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CAPTULO 8

Evaluacin de la impulsividad

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Psiquiatra Editores, S.L.

J. A. Estallo Mart e I. Pedrido Peteiro

8. Evaluacin de la impulsividad

Introduccin

La evaluacin de la impulsividad desde la


perspectiva de las pruebas psicomtricas clsicas presenta la dificultad de que sta raramente es una variable presente de modo especfico
en los instrumentos al uso. Con frecuencia, la
impulsividad suele ser un componente presente en una o varias de las dimensiones que registra cada instrumento. En este caso, se encuentran pruebas ya clsicas, como el Inventario
Multifsico de Personalidad de Minnesota del Estado
Mental (Minnesota Multiphasic Personality Inventory,
MMPI) o el Cuestionario de Personalidad de Cattell
(l6-PF), o actuales, como es el caso del Millon
Clinical Multiaxial Inventory (MCMI). Seguidamente, se revisarn las aportaciones ms importantes de los instrumentos de evaluacin psicolgica clsicos, tanto objetivos como proyectivos.
Se expondrn tambin las escalas clnicas
ms conocidas para la evaluacin de esta variable. A modo de eplogo, se hace referencia a una
pgina Web que incluye una escala autoaplicada de impulsividad, si bien, y dado que no ha
sido posible obtener otra informacin acerca de
su origen, se tratar con reservas dicha escala y
como una muestra de las posibilidades que nos
brindan las tecnologas de la informacin.

Cuestionarios psicopatolgicos
y de personalidad

l6-PF
El l6-PF (1, 2) es una prueba que evala los
rasgos de personalidad de base. En su origen,
no es una prueba clnica, aunque ha demostrado su utilidad tanto en los medios asistenciales como en los de orientacin, seleccin y
consejo, para los que inicialmente estaba dirigida y que era el principal propsito de Cattell
(3) en l943, al iniciar el desarrollo del l6-PF.
Actualmente, coexiste la adaptacin espaola (4) de la versin original de esta prueba
con el denominado l6-PF-5 (5), que constituye
una actualizacin de sus contenidos, respetando la composicin en cuanto a factores de per-

sonalidad. Las principales variaciones entre


ambas formas residen en la redaccin de los
elementos, la inclusin de una nueva escala
para controlar la validez de los cuestionarios
(aquiescencia), la revisin de las de distorsin
motivacional (actualmente manipulacin de
imagen) y negacin, ya existentes en la forma
original. El l6-PF original exista bajo cuatro
formas diferentes; las A y B eran aptas para
aplicarlas a sujetos con un nivel de escolarizacin medio (ambas eran formas paralelas);
existan, adems, dos formas adecuadas a sujetos de bajo nivel de instruccin (C y D), cuyo
redactado resultaba algo ms sencillo, y el nmero de elementos era menor.
En la actualidad, existe una sola forma
adaptada al espaol, equivalente a las antiguas
formas A y B.
Atendiendo al procedimiento utilizado por
Cattell en su intento por realizar un instrumento capaz de evaluar la personalidad humana, no hay que sorprenderse ante el hecho de
que no exista un factor que se solape al 100 %
con el concepto de impulsividad. De hecho,
ste resulta ser un elemento subyacente, con
un peso relevante en uno de los factores, si
bien encontraremos otros capaces de modular y de ofrecer informacin especfica acerca
de esta variable a lo largo de la lista de 16 factores de personalidad.
Siguiendo los manuales de interpretacin
de la prueba (6), cabe destacar el polo elevado
del factor F como el ms prximo al comportamiento de caractersticas impulsivas. Este
factor perfila individuos que, en su polo positivo, se caracterizan por una actuacin rpida e
irreflexiva, desatendiendo sus verdaderos intereses y conveniencias; estos sujetos se perciben
habitualmente como impetuosos y excitables.
No obstante, ste no es el nico factor tributario de recoger la conducta de tipo impulsivo. En menor medida, cabe destacar como
factores implicados con esta variable de la conducta los siguientes: G, H+ y Q3.
1. Los sujetos G suelen caracterizarse por un
bajo grado de integracin y asimilacin de
las normas y convencionalismos sociales,
actuando guiados por sus propios intereses
y motivaciones, lo que favorece una pauta

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de accin autoindulgente, impaciente y requiere una satisfaccin inmediata de sus


necesidades, lo cual suele facilitar un comportamiento de caractersticas impulsivas.
2. Los sujetos H+ suelen caracterizarse por un
comportamiento esencialmente audaz y socialmente atrevido, minimizando las situaciones de peligro y orientndose hacia la
bsqueda de sensaciones.
3. En el caso de los sujetos Q3, el componente ansioso y de precipitacin cobra una importancia capital, describiendo un comportamiento tendente a la desorganizacin,
inconstancia e inconsistencia.
Por ltimo, hay que destacar cmo la combinacin de puntuaciones F+, H+ y Q3 constituye ya un claro indicador psicomtrico de un
grado de impulsividad no despreciable, posible
de matizar segn las diferencias entre las puntuaciones de los factores antes aludidos.
Entre las dimensiones globales, se debe
destacar la QIII (baja socializacin controlada),
como la mejor de estas dimensiones para ofrecer una primera aproximacin de la magnitud
del comportamiento impulsivo en el examen
psicolgico. El sujeto QIII tiende a actuar segn
sus propios impulsos. Por lo general, una puntuacin moderadamente elevada en la dimensin de extroversin tiende a reforzar la hiptesis de tipo impulsivo en la evaluacin.
EPI
Eysenck, en el Eysenck Personality Inventory
(EPI), describi la personalidad mediante la
combinacin de dos factores principales que
denomin neuroticismo (N) y extroversin
(E). Esta hiptesis fue propuesta por primera vez
en 1947 (7). El propio autor desarroll en 1959
el primer instrumento de evaluacin basado en
su modelo bidimensional, el Maudsley Personality
Inventory (MPI) (8). En 1964 public el EPI (9), que
fue adaptado en nuestro pas en l973 (10).
El EPI esta compuesto por 57 tems que
permiten evaluar dos dimensiones de personalidad, as como una escala de sinceridad, que
est tomada del MMPI (subescala de mentira)
e invertida de tal modo que las puntuaciones
elevadas apuntan hacia sujetos sinceros.

