Sunteți pe pagina 1din 109

Flora Kidd

Sebastian i Aurore
Marriage in Mexico
n romnete de: Irina Trandafirescu

Colecia EL i EA
74

CAPITOLUL 1
Camera era cufundat n penumbr, iar linitea era tulburat doar
de valurile care scldau plaja.
Pe un pat mbrcat n mtase, sttea o femeie tnr, ntins pe
spate. Albeaa pielii sale era evideniat admirabil pe verdele
cearafurilor, iar prul ei de culoarea inului, avea reflexe argintii.
Ochii ei uor ncercnai, erau nchii.
Deodat, buzele i tremurar i gemu. Se suci i se rsuci pe pern.
Se trezea ncet i retria o experien ngrozitoare.
i revedea rnjind pe brbaii care o apucaser. Simea minile lor
brutale care-o trser pn la mare. Acum era tras de valuri. Apa
srat-i intra n gur i-i ardea ochii. Crezuse c-i vor exploda
plmnii i se zbtea cu disperare. Revenise pentru o clip la
suprafa, dar un val imens o aruncase la fund din nou. Simea cum
se scufund ntr-un ntuneric fr sfrit.
Deschise ochii i privi n jur cu o uimire crescnd. Era ntr-o
camer necunoscut. O femeie brun, nalt, mbrcat ntr-o rochie
neagr i cu un or alb, broda lng ea.
Tnra se ntinse, simind mtasea find. Ridic cearaful i
constat c era complet goal. Ridic ncet capul, ncercnd s
vorbeasc. Abia sufl slab. Femeia o auzi i se ridic.
Como esta usted, seorita?
Prea c o pzete i nici un zmbet nu-i lumina trsturile feei.
Tnra o fix cu spaim. Nu nelesese nici un cuvnt.
Unde sunt? murmur ea. Unde m aflu?
Interlocutoarea ei i ncrunt sprncenele i ochi-i aruncar
fulgere. ncepu s vorbeasc repede n spaniol, gesticulnd puternic.
Panica tinerei se mri.
Nu neleg. Nu neleg.
Mexicana o privea exasperat i prsi rapid camera.

Rmas singur, bolnava se sili s se ridice. I se nvrtea capul i


reczu pe perne. Fu nvluit de o teribil dorin de a dormi.
O voce brbteasc vorbind spaniola o trezi puin, dar nu deschise
ochii. Alunec din nou ntr-un somn adnc, cnd simi un deget
mngindu-i obrazul.
Nu adormii imediat spuse brbatul pe un ton rece. Vorbea
engleza cu foarte puin accent. Trebuie s tiu cine suntei.
Ea ridic pleoapele i ntlni privirea clar i dur, semnnd cu
cea a unui vultur.
Cine suntei? murmur ea.
Un zmbet slab i lumina figura, dar el continu pe un ton glacial:
Am putea continua aa, pn la infinit. Dar pentru c suntem la
mine, eu pun ntrebrile. Cine suntei?
El era aezat pe marginea patului, foarte aproape de ea. Figura-i
bronzat era ncadrat de un pr des, negru i ud. Purta o cma
elegant, alb, pe jumtate descheiat i ea vzu lucind un lan de aur
pe pieptul bronzat.
Se simi tulburat de autoritatea pe care o degaja. Cine era ea?
Pentru o clip, nu-i mai aminti de nimic. Apoi, i veni un nume n
minte.
Cred c sunt Aurore ngim ea. Gura lui se strmb ntr-un
rictus crud i o privi cu atenie. i ncruci minile pe piept i spuse
pe ton glume:
Credei. S nu-mi spunei c v-ai pierdut memoria. Pentru c
dac aa stau lucrurile, vei ajunge curnd ntr-un spital de psihiatrie,
aa va fi mai bine.
El o privi sarcastic. Privirea i se opri pe prul ei, apoi pe ochi,
dup aceea cobor obraznic pe gt i pe umeri, ca s se piard, n
sfrit, pe cearaful care acoperea pieptul fetei.
Aurore repet el rar. Foarte frumos i foarte potrivit. De-asta
l-ai ales?
Ostilitatea acestui brbat o irita i o for s-i aminteasc brusc
cine era.
Nu l-am ales. Este numele meu de botez rspunse ea,
ridicnd capul.
Aurore i mai cum?

Aurore Aylwin.
Facem progrese. i de unde venii, Aurore Aylwin? Nu suntei
mexican, e evident. Venii din nord?
Aurore amei din nou i nchise ochii. Din nord? Din nord? i
trecu mna peste frunte pentru a-i ndeprta durerea de cap.
Cred
Ascultai, chiquita o ntrerupse el cu rceal. Nu in s aflu ce
credei. Prietenii dumneavoastr ar crede poate comedia asta, dar cu
mine nu merge.
Nu-i o comedie! spuse ea, furioas. Se ridic i cearaful
alunec de pe ea, descoperindu-i snii cu linii frumoase. Aurore
apuc cearaful i se acoperi cu el. Sunt puin tulburat, asta-i tot. mi
trebuie timp s-mi revin. Nu m ajutai deloc, dac suntei att de
autoritar.
Sunt autoritar spuse el, puin nmuiat pentru c vreau s
tiu numele oraului, al regiunii, al strzii unde locuii, pentru a lua
legtura cu familia dumneavoastr i a-i liniti pe cei apropiai.
Nu e nimeni de linitit se blbi ea.
Cum? N-avei prini?
Nu. Mama mea a murit cnd eram mic, n Irlanda. Tata a
emigrat apoi n Canada. El Vocea i tremura i se ntrerupse A
murit la Toronto, acum cteva sptmni. De aceea o caut pe Judy.
Tata mi-a spus s-o gsesc. i fcea griji pentru ea.
Cine e Judy?
Ea-l privi cu atenie. Trsturile armonioase ale necunoscutului nu
lsau s i se ntrevad gndurile.
Sora mea rspunse ea.
De ce s-o cutai pe-aici? Ce fcea, turism?
Eu nu tiu. Ultima ei adres era la Los Angeles.
Acum ct vreme?
Acum ase luni. Era foarte mulumit c obinuse un rol mic
ntr-un film. Tata i cu mine trebuia s mergem la ea, dar el s-a
mbolnvit. I-am scris surorii mele, s-o previn. Dar n-a rspuns i n-a
venit. Ochii i se umplur de lacrimi la amintirea acelor zile i se ls
pe pern. Mi-am luat toate economiile i-am pornit spre Los Angeles.

i nu era la adresa pe care v-o dduse adug el, sec. Aa


continu povestea?
O und de scepticism i lucea n priviri.
Dac nu vrei s m credei, nu vd de ce a continua! replic
ea furioas.
Ce-ai fcut, cnd n-ai gsit-o? ntreb el, ignornd remarca
Aurorei.
M-am dus la studiorile cinematografice, unde-mi spusese c
lucreaz, murmur ea. Nimeni nu tia unde era. Atunci, l-am ntlnit
pe Farley.
Pronunnd numele lui Farley, ncepu s-i reaminteasc tnrul
blond, cu ochi albatri, care-i devenise prieten.
Unde e Farley? ntreb ea. Unde este?
N-am nici cea mai mic idee rspunse el.
Ea deveni imediat bnuitoare.
Unde m aflu i cine suntei? Ce-ai fcut cu hainele mele i cu
banii mei?
Cum el continua s-o priveasc fix, ea explod:
Rspundei-mi! Rspundei-mi! ip ea. Unde-i Farley? Ce
i-ai fcut?
Dup evenimentele din ultimele dou luni, ea era cu nervii la
pmnt. i acum, dispruse i Farley, era singur. Cu acest strin
distant, care o chestiona fr ncetare. Uitnd s-i in cearaful, ea
se ridic i ncepu s-l loveasc cu pumnii n piept. ncet s-l mai
loveasc. i plngea tatl mort, sora i prietenul disprui.
Brae puternice i suple o mbriar. Minile-i mngiar spatele
cu gesturi apsate i o voce dulce-i vorbea la ureche:
Las, las, chiquita, calm, calm.
El o legn tandru, ca pe un copil i, ncet, ncet, ea se calm. i
ls capul pe umrul lui, simind prin cmaa fin de mtase cldura
corpului lui. Dac ar fi putut s rmn aa, la pieptul lui, toat viaa.
Dar el deja o ndeprta i o mpingea ncet, pe pern. El ridic
cearaful pentru a o acoperi. O trata din nou ca pe un copil.
Dac-a ti unde se afl Farley, mbrcmintea i banii
dumneavoastr, n-a avea nevoie s v pun attea ntrebri relu el,

pe un ton impersonal. Cnd v-am scos pe mal, nu erau nici Farley,


nici lucrurile dumneavoastr.
M-ai scos pe mal? ntreb ea, surprins.
Da rspunse el. Fceam surf
O, mi-amintesc c v-am vzut! l ntrerupse ea. Erai foarte
departe i clreai valurile, ca un zeu ieit din ocean
Ea se opri i se simi roind, ncurcat de privirea batjocoritoare a
brbatului.
Eram aproape de dumneavoastr, cnd ai ieit la suprafa i
am pierdut un surf, plonjnd s v pescuiesc. V-am fcut respiraie
artificial i v-ai revenit. Atunci, v-am adus pn aici. El fcu o
pauz, nainte de a continua pe un ton sec: Ai vrut s v necai?
Ea-l privi uluit.
Nicidecum.
Atunci, ce s-a ntmplat?
Ei m-au aruncat n ap spuse ea tremurnd.
Care ei?
Brett, prietenul lui Farley i un alt brbat. Se cunoteau deja.
Hm I-am vzut i auzit. Preau cam bei spuse el, cu o
min dezgustat. Erai i dumneavoastr? De-asta N-ai putut nota?
Nu! O, nu! Au ncercat s m fac s iau un drog. Nu tiu ce
era, dar am fugit. Atunci, m-au urmrit i m-au prins. M-au mpins
spre mare. Le-am strigat s-mi dea drumul: nu sunt o bun nottoare
i-mi era fric de valuri. Dar ei nu voiau s aud de nimic. A fost
oribil!
Unde l-ai ntlnit pe acest Farley?
La Los Angeles, la studiouri. Era figurant. Cnd m-a auzit
ntrebnd de Judy, mi-a declarat c o cunoate. Mi-a artat o
fotografie de-a ei, pe care i-o druise i pe spatele creia ea-i scrisese
cteva cuvinte. Pretindea c n-o vzuse de mult vreme. Era
ngrijorat. mi plcea murmur ea. Era drgu i voia s m ajute.
tia unde v putei gsi sora?
El o credea n Mexic, cu un regizor care locuiete pe lng
Manzanillo.
tia cum se numete?
Da. Roberto Suarez. Ai auzit de el?

Ea-l privi cu atenie, dar el nu reacion. Figura lui rmase la fel


de ferm, ca cea a unei statui aztece.
Da rspunse el. i ce-a propus amicul dumneavoastr?
Mi-a sugerat s nchiriez o main. El i prietenul su Brett, ar
fi venit cu mine i m-ar fi ajutat s gsesc casa lui Roberto Suarez.
Am acceptat conchise ea sec.
De ct timp i cunotea, cnd ai acceptat o asemenea
propunere? ntreb el.
De patru zile.
Por Dios! exclam el. Trebuie c suntei foarte naiv.
Privirea lui o perfora, de parc ar fi vrut s-i citeasc gndurile. Nu vi
s-a spus niciodat s v ferii de necunoscui? urm el, pe un ton
batjocoritor.
Farley nu era un necunoscut. O cunotea pe Judy. Vorbea
despre ea, despre ce fcuser mpreun rspunse ea, cu ochii
strlucind de furie. Dumneavoastr suntei strinul l acuz ea. De
dumneavoastr ar trebui s m feresc.
El i arunc o privire provocatoare i se aplec spre ea.
Bineneles, ar trebui s v ferii de mine! i rspunse el. Sunt
foarte periculos, mai ales pentru o fat ca dumneavoastr. Am s v
seduc i am s v oblig s trii aici, cu mine.
Ea prea hipnotizat de privirea lui i tremura de team. Inima-i
btea ca o tob i trase cearaful, pentru a-i acoperi umerii.
O expresie de amrciune se aternu pe figura brbatului i acesta
se ridic brusc n picioare. nfundndu-i minile n buzunarele
pantalonilor bine croii, se ndrept spre fereastr. Apoi se ntoarse.
Cnd ai ajuns la Manzanillo?
Smbt, adic ieri. Am descoperit c reedina lui Suarez se
gsea pe coast, pe o falez, n apropierea unei plaje frumoase.
Farley i Brett, amatori fiind de surf, m-au lsat n faa casei, nainte
de a cobor spre plaj.
Farley nu dorea s-o vad pe sora dumneavoastr? ntreb el,
revenind spre pat.
I-am cerut s rmn cu mine, dar dup prerea lui, era mai
bine ca eu s fiu singur cu domnul Suarez.
L-ai vzut?

Nu. Mi-a deschis un servitor care m-a sftuit s revin: domnul


Suarez nu era acolo. Am cerut s-o vd pe Judy, dar el a scuturat din
cap i mi-a nchis ua n nas. Eram decepionat. M-am dus pe
plaj i acolo pe scurt, v-am povestit ce s-a ntmplat.
i viteazul Farley n-a fcut nimic s-i mpiedice prietenii s
v arunce n ap? ntreb el sarcastic.
Nu tiu. Nu l-am vzut, cnd am ajuns pe plaj. Era atta
lume Ea-i acoperi faa cu minile. V rog, nu m obligai s mai
vorbesc.
Este obligatoriu s aflu dac aveau ntr-adevr intenia s v
lase s v necai rspunse el ncet. Se aez din nou, pe marginea
patului. Nu vezi, chiquita, c nimeni n-a ncercat s te salveze? Au
plecat toi de pe plaj, fr s te caute. Farley i Brett au plecat precis
cu maina nchiriat, lundu-i hainele i banii. Ci bani aveai?
Trei sute de dolari murmur ea.
Bani lichizi?
Da. Tot ce-mi rmsese.
De ce n-ai avut o astfel de sum, n cecuri de cltorie?
Am avut, dar Farley a spus c era mai bine s-i schimb, nainte
de a veni aici
Nu m mir deloc Ar fi trebuit s semnezi cecurile nainte de
a ncasa banii, iar cecurile nesemnate nu prezentau nici un interes
pentru el. Cei trei sute de dolari ai ti aveau s-i permit s triasc
cteva zile. Un parazit drgu, prietenul tu. Presupun c ai pltit
toate mesele lui, de cnd v-ai ntlnit. Am dreptate?
Da admise ea, cu tristee. Dar sunt sigur c nu e aa cum
spunei. O adora pe Judy i voia s-o ntlneasc.
Atunci, de ce n-a venit aici, cu tine?
Aici? Ea-l privi surprins. Aici, am venit dup-amiaz? Dar
atunci, suntei
Nu, nu sunt Roberto i nu sunt regizor. Eu sunt Sebastian
Suarez; Roberto e fratele meu vitreg. Locuiete mai aproape de
Guadalajara, dect de Manzanillo. Nici el, nici sora ta, nu sunt aici.
Amicul Farley i-a tras o pcleal enorm.
El se uit o clip la ceas.

Acum, trebuie s plec. Sunt invitat la cin. Rmi aici i


revino-i. Am s i-o trimit pe Manuela. Se va ocupa ea de tine.
i mine? spuse ea, febril. Ce voi face mine?
El se ridic; ea-i admir supleea gesturilor. El o privi i-i
rspunse:
n Mexic, nu ne sinchisim de ziua de mine.
El mngie obrazul Aurorei, cu vrful degetului.
M voi ocupa de asta. Astzi, i-am salvat viata i eti n
minile mele. Buenas noches.
El iei. Ea rmase cu ochii pironii pe ua prin care tocmai
dispruse el. Apoi, se ntoarse pe o parte, gemnd uor.
Farley i btuse joc de ea oare, aa cum presupunea Sebastian
Suarez? Nu-i venea s cread. i mai mult, nu-i venea s admit c
se lsase dus att de uor, n pofida tuturor sfaturilor pe care le
primise cnd prsise Los Angeles.
Unde putea fi Judy, dac nu era n casa asta? Ce i se ntmplase,
dac nu tria cu Roberto Suarez? Amintindu-i cele pite n acea
dup-amiaz, Aurore se scutur de groaz. Aproape se necase. Fr
acest strin enigmatic, Sebastian Suarez, ar fi fost acum un cadavru
umflat de ap srat.
Farley o cunotea pe Judy. De asta era sigur. Cum ar fi putut
avea, altfel, fotografia ei? O nelase pe Judy, ca i pe ea? i lsase
prietenii s-o nece pe Judy?
De ce nu-i mpiedicase s-o arunce n ap? Era deja sub influena
drogului, nu remarcase nimic? Revedea minile lui Brett pe braele
sale i rsul lui i mai rsuna nc n urechi. Ea-i prinse capul n
mini i se rsuci n pat. Doamne, va putea uita vreodat ceea ce i se
ntmplase n aceast dup-amiaz? Se tot ntreba dac i Judy
mprtise aceeai soart fr zeul mrii, care s-i vin n ajutor.
Un zgomot de pai anun ntoarcerea femeii brune. Avea o
cma de noapte n mn i-i tot explica prin gesturi Aurorei c
trebuia s-o pun.
Era o cma de noapte de mtase natural, de culoarea fildeului,
cu dantel bej. mbrcnd-o, Aurore se ntreba cui aparinea. Soiei
lui Sebastian Suarez? Amantei sale? Regreta c nu vorbea spaniola,
ar fi putut s-o ntrebe pe Manuela despre stpnul ei.

Aceasta trase cearaful, invitnd fata s se scoale. Aurore puse cu


grij picioarele pe podea i fu mulumit de ajutorul Manuelei.
Femeia o conduse pn la luxoasa baie unde, ntr-o ap discret
parfumat, Aurore scp de mirosurile marine care-i impregnau
pielea i prul.
Se ntoarse apoi n camer, unde servitoarea-i usc prul. Apoi,
manc ou fierte cu pine prjit i lapte rece.
Odat teminat masa, Manuela lu tava i murmur:
Buenas noces, seorita.
Buenas noces, y muchas gracias rspunse Aurore, folosind
puina spaniol pe care o tia.
***

Cnd deschise ochii, era deja amiaz. Rmase cteva clipe fr s


se mite, mirosind parfumul florilor i ascultnd cntecul psrelelor.
Admir elegana ncperii i regret c nu se scula mereu ntr-o
asemenea camer.
Buenos dias, seorita.
Manuela reapru: prea mai zmbitoare n aceast diminea.
Brbatul sptos care-i deschisese cu o zi nainte Aurorei, cnd ea-l
cuta pe Roberto Suarez, o urma pe Manuela.
Buenos dias, Miss Aylwin spuse el ncet, fr nici o expresie
pe figur. Am venit s fiu interpret cu Manuela. Eu sunt Carlos
Rivera, soul ei. Ne ocupm de casa domnului Suarez. nelegei?
Si, neleg.
Manuela se ntoarse spre soul ei i-i vorbi repede n spaniol. El o
ascult atent, ncruntnd puin din sprncene. Cnd ea sfri, i
rspunse ca i cnd n-ar fi fost de acord. Ea-l ntrerupse, aruncndu-i
fulgere din priviri. El continu s vorbeasc, ns pe un ton mai sec i
ea ridic din umeri.
Manuela ar vrea s v sculai i s v mbrcai cu hainele pe
care vi le-a adus. Sunt ale fiicei noastre. El se opri o clip,
cutndu-i inspiraia n plafon. Putei s le luai continu el linitit.
Mai trziu, vei avea altele, noi.
Mulumesc. Muchas gracias spuse Aurore. Suntei foarte
drgui, c mi le mprumutai. Mulumii-i fiicei voastre din partea
mea.

De nada. Plcerea e de partea noastr. Micul dejun v va fi


servit pe teras.
El prsi camera i Aurore se ridic din pat. Intr n baie i se
privi n oglind. Avea mai mult culoare n obraji dect cu o zi n
urm, prul i cdea n valuri pe lng figur. Ochii si gri-verzui i
regsiser strlucirea. Se simea mult mai bine.
Manuela-i aduse lenjerie de nylon i o rochie larg, tipic
mexican, de bumbac crem, brodat cu rou, cu galben, cu violet i
verde. Fata-i art broderia Manuelei, care zmbi i aprob din cap.
Es bonita. E foarte frumoas o asigur Aurore, folosind o alt
formul spaniol.
Zmbetul Manuelei se mri.
Odat mbrcat, Aurore ncl espadrilele pe care i le oferea
Manuela, apoi o urm pe mexican afar. Se trezi ntr-o galerie,
mrginit pe-o parte de-o balustrad de fier forjat, luminat de soare
printr-un plafon de sticl.
O urm pe Manuela pn la o scar n form de melc, ce ducea la
etajul inferior. Acolo, un bazin mare, ptrat, ocupa mijlocul unei
grdini de iarn.
Pereii erau vopsii n vernil. Canapelele, din velur gri, erau
acoperite de pernie n dungi gri, verzi i negre. Ansamblul era
completat de msue joase i sculpturi moderne. Sfenice de argint
contrastau cu lemnul de culoare nchis al mobilelor; pe perei, erau
tablouri n culori vii, reprezentnd peisaje mexicane.
Manuela deschise una din uile de sticl i o fcu pe Aurore s
neleag c trebuia s treac pe teras. Strlucirea soarelui o
surprinse pe fat, care, dup ce arunc o privire spre masa instalat
ntr-un col, se ndrept spre balustrad.
La baza falezei se ntindea Oceanul Pacific. Aplecndu-se n
stnga ei, Aurore vzu plaja ntins cu nisip auriu, umbrit de
palmieri ntre care se uscau plasele pescarilor. Plaja era pustie. Deci,
Farley n-o cuta.
Ea se ntoarse ncruntat. De ce-o abandonase Farley? Se aez la
mas i imediat, ca i cum ar fi rspuns unui apel silenios, apru
Carlos, aducnd o tav bine asortat. El aez n faa ei un pahar cu
suc de portocale, n care pluteau cuburi de gheat. Apoi aez pe

mas o cafetier de argint i un bol de ceramic ornat cu motive


mexicane!
V plac salata de fructe proaspete i cerealele cu fric,
seorita? ntreb el politicos, cu un puternic accent mexican.
Si, por favor rspunse ea, cu un accent la fel de pronunat.
Ca s aib o astfel de cas, situat ntre cer i mare, Sebastian
Suarez trebuia s fie bogat, se gndi Aurore. Deodat, se simi foarte
deprimat. Acum, nu mai avea nimic. Toi bani-i fuseser furai ieri,
n timp ce ea lupta s triasc.
M voi ocupa eu de tine i spusese Sebastian Suarez. Eti n
minile mele. Era foarte drgu din partea lui, dar ea nu putea s-l
lase s-i duc grija, sub motiv c-i salvase viaa. Mndria ei
nnscut i simul independenei, i-o interziceau. Era singura
responsabil de situaia n care se gsea. Trebuia s ias din ea cu
propriile mijloace.
Dar cum? Cum putea cltori, fr bani? i cum ar fi putut
ctiga bani, ntr-o tar a crei limb nici mcar n-o vorbea? Ce va
face cu actele? Singurul consulat canadian era la Mexico, la sute de
kilometri.
Pierdut n gnduri, abia-l remarc pe Carlos, cnd i lu paharul
gol i aez n faa ei o farfurie cu salat de fructe, un bol de cereale
i fric proaspt. Cnd i servi cafeaua, ea ridic ochii spre el
pentru a-i mulumi i ntreb:
Unde este seor Suarez?
Va veni imediat. Dorii altceva?
Nu, nu-mi mai este foame, mulumesc. Seor Suarez locuiete
tot timpul aici?
Nu, seorita. Are o alt cas, la Guadalajara. Aici, este casa
cea mic, scuzai-m, v rog.
Deci, era casa cea mic, i spuse Aurore, ironic. Dac s-ar putea
numi o astfel de locuin mic, una mare ar trebui s fie un adevrat
palat.
i savura cafeaua, cnd avu sentimentul c e observat. Privind
spre cas, l vzu pe Sebastian Suarez n faa unei ui de sticl, cu
minile n buzunarele pantalonilor. El iei pe teras i se ndrept
spre ea. Purta ochelari de soare. Ajungnd lng ea, si-i scoase.

Buenas dias, Aurore. Ai mncat bine? o ntreb el.


Foarte bine, mulumesc.
Ea se simi dintr-odat sufocat. Inima ncepu s-i bat tare i se
nroi. i, ce era mai ru, nu putea s-i ia ochii de pe figura lui
Sebastian, care, la rndul su, nu-i lua ochii de la ea. Amndoi se
studiau, de parc ar fi vrut s se asigure c nu visaser noaptea
trecut.
Erau cteva detalii pe care ea nu le observase: la tmple, el avea
prul puin grizonat. Totodat, nu vzuse micile riduri de la ochi i
de la colurile gurii. Era mbrcat cu o cma sport, neagr, cu
mneci scurte. O earf alb, nnodat neglijent, acoperea rscroiala
adnc. Croiala prea ajustat i sublinia musculatura pieptului i a
braelor.
Aurore era profund emoionat de seducia viril degajat de el.
Ea se strdui s-i ntoarc privirea spre mas. Farmecul care-i
redusese pentru cteva minute la tcere, se rupsese.
El trase un scaun, l nclec, i puse ochelarii de soare pe mas
i-i ncruci braele bronzate pe sptarul scaunului.
Scuz-m c te-am privit aa. N-a fost corect din partea mea.
Aurore i arunc o privire mirat, iar el continu:
Dar vezi, toat noaptea m-am ndoit de existena ta. Nu sunt
obinuit s am vecini i e foarte plcut s tiu c nu mi-am imaginat
tot ce s-a ntmplat ieri. Deci, cum te simi astzi? Mai bine?
Da, mulumesc, rspunse ea rigid. Aurore nu-i lua ochii de pe
linguri.
Carlos i Manuela au avut grij de tine? continu el, mai sec.
O, da, bineneles afirm ea, grbit.
El nu trebuia s cread cumva c angajaii lui n-au fcut tot ce
trebuia.
Atunci, ce nu e n ordine? ntreb el.
Nimic!
Ea-l privi surprins.
Adevrat?
Un zmbet sarcastic i lumin trsturile.
Totdeauna eti aa, dimineaa? O adevrat smn de arag
continu el i izbucni apoi n rs. Poate c asear m-am lsat purtat

de imaginaie, dar mi-ai prut altfel, mai amical, fr s ncerci s-i


ascunzi sentimentele, apt s iubeti cu pasiune, dac te-ai fi
ndrgostit.
Vocea lui devenise mngietoare i Aurore se simi iari fr
suflu. Cu obrajii n flcri, ea-i ls privirea n jos. Continu s se
joace cu linguria, cnd o mn nervoas o apuc pe a ei. Ea-i arunc
o privire ce pru s-l amuze i el rse, dezvelindu-i dinii foarte albi.
Te-ai uitat la mine ca i cnd mi-ai fi spus du-te dracului,
doar pentru c i-am luat mna.
Degetele lui ncepur s mreasc strnsoarea i cu degetul mare,
i mngie ncheietura minii. Un fior parcurse braul fetei i pru c
se extinde n tot corpul.
Dar continu el calm nu-mi place s te vd jucndu-te cu
linguria, cnd de fapt, ai vrea s m priveti; nu vreau s-mi vorbeti
pe un ton sec, aa ca i cnd n-a avea nici o importan pentru tine.
Privirile lor se nfruntar, iar Aurore avu impresia c se duelau,
pentru a afla care e mai puternic. Observndu-l i amintindu-i
puinul care-l tia despre el, era sigur c el se credea superior ei,
doar pentru c era brbat. Era un adevrat macho, un mascul, dup
toate aparenele, obinuit s comande.
Dar atitudinea lui, felul cum i inea mna, ca i cum ar fi fost
dreptul lui, fceau ca sngele ei irlandez s clocoteasc. Avea un chef
nebun s-i spun c, ntr-adevr, el nu avea nici o importan pentru
ea, dar i aminti c-i salvase viaa, n ajun. Ea-i datora viaa. Acest
gnd o tulbur i-i readuse calmul.
Nu cred c purtarea mea a fost dezagreabil l asigur ea. Am
rspuns politicos ntrebrilor dumneavoastr.
Att de politicos, nct sunt nc ngheat rspunse el, cu
umor. Un adevrat cub de ghea.
O! exclam ea. N-a fost intenionat. ncercai s m
nelegei. Sunt nc rvit i nervoas. tiu c v sunt datoare c
m-ai salvat ieri, dar
Poi s-i plteti aceast datorie, foarte uor o ntrerupse el.
Cum? Spunei-mi, v rog zise ea repede.
Tot ce trebuie s faci, e s mai rmi aici ctva timp rspunse
el.

