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Explosimtres.

Dtecteurs de gaz
par

Antoinette ACCORSI
Ingnieur de lcole Suprieure de Physique et de Chimie Industrielles de la Ville de Paris
Expert Capteurs Gaz auprs des Organismes de Normalisation (UTE, CENELEC, CEI)
Ingnieur lINERIS (Institut National de lEnvironnement Industriel et des Risques)

1.

Dfinitions..................................................................................................

2.
2.1
2.2

2.7

Principes de dtection............................................................................
Mthodes colorimtriques..........................................................................
Catharomtrie et interfromtrie ...............................................................
2.2.1 Catharomtrie .....................................................................................
2.2.2 Interfromtrie ....................................................................................
Combustion catalytique ..............................................................................
2.3.1 Perle catalytique .................................................................................
2.3.2 Fil catalytique ......................................................................................
Principe utilis dans la gamme ppm : llectrochimie..............................
Cas particulier de loxygne .......................................................................
2.5.1 Dtection laide dlectrolyte liquide..............................................
2.5.2 Dtection laide dlectrolyte solide ...............................................
Principes utiliss sur lensemble des gammes de mesure ......................
2.6.1 Oxydes semi-conducteurs .................................................................
2.6.2 Ionisation de flamme. Photo-ionisation............................................
2.6.3 Absorption optique.............................................................................
Dveloppements futurs...............................................................................

3
3
4
4
4
4
4
4
5
5
5
5
6
6
6
6
6

3.
3.1
3.2
3.3
3.4
3.5

Constitution des diffrents appareils ................................................


Alimentation.................................................................................................
Tte de dtection .........................................................................................
Conditionnement des signaux....................................................................
Traitement ultrieur .....................................................................................
Interface utilisateur......................................................................................

7
7
7
7
7
8

4.
4.1
4.2

Caractristiques et grandeurs dinfluence .......................................


Quelques lments thoriques...................................................................
Influence des paramtres atmosphriques ...............................................
4.2.1 Influence de la temprature...............................................................
4.2.2 Influence de la pression .....................................................................
4.2.3 Influence de lhumidit. Condensation .............................................
4.2.4 Influence de la vitesse de lair ...........................................................
4.2.5 Poussires, boues...............................................................................
Gaz et vapeurs interfrents, poisons, inhibiteurs .....................................
Parasitage lectromagntique. Vibrations mcaniques...........................
Caractristiques mtrologiques .................................................................
4.5.1 Lever de doute ....................................................................................
4.5.2 Temps de rponse ..............................................................................

8
8
9
9
9
9
9
9
9
10
10
10
10

5.

Installation des dtecteurs fixes .........................................................

11

6.
6.1
6.2

Normalisation. Certification et marque NF ......................................


Certification lectrique ................................................................................
Mtrologie ....................................................................................................

11
11
11

7.
7.1
7.2

Critres de choix. Maintenance ...........................................................


Critres de choix ..........................................................................................
Maintenance.................................................................................................

12
12
12

2.3

2.4
2.5

2.6

R 2 380

1 - 1994

4.3
4.4
4.5

Pour en savoir plus...........................................................................................

Toute reproduction sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie est strictement interdite.
Techniques de lIngnieur, trait Mesures et Contrle

R 2 380 - 2

Doc. R 2 380

R 2 380 1

EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

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e prsent article traite de lutilisation des dtecteurs de gaz pour lexplosimtrie et la toxicomtrie. Dans ces domaines, le dtecteur de gaz est
un appareil fait pour donner une alarme lorsque latmosphre devient explosible
(prsence dun gaz combustible) ou toxique (prsence dun gaz dangereux pour
la sant, ou absence doxygne). Le dtecteur de gaz combustible, combustible
gas detector en anglais, est aussi appel explosimtre en franais.
Pour dfinir un seuil de danger avec prcision, lappareil doit raliser une
mesure : il mesure la concentration du gaz prsent, ou la plupart du temps sa
pression partielle. Ce type dappareil est donc utilis en surveillance de
latmosphre, et non en contrle de processus, ce qui le diffrencie des analyseurs qui sont plus prcis et donc plus coteux. Son usage est le plus souvent
de nature industrielle ; des tentatives existent cependant pour le faire entrer dans
les usages domestiques (dtecteur de fuites de mthane).
Lutilisation des microprocesseurs permet dlargir son domaine lhygine
industrielle et mme au contrle de pollution ; il devient possible de
mmoriser les mesures, de calculer des moyennes dans le temps... Cependant
ces mesures, bien souvent rglementaires, exigent des prcisions ou des rgles
spcifiques de mesurage qui ne peuvent pas toujours tre obtenues ou utilises
avec ce type dappareil. Mthodes et spcifications sont en cours dlaboration
au niveau des Communauts europenne et internationale (travaux du CEN
Comit europen de normalisation et de lISO Organisation internationale
de normalisation).
Il convient donc dtre prudent dans le choix de tels appareils pour des mesures
autres que de simples indications de prsence ou dabsence de gaz.

1. Dfinitions

La LIE, limite infrieure dexplosivit, est la concentration volumique de gaz au-dessous de laquelle il ny a pas assez de gaz
combustible pour assurer la propagation de la combustion dans le
mlange en phase gazeuse.

LIE et LSE sont des valeurs exprimentales, sur lesquelles le


consensus international nest pas encore ralis. Nanmoins, les
normes europennes sur les dtecteurs de gaz combustibles ont
tabli une liste de rfrence en attendant laboutissement des
travaux internationaux.
VLE et VME sont des valeurs indicatives, souvent rglementaires
(en France, fixes par les ministres). Elles peuvent donc tre diffrentes dun pays lautre ; elles ont tendance diminuer au fur
et mesure de la connaissance des effets des gaz et vapeurs et de
laugmentation du degr de protection des travailleurs.

La LSE, limite suprieure dexplosivit, est la concentration volumique de gaz au-dessus de laquelle il ny a pas assez doxygne
pour assurer la propagation de la combustion du mlange en phase
gazeuse.

Exemples : la LIE du monoxyde de carbone est 15 % v/v, sa


LSE 75 % v/v ; la VME admise pour les travaux souterrains en France
est 50 ppm v/v. La LIE du mthane gnralement admise est 5 % v/v.
Les industries chimiques allemandes lui prfrent la valeur 4 % v/v.

Nous allons dfinir les seuils de danger mesurs par les explosimtres, et ceux mesurs par les toximtres.

Une atmosphre est dite explosive lorsque le mlange gazeux


contient des proportions de substances inflammables telles quune
temprature excessive, des arcs ou des tincelles produisent son
explosion (le danger existe rellement).
Une atmosphre explosible est une atmosphre susceptible de
devenir explosive (le danger existe ltat possible) par augmentation de la quantit de combustible ou de comburant.
La VLE, valeur limite dexposition, est la valeur maximale
respirable pendant 15 minutes par un individu, supportable sans
provoquer de troubles intolrables, sans changement chronique ou
irrversible des tissus, sans narcose, augmentation du danger
daccident, ni rduction des capacits de travail...

Les quatre limites prcdentes sont dfinies dans les conditions normales de temprature et de pression. LIE et LSE sont
habituellement dfinies en pour-cent volume (% v/v) rapport
entre le volume de gaz combustible et le volume global de gaz.
VME et VLE sont dfinies en ppm volume (indpendant des
conditions de temprature et de pression) ou en mg/m3 (rapport
20 oC et 105 Pa), mais galement en ppb (parties par milliard
ou g/m3).
Un explosimtre sera gradu en % LIE , lindication
100 % LIE correspondant une concentration de gaz gale la
LIE. Un dtecteur de gaz toxique aura une chelle gradue en
ppm (parties par million ; 1 ppm = 106).

La VME, valeur maximale dexposition, est la valeur limite


admise pour la moyenne dans le temps (8 h/jour, 40 h/semaine) des
concentrations auxquelles le travailleur peut tre effectivement
expos sans avoir de trouble, passager ou non.

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____________________________________________________________________________________________________ EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

Remarque : bien souvent un gaz, toxique faible teneur, est


explosible plus forte teneur. Ainsi, un dtecteur de monoxyde de
carbone sera appel toximtre sil est capable de mesurer des
concentrations proches des valeurs limites toxiques, ou
explosimtre sil mesure des concentrations proches de la LIE.
Il convient donc de bien choisir lappareil en fonction du danger
prvisible, et non simplement en fonction du gaz mesurer.