La prueba se puede aplicar a partir de los


14-16 aos, ya sea individual o colectivamente. No existe un tiempo lmite para completar
las respuestas, pero la mayor parte de sujetos
invierten alrededor de 20 min. Existen dos formas paralelas de la prueba (A y B), a fin de poder efectuar un retest sin necesidad de aplicar
de nuevo los mismos elementos.
El factor N se describe en trminos similares a como lo han hecho otros autores con factores relacionados con la estabilidad emocional. Los sujetos que obtienen puntuaciones
elevadas suelen ser individuos emocionalmente lbiles, hipersensibles y con dificultades
para recuperar su tono basal despus de una
situacin emocional. Ms interesante resulta,
desde el punto de vista de la evaluacin de la
impulsividad, la descripcin del factor E, puesto que las puntuaciones elevadas en este factor
son propias de sujetos que tienden a mostrarse expansivos, impulsivos y desinhibidos.
Considerando las dos dimensiones de Eysenck en un eje de coordenadas, se ubican los
sujetos ms impulsivos en aquella porcin del
primer cuadrante que quedara definida por
puntuaciones moderadamente elevadas en N y
elevadas en E.
EPQ
En el Cuestionario de Personalidad de Eysenck (Eysenck Personality Questionnaire, EPQ)
(11, 12), ya en 1952, Eysenck seal la posibilidad de que existiera una tercera dimensin
principal de la personalidad, independiente de
N y de E. A esta tercera dimensin la denomin
psicoticismo (13). Los sujetos que puntan
alto en esta escala suelen describirse como
personas solitarias, sin intereses en las relaciones interpersonales, escasamente empticos,
de sensibilidad dura, y de conductas y actitudes excntricas.
El cuestionario est compuesto por 94 tems,
y de l existen dos formas, el EPQ-J, destinado a
sujetos de edad comprendida entre 8 y 15 aos,
y el EPQ-A, para sujetos de 16 aos o mayores.
Como en el caso del EPI, las puntuaciones
se expresan en forma de centiles. Para el EPQ-J
existen baremos para las diferentes edades (de
ao en ao), y un baremo general para el EPQ-A.

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Constituye una de las pruebas objetivas


ms antiguas de cuantas se utilizan hoy en da.
Los trabajos preparatorios de lo que posteriormente sera el MMPI se iniciaron a finales de
la dcada de 1930, y la primera versin del
MMPI se public en 1943 (14). Pese a su rpida aceptacin en los medios clnicos no se public hasta 1945 (15) la versin ya definitiva,
realizada por la Psychlogical Corporation. En
nuestro pas, se adapt en 1979 (16). A diferencia del l6-PF, el MMPI no constituye una
prueba de personalidad de base sino un completo inventario psicopatolgico. Otra diferencia fundamental con la mayor parte de pruebas psicomtricas al uso es su metodologa
estadstica, sencilla y notablemente original en
su poca (este hecho supuso que el MMPI fuese rechazado en los medios acadmicos hasta
que su xito prctico fue una evidencia). El
MMPI se desmarca de las complejas tcnicas
estadsticas que, tradicionalmente, obtienen
diferencias significativas, pero de valor clnico
cuestionable, para centrar la atencin en la aptitud para discriminar entre grupos de control y
grupos de criterio (experimentales).
Mi cinismo acerca de los usos comunes de la estadstica para establecer escalas tiles y vlidas
me llev a desarrollar las escalas del MMPI casi
enteramente sobre la base de diferencias simples
entre significado y distribucin, sobrepuestas entre los subgrupos de criterio y otros temas que se
usaban para probar la accin de las escalas preliminares. Nosotros, asimismo, nunca dependimos
de las correlaciones de primer orden ni encontramos ningn valor en el anlisis factorial. La pregunta crucial siempre fue: Qu tan bien discrimina la escala de frecuencia grupos de personas
que, se supone, tienen alteraciones de criterio o
de diagnstico, de aquellas que se supone que
no lo tienen, o de aquellas que pueden con fundir
interpretaciones correctas? (17).

La prueba se articula en torno a la nosologa kraepeliniana, por lo que deberemos ceirnos a dos escalas de las l0 bsicas para evaluar
la impulsividad, a lo que aadiremos numerosos perfiles de hasta cuatro escalas clnicas,

que suelen relacionarse con sujetos que presentan esta caracterstica.


ESCALAS CLNICAS RELEVANTES
EN LA EVALUACIN
DE LA IMPULSIVIDAD
La evaluacin del comportamiento impulsivo (18) a partir de puntuaciones de las escalas
de Desviacin Psicoptica (Pd) y de Hipomana (Ma) debe hacerse a partir de puntuaciones moderadas en estas escalas (ocasionalmente, y en poblacin no clnica, se recurre
incluso a matizar puntuaciones T < 70), puesto
que en niveles ms elevados suele recogerse
una conducta desadaptada clara. No obstante,
se aconseja valorar el perfil en su totalidad
(elevacin media, diferencias entre las escalas
ms elevadas, actitud ante la prueba, etc.), antes de valorar la impulsividad implcita en un
perfil determinado. Siguiendo a Rafael Nez
(19), consideraremos las puntuaciones en la
escala Pd con valores que oscilen entre 70 y
79 (valores T) como representativas de sujetos
no necesariamente afectados de un trastorno
antisocial de la personalidad, pero s con una
limitada tolerancia a la frustracin, impulsivos,
con dificultades para establecer relaciones interpersonales ntimas y proclives a presentar
conflictos con sus semejantes. Habitualmente,
estas dificultades se ven moduladas y contenidas cuando se trata de sujetos con niveles intelectuales de valor superior al promedio de la
poblacin general.
Se debe mencionar el hecho emprico de
que esta escala es proclive a elevarse fcilmente en los sujetos ms jvenes, sin que ello implique necesariamente una desadaptacin con
valor clnico evidente.
La escala de Ma tambin ofrece informacin relevante respecto a la impulsividad; no
obstante, se debe destacar que las elevaciones
en sta son menos frecuentes que en la escala
Pd, y en valores moderados suele hacer referencia a elementos de tipo situacional ms que
a rasgos de la personalidad.
Los valores T comprendidos entre 70 y
80 suelen hacer referencia a sujetos con una
importante actividad, fcilmente irritables e