El i mngie din nou ncheietura minii i ea se simi prad unei


tulburri plcute. Mirat de propunerea lui i speriat de senzaiile pe
care acesta i le provoca, ea-i arunc din nou o privire prin coltul
ochilor i se ngrijor de expresia din ochii lui. El o privea cum i
privete un vultur prada: cu rceal, gata s se repead spre ea.
Ea ni n picioare, hotrt s plece printre case i grdini, pn
la drum. Nu tia unde va merge, totui, instinctul o mpingea s plece
de lng acest brbat puternic i seductor, nainte ca el s-i dirijeze
viata.
El i inea ns mna foarte strns i, cu toate eforturile, nu reui s
se elibereze. Ea-l privi cu ur, mut de furie.
Acum, mi aminteti de o pasre spuse el, trgnat.
Se ridic i se apropie de ea, pstrndu-i mna n mna lui, fiind
att de aproape unul de altul, nct i despreau doar minile.
mi aminteti de un papagal drgu, pe care l-am gsit n
pdure, cnd eram copil. Avea o arip frnt i l-am adus acas, ca
s-l ngrijesc. Am pus pasrea ntr-o colivie i, o bun bucat de
vreme, a fost tare nefericit. ncerca s scape i se lovea de colivie.
Ce i s-a ntmplat? ntreb ea, fascinat fr s vrea.
S-a obinuit cu colivia i cu mine. Am devenit buni prieteni.
Era att de blnd, nct o lsam liber cteva ore pe zi: tiam c se
va ntoarce mereu.
El ridic mna liber i uor, i mngie urechea Aurorei cu un
gest att de tandru, nct ea se nfior toat.
N-a vrea s te rneti, chiquita, ncercnd s fugi de mine.
O clip, ea-l privi n ochi i pricepu sensul povetii. Apoi, o
cuprinse furia.
Eu nu sunt o pasre, seor ripost ea.
Ea-i ddu capul pe spate, pentru a scpa de mngierea degetelor
lui.
Sunt liber i nu trebuie s v simii responsabil pentru mine,
sub motiv c mi-ai salvat viata. V sunt foarte recunosctoare,
ntr-adevr, dar nu pot rmne aici. Trebuie s plec.
i unde ai s te duci? ntreb el.
El ls mna Aurorei i-i ncruci braele. Totui, fata era sigur
c n-o va lsa s plece fr s intervin.

La Manzanillo, presupun spuse ea cu rceal, cu capul sus.


Este oraul cel mai apropiat.
i unde intenionezi s te duci, mbrcat astfel? El o nvlui cu
o privire critic. Por Dios, ar fi stupid. N-ai s ajungi departe, pe
cldura asta. Este aproape amiaz. Ai s faci insolaie i, admind c
vei ajunge la Manzanillo, ce vei face acolo? N-ai nici bani, nici acte.
Hotrrea i se citea pe figur. Nu, nu pot s te las s pleci, seorita.
Dac i se va ntmpla ceva, n-am s mi-o iert niciodat.
Dar ce-ar putea s mi se ntmple? replic ea, forndu-se s
nu-i trdeze nelinitea. El avea dreptate, o tia. Ar fi avut probleme,
dac ar fi trebuit s-i explice prezena n aceast ar.
Sunt capabil s m descurc singur.
Adevrat? El i ridic sprncenele, foarte sceptic. Nu cred.
ine cont de ceea ce ai pit ieri.
Un zgomot de pasi pe teras i fcu pe amndoi s se ntoarc. Se
apropia Carlos, cu o tav n mn. Cnd ajunse lng ei, el i se adres
lui Sebastian, n spaniol. Sebastian aprob din cap i-i rspunse.
Apoi, el se ntoarse spre Aurore.
Scuz-m, por favor. Trebuie s merg s vorbesc cu ofierul de
poliie care a venit. Rmi pe teras, te rog. Va trebui, probabil, s vii
i tu.
De ce?! exclam ea.
Am reclamat furtul mainii nchiriate, la poliie. Le-am spus c
erai invitata mea. M-am gndit c vei evita, astfel, unele dificulti.
Ea-i era din ce n ce mai obligat; avea un motiv de-a face
presiuni asupra ei.
Nu trebuia s semnalai dispariia mainii, ca pe un furt spuse
ea cu rceal.
Nu sunt de acord rspunse el. Ai nchiriat-o i i s-a luat. mi
place s privesc faptele n fa, seorita. i s-a furat. Acum,
pregtete-te s nfruni poliia. Sergentul va dori s tie marca,
culoarea, anul de fabricaie, numele companiei care i-a
mprumutat-o. Astfel, membrii Flotei Verzi aa se numete patrula
noastr rutier vor putea s-o caute. i nu uita, cu ct mai repede i
vei recpta hainele i documentele, cu att mai repede te vei putea

mica n voie. Doar dac adug el sarcastic amicul nostru,


Farley, nu s-a debarasat de ele.
Spunnd acestea, o ls i intr n cas. Aurore rmase n picioare
lng mas, micndu-i buzele. Putea s plece, dac ar fi vrut. Ar fi
putut cobor de-a lungul falezei pn la plaj i nu i-ar fi fost greu s
gseasc pe cineva, s-o duc la Manzanillo.
La ce i-ar fi folosit? N-ar fi fost dect un gest de sfidare. Bunul
sim o ndemna s rmn aici, sub protecia lui, s atepte veti
despre main. Poliia i va da mai curnd silina pentru el, cetean
mexican, dect pentru ea, o strin.
Oftnd, cci nu-i plcea s se supun unei autoriti masculine, se
ntoarse spre Carlos, care debarasa masa.
Cine locuiete aici, n afar de seor Suarez?
Manuela, eu i fiica noastr spuse el, calm.
tiu continu ea, nerbdtoare. Voiam s spun, seor Suarez
este cstorit? Are copii? Carlos lu tava i o privi cu rceal.
Nu e cstorit, seorita rspunse el, politicos. Nu tiu dac
are copii. Scuzai-m, por favor.
El se ndeprt repede i Aurore avu sentimentul c nu voia s
vorbeasc cu ea despre stpnul lui.
Ultimele cuvinte ale lui Carlos, att de enigmatice, i rmseser
n minte.
Nu tiu dac are copii. Ceea ce nsemna: Sebastian era probabil
tat, dar credea c asta n-o privete pe ea. Mesajul era foarte clar.
Carlos nu-i va spune nimic.
Cum putea s se intereseze de omul care-o scosese din mare i o
adusese la el? Cu coatele pe balustrad, cu brbia n mini, ea privea
apa care fierbea printre stnci, rscolind pietricele i bucele de
lemn. Ea nu nsemna nimic n viaa lui Sebastian Suarez; atunci, de
ce era pentru ea att de important s-o cunoasc pe a lui?
Seorita!
Carlos, ntors pe teras, o chema. Ea se ntoarse spre el.
Ai vrea s venii n salon, por favor?

CAPITOLUL 2
Tnrul sergent al Flotei Verzi, Diego Morales, vorbea bine
englezete. El o trat pe Aurore cu o fermitate politicoas. Dup ce
se aez lng ea, pe una din canapelele de velur, not toate
informaiile pe care ea i le ddea despre main. Sebastian Suarez, n
picioare lng o fereastr, prea c nu se intereseaz de conversaie,
dar de fapt, nu scpa nici un cuvnt.
i credei c aceast main v-a fost furat, seorita? ntreb
poliistul.
Nu furat, doar mprumutat rspunse ea ferm.
Sebastian Suarez se ntoarse brusc i se ndrept cu pai mari spre
ei.
Dar domnul Suarez a semnalat un furt protest sergentul.
tiu, dar nu cred c a fost furat deliberat. Vedei, eu am venit
aici n compania a doi tineri din Los Angeles. Ei au plecat cu maina
i eu nu tiu unde sunt. V-a fi recunosctoare dac i-ai gsi, cci
toate lucrurie mele sunt n main.
Erau autostopiti? ntreb sergentul, lund notie.
Nu, cltoream mpreun. Unul dintre ei era prieten al surorii
mele, nu vreau s fie arestat, dac gsii maina. Sunt sigur c a
mprumutat-o doar pentru cteva zile.
Poliistul se art foarte mirat; el arunc o privire spre Sebastian,
ca i cum ar fi ateptat explicaii din partea lui.
Ai o inim prea bun, querida spuse Sebastian, pe un ton
indulgent.
Aurore nu se putu opri s-l priveasc surprins, auzindu-l folosind
acest termen afectuos. i fcu semn s tac i-i puse mna pe umr.
i e greu s gndeasc ru despre altul, sergent spuse el.
Si, neleg replic poliistul. Poate reuii s mi-i descriei pe
prietenii dumneavoastr, seorita, i s-mi dai numele lor. Va fi mai
uor pentru noi, dac vom gsi maina.

Aurore i descrise cum putu mai bine pe Farley i Brett i le indic


identitatea.
Avei cea mai mic idee ncotro au putut s-o ia?
Le place s fac surf. Cred c au rmas pe coast.
Foarte bine concluzion el.
Apoi, puse carnetul la loc n buzunar i spuse:
V vom anuna imediat ce vom avea vreo veste. Rmnei aici,
bineneles?
Un brusc interes i luci n ochi. Nu mai era poliistul care-i fcea
treaba, ci un brbat tnr, cruia-i plceau femeile frumoase i care
se ntreba ce fcea ea n aceast cas.
Punndu-i aceast ntrebare, el o for s ia o decizie. Ea ezit,
ntrebndu-se cum s rspund i simi presiunea minii lui Sebastian
pe umrul ei. N-avea de ales. Trebuia s rmn aici cteva zile. Era
singurul mijloc de a afla vesti despre Farley i despre main. Fr
ajutorul lui Sebastian Suarez, poliia s-ar fi artat foarte bnuitoare
fa de ea.
Da, voi rmne aici murmur ea.
Sebastian o eliber.
Foarte bine.
Zmbetul sergentului se accentu, ochii strlucindu-i de admiraie.
V doresc o zi bun, seorita.
Buenos dias i mulumesc rspunse ea.
De nada. Mi-a fcut mare plcere s v ntlnesc.
El plec cu regret, nsoit de Sebastian. Rmas singur, Aurore se
ls pe sptarul canapelei i oft uurat. Sebastian nu putea fi
mulumit de ceea ce spusese ea despre Farley: asta-i contrazicea lui
spusele, dur ei nu-i psa. Ea nu credea c Farley s fie un ho. Cel
puin, spera s nu fie
Acum i luase angajamentul s rmn aici cteva zile; chiar
dac-i plcea sau nu. Dac ar ti ceva mai mult despre enigmaticul
Sebastian Suarez! Atitudinea poliistului demonstra c era respectat,
dar asta putea s fie din cauza bogiei sale i nu din cauza calitilor
umane. Un brbat att de tnr ca el, se putea mbogi n multe
feluri. Fcea, poate, trafic de droguri?

Ea zmbi de felul cum se lsa dus de imaginaie i privi n jur, n


cutarea unui indiciu revelator al personalitii gazdei sale. ntr-un
alcov, zri o veche trus de scris.
Se ridic i se ndrept spre ea. Deasupra, se gseau trei fotografii
ale aceleiai femei. Cele dou rnduri de gene lungi o fixau pe
Aurore cu o und batjocoritoare, care-i era familiar, ntr-una din
fotografii, femeia era cu un brbat cu prul crunt, n faa casei.
Vd c te simi ca acas.
Vocea lui Sebastian o fcu s tresar. Se simi vinovat i ncerc
s pun la loc fotografia pe care o inea n mn. Dar, din neatenie,
le trnti pe celelalte dou. Ea se aplec pentru a le culege, dar el fu
mai rapid dect ea i minile lor se atinser pentru o clip.
Sunt dezolat. N-am vrut s le trntesc.
No importa murmur el.
El ridic din umeri i puse fotografiile la locul lor.
E foarte frumoas remarc ea, fr sperana de a afla cine
este necunoscuta.
Da, mult lume mi-a spus-o. Eu nu mi-o amintesc. A murit
cnd aveam doi ani.
El se ntoarse spre Aurore i ea nelese de ce privirea femeii i
pruse familiar. Era identic cu a lui.
Tatl meu, care este cu ea n aceast fotografie, a construit
aceast cas pentru ea. Ea o numea colivia aurit. El ridic din
umeri. Nu tiu de ce.
O colivie aurit. Expresia i era vag cunoscut Aurorei. Ea arunc
o privire spre fotografie. Brbatul avea vreo douzeci de ani mai
mult dect soia sa. I-ar fi putut fi tat.
Casa este foarte frumoas urm ea. Din exterior, ai crede-o
ieit dintr-o poveste din O mie i una de nopi.
Ai citit O mie i una de nopi? ntreb el, surprins.
Da, de mai multe ori. Tata avea un exemplar vechi. Judy i cu
mine l-am citit de attea ori, nct s-a fcut ferfeni.
Uite aici unul
El ntinse braul spre etajerele plasate deasupra trusei de scris i-i
oferi volumul.
Era al mamei mele.

Aurore lu cartea. Era aproape identic cu cea a tatlui ei. Pe


pagina de gard era nscris numele proprietarei: Polly Moore.
Numele avea rezonane irlandeze. Nu-i prea necunoscut Aurorei: ca
numele unei cunotine de-a tatlui ei, a cuiva din lumea
spectacolului.
Poate c s-a inspirat pentru planurile casei spuse ea,
examinnd ilustraiile. Dar aceast cas este prea mare pentru a putea
fi numit casa mic.
Ce spui?
La casa chica spuse ea, rar i apsat. Cred c aa i spunei
asta nseamn cas mic. Cnd l-am ntrebat pe Carlos dac locuii
mereu aici, mi-a spus c avei o alt reedin, c asta n-ar fi dect
casa mic. Dar ce-am spus? De ce rdeti?
Rd, pentru c doar o strin inocent n-ar fi putut nelege
replic el. ncet s mai rd i se strmb puin. Casa chica are un
alt sens.
Adic?
Nu sunt sigur c trebuie s-i spun rspunse el batjocoritor.
O, de ce?
Deoarece cred c un astfel de loc nu exist la voi i riti s fii
ocat.
Mi-ar place, totui, s tiu, ca s nu m mai nel alt dat.
De acord.
El ridic din umeri.
Casa mic este un fel de loc unde soul se ded capriciilor sale,
locul unde triete amanta sa, prin opoziie cu casa unde triesc soia
i copiii si. M nelegi?
Aurore ncuviin din cap i simi cum roete. Ea-i restitui cartea
i, n timp ce el o punea la loc, ea privi din nou fotografiile. Voia s
spun c mama lui fusese amanta tatlui su?
Ce-ai mai aflat de la Carlos? ntreb el brusc.
Se apropie de ea i ea i ddu seama, din expresia dur a privirii
lui, c nu aprecia faptul c-i chestionase servitorii.
Nu prea multe. Nu-i prea vorbre replic ea.
Sper. Nu-l pltesc s vorbeasc despre mine, cu invitaii mei.
Despre ce l-ai ntrebat?

ncercam doar s aflu cte ceva despre dumneavoastr. La


urma-urmei, v-ai petrecut toat seara de ieri punndu-mi ntrebri.
Tot ce tiu eu, este numele dumneavoastr. Dup cum e casa, a
putea spune c suntei foarte bogat. Asta-i tot.
i de ce vrei s tii mai mult? Ca s tii dac poi avea
ncredere n mine?
Ochii-i luceau de furie.
Ce pcat c nu te-ai interesat de Farley, nainte de a te ncrede
n el urm el, cu ironie. Dac ai fi fcut-o, n-ai fi ajuns s te neci,
ieri. Eu nu te-a fi salvat i n-ai fi fost la dispoziia mea.
El se apropie de ea i se aplec att de aproape, nct ea-i vzu
doar ochii care-o ameninau.
Dar nu sunt flatat s te vd att de intrigat continu el
trgnat. Voi avea o mare plcere, pasre mic, s-i art pn la ce
punct m interesezi.
El urma s-o srute, era sigur. El credea c ea-l va lsa. Dar
nimeni n-o srutase mpotriva voinei sale. Ea se rezem de perete. El
o urm.
Lsai-m, nu vreau s m srutai! ip ea.
Ea ridic mna s-l loveasc, dar el o prinse i-o trase spre el.
ntr-o clip, fu n braele lui; el o strngea att de tare, nct ea-i
simea muchii prin mbrcmintea subire de bumbac, pe care o
purtau amndoi.
Ea-i ddu capul pe spate i i ntoarse faa. Dar nu putu evita ca
el s-i srute curba fin a gtului.
Contactul buzelor lui cu pielea ei o sperie. Ea se zbtu, scond
ipete de protest i de team, prul zburndu-i n toate prile, n timp
ce lovea cu picioarele, picioarele lui musculoase. ncerc s-i scape
pn-n clipa cnd, dup ce njurase n spaniol, el i apuc faa. O
clip, ochii lor se nfruntaser: cei ai Aurorei strluceau de ur, ai lui
de furie. Apoi, el o srut brutal, ncercnd s-o pedepseasc
Frisonul pe care-l simise cnd el i mngiase mna, i cuprinse
tot trupul. Raiunea i dicta s fac totul pentru a se ndeprta de el,
dar simurile ei ignorau acest avertisment. Srutul se schimb
deodat, buzele lui Sebastian se nmuiar, se ntredeschiser, cernd

un rspuns si, ncet, cele ale Aurorei se deschiser la fel! Ochii i s-au
nchis i ea se ls n voia noilor i plcutelor senzaii.
i pierdu orice dorin de a lupta. Trupul ei se lipise de al lui
Sebastian. O nevoie nou se nscu n ea, dorina de ceva al crui
nume l ignora, un fel de plcere, care o depea pe cea a srutului i
pe care o va obine poate, dac va rmne cu el.
Buzele lui o prsir i ea reveni pe pmnt imediat. Ea deschise
ochii si-l vzu zmbindu-i, puin batjocoritor. innd-o nc de
mn, i mngia gtul cu un deget; ea fremta. Dar cnd el cobor pe
decolteul rochiei, ea-i inu respiraia, apoi l prinse de mn, pentru
a-l mpiedica s intre n decolteu. El i srut palma cu un gest
graios, cu o lucire n privire.
Ei, acum m cunoti mai bine, chiquita? ntreb el ncet. i
eu tiu puin mai mult despre tine. Sunt fericit c ai acceptat s rmi.
Rmn doar pentru c aici va aduce poliistul vetile despre
maina mea rspunse ea. i eliber mna i se ndeprt civa
pai. Nu rmn ca s-i fac plcere.
Totui, ederea ta aici mi va face plcere replic el,
privind-o provocator. Doar sunt fiul tatlui meu i, ca i lui, mi place
s am o companie drgu care s mpart casa cu mine.
Crezi c i se cuvin multe lucruri, mult prea multe! spuse ea,
furioas.
Chiar aa?
Dac crezi c vreau s-i in companie, te neli. Ea-i art cu
un deget fotografiile. Nu vreau s fiu ca ea adug Aurore. Nu
vreau s fiu o pasre cumprat, ntr-o colivie aurit, pltit cu aurul
unui brbat btrn!
O linite apstoare urm aceast remarc. O lumin crud juc
pentru o clip n ochii lui Sebastian, iar ea-i aminti c el era
mexican. S-i insuli mama, nsemna s-l insuli pe el. Va ncerca,
fr ndoial, s se rzbune. Dar spre marea ei surpriz, el ridic din
umeri i zmbi.
Cred c nu sunt nc un brbat btrn! Am aproape douzeci de
ani mai mult ca tine, dar sunt n floarea vrstei, cum se spune. n
ochii lui, n locul umorului, apru mirarea. Dar nu neleg prea bine
referirera la cumprat cu aur. Vrei s-mi explici?

Este este un vechi cntec murmur ea. Mi l-am amintit


cnd ai spus c mama ta numea casa asta colivia ei aurit. Tata
fredona cteodat aria asta.
Adevrat? De ce? Era cntre?
Da, i actor. Juca n comedii muzicale i aprea la televiziunea
canadian.
Vorbete-mi despre cntec, por favor.
E vorba de o fat care se mrit cu un brbat btrn, pentru
banii lui. Unul dintre versuri este frumuseea ei cumprat de aurul
unui btrn, ea e o pasre ntr-o colivie aurit. Nu l-ai auzit
niciodat?
Nu, dar tocmai mi-ai explicat ceva care m mira de muli ani.
Am s-i art.
El deschise un sertar al secretair-ului i scoase o carte legat n
piele.
Este jurnalul mamei mele continu el. i ea era cntrea i
actri; a jucat n mai multe filme la Hollywood. Tatl meu era
productorul. A ctigat, astfel, muli bani.
El deschise jurnalul la prima pagin i i-l ntinse.
Citete-l, dac vrei.
Aurore l lu i citi:
Astzi e prima mea zi n colivia aurit, pe care Clement a
construit-o pentru mine. I-am cntat cntecul despre pasrea
Credeam c-l va amuza, dar n-a fost aa. Era rvit. Nu vrea s m
gndesc la noi n felul acesta. Sufer c nu poate s se cstoreasc
cu mine. Afirm c sunt mai nevasta lui dect Rachel, cu care s-a
cstorit din interes, nu din dragoste. Sunt muli ani de cnd nu mai
triesc mpreun. Srmanul meu Clement; cu toat averea lui, n-a
fost fericit. Am s fac totul ca s fie acum. l iubesc att
Aurore pstr privirea n jos, nchiznd jurnalul. Felul n care
Sebastian se rzbunase pe apropourile ei, era foarte subtil, se gndi
ea i mai eficient dect dac s-ar fi nfuriat.
Regret ce-am spus. N-am avut dreptate, acum mi dau seama.
Dac n-ai fi vorbit astfel, n-a fi aflat poate niciodat de ce
tatl meu era att de tulburat de acest cntec. El nu i-a cumprat nici
frumuseea, nici compania. Ea-l iubea. A abandonat totul pentru el,

cariera ei, prietenii de familie. Din pcate, a murit la un an dup


cstorie, dup ce trise cu el ase ani. El i vzu surpriza din ochi i
continu: Da, s-au cstorit, la puin vreme dup naterea mea.
Prima soie a tatlui meu a acceptat divorul, dup ce a aflat c
aveam s vin pe lume.
De ce-mi spui toate astea?
n parte, pentru c vrei s te interesezi de mine; prefer s te
lmuresc eu nsumi. n parte, pentru a-i demonstra c mama mea nu
era ce crezi; ai o idee preconceput, care ar putea influena relaiile
noastre.
Dar noi n-avem relaii.
Nu sunt de acord. Din contr, se schimb fr ncetare: noaptea
trecut, era salvator-salvat. Azi-diminea, protector-protejat.
Acum
Prdtor-prad spuse ea, rapid.
No entiendo spuse el. Nu neleg.
i place s fii pe poziie de superioritate, nu-i aa? spuse ea,
ironic. Salvator, protector rapace i eu sunt prada. Pentru c sunt
forat s fiu aici, te crezi n drept s m srui cnd vrei, fie c-mi
place sau nu. Eti eti att de macho, c m dezguti!
El pli, ca i cnd ea l-ar fi lovit, iar ochii-i aruncar flcri de
furie. Ea ncepu s tremure, dar nu se retrase, sfidndu-l cu privirea.
Apoi, un zmbet batjocoritor lumin trsturile lui Sebastian, ceea ce
nu era linititor deloc.
Curajoase cuvinte rican el. Dar nu le cred. Tocmai mi-ai
artat c n-ai nimic mpotriva srutrilor mele. Dios, acum ce mai e?
Profund jenat c rspunsul ei nflcrat a fost remarcat, Aurore
i ascunse faa n palme.
Eti nedrept, eti demn de dispre! spuse ea furioas. Mai
nti, ncerci s m srui mpotriva voinei mele
Voiam doar s-i art c-i apreciez frumuseea o ntrerupse
el sec.
Nu puteai s mi-o spui? N-aveai nevoie s m srui!
O, ba da! n tara mea, oamenii i arat sentimentele, fr fals
ruine. Cum puteam ghici c te vei zbate ca o nebun, ca i cnd
te-a fi violat?

Atunci de ce nu m-ai lsat, cnd ai vzut c nu sunt de acord?


El oft i ridic braele spre cer.
Nu i se pare c cel mai bun mijloc de a excita un brbat, este
s-i reziti?
M-ai srutat cu fora i, cnd i s-a prut c-i rspund, ai dedus
c-mi place.
A! Ai simulat doar c-mi rspunzi? Ei bine, nu! Mi-ai rspuns.
i sunt gata s pariez c data viitoare ai s m srui mai tare chiar!
Nu va fi o dat viitoare. Crezi c voi rmne aici, tiind c eti
genul care foreaz femeile inocente?
O tcere amenintoare urm cuvintelor sale. El o privea cu ochi
negri de furie, respirnd zgomotos, ca s-si pstreze calmul. i
ndes minile n buzunare, ca i cnd s-ar fi temut s n-o loveasc i
se ndeprt. Dar se ntoarse brusc i reveni spre ea.
De acord, admit. Admit c te doresc. M atragi i mi-ar place
s fac dragoste cu tine, de fiecare dat cnd a avea chef, dar nu
mpotriva voinei tale. N-am avut niciodat o femeie cu fora,
orice-ai crede. El o privi de sus n jos. Cred c-mi apreciezi
srutrile. Dar poi s m dispreuieti, dac vrei. Nu-mi pas. i
acum, m duc s lucrez.
S lucrezi? se mir ea.
A, te mir? M crezi, desigur, un play-boy! O dat-n plus,
ochii-i scnteiar de furie.
Por Dios, ai merita s fii pedepsit pentru toate ideile
preconcepute, seorita. Da, m duc s lucrez, la Guadalajara. Am o
ntlnire cu Comitetul Guvernamental, al crui membru sunt.
El se ndrept spre u i ea-l urm, ntrebnd:
E departe Guadalajara?
O or, cu Cessna-ul meu.
Pilotezi singur avionul?
Si, aviaia i parautismul sunt cele dou pasiuni ale mele
replic el, cu rceal.
Se opri i se ntoarse s-o priveasc.
Asta-i tot ce vrei s tii? ntreb el ironic.
Ea ncuviin din cap!

Ei bine, plec. Simte-te ca acas, n ateptarea vetilor de la


poliie. M ntorc desear, sau mine.
El se deprt, cnd ea simi nevoia s-i atrag atenia, spunndu-i:
Poate nu voi mai fi aici cnd te vei ntoarce.
El i arunc o privire scurt i-i replic:
Dac nu mai eti aici, cu att mai ru.
i trimise un srut din vrful degetelor i continu:
Adios, pasre frumoas, hasta la vista.
El iesi, apoi ea-l auzi vorbind cu Carlos. Dup aceea, se instal
linitea. Ea-i trecu degetele peste buze, ca i cum ar fi vrut s
tearg urmele srutrilor lui Sebastian. Se ntreba cine ctigase
duelul. Ea, fr ndoial. El era plecat, lsndu-i libertate de micare.
Putea s plece. Totui
O srutase un brbat. i ce dac? Nu era primul. Dar era singurul
care tia s-o fac s reacioneze astfel. Dac n-ar fi ncetat s-o srute,
dac ar fi continuat s-o in n brae, ce s-ar fi ntmplat? Data
viitoare, m vei sruta i mai tare cuvintele lui batjocoritoare o
torturau. El avea dreptate. De-asta, ea trebuia s plece acum, n clipa
asta.
Ea deschise ua i pi afar. O izbi cldura; i venea s se
ntoarc. Dar auzi zgomotul unui motor de avion i, ridicnd ochii, l
zri. Contient de plcerea pe care ar fi avut-o s zboare cu
Sebastian, ea-l fix pn cnd nu mai fu dect un mic punct la
orizont. Avionul dispru i ea ncepu s coboare pe poteca ce ducea
de la cas, la drum. Poate c va gsi pe cineva, care s-o duc la
Manzanillo. Odat ajuns acolo, va cere poliiei s-o ajute s ia
legtura cu ambasada canadian.
Era amiaz. Nu era cel mai bun moment al zilei pentru mers pe
jos. Braele-i erau protejate de mnecile rochiei, dar n-avea plrie,
iar sandalele nu erau bune pentru un drum mai lung.
Se simea nelandemn, ntrebndu-se cum s acioneze mai bine.
Se petrecuser attea lucruri de ieri, nct nu mai era sigur de nimic.
Nu, nu putea s rmn n aceast colivie aurit. Dac rmnea, n-ar
mai fi putut pleca niciodat. i era fric de proprietarul ei. i era fric
de propriile reacii, cnd va fi n braele lui. tia c nu vor putea fi
fericii mpreun, toat viaa.