2. Principes de dtection
Pour mesurer la concentration dun gaz, on sintresse ses
proprits, physiques ou chimiques, et lon choisit lune delles particulirement sensible la prsence et la variation de concentration
de ce gaz, ou spcifique de ce gaz. Citons comme exemple le paramagntisme pour loxygne, ou la couleur orange du dioxyde
dazote.
Les principales proprits utilises dans les appareils commercialiss sont :
des proprits physiques :
conductivit thermique,
absorption du rayonnement lumineux,
variation de lindice de rfraction optique,
adsorption sur un matriau ;
des ractions chimiques conduisant la variation dune
grandeur physique :
raction doxydo-rduction en phase liquide induisant un
passage de courant lectrique,
raction chimique induisant un changement de couleur,
raction doxydation catalytique engendrant une variation de
temprature.
Dans certains cas, une combinaison de proprits est utilise :
adsorption et combustion pour les matriaux semi-conducteurs.
Toutes ces variations sont ensuite traduites en grandeur lectrique
pour actionner une alarme, lumineuse ou auditive, ou un afficheur.
Dans quelques cas particuliers, sil sagit seulement de changement
de couleur, lutilisateur interprtera lui-mme les indications de
lappareil.
Nous prsentons les diffrents principes en fonction des gammes
de mesure auxquelles ils sont actuellement adapts, en commenant
par les principes nengendrant pas de grandeur lectrique, et en
terminant par les principes en voie de dveloppement. Nous
abordons ainsi :
les mthodes colorimtriques, utilisant lil humain comme
interprteur dalarme ( 2.1) ;
les principes utiliss pour la gamme 0-100 % v/v ; catharomtrie et interfromtrie ( 2.2) ;
les principes utiliss pour la gamme 0-100 % LIE : combustion
catalytique ( 2.3) ;
le principe utilis pour la gamme ppm : lectrochimie ( 2.4) ;
le cas particulier des dtecteurs doxygne ( 2.5) ;
les principes utiliss sur lensemble des gammes de mesure :
raction des gaz sur les matriaux semi-conducteurs, ionisation de
flamme et photo-ionisation, absorption optique ( 2.6) ;
les dveloppements semi-industriels et de laboratoire ( 2.7).
Les paragraphes suivants dcrivent les mthodes, prcisions de
mesure, conditions demploi. Linfluence des interfrents (atmosphriques, mcaniques, lectromagntiques, chimiques...) est
tudie au paragraphe 4 Grandeurs dinfluence.

2.1 Mthodes colorimtriques


Ce sont les mthodes utilises dans les premiers dtecteurs de
gaz.
Citons tout dabord la lampe flamme du mineur, utilise pour
dtecter le grisou et le manque doxygne : du ptrole brle dans
une ambiance dont la teneur en mthane varie. La couleur et la
hauteur de la flamme dpendent de la concentration ; le spcialiste
peut apprcier une variation de 0,3 % v/v CH4 , soit 6 % LIE. Lorsque
loxygne vient manquer, la lampe steint.
Dans le domaine des ppm de gaz toxiques ; la mise au point de
tubes ractifs a rendu et rend encore de grands services. Bien que le
premier tube dtecteur de CO soit apparu vers 1920, le vrai dveloppement date des annes 50. Un tube dtecteur contient une quantit
bien prcise dun ou de plusieurs ractifs absorbs sur un support
inerte, gel de silice grains fins, alumine active... Ce tube en verre
est scell aux deux extrmits (figure 1a ). Pour lutiliser, on casse les
deux extrmits, on introduit le tube dans une pompe et lon fait
passer travers le tube la quantit requise de gaz. Le ractif chimique
ragit immdiatement avec le gaz et une couleur se dveloppe
partir de lentre du tube. La concentration de gaz se lit linterface
entre la zone colore et la zone non colore (figure 1b ). lentre du
tube, on trouve en gnral un desschant et un filtre poussires.
Exemple : pour mesurer CO, on utilise le pentoxyde diode en
milieu acide, qui est rduit par CO en I2 :
5 CO + I 2 O 5

( H 2 SO 4 )
I 2 + 5 CO 2
.
Vert noirtre

Remarque : la quantit de ractif est trs faible (par exemple


173 g de Pb++ pour le tube Drger H2S 1/C) et reprsente moins
de 1 % du poids du support (0,02 % dans cet exemple). Il faut donc
que le support inerte soit extrmement pur, pour ne pas contenir de
produits ragissant avec ce ractif.
Cette mthode a une prcision de lordre de 30 % de la teneur
mesure. Les constructeurs principaux, Drger (Allemagne) et
Gastech (Japon), ont mis sur le march plus de 200 tubes permettant de mesurer des concentrations autour des limites toxiques, ou
de rechercher des fuites.
Les tubes ont une dure de vie limite, deux ans si le stockage
est correct.
Le prix dun tube est de lordre de 40 F (1992) si bien que lutilisation en est assez rpandue. Ils permettent en particulier de faire
des mesures semi-quantitatives, avec des temps de rponse trs
courts, vitant des analyses coteuses en dlais.

Figure 1 Tube ractif

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EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

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2.2 Catharomtrie et interfromtrie


2.2.1 Catharomtrie
La catharomtrie utilise la variation de conductivit thermique du
milieu dans lequel est plong le capteur. Un matriau chauff par
effet Joule se stabilise une temprature qui dpend de la puissance
lectrique fournie et des changes thermiques avec le milieu gazeux.
Lorsque la composition de latmosphre change, la temprature du
capteur change, ou bien on rtablit la temprature du capteur en
changeant la puissance lectrique. On utilise un matriau inerte
chimiquement, enrobant un fil mtallique conducteur dont on
mesure (grce un pont de Wheatstone) la variation de rsistance
lectrique R, qui dpend de la temprature suivant la formule :

Figure 2 Catharomtre

R = R0 (1 + T )
T tant de lordre de 100 oC (figure 2).
Cette mthode est dautant plus sensible que les gaz mesurer
ont des proprits physiques diffrentes de celle de lair (conductivit
thermique, viscosit,..., cas de H2 ou CO2). La prcision est de lordre
de quelques % v/v de gaz, pour les appareils commercialiss.
Avec une compensation et une rgulation de temprature plus
pousse, cette mthode peut servir mesurer des dizaines de ppm
(utilisation dans les chromatographes en phase vapeur).
Cette mthode nest pas slective ; elle sadapte bien un mlange
un seul compos variable (mlange air/CO2 par exemple).

2.2.2 Interfromtrie
On utilise ici la diffrence entre lindice de rfraction lumineux de
lair et celui du gaz dtecter. Le rayonnement dune source de
lumire est divis en deux faisceaux ; aprs avoir travers deux cuves
diffrentes, lune de rfrence, lautre contenant le mlange
dterminer, ils se recombinent et crent un systme de franges
dinterfrences, qui se dplacent en fonction de la concentration du
gaz mesurer : on mesure sur un rticule dans loculaire de vise
un dplacement, talonn en fonction du gaz mesurer (figure 3).
La prcision est identique celle de la mthode prcdente. Les
appareils ont t dvelopps il y a une cinquantaine dannes ; ils
sont actuellement peu employs, car ils demandent une certaine
habitude dutilisation pour choisir la bonne frange noire.

2.3 Combustion catalytique


Le danger dexplosion est li lnergie dgage par la combustion. Si donc on mesure llvation de temprature dun lment sur
lequel brle le gaz mesurer, cette mesure sera une image fidle
du danger dexplosion, donc de la LIE. Il est indispensable de mesurer
toute lnergie de combustion, cest pourquoi la catalyse htrogne
est choisie, car lnergie dgage restera concentre au voisinage
de la surface ractive. Deux principes de base sont utiliss : le fil
catalytique, la perle catalytique.
Dans les deux cas, un matriau catalyseur de combustion est
chauff une temprature telle que le gaz peut soxyder son
contact avec loxygne de lair, mais aussi telle que la combustion
ne se propage pas dans latmosphre environnante. Le chauffage
et le principe de mesure sont galement les mmes : un fil mtallique sert dlment chauffant et de mesure, comme pour la catharomtrie; la rsolution est ici bien meilleure, car la variation de
temprature est lie la chaleur de combustion. Pour compenser
les variations dues aux changes thermiques avec le gaz environnant, on travaille avec deux lments dans un pont de Wheatstone,
lun ayant les proprits catalytiques requises et lautre non.

