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la Gua

esencial
sobre

mEZCLA
Balance, panorama, ecualizacin,
compresin Aprende todo lo
necesario para que tus temas
suenen como un can...

28 / Computer Music / Tutoriales

haz msica ya <

La mezcla es quiz la parte ms importante


del proceso de produccin musical y la que
ms destreza requiere pero no dejes que
eso te intimide! Es la etapa en la que conviertes
todas tus partes grabadas y muestras en un
cuadro sonoro coherente, que ser percibido
por el oyente. El proceso de mezcla es un arte
en cierto modo comparable a la escultura;
supone dar forma al sonido a travs del ajuste
de niveles y la posicin de las partes en el
espectro estreo (panorama), as como
el uso de ecualizacin (EQ) y compresin.
Otras herramientas que forman parte
del proceso son los plug-ins de efectos.
La ecualizacin trabaja sobre las frecuencias
de un sonido para dar forma a los agudos, medios
y graves, gracias a una versin mucho ms
precisa de los controles de tono de un equipo hi-fi
domstico. Los compresores controlan el volumen
de una parte, con un ajuste automtico del rango
dinmico (el intervalo de volumen, de lo ms
silencioso a lo ms alto) durante la duracin de
una cancin. En su plano ms bsico, ayuda a
que una parte tenga un volumen consistente
durante una mezcla, aunque la compresin
tambin tiene usos creativos: dotar de energa
a partes individuales o a la mezcla como un todo,
al manipular la forma de la envolvente para crear
un sonido con bombeo y pegada, que respire.
De hecho, la msica dance, rock y pop, tal como
hoy la conocemos, no existira sin los compresores.

otra dimensin

eN eL DVD

La carpeta Tutoriales
del disco de portada
incluye ejemplos de
audio para acompaar
a las guas paso a paso.

Otra herramienta de mezcla muy importante,


aunque no esencial, es la popular reverb.
Este omnipresente efecto sita en un espacio
virtual el sonido sobre el que se aplica, para crear
una sensacin de profundidad tridimensional.
Hoy existe una tendencia hacia mezclas secas,
y la reverb ha perdido parte de su importancia,
hasta el punto de ser ignorada en ocasiones.
Aunque no ser por mucho tiempo.
Un espacio de reverberacin es la imitacin
de cualquier lugar: desde el interior de
una cafetera al de una inmensa catedral.
Al utilizar reverb con sutileza y de modo
selectivo (unos sonidos secos y prximos y
otros ms lejanos, con diferentes ambientes),
crears una escena sonora rica y natural.
A la larga, el proceso de mezcla supone el ajuste
de balances y cmo cambian a travs de un tema
(el desarrollo dinmico, en otras palabras); como
explicaremos ms tarde, no se trata de conseguir
el balance perfecto, sino el balance correcto y
excitante. Tambin conviene recordar que en
una mezcla no siempre es necesario utilizar cada
elemento que se ha grabado lo que se ignora es a
veces tan efectivo como lo que se queda dentro de
la mezcla. Antes de empezar, hagamos hincapi en
un ltimo detalle: no se trata de llegar a la lnea
de meta. Una mezcla nunca se finaliza, sino que
se abandona; con frecuencia, cuanto ms pronto
la abandones y la consideres acabada, mejor.
En este tutorial prctico utilizaremos sobre
todo Propellerhead Record, aunque todos los
procesos tratados son universales y aplicables
al mezclador de cualquier secuenciador soft.
Sin ms prembulos, comencemos a mezclar!
Tutoriales / Computer musiC / 29

Preprate para mezclar


Hace aos, cuando la msica se registraba
en cinta, lo normal era comenzar una
mezcla desde cero: una mesa de mezclas
plana (los faders de nivel en cero y sin EQ
de ningn tipo), sin efectos insertados en
los canales ni aplicados desde los envos
auxiliares y sin balance de referencia en los
monitores. Hoy, gracias a los mezcladores
de los secuenciadores (con rellamada
total) no hay necesidad de configurar
con laboriosidad cada elemento para
un proyecto determinado; la tendencia
es aadir compresin, EQ y efectos segn
se desarrolla el tema. Se trata de una
especie de mezcla sobre la marcha; si hay
que eliminar todos los efectos y empezar
de cero se considera un paso atrs. A veces
es necesario, pero una buena medida es
silenciar los efectos (con la funcin bypass)
y volver a la parte original (ya sea batera,
voz o cualquier otro elemento en resumen,
un punto de partida vlido) como forma de
refresco, que no destruya todo el trabajo
realizado, ya que siempre se guarda una
versin separada del proyecto con efectos
por si es necesario volver a ella. Tambin
conviene volcar una versin de la mezcla
final de monitores como archivo de audio
estreo, que te sirva de referencia para
construir la mezcla de nuevo.

estructura de sonido

Hay pequeas medidas que te ayudarn


a prepararte de modo psicolgico para
la mezcla, aunque es posible que algunas
ya las hayas realizado durante el proceso
de grabacin. Una de ellas es dividir
la cancin en secciones a travs de
marcadores, siempre que tu secuenciador
lo permita. Es muy til distinguir de forma
visual entre estrofas, estribillos, puentes,
etc. Te ayuda a obtener un sentido de
estructura del tema y a conocer cmo
se desarrollan la energa y dinmica de
la mezcla. Si observas la estructura del

Bajar los faders a cero es una buena idea, incluso en estos das de dominacin software en las mezclas...

tema en forma de lista, obtendrs ideas para


elaborar ediciones o paradas musicales.
La mezcla es un proceso pico y
confuso en el mejor de los casos, por lo
que conviene convertirlo en algo lo ms
fcil e indoloro posible. Una mezcla
compleja quiz se acerque a las 100 pistas,
lo que supone buscar de modo continuo en
el mezclador o pgina de arreglos aquellas
pistas que necesitas. Lo mejor es organizar
las pistas de con un orden lgico, apoyado
por cdigos de color, para que resulte un
proceso ms sencillo. Organiza todas las
voces, elementos percusivos, sintetizadores,
y dems de modo conjunto; si estableces
ese orden en cada una de tus mezclas,
hallars con rapidez lo que buscas si
alguna vez tienes que revisar alguna.
Esa organizacin se extender de modo

Qu hace buena a una mezcla?