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MMPI

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impulsivos. Habitualmente, inician un gran nmero de proyectos, pero perseveran escaso


tiempo en ellos.
Tradicionalmente, los valores comprendidos entre T60 y T70 se relacionan con sujetos
entusiastas, agradables y sociables, orientados
hacia los dems y que son percibidos como satisfechos, seguros de s mismos y optimistas.
ESCALAS ADICIONALES RELACIONADAS
CON LA IMPULSIVIDAD
Factores A y R de Welsh. Normalmente,
en esta escala (20) los sujetos impulsivos obtienen puntuaciones por encima de la media
en el factor R, en tanto que el factor A tiende a presentar puntuaciones medias o bajas.
Escala del control de la conducta (Cu).
Se trata de una escala (21) que, originalmente,
se dise para discriminar entre los pacientes
que deban ser hospitalizados y los que podan realizar un tratamiento en rgimen ambulatorio. En el nivel inferior, se encuentran
individuos con dificultades para la inhibicin
del comportamiento, cuyo riesgo de actuar de
modo impulsivo es mayor que en el caso contrario.
Falta de control inhibitorio (Sc5). Esta
escala pertenece al grupo de subescalas desarrolladas por Harris y Lingoes (22, 23) para
evaluar diferentes dimensiones de determinadas escalas clnicas bsicas. Las escalas bsicas desdobladas en subescalas fueron: D,
Hy, Pd, Pa, Sc y Ma. La escala Sc5
corresponde a una de las dimensiones de la escala de esquizofrenia y las puntuaciones elevadas ponen en evidencia a pacientes con dificultades para el control de sus emociones,
hiperactivos e irritables.
Aceleracin psicomotriz (Ma2). Esta subescala corresponde a una de las dimensiones
de la escala de Ma, y tambin forma parte
del conjunto de subescalas de Harris y Lingoes. Los valores elevados implican la existencia de un elevado nivel de excitacin y
necesidad de obtener estmulos en forma de

situaciones de riesgo o peligro, para hacer


frente al aburrimiento.
PERFILES DE DOS Y TRES PUNTOS
PROPIOS DE PACIENTES IMPULSIVOS
Entre los perfiles de cdigos de dos puntos
asociados con una conducta de tipo impulsivo
cabe destacar los siguientes:
4-9/9-4. Cuando las escalas de Pd y
Ma se muestran como las ms elevadas del
perfil y no existen otras escalas clnicas con
puntuaciones superiores a T70, hay una clara
evidencia de la existencia de claras alteraciones de la conducta, en la que la impulsividad
constituye uno de los elementos principales
del cuadro clnico. Adems, suele tratarse de
individuos que transmiten una grata imagen
inicial (especialmente si las puntuaciones no
son tan elevadas como para suponer una desorganizacin importante de la conducta). Suelen mostrarse seguros, desinhibidos y socialmente competentes; su expresin es fluida, y
resultan aparentemente francos. No obstante,
su escasa confiabilidad y bajo grado de responsabilidad facilita que sta sea una imagen escasamente perdurable en el tiempo.
1-3-2. Este tipo de perfil pone en evidencia
un componente impulsivo notable, ligado al
fondo histrinico de la personalidad que suele
reflejar. La labilidad afectiva, la tendencia a
realizar manifestaciones emocionales intensas,
la excitabilidad y el dbil control emocional
son elementos que fcilmente se traducen en
una conducta marcadamente impulsiva.
Cabe destacar que, en la medida en que la
escala 2 (depresin) se eleve, este componente
se encontrar temporalmente atenuado.
2-4/4-2. Este perfil suele corresponder a
sujetos afectados de un trastorno depresivo
mayor, en los que existe una marcada hostilidad y resentimiento, resultantes de conflictos
ya existentes, sin que se pueda hablar de una
conducta antisocial franca. En estos casos, no
se puede considerar la impulsividad como una
caracterstica inherente al perfil. No obstante,

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3-4/4-3. Uno de los elementos implcitos


en este tipo de perfil es la inestabilidad emocional y las dificultades para el control de la
conducta en general. Welsh y Sullivan (24) destacan la importancia de la escala 3 (Hy) como
elemento modulador de las caractersticas de
la conducta, de tal modo que los perfiles 3-4
presentan un riesgo menor en comparacin
con los 4-3 de que se produzcan conductas impulsivas.
4-6-2. Este perfil se presenta en sujetos
que manifiestan una importante hostilidad y
resentimiento. El control de sus impulsos resulta deficitario, y suelen experimentar sentimientos de culpa no despreciables por sus
sentimientos y manifestaciones hostiles. Su
grado de adaptacin suele ser precario, tienden a experimentar dificultades con las figuras
autoritarias y se comportan de modo manipulador, exigente y crtico.
4-7/7-4. La combinacin de estas dos escalas, aparentemente contrapuestas, es poco
frecuente y pone en evidencia una pauta de
conducta cclica que oscila entre perodos caracterizados por la impulsividad, el desprecio
por las normas sociales y la satisfaccin inmediata de deseos y necesidades, con perodos de
adaptacin, firme control de la conducta y arrepentimiento por las acciones y conductas pasadas. No obstante, con reiterada frecuencia
los pacientes repiten nuevamente ciclos de
conducta impulsiva.
7-9/9-7. Este perfil engloba a individuos
con sentimientos crnicos de tensin y rasgos
obsesivoides de personalidad. Junto a ello, se
presentan episodios de Acting-Out impulsivo

que se siguen de sentimientos de culpa y arrepentimiento.

Inventario de Personalidad
Guilford-Zimmerman

El Guilford-Zimmerman (25) es un inventario de rasgos de la personalidad de base con


larga tradicin psicomtrica, aunque actualmente su uso ha decado notablemente. En su
revisin de 1975, se compone de 300 tems que
se deben responder como verdadero o falso,
ofreciendo informacin de 10 factores de la
personalidad. Estos factores son: nivel general
de actividad (G), autocontrol (R), ascendencia
(A), sociabilidad (S), estabilidad emocional (E),
objetividad (0), benevolencia (F), meditacin
(T), relaciones personales o tendencia a la cooperacin (P) y masculinidad (M).
Las frases que componen la prueba se redactaron evitando deliberadamente la forma
interrogativa y las afirmaciones en primera persona, de modo que se busc el mayor grado
de sencillez y facilidad de comprensin de los
enunciados. Es una prueba de naturaleza factorial, que ofrece una equilibrada descripcin
de los rasgos de la personalidad y que cuenta
con la ventaja en este caso de aislar un factor
que se puede identificar con la impulsividad;
se trata del factor de autocontrol (R), que los
autores describen en el polo elevado como indicativo de sujetos irreflexivos, con dificultades
para asumir responsabilidades importantes.
Las puntuaciones de este factor pueden matizarse a partir de las que se obtienen en los factores G y E (nivel general de actividad y estabilidad emocional).
MCMI-II
El MCMI (26) constituye una herramienta
de evaluacin derivada de la teora de la personalidad de T. Millon. Dado el ajuste de las escalas de esta prueba a las categoras del Eje II
del Manual diagnstico y estadstico de los trastornos
mentales (DSM), esta prueba ha sido redescubierta en sus ltimas versiones.

