Sunteți pe pagina 1din 5

Seoane, Jos (2003): Ficha N1: De qu se ocupa la

epistemologa? Facultad de Humanidades y Ciencias de la educacin,


Universidad de la repblica, Publicaciones Universitarias. Profesora
Carolina Macedo
I.

Reparti
do N 1

Introduccin: De qu se ocupa la epistemologa?

1. La caracterizacin sumaria y concluyente de qu es epistemologa es una tarea


imposible propiedad que comparte la epistemologa, seguramente, con toda otra
disciplina filosfica. Pero, a su vez, la pregunta que exige una caracterizacin posee
legitimidad y pertinencia, de modo que evitarla en forma lisa y llana- alegando la
pluralidad de puntos de vista encontrados no parece sensato. Cmo salir de esta
encrucijada? Quiz un modo razonable de hacerlo sea procurando una
caracterizacin lo suficientemente hospitalaria como para albergar la -casi- totalidad
de perspectivas en torno a esta dificultosa cuestin. Es obvio que el peaje que suele
pagarse para realizar con xito un operativo de este tipo consiste en depreciar la
legtimamente deseable dosis de informacin contenida en una tal definicin.
Pero, dado el carcter introductorio de estas notas y este curso- no parece ser sta
una mala opcin. Se ofrecer pues una caracterizacin de la epistemologa que no
posee ms aspiraciones que jugar el papel de orientacin muy general sobre el tipo
de cuestiones de que se ocupa la disciplina; se espera, por otra parte, que al final
del curso se alcance una visin ms rica del tipo de actividad intelectual que se
desarrolla en su interior.
En una primera aproximacin general podra decirse que la epistemologa consiste,
bsicamente, en la reflexin1 filosfica sobre la ciencia. Aunque resulte bastante
decepcionante como caracterizacin, se intentar mostrar que, a pesar de su
anticipadamente reconocida pobreza, sta puede permitir un adecuado punto de
partida. Para ello se hace necesario intentar explicitar una serie de ideas asociadas
con tal aproximacin.
2. El primer aspecto sobre el que debe repararse es que se trata de una reflexin cuyo
objeto es la ciencia. Es decir, pretende investigar o analizar el conocimiento
cientfico. En este sentido podra decirse que, por lo menos en parte, debe
entenderse como una teorizacin sobre teorizaciones (Ulises Moulines). Si se
acepta que el conocimiento cientfico se expresa a travs de las teoras cientficas 2,
la reflexin del epistemlogo tendra como objeto de anlisis en el sentido anteriorlas teoras cientficas. Esta posibilidad de tomar como objeto de teora el producto
de la actividad terica y la posibilidad de iterar esta maniobra da origen a una serie
de estratos o niveles conceptuales. A veces se ha asociado esta capacidad recursiva
del hombre en trminos ms generales con la posibilidad misma de la filosofa; es
tambin obvio que esta capacidad recursiva no se ejercita con exclusividad en el
mbito filosfico: se produce reflexin acerca de objetos de arte y, a su vez,
reflexin en torno a la pertinencia, relevancia y correccin de dichas reflexiones. En
lo que aqu interesa, la estratificacin conceptual podra describirse usando el
esquema siguiente asumiendo como referencia de las teoras cientficas (con
inocua inocencia filosfica) la realidad:
Esquema I

1 Reflexin: En general, el acto o procedimiento con el cual el hombre toma en consideracin sus mismas operaciones cognitivas.
Pueden reconocerse tres significados del trmino a lo largo de la historia del pensamiento: a) Como conocimiento que el entendimiento
tiene de s. () El entendimiento puede pensarse a s mismo, b) Como conciencia: Percepcin de las operaciones interiores de nuestra
mentecuando el alma reflexiona sobre ellas y las considera (John Locke) la reflexin es el poder de replegarse sobre las ideas, de
examinarlas, de modificarlas o de combinarlas de modos diferentes (Vauvenargues), c) Como abstraccin (...) (Diccionario de
Filosofa, Nicola Abbagnano) A nosotros nos interesar, especialmente, la primera acepcin.( Agregado mo)
2 El conocimiento cientfico, naturalmente, puede expresarse a travs de otros medios; por ejemplo, hiptesis o leyes que an no han
sido sistematizadas en una teora. Se ha optado por esta simplificacin pues hasta donde alcanzo a ver- no induce a errores. Esta
estrategia se sigue tambin en otros casos.