Es una pregunta difcil de contestar en
menos de un milln de palabras. Aunque hay
ciertos puntos que conviene tener en cuenta.
Una buena mezcla es similar a un perro
salvaje atado: quiere abalanzarse sobre ti.
La mezcla tiene que tener un cierto nivel
de pegada, que se consigue gracias al
uso inteligente de compresores tanto en
partes individuales como en la mezcla global.
Ha de contar ser excitante, y esto se
consigue con el uso preciso de EQs, sobre
todo en frecuencias agudas, para crear
brillo y claridad. El odo ha de tener algo
en lo que centrarse: una parte dominante
en todo momento que te gue durante
todo el tema. Quiz se trate de una voz
solista intercalada con un riff de algn tipo;
pero dos partes no conectadas no han
de competir por la atencin del oyente.
Eso se evita con un balance inteligente
y ajuste de los volmenes de cada parte.

30 / Computer musiC / Tutoriales

Tambin tiene que existir algo que


mantenga tu inters de principio a fin,
y ah entra en juego la dinmica una buena
combinacin de niveles variables durante
las diferentes secciones de un tema:
tranquilo y estridente, iluminado y sombro,
intenso y relajado.
Una buena mezcla cuenta adems
con calidez, peso y potencia, derivada
del tratamiento de las frecuencias graves
con ecualizacin y compresin.
Por ltimo, pero no menos importante,
una buena mezcla tiene un balance en las
frecuencias medias que ayuda a dar sentido
musical al arreglo. Para ilustrarlo, sube la
msica en cualquier punto del tema y sers
capaz de entender de inmediato lo que ocurre.
Es una lista bsica que conviene repasar
cuando alcanzas el final de una mezcla.
Slo has de preguntarte: Mi mezcla
cumple con todos esos criterios?

natural a nombrar las pistas (aunque lo


ms probable es que ya lo hayas hecho).
Algunos secuenciadores (Pro Tools
sobre todo) posibilitan personalizar las
pginas de mezcla y arreglos para crear
diferentes ventanas adecuadas a distintos
grupos de instrumentos (percusin, voces,
etc.), lo que supone una mayor rapidez
y movilidad, para facilitar la mezcla.

en el bus

Otro mtodo para facilitar la mezcla es


crear subgrupos con la salida de audio
de grupos de instrumentos. Por ejemplo,
si encaminas todas las pistas de percusin
a un bus estreo antes de que lleguen a la
salida principal, para ajustar con rapidez
el volumen global de la percusin como
una sola entidad y tambin procesar
todo el grupo con efectos de insercin.
Si tienes tiempo, es bueno repasar
las pistas de audio de tu proyecto y
comprobar los fundidos cruzados para
evitar ruidos y clics, sobre todo en las
voces. Y ya que ests con la voces, busca
respiraciones u otros sonidos que se
exagerarn al aplicar EQ y compresin.
Tambin conviene eliminar los ruidos
procedentes de amplificadores o de los
auriculares, antes de que entre una pista.

Volcados a audio

Mucha gente prefiere volcar a audio las


partes de sinte y sampler (ya sean plug-ins
o dispositivos hard) antes de mezclar.
Es un mtodo aconsejable, ya que el MIDI
falla a veces en cuanto al ritmo y duracin
de algunas notas; ciertas notas se quedan
colgadas y no se disparan, los patches
de sinte se cambian sin querer, etc.
Por ltimo, sita tu mente en el espacio
correcto: recopila unos cuantos temas
comerciales para realizar comparaciones
A/B con tus mezclas. Pero no te desanimes
si percibes una cierta diferencia inicial
entre tus mezclas y las mezclas pro:
la diferencia se ir reduciendo con la prctica.

la gua esencial sobre mezcla / haz msica ya <

A mezclar!
La mayora de pistas de tu tema necesitan
cierto grado de EQ para adaptarse al resto
de los elementos. Muchas de ellas necesitan
adems compresin para empujar la energa
y tamao de la mezcla. Esos procesadores
se aaden como inserciones en los canales
de mezcla. El orden de ambos quiz cambie,
aunque lo normal es que la EQ se coloque
tras la compresin, ya que sta tiene efecto
sobre el tono. Si una parte necesita EQ extrema
(por ejemplo para eliminar las frecuencias ms
graves) quiz convenga utilizar el orden inverso.
Cuando repases cada pista, escchala en
solitario y aplica EQ para destacar sus mejores
cualidades. Escchala luego en el contexto
de la cancin y descubre qu necesita para que
destaque en la mezcla sin interferir con las dems
partes. Por ejemplo, un sonido de rgano ha de ser
rico y clido por si solo, pero es posible que, dentro
del tema, sus frecuencias graves interfieran con

la lnea de bajo y provoquen cierta arenosidad


en ese rea. En tal caso conviene reducir las
frecuencias graves del rgano de 150Hz hacia
abajo (lo que se conoce como filtro paso-alto o
EQ shelving) para separar el bajo del rgano; un
pequeo realce de la seccin media (entre 800Hz
y 1kHz) ayudar a conseguir mayor articulacin.