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es ms habitual que este tipo de perfiles invierta la situacin, englobando a individuos de caractersticas marcadamente sociopticas (donde incluiremos la impulsividad) y en los que la
escala de depresin tiene un papel eminentemente situacional, reflejando las contingencias
negativas derivadas de sus rasgos de personalidad a lo largo del tiempo. Tradicionalmente,
se considera este perfil como el de psicpata
con problemas.

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Se trata de una prueba construida mediante el mtodo racional, compuesta por 175 tems
de respuesta dicotmica (verdadero/falso).
El conjunto de la prueba est formado por
veinte escalas clasificadas en tres grandes grupos: escalas bsicas (correspondientes a trastornos de la personalidad), personalidades
patolgicas, sndromes clnicos de gravedad
moderada y de gravedad elevada. Existen, adems, tres escalas de validacin que permiten
valorar el patrn de respuesta tendente a ofrecer una falsa buena imagen (deseabilidad social), as como su contrario; es decir, permite
distinguir los casos en los que se presenta una
imagen falsamente negativa (escala de alteracin). Finalmente, existe una tercera escala
constituida por tems cuya respuesta afirmativa resulta extraordinariamente infrecuente, de
tal modo que se admiten para su correccin
(con reservas) protocolos en los que se ha respondido verdadero a una de estas preguntas,
invalidndose automticamente si el nmero
es mayor.
Las escalas de personalidad antisocial, de
personalidad agresivo/sdica y personalidad lmite evalan la impulsividad como un proceso
funcional, en tanto que la escala de Personalidad Histrinica evala la impulsividad como
un atributo estructural.
La conducta impulsiva evaluada por la escala de Personalidad Antisocial hace referencia
a la forma en que se percibe la conducta, de
tal modo que se refiere a un sujeto impetuoso,
que acta de modo apresurado y sin dejar
prcticamente tiempo para la reflexin. En el
caso de la personalidad agresivo/sdica la conducta es esencialmente imprudente, con apariencia de invulnerabilidad al sufrimiento, existiendo una fascinacin por los desafos y el
riesgo y sin que se aprecie una adecuada valoracin del peligro o el castigo. En la personalidad lmite se da un nivel de energa desbordado, que cursa con repetidas explosiones en las
cuales aparece la conducta ms impulsiva.
Por ltimo, cabe destacar que la escala de
Personalidad Histrinica refleja una expresin
afectiva inconstante y oscilante, exhibiendo
emociones espectaculares y breves que facilitan una actuacin impetuosa y tendente al entusiasmo.

CPI
Al igual que el MMPI, el California Psychological
Inventory (CPI) (27) es un instrumento de larga
tradicin dentro de la evaluacin psicolgica,
siendo comunes en ambos instrumentos algunos de sus autores ms significados. Asimismo,
194 de los 462 elementos iniciales del CPI se tomaron del MMPI.
A finales de la dcada de 1940, su autor,
Gough, desarroll las dos primeras escalas; capacidad de estatus y tolerancia. Posteriormente, y en colaboracin con otros autores (Meehl,
Peterson y McClosky), se agregaron las escalas
de dominancia, responsabilidad y socializacin.
El propsito inicial para aplicar una prueba
como el CPI era el de evaluar variables cotidianas que, normalmente, usan las personas para
comprender, clasificar y predecir su propia conducta y la de los dems.
Finalmente, el CPI se public en 1951, con
una composicin de 548 elementos, puntundose 15 escalas. Con posterioridad, se lanz
una versin final en 1956, con 18 escalas y una
reduccin de elementos hasta los 480.
La versin espaola de esta prueba se realiz sobre la base de la revisin de 1987, en la
que se eliminaron 18 elementos y se modific
la redaccin de otras 29. En esta nueva versin
se aadieron dos nuevas escalas, independencia y empata, ms otras tres que permiten evaluar las tres dimensiones estructurales subyacentes a todo el instrumento.
En el CPI, las configuraciones propias de
sujetos impulsivos (28) son las siguientes:
1. Puntuaciones bajas en Re y Sc. Suele tratarse
de personas escasamente consistentes en
sus planes y con dificultades de atencin y
concentracin. Su conducta se caracteriza
por la precipitacin, la impulsividad y la
escasa atencin a los detalles.
2. Puntuaciones bajas en So y Sc. Las personas
con este perfil suelen ser excitables y agresivas. Se trata de sujetos que precisan de
un control externo notable, pero que tienden a resistirse activamente a l.
3. Puntuaciones bajas en So y F/M. Se trata de
personas decididas, confiadas, impulsivas,
obstinadas en sus opiniones. Su conducta

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8. Evaluacin de la impulsividad

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suele caracterizarse por la tendencia a la


rebelda y la irritabilidad ante los lmites y
las exigencias externas.
Puntuacin elevada en Sc y baja en Re y So. Este
perfil suele asociarse con individuos extremadamente violentos, con frecuentes y prolongados episodios de prdida del control.
Puntuacin elevada en Sc y baja en Sa. Este perfil se ha asociado con elevados niveles de
hostilidad controlada. Tradicionalmente,
este tipo de personas suelen mostrar elevados niveles de control de la conducta,
si bien eventualmente pueden presentar
episodios de desinhibicin y raptos impulsivos.
Puntuaciones elevadas Ai y Fx. Suele tratarse
de sujetos con un elevado nivel de actividad, innovadores y creativos. Eventualmente, pueden actuar de forma descuidada e inconsistente.
Puntuaciones elevadas en Ai y bajas en Ac e Ie.
Este perfil es caracterstico de sujetos
orientados a la accin, emprendedores y
autosuficientes.
Puntuaciones elevadas en Fx y bajas en Sc. Perfil
correspondiente a individuos que actan
con rapidez, hiperactivos, impulsivos, volubles y de humor lbil.
Puntuaciones elevadas en Fx y bajas en Re y So.
Se trata de personas de conducta irresponsable, con un bajo grado de interiorizacin
de normas y convencionalismos sociales,
impulsivas y egocntricas.
Puntuaciones elevadas en Do, Sp, Sa, Ai y Fx, bajas en Sc, Gi y Ac. Este perfil corresponde a
sujetos originales en sus procedimientos
y poco dados a seguir fielmente normas
establecidas. Sobre una apariencia creativa y emprendedora pueden advertirse elementos relacionados con la inconstancia y
la impulsividad.