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Figure 3 Interfromtre

Le schma est identique celui de la figure 2, o cette fois A


reprsente la perle ou le fil de rfrence, B la perle ou le fil catalytique, A et B recevant le gaz mesurer ; pour le fil catalytique, il
suffit de ne conserver sur le schma du capteur que llment
chauffant symbolis par la rsistance.

2.3.1 Perle catalytique


Pour obtenir une temprature de fonctionnement assez basse, on
utilise des perles catalytiques, boules denviron 1 mm de diamtre, en oxyde mtallique dop par un mtal de transition
(Pd, Pt, Rh...). Le mtal recouvre la surface ou bien est dispers dans
la matrice. La rponse est moins rapide que celle du fil catalytique
(en raison de la masse, qui est plus grande) et la miniaturisation plus
dlicate (multicouches). La temprature de fonctionnement est de
450 550 oC pour le mthane.
La dure de vie des perles est de plusieurs annes, mais la
sensibilit dcrot au cours du temps ; la puret de loxyde est trs
importante.
Mise au point comme le fil catalytique autour des annes 50-60,
la perle catalytique est de loin la plus utilise dans ce domaine de
mesure, car la temprature de fonctionnement plus faible permet
jusqu prsent une consommation lectrique plus faible, et le
capteur ne souffre pas dusure. Des amliorations permanentes ont
t faites pendant une vingtaine dannes sur les perles catalytiques
poreuses (mtal dispers) pour les rendre plus rsistantes aux
poisons de catalyseur ( 4.3).

2.3.2 Fil catalytique


Ici llment chauffant et le catalyseur sont un seul et mme lment, fil de quelques dizaines de micromtres, le plus souvent en
platine, mais aussi en alliage Pt-Rh. Cest le dtecteur le plus employ
dans les mines franaises. Il est utilis avec des techniques de
mesure impulsionelles, pour allonger sa dure de vie effective car,
la temprature dutilisation pour le mthane (1 000 oC), le platine
soxyde et loxyde svapore. La temprature dutilisation peut tre
beaucoup plus basse pour les autres gaz combustibles.

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2.4 Principe utilis dans la gamme ppm :


llectrochimie
On sintresse galement aux ractions doxydo-rduction, mais
il nest pas utile davoir une temprature leve. Linterface sur
laquelle ragit le gaz est une interface solide-liquide : le gaz sadsorbe
la surface dun catalyseur et ragit avec les ions dune solution.
Exemple : le monoxyde de carbone traverse une membrane
semi-permable en Tflon, il ragit au contact de llectrode de travail
recouverte de catalyseur (par exemple, noir de carbone) avec une
solution liquide conductrice, ou un papier imprgn de solution. Llectrode auxiliaire (appele aussi contre-lectrode) rduit loxygne de lair.
Les ractions scrivent :
CO + H2O CO2 + 2 H+ + 2 e (lectrode de travail)
1/2 O2 + 2 H+ + 2 e H2O

(lectrode auxiliaire)

Si donc on relie extrieurement les deux lectrodes un galvanomtre, on observe un passage de courant ; celui-ci est proportionnel
la concentration en CO, loxygne tant largement en excs.
Pour viter des drives dans la mesure, dues la cration de
barrires de charges despace (dfaut de mobilit des ions en
particulier), on ajoute une lectrode de rfrence (couple oxydorducteur O2 / H2O) et on utilise un montage lectronique appel
potentiostat qui oblige llectrode de travail garder un potentiel
constant par rapport cette lectrode de rfrence (figure 4).
Les capteurs actuels fournissent un courant de 0,1 1 A par
ppm de gaz mesurer. La rsolution est de lordre du ppm car,
au-dessous de cette valeur, les impurets de la solution donnent
des courants parasites du mme ordre de grandeur.
Comme prcdemment, ces capteurs consomment un peu du
gaz mesurer. Il faut en tenir compte lorsquon se sert de ces
capteurs dans des enceintes fermes de petites dimensions.

M + 2 OH MO + H2O + 2e

anode

M est le mtal de llectrode ; le plus utilis est le plomb, la


cathode tant en or ou en argent.

2.5.2 Dtection laide dlectrolyte solide


Loxyde de zirconium ZrO2 se comporte chaud (600 oC) comme
un lectrolyte liquide, cest--dire que loxygne est ionis son
contact, et peut traverser sous forme ionique le volume du capteur.
Un catalyseur facilite la transformation en ions de loxygne.
Lorsquon ralise une mesure impdance trs leve, la diffrence de tension entre les deux faces de llectrolyte est proportionnelle au logarithme du rapport entre les pressions partielles
doxygne des deux faces (figure 5).
Cette mthode permet une plus grande dynamique de mesure
que la mthode prsente dans le paragraphe 2.5.1 ; lerreur relative de mesure est dautant plus grande que la pression est leve.
Cest donc une excellente mesure pour les basses pressions doxygne (ppm). Dans les appareils courants, on arrive une prcision
de 0,1 % v/v pour 21 % v/v O2 .
Ce principe, couramment employ dans les analyseurs, est encore
peu utilis dans les dtecteurs de gaz : en appareil portatif, il souffre
dune consommation lectrique plus leve que les cellules
lectrochimiques, mais la miniaturisation des sondes zircone va
permettre de dvelopper leur utilisation dans ce domaine.

Exemple : un capteur fournissant 1 A par ppm consomme chaque


seconde le gaz mesurer contenu dans 0,25 cm3. Compte tenu du diamtre des cellules, cela veut dire que le gaz prsent une distance de
lordre de 1 cm de la paroi de diffusion du capteur doit pouvoir arriver
son contact en une seconde. Cest peu prs lordre de grandeur que
lon obtient par diffusion naturelle.
Aussi un minimum de convection sera souvent ncessaire pour faire
fonctionner dans de bonnes conditions un capteur fournissant 1 A
par ppm.
Pour viter de longs dmarrages lors de la mise en route dun
appareil lectrochimique, il faut que les lectrodes de travail et de
rfrence aient toujours entre elles le mme potentiel ; llectronique
doit en tenir compte (interrupteur + relais, effet de champs...).
On trouve de tels capteurs pour les principaux gaz non
organiques : CO, NO, NO2 , SO2 , H2S, HCN, HCI... Plus les molcules
sont grosses, plus le temps de rponse est lev : 20 secondes pour
CO, jusqu 100 secondes pour H2S.

Figure 4 Cellule lectrochimique

2.5 Cas particulier de loxygne


2.5.1 Dtection laide dlectrolyte liquide
Dans les mthodes prcdentes, le gaz mesurer soxyde grce
loxygne de lair. Elles ne peuvent donc pas sappliquer la dtection de celui-ci. Pour dtecter loxygne, on va utiliser une cellule
lectrochimique particulire, dans laquelle llectrode elle-mme
soxyde :
O2 + 2 H 2 O + 4

OH

Figure 5 Capteur oxyde de zirconium

cathode

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EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

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2.6 Principes utiliss sur lensemble


des gammes de mesure
2.6.1 Oxydes semi-conducteurs
Le matriau support de la raction doxydo-rduction nest plus
un mtal, mais un oxyde mtallique semi-conducteur (SnO2 , ZnO,...)
de type n ou p, et dont la conduction est due des lacunes doxygne
(oxyde non exactement stchiomtrique). Les ractions doxydorduction, ou simplement dadsorption la surface, vont changer
la rsistivit du matriau.
Le matriau est chauff, comme dans le cas des perles
catalytiques ; mais la mesure est diffrente : on mesure la variation
de la rsistance du matriau lui-mme, et non celle de llment
chauffant (figure 6).
La rsistance varie selon la concentration des gaz, suivant une
relation approximativement de la forme :

Dans un dtecteur ionisation de flamme, le gaz dtecter est


ionis au contact dune flamme dhydrogne ; on recueille un
nombre dions proportionnel la concentration en gaz, sur une
lectrode situe proximit de la flamme. Les hydrocarbures sont
facilement dtects par cette mthode.
Dans un dtecteur photo-ionisation, la flamme est remplace
par une lampe UV. Tous les gaz ayant un potentiel dionisation
infrieur celui de la lampe donneront une indication.
Exemple : soit les potentiels dionisation suivants :
hexane : 10,18 eV ; propane : 11,07 eV ; oxyde dthylne : 10,6 eV ;
benzne : 9,2 eV. Une lampe de 11,7 eV dtecte ces quatre produits.
Une lampe de 10,2 eV dtecte seulement le benzne et lhexane. Une
lampe de 9,5 eV ne dtecte que le benzne. Cest ainsi quon obtient
une certaine slectivit.

