudillos militares, latifundistas, altos
funcionarios pblicos, prestamistas y comerciantes exportadores e importadores. 3Varios de ellos
pertenecan a los restos de la aristocracia mantuana.3
Existan dentro de los conservadores dos tendencias: los civilistas que apoyaron gobiernos
presididos por civiles, como los de Manuel Felipe de Tovar, y los dictatoriales que promovieron la
dictadura de Pez en 1861.