Oricum, trebuia s-o gseasc pe Judy, s ndeplineasc ultima


dorin a tatlui ei.
Slav Cerului, ajunsese la drum, dar chiopta deja. i terse
fruntea cu dosul minii i privi ntinderea prfoas pe care trebuia s
apuce. i aminti deodat de casa lui Sebastian Suarez, care era la
captul unui drum fr ieire, ce deservea cteva reedine bogate.
Trebuia s parcurg patru kilometri, nainte de a ajunge la drumul
naional.
Oftnd, porni la drum. La nceput cnt, pentru a-i da curaj. Se
ntrerupse ns repede.
Nu era nici pic de umbr pe drum i soarele o ardea n voie. Se
opri de mai multe ori, ntrebndu-se dac n-ar fi mai bine s se
ntoarc la Sebastian i, de fiecare dat, hotr c era preferabil s-i
continue drumul.
Mergea deja de ctva timp, cnd auzi zgomotul unei maini n
spatele ei. Se ntoarse i czu. Ameise. i trecu mna peste frunte,
clipi din ochi, dar fr succes. Drumul prea s-i joace sub ochi i ea
prea c plutea odat cu el.
Trebuia s se ridice, nainte de sosirea mainii. Trebuia! Reui s
se ridice n genunchi, dar nu se putea ine pe picioare. Zgomotul
mainii era din ce n ce mai puternic; fu terorizat de gndul c va fi
clcat.
Motorul se opri. O portier se trnti i cineva vorbi.
Seorita! Seorita! Ce se ntmpl, de ce ai ieit?
Era Carlos. El se aplec, o ajut s se ridice n picioare.
Vreau s merg la Manzanillo. M putei duce? spuse ea, abia
auzit.
Nu, seorita. Suntei bolnav. V voi duce acas. Venii, pe
aici, maina e acolo.
El o susinu pn la un Cadillac alb. Capul i se nvrtea din nou i
ultimul lucru de care-i aminti, fu faptul c o luase Carlos n brae.
Cnd i reveni, era n cas, pe unul din divanele de la intrare.
Carlos i Manuela se aplecau asupra ei. De cum deschise ochii, ei
ncepur s-i vorbeasc, unul n englez, altul n spaniol. Ea le ceru
din nou s-o duc la Manzanillo, le spuse c nu voia s locuiasc
ntr-o colivie aurit, dar ei se mulumir s scuture din cap i s

vorbeasc n spaniol, unul cu cellalt. Aurore vru s se ridice i i


pierdu cunotina.
Rmase asa o perioad lung. i revenea i leina din nou.
Cteodat ardea de febr, iar uneori era rece ca gheaa. O dureau
teribil capul i stomacul. Auzi o voce vorbindu-i monoton i
deschiznd ochii s vad ce se ntmpl, descoperi c era culcat,
Manuela stnd lng ea. Era ea, Aurore, care vorbea n delir. O dat,
l vzu pe Sebastian la cptiul ei, lumina lmpii luminndu-i faa i
cartea pe care-o inea n mn.
Totui, ntr-o diminea, totul deveni clar n mintea ei. Manuela
era alturi de ea i Carlos era aproape, cu figura ngrijorat.
Ct e ceasul? ngim ea.
ase i jumtate, dimineaa rspunse Carlos.
Ce s-a ntmplat?
Ai fcut insolaie, seorita. Suntei bolnav, de trei zile. Dar
acum, suntei mai bine. Trebuie s dormii.
Ea ncuviin din cap i adormi imediat.
Cnd se trezi, trebuia s fie pe la amiaz. Euase complet n
tentativa de a prsi aceast cas i zise ea.
Se aez cu pruden. Spre marea ei satisfacie, nu mai avea
ameeli. Reui s ajung la baie fr dificulti prea mari i se privi n
oglind. O figur palid, ochi cenuii, un nas mic, drept, o gur roz,
totul ncadrat de o mas de pr blond-cenuiu.
Se spl pe fa i se simi puin mai bine. Se ntoarse n camer i
cut rochia de bumbac pe care o purtase n timpul expediiei
nebuneti. Dar n-o putu gsi.
Cmaa de noapte, verde, pe care-o purta, era foarte decoltat i
transparent. i trebuia un capot i voia s coboare, s-i cear
Manuelei mbrcminte mai practic.
Ea observ un dulap. Nu avea, cumva, ceva mbrcminte n el?
Printre alte lucruri, descoperi un dezabie de mtase natural. l
mbrc, ntrebndu-se cui aparinea. Ultimei amante a lui Sebastian,
dac nu era nsurat. Gelozia o cuprinse i se gndi s-l scoat.
Iei din galerie i auzi voci masculine, vorbind spaniola. Se aplec
peste balustrad i-l vzu pe sergentul Morales, care vorbea cu
Sebastian.

Vederea salvatorului su i provoc un oc Aurorei. Inima ncepu


s-i bat tare. Se ntorsese deci, i ea era tot acolo, prins n cursa
propriei prostii. Dac ar fi fost destul de inteligent s atepte s se
mai diminueze cldura nainte de a pleca, nu s-ar fi bolnvit. n
prezent ar fi fost, poate, acas la ea.
Poliistul pleca. Or, ea trebuia s-l vad.
Ateptai-m, oh, ateptai-m! ip ea, ct de tare putu.
Fr s stea pe gnduri, se grbi spre scara n form de melc. Dar
venind prea repede, i pierdu echilibrul i se trezi pe pardoseal.
Madre de Dios!
Vocea lui Sebastian era ngrijorat.
Mereu trebuie s ncerci s-i faci ru! exclam el.
O ajut s se ridice i o susinu cu minile n jurul taliei, privind-o
puin batjocoritor.
Cum nu era destul s te neci, duminic, luni te-ai plimbat n
plin soare i ai fcut o insolaie, ca pn la urm, astzi, s te arunci
pe scri!
Nu m-am aruncat pe scri, am alunecat. Voiam s vorbesc cu
sergentul. Am strigat s m atepte, nu m-ai auzit?
Nu, acum a plecat. El o privi cu atenie i o ntreb ncet: Eti
sigur c te-ai restabilit? Nu te-ai ridicat din pat prea devreme?
M simt bine rspunse ea, degajat.
Se retrase, pentru a se elibera de minile lui Sebastian.
El purta o cma sport, galben-pai i ea-i vzu lanul de aur care
strlucea pe pielea-i bronzat. Avea un pantalon strmt, crem. Era
puternic, seductor i o atrgea teribil. Aa nct, era preferabil
pentru ea s nu fie aproape de el, dac voia s reziste farmecului lui.
Regret c n-am putut vorbi cu sergentul Morales. M-ar fi putut
duce la Manzanillo.
mbrcat aa? De ce vrei mereu s ajungi acolo? Carlos mi-a
spus c atunci cnd te-a gsit, nu vorbeai dect despre asta. El se
apropie de ea i se juc cu o uvi din prul ei. Nu i-am spus c ai
s te rneti, pasre frumoas, dac ai s ncerci s fugi? murmur
el ncet. De ce nu ii cont de ceea ce-i spun?
Ea plec ochii i se ndeprt de el, de degetele care-i mngiau
obrazul. Ea se apropie de bazin i-i examin adncimile gri-verzi.

Ar fi trebuit s-mi spui c sergentul era aici continu ea, fr


s in seama de ntrebarea lui.
tia, de fapt, c nu-i putea rspunde, fr s-i dezvluie
sentimentele care-o tulburau.
Da, dar cnd i-am spus c eti bolnav, mi-a spus s nu te
deranjez replic el linitit.
A fi vrut s aflu vetile direct de la el, nu prin intermediul tu.
Fie c le aflai de la el sau nu, vetile nu sunt bune, rspunse el
calm. i lu mna. Vino s stai aici, am s-i spun ce mi-a spus.
Ea fu tentat s-i reziste: nu voia s stea lng el, pe una din acele
canapele luxoase. Refuza s fie aproape de el, cci se temea de
propria reacie la apropierea lui. Dar amintindu-i de main i de
Farley, se ghemui ntr-un col al canapelei.
El se aez lng ea; ea se simi prizonier, incapabil de cea mai
mic micare. El nu prea deloc grbit s-i spun rezultatele
poliistului.
Astfel, rmaser cteva clipe s se observe, ca i cum ar fi cutat
s se descifreze unul pe altul.
Enervat de tcere, Aurore ntreb deodat:
Ce-a spus sergentul Morales?
Maina a fost gsit la Acapulco. Nu-i nici urm de prietenul
tu, sau de nsoitorul lui.
Dar banii i lucrurile mele?
Maina era goal, rezervorul de benzin, la fel. Poliia
presupune c, atunci cnd au rmas n pan, Farley i Brett au
abandonat maina la marginea drumului, asigurndu-se c n-au lsat
nimic care s-i incrimineze. Sergentul se va ocupa ca maina s
ajung la agenia de nchirieri de la Los Angeles.
Da, dar
Ea se opri i-i arunc o privire cu coada ochiului.
Da, dar ce? ntreb el.
Nu trebuie pltit ceva, pentru transportul mainii?
Ba da. Voi plti eu pentru tine.
Mulumesc. i sunt foarte recunosctoare. Am s-i dau banii
napoi, ntr-o zi.
No importa. El ridic din umeri. Nu va fi nevoie.

Ba da. Totdeauna mi pltesc datoriile.


Ea se opri. Era foarte decepionat de vetile pe care le aflase.
Crezuse, cu adevrat, c-i va regsi actele i banii. Acum, nu mai
avea nimic. Nu trebuia s fi avut ncredere n Farley.
Oh, ce-am s m fac? murmur ea. Ce-am s fac?
i-am spus, chiquita, poi s rmi cu mine, rspunse el,
netulburat.
i-am spus c nu vreau! rspunse ea.
Nici ca s-mi plteti imensa datorie pe care-o ai fa de mine?
glumi el.
Trebuie s-o gsesc pe Judy protest ea i-am promis tatei.
i cum vei reui, fr bani, fr nici un mijloc de a-i ctiga?
nc nu tiu, dar am s reuesc rspunse ea, ridicnd brbia.
Dac rmi cu mine adug el ncet. Uii c Roberto Suarez
e fratele meu vitreg? tiu pe cineva care ar avea cunotin unde se
afl.
Ea-i dorea s cread, dar bnuia o curs.
M duci s-i vd, te rog? spuse ea ezitant.
Mine sau poimine afirm el. Dar numai dac n schimb,
faci i tu ceva pentru mine. tii, pentru a-i plti imensa datorie fa
de mine
Vrei s spui c c vrei s m ai drept companie? blbi ea,
lsndu-i privirea n jos.
El i lu minile n ale sale i le strnse clduros.
Vreau s fii mai mult dect att spuse el ncet.
Ea ridic ochii. Era att de aproape de ea, nct i simea mirosul
pielii. Cnd el vorbi din nou, buzele lui aproape le atingeau pe ale
Aurorei.
Vreau s fii soia mea.
ocul o fcu pe Aurore s se dea napoi, ndeprtndu-se de
buzele care ateptau s se lipeasc de ale ei. Dac ar fi putut s se
ridice de pe canapea, ar fi fcut-o dar era nghesuit ntr-un col. Ea-l
privea cu atenie, ateptnd s vad o licrire de batjocur n ochii
lui. Dar nu era. Privirea lui era rece i-i amintea de cea a unui vultur
pndindu-i prada, nainte de a se repezi la ea. Dac vreodat se va
repezi la ea i o va mbria

La amintirea srutrilor lui, se nroi, plecndu-i capul.


Nu tii ce spui! protest ea.
O, ba da, chiquita. Vreau s m nsor i te ntreb dac vrei s te
mrii cu mine. tiu c propunerea mea e puin cam brusc, dar
circumstanele m oblig s acionez mai devreme dect voiam.
Acum, spune-mi ce prere ai de propunerea mea.
E idioat! arunc ea.
i de ce, m rog?
Abia ne cunoatem.
Sunt fericit replic el. S te cstoreti cu cineva pe care-l
cunoti de mult timp, trebuie s fie ceva foarte plictisitor.
Suntem din lumi diferite. Acionm diferit continu ea. Ne
certm.
Adevrat. De ce?
Ei bine, de exemplu, tu crezi n superioritatea brbatului. Eu
cred n egalitatea sexelor.
El ncepu s-i mngie ncheietura minii, i ea se nfior. Aurore
ridic ochii i ntlni privirea batjocoritoare a lui Sebastian. tia
perfect ce efect avea asupra ei gestul lui.
Nu face asta spuse ea sec.
ncerc s-i retrag mna, dar el o strnse mai tare. Ea-i arunc o
privire neagr, nainte de a continua:
Vezi, m consideri ca pe o jucrie?
Nu, nu ca pe o jucrie. Ca pe un partener de joc rspunse el
ncet. Luni, i-am spus care sunt sentimentele mele pentru tine. A
vrea s te am companie, dar felul meu de-a vedea lucrurile nu-i
convine. Continui s te doresc, de-asta-i propun o unire mai legal.
Ct despre machismo urm el, ridicnd din umeri nu-i dau
importan. Cred c-i sunt superior, doar n momentul sta: pot s-i
ofer protecie.
Dar Nu suntem ndrgostii unul de altul protest ea.
El o privi sceptic.
Ce tii tu despre dragoste? glumi el. Mi se pare c puine
lucruri. Te crezi ndrgostit de acest Farley? Totul se lumineaz, n
prezena lui?
Nu, deloc, admise ea.

Ea-i arunc o privire. Era singurul n stare s-o fac s vibreze.


Asta nu nsemna ns, c era ndrgostit de el. Nu dovedea dect o
atracie fizic pentru el.
Exist altcineva? Cineva n Canada? ntreb el.
Nu.
Atunci, nu eti ndrgostit de nimeni. Bueno. Speram s fie
aa.
El privi cele dou mini nlnuite.
I-am spus sergentului Morales c urmeaz s ne cstoritm
adug el suav.
N-ai nici un drept s spui aa ceva! Eu eu eu n-am
acceptat! protest ea.
Dar nu vei ntrzia, querida?
El o privea cu o asemenea insisten, nct ea simea strbtnd-o
valuri de dorin.
Chiar aa? i de ce, m rog?
El zmbi uor i se aplec spre ea, pn cnd pieptul lui i atinse
sfrcurile snilor.
Pentru c n-ai s poi s te mpotriveti murmur el, nainte
de a-i nchide buzele peste ale ei.
Ea lupt o clip mpotriva dorinei care o stpnea, dar pierdu
repede controlul propriilor reacii. Minile ei, novice n arta de a iubi,
i gsir deschiztura cmii i ncepur s-i mngie gtul. Ea se
strnse lng el, oferindu-i gura. Mai expert dect ea, el i strecur
degetele pe sub cmaa de noapte, iar ea i inu respiraia cnd l
simi mngindu-i snii.
Cnd el o ls, ea se arunc n colul canapelei i-i acoperi faa cu
minile.
Ei bine, cnd ne cstorim? El sufla mai greu, vocea lui fiind
puin batjocoritoare. Mine? Poimine? Cu ct mai repede, cu att
mai bine,
Ironia lui o rni; ea gemu uor. El i lu minile de pe fa.
Haide, chiquita spuse el pe un ton linititor. N-ai de ce s-i
fie ruine. Stima mea pentru tine este aceeai. Haide, ce zici? Te
mrii cu mine, mine? Apoi vom ncerca s-o gsim pe sora ta.

Aurore i privea minile. De ce voia s se nsoare cu ea? Avea,


probabil, un alt motiv dect cel pe care i-l spusese. Ea-l observa; el o
privea zmbind, ca i cum i-ar fi ghicit gndurile.
Vezi c m faci mai bun? continu el, ironic. N-am cerut nici
unei alte femei s se mrite cu mine. N-am simit nevoia.
Ar fi vrut s-l cread. Avusese, fr ndoial, toate femeile pe care
le-a dorit i, cum servitorii se ocupau de cas, n-avea nevoie de o
femeie acolo. Atunci, de ce voia s se nsoare cu ea?
i ce-ai s faci, dac refuz?
Nimic.
Tonul lui era sec, iar figura i se crisp.
Vrei s spui
Exact ce-am spus. Nu voi face nimic. N-am s te ajut nici s-i
gseti sora, nici s prseti aceast cas. Dar, am s-i cer s pleci
de aici, mine diminea replic el cu rceal. Asta te va ajuta,
poate, s te decizi. Mrit-te cu mine i vei deveni mexican. Vei
avea toate ansele s-i gseti sora. Refuz s te mrii cu mine i
vei pleca de aici, mine diminea. Dar dac vei avea probleme cu
autoritile, nu conta pe mine. N-am s fac nimic.
Este un ultimatum se revolt era.
Si, un ultimatum. Ce-ai decis?
Aurore arunc o privire n jur i se simi deodat foarte slab.
Nu tiu, nu reuesc s gndesc. Am nevoie de timp murmur
ea, trecndu-i mna peste frunte. N-am mncat de cteva zile.
Ei bine, vom ndrepta imediat asta replic el, dup care-i ls
mna i se ridic.
Manuela i va servi ceva. O s ai timp s te gndeti. Eu m
duc s fac surf. Ne vedem mai trziu. Ai s-mi dai rspunsul la cin.

CAPITOLUL 3
Aurore mnc taco1 la cuptor, crevei i un fel de sos picant,
urmate de o banan i mai multe ceti de cafea cu lapte.
Carlos dispruse, dup ce-o servise, dar reveni imediat ce ea
termin: nu se ndeprtase prea mult i o supraveghease ct mncase.
Ai terminat, seorita? ntreb el politicos.
Da, mulumesc.
Ea-l privi, ncercnd s-i ghiceasc gndurile. i datora i lui mult
recunotin. Dac nu l-ar fi ngrijorat absena ei lunea trecut, ar fi
putut fi foarte bolnav, sau ar fi murit chiar de deshidratare.
V sunt foarte recunosctoare coment ea. Ea se opri,
vzndu-l ridicnd capul, ochii lui negri privind-o enigmatic, ca de
obicei.
Pardon, seorita, dar nu neleg recunosctoare spuse el
ncruntnd sprncenele.
Eu vreau s v mulumesc, la fel i Manuelei, pentru ceea
ce-ai fcut pentru mine urm ea, rar. Muchas gracias.
O lucire mic apru n ochii lui negri, dar nici un zmbet nu-i
lumin faa.
De nada, seorita. Pentru nimic. Manuela i cu mine, ne
supunem ordinelor date de seor Suarez. Ne-a cerut s ne ocupm de
dumneavoastr, s avem grij ca ederea aici s v fie plcut. El se
ncrunt. Doar nu mai vrei s plecai pe jos, la Manzanillo, seorita?
E departe?
Vreo cincizeci de kilometri.
i Guadalajara?
Poate, dou sute. El ridic din umeri. Nu sunt sigur.
Cum ajungei la Manzanillo?
Cu maina, seorita.
1

Sandvi mexican, cu carne tocat, brnz, pete (l. spaniol).

Cnd mergei la cumprturi?


Poate mine, poate poimine. El ridic minile spre cer. Cine
tie? Cnd va zice Manuela complet el.
Dac mergei mine la Manzanillo, ai putea s m luai i pe
mine?
Figura lui deveni inexpresiv.
Nu, seorita spuse el ferm. Facem doar ce spune seor
Suarez. Scuzai-m, por favor.
El iei, iar Aurore rmase privind bazinul, cu pumnii strni.
Deci Carlos i Manuela nu se supuneau dect ordinelor date de
seor Suarez? Fr ndoial, le spusese s-o mpiedice s prseasc
reedina. Carlos o urmrise luni dup-amiaz, nu pentru c-i ducea
grija, ci pentru c stpnul i ordonase s-o supravegheze.
Ce putea face? Cum putea s plece de aici? Dac refuza s se
mrite cu Sebastian, trebuia s plece a doua zi. Cum va reui? i dac
se va mrita cu el? Era o idee stupid. Doar n cri, oameni att de
diferii unul de altul, se cstoreau cunoscndu-se att de puin ba
nc, mai erau i ndrgostii nebunete. Or, ea i Sebastian nu se
iubeau.
Dar numai gndindu-se la el, se simea nfiorat de fericire i
dorin. N-avea nevoie s fie cu el, sau s-i vad, ca s-l doreasc. El
o atinsese i un sentiment minunat o nvluise imediat. i trecu mna
peste piept. Nimeni n-o mngiase astfel. Nimeni n-o tulburase n
asemenea msur. Dar bineneles, nici nu cunoscuse un brbat ca el,
puternic i autoritar, senzual i generos, plin de umor, un brbat cu
care ea ar putea tri i pe care l-ar putea iubi.
Iubi? Ce tia ea despre dragoste? Acest sentiment de beie a
simurilor care o stpnea era un semn de dragoste, sau simpl
dorin fizic, dezlnuit de un seductor expert?
Dac ar fi avut mai mult experien, sau dac ar fi putut fi
sftuit! Dac ar fi putut vorbi cu Judy. Judy! Era aici din cauza ei.
Trebuia s-o gseasc. El spusese c o va ajuta n sensul acesta, dac
se va mrita cu el. Atunci, de ce s nu se mrite cu el? De ce s ezite?
Seorita?
Manuela era n faa ei, cu rochia de bumbac pe mn, ateptnd
ca Aurore s-i dea seama de prezena ei.

O, si, muchas gracias.


Fata se ridic i lu rochia. Fusese splat, clcat, iar broderia
avea o strlucire superb.
M duc s-o mbrac spuse ea. Manuela ncuviin din cap i
zmbi, nainte de a dispare n spatele palmierilor.
Dup ce se spl i se pieptn n baia frumoas, Aurore mbrc
rochia i fu destul de mulumit de rezultat. Cobor din nou. Carlos
era preocupat de tunsul azaleelor. Cu siguran, era acolo ca s-o
supravegheze s nu prseasc din nou casa.
M duc pe plaj, s-l vd pe seor Suarez fcnd surf i spuse
ea.
Da, seorita.
Un uor zmbet lumin trsturile brbatului.
Ea travers salonul i ajunse pe teras.
Punei-v asta, por favor, seorita.
Carlos ajunsese lng ea fr s-l aud venind; i ntinse un
sombrero.
Mulumesc rspunse ea.
Ea se for s-i zmbeasc, dorind s drme bariera care-i
desprea. El i descrei fruntea, dar se mulumi s-i rspund ca de
obicei de nada.
Ea cobor scara terasei spre plaj. Odat ajuns, privi n jur. Era
puin lume: mai ales copii cu prinii sau cu guvernantele.
Ea ncepu s mearg ncet, privind din cnd n cnd n direcia
casei. Da, Carlos era acolo s-o supravegheze. Ea-i strnse buzele.
Avea chef s-i joace o fest, s-l fac s cread c pleac din nou.
Privi n jur i vzu cteva maini garate n apropiere. Se hotr s se
ascund dup una din ele, ca s vad ce va face Carlos. Ea ncepu s
alerge i se ciocni de cineva care se grbea spre mare. Mini mari o
apucar de umeri i o susinur. O voce de brbat tnr, gfind uor,
i spuse n englez:
Ei sunt dezolat! Trebuia s m uit pe unde merg. M
grbeam s fac baie. Suntei bine, doamn?
Pentru o clip Aurore crezu c era Farley, cu prul su blond i
uorul accent californian. Dar era mai scund, mai lat n umeri i mai
tnr. Avea vreo aptesprezece ani i nu douzeci i apte.

Nu m uitam pe unde merg rspunse ea, zmbind.


El o privi curios.
Nu v-am mai vzut pe aici remarc el. Locuii la Suarez?
Da.
Suntei o prieten a lui Sebastian Suarez?
Da ntr-un fel bigui ea.
El zmbi rutcios. Dar nu aa cum credei continu ea. i trecu
o idee prin minte. Ai venit cu maina?
Nu, mama i cu mine am venit azi-diminea, cu avionul, de la
Los Angeles. Aceea-i casa noastr aceea care seamn cu un tort
roz.
El indic o vil pe jumtate ascuns de arbori, mai departe de
drum.
De ce m ntrebai asta?
Vreau s ajung la Manzanillo.
Atunci, de ce nu-i cerei btrnului Carlos s v duc?
Aurore privi peste umr. Carlos era la baza scrii. Ea se ntoarse
spre tnr i, pentru prima dat n via, ncerc s fac uz de farmec.
Oft, clipi des din gene i-i uguie buzele.
I-am cerut, dar nu vrea murmur ea. Sprncenele biatului se
arcuir de uimire; arunc o privire spre ocean.
i Sebastian? ntreb el.
Nici el nu vrea. Ea-i umezi buzele, privindu-l implorator. O,
v rog, vrei s m ajutai? Trebuie s plec de aici. Am s v
povestesc tot.
Acum, vrei s plecai acum?! exclam el.
Nu ncepu ea mine va fi
Ascultai, doamn o ntrerupse deodat, suntei foarte drgu
i foarte frumoas, dar eu am venit aici s fac surf i nu s m ocup
de necunoscute.
El se ntoarse brusc i se arunc n valuri.
Aurore l privi plecnd. nelese c a pierdut partida. Sebastian
tocmai ieea din ap, cu surful n mn. Picturi de ap i strluceau
n pr, lanul lui de aur strlucea pe pielea bronzat. Avea un slip de
baie negru. Cu greu, i lu ochii de pe trupul zvelt i musculos. Ea-i

ntlni privirea dur i vzu aprnd un zmbet batjocoritor pe


buzele-i bine conturate.
Toby e un biat bun, dar nu prea serviabil spuse el ironic.
i lu o mn ntr-ale sale.
Tot ncerci s scapi?
Da rspunse ea te mir?
Nu, nu tocmai. tiu c nu eti dintre cele crora le place s fie
supuse rspunse el serios. Dar sunt puin jignit de atitudinea ta.
Jignit?
Aurore i-ar fi dorit ca aceast discuie s se petreac ntr-un loc
mai ferit dect aceast plaj, unde femei i copii i priveau curioi.
De ce?
Pentru c speram c de-acum te-ai mpcat cu ideea de a
rmne cu mine.
El nclin brusc capul, ca s-o srute pe gur. Se repezi la buzele ei
ntr-un fel att de posesiv, nct ea se revolt o clip. Dar se topi
repede n braele lui i un uragan de dorin se strni n ea. Se lipi de
el pentru a se sprijini i simi cu degetele muchii braelor lui
Sebastian. Nu-i putea stpni pasiunea pe care o strnea el n ea.
Ea i mngie pielea umed cu un gest senzual.
De ce-ai fcut asta? murmur ea.
Pentru a-i arta lui Toby, i tuturor celor interesai, cum stau
lucrurile ntre noi replic el.
i, nainte chiar ca ea s poat schia cel mai mic gest, el depuse
rapid nc un srut pe buzele ei. Ea se ag de el pentru o clip.
Ea-i arunc o privire neagr de furie.
Ce crezi? glumi el. Ai s m trimii la dracu', sau ai s m
plmuiesti?
Ca s-ti dau ocazia s-i ari superioritatea fizic? rspunse ea.
Ea scp din strnsoarea minilor lui i-i terse buzele cu dosul
palmei, ntr-un gest furios.
O micare i atrase atenia; l zri pe Toby. Sttea pe malul apei,
cu minile n olduri i-i privea. Se ntoarse i privi n jur. Vzu muli
copii cu ochii negri i cu prul la fel, privind-o rznd.
Ea se ntoarse spre Sebastian.
Te ursc! exclam ea.