2.6.3 Absorption optique

Ils peuvent mesurer du % v/v au ppm, et mme au-dessous,


moyennant une lectronique plus complexe que celle utilise
couramment, qui est un chauffage non rgul.

Les applications des mthodes optiques sont restes trs longtemps dans le domaine de lanalyse, cause de leur cot et du poids
des instruments mis en uvre. Les progrs en optique et en lectronique ont permis de diminuer cot et poids, si bien que quelques
dtecteurs optiques apparaissent.
Rappelons que lon fait appel linteraction entre le rayonnement lectromagntique (infrarouge essentiellement ici) et le gaz.
Celui-ci absorbe de lnergie une longueur donde dtermine,
qui dpend de lnergie de vibration de ses molcules.
Ce principe est utilis dans les explosimtres optiques, et galement dans les dtecteurs de CO2 : deux faisceaux deux longueurs
donde diffrentes traversent une cuve (ou un milieu ouvert) dans
laquelle se trouve le gaz ; lun des rayonnements est absorb, lautre
non (il sert de rfrence). Ces deux faisceaux sont reus alternativement par une photodiode.
Ce type dexplosimtre cote pour linstant 3 4 fois plus quun
explosimtre principe catalytique, mais il est utilis dans le cas
de prsence manifeste de poisons des catalyseurs.

2.6.2 Ionisation de flamme. Photo-ionisation

2.7 Dveloppements futurs

Ces types de capteurs sont utiliss en analyse dans les chromatographes. Sans colonne, on obtient un dtecteur non slectif, mais
permettant de mesurer des valeurs de lordre du ppm ou mieux.

Les principes de dtection utiliss sont trs varis. Beaucoup de


nouveaux capteurs sont tests en laboratoire ; ils utilisent linteraction entre le gaz et la matire : semi-conducteurs organiques
(phtalocyanines de Cu, Zn, Co, Ni...), films de Langmuir, systmes
de mesure plus labors (GAZFET, ISFET, MOSFET, quartz pizolectrique, ondes acoustiques de surface...).

R = R 0 P O2 P g
avec

P O2 pression partielle doxygne,


P g pression partielle du gaz mesurer,
peut varier entre 1 et 6 selon la nature de loxyde, le degr
de dissociation de loxygne et le degr dionisation des
lacunes,

est compris entre 1 et 2.

Ce type de capteur a t dvelopp au Japon, entre 1960 et 1970,


aprs quune grave explosion ait entran 8 morts.
Les performances de ces oxydes vis--vis de laction des gaz sont
souvent lies aux conditions de prparation. Ces capteurs sont
souvent moins sensibles que les perles catalytiques lempoisonnement ; comme elles, ce sont des capteurs non slectifs.

Des dveloppements sont galement raliss dans le domaine du


traitement du signal. Citons comme exemple la discrimination des
gaz interfrents, qui peut tre ralise partir dun capteur classique,
comme le fil catalytique, grce des techniques dmulation
nouvelles, les microprocesseurs facilitant normment le traitement.
Citons galement lutilisation des techniques de dpts de
couches minces, ce qui amne une diminution de la puissance
consomme et des cots, ainsi quune excellente reproductibilit
(figure 7).

Figure 6 Capteur oxyde semi-conducteur

R 2 380 6

Les mthodes dinteraction entre rayonnement et matire seront


bientt utilises en dtection de gaz, ainsi la frontire entre analyseurs et dtecteurs deviendra floue : les deux types dappareils
utiliseront des capteurs identiques : la slectivit, propre aux analyseurs, apparat dans les dtecteurs car le traitement du signal est
rendu possible in situ par la miniaturisation du capteur et les microprocesseurs (gain en espace et en temps).

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____________________________________________________________________________________________________ EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

Dans ce qui suit, nous ne cherchons pas faire un cours


dinstrumentation, mais nous insistons sur les points qui permettront
de choisir en toute connaissance de cause le dtecteur adapt au
problme rsoudre.

3.1 Alimentation
Les appareils aliments par le secteur (fixes ou transportables)
sont souvent conus pour pouvoir basculer sur un systme de
secours en cas de coupure du secteur (24 V, ou batterie). Les appareils portatifs sont piles, ou bien souvent batterie rechargeable.
Le compartiment batterie peut tre amovible, ce qui permet dutiliser lappareil pendant la recharge, grce un nouveau compartiment batterie. Lautonomie des batteries dpend de leur capacit et
de la consommation des appareils : de 5 40 h selon le type de
capteur. Les batteries charge lente se chargent avec un courant
gal au dixime de leur capacit.
Exemple : une batterie de capacit 1 Ah sera charge laide
de 0,1 A pendant 10 heures. Les batteries charge rapide se rechargent
en quelques minutes, mais leur rendement est moins bon.

3.2 Tte de dtection


La tte de dtection (figure 8) comprend llment sensible au gaz,
appel souvent capteur , un ou plusieurs lments compensant
les grandeurs dinfluence (temprature, pression...), des matriaux
de protection (fritt, filtre antipoussire), un compartiment dlimitant
physiquement le volume du dtecteur. Lensemble de ces lments
dfinit le temps de rponse de lappareil. La tte dporte comporte
de plus un bornier de raccordement, et peut contenir llectronique
de traitement, ce qui permet, dans certains cas, de diminuer le
nombre de fils du cble de raccordement.
Exemple : une tte classique lectrochimique est raccorde laide
de 3 fils. Une tte avec lectronique intgre pourra tre alimente
par 2 fils en 4-20 mA. Cela peut diminuer le cot de linstallation.

Figure 7 Capteur de gaz en couche mince (document LETI-Laboratoire


dlectronique, de technologie et dinstrumentation du Commissariat lnergie
Atomique Clich ARTECHNIQUE)

3. Constitution des diffrents


appareils
Les dtecteurs de gaz peuvent tre classs en trois grands types :
appareils fixes, transportables, portatifs. Ils peuvent galement tre
monofonction (explosimtre par exemple), multifonctions (explosimtre-toximtre-oxygnomtre). Ils peuvent comporter une pompe,
qui amne lchantillon lintrieur de lappareil, ou travailler par
simple diffusion. La tte de dtection peut tre dporte de llectronique, cette dernire pouvant aussi comprendre une partie dans
la tte dporte, une partie dans une baie de mesure.
Lensemble peut tre intgr dans un systme de surveillance
automatis grant la fois les fonctions de dtection dintrusion,
dincendie, de fuite de gaz. Ce systme, en gnral distinct de la
gestion du process, peut tre reli ce dernier car les alarmes des
dtecteurs peuvent, par lintermdiaire de relais dalarme, avoir
des actions directes de mise en scurit du process.
Les parties communes tous les dtecteurs sont : lalimentation,
le capteur, la tte de dtection, le conditionnement des signaux, les
corrections ventuelles dinterfrents atmosphriques, les fonctions
dinformation (afficheur, alarmes lumineuses et sonores), les
organes permettant des commandes (relais).

3.3 Conditionnement des signaux


Pour un capteur actif , cest--dire fournissant un signal cr
par le produit dtecter, il sagit damplifier ce signal (exemple :
courant issu dun capteur lectrochimique).
Pour un capteur passif (ainsi nomm lorsque le gaz dtecter
modifie un de ses paramtres lectriques), il faut envoyer un signal
qui permettra de quantifier cette modification (exemple : mesure de
la variation de rsistance dun capteur semi-conducteur).
Dans les appareils actuels, le conditionnement est suivi dun CAN
(convertisseur analogique-numrique) ; la suite des traitements est
ralise numriquement.
On trouve aussi dans le conditionnement les lments de
rgulation : rgulation de la tension de llectrode de travail par
rapport la tension de llectrode de rfrence, rgulation de la temprature....

3.4 Traitement ultrieur


Le signal amplifi, et ventuellement numris, est modifi pour
tenir compte des interfrents. La correction la plus courante est celle
de leffet de la temprature, ralise directement par un lment
compensateur, ou par un circuit lectronique dlivrant un signal
fonction de sa temprature. La pression est parfois compense par
un capteur de pression, lhumidit plus rarement par un capteur
dhumidit, encore trs cher.