Presencia fsica

Ten cuidado de no pasarte con las frecuencias


atractivas los medios agudos y los agudos.
Si ecualizas cada parte en solitario para que tenga
mayor mordiente y presencia en las frecuencias
medias superiores (en torno a 2kHz), todas ellas
competirn por el mismo espacio cuando las
juntes en la mezcla; competirn por su espacio
y todo el sonido se centrar en un estrecho
rango de frecuencia la mezcla sonar pequea
y delgada. Nuestra audicin percibe la msica
ms alta cuantos ms rangos de frecuencia

estn ocupados: un ejemplo simple es un avin


y un tono puro. Si ambos se reproducen al mismo
nivel de decibelios, el avin sonar ms alto: se
trata de un ruido que abarca todas las frecuencias
audibles, mientras que el tono puro es una onda
senoidal de frecuencia simple que ocupa una
sola banda. Al ecualizar partes en diferentes
reas tonales no slo crece el tamao de la
mezcla, sino tambin la claridad y separacin.
Si una pista entra y sale de una mezcla,
o algunas de sus notas desaparecen para
dejar un hueco, la solucin es la compresin.
Un buen punto de partida de compresin es
una relacin (Ratio) 4:1, con un tiempo medio
de ataque (Attack) y una relajacin (Release)
de rpida a media. A partir de ah, baja el umbral
(Threshold) para fijar el punto en que entra
en accin el compresor, y experimenta hasta
conseguir el resultado que buscas. Ms tarde
hablaremos de la compresin con detalle.

> Paso a paso Conceptos bsicos de ecualizacin y compresin

El filtro paso-alto es til para atenuar


frecuencias graves problemticas.
Las guitarras y teclados suelen generar
subarmnicos, y algunas pistas vocales
contienen graves o ruidos no deseados que
interfieren con el bajo. Observa la imagen
(y escucha el ejemplo en el DVD): se ha
colocado un filtro sobre la guitarra acstica
para atenuar toda frecuencia por debajo
de 130Hz. As, el bajo tiene mayor claridad.

La anchura de banda (Bandwidth)


es el tamao del rea alrededor del
centro de la frecuencia de EQ que est
afectada por tus ajustes. Un viejo truco de
produccin hip-hop, que suele funcionar,
es utilizar grandes relaces de pequeos
anchos de banda sobre frecuencias
especficas. En nuestro tema, se benefician
de ello bajo y bombo un par de realces
estrechos ayudan mucho al bombo.

Barrer las frecuencias medias ayuda


a abrir un sonido, que se haga ms
suave y con menos madera, a la vez
que desatasca los instrumentos que
estn apilados en capas. En el ejemplo,
una parte de bongos se abre con una
atenuacin en torno a 600Hz. El realce
de las frecuencias medias con precisin,
ayudar a mejorar la articulacin
de una parte musical en la mezcla.

El ataque (Attack) determina la rapidez


con la que entra el compresor. Fija Ratio
a 4:1 (buen punto de inicio) y baja el umbral
(Threshold) hasta que tengas una reduccin
de 3-6dB. Ajusta el tiempo de ataque (Attack)
y escucha el comienzo percusivo del sonido.
Buscas mordiente, claridad y una envolvente
de sonido natural. Escucha la guitarra de
ejemplo en el DVD: es ms clara cuando
los ajustes son correctos y el ataque rpido.

De 1.5kHz a 6kHz, el rango medio


superior (tambin llamado rango
de presencia), establece la claridad,
mordiente e inteligibilidad. Utilzalo
para que una parte destaque en la
mezcla, pero ten cuidado y no te pases.
En este caso, la voz se ha realzado en
torno a 2kHz para que domine ms.

El tiempo de relajacin (Release) es


otro ajuste clave. Controla la impresin
de energa en un sonido, adems de la
suavidad de la compresin. Una relajacin
rpida inyecta energa a un sonido, pero
tambin introduce ruidos y hace obvia la
compresin (un efecto a veces deseable):
escucha el ejemplo del aro de caja en
el DVD. Este plug-in de Bomb Factory
ofrece tiempos de relajacin rpidos.

Tutoriales / Computer Music / 31

Prstame
tus odos
Has grabado el tema de tu vida:
el arreglo suena perfecto,
la instrumentacin es sublime y
las interpretaciones excelentes.
Slo te queda balancear y mezclar
las partes en una mezcla que
exprese la emocin y energa del
tema, y que destaque sobre las
otras (soberbias) mezclas que
compiten con la tuya. Mezclar tiene
que ver con tus odos. Tienes que
saber qu son EQ y reverb y cmo
funciona un compresor; pero si no
cuentas con monitores acsticos
de calidad, ser una tarea difcil.
Para utilizar tus odos con
efectividad has de tener unos
monitores de calidad en una sala
a la que ests acostumbrado.
Nos referimos a una habitacin
en la que escuchas otra msica
y te gusta cmo suena; por tanto,
sabes cmo ha de sonar en ese
entorno una mezcla de tu propio
material. Si otros temas suenan con
demasiados graves o muy brillantes
en tu sistema de altavoces, lo ms
normal es que tus mezclas suenen
de forma opuesta, ya que en
el proceso de mezcla se trata
de solventar esos problemas.
Y todo ello no significa que
tengas que adquirir una cara
pareja de monitores muchos de
los grandes xitos de los ltimos
25 aos se mezclaron en parte en
una pareja de Yamaha NS-10, unos
altavoces bastante asequibles.
Es posible que necesites utilizar
monitores dedicados de algn
tipo, en vez de altavoces hi-fi,
ya que los primeros te ofrecen
una representacin uniforme del
balance general de las frecuencias,
mientras que los segundos estn
diseados para hacer el sonido
ms agradable, al atenuar las
frecuencias medias y favorecer los
graves y agudos. Las frecuencias
medias son claves para obtener
un buen balance, ya que las
frecuencias fundamentales
de la mayora de instrumentos
se sitan en ese rango; por tanto,
es fundamental escucharlas
con claridad e igualdad.
Escuchar con claridad no
significa tampoco que tengas
que invertir miles de euros en
tratamiento acstico, aunque
siempre es bueno contar con unos
mnimos. La mayora de la msica
se escucha en el saln de una casa;
si amueblas la sala y colocas los
monitores en una posicin lgica
de escucha, tienes ganada
una gran parte de la batalla.