Plec cu pai mari spre falez, tiind c acum Toby nu va mai


crede c ea voia s fug.
Carlos nu mai era la baza scrii. Era pe teras, ncercnd s par
preocupat de tunsul trandafirilor. i arunc o privire cnd trecu pe
lng el. Ea intr n salon, se ntoarse i vzu c o urmrete. Dar el
se opri n faa scrii n form de melc. De data asta, era absorbit de
azalee.
n linitea camerei, Aurore se arunc pe pat, cu capul n mini.
Inima-i btea cu putere, transpiraia-i curgea pe frunte. Gemu i se
ridic. Fr ndoial, climatul tropical o fcea s se poarte att de
prostete i-i trezea o senzualitate pe care pn atunci n-o cunoscuse.
Nu se mai purtase astfel pn atunci, strigndu-i unui brbat c-l
urte, tiind c toate simurile ei o mpingeau s se abandoneze n
braele lui.
Ea tia de ce-i spusese asta. Recunotea puterea pe care o avea
asupra ei. Dar trebuia s se calmeze, s se gndeasc serios. n cteva
ore, trebuia s rspund ultimatumului dat de Sebastian. Dac nu
accepta s se cstoreasc cu el, trebuia s ajung la Manzanillo i
apoi s dea explicaii dificile, pentru a face autoritile s neleag c
intrase legal n Mexic.
Rmase mult timp pe pat, analiznd situaia. Vznd lumin pe
culoar, observ c se nnoptase. Se simea uurat c luase hotrrea:
se va cstori cu Sebastian Suarez. Va fi soia lui, asa cum el o dorea
i, n schimb, el o va ajuta s-i gseasc sora.
Ea se ridic i se duse s fac o baie. Se ampon, apoi rmase n
picioare n cad, privindu-se n oglind. Niciodat nu-i examinase
trupul cu atta atenie, dar erau multe lucruri pe care le fcea pentru
prima dat, de cteva zile
Poate era soarele cel care o eliberase? Imediat i ddu seama de
ridicolul unei astfel de idei. De cnd o salvase Sebastian, i pierduse
libertatea i indiferena, n schimbul senzualitii. Era, de acum,
prizoniera propriilor dorine.
i pieptn i-i usc prul, apoi mbrc din nou rochia de
bumbac. Tocmai i termina pe aranjat prul, cnd l vzu pe
Sebastian, n oglind. Ea-l vzu naintnd.

Purta un pantalon larg de culoare nchis i o superb cma


alb, de mtase natural, cu mneci largi. Manetele i gulerele erau
brodate cu motive mexicane, fiind deschis pn aproape de talie.
Doar n-ai s pori zdrean asta, ca s cinezi cu mine spuse el
autoritar.
El o prinse de umr i o oblig s-i priveasc n fa. Ea se revolt
de acest tratament.
mi place rspunse ea. E foarte frumoas i Manuela a
brodat-o cu minile ei.
Ce conteaz c-a brodat-o Manuela? E un adevrat sac, nu-i
vine bine deloc.
El se ntoarse, deschise dulapul i scoase o rochie de mtase,
verde-smarald. O puse pe pat.
mbrac-o ordon el sec.
Nu!
De ce?
Cu minile n olduri, el o privea cu atenie.
N-am s port niciodat o rochie aparinnd altei femei! replic
ea.
Care alt femeie? ntreb el, ncruntndu-se.
Ultima ultima ta amant! El o privi cu dispre.
Dumnezeule, nu tii ce vrei! Rochia asta de bumbac e a fiicei
Manuelei i nu te deranjeaz. El art spre rochia verde. E nou. Am
cumprat-o pentru tine, la Guadalajara i as vrea s vd cum i vine.
Ai ales-o pentru mine? exclam ea, nencreztoare. O, dar
n-aveai nici un drept s-mi oferi mbrcminte. Nici un drept!
Dar, chiquita, n-aveai nimic de mbrcat. i-am cumprat
aceast rochie, halatul pe care-l purtai mai devreme, cealalt rochie i
taiorul, care sunt n dulap, aranjate de Manuela. Nu i-a spus?
Trebuie c dormeam cnd le-a adus. Oricum, n-aveai dreptul s
mi le cumperi. Eti prea arogant, dominator, mult prea obinuit s
comanzi.
El ridic din umeri, apoi ridic i braele, ntr-un gest fatalist.
Sunt aa cum sunt. Acum tii c aceast rochie i era destinat,
ai s-o pori? Te gsesc lng piscin, n cteva minute.

El prsi camera, nainte ca ea s aib timp s-i rspund. Oricum,


nu i-ar fi psat de ceea ce ar fi spus ea. Putea s se sufoce repetndu-i
c n-avea nici un drept asupra ei, c era pretenios, el se mulumea
s-i bat joc, sau s-o ignore pur i simplu. Era att de sigur de el!
Ea arunc o privire la rochia verde. Era foarte tentat s-l
provoace, s refuze s-o mbrace, s rmn n camera ei, n loc s
cineze cu el. Da, foarte tentat, ntr-adevr, chiar cu riscul de a se
culca nemncat, doar pentru a vedea ce va face el.
Manuela intr n camer, zmbitoare.
Buenas noches, seorita. Am s v ajut spuse ea, artnd
spre rochia verde.
Nu, mulumesc. No, muchas gracias rspunse rece Aurore.
Zmbetul Manuelei se terse; prea foarte trist.
Si, seorita, am s v ajut. Seor Suarez
Ea se ntrerupse, apoi ncepu s vorbeasc n spaniol agitnd
minile, iar lacrimile i curgeau pe obraji, spre marea mirare a
Aurorei.
De acord, de acord! exclam aceasta putei s m ajutai.
Numai s nu mai plngei, v rog. Nu mai plngei.
Pentru a o liniti pe Manuela, Aurore ncepu s se dezbrace.
Lacrimile Manuelei se oprir aproape imediat i-i reapru zmbetul,
ca soarele dup ploaie. O ajut pe Aurore s se mbrace i se ddu
napoi s-o admire.
Era o rochie simpl, croit admirabil, care lsa spatele gol i al
crei decolteu n form de V ajungea aproape pn n talie, abia
acoperind snii. Culoarea rochiei i punea n valoare albeaa pielii i
masa argintie a prului. Ea se privi n oglind i rmase surprins de
contraste.
Me gusta, mui bonita spuse Manuela. Venga, seorita.
ntr-o clip rspunse Aurore. Manuela se ncrunt, perplex.
En un minuto repet Aurore rar. Manuela aprob din cap,
nainte de a prsi camera.
Aurore nu putea s-l ntlneasc pe Sebastian imediat. i trebuia
timp, s se obinuiasc cu aceast fa nou, care-o privea din
oglind. Nu se interesase niciodat prea mult de hainele pe care le

purtase. Judy era eleganta familiei, cea care ncerca s atrag atenia
sexului opus. Aurore o acuzase de multe ori c era provocatoare.
Cum putea ea s se prezinte n faa lui Sebastian n aceast rochie,
care lsa att de bine s se ghiceasc ceea ce ascundea? i imagina
fr greutate fulgerarea ochilor lui, cnd avea s-o vad. Nu, era
insuportabil Era prea timid. Dac ar fi fost att de sigur pe ea, ca
Judy Dac ar fi putut lsa impresia c era obinuit s poarte genul
sta de rochie, pentru a cina cu un brbat care-o gsea vizibil pe
gustul lui
Nu va cobor i dac va veni cineva dup ea, va pretexta o
migren. Cel puin, va fi o scuz tipic feminin i spuse ea.
Se tot plimba prin camer, mtasea rochiei fonind n jurul ei i i
trebui cam o jumtate de or ca s se hotrasc s-l ntlneasc pe
Sebastian, s-i spun ce decizie luase. Ea nu nceta s-i repete c
aciona aa pentru binele lui Judy.
Iei repede din camer, ca s n-aib timp s se rzgndeasc i se
grbi spre galerie. Se opri cu mna pe balustrad i privi n jos. El era
sub scar, lng bazin. Avea un pahar n mn, pe care-l duse brusc
la gur i-l ddu pe gt. Se ndrept spre una din msuele joase i-l
umplu din nou, bu o gur, apoi ridic ochii spre ea.
El reveni la baza scrii i ridic paharul.
Beau n sntatea ta, seorita. Eti ncnttoare. Bu din nou.
Avea ochii strlucitori. Cobori, sau speri s urc eu dup tine?
Nu prea prea s aib umor i zise Aurore, pentru c-l fcuse s
atepte? Sau pentru c buse? Privirea fetei se mut la sticla de pe
mas, nainte de a reveni la figura lui Sebastian. El o privea cu un
zmbet batjocoritor pe buze.
E tequila spuse el. Ai dreptate, am but prea mult. Vezi,
nu-mi place s atept. Aa c, dac m port ru, nu-i dect vina ta. Ar
fi trebuit s cobori mai devreme
El se ndeprt civa pai.
Ce vrei s bei? Nu alcool, bineneles. Un suc de lmie, de
tamaris, sau de flori de Jamaica? Sau poate, inevitabila coca-cola?
Prea c-i schimbase atitudinea fa de ea. Deci n-o plcea, pn
la urm? Mersese ea prea departe dup-amiaz, acuzndu-l de
arogan? Era vexat, nu voia s-o mai ajute? Va fi norocul meu i

zise ea dac nu mai vrea s se nsoare cu mine, n momentul n care


sunt, n sfrit, gata s-l iau de brbat?
Ea-i ddu seama c atepta totui, cu nerbdare, rspunsul la
ntrebarea lui. i Carlos, care apruse ca de obicei fr s fac
zgomot, atepta i el.
Un suc de lmie, te rog.
Ea cobor repede scara i ajunse jos exact cnd Carlos i oferea
butura cerut. Ea-i mulumi i lu paharul umplut cu ghea. Carlos
nclin capul i dispru n spatele palmierilor din ghivece.
O butur proaspt i inocent, pentru o virgin proaspt i
inocent murmur Sebastian.
Tonul lui era agresiv i ea-l privi cu pruden. n pofida
iluminaiei foarte intime a camerei, Aurore distingea net strlucirea
batjocoritoare din ochii lui. Ea bu cteva guri din butura
dulce-amar. Spera c, dac nu rspundea remarcii lui, l va face s
renune la comentarii suprtoare. El i lu paharul din mn i-1
duse la gur. Avu o privire ironic.
Iat o butur proaspt, inocent, aparent dulce, care-i las un
gust acid la fel ca tine, chiquita spuse maliios.
i napoie paharul i bu tequila dintr-al su.
n ceea ce m privete, prefer butura rii mele, chiar dac
mine diminea, o s m doar capul. nclzete sngele, n loc s-l
rceasc.
Dac asta-i prerea ta despre mine spuse ea, ndeprtndu-se
de el nu neleg de ce m-ai cerut n cstorie.
Admit c i eu mi pun aceeai ntrebare spuse el ncet.
Ea crezu c i-a nfipt un pumnal n inim. l privi, s vad dac
zmbea cu zmbetul lui uor batjocoritor, sau dac glumea mcar.
Dar era prea departe de ea acum, iar figura lui, deasupra albului
strlucitor al cmii, era doar o pat ntunecat.
A i-ai schimbat hotrrea? ntreb ea.
i tremur vocea. E din cauza speranei, sau a decepiei?
ntreb el glume.
Se ndrept spre mas i-i mai puse un pahar. Bu o gur sau
dou, privind-o rutcios.
S-ar putea s fi luat n sfrit o hotrre?

Da, ntr-adevr. Dar dac nu mai vrei, nu neleg de ce atta


interes ca s afli replic ea.
Ea ncerca din rsputeri s-i pstreze sngele rece i s nu-i arate
sentimentele de ur i dorin, de speran i decepie, care-o
stpneau. Nimeni, niciodat, n-o tulburase aa cum era pe cale s-o
fac acest brbat.
A vrea s tiu care e rspunsul tu murmur el.
El se aproapie de ea ncet, apoi se opri. i nclin capul ntr-o
parte i o privi pe Aurore cu atta intensitate, nct ea se simi roind
de furie.
Rochia i vine la fel de bine cum mi-am imaginat continu el
trgnat.
A vrea s nu m mai priveti aa spuse ea furioas.
Cum?
El pru foarte surprins.
Ca i ca i Ea se ntrerupse, nainte de a ipa: Nu sunt unul
din bunurile tale!
Crezi c te privesc ca i cum ai fi? Exclam el uluit. Te
neli. M-am mulumit s privesc rochia i s m felicit pentru bunul
meu gust
O! Tu
mpins de rutile lui, ea arunc citronada n direcia lui
Sebastian. Ea-i vzu ochii nflcrai de furie. Dndu-i seama ce
fcea, ls paharul, se repezi spre ua de la intrare i dispru n
noapte.
Alerg instinctiv spre drum. Oprindu-se s-i recapete suflul,
arunc o privire n urm. Nimeni n-o urmrea. Deasupra ei, pe negrul
cerului tropical, stelele strluceau ca nite diamante imense, n timp
ce privighetorile cntau n ntunericul grdinii. Dar un alt cntec
rsuna n noapte. O voce plcut, de tenor, interpreta un cntec
romantic, acompaniat de chitare.
Aurore rmase nemicat cteva clipe, fascinat de acest cntec de
dragoste. Vocea prea s vin din direcia opus i, n cldura nopii
nstelate, mesajul era clar pentru Aurore, chiar dac nu avea dect
slabe cunotine de limb spaniol. ndrgostitul ncerca s-o scoat
pe doamna sa din ascunztoare.

Curiozitatea o fcu s se ntoarc din drum. Se ndrept spre aripa


casei de unde venea melodia. Manuela i Carlos locuiau n aceast
parte a reedinei, deasupra buctriei. Apropiindu-se, Aurore
descoperi trei brbai sub o fereastr luminat. Toi trei purtau plrii
mexicane, cu boruri largi, o vest scurt peste cmaa alb i
pantaloni cu galon brodat pe custura exterioar. Toi cntau la
chitar.
Cntecul ajunse la sfrit; dup ce se consultar, cei trei brbai
ncepur din nou s cnte, vocea solistului auzindu-se iari, trist i
melodioas.
Tot ascultnd, Aurore ncepu s regrete c dragostea exprimat n
cntec nu exista. Dac Sebastian Suarez ar fi dat dovad de astfel de
sentimente pentru ea atunci i-ar fi fost foarte uor s-i spun c se
va mrita cu el. Dar nu era cazul. N-ar fi tulburat-o aa, dac ar fi
iubit-o. n tot cazul, ea nu putea s se atepte s fie iubit att de
curnd. Ba, mai mult, nici chiar ea nu era ndrgostit de el i-i
acceptase propunerea doar pentru a o regsi pe Judy.
Se termin i al doilea cntec. Aurore se ntoarse i-l descoperi pe
Carlos n spatele ei.
Cina e gata, seorita. Venii?
Si. mi place cntecul sta.
Ea porni alturi de Carlos, ntrebndu-se n treact de ce nu mai
dorea s fug.
Cine sunt aceti oameni?
Sunt trubaduri, seorita. Statul Jalisco este celebru pentru
muzicanii mariachis 1 . Pentru civa pesos, un tnr poate cere
cntreilor s-i fac o serenad logodnicei sale. E un vechi obicei, pe
care muli vor s-l pstreze.
E un obicei foarte frumos l asigur ea. titi cine le-a cerut s
vin aici?
Si. E Paco Colombo, viitorul meu ginere. Ar face mai bine
s-i pstreze banii.
Atunci, i fceau o serenad fiicei dumneavoastr! exclam
Aurore.

muzicani ambulani, care cnt mai ales pentru nuni.

Ea se simi dintr-odat decepionat i-i spuse c e bleaga. De


ce-i dorise ca grupul mariachi s fi venit pentru ea?
Dar bineneles, seorita. titi pe altcineva, pe punctul de a se
mrita? ntreb Carlos sec.
El deschise ua i se retrase pentru a o lsa s intre. Dup o scurt
ezitare, ea intr n cas.
Seor Suarez v roag s rmnei aici, pentru o clip. Nu va
dura mult. V rog, luai loc.
El o conduse spre o mas pe care erau aranjate cu gust dou
tacmuri.
Mulumesc, dar nu m voi aeza imediat spuse Aurore.
Cum vrei, seorita rspunse el cu curtoazie. Vrei s bei
ceva, ateptndu-l pe seor Suarez?
tia ce se ntmplase cu prima butur pe care o servise? Asistase
la scena dintre ea i Sebastian? Poate adunase cioburile paharului?
Ea-l privi dar, ca de obicei, nu putu citi nimic n ochii lui.
Nu, mulumesc murmur ea. El nclin capul i o prsi.
Rmas singur, Aurore reveni spre piscin. Sebastian trebuise
s-i schimbe cmaa. Ea se ura, c reacionase astfel. Nu va fi deloc
mirat dac acum n-ar mai vrea sa se nsoare cu ea, dac-ar da-o pe
u afar. i cine putea s-l nvinoveasc? Nici un brbat nu s-ar
cstori cu o femeie care se poart ca o cium!
Dar ea nu era aa, n mod normal. Nu jignise pe nimeni cu
intenie. De ce reaciona oare cu atta violen cnd era vorba de
Sebastian? De ce o afectau att de tare toate cuvintele i aciunile lui?
Un zgomot pe scar o fcu s se ntoarc. Sebastian intr, o vzu
i se opri. Se privir intens. Purta o cma mai sobr, mai puin
excentric dect precedenta, i care-i ddea un aspect mai auster.
Ea se apropie impulsiv de el, netiind ce s Lun, dar dorind s-i
manifeste regretul.
Sper c lmia nu i-a ptat cmaa reui ea, n sfrit, s
spun.
Nu reuea totui s ridice privirea spre el.
Credeam c ai plecat definitiv, de data asta replic el sec. Nu
hainele, ci pe mine m-ai ptat.

Ea-l privi surprins i observ consternat plasturele de pe obrazul


lui stng.
Dar ce s-a ntmplat? se blbi ea. Mna i se ridic
involuntar, ca pentru a atinge obrazul lui Sebastian, dar o ls repede
jos, vznd ostilitatea din ochii lui.
Gheaa are cteodat muchii ascuite remarc el. Cred c un
cub de ghea, nu un ciob de pahar, m-a tiat.
Ea fu stpnit de senzaii stranii. Se simi tremurnd i se sprijini
de el. Cu ochii nchii, ea-i puse capul pe pieptul lui Sebastian.
mi pare att de ru, mi pare att de ru murmur ea. N-am
vrut s-i fac ru.
Ea se atepta ca el s-o ia n brae i s-o strng la piept. Dorea asta
cu pasiune, fr s se gndeasc ce efect va avea asupra ei. Un singur
lucru conta: dovada iertrii lui.
Dar n loc s-i ofere mngierea pe care-o atepta, el o mpinse. O
inu departe, cu mna ntins i o privi cu rceal.
i accept scuzele replic el. Vrei s te aezi i s mnnci
acum? Manuela se nfurie, dac nu poate servi la timp mncarea pe
care a pregtit-o.
El se apropie de mas i-i inu scaunul. l tia distant, dar nu tia
ct putea s-o fac s sufere. Se aez nervoas; Sebastian se aez n
faa ei. Figura lui rmase de marmur i Aurore pierdu orice speran
s-l vad mblnzindu-se.
Cum se aezar, apru Carlos. Mncar mai nti ceviche, un fel
compus din fructe de mare marinate n suc de lmie i asezonate cu
ulei, ceap, roii i ardei iute. Carlos le servi apoi un fileu de vac cu
fasole verde i ardei iute, verde, acoperit cu sos de avocado, apoi
turn n pahare de argint un vin sclipitor, pe care Aurore l bu cu
plcere, n sperana c-i va mprtia nervozitatea.
Sebastian nu fcu nici un efort s-i vorbeasc, iar ea rmase
tcut, incapabil s rup bariera care se ridicase ntre ei. Chiar cnd
Carlos se retrsese dup ce adusese fructele, cafeaua i lichiorurile,
rmaser tcui.
Aurore cuta cu disperare ceva de spus i nu gsea nimic legat de
cererea lui n cstorie.
Sora ta i seamn? ntreb el deodat.

Surprins, Aurore tresri si-i arunc o privire uluit.


Fizic?
Da. Ar fi de ajuns, pentru nceput.
Ei, e mai nalt ca mine, prul ei este de culoarea grului copt,
ochii albatri. La optsprezece ani a ctigat un concurs de frumusee.
Tata era foarte mndru de ea, mai ales cnd a devenit actri.
Ci ani are?
Douzeci i patru. Doi ani mai mult dect mine Dac a
putea s-o gsesc!
Acum, c tiu cu cine seamn, cred c avem mari anse s fie
cu Roberto. Are o slbiciune pentru blonde. Toate fostele lui neveste
erau blonde.
Toate? exclam Aurore.
A avut trei. Erau starlete care voiau s reueasc. Dup
Roberto, ele nu-l iubeau pe el, ci ceea ce putea s le aduc. El i
arunc o privire sarcastic. Sora ta ar proceda la fel, avnd aceast
posibilitate? I s-ar oferi ea lui, n schimbul unui film?
Nu tiu murmur Aurore.
Ea se juca cu paharul de lichior, evitnd privirea interlocutorului
su: ntrebarea o punea n ncurctur. i amintea prea tare ceea ce ea
nsi decisese s fac: s se mrite cu Sebastian, pentru a o regsi pe
Judy.
Poate ar face-o, dac el i-ar place replic ea. Cum e fratele
tu vitreg?
E scund, are tendin de ngrare i e coleric, ca toi artitii.
Are patruzeci de ani, dar e un mare regizor, iar tinerele actrie l
gsesc atrgtor.
El i goli paharul i continu:
N-ai vrut niciodat s te faci actri?
Nu, niciodat.
Ea scutur din cap i zmbi la amintirea glumelor tatlui su, pe
seama ei.
Tata spunea c nu tiu deloc s joc teatru, c sunt incapabil
s-mi ascund sentimentele.
Vd spuse el ncet. El se ridic i adug:

Dac ai terminat de mncat, poate ai vrea s te aezi lng


bazin? Scuz-m, am de dat cteva telefoane.
Dar ai spus m rog nu vrei s afli ce-am hotrt? ngim
ea.
Ea se ridic la rndul ei i se apropie de el.
Hotrrea ta? repet el, ncruntndu-se. Ce hotrre?
Despre cstoria noastr. Ai spus, nainte de mas, c ai vrea
s-o afli.
i mi-ai aruncat n obraz coninutul paharului. Un fel foarte
neobinuit de a refuza o cerere n cstorie, dar fr ndoial, foarte
sincer, pentru c tu nu tii s-i ascunzi sentimentele
Nu de-asta am fcut-o protest ea.
Atunci, de ce?
N nu tiu. Erai att de exasperant. M zpceti total
admise ea. M hotrsem s spun da i s m mrit cu tine, dar
preai c te-ai rzgndit i nu mai eram sigur
Ea se opri, incapabil s mai continue explicaia i-1 privi cu ochii
strlucind. Cu minile n buzunare, el privea apa.
Te-ai rzgndit, nu-i aa? Se ntoarse ncet spre ea.
Spui c te zpcesc oft el. Por Dios, nu-i nimic n
comparaie cu efectul pe care-l ai tu asupra mea!
Fu ntr-o clip lng ea, att de amenintor, nct ea se ddu
napoi i se propti de mas.
i-e team c-am s te lovesc! urm el. Apoi scutur din cap
i continu: Nu, n-a putea s lovesc niciodat o femeie. Dac ai fi
fost un brbat, ar fi fost altceva. Te-a fi sugrumat deja, pentru tot
ceea ce mi-ai spus. Sau i-a fi zdrobit gura cu un pumn zdravn, sau
chiar i-a fi spart nasul. Dar nu eti brbat, nu eti dect o femeie,
care crede c-i este permis s fac ce-i place i s se scuze, spunnd
c e zpcit
Ei bine, tu tu m zpceti ntr-adevr rspunse ea. mi
ceri s fiu soia ta, dup ce ai anunat un necunoscut c ne vom
cstori!
Este singurul mijloc pe care l-am gsit, ca s te protejez,
rspunse el. Inspir profund, i ntoarse spatele, apoi se ntoarse brusc

cu faa. Azi-diminea, sergentul Morales venise s te ia la


Comisariat, pentru interogatoriu.
Interogatoriu? Pentru ce?
Asupra raporturilor tale cu cei doi tineri infractori, cutai
pentru trafic de droguri. Si, seorita, poi s te uii consternat. i-ai
descris cei doi prieteni, Farley i Brett, cu o mare precizie i
sergentul Morales, un bun poliist, a luat notie i i-a informat
superiorul. Locotenentul i-a recunoscut pe cei doi brbai, dup
descriere. i-au dat nume false i au reuit s obin acte false. Foarte
inteligent din partea lor, s cltoreasc cu o main nchiriat pe
numele tu. Pari nevinovat i ai fost pentru ei un alibi foarte bun.
Dar locotenentul are ndoieli n ceea ce te privete i crede c, dup
un interogatoriu mai special, ai s cazi nervos i ai s mrturiseti
unde se gsesc cei doi complici.
Dar eu nu sunt complicea lor! exclam ea. i nu tiu nimic
despre ei.
Asta i-am spus i eu sergentului Morales. Cum ar putea fi, fr
s tie? i-am rspuns eu. Acest tnr poliist este de fapt un
romantic i a crezut povestea mea, cnd i-am spus c suntem
ndrgostii nebunete unul de altul i c ne vom cstori mine, la
Guadalajara. A plecat la Comisariat, cu aceast informaie. El ridic
din umeri i fcu un gest cu mna. Sunt dezolat c intervenia mea n
favoarea ta te-a zpcit continu el sec. i mrturisesc c, nainte
de mas, ateptndu-te, eram pe cale s-mi schimb hotrrea i s-mi
retrag cererea. De ce a oferi numele i bunurile mele unei tipe ct se
poate de dezagreabile, doar pentru a o scoate dintr-o situaie de care e
singura responsabil? Dar atunci, ai reuit s m convingi. El indic
leucoplastul de pe obrazul su. Carlos te va duce mine diminea la
Manzanillo. Sunt sigur c te vei descurca foarte bine fr ajutorul
meu, care n-a fcut dect s te zpceasc conchise el cu rceal.
Buenas noches, seorita.
Aurore n-ar fi fost mai uluit dac ar fi lovit-o. Mut de surpriz,
ea-l privi ndeprtndu-se de-a lungul piscinei i disprnd n cas.
Se ls atunci s cad ntr-un fotoliu. Cu capul n mini, ea
rememora toate evenimentele pe care le trise, de cnd l ntlnise pe

Farley. n lumina celor relevate de Sebastian, ea nelese mai bine


strania atitudine a celor doi biei, pe plaj.
Cnd se ntorsese s-i spun lui Farley c n-o vzuse pe sora ei,
ea-l surprinsese n compania complicilor i a drogurilor. Nu se
ateptaser s-o revad i se gndeau s fug cu maina, n timpul ct
ea ar fi fost cu sora ei. Dar cum ea sosise ntr-un moment nepotrivit,
au vrut s-o drogheze, ca s i-o fac aliat. n faa refuzului ei,
deciseser s se debaraseze de ea. ncercaser s-o omoare i aproape
reuiser.
Aurore rmase n fotoliu mai multe minute, pn la sosirea lui
Carlos, care venise s strng masa. Ochii lui negri o fixar atent.
Observase, probabil, urme de lacrimi pe obrajii ei.
Suntei obosit, seorita. Mergei la culcare.
i vorbea calm, ca i cnd ar fi fost fiica lui i, pentru prima oar,
ea-l vzu cum era: un brbat foarte patern i nu un cine de paz
silenios cruia stpnul i ordonase s-o supravegheze, pentru a o
mpiedica s fug.
M-am sculat de curnd. Am dormit pn la prnz rspunse
ea.
tiu, dar ai fost bolnav; nu de mult, era s v necai. Avei
nevoie de odihn, pentru a prinde puteri.
Avea dreptate. Ar fi trebuit s fie n putere a doua zi, pentru c nu
va mai fi sub protecia lui Sebastian. Ea zmbi i ncuviin din cap.
Buenas noches, Carlos. Muchas gracias, pentru pentru tot.
i jucau ochii n lacrimi i se ndrept repede spre scar.