Seoane, Jos (2003): Ficha N1: De qu se ocupa la


epistemologa? Facultad de Humanidades y Ciencias de la educacin,
Universidad de la repblica, Publicaciones Universitarias. Profesora
Carolina Macedo

Reparti
do N 1

Teoras epistemolgicas
Teoras cientficas
Realidad
Los conceptos de teora y metateora teora que toma por objeto una teorapueden permitir pensar este punto: la epistemologa funcionara como una reflexin
tpicamente metacientfica.
Conviene pues distinguir el nivel conceptual de las teoras epistemolgicas del nivel
conceptual de las teoras cientficas. El discurso (histrico) que analiza, por ejemplo,
las causas de la formacin de una Junta en Montevideo en 1808 se sita en un nivel
conceptual distinto que el discurso (epistemolgico) que discute la posibilidad del
establecimiento de leyes generales en historia. No siempre, naturalmente, la
diferencia se presenta en forma absolutamente transparente. An en un mismo
discurso pueden producirse, por as decirlo, cambios de nivel. Distinguir diversas
formas en que puede distinguirse la reflexin epistemolgica quiz contribuya a la
tarea de identificar el nivel de anlisis que nos interesa.
3. Se sugerir discriminar tres modalidades diferentes de reflexin epistemolgica,
dependiendo del contexto en que se desenvuelven. En primer lugar, la ms
fcilmente detectable: lo que llamar el discurso profesional epistemolgico. Es
decir, el tipo de anlisis que se coloca, explcita y reconociblemente, en dicho marco
disciplinario, realizado mayoritariamente por profesionales de la disciplina. En este
curso nos centraremos en esta modalidad, discutindose escritos de autores como
Carnap o Popper que caen especficamente dentro de esta categora. En segundo
lugar, lo que podramos denominar discurso epistemolgico del cientfico en su
prctica cientfica. En estos casos se trata de espigar observaciones
epistemolgicas de un discurso en el que puede haber investigacin emprica,
reflexiones ticas o metodolgicas, etc. Y, finalmente, ideas epistemolgicas
subyacentes a (o implcitas en) la prctica cientfica. Esta tarea resulta en extremo
complicada porque supone identificar el papel de asunciones epistemolgicas en
casos especficos de anlisis cientfico por denominarlo de alguna forma podramos
llamarle discurso epistemolgico implcito. Existen, como puede advertirse,
contextos variados en que se discuten o asumen tesis epistemolgicas.
Ahora bien, hasta aqu apenas se ha establecido cierta diferencia respecto del
objeto de reflexin de teoras cientficas y teoras epistemolgicas; del tipo de
cuestiones o problemas que intentan resolver las teoras cientficas seguramente se
posee alguna idea por lo menos en casos privilegiados-, pero qu tipo de
cuestiones, qu tipo de problemas son los que se plantea la epistemologa?
Los problemas que interesan al epistemlogo pueden sospecharse a partir de la
caracterizacin ofrecida pero, concordantemente con la misma, son sensibles a las
variaciones de filosofas a las cuales adhieran los investigadores. Es decir, de
acuerdo al tipo de perspectiva de la ciencia de teora epistemolgica- que el
investigador suscriba y adhiera puede, eventualmente, considerar decisivas unas u
otras cuestiones. No obstante, una lista de interrogantes puede ayudar a hacerse
una idea bastante razonable del tipo de tpicos que debaten los epistemlogos:
qu caracteriza a las teoras cientficas?, existe una metodologa nica para toda