32 / Computer Music / Tutoriales

> Paso a paso Utiliza reverb y delay

En vez de utilizar reverb en cada


canal como efecto de insercin
(lo que castigara en exceso a la CPU de
tu ordenador), es mejor utilizar un canal
compartido (un auxiliar) y enviar a l la seal
desde cualquier otro canal, con los controles
Send. En el ejemplo se ha enviado una
pista vocal a travs de Send1 a una reverb
que est en el canal 1 de los efectos. Utiliza
los knobs Send1 de otros canales para
aplicar la misma reverb a parte de su seal.

El parmetro ms importante de
un patch de reverb es el tiempo
de reverberacin (a veces conocido
como RT). Dicta el tamao del espacio
y suele estar entre uno y dos segundos.
Los grandes espacios (iglesias y
catedrales, por ejemplo) tienen RTs de
hasta cinco segundos o ms, mientras
que una habitacin tiene un RT inferior
a un segundo. Esta reverb vocal tiene
un RT justo por debajo de un segundo.

Como es obvio, cada instrumento


obtiene su mximo potencial
si se sita en su entorno natural.
Lo ms probable es que no cuentes con
una sala de conciertos en la que grabar,
por lo que una representacin artificial
de ella es una buena opcin. En este
caso, se ha aplicado una reverb de tipo
hall a la guitarra acstica en Send3;
sus armnicos se enriquecen con ello.

Es bueno contar con una reverb


genrica para los canales de voces
e instrumentos. En este caso, lo ms
conveniente es un ajuste plate. La reverb
de tipo plate tiende a aadir un espacio
y tamao sutiles al sonido, sobre todo
a las voces. Otra opcin es un ajuste
de tipo chamber o hall. Prubalos y
descubre el carcter que aporta cada uno.

Las reverbs largas sobre los elementos


percusivos funcionan en temas lentos,
pero es fcil pasarse. En general, las reverbs
room suelen funcionar mejor. El punto clave
(tras el tiempo de reverberacin) es destacar
las frecuencias agudas. Las salas de piedra
son ms brillantes que las de madera y
stas lo son ms que las salas amuebladas,
por ejemplo. En el ejemplo, un plug-in de
reverb de tipo room para la batera se
ha situado en el segundo envo auxiliar.

Hemos colocado un largo delay en el


canal 4 de efectos. Enva a l un poco
de la pista vocal para obtener ese clsico
efecto de eco. Prueba con un delay a negras
sincronizado al tempo del tema. Hemos
insertado reverb tras el delay con un ajuste
wet/dry modificado, para enviar al delay al
espacio exterior. Hemos aadido adems un
filtro controlado por envolvente para obtener
una atmsfera an mayor. No hay lmites!

haz msica ya <


> Paso a paso Aade inters con plug-ins

Concete
presets son una gran opcin
para comenzar, pero conviene
conocer de arriba a abajo los
efectos para obtener resultados
ms precisos y originales.
Considera los siguientes puntos.

Efectos basados
en retardo

Al mezclar, el objetivo principal es


aadir carcter al tema. Los filtros son
una gran herramienta para ello; un truco
habitual es filtrar la batera en una
estrecha banda durante la introduccin
para luego abrir el sonido, cuando
comienza el resto de la cancin. Escucha
el ejemplo en el DVD: se ha utilizado un
filtro de estilo clsico. El botn Bypass
est automatizado para que las cosas
vuelvan a su cauce al comenzar la estrofa.

Los sonidos de sinte suelen ser


muy limpios al salir de la caja, y se
benefician de un poco de distorsin.
Hay muchos plug-ins disponibles para
ello; al experimentar encontrars tus
favoritos. En este caso se ha utilizado
Audio Damage Kombinat para ensuciar
un sonido limpio de flauta; no est muy
distorsionado, pero ha ganado mordiente.

Otro objetivo es aadir tamao a


la mezcla. Una frmula para ello es
ensanchar la imagen estreo. En este caso,
la guitarra acstica suena grande y ancha,
gracias a su paso por una unidad que
ampla el campo estreo: Pro Tools
Air Width. Otra posibilidad es utilizar un
pitchshifter estreo con un ajuste +5 cents
panoramizado a la derecha y -5 cents
panoramizado a la izquierda, si no cuentas
con una herramienta estereorizante.

Filtros
Cntrate en la energa de la mezcla
si el sonido se hace vulgar.
Un colchn de sinte con acordes
sostenidos, que pareca una gran idea
en la etapa de creacin/mezcla, quiz
convenga ser revisado. Si se sita a ritmo
con el tema a corcheas o semicorcheas,
la cancin caminar ms. En el ejemplo,
el sonido de piano Wurlitzer ha sufrido
ese tratamiento pulsante.

TRUCO PRO

>Automatiza
parmetros

Otra meta es aadir a la mezcla algunos


momentos de inters. Cualquier tema
dance que se precie utiliza un ritmo troceado
en algn momento. Audio Damage Replicant
es un fragmentador que aade aleatoriedad
a la seal; es perfecto para inyectar vida a
un bucle aburrido. De hecho, es tan aleatorio
que es mejor grabar sus efectos y editar los
resultados de modo posterior. En el ejemplo
dota de vida a nuestra percusin.

Cubren varios procesadores,


adems del tpico eco.
Entre ellos, chorus, flanger, phaser,
doubler y slap-back delay.
Los tres primeros utilizan tiempos
de retardo cortos y variables para
crear un sonido de barrido con
armnicos enriquecidos; son tiles
para aportar grosor a un sonido.
El chorus es muy rico, pero suaviza
demasiado el sonido si lo utilizas de
modo muy liberal. Los delays cortos
son muy tiles para dar amplitud
a un sonido mono en el campo
estreo. Un doubler es un delay ms
largo, que suele utilizarse sobre
la voz para obtener ms grosor.
Slap-back es an ms largo, genial
para voces, como sustituto de la
reverb. Se utiliz mucho en el rock &
roll de los 50 y en las grabaciones
de John Lennon. Lo mejor suele ser
colocar en envos auxiliares todos
los efectos relacionados con delay,
porque siempre requieren una
mezcla de las seales dry y wet.