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A travs del anlisis factorial, los autores


identifican cinco grandes factores de personalidad: neuroticismo, extroversin, apertura a la
experiencia y responsabilidad. Cada uno de estos factores se descompone a su vez en seis facetas distintas.
Whiteside y Lynam (31) describen la relacin entre la impulsividad y el modelo de los
cinco grandes. En concreto, se describen
cuatro facetas relacionadas con la impulsividad en tres factores distintos:
1. (Baja) deliberacin (factor responsabilidad). Las
bajas puntuaciones en esta faceta caracterizan a sujetos activos que no planifican antes de comenzar una accin. Esta faceta
describe caractersticas similares a las medidas por la Escala de Control de Tellegen
y al factor No-planificacin de Barratt.
2. Impulsividad (factor neuroticismo). Esta faceta
describe personas irritables, con tendencia
a actuar como resultado de un intenso afecto negativo.
3. Bsqueda de excitacin (factor extroversin). Mide
la tendencia hacia la bsqueda de placer y
excitacin mediante actividades de tipo
aventurero. Esta faceta mide variables similares al rasgo Bsqueda de Sensaciones
descrito por Zuckerman (32).
4. (Baja) autodisciplina (factor responsabilidad).
Mide la persistencia del sujeto en una actividad hasta su finalizacin. Las personas
con baja autodisciplina no pueden forzarse
a continuar una actividad planificada por
ellas mismas.
A pesar de la reciente creacin de este inventario de personalidad, es uno de los ms
prestigiosos en la evaluacin de la personalidad normal, con datos que avalan su validez interna y externa, y la consistencia interna de las
facetas descritas.

NEO-PI-R

Tests proyectivos

Los tests proyectivos se apoyan en la teora psicodinmica y de la Gestalt para realizar


un anlisis dinmico y global de la personalidad. El comportamiento observable (respues-

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El Inventario de Personalidad NEO revisado (29), basado en el modelo de los cinco


grandes factores de McCrae y Costa (30), permite una evaluacin global de la personalidad
a travs 240 elementos, con respuestas tipo Likert de cuatro opciones.

8. Evaluacin de la impulsividad

tas del sujeto) se toma como reflejo de la vida


interna del evaluado, aspecto que no es tan accesible a la conciencia como para ser evaluado
por pruebas psicomtricas (33).
Para poder acceder a este mundo interno,
se enfrenta al sujeto con unas instrucciones vagas, de manera que su respuesta ser libre y
podr reflejar con mayor veracidad sus caractersticas internas. La respuesta del sujeto, por lo
tanto, ya no est sujeta a reglas que coarten su
libre expresin.
Ante las respuestas libres, la interpretacin
del clnico debe realizarse en un registro cualitativo, influenciado por la subjetividad. Esta
forma de correccin presenta problemas de validez y fiabilidad que obligan a aplicar con cautela las hiptesis obtenidas.
Entre los tests proyectivos que se exponen
en este captulo para dar a conocer los signos
de impulsividad se encuentran el de Rorschach, el House Tree Person (HTP) y el Bender.
HTP
El HTP es un test proyectivo grfico que
ofrece la posibilidad de observar la imagen interna que el examinado tiene de s mismo y de
su ambiente (34). Esta prueba est compuesta
por los siguientes tests:
1. Test de la figura humana (Machover). Refleja la
imagen de s mismo y del ambiente ms
cercana a la conciencia.
2. Test del rbol (K. Koch). Recoge la proyeccin
del concepto de s mismo.
3. Se aade a los dos tests anteriores el dibujo de una casa, que representa la proyeccin de la situacin familiar.
Este test es de aplicacin individual, de duracin variable y apto para cualquier nivel de
edad. Se ofrece al sujeto evaluado un papel en
blanco, un lpiz y una goma. La consigna consiste en pedir al sujeto que dibuje el elemento
requerido (casa, rbol, persona). Los dibujos
se siguen de un interrogatorio estandarizado,
pero abierto a posibles cambios, en el que se
pretende explicitar la intencin del sujeto con
respecto a sus dibujos.
Los aspectos formales y de contenido de
los dibujos requeridos proporcionan la proyec-

cin que realiza el sujeto acerca de su personalidad y ambiente, aspectos entre los cuales
tambin se puede evaluar si existen caractersticas impulsivas en su ejecucin. A continuacin, se especifican algunas variables formales
y de contenido indicativas de la existencia de
caractersticas impulsivas:
1. Tamao del dibujo. Este aspecto formal da a
entender cmo responde el individuo ante
las presiones del entorno. Un dibujo excesivamente grande en relacin al tamao del
papel indica que el sujeto se muestra expansivo, con fantasas de omnipotencia y
tendencia a descargar en el ambiente los
impulsos agresivos.
2. Presin. La presin del lpiz sobre el papel
es un indicador del nivel energtico del individuo.
3. Trazo. Los trazos del dibujo pueden informar
acerca del control de la conducta por parte
del individuo, de manera que los trazos largos sugieren un fuerte control sobre la conducta mientras que los trazos entrecortados denotan aspectos ms impulsivos. Las
lneas dentadas se relacionan con la hostilidad, y las lneas quebradas, con la inseguridad o ansiedad.
4. Emplazamiento del dibujo en el papel. Cuanto
ms a la izquierda del punto medio de la
pgina se encuentra el punto medio del
dibujo mayor es la posibilidad de que el
individuo se comporte impulsivamente,
buscando satisfaccin inmediata a sus necesidades.
5. Movimiento. Aquellos dibujos (sobre todo los
referidos a la figura humana) que ms denotan movimiento reflejan individuos con
impulsos hacia la actividad motora.
6. Cuello de la figura humana. En el lenguaje proyectivo, el cuello figura como vnculo entre
el control intelectual (cabeza) y los impulsos del ello (tronco). Cuando ste es excesivamente largo, puede indicar una dificultad
en el control y direccin de los impulsos.
7. Brazos. Cuando stos se dibujan en la figura
humana excesivamente largos y extendidos, o se dibujan los puos cerrados, puede sugerir impulsos agresivos dirigidos hacia el exterior.