CAPITOLUL 4
Ea se duse la culcare si adormi imediat. Dar se trezi, dou ore mai
trziu. Oft uurat, descoperind c se afla tot n acest minunat
paradis, n aceast colivie aurit, construit pentru o alt femeie. Dar
deodat, i aminti ultimatumul lui Sebastian. Mine, va trebui s
plece. Mine, ua coliviei va fi deschis larg, tar pasrea va fi liber
s-i ia zborul, aa cum i dorise.
Ce va face la Manzanillo? S se duc la Comisariat, aa cum
intenionase mai nainte, nsemna ca de acum ncolo s aib
probleme i mai mari. i aminti cu groaz c citise n ziare
aventurile unor turiti nevinovai, care fuseser arestai pentru trafic
de droguri.
Ea se rsuci n pat. Sunetul muzicii acelor mariachis, puin
estompat, ajungea pn la ea. i astup urechile, s nu mai aud
mesajul lor de dragoste. Inevitabil ns, gndurile ei se duceau spre
Sebastian; i reaminti srutrile lui.
Ce furios fusese, i cine ar fi putut s-l nvinoveasc, dup felul
n care se purtase ea cu el? nelegea acum, c tot rul pornea de la
ea. i spusese c era o nebunie s se mrite cu el, trupul ei ns,
vorbise alt limb; voia s se uneasc cu cel al lui Sebastian.
i dorea s fi fost acum alturi de el, s fac dragoste n cldura
nopii tropicale, n sunetul muzicii grupului mariachis.
i trecu o idee prin gnd i ncerc zadarnic s-o alunge. Cum putea
ea, acum, s i se ofere? Ar fi crezut c aciona aa de teama zilei de
mine.
Muzica ncet. Poate va reui s readoarm? O lumin slab,
provenind din afara camerei, o deranja. Dac ar fi putut nchide
mcar o u. Dar conform stilului mexican, se intra n camer direct
din culoar. Aurore se hotr s se duc s sting lumina.
Spre marea ei surpriz, lumina venea din camera vecin cu a ei. O
mic lamp de noptier mprtia lumin i fcea s luceasc pielea

goal a spatelui i a umerilor brbatului culcat n pat. Sebastian, n


aparen, adormise i uitase s sting lumina.
Atras de pielea goal i de prul ciufulit, Aurore intr n camer
ca o somnambul. Ajunse la pat i-l privi pe Sebastian. Figura nu-i
era ntoars spre ea. Cu ct l privea mai mult, cu att se simea
tentat s-i treac degetele prin prul lui, s-i trezeasc, s-i implore
s rmn i s se cstoreasc cu ea.
Stpnit de dorina care-o nvluise, |ngenunche lng pat i-i
atinse spatele. Abia atinse cu degetele pielea lui, c i i retrase
mna. Ce-o apucase? Dac se trezea? Ce va spune? Ce va face?
Cu acest gnd, ea ntinse din nou mna i-i mngie ceafa, apoi i
strecur mna n masa de bucle brune. Respiraia i se acceler,
inima-i btea mai tare. Nu mai era nimic de fcut. Nu mai putea
rezista dorinei de a se ntinde lng el si de a-l mbria.
i retrase rapid mna, cnd Sebastian fcu o micare cu capul.
Aurore rmase tcut, abia ndrznind s respire. El suspin,
murmur ceva, dar nu se mic. Ea inspir adnc, fr s tie dac era
linitit sau decepionat. Bunul sim i reveni. Venise s sting
lumina i ar fi fost bine s-o fac imediat, nainte de a fi din nou
tentat s se bage n patul lui i s-i mngie, ca s-i trezeasc.
Ea ridic mna spre lamp i rsturn telefonul! Acesta czu,
fcnd un zgomot infernal, arhisuficient se gndi Aurore ca s
trezeasc toat casa.
nc ngenuncheat, ncremenit de rezultatul nendemnrii sale,
Aurore l vzu pe Sebastian ntorcndu-se spre ea. Acum, o privea n
fa i ea-i vzu sprncenele ncruntate. Pleoapele i se ridicar. Ochii
si, nc grei de somn, se oprir pe Aurore, nainte de a se nchide din
nou. Figura i se destinse. Sebastian se instal mai comod pe pern i
pru c adoarme iar.
Aurore mai rmase puin, s-i admire profilul de vultur. Adormit,
prea mai mndru i mai distant. Ea se ntreb cum ndrznise s-i
spun ceea ce-i spusese, cum putuse s-i arunce n obraz paharul de
citronad.
Micndu-se de data asta cu atenie, ea puse telefonul la loc i
stinse lampa. Doar lumina din camera ei mai lumina puin ncperea.
Se sprijini de marginea patului pentru a se ridica i scoase un ipt,

cnd degetele lui puternice o apucar de ncheietura minii.


Sebastian se ridic si murmur rutcios:
Haide, doar n-ai s pleci fr s obii ce cutai.
Cldura trupului lui, att de aproape, o tulbur teribil pe Aurore i
ea ncerc s se ndeprteze.
N-am venit aici s caut nimic rspunse ea. Voiam s sting
lumina, asta-i tot. Nu puteam adormi din cauza ei.
Nu te cred.
i totui, e adevrat protest ea, cu voce nesigur.
Atunci, de ce m-ai atins?
Te rog, las-m.
Ea ncerc s-i elibereze mna, dar Sebastian era prea puternic
pentru ea.
Nu numai lumina te mpiedica s dormi, chiquita spuse el cu
blndee. i tu regrei c nu mai vreau s m nsor cu tine, nu-i aa?
Da. Dar de unde tii?
Sentimentele mele erau foarte asemntoare cu ale tale
rspunse el rzndu-i de sine. Tu vrei, deci, s te mrii cu mine?
O, da, da, vreau suspin ea.
Ei bine, dovedete-mi!
Tonul melodios al vocii sale i mngierea lent a degetelor lui pe
ncheietura minii ei, trezir dorina Aurorei.
Vrei s spui murmur ea.
Vreau s spun, dovedete-mi c m doreti. Ea se simi
incapabil s reziste sugestiei lui.
Se aplec spre el, iar buzele ei se apsar ncet pe ale lui.
Mai nti, el nu rspunse srutului ei i, ntmpinnd rceal, ea-l
srut mai fierbinte, Strngndu-se lng el; snii ei, abia acoperii
de voalul mtsos, se apsau pe pieptul lui Sebastian.
El rmase de ghea. Disperat de atitudinea lui, Aurore
ntredeschise buzele pentru a-l lsa s guste savoarea gurii ei, apoi
mngie ncet pielea brbatului. Atunci, cu un oftat de capitulare,
Sebastian o trase n pat, lng el i-i ntoarse srutul cu o pasiune
care exulta de fericire.
Trir cteva momente de dulce voluptate, srutndu-se i
mngindu-se, ncercnd s-i ofere satisfacie unul celuilalt, ct mai

bine. n clipa n care Aurore credea c el avea s-o duc ntr-o lume de
senzualitate, din care nu se va mai ntoarce, Sebastian se ridic si se
aez n pat. El respir profund de cteva ori i spuse cu o voce
rguit:
Ai ctigat, chiquita, m-ai convins. Acum, ntoarce-te n patul
tu.
De ce? murmur ea. Era mulumit c obscuritatea-i
ascundea roeaa obrajilor. De ce? repet ea.
El se ntoarse s-o priveasc i rse sec.
Pentru c nu m culc cu o virgin, dac nu e nevasta mea, iat
de ce.
Dar
Dar, ce? ntreb el.
Nimic murmur ea.
Ascult, querida adug el. tiu ce i-ar place s faci i a
vrea i eu la fel ca tine. Ne-ar fi foarte uor s anticipm noaptea
nunii, totui, e mai bine aa. Dac unul din noi se va rzgndi mine
diminea? Mai bine s rmnem liberi pn mine. Du-te la culcare.
Vom pleca devreme, la Guadalajara. Hasta luego, amada. Pe mai
trziu, dragostea mea.
ntoars n patul ei, Aurore se simi ruinat de ea i se revzu, o
or mai devreme, n acelai pat, gndindu-se s mearg la Sebastian
i s-i cear s se cstoreasc cu ea. Acum, o fcuse: ar fi trebuit s
fie fericit i satisfcut, dar nu era nici una, nici alta. Era mai
zpcit dect nainte, de blndeea lui Sebastian i de refuzul lui de
a accepta ceea ce-i oferea ea, de bunvoie.
A adormit abia n zori i a fost trezit de salutul Manuelei. Dup o
toalet fcut n grab i un mic dejun luat n fug, mbrc o rochie
de culoarea fildeului, care-i venea perfect. Sebastian ghicise bine
msura, dar uitase nclmintea.
Manuela apru din nou, iar Aurore i explic prin gesturi. Manuela
se ntoarse cteva clipe mai trziu, cu ciorapi i o pereche de sandale,
din piele alb. Aurore le puse, iar efectul i plcu de minune.
Muchas gracias, Manuela.
Aceasta din urm scoase o exclamaie i o srut pe Aurore foarte
sonor, pe amndoi obrajii.

Vaya con Dios, seorita. Buena suerte! i ur Manuela.


Cobornd s-l ntlneasc pe Sebastian, Aurore se ntreba dac
Manuela i soul ei tiau c stpnul lor mergea s se nsoare. Pentru
asta o binecuvntase Manuela i-i urase noroc?
Sebastian era n curte, cu Carlos. Purta un costum deschis la
culoare i o cma bej. Aurore simi cum inima ncepe s-i bat mai
tare. n cteva ore, el va fi soul ei. Nu-i venea s cread. El se
ntoarse, o vzu si se ndrept spre ea, cu un buchet de trandafiri roii
n mn.
Ce-s astea? ntreb el, artnd cearcnele de sub ochii
Aurorei.
Nu prea am dormit rspunse ea.
i-ai petrecut noaptea bntuit fiind de ndoieli? adug el,
glume.
Glumea, ca si cum n-ar fi tiut cum i petrecuse ea o parte a
nopii. O lu de bra i o conduse spre u.
Logodnicelor li se ntmpl adesea s aib dubii de ultim
moment, asupra nelepciunii deciziei lor, urm el.
Erau acum afar i traversau o peluz ntreinut cu grij.
i place s zbori cu avionul? ntreb el.
Am fost cu avionul doar de dou ori; din Islanda n Canada i
din Canada, la Los Angeles.
Sebastian deschise ua unui avion de dou locuri i o ajut s se
urce n carling.
Cnd zbori cu un astfel de aparat, ai s vezi, e total diferit de
zborurile pe care le-ai fcut anterior.
Aparatul se ridic rapid n aer. Casa alb, plaja pustie, celelalte
reedine pe jumtate ascunse de arbori, ajunser n curnd puncte
minuscule.
Survolar apoi un torent a crui ap se nvolbura. Apoi rul se
lrgi i deveni lac. Trecur dup aceea pe deasupra unui cmp
cultivat, prin care erpuia un curs de ap.
Avionul pierdu brusc altitudine, apoi i relu poziia iniial.
Ce s-a ntmplat? ntreb Aurore.
N-a fost dect un gol de aer. Sunt frecvente, n muni.

Cred c neleg de ce-i place s zbori n aceast regiune. Te


simi ca o pasre.
El i arunc o privire mirat.
Aa e, ai dreptate, de-asta-mi place s zbor. Car m simt mai
aproape de zborul psrii n cdere liber.
Vorbeti de paraut?
Nu tocmai. Nu e doar o sritur din avion, urmat de
deschiderea parautei. n primele sute de metri, nu ai parauta
deschis. n timpul cderii, poi s te miti n toate sensurile. E o
senzaie care nu se poate descrie. Te simi liber.
Trebuie s fie foarte periculos remarc ea.
Da, foarte Te joci cu moartea. Poi s fii att de fascinat de
acest sentiment de libertate, nct s uii s deschizi parauta.
i s-a ntmplat?
De mai multe ori. Am ateptat pn n ultima clip, s vd ce
se va ntmpla, dac nu fac nimic; dar de fiecare dat m-am ferit de
moarte.
Aurore privi flancul munilor i, deodat, i-l imagin cznd n
spaiu, lovindu-se de stnci, nainte de a se zdrobi de pmnt.
O, nu, o Doamne, nu! exclam ea.
Ea-i puse mna la gur. i venise ru.
Que pasa? Ce ai? ntreb el.
Nimic murmur ea.
Iar?
Ea se fcu c nu nelege aluzia la rspunsul similar, din noaptea
trecut.
Pata aceea albastr, din zare, ce este?
Lacul Chapala, cel mai mare din ar. l vom survola pn la
Guadalajara i vom trece prin apropierea cascadelor de la Juncatlan.
Sunt rivalele mexicane ale cascadei Niagara. Vom ateriza apoi,
imediat.
Mai multe sate erau semnate pe malurile lacului i el i le numi pe
fiecare.
Sunt mai multe staiuni balneare, de fapt. Uite, Ajijic. Muli
scriitori i pictori vin aici. Are i Roberto o cas aici.

Dup ce survolar minunatele cascade, Sebastian lu legtura cu


turnul de control al aeroportului din Guadalajara, apoi ncepu
coborrea.
Aurore era nervoas. n cteva minute, va fi ntr-un ora
necunoscut, nconjurat de strini, pe punctul de a se cstori cu
unul.
Nu putea s se mrite cu el Se ntoarse spre Sebastian, dar
atenia lui era absorbit de aterizare i el nu-i vzu gestul.
Gndete-te la Judy i zise ea. Fr ajutorul lui Sebastian,
n-o vei gsi niciodat. Nu te va ajuta, dac nu te vei mrita cu el.
Numai Dumnezeu stie de ce. Dac nu, nu va face nimic. NIMIC. Te
va lsa singur i nu vei suporta, tii c nu vei suporta, pentru c
tu
Bueno. Am ajuns.
Vocea lui Sebastian era puin glumea, iar ea-i ddu seama c
avionul se afla n faa unui hangar, cu motorul oprit.
Trebuie s fii mulumit c eti din nou pe pmnt El
continu cu o und de amrciune: De dou ori te-ai albit, ca i cnd
i-ar fi fost ru; o dat, cnd survolam munii i a doua oar, la
aterizare. Nu supori avionul?
Ea-l ls s cread c-i fusese fric. Nu-i putea dezvlui adevrul
despre spaimele sale. Dac i-ar fi spus adevrul, ar fi aflat care sunt
sentimentele ei pentru el, i ea n-ar fi putut s i le ncredineze, nu
nc, poate niciodat
Ea ddu negativ din cap, fr s-i priveasc. Dup o tcere
apstoare, el relu:
Pcat. Nu vrei ns, s m mpiedici s zbor?
Ea-l privi surprins. Figura lui Sebastian era rece i o lumin
aproape crud i juca n privire.
S te mpiedic? Cum a putea s te mpiedic s faci ce doreti?!
exclam ea.
Peste patruzeci i cinci de minute, vei fi soia mea i vei avea
dreptul s ncerci. El rse, fr veselie. Amndoi ne vom pierde puin
libertatea Este un aspect al problemei, pe care pn acum nu-l
vzusem.
Privirea lui era total lipsit de cldur.

Mai vrei s te mrii cu mine? ntreb el.


Ea-i studie trsturile. i el avea ndoieli i-i ddea o ultim ans
de a se rzgndi. Cu mai puin de zece minute nainte, ea se ntorsese
spre el, s-i spun c nu putea deveni soia lui. Atunci ns,
descoperise, totui, de ce voia s se cstoreasc cu el.
Vreau s-mi gsesc sora spuse ea cu rceal.
O lung tcere-i urm cuvintele. Apoi, gura lui Sebastian se curb
ntr-un zmbet sarcastic, iar ochii si privir n jos, ascunznd
strlucirea din privire.
Dar bineneles, spuse el trgnat. Cum am putut s uit?
Haide, s mergem.
O limuzin lung, crem, cu ofer, i atepta la ieirea din aeroport,
pentru a-i duce n centrul oraului. Amndoi urcar n spate, iar
Sebastian i art Aurorei locurile cele mai interesante.
Conocer Guadalajara es amarla s cunoti Guadalajara,
nseamn s-o iubeti, spuse el.
Dup ce parcurser Piaza de Armas, care se ntindea n faa
catedralei, ajunser la o cldire n stil colonial, n faa creia se
oprir. Sebastian o ajut pe Aurore s coboare din limuzin, apoi o
conduse n interiorul edificiului.
O orchestr mariachi ncepu s cnte. Sunetul instrumentelor
acestor cntrei o ajut pe fat s accepte realitatea scurtei ceremonii
civile, care fcu din ea soia lui Sebastian.
Totul era att de perfect aranjat, nct Aurore avu strania impresie
c totul fusese prevzut cu mult nainte. Ea se urc n linite n
limuzin.
Ei bine, s-a fcut, murmur Sebastian, apropiindu-se de ea.
Este e maina ta? ntreb ea, cu nervozitate.
Nu, a unei rude.
El duse mna Aurorei la buze.
Spune-mi, seora Suarez, ce zici de noul tu nume?
mi va trebui ceva timp, s m obinuiesc.
Ea-i eliber degetele i privi prin fereastr.
Unde mergem acum?
La prima soie a tatlui meu.
Triete nc? se mir ea.

Da. Dar nu e foarte sntoas; nu va mai tri mult timp. Vreau


s te cunoasc, pentru a-i putea arta c i-am urmat sfaturile i, n
sfrit, m-am cstorit. De ce eti att de mirat?
Eu eu nu credeam c tu sau, mai bine-zis, c ea se
intereseaz de tine, fiul
Femeii care i-a stricat cstoria cu tatl meu? termin el n
locul ei. Dar vezi, eu sunt i fiul tatlui meu i ea-l iubea cu pasiune.
Cnd mama a murit, Terasa a devenit mama mea, m-a luat sub aripa
ei, s-a ocupat de mine. De fapt, i spun mam.
El o privi pe Aurore cu severitate.
Vreau s fii foarte politicoas cu ea, chiquita, urm el cci
o iubesc mult.
Dar nu va fi surprins c te-ai cstorit cu o femeie aproape
necunoscut?
Speram s pui aceast ntrebare rspunse el. Ea i Raquel
fiica ei i sora mea vitreg, care locuiete cu ea vor crede c ne-am
ntlnit n Statele Unite, unde eu merg destul de des. El i trecu
braul n jurul umerilor Aurorei si-i mngie gtul. Accepi aceast
versiune, querida? ntreb el cu tandree. Pentru a face plcere unei
btrne doamne?
Da, dar
Ea se ntrerupse; el se aplec i o srut. Toate ntrebrile,
bnuielile Aurorei disprur sub srutri.
Nu se desprir dect cnd se oprir n faa unei case vechi, albe.
O u se deschise i apru o femeie. Avea vreo cincizeci de ani,
era scund i gras. Prul ei des i grizonat ncadra figura ei lung,
marcat de tristee. Ochii ei ns se luminar de plcere, vzndu-l pe
Sebastian. Ea-l mbri cu afeciune. Apoi se ntoarse spre Aurore
i o privi cu atenie. Ea-i spuse cteva cuvinte n spaniol, lui
Sebastian, artnd spre Aurore.
Iat-o pe sora mea vitreg, Raquel Suarez spuse Sebastian,
zmbind. i place culoarea prului tu i ar vrea s-i fac portretul.
Portretul meu! exclam Aurore.
Da, da.
Raquel ncuviin din cap, aproape zmbindu-i.

Scuz-m spuse ea, cu un puternic accent. Nu te primesc cum


ar fi trebuit. Eti binevenit.
Ea se apropie de Aurore i o srut.
Ai s m lai s-i pictez portretul. Sunt o artist foarte bun.
Tablourile mele se vnd n tot Mexicul.
Ea se ntoarse spre Sebastian.
Mi-o lai puin?
Poate spuse el, zmbind amuzat. Asta va depinde de ceea
ce-mi vei spune despre Roberto.
Roberto?
Raquel se lans din nou ntr-un lung discurs n spaniol. Sebastian
i arunc lui Aurore o privire ironic.
Dup cum ai ghicit, Roberto i Raquel nu se mpac prea bine.
Rbdare, ns. n cteva minute, ne va spune ea unde se afl: i scrie
i-i telefoneaz adesea. Ea e cel mai bun agent publicitar al lui.
Ptrunser n casa care prea foarte sumbr. Aici, toate camerele
erau nchise. Nimic nu se fcea n mod deschis. Ajungnd la baza
unei scri mari, Sebastian i spuse Aurorei:
Raquel se va ocupa de tine, cteva clipe. Urc s-o vd pe mama,
s-i spun c am sosit i s-o pregtesc s te primeasc. Nu se simte
prea bine, astzi.
Ca mai nainte, n main, Aurore vru s se mpotriveasc. El
prea c se ateapt s fie ascultat fr comentarii, iar asta nu
corespundea n nici un fel caracterului lui Aurore. Ea simi o mn pe
bra i Raquel spuse:
Vino, s-mi vezi atelierul.
Ea o urm deci pe sora lui Sebastian i ptrunse ntr-o camer
mare, plin de mobile diverse, de evalete i de pnze. Ferestrele
mari, o fceau foarte luminoas i ofereau o vedere superb asupra
munilor care nconjurau oraul.
Aurore se trezi rapid instalat ntr-un scaun. Raquel, n faa ei,
fcea deja schie cumnatei sale.
Eti foarte frumoas; inocena se citete pe faa ta. neleg c ai
fost atras de Sebastian i tiu de ce s-a cstorit cu tine. Eti exact
ce-i trebuia, pentru a-i realiza scopul.
Scopul? Ce scop?! exclam Aurore.

Ea se ntoarse spre Raquel.


A, nu, querida, nu m privi. i-am spus, s pstrezi poziia, te
rog.
Dar tocmai
Am vorbit fr s m gndesc. Mi se ntmpl adesea. Voiam
s spun doar c Sebastian trebuia s se cstoreasc si era mai bine
s-o fac cu o inocent necunoscut ca tine, discret, fr publicitate.
De ce trebuia s se cstoreasc? ntreb Aurore.
Nu i-a explicat? Atunci, nu trebuie s-o fac eu.
Raquel schi cteva linii pe caietul de desen i urm:
D-mi voie s-i dau un sfat: mama mea este foarte religioas.
Nu va admite cstoria aceasta, dac legtura voastr nu va fi
binecuvntat de un preot. Sebastian i-a vorbit de mama mea?
Puin rspunse Aurore.
Regreta n sinea ei c el nu fusese mai vorbre.
La nceput, nu voia s divoreze continu Raquel. N-a
acceptat, dect cnd a aflat c Sebastian urma s se nasc. Nu putea
suporta gndul c va fi ilegitim din vina ei. Ea-l iubea mult pe tata
i-l iubete i pe Sebastian, pentru c seamn cu el, mai mult dect
ceilali.
Nu ntru totul, sper remarc Aurore. Ea se gndea c dac
Sebastian era ca tatl lui, va veni o zi cnd va pune punct cstoriei
lor, pentru o femeie mai tnr i mai frumoas. Dar, de ce-i
displcea att de mult aceast idee? Cstoria ei nu era bazat pe
dragoste, ci pe atracie fizic i pe antaj. Cum putea spera c va
dura?
Nu, nu n toate rspunse Raquel. Fizic, erau foarte
asemntori, mai puin ochii. Ca i tata, Sebastian e curajos, sigur de
el, ambiios i inteligent. Dar l cred mai caritabil, mai apropiat de cei
care sunt mai puin favorizai de soart dect el. De asemenea, e mai
popular i mai apreciat ca politician, dect era tata.
Aurore nu-i putu ascunde surpriza. Totui, amintindu-i sfaturile
lui Sebastian, nu ndrzni s-i dezvluie ignorana asupra
ndeletnicirilor soului ei.
Dar, eu credeam aveam impresia, c tatl tu se ocupa de
afaceri.

Aa e. Se ocupa de multe lucruri: cultura bumbacului, a


grului, producerea uleiurilor vegetale i industria cinematografic.
La treizeci i cinci de ani, era milionar. La patruzeci i cinci, hotr
s se apuce de politic. Totul mergea foarte bine pentru el, n acest
domeniu, cnd s-a ndrgostit de Polly Moore.
Tonul amar al lui Raquel o fcu pe Aurore s-o priveasc.
i de ce a prsit tatl vostru lumea politic?
Nu numai. Membrii partidului su au fost mpotriva lui. Celor
de aici le place ca oamenii politici s duc o via respectabil. Aa
c
Aurore o privi pe Raquel, care-i muca buzele.
Aa c, ce? ntreb ea.
Vorbesc prea mult rspunse Raquel.
Ea adug cteva trsturi schiei sale, nainte de-a o observa cu
atenie.
Eti un model foarte bun; sunt sigur c vei fi o bun soie.
Cnd vor vedea c Sebastian s-a aezat i s-a cstorit cu o femeie
frumoas i inocent, membrii partidului i vor susine candidatura n
alegeri.
Care alegeri?
Adunarea legislativ. Sebastian e membru, de trei ani. A
studiat politica la universitate i i-a luat examenele cu brio. I s-a
prezis un mare viitor. Dar cred c i-a vorbit de ambiiile lui.
Am uitasem murmur Aurore.
E minunat s fii att de ndrgostit, nct s uii ce face soul
tu suspin Raquel. Sebastian a avut noroc c te-a ntlnit i sunt
convins c, dup ce te vor cunoate, colegii lui vor uita toate brfele
pe seama lui.
Ce brfe? Raquel, trebuie s-mi spui. Aurore se aplec spre
cumnata ei, care era foarte jenat.
mi promii c asta nu va schimba nimic n relaia ta cu
Sebastian? Sunt doar zvonuri, absolut inexacte. Dar dac Sebastian
descoper c i-am spus, va fi foarte suprat pe mine.
Nu pot s-i promit aa ceva, atta timp ct nu tiu despre ce
este vorba.
Bineneles ncuviin Raquel.

i pe deasupra nu-i mai bine pentru mine s-o aud din gura
cuiva care-l iubete pe Sebastian, aa cum l iubeti tu?
Ba da, ai dreptate. Ei bine, am s-i spun. Nu tiu cum s-i
explic toate astea, dar am s ncerc. Sebastian n-a fost niciodat
interesat de cstorie, dar asta nu nseamn c a trit ca la mnstire.
M nelegei?
Vrei s spui c a avut amante? ntreb Aurore.
Raquel roi violent i urm:
Da. Generaia ta e mai liber ca a mea, cnd e vorba de acest
subiect. Sebastian a avut amante.
i zvonurile, sunt legate de relaiile lui?
Da. Nu cu fetele pe care le-a cunoscut pn s fie ales, ci cu
soia unuia din colegii lui.
O, neleg. Ce prostie, din partea lui!
Aa i-a spus i el, mamei. Ea a fost aceea care i-a sugerat s se
nsoare, ca s fac s nceteze brfele
De preferat, cu o fat inocent murmur Aurore.
Ea fix munii cu privirea, fr s-i vad, apoi, constatnd c
Raquel o observa uluit, i zmbi si continu:
A fost un sfat bun. Sunt mulumit c mi-ai spus toate astea.
Astfel, voi ti cum s reacionez, n cazul n care cineva o s fie att
de dezagreabil, nct s afirme c Sebastian s-a cstorit cu mine
doar pentru a face s nceteze zvonurile.
i asta nu va schimba sentimentele tale pentru el? Mi-am dat
seama c-l iubeti mult.
Adevrat? Cum? ntreb Aurore.
Dup felul cum l priveai, cnd ai venit. S-ar fi putut crede c
erai n paradis.
Pentru simplul motiv, c fusesem srutat de un maestru i
spuse Aurore, cu amrciune.
Eu n-am fcut dect s ghicesc toate astea urm Raquel.
Haide, vino. E timpul s dejunm. Nu va fi un festin de nunt, dar
mama nu se simte bine; sunt sigur c vei nelege.
Erau doar trei la mas, dar atmosfera era vesel. Sebastian i soia
lui aveau acelai sim al umorului i Aurore uit o clip bnuielile pe
care Raquel le fcuse s ncoleasc n sufletul ei.

Apoi, ea vorbi de Roberto i Aurore i reaminti c se mritase


pentru a o gsi pe Judy.
Roberto e aproape de Durango, n clipa asta anun Raquel.
Dios! S nu fie un nou western! exclam Sebastian, pe un ton
glume.
Raquel i fratele ei izbucnir n rs, iar Aurore i privi surprins.
Scuz-ne spuse Raquel, adresndu-se Aurorei. Dar Roberto a
fost totdeauna pasionat de westernuri. Cnd i-a dat seama c nu va fi
niciodat actor, c nu va juca niciodat rolul eroului care ndreapt
soarta, care salveaz vduva i orfanul, nainte de a pleca singur n
deprtare spre noi aventuri, s-a hotrt s toarne genul sta de filme,
ca regizor Da, da, un alt western, ntr-o manier foarte mexican,
dar cu o eroin gringa1.
O blond, bineneles adug Sebastian.
Bineneles suspin Raquel.
i e deja ndrgostit.
Nu, nu cred. Spune doar c ea e foarte potrivit n rol.
Privirea Aurorei o ntlni pe cea a lui Sebastian. Murea de dorina
de a ntreba numele actriei blonde. Dar soul ei i fcu un
imperceptibil semn negativ, cu capul. n aparen, nu voia s
vorbeasc despre Judy de fat cu Raquel. Asa c Aurore se mulumi
s ntrebe, linitit:
Unde este Durango?
Mai la nord de aici. Attea filme au fost turnate aici, nct
Durango e supranumit micul Hollywood. Are o mare diversitate de
peisaje: muni, canioane, cmpii; muli cai i vite. Clima ofer o
lumin extraordinar, apreciat n mod special de regizori. Au fost
turnate aici i multe filme cu John Wayne. Ar trebui s-o duci pe
Aurore, Sebastian.
Da, poate, dup voiajul de nunt rspunse el ncet. Dar
privirea pe care i-o arunc Aurorei nu avea nici un pic de tandree.
Ridicndu-se, adug:
A fost o mas excelent. Acum, am s-o duc pe Aurore la
mama. Nu va dura mult, querida. Nu poate vorbi prea mult i,
oricum, nu cunoate engleza.
1

Strin; nume peiorativ, dat de mexicani americanilor.