Los efectos muy obvios aburren


si se repiten en exceso, pero son
geniales para introducir un cambio
momentneo en una mezcla
por ejemplo, un largo delay en
una palabra determinada o una
larga reverb tras el ltimo golpe de
percusin. Al automatizar efectos,
tu mezcla no tendr momentos
anodinos. Graba con el sistema de
automatizacin de tu secuenciador
un delay sobre una palabra
concreta, o haz que su parmetro
feedback aumente su valor en un
momento determinado. Del mismo
modo, es posible programar filtros
sobre bucles de batera y que se
abran en momentos especficos.

Si has trabajado con softsintes,


estars familiarizado con
los filtros. Se trata, en esencia,
de ecualizadores extremos. Como
efectos de insercin, son capaces
de cambiar el tono de modo radical.
Aade a una mezcla un movimiento
interesante al modular la frecuencia
del corte del filtro, de modo cclico
con un LFO, a tiempo con el tempo
del tema o en dependencia del nivel
con una envolvente del filtro.

Distorsin
Uno de los procesadores ms
tiles para inyectar energa a un
sonido plano o demasiado limpio.
Un plug-in de distorsin suele
utilizarse como efecto de insercin,
y se manifiesta en muchas formas
y tamaos: simuladores de ampli,
pedales, bit crushers, etc. Si una
mezcla suena muy limpia, aplica
con mesura algn que otro plug-in
de distorsin para introducir esa
suciedad y oscuridad que buscas.

Tutoriales / Computer Music / 33

La misma cancin
Las voces son la parte ms
importante de una mezcla con
formato de cancin. Tienen que
dominar la mezcla en todo momento,
con un nivel suficiente para conducir
el tema pero no tan alto que la parte
instrumental se quede pequea.
Conviene hacer comparaciones
con temas de referencia para
obtener un buen nivel de trabajo.
Observa que, en una mezcla
profesional, los coros permiten que
la voz solista sea ms prominente
pero no parezca aislada; los efectos
ayudan a que la voz se pegue al
tema. El tono ha de ser brillante pero
no spero, y la voz clara, con cuerpo.
Un toque de reverb o delay har
que se asiente mejor en la mezcla.

Hoy no existe tanta tolerancia


como antao con las voces
desafinadas, por lo que siempre
conviene tener a mano un plug-in
para corregir la afinacin.
Los coros se utilizan para
ofrecer soporte a la voz solista
y acentuar la importancia de
secciones especficas. No necesitan
tanto brillo como la voz solista,
pero han de entenderse. Atena
parte de sus frecuencias medias,
sobre todo si los coros estn
grabados en varias pistas, para que
no sean demasiado gruesos. Fjate
si existen eses no sincronizadas
o ruidos extraos dentro de los
coros; sincroniza stos con la voz
solista, para evitar distracciones.

La voz es la parte ms
importante de un tema. Necesita
protagonismo dentro de l.

> Paso a paso Adapta la voz

Un filtro paso-alto es, con frecuencia,


el primer efecto insertado en un canal
vocal. Si lo colocas en 80Hz evitars el
ruido de la sala sin eliminar la calidez de la
voz. Deshazte de las pes prominentes al
automatizar el corte del filtro hasta 250Hz
cuando aparezcan, pero asegrate de
que la parte no suena demasiado delgada.

Toda voz requiere compresin para


adaptarse a una mezcla; incluso a veces
conviene utilizar saturacin. Un compresor
con ajustes medios de Attack y Release
(a veces es bueno utilizar auto-release si
tu plug-in lo permite) con un Ratio 4:1 es
bueno para mantener el nivel. Un plug-in
como el impresionante PSP VintageWarmer
es genial para introducir saturacin en la
seal y subir as su intensidad y energa,
mantenindola en la cabeza de la mezcla.

La ecualizacin es esencial.
Un empuje en torno a 2kHz favorece
la inteligibilidad y que la pista destaque
en la mezcla; pero no hay que pasarse.
Un realce de 8kHz hacia arriba aade aire y
brillo a una voz oscura, y si la voz suena muy
delgada es bueno introducir un toque en
torno a 500-800Hz. Si suena muy dura,
atena las frecuencias en torno a 1kHz. Si las
eses causan una sibilancia excesiva, inserta
un de-esser tras la EQ, pero sin pasarte!

TRUCO PRO

>Comprueba
la voz
Antes de procesar o balancear,
escucha la voz en solitario para
apreciar pequeos ruidos y
ediciones. Quiz te parezca una
prdida de tiempo, pero a la larga
te ahorra tiempo. La compresin
y el balance de la voz acentuarn
ruidos poco naturales y sonidos de
respiracin; comprueba que todas
las ediciones contienen fundidos
de cruce. Busca una interpretacin
natural y suave, como si se tratase
de una toma completa, incluyendo
pausas y paradas naturales.
Las respiraciones muy acentuadas
son problemticas si no se
corrigen en su medida.

34 / Computer Music / Tutoriales

En ocasiones es necesario automatizar la


EQ para que el tono se mantenga constante
a travs del tema. Si el cantante se acerca al
micro para una calmada estrofa, el tono se
har ms grave; atena las frecuencias graves
a partir de 150Hz en esas secciones. Del mismo
modo, las partes ms enrgicas quiz suenen
demasiado duras; atena alrededor de 1kHz
en ese caso. En el ejemplo, las frecuencias
graves se han reducido durante el puente.

El nivel de la voz en la mezcla es vital.


Incluso medio decibelio es capaz de
establecer una gran diferencia. Repasa la
cancin y graba automatizaciones de nivel.
Perfecciona los cambios de nivel que hayas
hecho a tiempo real (con ratn o controlador
MIDI), para un ajuste ms preciso. Cntrate
en la voz solista y luego en los coros, para
que se adapten a la primera. Es una de las
ltimas cosas que tienes que comprobar.