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R 2 380 7

EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

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Les quations gnrales de diffusion-raction scrivent :


2c
c
---------- = D i ----------t
n 2
avec

Di
c

coefficient de diffusion dans le milieu i,


concentration du gaz,

c
---------- drive partielle par rapport au temps,
t
2c
----------drive partielle, du second ordre, despace normalen 2 ment la surface ;
dans lespace compris entre le fritt et la surface ractive ;
Figure 8 Tte de dtection

Ces corrections se font par voie analogique ou, de plus en plus


souvent, numriquement. Intervient alors ltude de sret de
fonctionnement pour le logiciel, en particulier si lappareil ragit
directement sur le process industriel : ainsi la commande des relais
dalarme via le logiciel pourra tre double, dans certains cas, dune
commande issue directement du capteur, par voie analogique.
Le traitement consiste ensuite prparer les actions sur les interfaces avec lutilisateur.

c = C 0 ou c = f (t ) linterface fritt/air, si lon suppose respectivement une concentration constante, ou en train dvoluer ;
1
1
c
c
---------- = ---- D ---------- ----- kc

n
t
avec

4. Caractristiques
et grandeurs dinfluence
4.1 Quelques lments thoriques
Nous avons vu que la plupart des mthodes utilises couramment en dtection de gaz reposent sur linteraction entre un milieu
gazeux et un solide (ou un liquide dans le cas de llectrochimie).
Il faut donc que le gaz dtecter arrive au contact du solide ; pour
cela, il doit traverser un certain nombre de milieux protecteurs de
llment sensible. Il faut donc considrer lensemble de la tte de
dtection, qui, comme nous lavons vu prcdemment, comporte
un filtre, un fritt, un espace libre, et enfin le capteur sur lequel le
gaz va ragir, aprs stre adsorb (figure 8). Les espces formes
par la raction vont ensuite dsorber, et diffuser jusqu lair libre
en retraversant les barrires prcdentes.

R 2 380 8

paisseur de la couche limite,


coefficient de diffusion proximit de la surface active,
coefficient cintique de la raction, suppose du premier
ordre ; le signal du capteur est proportionnel kc ;

proximit de la surface active.


Si lon suppose une variation linaire de la concentration dans la
couche limite, on obtient :
c ( ) D/
c = --------------------------- ( 1 e t / )
( D/ ) + k

3.5 Interface utilisateur


Dans un dtecteur classique, lutilisateur a, sa disposition, tout
ou partie des lments suivants : bouton arrt-marche, potentiomtres de rglage de zro et de sensibilit, voyants lumineux prcisant le bon fonctionnement de lappareil, voyant(s) de dfaut,
dalarme, afficheur analogique ou numrique, alarme sonore, sortie
enregistrement, sortie(s) relais. Le relais est, en rgle gnrale, de
scurit positive : toute panne, en particulier larrt de lappareil, le
place en position dalarme. Sur les installations fixes, il est donc
ncessaire de prvoir une inhibition du relais dans certains cas,
comme lors de ltalonnage.
Dans un dtecteur microprocesseur, les potentiomtres de
rglage peuvent ne plus exister : on indique lappareil la teneur
en gaz talon, et un logiciel interne calibre lappareil pour cette
valeur. On trouve galement des interfaces de liaisons numriques,
pour dcharger les mesures en fin de travail, ou pour programmer
lappareil distance.

D
k

en posant = --------------------------k + (D/ )

c ( ) tant la concentration au niveau de la couche limite.


Deux cas limites se prsentent :
(1) la diffusion est trs rapide, D/  k , le signal est alors proportionnel k c ( ) ;
(2) la diffusion est trs lente, D/  k , le signal est alors proporD
tionnel ------ c ( ) (remarquons que c ( ) dpend lui-mme des

valeurs des coefficients de diffusion D i ).


Dans le cas (2), le nombre de sites actifs nest pas important ; les
coefficients de diffusion variant linairement avec la temprature,
la compensation du signal en temprature sera assez simple, mais
le signal est plus faible que si la raction ntait pas limite.
Dans le cas (1), le capteur sera plus sensible aux volutions de
la surface ractive et aux variations de temprature.
Lorsque la concentration C 0 augmente, les sites actifs peuvent
se trouver saturs, et le signal se sature : la courbe de rponse du
dtecteur nest plus linaire.
Le temps de rponse, dfini 10 % de la valeur finale, est gal
2,3 soit 2,3 /(k + D/ ). Dans le cas (1), il vaut donc 2,3 2/D ;
dans le cas (2), il vaut 2,3 /k. La mesure du temps de rponse
permet de remonter la valeur de la couche limite.
Dans le cas des capteurs fonctionnant une temprature diffrente de la temprature ambiante, il faut ajouter aux quations de
conservation de la matire les quations de conservation de la
chaleur.
Pour les capteurs calorimtriques en particulier (catharomtres,
perles et filaments catalytiques), il faut ajouter une quation de la
forme :
QJ + Q R = P air + P M
avec

QJ
QR

nergie fournie par le chauffage lectrique,


nergie fournie par la raction,

P air
PM

pertes thermiques dans lair,


pertes thermiques par conduction dans le matriau.

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Cet quilibre thermique autour du capteur va changer les valeurs


des coefficients de diffusion, donc la raction peut changer, ce qui
modifie lquilibre thermique. De plus, pour certains capteurs (fil
catalytique), le fonctionnement temprature leve est discontinu
dans le temps, le champ thermique nest pas lquilibre lorsque
commence la raction, et il induit des mouvements de convection.
On peut aussi trouver des modles simplifis dans le cas de ces
capteurs, mais aucune solution complte na t donne jusqu
prsent.
On peut faire remarquer galement que, dans le cas de capteur
sans raction, Q R va tre remplac par une chaleur dadsorption. Il
faut galement, suivant les cas, faire intervenir les chaleurs de
dsorption.
Pour terminer, il faudrait rajouter les thories concernant le
fonctionnement des capteurs lectrochimiques, les ractions catalytiques, etc. Mais ce qui importe pour comprendre linfluence des
facteurs interfrents est surtout la thorie de la diffusion-raction.

4.2 Influence des paramtres


atmosphriques
4.2.1 Influence de la temprature
Ce facteur est la plupart du temps compenser. La temprature
influe sur le zro de lappareil (surtout dans le cas des capteurs
chauffs, car lquilibre thermique, donc la puissance lectrique,
dpend de la temprature ambiante) et sur sa sensibilit, dune faon
exponentielle si la raction domine, dune faon linaire si la diffusion domine.
La compensation est faite par un lment physique (exemple :
compensateur insensible au gaz, ou membrane diminuant par sa
dilatation la surface de diffusion et compensant ainsi laugmentation
du coefficient de diffusion avec la temprature) ou par llectronique,
partir dun capteur de temprature.
Dans les appareils absorption optique, la temprature largit le
pic dabsorption, et diminue sa hauteur ; il faut donc compenser
cet effet. De plus, les composants optiques eux-mmes (dmission
et de rception) sont sensibles la temprature.

4.2.2 Influence de la pression


Tous les appareils sont en ralit sensibles la pression partielle
du gaz, et non sa concentration ; les mesures sont donc proportionnelles la pression totale. Cependant, les variations de la
pression atmosphrique ne dpassent pas 10 %, ce qui donne une
variation du signal de 10 %. Cette prcision est suffisante pour
assurer la scurit, dautant que les variations de pression atmosphrique tant lentes dans le temps, les variations de signal en
rsultant ne peuvent tre confondues avec des fuites de gaz.
Nota : en effet, la concentration du gaz peut tre dfinie comme le rapport :
pression partielle
nombre de molcules de gaz
concentration = ----------------------------------------------------------------------------------- = --------------------------------------------------pression totale
nombre de molcules total
la mesure, proportionnelle la pression partielle, est donc proportionnelle au produit
concentration pression totale.

Pour un appareil portatif, il peut devenir ncessaire de penser


aux variations daltitude.

4.2.3 Influence de lhumidit. Condensation


Lhumidit a diverses influences. Sur un appareil pompage, elle
peut se condenser lintrieur de lappareil, do lexistence dun
filtre, dont il faudra surveiller la saturation au cours du temps. Sur
un appareil calorimtrique, elle peut changer lquilibre thermique,
do la ncessit dun compensateur physique ou dune mesure
annexe dhumidit.