Vizita abia dur zece minute. Btrna doamn, dei bolnav, era
aezat ntr-un fotoliu lng fereastr i privea mainile trecnd.
Purta o rochie neagr, foarte simpl si o cruce de aur, foarte
strlucitoare, pe piept. Prul alb era tuns scurt.
Ea o privi foarte serioas pe Aurore, nainte de a-i ntinde minile,
ntr-un gest de bun-venit. Puin mpins de Sebastian, Aurore se
aplec i o srut pe amndoi obrajii. Teresa prinse o uvi din prul
Aurorei ntre degete i-i murmur cteva cuvinte lui Sebastian.
Ce spune? ntreb Aurore. E vorba despre mine?
Da.
Sebastian prea foarte amuzat i-i traduse cuvintele Teresei:
Sper c vei fi o soie bun i c m vei primi totdeauna cu
plcere, n patul tu. El i zmbi Aurorei i adug: i eu sper la fel.
El mai vorbi cteva minute cu mama sa vitreg, apoi duse mna
btrnei doamne la buze i-i fcu semn Aurorei s-i ia rmas bun.
Raquel i atepta jos, s le spun la revedere. Se gsir, puin dup
aceea, n limuzina Teresei Suarez.
Unde mergem acum? ntreb Aurore.
La aeroport, s ne ntoarcem acas.
De ce nu mergem la Durango n dup-amiaza asta, s-l vedem
pe fratele tu vitreg? Poate actria blond e Judy, i mi-ai promis c
m ajui s-o regsesc, dac m mrit cu tine. Ei bine, acum suntem
cstorii
Da, suntem cstorii acum o ntrerupse el, dar a vrea s
consumm unirea noastr, nainte de a pleca la Durango.
El mngie gtul Aurorei i o srut uor pe buze.
Am am putea face asta la Durango suger ea timid.
ntr-o camer de hotel? A, nu, querida. Va fi ntr-un loc n care
vom fi singuri. Degetele lui coborr pe gtul fetei i alunecar n
deschiztura rochiei. Acolo unde nimeni nu se va sinchisi de noi,
dac vom vrea s petrecem toat ziua n camera ta sau a mea. Unde
vom putea s decidem s facem dragoste, lng bazin sau n salon.
Acolo unde vom fi liberi s exprimm ce simim unul pentru cellalt,
de fiecare dat cnd o vom dori.
El i apropie capul de al Aurorei. Mirosul prului i al pielii lui o
aduser pe fat la limita rezistenei. El i opti la ureche:

Te doresc, chiquita i-mi este din ce n ce mai greu s atept


pn vom fi singuri.
Aurore nu putea rezista unei asemenea chemri, cnd trupul ei
ardea de dorina de a face exact ce propunea Sebastian. Ea-i trecu
braele pe dup gtul soului ei i-i oferi buzele. O dat n plus,
srutrile lui Sebastian o transportar n paradis.
Dup rspunsul tu, pasre frumoas, vd c-mi mprteti
punctul de vedere. Vrei s te ntorci la casa chica murmur el
rguit.
Aurore ncuviin cu un gest din cap i nu-i mai aminti restul
drumului pn la aeroport.
Zborul spre coast s-a petrecut ca ntr-un vis. Survolar, succesiv,
pmnturile arse de soare, apoi torentul cu ape adnci i n sfrit,
zrir oceanul i plaja umbrit de palmieri. Aterizar pe marginea
falezei, la civa metri de casa chica, de colivia aurit, construit
pentru Polly Moore.
Mulumit, s fii acas? ntreb Sebastian.
El i trecu braul n jurul taliei Aurorei i se ndreptar spre
reedin.
Acas? Vom locui aici, totdeauna? ntreb Aurore.
Ea-i arunc o privire i fremta de dorin, la vederea profilului
su de vultur, a pomeilor proemineni, a pielii arse de soare, a
strlucirii aurii a ochilor n spatele genelor lungi, a prului su
grizonat la tmple. Acest brbat era al ei. n faa legii acestei ri, el
se angajase s mpart totul cu ea i s-o protejeze, aa cum i ea
promisese c se va purta fa de el. Era puin speriat de sentimentul
de posesiune care-o stpnea. Totdeauna se crezuse mai presus de
astfel de sentimente. Generaia ei tria i-i lsa i pe alii s triasc,
fr s ncerce s-i posede.
mi place acest totdeauna murmur el. Pare s arate c
speri s trieti pentru totdeauna cu mine. Vom locui aici ct de mult
se va putea; totui, vom petrece destul timp la Guadalajara. Am acolo
un apartament mare, dar dac vrei, ne vom instala ntr-o cas
particular. El zmbi nainte de a continua: Spre deosebire de
majoritatea tinerilor cstorii, n-am vorbit niciodat despre viitoarea

noastr locuin, de numrul copiilor pe care-i dorim. Ne-am ncercat


doar norocul, mn n mn, liberi de-a fi mpreun
El se ntrerupse brusc.
Ajunseser n colul casei i descoperiser o main elegant,
albastru-nchis, garat n faa treptelor peronului.
Braul lui Sebastian se strnse n jurul taliei Aurorei. Aceasta l
privi si deslui o oarecare amrciune n trsturile lui i nu se putu
stpni s nu exclame:
O, ce este?! Ce nu-i n regul?
El o privi si ochii i se luminar. O strnse o clip, nainte de a se
desprinde de ea. i mngie brbia cu un gest de o emoionant
tandree i-i explic:
Se pare c avem musafiri. Privirea i se umbri i oft. mi pare
ru, querida. Asta nseamn o ntrziere pentru ce ne propusesem. Te
rog s fii foarte rbdtoare i s m ajui s-i primesc.
El se aplec spre ea i o srut pasionat. i lu apoi mna n mna
lui i o conduse spre trepte.
Ua se deschise, nainte ca Sebastian s-o ating; apru Carlos.
Buenas tardes, seor y seora spuse el, cu o voce neutr.
Bine ai venit acas.
Mulumesc, Carlos rspunse Sebastian. El ncepu s pun, n
spaniol, ntrebri despre vizitatori.
Cu mna n mna lui Sebastian, Aurore asculta discuia celor doi,
regretnd c nu-i nelegea. i promise, acum c era soia lui
Sebastian, s nvee spaniola. Ea le observ figurile, fr sperana de
a nelege ce se petrecea, amndoi fiind indescifrabili.
Vizitatorii notri sunt Armando Gonzales i soia sa, Micaela.
Este unul din colegii mei anun Sebastian. Nu au cunotin de
cstoria noastr, bineneles. M duc s le-o anun, pn ce tu te
rcoreti.
Tonul su era rece i sec, autoritar; se atepta s fie ascultat;
de-acum nainte, ea era soia lui i trebuia s-l ajute n carier. Ea
voia s-i manifeste furia de a se vedea tratat astfel i deschidea deja
gura, s protesteze, cnd el i zmbi puin sarcastic, nainte de-a
aduga:

A vrea s fii n avantaj, chiquita. i ncearc s faci ca i cum


ne-am cunoate de mai mult de cinci zile.
El continu, pe ton glume:
Dac nu vrei s-o faci pentru mine, f-o pentru Judy.

CAPITOLUL 5
Armando Gonzales avea vreo cincizeci de ani, era blond, cu umeri
largi, purta un costum gri-deschis, cu o cma alb i o cravat gri.
Prul su grizonat, scurt i pieptnat pe spate, dezvelea o frunte
ngust. Purta ochelari i era greu de definit culoarea ochilor si i de
determinat expresia privirii sale. Avea aspectul unui politician i aa
se i purta politicos i amabil, relativ abordabil i binevoitor.
Soia sa, Micaela, era superb; cel puin, asta a fost impresia
Aurorei. Era att de elegant i de frumoas, nct cteva minute,
Aurore se mulumi s-o priveasc cu ochi mari. Micaela purta o rochie
de dup-amiaz, simpl dar scump, dup toate aparenele, din
bumbac roz. Ca bijuterii, avea doar cercei enormi care aproape i
atingeau umerii. Prul su negru era splendid i strns pe ceaf, n
coc, n timp ce roul buzelor sale contrasta cu albeaa pielii. Trebuia
s fie doar cu puin mai vrstnic dect Sebastian.
Dup o privire rapid, aruncat Aurorei, Micaela zmbi,
dezvelindu-i dinii de o albea strlucitoare. Apoi srut amndoi
obrajii fetei uluite.
Felicitrile mele. Sper s fii foarte fericit. Ea se ntoarse apoi
spre Sebastian i lui i se adres n spaniol.
Trebuie s vorbeti englezete, Micaela spuse el. Se opri din
prepararea buturii pentru Armando i adug: Aurore nu nelege
spaniola.
O, scuze spuse. Ea continu s vorbeasc n englez: i
spuneam lui Sebastian doar c a avut noroc s gseasc o soie att
de frumoas i de inocent. Vino s stai lng mine.
Ea btu cu mna pernele canapelei pe care sttea, fcnd pe
stpna casei.
Sper c vom fi bune prietene. Sebastian i cu mine ne
cunoatem din copilrie. Familia mea a locuit mult vreme n

apropiere de casa n care st Raquel Suarez. Ne jucam mereu


mpreun, cnd eram mici. Nu-i aa, querido?
Ea se adresa lui Sebastian, care era la civa pai de ea. Dar el nu
prea s-o aud i se ntoarse s discute cu Armando. Figura Micaelei
se transform deodat, pierznd orice urm de blndee.
Nemulumirea i rutatea se ntipriser pe trsturile ei. Apoi zmbi,
iar figura ei i regsi senintatea.
tia doi spuse ea, artnd cu degetul spre cei doi brbai
nu tiu s vorbeasc dect despre politic. Ea ridic din umeri i
continu: Sebastian mi-a spus c eti canadian. Din ce regiune?
Aurore rspunse. Spre marea ei uurare, conversaia lu o
ntorstur mult mai puin personal. Nu era nevoie ca ea s spun
mare lucru, cci Micaelei i plcea s vorbeasc, n special despre
numeroasele sale cltorii. Cina a fost servit lng bazin i
Armando, aezat n dreapta Aurorei, i acord acesteia toat atenia,
vorbindu-i cu mult umor despre Mexic i poporul su.
Noi, ceilali mexicani, suntem o ras nou, istoricete vorbind;
motenirea noastr este foarte amestecat. Predecesorii notri sunt
conchistadorii spanioli, n partea masculin, i femeile popoarelor
civilizate, care triau n aceast parte de lume de milenii: aztecii,
mayaii, tlaxclanii. Toi suntem mndri de amestecul de snge care
curge n vinele noastre. De fapt, se gsesc n noi i urmele altor
origini: francez, german, italian, chinez, neagr.
Tot ascultndu-l, distrat, Aurore observ c Micaela i Sebastian
se ridicaser de la mas, s se plimbe pe lng bazin. nainte de a se
ndrepta spre salon, rmaser acolo cteva clipe, Micaela conducnd
conversaia. Cnd intrar, mna Micaelei era pe braul lui Sebastian.
Scuz-o pe soia mea, dac-i monopolizeaz soul
Vocea lui Armando era ironic i Aurore i arunc o privire
surprins. El o studia prin fumul igrii sale.
De vreun an, au o legtur. Asta a dus la ruinarea viitorului
politic al lui Sebastian. A fost forat s se cstoreasc cu tine. O
soie, este un capital preios n politic. Mergem i noi la ei?
El se ridic si o ajut si pe ea s se ridice din scaun. Complet
zpcit si ncurcat, Aurore se ntoarse spre salon cnd Armando i
lu mna i o puse pe braul su.

S nu ne grbim. Nu trebuie s artm prea geloi


Dar nu te neleg! explod n sfrit, Aurore. Dac tii c
nevasta ta are un amant, cum mai poi rmne soul ei?
Pentru c mi-e bine s fiu soul Micaelei rspunse el, calm.
Este fiica actualului guvernator si m ajut mult, n cariera mea.
N-am nici un chef s divorez. n clipa asta, ea e prins n capcana
dragostei. Ea-l iubea pe Sebastian, acum civa ani; apoi, nu s-au mai
vzut. S-au rentlnit acum trei ani, cnd el a fost ales. S-o lsm
puin cu fostul iubit. Acum, el a avut o idee bun s se cstoreasc,
ceea ce nu va deranja pe nimeni.
Revoltat de comportamentul lui Armando, Aurore reui cu greu
s mearg alturi de el. Deci, tot ce-i povestise Raquel era adevrat.
Fr ndoial, Sebastian avusese nainte i va continua s aib, o
legtur cu Micaela. Cstoria lui cu Aurore va servi de paravan
legturii sale cu soia colegului su.
Era dintr-odat mulumit de sprijinul pe care i-l oferea braul lui
Armando; se simea ru. Asta nu va deranja pe nimeni. Cinismul
lui Armando o speria. Sau o fcea s sufere? Era deja ndrgostit de
soul ei Doamne, ce se ntmpla? Trebuia s plece, s fug, nainte
de a deveni prizoniera manevrelor unor oameni complicai.
Ea murmur o scuz adresat lui Armando i dispru n camera ei.
Tremura; se aez pe marginea patului, ncercnd s-i gseasc
sngele rece. Dac aceast camer ar fi avut o u cu cheie, s-ar fi
ncuiat. Ar fi fost singur, ca s se gndeasc. Sau dac ar fi putut s
scape Era sigur c Sebastian va veni, cnd Armando i va povesti
conversaia lor. El o va sruta, s-i alunge bnuielile.
Aurore! Unde eti?
Vocea profund a Micaelei prea ngrijorat. Srind n picioare,
Aurore se duse spre fereastr si privi afar.
A, aici eti! Armando credea c i-e ru. Micaela intr n
camer i continu: Poate din cauza mncrii? Nu eti obinuit cu
sosurile noastre picante. Te simi mai bine?
Da, mulumesc. Aurore se ntoarse. Drgu din partea ta c ai
venit s vezi ce fac.
De fapt, am venit s-i spun la revedere. Plecm. Micaela
arunc o privire n jur. Casa asta e foarte frumoas. E prima dat

cnd vin aici. Sebastian mi-a vorbit de multe ori despre ea,
bineneles, dar niciodat n-a putut s m invite. Acum, c vin n
sfrit, o fac cu Armando i i te gsesc aici. Buzele ei se strnser
ntr-un zmbet amar. E straniu s gseti soia unui brbat n casa
mic, rezervat de obicei amantei sale.
Aurore o privi uluit: era obinuit cu o astfel de conversaie.
Micaela se ncrunt, evident surprins de reacia scandalizat a
Aurorei.
Aa e, uitasem se scuz Micaela. Nu cunoti acest obicei.
Care obicei?
Acela de a avea o soie i o amant, n acelai timp. nc
persist, n aceast tar. Sebastian i cu mine ne iubim de muli ani.
O, adevrat? De ce nu v-ai cstorit? ntreb Aurore,
ncercnd s par indiferent.
Tata s-a opus cstoriei noastre. Nu poi s nelegi asta. Eti
prea obinuit s fii liber, s faci ce-i place. El tata e un brbat
foarte mndru, mndru de originea sa, n parte spaniol, n parte
aztec. Nu voia s-i vad unica fiic mritat cu un brbat nscut
dintr-o legtur neligitim.
Dar Sebastian a fost legitim remarc Aurore.
Dup natere. Apoi, nu prea se tia de unde vine aceast Polly
Moore. Era o mic arivist care obinuse roluri, mprindu-i
favorurile unuia sau altuia
Cum putea tatl tu s afirme astfel de lucruri? E cumplit i
crud!
i mie mi se prea. Dar eram ndrgostit. Am fost trimis la
scoal, n Elveia. La ntoarcere, m-am mritat cu Armando. i
acum Ea ridic din umeri i oft. Noi ne iubim nc, tii. Legtura
noastr nu s-a terminat i nu se va termina niciodat. Credeam c
trebuie s-o tii. Buenas noches.
Ea prsi camera; Aurore o auzi vorbind cu cineva, n curte.
Fata rmase privind ndelung stelele si nu se mic dect cnd
auzi pai pe coridor. Atunci, se repezi n baie i trase zvorul. Apoi
deschise amndou robinetele, la maxim. Apa curgea cu zgomot.
Imposibil s aud, n vacarmul sta, dac o striga cineva. Gsise
locul unde avea s fie singur, unde putea scpa de Sebastian.

Cnd se umplu cada, ea nchise robinetele i ascult. Nici un


zgomot nu venea din camera alturat. i scoase rochia i se bg n
cad. Era atta ap n cad, nct curse peste margini, cnd ea intr.
Trebuia s se gndeasc cum s ias din situaia n care se gsea.
Acum vedea clar cum o manipulase Sebastian i o mpinsese s se
mrite cu el. Dar nu se putea supune exigenelor lui, atta vreme ct
Micaela era amanta lui. i amintea cu durere expresia figurii lui,
cnd vzuse maina familiei Gonzales, amrciunea de pe chipul lui.
i totui, cu cteva minute mai nainte, fuseser att de apropiai unul
de altul Crezuse c-l iubea, c totul mergea foarte bine.
Acum, tia c nu era adevrat. El o iubea pe Micaela. Erau amani.
Acest unic gnd o tortura pe Aurore. Fcuser dragoste mpreun. i
Sebastian se atepta ca ea, Aurore, s-o fac cu el acum, n seara asta,
pentru c era soia lui. O, nu va putea! N-ar fi putut, tiind adevrul
despre Micaela.
O btaie n u i curm firul gndurilor.
Cine e? ntreb ea, cu nervozitate.
Eu, soul tu, querida. Sebastian prea amuzat. Sunt mulumit
s-i aud vocea. Cel puin, nu te-ai necat n cad. Eti acolo de mult
vreme. Familia Gonzales a plecat i suntem, n sfrit, singuri. Vrei
s te faci frumoas pentru mine, tiu, dar sunt nerbdtor. Te mai las
nc cinci minute, nainte de-a
Ce-ai s faci?! exclam ea.
Am s forez ua, bineneles. Apoi, te voi lua n brae i te voi
duce n camera mea mormi el, zmbind.
Bine, cinci minute! ip ea. Ea lu un prosop i iei din cad.
Unde ai s fii?
Nu ghiceti? replic el, glume.
Se ls linitea: ea deduse c el prsise camera. Nu se grbi,
lsnd s treac cinci, apoi zece minute, n sperana c el va adormi.
Un lucru era sigur: ea nu se va duce n camera lui, n noaptea asta.
Dac va veni s-o caute i va ncerca s fac dragoste cu ea, va
pretexta c nu se simte bine, c are migren, sau orice altceva tia
c atunci o va lsa n pace. Nu-i spusese el c nu-i plcea s fac
dragoste cu o femeie care nu consimte?

Ea-i ddu seama c nu-i adusese cmaa de noapte n baie. Se


nfur ntr-un prosop mare, deschise ncet ua i arunc o privire n
camer. ncperea era la fel cum o lsase, luminat de o lamp de pe
msua de toalet i goal.
Ea se apropie de pat i cut sub pern, dar nu gsi nimic.
Se ndrept i ip de spaim, la atingerea minilor reci pe umerii
ei.
Uit de cmaa de noapte, n seara asta murmur Sebastian.
N-ai s ai nevoie de ea. Nici de asta
i, mngind-o ncet, i scoase prosopul, pe care-l arunc n
camer.
Am credeam c te-ai dus s te culci murmur ea.
Apoi nchise ochii, ncercnd s nu in seama de dorina care-o
stpnea deja, la atingerea minilor lui pe trupul ei.
Fr tine? ntreb el. El i nlnui talia cu minile i o oblig
s-l priveasc. Ochii lui o priveau cu tandree. N-a putea. Te doresc
prea mult.
Sebastian ncepu ea.
Ea-i puse minile la spate, pentru a rezista tentaiei de a-l
mngia pe fa, de a-i lsa, la rndul ei, minile pe talia lui. Dar
nainte de orice, nainte ca el s aprind n ea o dorin de nestins,
trebuia s-i vorbeasc.
Sebastian, trebuie s-i vorbeasc.
E important? murmur el.
Cred.
Spune-mi c i tu m doreti la nebunie. El o srut pe gt.
Pentru c e vorba de altceva, ai face mai bine s taci. Nu e momentul
s vorbim serios, ci s vorbim despre dragoste
El continu s vorbeasc n spaniol, strngnd-o n brae,
mngindu-i spatele, pn cnd ea fu att de aproape de el, nct
trupurile lor se aprinser.
Nu neleg ce spui
Ea suspina de fericire, incapabil s-i mai controleze reaciile,
topit la pieptul lui.
Spun doar c te vreau nu pot s mai atept spuse el, dintr-o
suflare.

El o lu n brae, o ridic i se trezir amndoi n pat, strns lipii


unul de altul.
Eti att de fragil, att de frumoas, querida murmur el, cu
o voce rguit de pasiune. Nu vreau s te fac s suferi, dar nu cred
c pot s fiu blnd cu tine
Ei nu-i psa. Doar dorina pe care el o fcea s se nasc n ea, i
umplea sufletul. Ea se ghemui la pieptul lui si murmur cele dou
fraze n spaniol, pe care le tia i care exprimau cel mai bine
sentimentele ei.
De nada. El placer es mio. Te rog. Plcerea e de partea mea.
Apoi fu ca explozia unui baraj i dezlnuirea unui torent. Gura
brbatului o strivea pe a ei, aa nct respira dificil; el o intui pe pat,
cu toat greutatea, ea simind c se neac ntr-un val de dorin. Cu
toat durerea, fu contient de o fericire ca un fulger de lumin,
care-i strpunse carnea. Apoi urm dulcea senzualitate a focului care
se stinge i savoarea lacrimilor de pe obrajii lor.
Ea adormi cuibrit n braele lui Sebastian, cu obrazul pe umrul
lui, n suflet cu o pace profund, pe care n-o mai simise din
copilrie.
***

Trezindu-se, se simi schimbat i atept o clip cu ochii nchii,


ntrebndu-se de ce. Era singur. Nici un bra n-o mbria cu
tandree, nici un umr nu-i susinea obrazul.
Era diminea, era nc n acest pat confortabil, dar nu mai era la
fel. Ea nu mai era aceeai. Era fericit, pentru c aflase n sfrit ce
nsemna paradisul. Arunc o privire spre perna ifonat i observ pe
podea o pat verde. Era prosopul de baie pe care i-l scosese
Sebastian. i reveni totul n memorie, durerea i extazul, cldura i
oaptele nscute de pasiune; cu un mic geamt, ea-i afund faa n
pern.
Auzi un zgomot de pai i se ridic, asigurndu-se c era acoperit
de cearaf. Intr Manuela, cu o tav n mn. Ea o puse pe msua de
noapte, apoi arunc o privire spre Aurore, nainte de-ai zmbi.
Buenos dias, seora spuse ea.
Apoi prsi camera, nainte ca Aurore s-i aminteasc cum se
spune unde n spaniol, pentru a ntreba unde era Sebastian.

Era dezamgit c el nu rmsese n pat. Dar n fond i spuse ea


cu un cinism neobinuit n fond, avusese ce dorise n-avea de ce
s mai rmn lng ea. Totui, chiar ieri i spusese c va rmne
lng ea cnd vor fi singuri, aici, n aceast cas.
Poate c nu-l satisfcuse. Poate c o gsise prea inocent. Dac
era obinuit s fac dragoste cu o femeie att de experimentat ca
Micaela Mna ncepu s-i tremure att de violent, nct a trebuit s
pun paharul cu suc de fructe la loc, pe tav. Stnd pe marginea
patului, i lu capul n mini i-i aminti c avusese, cu o zi n urm,
intenia de a nu-l lsa pe Sebastian s fac dragoste cu ea, cci nu
putuse uita dezvluirile Micaelei.
Dar lui i fusese foarte uor s-i schimbe prerea Se pierduse,
imediat ce el o atinsese. i aa va fi mereu, dac va continua s
triasc cu el. Cu srutri i mngieri, o va face s tac i ea va ti
c, atunci cnd nu va fi cu ea, va fi cu Micaela.
Oue pasa, chiquita?
El intrase n camer, fr s fac zgomot. Era aproape de ea i
simi mirosul mrii pe pielea lui. Fcuse surf, n timp ce ea dormise.
Dar ea nu-i lu minile de pe fa: nu vroia s-o vad cu lacrimni n
ochi.
Aurore, querida, privete-m, spune-mi, ce s-a ntmplat?
El i lu minile, descoperindu-i faa. Era ngenuncheat n faa ei.
Umerii si goi erau umezi i picturi de ap i strluceau pe pr.
Expresia tandru-glumea a privirii lui, o fcu pe Aurore s i se
arunce n brae i s-i plng pe umr.
i lipseam? glumi el. El terse uor o lacrim de pe obrazul
Aurorei. Erai nelinitit de absena mea? mi pare ru c n-am rmas
s te trezesc cu un srut. Dar a trebuit s m trezesc s rspund la
telefon i, apoi, n-am rezistat la chemarea mrii i a surfului. Totui,
vezi, am venit s mncm mpreun i apoi
El se ntrerupse i se aplec spre ea, cu ochii strlucind de
pasiune, apropiindu-i buzele ntredeschise de ale ei i mngind
coapsele Aurorei, ntr-un fel foarte sugestiv.
Nu, nu gemu ea i ntoarse capul. Nu pot. Nu vreau. Te rog,
nu m fora!
Minile lui Sebastian ncremenir i el exclam, surprins:

Va fi altfel de data asta, querida, i promit! Asear n-a fost


dect nceputul. Dac am fost puin brutal, e pentru c te doream
teribil. Te quiero muchisimo. Te iubesc i te vreau, cu pasiune
murmur el.
Te iubesc. Ca toate femeile, i dorise s aud aceste cuvinte
ntr-o zi, iar acum, cnd n sfrit i se spuneau, nu le putea crede.
M ntreb, ctor femei le-ai mai spus Ea fu surprins c
pronunase astfel de cuvinte, pe un ton rece, aproape batjocoritor.
Ce spui?! exclam el, nevenindu-i s cread.
Ea se ntoarse i-l privi. Era tot ngenuncheat, dar n-o mai atingea.
i trecu mna peste frunte. O privi atent.
Te ntreb, de cte ori ai spus unei femei c o iubeti i c o
doreti cu pasiune replic ea, cu o voce dur i rece.
El se ridic i se ndrept spre fereastr.
Linitea dur att de mult, nct ea crezu c nu va primi nici un
rspuns. Va avea oare curajul s pun din nou ntrebarea? Cnd el
vorbi, ea tresri: era mult mai aproape de ea, dect crezuse.
Tot ce pot s zic, e c n-am spus niciodat unei femei c am
ales-o de soie gri el, cu amrciune. Admit c am avut aventuri,
nainte de tine, dar s-a terminat. Ele aparin trecutului i
Eti sigur? i legtura cu soia unuia din colegii ti?
Sebastian n-ar fi fost mai surprins, dac ea l-ar fi plmuit.
Despre ce dracu' vorbeti?
De legtura ta cu Micaela Gonzales.
El o privi ncruntndu-se, apoi se ndeprt de ea, i trecu mna
prin pr, fcu civa pai spre culoar, ca i cum ar fi vrut s-o lase
singur. Dar se ntoarse, o privi i reveni s se propteasc n faa ei,
cu minile n solduri.
Raquel spuse el. N-ar fi trebuit s te las singur cu ea. E o
a btrn.
Nu, nu-i spune aa. N-a vrut s-mi spun. Eu am forat-o.
Dar te-a incitat, dac te-a fcut s-o obligi s-i spun povestea
asta.
Nu e numai Raquel. A fost i dragul tu coleg, Armando
rspunse ea. Gsete c e foarte inteligent din partea ta c te-ai
nsurat i apoi Micaela a venit s-mi spun c c

Ea se ntoarse, cu ochii plini de lacrimi.