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238

8. Evaluacin de la impulsividad

Test gestltico visomotor


Se trata del test clnico de Bender (35), basado en la psicologa de la Gestalt, que permite numerosas aplicaciones. Evala la funcin
gestltica visomotora para dar a conocer el grado de maduracin, la patologa mental infantil
y adulta, as como las desviaciones de la personalidad.
Permite una evaluacin cuantitativa a travs de signos patognomnicos, y tambin puede ser utilizado como test proyectivo.
La prueba consiste en ofrecer al sujeto un
folio en blanco en el que debe realizar la copia
de nueve figuras geomtricas que se le presentan sucesivamente.
Wolf (36) sugiere que las caractersticas de
la produccin grfica son expresivas de la personalidad del examinado. A travs del anlisis
grafomtrico, se pueden inferir rasgos de personalidad de tipo impulsivo:
1. Carcter del trazo.
a)
b)
c)
d)

Presin fuerte: fuerza, vitalidad.


Lneas rectas: rapidez, decisin.
Movimientos bruscos: impulsividad.
Movimientos grandes y amplios: expansin.

2. Carcter de las formas.


a) Preferencia por grandes formas: tendencia a la expansin.
b) Lneas dentadas: irritacin.
c) Grandes lneas hechas impulsivamente:
actividad.
Bell (37) seala que las siguientes caractersticas formales del dibujo estn relacionadas
con aspectos impulsivos:
1. Distribucin de las copias en el protocolo
de prueba: orientacin general del sujeto
con respecto al ambiente.

a) Aumento-superposiciones: falta de atencin a los lmites, falta de preocupacin


por los dems. Agresin con el ambiente.
2. Tratamiento de las figuras.
a) Tamao: las figuras grandes expresan
falta de control y de inhibicin.
2. Alteraciones de las lneas.
a) Figuras precisas pero exageradas: esfuerzo fallido de inhibir, sujetos en los
que alternan la impulsividad y la rigidez.
b) Lneas exageradas: no inhibicin de los
impulsos.
c) ngulos redondeados: impulsividad.
Test de Rorschach
El Rorschach apareci en 1921 como un experimento de percepcin para el que se usaba
un conjunto de 40 manchas de tinta, que fueron
reducidas a 10 cuando se plante aplicar las lminas al estudio del pensamiento inconsciente.
El mayor desarrollo de esta prueba se ha
producido en Estados Unidos, y existen diferentes sistemas de codificacin e interpretacin. Uno de los ms extendidos es el sistema
comprensivo de Exner, que intenta integrar todas las lneas existentes, logrando mejorar la
fiabilidad interclnica y la validez.
Tras la realizacin de la prueba, las respuestas se codifican y clasifican segn tres categoras:
1. Clasificacin de la localizacin. Hace referencia al
rea de la mancha utilizada por el sujeto
(mancha completa, detalle comn, etc.).
2. Clasificacin del determinante. Indica cul de los
rasgos de la mancha motiv al sujeto a percibir el contenido que nos comunica (forma, movimiento, color).
3. Clasificacin de contenido. Es una abreviatura
para codificar la clave del objeto percibido.
(H para humano, Bt para botnico, Sx para
sexual, etc.).
El control maduro y estable de los impulsos
se produce a partir de la existencia de un Yo
capaz de resistir las demandas del Ello y, a su
vez, de poder tolerar la frustracin y la ansiedad.

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De este anlisis no se puede extraer que la


persona posea una falta de control de los impulsos. Es necesario que el clnico sea cauteloso en la interpretacin de estas pruebas, que
dan una visin general de la personalidad del
individuo pero muy ligada a la subjetividad
del clnico.

239

8. Evaluacin de la impulsividad

Los sujetos con un adecuado control de los


impulsos presentan una serie de elementos caractersticos (38):
1.
2.
3.
4.

M mayor que FM.


FC mayor que CF + C.
F+ % adecuado.
F % extendido que incluye todas las respuestas de forma definida entre el 80 y el 90 %.
5. F entre el 20 y el 50 %.
6. Mayor cantidad de respuestas acromticas
que cromticas.
7. F+ extendido superior al 70 %.
Levi (39) menciona cuatro patrones indicativos de tendencia a la actuacin psicoptica:
1. Predominio de las respuestas de pequeo
detalle (Dd).
2. Predominio de respuestas de movimiento
humano (M).
3. Protocolos de F + 9 de 100 %.
4. Tres o ms respuestas con uso del color
negro (C).
Habitualmente, estos cuatro tipos de protocolos corresponden a sujetos con un grado
de control extremo, pero con una importante
tendencia a la actuacin, lo que supone una
conducta subyacente sumamente impulsiva.
Es comn que la impulsividad se exprese a
travs de los siguientes elementos:
1. CF + C mayor que FC.
2. Nmero de respuestas cromticas que llega
a doblar la cantidad de respuestas acromticas.
3. CF con contenido de explosin, volcn
en erupcin, respuestas FC.
Para diferenciar la impulsividad de la actuacin psicoptica, es necesario valorar el
conjunto de respuestas del protocolo. No
es extrao que, en el caso de los individuos
afectados de trastornos de tipo psicoptico,
se pueda registrar una marcada pobreza interior junto a elevadas expectativas de tipo
intelectual.
Los pacientes que ofrecen una mayora de
respuestas de color (C) sobre las de movi-