Enfin, lhumidit peut modifier la raction : elle peut la favoriser,


comme dans le cas de la raction de CO avec les oxydes semiconducteurs, ou au contraire la masquer, comme dans le cas de
labsorption optique dans les fentres dabsorption de leau ; elle
peut lempcher en recouvrant une surface active doxyde, ou
dtruire le capteur ou une partie de lappareil (corrosion si latmosphre est acide).
En conclusion, il faut connatre linfluence de leau pour choisir
le capteur en fonction de latmosphre o il sera install.

4.2.4 Influence de la vitesse de lair


Sur les appareils diffusion, une vitesse dair trop leve peut
changer les coefficients de diffusion. Le constructeur peut fournir
des paravents supplmentaires (utilisation de capteurs lextrieur
des btiments).
Sur les appareils pompage, une trop grande vitesse dair peut
empcher la pompe de fonctionner.

4.2.5 Poussires, boues


Les poussires peuvent colmater les filtres des instruments
pompage.
Sur les appareils diffusion, il est difficile de reconnatre lencrassement du filtre ou du fritt de protection. Il est donc indispensable
de contrler rgulirement le bon fonctionnement du capteur par
une injection de gaz talon.

4.3 Gaz et vapeurs interfrents,


poisons, inhibiteurs
Des gaz et des vapeurs peuvent modifier le fonctionnement du
dtecteur. Lorsque la raction est empche, le gaz est appel
inhibiteur ; lorsque la raction est supprime dfinitivement, cest
un poison. Lorsquun gaz ragit comme le gaz dtecter, cest un
interfrent.
La plupart des mthodes prcdentes sont non slectives ; de
nombreux gaz et vapeurs vont donc interfrer. Dans certains cas,
cela conforte la scurit ; dans dautres cas, cela la diminue.
Exemples : un dtecteur de mthane, combustion catalytique, ou
optique, va aussi ragir en prsence de propane : cest utile. Le
constructeur donne les courbes de rponse aux diffrents gaz
combustibles (figure 9).
Un dtecteur lectrochimique de CO donne un signal ngatif en prsence de NO2 : cest dangereux si les deux signaux sont quivalents.
Avant de choisir un principe de mesure, il faut donc connatre
lensemble des gaz susceptibles dtre prsents, et interrroger le
constructeur du matriel pour choisir en connaissance de cause.
Les capteurs combustion catalytique, trs utiliss en explosimtrie, ont linconvnient de connatre beaucoup de poisons, qui
suppriment la raction des concentrations de lordre du ppm : produits soufrs, silicons, esters de phosphates, potassium, plomb...
Cest pourquoi ont t mis au point des filtres anti-poisons, ou des
capteurs de rsistance aux poisons amliore (perles poreuses).
Certains gaz ou vapeurs dtecter sont eux-mmes inhibiteurs de
la raction (hydrocarbures chlors, produits de dcomposition du
noprne, du PVC).
Un gaz qui constitue un poison pour une raction peut trs bien
laisser une autre raction intacte : le silicone peut supprimer la
raction au mthane, mais permettre encore celle de lhydrogne
de se produire.

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R 2 380 9

EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

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Figure 10 Courbe de rponse dun explosimtre

Pour un signal donn, on peut donc se trouver en-dea ou au-del


de la teneur stchiomtrique, ce qui change le danger et la marche
suivre pour assurer la scurit : arer, ou injecter de lazote.
Figure 9 Calibrage et gaz interfrents

Un gaz peut galement rendre aveugle le dtecteur pendant


un certain temps, si sa concentration est trs leve (cas des dtecteurs lectrochimiques qui, faits pour mesurer des ppm, voient
une fuite massive de lordre du % v/v) ou si sa raction est facile
et change les caractristiques du capteur (cas de lhydrogne qui,
sur les cellules lectrochimiques, change le potentiel de llectrode
de rfrence H2O/H2).

4.4 Parasitage lectromagntique.


Vibrations mcaniques
Linfluence des vibrations mcaniques et des ondes lectromagntiques est commune tous les appareils lectriques ; nous
ne dtaillons donc pas ces phnomnes. Mais nous allons noter ce
qui est particulier aux capteurs utiliss.
Les capteurs calorimtriques sont sensibles aux variations
mcaniques (usure plus rapide du fil chauffant, cassure). Pour
certains, une suspension mcanique est ncessaire pour llment
sensible ou pour le dtecteur lui-mme, notamment pour les appareils monts sur machine.
Les capteurs lectrochimiques ont des impdances lectriques
leves ; il faut donc penser lantiparasitage de la tte de mesure.
Un certain nombre de composants sont en matire plastique, ce
qui peut induire des charges lectrostatiques, et ainsi des capacits
parasites.

4.5 Caractristiques mtrologiques


Lors du choix dun dtecteur, il est utile de connatre la dynamique de mesure, la rsolution, la linarit, la prcision, comme
dans tout appareil de mesure, mais ces proprits sont surtout
utiles autour de la valeur dalarme.
Deux caractristiques importantes sont la biunivocit (lever de
doute) et le temps de rponse.

4.5.1 Lever de doute


Dans la plupart des principes dcrits, la raction fait intervenir
loxygne de lair : ractions catalytiques, lectrochimie, ionisation
de flamme. Celui-ci peut tre en quantit insuffisante, ou absent
(atmosphre dazote) ; alors, les capteurs fonctionnent mal, ou ne
fonctionnent plus.
Le cas le plus important pour lequel il faut en tenir compte est
la mesure explosimtrique par catalyse : forte teneur en gaz, la
concentration en oxygne devient insuffisante, et le signal se met
dcrotre (figure 10). Il y a alors doute sur la concentration en gaz ;
le signal nest plus biunivoque.

R 2 380 10

Les explosimtres sont donc souvent quips dune alarme


verrouillage : celle-ci demande une action dlibre de lutilisateur
pour tre dverrouille. On sassurera au pralable que la concentration en gaz est bien redescendue au-dessous de la valeur dangereuse. Un explosimtre ne devra pas tre mis en route dans une
atmosphre confine, il sera mis en marche en air reconnu comme
exempt de gaz combustible.
Certains appareils, notamment ceux quips de fils catalytiques,
sont quips dun lever de doute complet, et peuvent tre mis
en route en atmosphre confine : un compensateur permet
dobtenir un signal ngatif en cas de fortes teneurs ; des mthodes
lectroniques (bases sur le traitement du signal) existent galement
actuellement pour raliser ce lever de doute.
Enfin, les appareils bifonctions dtecteurs doxygne-explosimtres permettent de connatre la concentration en oxygne, donc
vitent les erreurs dinterprtation.

4.5.2 Temps de rponse


Ce terme est souvent utilis sans prcision supplmentaire.
Sagit-il du temps de rponse 10 %, 50 % de la valeur finale ?
Du temps mis par lalarme pour se dclencher ? Lorsquon lui injecte
quelle teneur en gaz, quel type de gaz ? quel niveau est alors rgle
lalarme ? Ces indications sont indispensables pour comprendre et
comparer les valeurs indiques par le constructeur. Lorsque le signal
ne prsente pas doscillations, on parle de dure de rponse
90 % de la valeur finale.
Nous avons vu ( 3.2 et 4.1) que le temps de rponse dpend de
la construction gomtrique de la tte de mesure, mais galement
de la vitesse de la raction, du type de gaz (pour certains capteurs)
et du temps dintgration du signal, qui sert diminuer le bruit et
augmenter ainsi la rsolution de lappareil et sa rptabilit. Cest
le cas, notamment, des explosimtres optiques.
Le temps de rponse peut dpendre de llectronique mise en
uvre, pour les capteurs chauffs en particulier : lorsque le gaz
atteint une perle catalytique, la raction commence, le capteur
schauffe, et met plusieurs secondes atteindre un nouvel quilibre
thermique. Si llectronique maintient le capteur temprature
constante, on saffranchit de cette dure de rponse ; il ne reste que
le temps mis par le gaz diffuser.
Les dures de rponse 90 % sont de lordre de 15 30 s pour
les dtecteurs explosimtriques, 30 90 s pour les dtecteurs lectrochimiques, suivant quil sagit dune petite molcule (CO) ou dune
grosse (H2S). Les dtecteurs lectrochimiques doxygne ont une
dure de rponse de lordre de 10 s. Si lappareil est pompage,
on diminue le temps de rponse lorsque le volume mort autour de
llment sensible diminue ; on laugmente si lon a ajout un
systme de prlvement lappareil : on doit alors ajouter un temps
gal au volume du tuyau complmentaire, divis par le dbit de la
pompe.
Lexplosimtre optique a une dure de rponse courte, mais les
protections contre lhumidit et la poussire, indispensables en
milieu extrieur, lui redonnent une dure de rponse aussi longue
que celle des dtecteurs catalytiques.