Da, ncep s neleg mai bine comportamentul tu ciudat
relu el. Despre asta voiai s-mi vorbeti asear. Asta te-a fcut s
fugi, dup ce-ai vorbit cu Armando. De-asta ai rmas atta timp n
baie. Credeam c, politic vorbind, o soie ar fi un avantaj; tu ai
descoperit asta i n-ai putut suporta adevrul. Am dreptate?
Deci, e adevrat? ip ea. Eti josnic, iret i ipocrit.
Presupun c orice fat inocent i naiv ar fi fost potrivit. Nu i-a
trebuit mult s nelegi c aparineam acestei categorii. Faptul c
aveam nevoie de ajutor, i-a oferit un extraordinar prilej de antaj.
antaj, e un cuvnt cam tare replic el.
E singurul care definete ce-ai fcut replic ea, furioas. i
pentru asta, te detest! Cum ai putut s m foloseti drept paravan
pentru legtura ta cu Micaela?
El deveni foarte palid. Furia i se citea n ochi. Murmur din nou
cteva cuvinte n spaniol i-i trecu iar mna peste frunte, ca si cum
ar fi vrut s alunge durerea care se instalase.
Dios! spuse el rguit. Cum s te fac s nelegi? Credeam c
i-ai dat seama Problema era s gsesc pe cineva care s convin,
cineva care
Toat furia dispru din ochii lui.
Cineva care s se lase sedus, fr dificultate i-o tie ea, cu
durere. Care s cread c o doreai pentru ea nsi i nu pentru c era
un atu, politic vorbind, bineneles.
Ea-i ntoarse spatele, pentru a-i ascunde lacrimile care-i curgeau
pe obraji.
Aurore, querida, ascult-m.
Vorbea ncet, cu o voce convingtoare. Se apropie de ea i-i puse
mna pe umr.
Nu m atinge! Nu suport!
Ochii lui Sebastian ardeau de furie i ea se trase deodat napoi,
speriat. El ns, rmase nemicat Amrciunea i se citea pe chip; i
ncruci braele pe piept.
Foarte bine, nu te voi atinge. Niciodat, doar dac mi-o vei
cere. Mi-ar place ns, s-i reamintesc c nu erai obligat s te mrii

cu mine. Ai fi putut refuza, dar n-ai fcut-o. Tu ai decis c, pentru


a-i gsi sora, era bun o cstorie.
Adevrul acuzaiilor lui fu recunoscut cu oroare de ea.
Chiar cnd eu am avut ndoieli asupra unei eventuale uniuni
ntre noi, tu ai persistat. Ai jucat bine teatru, cnd ai venit n camera
mea s m faci s-mi schimb hotrrea. i spui c nu tii s triezi!
Nu eti mai bun ca mine, cnd vrei s amgeti oamenii. Nu te dai
napoi s-i foloseti farmecele, pentru a obine ceea ce doreti, iar tu
voiai s te ajut s-i gseti sora.
Ironia lui o jigni profund; dar el i reamintise pe Judy. O uitase
complet, preocupat doar de Micaela.
n pofida a tot ce mi-ai spus n dimineaa asta, speri totui, ca
eu s-mi respect partea mea de contract, presupun? Vrei s te duc la
Roberto, nu-i aa?
El i arunc o privire ireat. Ea nu putu dect s ncuviineze din
cap, incapabil de-a vorbi.
i n schimb? relu el.
Ea-l privi cu atenie. El sttea n cealalt extremitate a camerei,
nalt i seductor; o privea cu superioritate.
i vei respecta i tu contractul, chiar dac m deteti? Nu vei
divora?
Nu voi divora promise ea.
Aa gndeam i eu rspunse el. Gura lui Sebastian se strmb
ntr-un spasm de durere. Vom lua avionul spre Durango, dup micul
dejun. El art cu degetul spre platou. Cafeaua e rece si acele
tortillas, par grase. Am s-i cer Manuelei s fac altele. Vom lua
micul dejun pe teras. Te voi atepta acolo.
Dup ieirea lui, ea izbucni n hohote de plns: pierduse pe cel
care-i devenise att de scump.
Fcndu-i toaleta, ea se gndi la ceea ce se ntmplase. Ce
fcuse? Asear se dduse de bunvoie lui Sebastian i acceptase cu
bucurie ceea ce-i oferise el. n dimineaa asta, cteva cuvinte, spuse
din gelozie, i desprtiser. Acum, i dorea s nu le fi spus niciodat.
Dar sperase s-l aud negnd, s spun c legtura lui cu Micaela
se sfrise, c frumoasa pasre pe care-o salvase ocupa, de-acum
nainte, primul loc n inima lui.

El nu negase nimic. Recunoscuse c luase n calcul avantajele


politice ale unei cstorii, confirmnd, astfel, ceea ce aflase ea la
Guadalajara. i artase i ct de dur putea fi cu ea, acuznd-o c
jucase teatru noaptea trecut i oblignd-o s-i in fgduiala.
Dar ea nu era genul care s-i mpart soul cu alta. Era prea
mndr, prea posesiv. Nu putea continua s triasc cu el. Avea s-l
prseasc.
Totui, trebuia s-o duc la Durango, nainte; acolo, l va prsi.
Chiar dac Judy nu era cu Roberto, va gsi pe cineva s-o ajute la Los
Angeles. i dac Judy era acolo? Cnd avea s-o gseasc, se vor
termina toate problemele.
Sebastian i bea cafeaua cnd ea ajunse pe teras. El purta un
pantalon grena i o cma de aceeai culoare, imprimat cu flori
mici, albe.
Am reuit s aflu unde e Roberto spuse el, cu voce rece i
impersonal. E ntr-o vale din Sierra Madre, la nord de Durango.
Vom lua avionul pn la Durango, apoi vom nchiria o main. Nu te
deranjeaz s zbori cu mine? Nu-i va fi ru?
Nu murmur ea.
Dac n-ar fi fost att de generos, att de atent cu sntatea ei, nu
s-ar fi simit att de vinovat c voia s-l prseasc.
Dar poate voia s-o fac s se simt obligat, spernd s-i impun
dorinele lui. Deja i datora attea: hainele pe care le purta, adpostul
pe care i-l oferise, protecia cu care o nconjurase, chiar i viaa. Se
purtase cu ea ca un so bun cu soia iubit, chiar nainte de a se
cstori cu ea. Atunci, de ce nu-i cerea el nimic, n schimb?
Ea mnc fr poft, gndindu-se c era singura rspunztoare de
tcerea care-i desprea. Dac n-ar fi spus nimic din bnuielile ei, ar
fi fost acum n camera ei sau a lui Sebastian, pe cale s se cunoasc,
s fac dragoste
Dup mas, se ndreptar mpreun spre cas.
Ia cteva haine cu tine o sftui Sebastian.
Am doar rochia pe care am purtat-o ieri rspunse ea.
Ei bine, ia-o si nu uita o cma de noapte.
Era rodul imaginaiei ei, sau avea o not glumea n glas?

Vom petrece noaptea undeva, apoi vom merge la Guadalajara,


unde-i vei putea cumpra ceva de mbrcat.
Apoi, ne vom ntoarce aici?
Era mai bine s par interesat de proiectele lui: astfel, va crede c
avea intenia s rmn cu el.
Nu, nu ne vom ntoarce aici spuse el rece. Pentru moment,
m duc s verific avionul. S fii gata ntr-o jumtate de or.
Dup ce o prsi, Aurore rmase cteva minute pe marginea
bazinului. Nu se vor mai ntoarce, deci, n colivia aurit unde se
petrecuser attea lucruri i unde s-ar fi putut ntmpla attea altele.
Dac Micaela n-ar fi venit, dac Micaela n-ar fi spus nimic
Seora
Carlos era acolo, cu Manuela. inea n mn o valiz mic, de
piele.
Manuela o s v fac valiza. Vrei s-i artai ce vei lua, por
favor?
Si, si ncuviin ea.
Era mulumit s aib ceva de fcut, ca s-i ocupe gndurile.
Erau puine lucruri de luat. Ea se hotr s lase rochia verde,
pentru a-i aminti Micaelei, care va veni, fr ndoial, aici, c
Sebastian era nsurat.
***

De data asta, avionul zbura spre nord i Aurore descoperi


imensele plaje care se ntindeau ntre oraele de coast, Manzanillo,
Puerto Vallerta i Mazatlan. Sebastian nu deschidea gura dect
pentru a-i spune numele oraelor pe care le survolau. Aurore nu tia
ce s spun.
Dup o bucat de vreme, schimbar direcia i plecar spre
interiorul rii. Se zrea un ora n deprtare: puin dup aceea,
ncepur coborrea spre aeroport.
nchirierea unei maini nu ridica nici un fel de problem i Aurore
avu o nou dovad a respectului cu care era ntmpinat Sebastian.
Datorit faptului c era cunoscut, sau pentru c era bogat? Cte puin
din amndou i spuse ea i datorit farmecului su.
Durango i spuse el a fost fondat n 1563 i numele i se trage
de la Durango din Spania. La acea epoc, invadatorii iberici cutau

metale preioase, catehiznd indienii i obligndu-i s construiasc


orae i s lucreze n mine. n nordul oraului, Sebastian i art o
colin vineie: era vorba de unul din cele mai mari zcminte de fier
din lume. Dar lanul muntos Sierra Madre era la fel de bogat n aur i
argint.
oseaua asfaltat lu sfrit i ncepu un drum mai ngust, n stare
mai proast, care erpuia printre cactui i care-i duse ntr-o vale
mare. Acolo descoperir barcile de aluminiu care serveau drept
adposturi actorilor i actrielor, regizorului i operatorilor.
Sebastian parc lng alte vehicule i amndoi se ndreptar spre
nite construcii de lemn, traversnd preria cu iarb scurt, unde
pteau turmele.
Apropiindu-se de construcii, Aurore observ c formau o strad,
ca cele vzute n numeroase western-uri. n aparen, se filma.
Uite-l pe Roberto spuse Sebastian.
El se opri si art un brbat scund, mbrcat n blugi presplai i
cu o plrie de cowboy, cu boruri largi.
Se asorteaz cu decorul remarc Sebastian, cu umor. S
ateptm pn termin de filmat aceast scen, dac nu, ne va nvinui
c l-am ntrerupt.
Brbatul inea un cal de cpstru si-i vorbea clreului. Era greu
de distins dac persoana de pe cal era brbat sau femeie:
mbrcmintea era compus din inevitabilul pantalon, o cma n
carouri i o plrie de cowboy. La sfritul conversaiei, clreul
ndrept calul spre cealalt extremitate a drumului i se ntoarse.
Roberto striga instruciunile operatorilor. Calul, ndemnat de
clre, ncepu s coboare drumul n galop. Aurore vzu un actor
ieind din umbra unei verande i avansnd. El ridic puca i pru s
trag n clre. Aurore l privi pe acesta cu ncntare. ntr-adevr,
plria czut pe spate scotea la iveal un pr lung, blond ca grul
care strlucete n soare.
E Judy! Aurore se ntoarse spre Sebastian. Sunt sigur c ea
este!
Cum poi s fii att de sigur, de la o astfel de distan?
Din cauza culorii prului.

Ar putea fi o peruc; purtat de o dublur. Aici, eti n lumea


iluziilor. Nimic nu e foarte adevrat. Cascadoriile sunt rar
ncredinate actorilor i actrielor care au rolurile principale. Adesea
au dubluri. Dar ea a czut de pe cal i scena pare terminat. Deci, hai
s vedem!
Aurore nu se ls rugat de dou ori. Cltinndu-se puin pe
sandalele cu toc, ea cobor colina spre clreaa care se ridica, dup
cztura spectaculoas.
Judy!
La chemarea Aurorei, frumoasa fat, care vorbea din nou cu
Roberto Suarez, se ntoarse i strig cu uimire:
Doamne! Aurore! Cum ai ajuns aici?
Judy Aylwin se arunc n braele surorii sale; se mbriar i
plnser de bucurie.
Dar ce faci tu aici? Cine te-a adus? ntreb Judy. Ea se
ntoarse spre Roberto i continu: E sora mea, Aurore. Nu neleg
cum a putut ajunge pn aici!
Brbatul scund, cu prul crunt, prinse mna pe care i-o ntindea
Aurore i o privi ironic. i srut vrfurile degetelor.
Cred c tiu cum a venit spuse el. Sunt mulumit s te vd,
cumnat. Raquel mi-a vorbit de tine. Am aflat la telefon, asear. Ea
mi-a anunat cltoria voastr.
Te-ai mritat? Cu cine?
Cu mine rspunse Sebastian trgnat.
Judy se ntoarse i-l privi mirat, cu ochii ei albatri.
Sunt fericit s te cunosc adug el i, mai ales, c te-am
gsit att de uor.

CAPITOLUL 6
i acum, c suntem singure, spune-mi cum te-ai mritat cu
acest Apollo, care se ntmpl s fie fratele vitreg al lui Roberto!
exclam Judy.
Ea nchise ua caravanei.
Tu locuieti aici? ntreb Aurore, privind njur.
Da, pe spezele productorilor. Nu-i minunat? Ia loc, am s
prepar o butur rcoritoare, minunat. Pn atunci, rspunde-mi la
ntrebare.
Judy se ndrept spre frigider; Aurore se ls pe canapea.
Mai nti, trebuie s-i spun de ce am pornit n cutarea ta
suspin ea. Nu vedea cum ar fi putut atenua ocul pe care avea s-l
aib Judy, aa c se hotr s-i vorbeasc fr ocoliuri. Judy, tata a
murit!
Fata ls sticla din mn si se ntoarse s-o priveasc pe Aurore.
Ochii i se umplur de lacrimi, buzele ncepur s-i tremure.
Cum? murmur ea. Cnd?
Acum o lun, dar era deja bolnav de mult vreme. A fost lovit
de o main i nu s-a mai restabilit. i-am scris s vii, s-l vezi. Voia
s-i spun ct de bucuros era de reuita ta. Dar tu n-ai venit, n-ai
scris De ce?
N-am primit scrisoarea ta. Trebuie c a ajuns dup plecarea
mea la Durango.
Ea ncrunt sprncenele, apoi lu sticla cu suc de fructe i turn n
pahare mari.
nainte ca Roberto s-mi ofere acest rol, viaa mea era puin
cam complicat. A trebuit s m mut din apartament. Un tip m cam
scia.
Ce tip? De ce?
O, un individ pe care-l cunoscusem la studiouri, n timpul
primului meu film. Era figurant, ca i mine i, o vreme, am ieit

mpreun. Apoi, mi-am dat seama c era un tip de nimic, care tria
pe spinarea mea. Am ncercat s scap de el, dar mereu gsea o scuz
ca s vin s m vad. Atunci, am plecat, lsnd adresa mea doar
productorilor.
Cum se numete? Cum arat?
nalt, blond, cu ochi albatri. Eram luai mereu drept frate i
sor. Se numete Leonard Harris. Judy puse cteva cuburi de ghea
n pahare i veni s se aeze lng Aurore. Nu poi s tii ct de
mulumit am fost, c am primit rolul sta i c am plecat de la Los
Angeles. i-am scris, dar presupun c plecasei din Toronto.
Ochii ei se umplur din nou de lacrimi.
Bietul, bietul tata! Ct regret c nu l-am revzut. Spune-mi,
cum s-a ntmplat? A suferit mult?
Aurore era, n sfrit, cu cineva cruia putea s-i spun tot, iar
cnd i termin povestea, amndou plngeau.
mi pare ru c ai suportat toate astea singur o asigur Judy.
Dac a fi putut s te ajut! Dac a fi fost acolo! Sper c nu m-ai urt
c nu eram cu tine.
Sunt sigur c el a neles afirm Aurore. Mereu spunea c
vei fi o mare vedet, c aveai un mare talent. Mi-a cerut s te caut si
s-i spun c era foarte mndru de tine. i-a lsat ceva bani.
Sper c i ie. De fapt, tu te ocupai de cas.
Da, i mie la fel. Aa am putut veni la Los Angeles, s te caut.
tii, ar fi fost mai bine s nu fi cerut productorilor s-i in adresa
secret. A fi venit direct aici
Atunci, cum m-ai gsit? i cum se face c eti mritat cu
Sebastian Suarez?
Aurore i povesti n amnunt, mereu mpins de ntrebrile lui
Judy: ntlnirea cu Farley, drumul la Manzanillo, episodul necului,
salvarea si tot ce a urmat.
Cred c Farley era Leonard al tu suger Aurore.
Dup descrierea ta, i seamn; i ddusem, ntr-adevr,
fotografia mea. M ntreb cum mi-o fi plcut. Probabil, m simeam
singur cnd am ajuns la Hollywood. I-a fost uor s m seduc.

Inspir ncredere murmur Aurore. tia totul despre tine,


chiar i c venisei n Mexic cu Roberto Suarez. A sugerat chiar, c
erai amanta lui: aa credea el c ai obinut rolul. E adevrat?
Bineneles c nu! protest Judy, ofensat. Datorez acest rol
calitilor mele de actri, fizicului meu i talentului de a clri.
ntr-adevr, clreti foarte bine zmbi Aurore.
E sngele meu irlandez, care iese la iveal. Ea-i arunc o
privire surorii sale. Chiar te-ai mritat cu salvatorul tu, ca s poi s
m gseti?
Aurore se gndi o clip, nainte de a mrturisi:
Judy, tu ai fost vreodat ndrgostit?
Eu? Judy izbucni ntr-un hohot de rs. De zeci de ori, ncepnd
de la paisprezece ani. Dar n-a durat niciodat. De ce m ntrebi?
Tu Nu eti sigur c-l iubeti pe Sebastian? relu ea.
Aa e Ieri, cnd ne-am cstorit, totul prea simplu. Apoi,
am descoperit c s-a cstorit cu mine pentru a ascunde legtura lui
cu Micaela, o femeie mritat.
Deci eroul care te-a salvat nu-i dect un seductor iret! Nu
crezi c exagerezi?
Acum, c am descoperit adevrul, am s-i prsesc.
Eti mritat doar de douzeci i patru de ore! se indign
Judy.
tiu. Dar acum, c te-am regsit, nu mai am nevoie de ajutorul
lui. Pot s rmn cu tine i s plec, cnd te vei ntoarce la Hollywood.
Odat ajuns n Statele Unite, nu-mi va fi greu s-mi restabilesc
identitatea i voi putea s m ntorc la Toronto. Dac rmn destul de
departe de el, va putea divora, pentru prsire de domiciliu
conjugal
Nu-i vei da nici o ans pentru a se explica? o ntrerupse
Judy, pe un ton sever.
I-am dat o ans i n-a negat nimic. A admis c se gndise, c o
cstorie i va fi favorabil n cariera politic.
Chiar vrei s te ntorci la Toronto?
Unde a putea s m duc? Acolo am serviciul. Am obinut
dou luni de concediu, ca s m ocup de tata i ca s te regsesc.
Mi-au rmas trei sptmni. Ct timp trebuie s rmi n Mexic?

Filmam ultima scen n exterior, cnd ai venit. Vom pleca


dintr-o clip ntr-alta la Durango, unde vom turna n studio. Asta va
dura ntre trei sptmni i o lun. Totul depinde de dispoziia lui
Roberto, care este un perfecionist.
A putea locui cu tine, la Durango?
Fr ndoial Dar ascult, Aurore, cred c faci o prostie. Eti
mritat cu un brbat att de frumos, necrezut de bogat, care i-a
salvat viaa. Ai putea uita legturile lui cu alte femei. E un bun
mexican, se va ntoarce totdeauna la soia sa i la familie.
i tatl lui era mexican i nu s-a purtat aa. Fratele lui e
mexican i a fost nsurat deja de trei ori rspunse Aurore, cu voce
tremurtoare. Nu, nu voi putea tri aa, gndindu-m c Micaela
Micaela? Dar de unde-i tii numele? Doar n-a fost att de prost
s-i vorbeasc despre ea!
Ea i soul ei au venit n vizit ieri. Micaela mi-a spus c ea i
Sebastian se iubesc dintotdeauna si c vor continua.
Hm! Dup prerea mea, e geloas.
Geloas? Pe cine?
Pe tine, idioato! Aurore, eti prea naiv!
Dar de ce ar fi?
Pentru c tu eti si nu ea, seora Sebastian Suarez. Pentru c
legal, cu tine s-a unit. Pentru c eti tnr, frumoas, inocent.
Atunci, a vrut s te fac s suferi, s te rneasc. i a reuit, nu-i aa?
S-ar zice c eti de partea lui se plnse Aurore.
De partea lui? Despre ce vorbeti? Doar nu suntei n rzboi!
Pentru moment, aa s-ar zice, totui murmur fata. Suntem
att de deosebii. El el e att de autoritar.
Judy o privea cu compasiune.
Eti grav atins, e evident.
Atins, de cine? ntreb Aurore.
De boala dragostei. Dac-l prseti acum, vei tri infernul.
Vei regreta totdeauna ceea ce-ar fi putut exista ntre voi.
Voi tri infernul, dac rmn cu el. M voi ntreba mereu ce
face, cu cine este, cnd va fi absent. Nu pot, Judy, nu pot.
Dac ar fi negat cnd l-ai acuzat, dac n-ar fi fost cinstit cu
tine, ai fi rmas cu el?

Cred cred c da.


i cnd ai de gnd s-i spui c-l prseti?
Deci, pot s rmn cu tine? se nvior Aurore.
Faci cum vrei oft Judy.
l voi anuna, ndat ce va fi posibil rspunse Aurore.
Ar putea fi, mai devreme dect crezi Judy se ridicase i
privea pe fereastr. Uite-l c vine cu Roberto. Ai face mai bine s te
duci s-i refaci machiajul. Ari groaznic.
Aurore urm sfatul lui Judy i se retrase n baie, foarte mulumit
c putea rmne cteva minute singur, ca s-i regseasc sngele
rece, nainte de a-l revedea pe Sebastian. Prin ua nchis, auzi vocea
autoritar a lui Roberto, pe cea a lui Judy i cea trgnat a lui
Sebastian.
Imediat ce veni i ea, privirea ei o cut pe a lui Sebastian; el o
privi interogator. Merser automat unul spre cellalt, atrai parc de
un magnet.
Plecm la Durango spuse el. Judy va veni cu noi i vom
nnopta la hotel.
Aa, o s putei sta de vorb amndou interveni Roberto.
Vom lua masa mpreun, apoi vom merge s dansm, de acord?
Pentru a srbtori cstoria voastr!
Da, dar ncepu Aurore.
Vocea i-a fost repede acoperit de cea a lui Judy:
E o idee foarte bun, dar dac vrei s ieii cu toii cteva
clipe, a vrea s m schimb.
Fr s-i dea bine seama, Aurore se trezi mergnd mpreun cu
Sebastian, n direcia mainii.
Era momentul s-i spun ce intenii avea.
Sebastian?
Mmm?
Trebuie s-i spun ceva.
Ei bine, spune.
Acum, c am regsit-o pe Judy, nu mai am nevoie de ajutorul
tu.
Adic?
Nu m mai simt obligat s-mi in promisiunea.

El se opri; ea la fel, gata s se bat. Era sigur, vznd sclipirea


din ochii lui, c se vor certa.
Vrei s spui c m prseti?
Da.
M ntreb cum am putut s cred c eti altfel dect celelalte
femei Cum am putut crede c-i vei ine cuvntul? Nu eti mai
cinstit dect ultima dintre stricate!
Ea tresri i se stpni s-l loveasc, pentru insult.
Dac asta crezi tu despre mine, vei fi mulumit s te debarasezi
de prezena mea replic ea.
El o privi intens: era evident dorina ei de-ai simi buzele pe ale
ei n-ar fi avut fora s-i reziste, dac el ar fi luat-o n brae. Dar el
nu schi nici un gest. Rmase acolo, cu minile n buzunarele
pantalonilor, privind-o cu ochi duri i reci, golii de orice expresie.
Dar nu vreau s m debarasez de tine, ciquita continu el
calm. mi eti foarte util i nu te voi lsa s pleci.
Nu pot s nu te prsesc rspunse ea. Nu mai sunt n colivia
aurit, fr bani i fr haine. Am s atept aici, cu Judy, apoi voi
pleca cu ea la Hollywood.
neleg Ei bine, voi rmne i eu la Durango i te voi nsoi,
cnd vei pleca n nord. El ridic din umeri. Nu aa vedeam cltoria
noastr de nunt, dar dac tu aa vrei, aa va fi.
Nu va fi o cltorie de nunt! ip ea. O, de ce nu vrei s
nelegi c nu vreau s te mai vd niciodat? Cstoria noastr nu va
merge. Mai bine s-o sfrim acum. nceteaz s m mai ameeti i s
m mai faci s sufr. Las-m s plec.
Nici nu se pune problema! Nu crede c numai tu suferi. Nici
mie nu-mi e mai bine!
El se deprt brusc de ea, deschise portbagajul pentru a pune
bagajul lui Judy, apoi se urc la volan, privind fix n faa lui.
Nu-i era bine! Ce voia s spun cu asta? Faptul c dei era soul
ei, o iubea pe Micaela, l fcea s sufere? Dar n cazul sta, de ce se
cstorise cu ea? Au fost nebuni, ieri cnd s-au cstorit, mpini
de-o pasiune nscut doar din atracie fizic.
Ar fi trebuit s gseasc alt mijloc de-a-l prsi, nainte de a fi
apucat s fac dragoste cu ea. Tot vorbind cu Judy pe drumul de

ntoarcere, ea construia diverse planuri. Abia la recepia hotelului


descoperi unul, care avea anse s mearg.
Erau acolo diverse pliante turistice care enumerau frumuseile
regiunii i circuitele cu autocarul, care permiteau vizitarea
mprejurimilor.
Asigurndu-se c Sebastian i Judy n-o vedeau, Aurore lu orarul
companiei care fcea traseul de la Durango la Ciudad Juarez, unul
din punctele de frontier care separau Mexicul de Statele Unite.
Acum, nu-i lipseau dect banii, dar Judy i va mprumuta cu
siguran.
Camera pe care o mprea cu Sebastian era la primul etaj. Era o
camer mare, luminoas, cu blaconul plin de glicine si al crei
mobilier se compunea, n principal, din dou paturi mari, acoperite
cu mtase crem.
Camera lui Judy era cea alturat i, cnd Sebastian dispru n
baie s fac du, Aurore se duse n camera surorii sale.
Judy, trebuie s m ajui s plec de-aici, imediat spuse ea.
De ce?
Pentru c nu vreau s mai rmn mult cu Sebastian. Nu
vreau s stau cu el n camer. Ar putea ar putea
S fac dragoste cu tine i s te conving s rmi cu el,
conchise Judy. Ascult, Aurore, de ce nu te aezi, s discui n
linite?
Nu mai avem timp. Autocarul care merge la frontier trece pe
aici exact n douzeci de minute. Tot ce-mi trebuie, e o sum mic
pentru transport i hran. Ajuns n Statele Unite, voi lua un autocar
spre Toronto. Dac a fi avut bani, a fi fcut-o mai de mult. Dar
Farley mi-a furat tot. Poi s-mi mprumui, te rog?
N-am dect cecuri de cltorie.
Ai putea schimba, la recepia hotelului rspunse Aurore.
Dar poate nu va fi loc n autocar oamenii rein locurile cu
cteva sptmni nainte obiect Judy.
n cazul sta, voi merge la aeroport, voi lua avionul. Haide,
vino, Judy, te rog!
De acord, de acord.
Judy i lu poeta i se ndrept spre u. Se opri brusc.

Dac va trebui s cltoreti toat noaptea, ai face bine s iei


unul din puloverele mele; riti s-i fie frig n autocar i, n plus, i
trebuie o poet s-i pui banii. Ai face bine s te schimbi.
Ea-i ntinse surorii sale o pereche de blugi, o bluz si un pulover
gros.
Mulumesc spuse Aurore.
Ea se mbrc repede i o urm pe Judy, afar din camer.
N-avur nici o dificultate s schimbe cecurile de cltorie i s
gseasc un loc n autocar. Aurore prsi hotelul puin dup aceea i
urc n vehiculul care atepta n curte.
Nu spune nimic, ct mai mult timp posibil, te rog o implor
Aurore pe Judy. F ca si cum n-ai ti unde sunt. Totdeauna ai tiut s
joci teatru.
De acord oft Judy. Tu, totdeauna ai fost ncpnat
Noroc i scrie-mi. Spune-mi cnd vei fi la Toronto. Uite adresa mea.
Judy puse o bucat de hrtie n mna Aurorei. Asfinitul ncepea
s acopere munii cu un vl rou-nchis, cnd autocarul travers
Durango pentru a apuca pe drumul spre nord. Puin dup aceea, cerul
deveni negru, semnat cu stele scnteietoare. Aezat lng fereastr,
Aurore privea afar. Avea mai mult de o mie de kilometri de la
Durango la Ciudad Juarez. Era ora optsprezece si treizeci de minute.
Nu va ajunge la frontier nainte de ora opt, dac totul mergea bine.
i Sebastian? Unde va fi atunci? Ce va face, cnd va descoperi
plecarea ei? Ct timp va putea Judy s nu-i dezvluie c soia lui l
prsise pentru totdeauna?
Timp de o or, ea-i chinui sufletul cu aceste ntrebri. O
nsoitoare de bord i propuse rcoritoare. Aurore accept i-i aminti
deodat c nu mncase nimic de la micul dejun luat cu Sebastian, la
sfritul dimineii, la casa chica. La urmtoarea oprire, va merge
s-i ia ceva de mncare, dac va fi posibil.
La prima oprire, ea cobor i-i cumpr un sandvi de la
restaurantul lng care oprise autocarul. Se ntoarse la locul ei,
spernd c va dormi toat noaptea. Somnul i va aduce uitarea; va
nceta s se mai gndeasc la Sebastian, s-i aminteasc beia pe
care-o cunoscuse n braele lui.