Seoane, Jos (2003): Ficha N1: De qu se ocupa la


epistemologa? Facultad de Humanidades y Ciencias de la educacin,
Universidad de la repblica, Publicaciones Universitarias. Profesora
Carolina Macedo

Reparti
do N 1

la ciencia?, cul es la relacin entre las teoras cientficas y la experiencia?, cules


son los criterios de seleccin de teoras cientficas y qu factores intervienen en
dichos procesos?, cul es el peso especfico de los factores sociales, polticos y
econmicos en los cambios cientficos?, puede afirmarse que la ciencia progresa?,
puede construirse un modelo puramente lgico del desarrollo de la ciencia?, etc.
Como quiz se advierta algunas de estas cuestiones parecen, para su solucin,
exigir un anlisis que excede el estudio en exclusividad de las teoras cientficas.
Muchos autores han considerado que, si se restringe la atencin solo a las teoras
cientficas, no pueden comprenderse aspectos decisivos de esta actividad. Han
apuntado que las teoras cientficas son construidas y evaluadas siempre a la luz de
marcos conceptuales ms amplios. Cmo se entienden tales marcos conceptuales
vara dependiendo de los diversos autores. Esto arroja como resultado que, para
contemplar estas perspectivas, se debe relativizar el esquema I. Por qu? Porque la
referencia de las teoras epistemolgicas podra corresponder a, precisamente, esos
marcos conceptuales de los cuales las teoras son solo un ingrediente. Quiz un
esquema de tal situacin podra lucir as:
Esquema II
Teoras epistemolgicas
Marcos conceptuales
Realidad
La caracterizacin de dichos marcos conceptuales y las relaciones entre stos y la
realidad es sin duda problemtica y, quiz, resulten difcilmente intuibles en este
momento. Esta es una buena razn para comenzar apoyndose en el Esquema 1.
Otra es que las ideas bsicas asociadas al mismo se ajustan en trminos generales
a buena parte de la epistemologa que se ha hecho (y se hace).
4. Adems de los problemas de carcter general como los expresados en las
cuestiones de la lista precedente, existen cuestiones epistemolgicas especficas de
cada disciplina. As, por ejemplo, puede discutirse en la epistemologa de las
matemticas cuestiones como cul es el papel que juega la evidencia sensorial en
las demostraciones. O, si se contestara negativamente a la pregunta de la lista de
arriba3 y se sostuviera la especificidad metodolgica de las ciencias sociales, cules
son las razones que justifican tal peculiaridad.
Como ya se observ, el tipo de cuestiones que se asuma depende, en buena
medida, de la perspectiva que se adopte pero, como se desprende de las
interrogaciones ltimas, no solo de la perspectiva, pues parecen existir una variedad
muy grande de problemas relevantes, dependiendo de la disciplina bajo estudio. Si
adicionamos a esta observacin la consideracin del campo conceptual producido
respecto de la relacin filosofa-ciencia que segn algunos autores- caracteriza el
surgimiento de la epistemologa, qu ciencias sean las escogidas para tomarlas
como objeto de reflexin parece hacer variar considerablemente el tipo de
cuestiones debatibles relevante.

3 Existe una metodologa nica para toda la ciencia? (Agregado mo)


3

Seoane, Jos (2003): Ficha N1: De qu se ocupa la


epistemologa? Facultad de Humanidades y Ciencias de la educacin,
Universidad de la repblica, Publicaciones Universitarias. Profesora
Carolina Macedo