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5. Installation
des dtecteurs fixes
Les dtecteurs de gaz sont ponctuels ; ils ne dtectent que la
prsence du gaz qui arrive leur contact. Leur emplacement est
donc trs important vis--vis de la scurit.
Pour assurer une dtection efficace, il faut connatre le comportement des gaz lors dune fuite. Il faut tenir compte des paramtres
suivants : site extrieur ou intrieur, sources potentielles de fuite de
gaz ou de vapeurs, nature du gaz ou des vapeurs, nature et concentrations des rejets (exemples : jet haute pression, fuite lente, liquide
rpandu), topographie du site, mouvements dair (en intrieur :
ventilation naturelle et ventilation mcanique ; en extrieur : vitesse
et direction du vent), effet de temprature, environnement local de
lusine, population de lusine et des localits proximit, situation
des sources potentielles dexplosion...
Trois mthodes peuvent aider raliser une installation :
les rgles de lart : cela consiste prendre en compte les
influences et les pondrer en utilisant la connaissance et le
savoir-faire quun spcialiste a dvelopp en la matire ;
lexprimentation sur le site : elle consiste utiliser des tests
avec tubes fumignes, des mesures anmomtriques ou des techniques plus sophistiques comme les gaz traceurs, pour simuler et
dcrire prcisment le comportement des gaz ;
la simulation numrique : elle permet de prdire le comportement des gaz lors dune fuite ; elle nest pas encore suffisamment
au point pour permettre la connaissance de lvolution des
concentrations prs des sources de fuite.
Il sera dans tous les cas ncessaire dutiliser les comptences du
spcialiste du comportement des gaz, du spcialiste du procesus
de lusine surveiller, et de lingnieur charg de la scurit ou de
lhygine du travail.
On trouvera plus de dtails dans le projet CENELEC Guide
pour la slection, linstallation, lutilisation et la maintenance des
appareils du groupe II de dtection et de mesure des gaz combustibles dans les atmosphres potentiellement explosives . Ce
guide est ltude au niveau international (CEI) ; il est possible
de se procurer le projet lUTE. Il concerne linstallation des
explosimtres, mais de nombreux principes sont adapts aux
dtecteurs de gaz toxiques.
Nota
CENELEC : Comit europen de normalisation lectrotechnique.
CEI : Commission lectrotechnique internationale.
UTE : Union technique de llectricit.

6. Normalisation.
Certification et marque NF
6.1 Certification lectrique
Lorsquun dtecteur de gaz (combustible ou toxique) est utiliser
en atmosphre explosible, il est soumis aux rgles gnrales de
construction des appareils lectriques fonctionnant en installations
classes. Ces rgles sont dfinies dans les normes EN 50014 50020
(Normalisation en [Doc. R 2 380]). Le LCIE (Laboratoire Central des
Industries lectriques) et lINERIS (Institut National de lEnvironnement Industriel et des Risques) sont, en France, les deux seuls laboratoires agrs pour dlivrer les certificats de conformit ces
normes.

Les modes de protection utiliss dans les dtecteurs de gaz sont


la scurit intrinsque i (norme EN 50020 - NF C 23-520), qui
s u p p r i m e l a s o u r c e d i n fl a m m a t i o n , e t l e n v e l o p p e
antidflagrante d (norme EN 50018 - NF C 23-518).
La faible consommation lectrique et le fonctionnement temprature ambiante permettent aux dtecteurs lectrochimiques
dtre de scurit intrinsque. Par contre, les explosimtres ont une
tte de mesure antidflagrante, la temprature du capteur tant
leve, ainsi que lnergie quil consomme.
Exemple : un marquage EExIICT6 signifie que lappareil est de
scurit intrinsque (EEx), groupe II (lieux autres que les mines grisouteuses), utilisable pour les gaz de classe C ( base dhydrogne) et que
la temprature maximale de surface des composants est de 85 oC.
Remarque : un degr de protection IP xx concerne ltanchit
leau et non au gaz ; il est donc insuffisant pour assurer la scurit
en atmosphre explosible.

6.2 Mtrologie
Autant la certification lectrique est obligatoire, autant la
conformit aux normes mtrologiques nest pour linstant pas
exige, du moins en France. Un appareil dit agr na pas
ncessairement des performances mtrologiques suffisantes pour
assurer la scurit, le terme agr faisant rfrence la certification lectrique en rgle gnrale.
Pour les dtecteurs de gaz combustibles, les normes NF EN 50054
NF EN 50058 traitent des mthodes dessais et des performances
des explosimtres (0-100 % LIE) et des dtecteurs de 0 100 % v/ v
de gaz combustible.
Les constructeurs peuvent sautoconformer, cest--dire dclarer
leur appareil conforme ces normes. Cela engage leur responsabilit
mais ne prjuge en aucun cas de la vrification par un laboratoire
indpendant.
Pour avoir une meilleure assurance dune qualit continue du
produit, lUnion technique de llectricit (UTE), mandate par
lAFNOR, met en place une marque NF explosimtre qui exige,
dune part, la vrification dun appareil par rapport aux normes
mtrologiques, dautre part, une assurance qualit de fabrication.
Grce laccord CCA (accord de certification du CENELEC) sign par
un grand nombre de pays europens, les marques nationales seront
quivalentes, et la demande dquivalence sera facilite (sadresser
lUTE).
Pour les dtecteurs doxygne jusqu 25 % v/v, une norme europenne est en prparation (Pr EN 50104). lenqute publique
fin 1992, elle devrait voir le jour dans le courant de 1994.
Des travaux ont galement dmarr pour les dtecteurs de gaz
toxiques, au niveau europen. Notons galement les travaux de la
CEI sur les dtecteurs de gaz combustibles, qui reprennent en grande
partie les travaux europens. Enfin, des travaux sont galement en
cours au niveau europen sur les dtecteurs de gaz domestiques,
usage non industriel et non commercial.
Remarque : lorsquune installation nest pas classe, il nest pas
obligatoire dy utiliser des dtecteurs certifis lectriquement. Les
normes mtrologiques sur les explosimtres exigeant la certification
lectrique, on peut donc utiliser des dtecteurs de gaz combustibles
non conformes aux normes mtrologiques dans des installations
industrielles et commerciales. Il serait bon dans lavenir dexiger au
minimum la conformit aux normes domestiques.

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R 2 380 11

EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

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7. Critres de choix.
Maintenance
7.1 Critres de choix
Nous rpertorions ci-aprs, pour lutilisateur qui cherche
squiper de dtecteurs de gaz, les questions poser au constructeur
et qui, souvent, nont pas de rponse sur les notices.
Le point cl de lappareil est le capteur, principalement sa dure
de vie. Il est ncessaire de se renseigner sur son origine, son prix
en tant que pice de rechange : un lment dtecteur explosimtrique cote 400 600 F (1992), la tte de mesure, quil faut parfois
changer en entier, peut coter jusqu 2 000 F si elle inclut une partie
de llectronique. Un capteur lectrochimique doxygne cote
environ 600 F, pour les autres gaz il peut coter jusqu 2 000 F.
La consommation lectrique nest pas un critre trs important
pour les appareils fixes ; elle le devient pour les appareils portatifs,
pour lesquels il faut se faire prciser lautonomie des batteries sans
alarme et avec alarme.
Outre le domaine de temprature de fonctionnement, il sera utile
de demander le coefficient de temprature.
Un appareil fonctionnant en zone classe devra avoir les rfrences de son certificat lectrique.
Enfin, il est indispensable de demander conseil pour le calibrage
du capteur, et sa priodicit : dans tous les cas, une absence de signal
peut correspondre un capteur insensible au gaz. Les appareils de
dtection de manque doxygne possdent souvent un auto-contrle
de leur vieillissement, en prenant lair ambiant comme rfrence :
si ce type dappareil est mis en route dans une atmosphre appauvrie
en oxygne, il va confondre un vieillissement du capteur et un
manque doxygne.
Tous les autres capteurs ne peuvent tre vrifis quen injectant
du gaz.
Si le capteur est intgr dans un systme complet de dtection,
il peut tre utile de faire expertiser lensemble du systme par un
laboratoire reconnu en scurit des systmes lectroniques, une
dfaillance du systme ne devant pas entraner un mauvais fonctionnement du dtecteur de gaz, en particulier la perte dalarme. Les
normes mtrologiques ne tenant pas compte des dfauts que le
logiciel peut avoir, il est bon quune tude de scurit du logiciel
soit faite.
Lutilisateur potentiel dun dtecteur devra donc tudier son
implantation, connatre ses caractristiques techniques et mtrologiques ; il remplira en plus le questionnaire dress dans
lencadr 1, en posant les questions au constructeur.