De-acum nainte, va considera ederea n Mexic ca pe un vis, un


vis minunat. Va trebui s se conving c nimic nu se ntmplase cu
adevrat. Dar cum va putea explica transformarea, noua atitudine fat
de trupul su i de nevoile sale? Sebastian trezise n ea o via nou
i, dac ar fi rmas cu el la hotel, el i-ar fi domolit dorina pe care ea
o avea de el
Gemu ncet i-i acoperi faa cu mna, ca pentru a alunga
imaginea lui Sebastian din suflet. ncerc s nu se mai gndeasc la
cuvintele de dragoste pe care el le spusese chiar n dimineaa asta: Te
quiero muchisimo. Te iubesc la nebunie. Ea respinsese aceast
mrturisire cu dispre, i aruncase acuzaii pe care el nu le negase.
Czu, n sfrit, ntr-un somn uor, pn la primele raze ale
dimineii. Privi afar. Cerul, fa nceput cenuiu, deveni roz, ea
asistnd fascinat la rsritul soarelui.
Ceilali pasageri se trezeau pe rnd. n timp ce-i sorbea cafeaua,
Aurore auzi pe unul din vecinii si spunnd c se apropiau de
frontiera american. Se gndi c va avea ceva probleme cu
autoritile americane, crora va trebui s le explice dispariia tuturor
documentelor sale de identitate.
Pe punctul de-a prsi Mexicul, brusc, i pieri cheful. i regreta
plecarea precipitat. Dac ar fi ascultat sfaturile lui Judy, ar fi putut
s-i arate lui Sebastian c ea putea fi soia ideal i s se poarte ca i
cum n-ar fi auzit niciodat vorbindu-se de Micaela
Se ndrept pe scaun i fix, fr s le vad, cldirile din Ciudad
Juarez. Oraul luase numele de la Benito Juarez, eroul naional al
Mexicului, bietul indian Zapata care, dup ce-i unise ara, devenise
preedinte.
Se va ntoarce la Durango, era hotrt, nelese apoi, c trebuia s
coboare din autocar, nainte de trecerea frontierei si s-l ia pe
urmtorul, n sens invers. Trebuia s-i uite orgoliul; Sebastian nu va
face primul pas, tia asta. Dar ea-i va dovedi c-l voia, c-l iubea
destul, pentru a-l accepta aa cum era.
Maina se opri n fata unei autogri. Aurore cobor cu ali cltori
i se ndrept spre casa de bilete. Se aez la coad. Ar fi avut timp s
mnnce, dup ce-i va fi luat bilet.

Rmase acolo, gndindu-se la Sebastian, ntrebndu-se dac mai


era la Durango, sau. plecase la Guadalajara. Nu-i trecu prin minte c
el putea s fi plecat dup ea, i fcea probleme c nu putea s i-l
scoat din gnduri. S-ar fi crezut c el ncerca s intre n contact cu
ea. Nu fusese niciodat interesat de telepatie, dar se ntreb deodat,
dac nu existau lungimi de und comune anumitor persoane.
Scuzai-m, por favor.
nsotitoarea autocarului i se adres ntr-o englez ezitant.
Suntei seora Suarez? Seora Sebastian Suarez?
Si.
Avei un mesaj, la recepie.
O, mulumesc. Muchas gracias. Aurore se ndrept spre tnrul
funcionar, care-o privea cu interes.
Suntei seora Sebastian Suarez? ntreb i el.
Si.
Avei un mesaj, din partea unui domn Roberto Suarez, din
Durango. V cere s sunai imediat la numrul sta.
El i ntinse hrtia unde era scris numrul de telefon. Ea-l privi
nfricoat. Roberto-i cerea s-l contacteze? Ce i se ntmplase lui
Judy, dac-i ddea osteneala s-o caute, prin compania de autocare?
Ai putea s-mi artai cum s telefonez? Nu sunt sigur c
tiu.
Funcionarul o privi cu atenie cteva secunde, apoi i zmbi i
ridic propriul receptor.
Am s v formez numrul, seora se oferi el.
Mulumesc.
Cteva minute mai trziu ea auzi, suprins, vocea lui Judy.
Judy, sunt Aurore. Am primit un mesaj de la Roberto. Tu eti
bine?
Da, da, bineneles Sebastian e grav rnit. A decolat
diminea devreme i a czut aproape de aeroport. Roberto mi-a cerut
s iau legtura cu tine. I-am spus adevrul. O, Aurore, te rog,
ntoarce-te. Te-ai nelat cumplit
tiu, tiu. Tocmai m ntorceam. Voiam s iau autocarul
urmtor. Judy, este este o, Doamne, Judy, doar nu va muri?

Nu tiu. Nu lua autocarul. E un avion direct, de la Ciudad


Juarez la Durango. Spune-mi cnd ajungi, ca s vin s te iau.
Aurore plngea cnd nchise telefonul. Se ntoarse spre funcionar.
Avei probleme, seora? ntreb el, atent. Ca i sergentul
Morales, ca orice brbat cu snge latin n vine, nu putea s fie
indiferent fa de o femeie frumoas. Aurore i terse ochii i
rspunse:
Da. E Sebas soul meu; e rnit i trebuie s m ntorc la
Durango. Putei s-mi spunei unde este aeroportul?
Si, seora. V chem cu taxi. Vrei s v rezerv loc, la avionul
urmtor? Ea-i zmbi printre lacrimi.
O, putei? V-a fi recunosctoare.
Ca s v vd zmbind, as face orice, seora rspunse el
galant.
Toat lumea fusese amabil cu Aurore. Dup o or de zbor, ea-i
telefona lui Judy, s-o anune c venise; sri ntr-un taxi.
Judy i Roberto o ateptau n salonul hotelului. Judy o mbri,
dar Roberto se mulumi s-o priveasc cu furie:
Sunt mulumit s vd c ai avut atta inim s te ntorci.
Sebastian are contuzii grave. nc nu i-a recptat cunotina.
Ostilitatea din vocea lui o nghea, dar se strdui s n-o arate.
Pot s-l vd?
Bineneles. V duc cu maina mea, la spital.
Cum s-a ntmplat? ntreb ea.
O problem de comunicaii, la aeroport. A mai fost un aparat
pe pist, care trebuia ocolit, ca s decoleze fratele meu. Sebastian l-a
evitat, dar aparatul su s-a dezechilibrat. Roberto ridic din umeri.
Ar fi putut fi mai ru. Ar fi putut exploda rezervorul de
benzin; ar fi murit ars. El deschise ua mainii i-i fcu semn s
urce. S ne grbim. Vom ajunge, poate, prea trziu
Fatalismul lui n acceptarea morii, tipic mexican, o rni; ea era
fericit de prezena reconfortant a lui Judy.
Deci, nu era doar imaginaia ei, care-o fcuse s simt prezenta lui
Sebastian alturi de ea, dimineaa. n aceeai clip, se zdrobea de
sol atunci hotrse ea s se ntoarc.

Spitalul era modern i foarte curat. Sebastian era la salonul cu cei


rnii grav. Roberto se interes imediat de starea fratelui su. Se
ntoarse apoi spre Aurore i-i traduse informaiile infirmierei.
Putei merge s-l vedei. i-a recptat cunotina acum o or i
trebuie s-i revin rapid! Rnile nu sunt att de grave, cum s-a
crezut la nceput. El remarc uurarea Aurorei i continu, pe o voce
mai blnd: E foarte nervos, se pare. Vrea s se ridice, aa c i-au dat
sedative. Infirmiera-i cere s nu stai mult cu el. Trebuie s doarm.
Judy i cu mine te ateptm aici.
Mulumesc.
Aurore ptrunse n camera mic i-i aminti de numeroasele vizite
pe care le fcuse tatlui ei la spital, n timpul bolii. Nu era nici o
diferen ntre cele dou camere. Recunoscu chiar i mirosul de
antiseptic, acelai pat alb, aceeai noptier pe care se pusese un pahar
i o sticl cu ap. Singura diferen era brbatul din pat.
Se apropie ncet de el. Avea ochii nchii, figura-i era marcat de
suferin. Nu era bandajat; singura urm de ran era o zgrietur
uoar pe obraz, acolo unde-i ajunsese un cub de ghea, aruncat de
nevasta lui.
Ea simi atta dragoste, nct trebui s se ntoarc din drum, ca s
nu-l ating i s-l trezeasc.
Ea sttu aproape de fereastr i privi florile din parc. Aa era, s
iubeti S iubeti pe cineva ntr-att, nct s fii gata s uii tot ce
v desprea, pentru simpla plcere de a fi aproape de sufletul adorat.
Te-ai ntors, deci
Ea se ntoarse brusc i veni aproape de pat. Sebastian o privea cu
rceal. Incapabil s vorbeasc, ea nclin din cap. El i atinse
obrazul cu degetul i murmur, glume:
Doar ca s m asigur c eti tu
Cum te simi?
Cumplit! Cu toat experiena mea, s fac o asemenea eroare de
pilotaj!
Adug n spaniol ceva ce ea nu nelese i nchise ochii.
Suferina dispruse de pe figura lui. Adormise profund. Ea se
ateptase la asta, dar era decepionat de prea puina bucurie pe
care-a manifestat-o la vederea ei.

Rmase nc un sfert de or lng el, n sperana c va vorbi din


nou. Dar el rmase tcut; infirmiera veni s-i spun c era timpul s
se retrag.
Aurore petrecu restul zilei la studiourile cinematografice, unde se
turnau scenele de interior. Era mulumit c avea ceva de fcut.
Admira talentul surorii sale, care mprea capul de afi cu un actor
foarte cunoscut.
n rstimpuri, Judy i povestea scenariul filmului. Ca n toate
westernurile lui Roberto, era vorba de rzbunare. Eroul l urmrea pe
iubitul surorii sale, pentru a descoperi c era fratele doamnei
gndurilor lui
Se ntoarser apoi la hotel i telefonar la spital. Aflar c
Sebastian dormea nc; de-a doua zi, avea s fie mult mai bine.
Deci, n-a fost pe moarte, cum ai sugerat tu remarc Judy,
adresndu-i-se lui Roberto. Acesta zmbi amuzat.
Poate c nu, ntr-adevr. Dar cel puin, ea s-a ntors. De ce ai
plecat, cumnic? Dac-l iubeti aa cum cred, de ce s-l prseti
astfel?
Descoperisem de ce trebuia s se nsoare cu mine murmur
Aurore.
Trebuia s se nsoare cu tine? Explic-mi!
Haide o sftui Judy. Povestete ce mi-ai spus despre Micaela.
Micaela? Vrei s spui, Micaela Gonzales?! exclam Roberto.
Aurore ncuviin din cap i ncepu s povesteasc, descoperind c
Roberto, ca i sora sa Raquel, era foarte drgu i nelegtor. Cnd
termin, el o privi puin amuzat.
i Sebastian nu a negat c sperase s aib avantaje politice,
cstorindu-se? E normal, pentru c e adevrat. Se gndise la asta.
Vezi, de ctva vreme, Armando Gonzales se folosea de soia sa,
pentru a-i ruina cariera politic lui Sebastian. Fcea s se aud peste
tot zvonul c fratele meu e amantul soiei sale.
Dar nu neleg De ce s procedeze aa?
Pentru c toate mijloacele sunt bune n politic, la fel ca i n
dragoste. Lui Armando i-ar plcea s-l vad pe Sebastian, rivalul su,
nvins n alegerile urmtoare. Aparent, sunt prieteni, chiar buni, dar
zvonul c Sebastian i neal colegul chiar cu nevasta lui, se

ntinde. Toat lumea deci, simpatizeaz cu Armando i-l condamn


pe Sebastian. Acum nelegi?
Da cred c da. Dar poate a fost ceva ntre Sebastian i
Micaela, dac s-au auzit astfel de zvonuri. Mi-a spus chiar ea c se
iubeau de ani de zile.
A! Femeia asta e josnic! Se rzbun pe oricine o respinge.
Sebastian e departe de a fi un sfnt Au avut, fr ndoial, o
aventur acum civa ani, poate chiar au continuat cnd s-au
rentlnit, acum trei ani. Dar Sebastian a prsit-o repede, cnd i-a
dat seama c e ameninat cariera lui politic. Din pcate, era prea
trziu. Ea-l urmrea peste tot, frecventa aceleai locuri ca i el. Chiar
i s-a sugerat lui Sebastian s se cstoreasc, or aceast idee nu-i
convenea deloc. tii de ce?
Nu.
i iubete libertatea. Dar a promis s se gndeasc. Asta a i
fcut n ultimele luni, n timp ce zvonurile creteau. Cnd mama i
sora mea l ntrebau de ce nu se hotra, el rspundea c nici o femeie
nu-i plcea att de tare: toate cele pe care le cunoscuse, erau deja
mritate, sau nu att de frumoase, sau prea vioaie.
Deci, eti sigur c nu e amantul Micaelei? ntreb Judy.
Sunt foarte sigur. i nu va fi niciodat. Ea a spus asta din
gelozie, probabil, pentru a v distruge csnicia. Dar nu pot s afirm
c Sebastian nu are o amant, sau c nu va avea.
El o privi pe Aurore foarte serios.
Trebuie s-l ntrebi tu. i acum, mergem s cinm?
Aurore a fost fericit s doarm n camer cu Judy, n acea sear.
I-ai spus lui Sebastian unde eram asear?
Nu, dar a ghicit rspunse Judy.
i ce-a fcut? Ce-a spus?
Nimic; a ridicat din umeri i s-a purtat de parc asta i se
ntmpla n fiecare zi. Nu l-am mai vzut dup mas.
tiai unde pleca, atunci cnd a czut cu avionul?
Nu tocmai. Roberto crezuse c pleac la o reuniune, la
Guadalajara. S-a mirat s-l vad plecnd att de devreme. Dup o
scurt tcere, Judy ntreb: Ai s rmi cu el acum, c te-ai ntors?

O, da, nu m ntreb dect asta. Dar nu sunt sigur c el o vrea.


Nu era foarte bucuros cnd m-a vzut.
Las-i timp, drag, e rnit, i nu se simte bine. Ateapt s se
refac i-i va arta ce reprezini pentru el.
***

Dar n zilele urmtoare, Aurore se ntreb dac ea i Sebastian vor


fi la fel de apropiai ca nainte. El se refcu foarte repede, dar cnd ea
l vizit, el i vorbi ca unei strine i nu manifest nici cea mai mic
afeciune.
Ea nu reuea s rup bariera care-i desprea i ncepu a se teme
c el i-a pierdut memoria. Uitase oare c-i mrturisise c o iubea?
Ea se gndi s vorbeasc cu Judy.
De ce nu-i ceri lui Roberto s se intereseze la medic? suger
sora ei.
Nu vreau asta murmur Aurore.
De ce?
Nu vreau s-l las s cread c eu si Sebastian nu ne nelegem.
Vrei s-i vorbeti tu, n locul meu?
De acord, dac-i face plcere. Roberto se ocup deci, si le
spuse:
E posibil ca Sebastian s sufere un timp de o uoar amnezie,
ca urmare a accidentului. Dar odat ajuns acas, printre obiectele i
persoanele cunoscute, i va reveni memoria. Cum se restabilete
repede i cum Aurore pare s fie o soie foarte atent cu el, medicul
crede c poate s-l externeze mine. Am dat toate dispoziiile
necesare pentru ntoarcerea voastr la Manzanillo. Carlos o s v
atepte cu maina i v vei ntoarce la casa chica. Acolo, cumnic,
va fi al tu; vei putea s-l ngrijeti i s-l rsfei, n voie
Nu le lu mult timp zborul cu avionul de la Durango la
Manzanillo. Dar Aurore nu aprecie cltoria; simea c Sebastian
sufer c se ntoarce acas, ntr-un avion pilotat de altcineva.
Plnuise deja s cumpere alt aparat, ea tia, cci i spusese, cnd l
vizitase la spital.
A fost foarte mulumit cnd a aterizat avionul. i a fost i mai
mulumit, cnd l-a vzut pe Carlos n holul de la intrare. Ea suferea

ns, din cauza atitudinii lui Sebastian. Vorbea deliberat n spaniol,


excluznd-o complet pe Aurore din conversaie.
Cnd ajunser acas, nu putu s nu fac comparaie cu ntoarcerea
de la Guadalajara, de dup cstorie. Trecuse doar o sptmn de
atunci cnd bra la bra cu Sebastian, acesta-i vorbise despre locul
unde triau i despre viitorii urmai. O, Doamne, i prea c totul se
ntmplase cu secole n urm.
Aa cum prevzuse i medicul, cltoria l obosise pe Sebastian; el
trebui s urce n camera sa, s se odihneasc. Aurore petrecu o parte
a dup-amiezii ncercnd s citeasc, nainte de a se duce pe plaj. Se
ntreba cum reueau femeile care nu se ocupau de menaj, s-i umple
timpul. Ce fcuse Polly Moore, cnd locuise n aceast cas? Poate-i
inuse jurnalul intim, presupuse Aurore.
Ei bine, ea avea un so bolnav, pe care trebuia s-l ngrijeasc. Dar
cum s fac asta, cnd Carlos era la dispoziia lui, cnd propriul ei
so o privea att de rece, nct prea c o respinge mereu?
Ziua era pe sfrite. Sebastian nu cobor la cin; i se duse sus o
tav. Cnd se aternu linitea n cas, Aurore urc trist la primul etaj
i se opri n faa camerei lui Sebastian.
Lampa de pe msu era aprins i lumina patul, luminnd umerii
goi ai brbatului care se odihnea n el, cu spatele spre ea, aparent
adormit.
Simi cum o cuprinde durerea, la amintirea nopii cnd venise s
sting lumina. Era prea mult! Cu un geamt de suferin, ea se
ntoarse spre camera ei, s se ascund n baie i s dea fru liber
amrciunii sale.
Aurore
i pronunase numele ncet i ea se ntoarse.
Voiai ceva? ntreb el.
Te vreau i trecu prin minte, dar nu pronun aceste vorbe. Din
contr, i vorbi calm, respectnd sfaturile medicului. n nici un caz,
Sebastian nu trebuia enervat.
M duceam s m culc. M-am gndit s arunc o privire, s m
asigur c n-ai nevoie de nimic.
Vrei s nu exagerezi? rspunse el, zmbind amar.
Ce s nu exagerez? ntreb ea, ezitant.

Rolul de soie grijulie. Te-ai ntors doar pentru c i-a cerut-o


Roberto, tiu. i-a spus c eram pe moarte
Nu-i adevrat! exclam ea, cu furie. Intr n camer, se
apropie de pat ca s-l vad mai bine i uit de sfaturile medicului. M
ntorceam, oricum. mi luam biletul de ntoarcere, cnd am aflat c e
un mesaj pentru mine.
El o privi sarcastic.
i speri s m faci s cred aa ceva?
Totui, e adevrat. Eu mi-am dat seama n autocar c te
te iubeam, c voiam s rmn alturi de tine. De asta m-am ntors.
Ea ngenunche lng pat. Trebuie s m crezi murmur ea.
Trebuie!
Nu vd de ce. Tu nu m-ai crezut, cnd i-am spus c te iubeam
rspunse el.
Nu uitase deci nimic, nici c era acum acas, acolo unde-i
mrturisise dragostea lui.
Nu admiteam povestea asta, cu Micaela
i acum, admii, bineneles?
Da. Roberto mi-a povestit tot, despre zvonurile lansate de
Armando i cum te urmrea Micaela, peste tot.
L-ai ascultat pe Roberto, i-ai acordat ncredere! strig el,
furios. Totui, cnd am vrut eu s-i explic, m-ai mpiedicat cu
acuzaiile tale nebune.
Eram enervat si zpcit de
Dios, iar? Totdeauna te vei purta aa cu mine? Cnd te-am
cerut de soie, ai spus c era stupid s avem origini diferite. tiam ce
voiai s spui, dar speram. speram c ne vom iubi destul pentru a
depi deosebirile dintre noi. Totui, tu n-ai fcut nici un efort
Ba da! Chiar i n acest moment, fac protest ea. Dar nu
puteam admite c aveai o legtur. O, Sebastian, chiar nu nelegi?
Vreau s fiu i soia i amanta ta!
Cuvintele ei rsunar n casa linitit. Aurore i ddu deodat
seama c erau ntr-adevr singuri, liberi s-i spun tot, cnd i unde
voiau. i asta i fceau

Nu asta mi-am dorit i eu, din clipa cnd te-am luat n brae i
te-am consolat, dup ce te-am salvat? Doar c m-am izbit de inocena
ta i, spre propria-mi surpriz, m-am ndrgostit de tine.
doar dup ce-ai hotrt c sunt o soie convenabil, pentru
un politician l acuz ea.
Ea scoase un ipt, cnd el se arunc spre ea, o prinse de umeri i
o fcu s cad de-a latul patului. Cteva minute, ea se lupt s se
elibereze, dar el era prea puternic i reui s-i impun voina lui. El o
imobiliz pe pern, pentru a o privi, cu ochii scnteind de furie, cu
figura amenintoare.
Deci, ne gsim mereu n acelai punct murmur el, cu dinii
strni.
Las-m, m doare! Medicul medicul a spus c n-ar trebui
Sebastian i enun foarte grosolan prerea asupra doctorului,
nainte de a strivi buzele Aurorei cu un srut, care aprinse imediat
focul dorinei n trupul fetei.
Ai s-mi permii s-mi termin explicaiile, fr alt
ntrerupere?
Vocea lui era puin glumea i continua s srute uor obrazul
Aurorei.
Am s ncerc rspunse ea.
Degetele lui Sebastian i mngiau deja gtul, iar ea fremta de
plcere.
Nu trebuie s te enervezi, sunt gata s te ascult.
Atunci, continui Totui, nu sunt mulumit c m asculi, doar
pentru c i-a spus medicul rspunse el.
El se ndeprt puin de ea, fr a-i lsa totui braul. i mngie
apoi ncet ncheietura mnii i ncepu s-i vorbeasc:
i-am spus, chiquita, c te-am dorit din prima clip. i-am
dezvluit principiul meu, de a nu m culca cu o virgin, fr s o fi
luat de soie mai nainte. Am plecat la Guadalajara, spernd c vei fi
disprut pn la ntoarcerea mea: astfel, problema s-ar fi rezolvat.
Dar erai tot aici, cnd m-am ntors. n timpul bolii tale, am neles c
voiam s te iubesc i s am grij de tine, pn la sfritul zilelor
mele. Am decis s te conving s rmi ctva timp, nainte de a te cere
n cstorie. Ideea de a m nsura cu tine din raiuni politice, nu mi-a

trecut prin cap niciodat. Eram ndrgostit nebunete, pentru prima


dat n via i nu m-am gndit la altceva. M crezi?
El se aplec din nou peste ea; Aurore simi c-i pierde capul.
Vreau s te cred murmur ea.
Ea mngie timid obrazul soului su. El i lu mna i o duse la
buze, srutnd-o n palm.
Sergentul Morales s-a ntors atunci i m-a forat s iau
hotrrea. Te-am cerut de soie, mult mai devreme dect avusesem
intenia la nceput. Aa nct, un macho mexican ncepea s fac
curte unei irlandeze fierbini. El zmbi amuzat. Dios, n-a fost uor
pentru un brbat ca mine care a fost totdeauna liber, s fac curte
unei fete ca tine. tii, aveam ndoieli i mi-am retras oferta, rnit n
mndria mea de atitudinea ta. Dac tu n-ai fi venit n seara aceea n
camera mea, a doua zi a fi gsit un mijloc de a te mpiedica s pleci
i a fi nceput iar s-i fac curte. Dup noaptea aceea, totul prea
aranjat ntre noi. Ne simeam att de aproape unul de altul, la
ntoarcere, pn cnd am gsit aici familia Gonzales.
Eram murmur ea. Dac n-ar fi fost aici!
Dar erau! Fora dragostei noastre a fost prea devreme pus la
ncercare. Am ncercat s-i explic, dar erai prea rnit ca s m
asculi. Am crezut c dac te vei duce s-l vezi pe Roberto, dac-i
voi dovedi c eram gata s te ajut s-i regseti sora, vei nelege c
te iubeam. Dar tu n-ai neles. Ai fugit. n noaptea aceea, am
descoperit cu durere, singur n camera de hotel din Durango, ce
nseamn s iubeti cu adevrat. Nu puteam s te las s pleci. M
chinuia gndul la ce i se putea ntmpla n autocar, cine-si va bate
joc de tine, aa cum o fcuse Farley. A fost un infern. Am hotrt s
plec la aeroport. Cred c voiam s zbor spre nord i s te ajung la
frontier. El i afund faa n prul Aurorei. Vezi ce mi-ai fcut,
m-ai nnebunit! Dac nu m-a fi gndit doar la tine, n-a fi fcut acea
greeal idioat de pilotaj la decolare, a fi ascultat indicaiile
turnului de control cu atenie. Ce alt dovad de dragoste a putea
s-i dau?
Niciuna, niciuna! ip ea. El o nlnui cu braele.
Of, i eu tiu ce nseamn iadul. Noaptea aia din autocar Nu
tiam ct de mult i poate lipsi cineva, ct de mult poi s-i doreti

s fii lng el, s-i auzi vocea, s-i atingi mna. De-asta m-am ntors.
Dar la spital, erai att de distant! M-am gndit c nu-i vei mai aminti
c mi-ai mrturisit c m iubeai.
N-am uitat nimic relu el, ncet. Dar nu eram sigur de tine, de
sentimentele tale. Roberto mi spusese c te-ai ntors la anunul
accidentului meu; nu voiam s fie unicul motiv al ntoarcerii tale.
Nu era. M ntorceam, oricum. Of, ce-a putea spune sau face,
ca s te conving? l ntreb ea, grbit.
Am s-i art n cteva minute, dar mai nti, vreau s
clarificm ceva. Dac trebuie s dovedesc c m-am nsurat cu tine
doar din dragoste, voi abandona politica. Vrei?
Chiar vei face asta, pentru mine? ntreb ea ncet.
Ea se trase napoi, vznd expresia figurii lui, iar gura lui
Sebastian se strmb ntr-un zmbet amar.
Va fi mereu aa, ntre noi? Ai s ncerci mereu s-mi pui
dragostea la ncercare? Si, chiquita, o voi face pentru tine, aa cum
mama mea i-a abandonat cariera pentru tata, cum a abandonat-o el
pe a lui, pentru mama. Nu uita c sunt nscut din dragoste.
Aurore l privea n linite. O dat n plus, se ddea o lupt ntre ei.
Dar de data asta, nu pentru a afla care din ei e mai tare, ci care iubea
mai mult. Ea, sau el? Putea ea s-i accepte sacrificiul? Putea face mai
mult: s-l iubeasc ntr-atrt, nct s refuze ce-i oferea el, pentru a
accepta s cread c el nu era amantul Micaelei i c pe ea o iubea.
Nu trebuia s-i abandoneze cariera pentru asta
Nu, nu asta voiam murmur ea.
Atunci, ce vrei? ntreb el blnd.
S rmn cu tine, s triesc cu tine i s te iubesc.
Mereu?
Atta timp ct ai s vrei.
Eti sigur?
Da.
Atunci, dovedete-mi-o!
Ea-i aps buzele pe ale lui, cu bucurie, i trecu mna prin prul
lui Sebastian i se lipi de trupul bine fcut al soului ei. El rspunse
imediat mngierilor ei, strngnd-o cu putere, buzele lui
apsndu-i-le pe ale ei.

Acum, spune-o murmur el. Spune, dup mine: te quiero


muchisimo, querido.
Te quiero muchisimo, querido. Te iubesc cu pasiune, dragostea
mea repet ea.
Gura lui Sebastian o posed din nou pe a ei i focul dorinei lor i
nvlui, fcndu-i s uite tot ce se ntmplase i nelsnd loc
trecutului. Dragostea aparinea prezentului. Dragostea le aparinea
lor.

Coperta 4