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El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris)1 2 3 4 o tambin llamado can5 es

un mamfero carnvoro de la familia de los cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis
lupus). Un estudio publicado por la revista de divulgacin cientfica Nature revela que, gracias al
proceso dedomesticacin, el organismo del perro se ha adaptado6 a cierta clase de alimentos, en
este caso el almidn.7 Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy diverso segn la raza. Posee
un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su principal rgano sensorial. En las razas
pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca de 20 aos, con atencin esmerada por parte del
propietario, de otra forma su vida en promedio es alrededor de los 15 aos.
Se cree que el lobo gris, del que es considerado una subespecie, es el antepasado ms inmediato.
Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con los
humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000 aos. Las
pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya estaban asociados con
los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes indican que el perro fue
domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en China; sin embargo, es incierto si
todos los perros domsticos provienen de un mismo grupo o si el proceso de domesticacin se
repiti varias veces.
Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad de colores
y de tipos de pelo segn la raza de perro. Tienen una gran relacin con los humanos, para quien
sonanimales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza, perros de
aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores operros boyeros por ejemplo. En 2001, se
estimaba que haba 400 millones de perros en el mundo.8
ndice
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1 Ancestros e historia de la domesticacin

2 Caractersticas
o

2.1 Diferencias respecto a otros cnidos

2.2 Anatoma externa

2.2.1 Pelaje

2.2.2 Cola
2.3 Aparato locomotor

3 Sentidos
o

3.1 Vista

3.2 Odo

3.3 Olfato

3.4 Gusto

3.5 Tacto

4 Comportamiento
o

4.1 Inteligencia

4.2 Socializacin

4.3 Problemas de comportamiento o anormales

4.4 Gruido

5 Interaccin con los humanos


5.1 Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas

6 Salud
o

6.1 Enfermedades

6.2 Reproduccin

6.3 Castracin y esterilizacin

6.4 Alimentacin

7 Predadores

8 Razas

9 Usos y utilidad

10 Vase tambin

11 Referencias

12 Enlaces externos

Ancestros e historia de la domesticacin

Mosaico romano mostrando un perro con collar.

En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de que es muy
posible que la domesticacin del perro empezara ms por la adaptacin espontnea de este al
acercarse a vivir junto al hombre que por la voluntad humana. 9 Esto se debe a que vivir junto al
hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro viviendo en una comunidad humana, an en
la Antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo que uno salvaje, poda vivir en mejores
condiciones disfrutando del afecto y cuidado humano.
El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas genticos de
ambas especies.10 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue encontrada en 2008
en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31.700 aos y al parecer asociado a la
culturaauriaciense.11 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se haban encontrado en Rusia,
pertenecientes a hace 14.000 aos (Eliseevich). El hombre consigui domesticar a ejemplares de
lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de impedir que los lobos se introdujeran en sus
aldeas y tuvieran all a sus cachorros.9 El perro era til como ayuda en la caza y para defender al
grupo y su morada. Poco a poco, el hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas
para las distintas labores y caractersticas ambientales y geogrficas.
El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que tena el perro;
[cita requerida]

su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20 veces ms gruesa, y en

el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y con 40 veces ms clulas olfatorias
y su odo es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por encima del rango que oyen los
humanos. Ventaja sta que aumenta su utilidad para la caza y las labores de guarda. Su uso como
pastor y protector de los rebaos es bastante posterior, yendo pareja a la domesticacin y
explotacin de otros animales. Animal de costumbres sociales, que convive en grupos
perfectamente jerarquizados, se adapt a convivir con los humanos.
Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el cementer