Compresin de bateras
El kit de batera se transformar si
utilizas compresin de modo juicioso.
Ha de tener pegada y potencia.
Los sonidos individuales se benefician
de la compresin, pero es fcil
cometer errores. Tiene que existir
un balance entre el ataque del golpe
a la cabeza del sonido y el peso
del tambor que hay detrs de l. La
clave es que el tiempo de ataque del
compresor tenga la suficiente lentitud
para que el transitorio penetre con
impacto, y que el nivel de umbral
permita la pegada pero no estrangule
el sonido, a la vez que el tiempo de
relajacin sea lo bastante rpido para
que el sonido bombee con potencia
hacia ti. Los sonidos cortos se
perciben ms dbiles que los sonidos

largos (aunque tengan los mismos


decibelios); por tanto, cuanto ms
largo sea el decaimiento de un sonido
percusivo, ms fuerte parecer.
La compresin causa a veces
problemas cuando se colocan
micrfonos sobre la batera, ya que
aumenta el sonido que se cuela desde
otros tambores y platos (sobre todo
el charles), lo que genera tonos que
confunden. Aunque, al mismo tiempo,
quiz sea positivo en el caso de
micrfonos de sala o de ambiente, ya
que el compresor tiende a pegar el
sonido del kit el bombo bombea a los
platos, por ejemplo. No es un problema
si utilizas samplers y/o cajas de ritmos;
por esa razn es ms difcil unificar los
sonidos que provienen de un sampler.

El kit de batera se beneficia de una compresin juiciosa

Como se demuestra en el
cuadro inferior, hacer subgrupos
con elementos percusivos y
encaminarlos a un bus plano y
comprimido (lo que se conoce como
compresin paralela), te ofrece lo

mejor de los dos mundos, al combinar


compresin con pegada con la
dinmica del sonido sin comprimir.
Una buena tcnica es subir el grupo
comprimido de modo gradual, a
medida que se desarrolla una mezcla.

> Paso a paso Mezcla la batera 

El bombo ha de tener pegada, peso


y precisin. Una compresin con
tiempos medios de Attack y Release
genera pegada. Para que el bombo tenga
ms clic y destaque en la mezcla, realza el
rea en torno a 2kHz. Realza en 70Hz para
obtener ms peso y en 120Hz para mayor
potencia. Si atenas un poco alrededor
de 250Hz, obtendrs mayor claridad.

El nivel del charles es crucial, porque


dota de movimiento a la pista rtmica.
En funcin del material, a veces conviene
aadir agresividad al sonido con una rpida
compresin. Es habitual usar EQ para atenuar
todas las frecuencias graves que se cuelan
del bombo y otros elementos, y aadir un
poco de mordiente sobre 6kHz. En baladas y
temas ms agradables es posible realzar las
frecuencias ms agudas, alrededor de 12kHz.

Si es posible, graba la caja con dos micros


uno en el parche superior y otro en
el inferior. El superior aporta potencia,
mientras que el inferior resalta el bordn.
La compresin de la caja es similar a la del
bombo, aunque es posible utilizar un Attack
ms rpido en el canal inferior. Balancea
ambos, utiliza EQ para introducir presencia
en torno a 2-3kHz y abre un poco los agudos
con shelving en torno a 6kHz. Un realce
alrededor de 200Hz aporta peso y redondez.

Al mezclar un kit de batera,


trtalo como un solo instrumento.
Los micrfonos de sala y de ambiente
son los elementos ms importantes,
y los micros cercanos ayudan a
completar el resultado. Con cada uno
de ellos, el objetivo es que el kit suene
bien en un espacio. Si aplicas compresin
extrema sobre el sonido de la sala,
toda la pista obtendr energa.

Los toms no se tocan con frecuencia


y quiz provoquen ruido de fondo;
edtalos. Utiliza una compresin similar
a la de la caja, con relajacin rpida, realza
la ecualizacin entre 2 y 6kHz y aade
realce entre 80 y 140Hz para obtener peso.
Atena la zona en torno a 400Hz para
abrir el sonido y que tenga menos madera.

Si tu secuenciador lo permite,
es muy til aplicar compresin
paralela en todo el kit para que la
pegada de la batera se mantenga
constante y homognea en la mezcla.
En el ejemplo utilizamos un envo en vez
de subgrupos; no es la situacin ideal
(por la imagen estreo), pero funciona.

Tutoriales / Computer Music / 35

> Paso a paso Mezcla el bajo 

Es muy importante que el bajo


mantenga un peso e igualdad
constantes. Utiliza un compresor o incluso
un limitador para mantener su nivel
mximo. Un ajuste medio de Attack
mantendr el impacto de los transitorios
en la interpretacin, y un Release medio/
rpido conservar un ambiente natural.

Es difcil hallar espacio en una


mezcla muy poblada para que
las frecuencias ms bajas sean claras.
Aade un simulador de amplis con un
poco de distorsin y obtendrs cierto
mordiente. Aunque, si lo prefieres,
aplica una distorsin generosa.
El bajo de nuestro ejemplo fue grabado
con un poco de drive, pero se aadi
an ms con un simulador de amplis.

Realza toda frecuencia por debajo de


120Hz con un EQ shelving, y ganars
peso. Para que sea menos borroso, atena
un rea delgada alrededor de 200Hz y
realza en torno a 1kHz para obtener mayor
definicin. Quiz te parezca extrao, pero
un filtro que elimine frecuencias por
debajo de 50Hz generar un sonido ms
preciso y elevar el volumen percibido.

> Paso a paso Mezcla la guitarra

Al grabar guitarras elctricas, registra


la seal directa junto a los micros de
amplificador, por si tienes que reamplificar a
posteriori. En el ejemplo grabamos la seal
directa en el secuenciador, por lo que
ahora utilizamos un simulador de amplis
(en la imagen). En este caso, se trata de una
emulacin de un clsico dispositivo Marshall.

Las viejas spring reverbs de los amplis


son buenas para impartir carcter.
En el ejemplo hemos mezclado un
poco de spring reverb con un toque de
slapback echo, con un ajuste de 120ms
y una sola repeticin. El eco funciona
mejor cuando las notas no estn muy
prximas entre s cuando hay mucha
accin, el sonido es ms confuso.