miento (M) suelen ser sensibles a las influencias del ambiente y de los dems, y con frecuencia sus sntomas suelen adoptar la forma
de actuaciones.
Frecuentemente hay que plantearse hasta
qu punto las tendencias bsicas del individuo son reprimidas, negadas o distorsionadas.
A tal fin, se considera la cantidad y originalidad de las respuestas, el contenido y la cantidad de respuestas de color, la cantidad de
respuestas de textura y la variedad de actitudes expresadas en las respuestas de movimiento humano.
Test de Relaciones Objetales
El Test de Relaciones Objetales (TRO) de
Phillipson (40) es una prueba orientada a
la evaluacin de las principales variables de la
personalidad mediante un procedimiento de
tipo aperceptivo-temtico. Parte de la tcnica
de las relaciones objetales inconscientes, desarrollada por Klein, combinando este principio terico con las caractersticas proyectivas
del Rorschach (material ambiguo, determinantes de forma, color, sombreado y movimiento)
y del Test de Apercepcin Temtica (TAT) (narraciones que se obtienen a partir de la apercepcin de situaciones de relacin interpersonal).
La impulsividad aparece en esta prueba en
relacin al manejo de los elementos cromticos introducidos en algunas lminas para detectar este tipo de problemas. De este modo
destacaremos el globo rojo de la lmina C3.
Otra lmina til en la valoracin del control de
impulsos es la derivada de una escena de1 film
El acorazado Potemkin y en la que un tema
que aparece con frecuencia es el de la rebelin
contra la autoridad. En general, el modo en el
que el individuo maneja el color nos ofrecer
informacin de valor respecto al autocontrol.
En los casos de respuestas ms adaptadas el
color se une a la forma para estructurar un objeto bien percibido. Cuando el grado de adaptacin es menor pueden aparecer desde objetos mal percibidos por influencia del color
hasta shoks al color, pasando por referencias
desplazadas, postergaciones del impacto y negaciones del color.

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240

8. Evaluacin de la impulsividad

Escalas de evaluacin
conductual

Escala de Impulsividad de Plutchik


La Escala de Impulsividad de Plutchik (EI) (41)
est diseada para evaluar conductas impulsivas; se halla constituida por 15 tems relativos
a la tendencia del examinado a actuar sin previa reflexin acerca de su conducta, es decir,
de modo impulsivo. Los tems se relacionan
con cuatro reas fundamentales:
1. Capacidad para planificar (3 tems).
2. Control de los estados emocionales (3 tems).
3. Control de conductas alimentarias, sexuales o relacionadas con el manejo del dinero (3 tems).
4. Otras conductas (6 tems).
Las respuestas se recogen en forma de frecuencia de la conducta, en una escala de cuatro puntos que oscila entre los valores cero y
tres (nunca, a veces, a menudo y casi siempre).
Sin embargo, los tems 4, 6, 11 y 15 se puntan
en sentido inverso (casi siempre, a menudo, a
veces, nunca). La escala es autoaplicada, y la
puntuacin directa puede alcanzar un mximo
de 45 puntos, proponiendo los autores de la
adaptacin espaola un punto de corte de 20.
Escala de Impulsividad de Barratt
La Escala de Impulsividad de Barratt (Barratt
Impulsiveness Scale, BIS-11), desarrollada por Barratt y cols. ha conseguido uno de los acercamientos ms comprensivos a la impulsividad
(31), incluyendo informacin de diversas perspectivas: el modelo mdico, el modelo psicolgico, el modelo comportamental y el modelo
social. Sus investigaciones identifican tres grandes factores que reflejan los diferentes componentes de la impulsividad: impulsividad atencional, impulsividad motora y no planificacin.
Constituye uno de los instrumentos ms
utilizados en los ltimos tiempos para la evaluacin de la impulsividad. Est compuesta
por treinta tems que deben valorarse como:
raramente, nunca; ocasionalmente; frecuentemente o casi siempre.

En la actualidad, esta escala se utiliza en su


11. revisin (BIS-11), y ha demostrado en numerosas investigaciones (42) la consistencia
interna de sus medidas y su utilidad, tanto entre poblaciones clnicas como generales. La
mencionada revisin ha sido adaptada al espaol (43), demostrando la equivalencia de ambas formas, incluyendo la equivalencia conceptual y la lingstica.
Escala de bsqueda de sensaciones
Asociados al trmino de impulsividad se
han incluido un heterogneo conjunto de rasgos entre los que podemos encontrar trminos como bsqueda de sensaciones, bsqueda
de novedad o susceptibilidad al aburrimiento.
El rasgo bsqueda de sensaciones es descrito por Zuckerman (44) como la necesidad de variedad, novedad y complejidad de sensaciones
para poder mantener un nivel ptimo de activacin. Este rasgo, como se ha visto anteriormente en el desarrollo de la escala NEO-PI-R,
es un aspecto relacionado con el amplio concepto de impulsividad.
La Escala de Bsqueda de Sensaciones (Sensation-Seeking Scale, SSS) (45) est diseada para
evaluar el rasgo bsqueda de sensaciones.
Consta de cuatro subescalas compuestas por
10 tems cada una, a los que el sujeto debe responder de forma afirmativa o negativa. Las subescalas que se obtienen son las siguientes:
1. Bsqueda de emociones (BEM). Bsqueda de
sensaciones fsicas a travs del peligro y la
aventura.
2. Bsqueda de excitacin (BEX). Bsqueda de
nuevas experiencias a travs de sensaciones y otros estilos de vida.
3. Desinhibicin (DES). Bsqueda de sensaciones a travs de actividades no normativas,
como las drogas.
4. Susceptibilidad al aburrimiento (SAB). Escasa tolerancia hacia actividades de tipo rutinario.
Las subescalas fundamentalmente relacionadas con el concepto de impulsividad son
DES y SAP (31).
Zuckerman y Bone (44) encuentran relacin entre los rasgos de bsqueda de sen-

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241

242

8. Evaluacin de la impulsividad

TABLA 8-1 Medias y desviaciones estndar obtenidas por la poblacin normativa espaola
en la Escala de Bsqueda de Sensaciones
BEX

DES

SAB

Total

6,8 (2,6)
6,1 (2,4)

5,7 (2,1)
5,4 (1,9)

5,1 (2,5)
3,0 (1,9)

3,6 (2,2)
3,0 (1,9)