Reparti
do N 1

Las disciplinas que fueron escogidas como privilegiado objeto de reflexin en los
comienzos de la epistemologa fueron las ciencias naturales. Las razones de tal
eleccin pueden buscarse en el enorme prestigio intelectual de las mismas debido
en parte a sus xitos explicativos y predictivos, a la magnitud del impacto social que
va la aplicacin tecnolgica stas alcanzan, a la imagen de un desarrollo
consensuado y acumulativo de conocimientos, etc. Este papel modlico jugado por
las ciencias naturales produjo un efecto claramente detectable en la reflexin
epistemolgica. En particular, el mismo podr apreciarse en buena parte de los
esfuerzos intelectuales que se estudiarn, destinados a dar cuenta del problema de
la caracterizacin del conocimiento cientfico
El problema epistemolgico que funcionar como hilo conductor ser el de
caracterizar ese tipo de conocimiento que se denomina conocimiento cientfico. Si
se piensa en trminos del Esquema 1, esa cuestin se traduce en el problema de
encontrar las propiedades que hacen de una teora una teora cientfica. Este
problema envuelve aunque no se reduce a- los dos sub-problemas siguientes (cuya
discriminacin es clsica): el problema de la demarcacin y el problema de la
justificacin. El primero atiende el trazado de una frontera ntida entre ciencia y nociencia, pretendiendo distinguir el discurso cientfico de otros discursos similares a
este en cuanto a sus pretensiones cognitivas i.e. el metafsico. El segundo
problema estrechamente conectado al primero- atiende a cmo pueden justificarse
los enunciados cientficos, especficamente, cul es la metodologa que permite
probar las leyes cientficas. El primer problema es, en cierto sentido preciso, ms
bsico: consiste en entender qu tipo de enunciados puede entrar en el juego de la
discusin y evaluacin cientficas. El segundo refiere a cmo,
de esos candidatos potenciales, se escogen los que deben considerarse como
cientficamente aceptados.
5. El problema central arriba referido, formulado ahora en una forma ms vaga y un
tanto brutal pero intuitiva, consiste en entender qu es ciencia. () (Dicho de otro
modo, abordar el) problema de la caracterizacin del conocimiento cientfico. El
curso consistir esencialmente- en un panorama crtico de algunos de los ms
sobresalientes esfuerzos de resolver esta cuestin desarrollados en el presente
siglo

Seoane, Jos (2003): Ficha N1: De qu se ocupa la


epistemologa? Facultad de Humanidades y Ciencias de la educacin,
Universidad de la repblica, Publicaciones Universitarias. Profesora
Carolina Macedo

Reparti
do N 1

Preguntas gua:
1. Cul es el gran problema que intenta responder el autor a lo largo del texto?
2. Define, en una gran primera aproximacin, en qu consiste la epistemologa y
cul sera su objeto de estudio.
3. Qu tres modos diferentes de reflexin epistemolgica distingue Seoane?
Explcalas.
4. Esas ideas epistemolgicas subyacentes a la prctica cientfica, pueden estar
tambin implcitas en la prctica docente? Trata de fundamentar.
5. Trata de determinar qu relacin tienen estas tres formas de reflexin filosfica
con los cambios de nivel conceptual a los que ms adelante se refiere el autor.
6. El discurso epistemolgico del cientfico, incluye solo ideas acerca de la ciencia
o puede implicar otro tipo de reflexiones vinculadas? Cules menciona Seoane?
7. El tipo de cuestiones y la importancia que le atribuyen los diferentes
epistemlogos a los distintos problemas epistemolgicos no solo vara, sino que
pueden plantearse problemas distintos. Por qu? Qu cosas hacen que esto
ocurra? Es decir, qu hace variar el tipo de cuestiones epistemolgicas
relevantes?
8. La epistemologa no solo aborda cuestiones de carcter general; qu otro tipo
de problemas ms restringidos se plantea? El autor plantea dos como ejemplo.
Formlalas. Podras en este momento pensar en un ejemplo de tu propia
disciplina o de otras que conozcas?
9. Qu disciplinas funcionaron como modelo en los comienzos de la epistemologa,
que marcaron fuertemente la respuesta a la pregunta sobre la caracterizacin
del conocimiento cientfico? Por qu?
10.
Qu dos problemas relevantes para caracterizar el conocimiento cientfico
seala Seoane? Explcalos.