Es posible obtener el tono preciso con


la nica ayuda de un ampli, pero casi
siempre hay que utilizar EQ posterior para
que se adapte a la mezcla. En este caso,
se ha aadido un poco de mordiente en
el rango de presencia (alrededor de 2kHz)
para un sonido ms incisivo y destacado,
y se han atenuado un poco los medios
ms graves para que el sonido se abra.

> Paso a paso Mezcla teclados y sintes

Los colchones suelen ser partes de sinte


sostenidas que llenan la mezcla, sobre
todo en medios-graves. No interfieren a otros
sonidos ni llaman mucho la atencin, aunque
a veces destacan ms si eso se adapta al tema.
En el ejemplo, un piano Wurlitzer hace las veces
de colchn, dando calidez y anchura al sonido.

36 / Computer Music / Tutoriales

Las lneas solistas tomarn el protagonismo


de voz y se colocarn en cabeza de mezcla,
como foco de inters. Es imprescindible tener
el nivel correcto; graba su automatizacin como
si fuese una parte vocal, para que se coloque
en el plano. En el ejemplo, el solo de piano
destaca sobre todos los elementos cuando entra.

Los ruidos incidentales y subliminales


se utilizan para aadir inters y misterio.
En general no tienen volumen excesivo,
pero en ocasiones conviene que un ruido
poco comn destaque en la mezcla para
sorprender al oyente. En nuestro ejemplo,
los efectos al revs cumplen esa funcin.

haz msica ya <


> Paso a paso

Balance y automatizacin

Silencia todos los elementos.


Comienza poco a poco (la percusin
en primer lugar) a construir una mezcla
sin automatizacin dinmica. Esta plantilla
esttica es una buena representacin
del tema, con un balance tonal nivelado.
Compralo con temas de referencia para
asegurarte de que es lo suficientemente
brillante y llena. Manipula el tono con
EQs individuales como creas conveniente.

Cuando se aproximan cambios


musicales (por ejemplo, la transicin
del estribillo a la estrofa), piensa en cmo
telegrafiarlos y/o anticiparlos para crear
un momento dinmico y, tras el cambio,
asegurarte de que la mezcla se mantiene
tras esa subida. Los puentes antes de
un estribillo han de servir de enlace
musical entre el estribillo y la estrofa.

Otra tarea fundamental es comprobar


el principio y final de la mezcla.
Escucha el comienzo de la cancin en
busca de ruidos y deja un poco de silencio
antes de la primera nota para el trabajo
posterior de mstering. Escucha el final
de la mezcla por si hay ruidos o fundidos
no deseados. Si no ests muy seguro,
deja el fundido de salida para ms tarde.

Explota el campo estreo lo mximo


posible para crear anchura.
Los instrumentos graves y los sonidos
percusivos principales suelen situarse
en el centro de la mezcla, pero no hay
reglas fijas y en ocasiones la colocacin
extraa de algn elemento aadir
un factor sorpresa. Otra opcin es
automatizar el panorama de ciertos
instrumentos y colocarlos en el centro
en momentos determinados.

Una de las ltimas cosas que tienes


que hacer antes de dar por buena
una mezcla, es escuchar con atencin
el nivel de la voz solista y otras partes
principales. Haz una escucha a nivel
normal y comprala con otros temas para
comprobar que la voz domina pero sin
pasarse. Si es necesario, aplica cambios
de automatizacin de forma manual.

La mayora de secuenciadores cuentan


con una funcin Bounce To Disk. Fija
los puntos de comienzo y final y empieza a
volcar. Comprueba que el nivel de mezcla
no llega al rojo en ningn momento. Si lo
hiciese, baja todos los elementos de modo
proporcional pero salva una versin de
ese proyecto antes de hacerlo. Comprueba
compresores o EQs generales, y ya est.
Escucharemos tu tema en la radio!

Un buen
balance
Una vez procesados todos los
sonidos de modo individual,
necesitan integrarse entre s.
Es posible que los hayas balanceado
en cierto modo al trabajar sobre
las partes solistas, pero quiz no
te fijabas en el resultado global al
hacerlo y as tu visin era sesgada.
A veces conviene silenciar
todas las pistas y establecer
un balance fresco y rpido para
no concentrarse en exceso
si piensas demasiado en una
mezcla, la convertirs en un
proceso ms cerebral que acstico,
y no es el camino a seguir.
Cualquier balance de mezcla
comienza por establecer la base,
en general la pista rtmica
bajo y batera. Si el groove camina,
la mezcla casi funcionar por
s sola. Introduce uno por uno los
elementos armnicos, aquellas
piezas que articulan la musicalidad
y ocupan casi todo el rango medio.
Sitalos contra el groove, a un nivel
de escucha razonable; han de
colocarse en el campo estreo y
panoramizarse en consonancia.

Imagina que tu mezcla


gua al oyente, alguien
que no os conoce ni
a ti ni a tu cancin...
Recuerda que es posible
automatizar el panorama y
ubicar un elemento en el centro
en un momento determinado;
y tambin es posible mover los
elementos. De vez en cuando,
introduce la voz para asegurarte
de que an queda espacio para ella.
Comprueba que existe un
buen balance de frecuencias en
comparacin con otros temas.
Un fallo comn es una mezcla
embotellada y oscura; en ese caso,
lo mejor es empujar el nivel de
los instrumentos ms brillantes
(guitarras acsticas, charles, etc.).
Quiz necesites manipular EQs
individuales durante el proceso.
Imagina que tu mezcla gua
al oyente, alguien que no os conoce
ni a ti ni a tu cancin. Necesita ser
excitante e impredecible, pero
no discordante, y contar con un
foco de inters constante, ya sea
una voz o instrumento solista.
Para conseguirlo, automatiza
la mezcla para establecer niveles
relativos. Automatiza los niveles
alrededor de los cambios de seccin
para generar inters dinmico,
y asegrate de que el cambio
sube o cae del modo adecuado.
Tutoriales / Computer Music / 37

trucos de mezcla y errores que evitar


DESCANSA LOS ODOS
Tras unas pocas horas de escucha concentrada,
tu percepcin cambia y es fcil tomar decisiones
errneas. La virtud de la rellamada automtica en
los mezcladores soft es que permite trabajar en
una mezcla durante perodos cortos de tiempo y
volver a ella con los odos frescos, incluso si trabajas
en otros temas entre medias. El mejor trabajo en
una mezcla suele hacerse durante la primera hora.