21,3 (6,4)
17,7 (5,3)

saciones e hipomana, as como con un nmero mayor de experiencias relacionadas con el


sexo y las drogas.
Prez y Torrubia (46) adaptaron esta escala
al castellano con una aceptable fiabilidad y validez (tabla 8-1).
La correccin (47) a esta escala se realiza
del siguiente modo:
1. Respuestas afirmativas: 1 punto.
2. Respuestas negativas: 0 puntos.
3. Puntuacin total: la suma de todas las respuestas afirmativas.
4. Puntuaciones de cada escala:
a) BEM: sumar puntuaciones de 1, 5, 9, 13,
17, 21, 25, 29, 33 y 37.
b) BEX: sumar puntuaciones de 2, 6, 10,
14, 18, 22, 26, 30, 34 y 38.
c) DES: sumar puntuaciones de 3, 7, 11,
15, 19, 23, 27, 31, 35, y 39.
d) SAB: sumar puntuaciones de 4, 8, 12, 16,
20, 24, 28, 32, 36 y 40.
5. A mayor puntuacin mayor presencia
del rasgo.
Cuestionario de Sensibilidad al castigo
y Sensibilidad al refuerzo
Este cuestionario (48) est basado en el
modelo de personalidad de Gray (49, 50), quien
describe los sistemas motivacionales que dirigen la conducta: sistema de inhibicin conductual (SIC), que responde a aquellas seales del
ambiente relacionadas con el castigo; el sistema de activacin conductual (SAC), que responde ante las seales que impliquen refuerzo,
y el Sistema de Lucha-Huida. Los sistemas SIC
y SAC tienen conexiones inhibitorias entre s y
ambos envan inputs excitatorios al sistema
de lucha-huida para que inicie un acercamiento o una evitacin del signo percibido.

El sistema de inhibicin conductual ha sido


relacionado con el rasgo ansiedad y con puntuaciones altas en introversin y neuroticismo. El sistema de activacin conductual ha
sido relacionado con la impulsividad y con
puntuaciones altas en neuroticismo y extroversin. En este modelo, los rasgos de ansiedad e impulsividad se consideran opuestos
entre s.
Torrubia y cols. (48) presentan un autoinforme que permite la medida de los sistemas motivacionales propuestos por Gray, el Sensitivity to
Punishment and Sensitivity to Reward Questionnaire
(SPSRQ). Este cuestionario est compuesto
por dos escalas desarrolladas a partir de tems
que describen el funcionamiento de los sistemas SIC y SAC. La escala de susceptibilidad al
castigo (SC) describe el funcionamiento del
SIC (respuesta de evitacin ante seales de
castigo), y la escala de susceptibilidad al refuerzo (SR) describe el funcionamiento del SAC
(respuesta de acercamiento ante seales reforzantes). Esta ltima escala, se correlaciona
positivamente con la Escala de impulsividad
de Eysenck y las Escalas de Bsqueda de Sensaciones de Zuckerman.
Las escalas SC y SR presentan independencia entre s, y una consistencia interna y validez
test-retest satisfactorias.
Upps Impulsive Behavior Scale
Como a lo largo de estas pginas estamos
exponiendo, existe una gran diversidad de conceptos recogidos bajo el trmino impulsividad.
Los autores de esta escala (31) se proponen
como objetivo la identificacin de aquellos
rasgos que han sido recogidos bajo el trmino
impulsividad a lo largo de las diferentes teoras
de la personalidad. Basndose en el modelo de
los cinco grandes de McCrae y Costa, examinan si los cuatro aspectos de la impulsividad

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Hombres (n = 173)
Mujeres (n = 176)

BEM

8. Evaluacin de la impulsividad

1. Urgencia. Mide la tendencia a experimentar


fuertes impulsos bajo condiciones de afecto negativo. Est relacionada con la faceta
impulsividad del NEO-PI-R.
2. (Falta de) premeditacin. Mide la tendencia a
pensar y reflexionar sobre las consecuencias de los actos antes de llevar a cabo una
accin. Est relacionado con (falta de) deliberacin del NEO-PI-R y a la dimensin
de impulsividad identificada por Eysenck y
Eysenck (51).
3. (Falta de) perseverancia. Habilidad individual
para mantener la atencin en una tarea que
puede ser aburrida o difcil. Est asociada
a la faceta autodisciplina del NEO-PI-R.
4. Bsqueda de sensaciones. Tendencia a disfrutar
de actividades emocionantes y de nuevas
experiencias, que pueden o no ser peligrosas. Est asociada a la faceta de bsqueda
de excitacin del NEO-PI-R.
En su investigacin, Whiteside y Lynam
(31) presentan una primera aproximacin a
este instrumento, cuyas propiedades psicomtricas y estructura factorial an necesitan ser
investigadas, as como su confiabilidad y validez. Esta investigacin representa un primer
paso para poder integrar en un mismo cuestionario las distintas concepciones de impulsividad existentes en la literatura actual.
Escala de impulsividad funcional
y disfuncional
Esta escala est basada en la concepcin
de Dickman (52) acerca de la impulsividad. Define la impulsividad como la tendencia a deliberar menos que la mayora de la gente con
igual habilidad, antes de llevar a cabo una accin, y considera que las consecuencias de la
impulsividad no son siempre negativas. De
este modo, dentro de la impulsividad se distinguen dos dimensiones que pueden medirse a
travs de las escalas propuestas:

1. Impulsividad funcional. Es la tendencia a engranar un procesamiento de informacin


rpido y tendente al error (p. ej., actuar con
poca previsin) cuando dicha estrategia
est sometida ptimamente a los otros rasgos de personalidad del individuo.
2. Impulsividad disfuncional. Es la tendencia a engranar un procesamiento de informacin
rpido y tendente al error por la incapacidad para usar uno ms lento.
Cuestionario de Impulsividad I-7
Eysenck y cols. (53) consideran la impulsividad a partir de dos componentes: la osada
dentro de la dimensin extroversin, y la impulsividad dentro de la dimensin psicoticismo. A partir de esta premisa, elaboran el
Cuestionario de Impulsividad I-7, compuesto
por 54 tems, con respuestas verdadero-falso
para medir los rasgos de impulsividad, osada
y empata.
Sabe controlar sus impulsos?
(www.virtualcom.es/vcom/pisco/per_7.htm)
Se trata de una escala de impulsividad residente en una pgina Web. Constituida por
veinte tems de respuesta dicotmica (s-no).
Al igual que la escala anterior, los tems hacen
referencia a comportamientos tradicionalmente catalogados como impulsivos.
La valoracin de la escala se realiza on-line
y se obtiene inmediatamente en forma de grado de impulsividad.

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