R 2 380 12

Encadr 1 Questionnaire
concernant les caractristiques
dun dtecteur de gaz
Performances (sensibilit, slectivit, stabilit)
Origine du capteur
Dure de vie garantie
Prix du capteur de rechange
Maintenance. Cot de maintenance
Certification lectrique
Dure de dcharge et de charge des batteries
Dure de vie des batteries, prix
Temprature : domaine de fonctionnement
coefficient de temprature
Interfrents. Poisons
Priodicit du calibrage

7.2 Maintenance
Comme tout systme lectrique, le dtecteur de gaz doit faire
lobjet dune maintenance. Le constructeur propose souvent des
contrats de maintenance, incluant le calibrage. Ce dernier peut tre
indispensable entre deux visites de maintenance ; nous allons donc
le dtailler, car il exige une attention particulire : cest sur lui que
repose en premier lieu la scurit.
Pour calibrer un capteur, il faut une bouteille de gaz, un rgulateur
de pression, un dbitmtre, un dispositif dinjection, un tournevis
ou instrument spcial (ou le code permettant daccder au logiciel
pour en modifier certains paramtres).
On veillera galement la temprature de lappareil, qui peut
fausser le calibrage (lorsque lappareil nest pas compens en
temprature).
Le constructeur fournit trs souvent un kit de calibrage : si lappareil est conforme aux normes (EN 50054 50058), celui-ci a t
vrifi. Sinon, lutilisateur devra vrifier son bon fonctionnement :
en diminuant le dbit indiqu par le constructeur, lindication de
lappareil ne doit pas changer.
Pour rgler le zro de lappareil, il faut tre en air propre : il est
souvent utile dutiliser une bouteille dair, en particulier pour les
surveillances des dtecteurs de CO, latmosphre ambiante pouvant
en contenir quelques ppm. Il faut tenir compte de la vitesse du vent
ou du courant dair, qui peut fausser linjection du gaz sur le capteur,
il faut connatre la pression et la temprature du moment. Si, par
exemple, la pression a baiss de 60 mbar entre deux vrifications
de calibrage, il est normal quun dtecteur de CO indique 47 ppm
au lieu de 50 ppm ; inutile de le recalibrer. Attention aux appareils
recevant le soleil en direct : le capteur peut tre 20 ou 30 oC
au-dessus de la temprature ambiante, et son indication diffre de
la normale (tenir compte du coefficient de temprature).
Sur les appareils fixes, il faut sassurer que la position normale
des relais est retrouve en fin de calibrage (suppression des
inhibiteurs dalarme). Parfois, il est ncessaire que deux personnes
fassent le calibrage, la tte tant dporte de laffichage et des
rglages : il faut alors sassurer que les tlphones portatifs utiliss
ninterfrent pas avec les dtecteurs.

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Techniques de lIngnieur, trait Mesures et Contrle

Explosimtres. Dtecteurs de gaz


par

E
N

Antoinette ACCORSI
Ingnieur de lcole Suprieure de Physique et de Chimie Industrielles de la Ville de Paris
Expert Capteurs Gaz auprs des Organismes de Normalisation (UTE, CENELEC, CEI)
Ingnieur lINERIS (Institut National de lEnvironnement Industriel et des Risques)

Bibliographie
BOUTONNAT (M.). La dtection des atmosphres explosibles. Protection Civile et
Scurit Industrielle, nov. 1973.
ACCORSI (A.). Les capteurs de gaz, domaines
dapplication, axes de recherche. Spectra 2000,
vol. 15, no 121, p. 34-42, mai 1987.
ACCORSI (A.). Lexplosimtre depuis 15 ans. Face
au Risque, no 234, p. 31-34, juin-juil. 1987.

ROSE (G.) et ACCORSI (A.). Improving catalytic


sensors performances by electronic techniques. EUROSENSORS 5, San Sebastian
1992. Sensors and Actuators B, vol. 15-16
(1993).
JANATA (J.). Principles of Chemical Sensors.
Plenum Press, Plenum Publishing Corporation, New York.

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GOPEL (W.), HESSE (J.) et ZEMEL (J.N.). Sensors,


A Comprehensive Survey, volume 1 : Fundamentals and General Aspect, volumes 2 et 3 :
Chemical and Biochemical Sensors (VCH
Suisse).
NOLTINGK (B.E.). Instrumentation Reference
Book. Part 2, chap. 5, p. 144-174 ; Part 4
p. 1-199 (Butterworths GB).

S
A
V
O
I
R

Normalisation
Normes franaises (NF) et europennes (EN)
NF EN 50054 (C 23-554)

7-92

Appareils lectriques de dtection et de


mesure des gaz combustibles. Rgles gnrales et mthodes dessais.

NF EN 50055 (C 23-555)

7-92

Appareils lectriques de dtection et de


mesure des gaz combustibles. Rgles de performances des matriels du groupe I pouvant
indiquer jusqu 5 % (v/v) de mthane dans
lair.

NF EN 50056 (C 23-556)

NF EN 50057 (C 23-557)

EN 50014 (NF C 23-514)

7-92

7-92

4-93

Appareils lectriques de dtection et de


mesure des gaz combustibles. Rgles de performances des appareils du groupe I pouvant
indiquer jusqu 100 % (v/v) de mthane dans
lair.
Appareils lectriques de dtection et de
mesure des gaz combustibles. Rgles de performances des appareils du groupe II pouvant
indiquer jusqu 100 % de la limite infrieure
dexplosivit.
Appareils lectriques de dtection et de
mesure des gaz combustibles. Rgles de performances des appareils du groupe II pouvant
indiquer jusqu 100 % (v/v) de gaz.
Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Rgles gnrales.

5-82

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Immersion dans lhuile o .

EN 50016 (NF C 23-516)

5-82

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Surpression interne p .

EN 50017 (NF C 23-517)

5-82

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Remplissage pulvrulent q .

EN 50018 (NF C 23-518)

7-86

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Enveloppe antidflagrante d .

EN 50019 (NF C 23-519)

7-86

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Scurit augmente e .

EN 50020 (NF C 23-520)

7-86

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Scurit intrinsque i .

EN 50028 (NF C 23-528) 12-87

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Encapsulage m .

EN 50039 (NF C 23-539) 10-81

Matriel lectrique pour atmosphres explosibles. Systmes lectriques de scurit


intrinsque i .

Projet de norme
pr HD xxx

Guide for the selection, installation, use and


maintenance of group II apparatus for the
detection and measurement of combustible
gases in potentially explosive atmospheres.
[CLC/SC 31/9 (Sec) 102 April 1992 du
CENELEC].

Doc. R 2 380

1 - 1994

NF EN 50058 (C 23-558)

7-92

EN 50015 (NF C 23-515)

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est strictement interdite. Techniques de lIngnieur, trait Mesures et Contrle

Doc. R 2 380 1

P
L
U
S

P
O
U
R

EXPLOSIMTRES. DTECTEURS DE GAZ

____________________________________________________________________________________________________

Constructeurs. Distributeurs
(Liste non exhaustive)
(0)

E
N
S
A
V
O
I
R
P
L
U
S

Constructeur
ou reprsentant

Type de matriel propos


Explosimtres

Toximtres
lectrochimiques

Autres
toximtres

Arelco ARS

Monicon
(Irlande)

Metrosonics
(tats-Unis)
Monicon
(Irlande)

Photovac International
(ionique)
GMD (tats-Unis)

Autochim

General Monitors
(Irlande)

General Monitors
(Irlande)

HNU Systems
(tats-Unis)
(ionique)

Cerberus-Guinard

Comasec

Coreci

Draeger

(Tubes)

Bionic (Japon)

Eurojauge

Fluidysteme

Gazomat

Gruter et Marchand

Telegan (GB)

Icare

MSA France

Oldham France

OSI

OTI

Befic (Pekly)

Solomat/Neotronics

Zellweger

Doc. R 2 380 2

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