NO SUBAS LOS NIVELES


Es muy fcil entrar en un crculo vicioso
y subir cada elemento cuando las partes
compiten entre s para ser escuchadas.
En su lugar, baja ciertos elementos y utiliza EQ
y panorama para crear separacin y espacio.

ECUALIZA LO JUSTO
Del mismo modo, a veces se tiende a realzar el
rango de presencia (en torno a 2kHz) en la EQ
de cada elemento, porque adems aumenta
el volumen percibido. Pero la consecuencia es
una mezcla spera y delgada. El objetivo ha de
ser tener repartir las partes de forma uniforme
a travs del rango de frecuencias audibles.
De esa forma, los elementos no compiten
entre s y el sonido global se hace ms grande.

Si tus curvas de ecualizacin se parecen a stas, te has pasado! Si realzas el rango de presencia (2kHz)
obtendrs un mayor volumen percibido, pero generars una mezcla spera. Acta con precaucin...

COMPARACIN A/B
Utiliza iTunes, Winamp, Spotify o cualquier
otro reproductor con listas de reproduccin
de referencia es decir, con temas que suenen
como te gustara que sonara tu mezcla.
Escchalos de vez en cuando, para asegurarte
de que sigues la senda correcta. Si crees que
tu mezcla es mejor que la referencia, es muy
posible que te equivoques: quiz no hayas
igualado los volmenes o, lo que es peor,
tu sistema de monitorizacin est mal ajustado.

ESCUCHA EN OTRO SITIO


Siempre conviene tener una perspectiva
ms amplia de la mezcla. Haz una copia
de sta y escchala en otra sala y/o en tu coche.
Si la escuchas con otra gente, tambin
la percibirs de modo diferente.

NO MEZCLES CON AURICULARES


Es imposible realizar una mezcla completa
con auriculares y obtener buenos resultados:
no es el modo natural de escuchar msica.
Son una buena referencia para comprobar
los detalles ms precisos de una mezcla,

sobre todo el panorama y reverb, y para


descubrir determinados ruidos. Pero causan
fatiga auditiva tras un corto perodo de tiempo,
y a la vez son susceptibles de daar tus odos.

LIMITACIN
Hay quienes utilizan un compresor estreo
sobre la mezcla desde el principio. Facilita un
balance ms sencillo, al controlar los niveles
relativos, pero nuestro consejo es obtener
un buen balance natural y dejar la limitacin
y/o compresin para el proceso de mstering,
donde te centrars en que tu mezcla tenga
el mximo volumen posible. Dicho esto,
a veces ayuda contar con un limitador de mezcla
como insercin, para una comparacin rpida
con tus temas de referencia, que (obviamente)
han sido masterizados de modo profesional.

SLVAME!
En ocasiones te das cuenta que una mezcla
sonaba mejor hace unas horas/das/semanas/
meses. Conviene que salves nuevas versiones de
tu proyecto de modo regular y secuencial, segn
avanzas en la mezcla. Si vuelcas una premezcla
para revisarla fuera del estudio, nmbrala y salva
un archivo de la sesin con el mismo nombre,
para volver a ella en cualquier momento.

ASUNTO GRAVE
La parte ms difcil de dominar en una mezcla
son los graves, que son clave para un buen
sonido global. Son difciles de apreciar
en pequeos sistemas de monitores;
confa en los equipos hi-fi o de coche como
referencia de un exceso o falta de graves.

CANCELACIN DE FASE
Utiliza un reproductor como Spotify para comparar
tu mezcla con lanzamientos comerciales similares

38 / Computer musiC / Tutoriales

Ten presente que, a veces, un sonido muy


amplio que est fuera de los altavoces, es
susceptible de desaparecer cuando la escucha
es en mono, debido a la cancelacin de fase.

Aunque el sonido mono no se utiliza


mucho en nuestros das, siempre conviene
mantener cierta compatibilidad y que
tu mezcla siempre suene bien, sin importar
el sistema en el que se reproduzca.

EN LA RADIO
Crees que tu tema sonara en la radio?
Es una buena pregunta, que debe llevarte a
escuchar la cancin con cierta objetividad y
distancia. Ha de motivar al oyente, que no
est conectado en absoluto con ella, y ha de
ser lo ms excitante y efervescente posible.

NO TE PASES
Si pasas demasiado tiempo con una mezcla,
corres el riesgo de matarla al suavizar
demasiado sus partes ms incisivas.
Cuando te aproximas al final de la mezcla,
estudia lo arriesgado que eres con
el volumen de las diferentes partes.

VOLUMEN DE MONITORES
Casi cualquier mezcla suena bien cuando se
reproduce a niveles altos de escucha, porque
tus odos la comprimen para darle forma.
Por tanto, no te engaes escuchando siempre a
niveles altos. Un volumen elevado es adecuado
para manipular sonidos de modo individual,
pero debes emplear un volumen razonable
al equilibrar tus mezclas: el resultado ser
ms verdadero y te cansars menos.
Si necesitas subir el volumen en todo momento,
quiz debas corregir el balance o el brillo.

QU NIVEL!
Si bajas de modo constante el fader master,
es posible que ests saturando el bus de mezcla.
Comienza la mezcla con los canales en torno
a -12dB para contar con algo de techo mientras
crece la mezcla. Y bjalos de manera global
(como grupo) si se pasan de la raya.