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TORRES DE ENFRIAMIENTO

Las torres de enfriamiento son equipos utilizados para enfriar o bajar la temperatura de
agua en grandes cantidades; las torres extraen el calor del agua mediante el proceso de
conduccin o evaporacin.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO
Para que el agua a enfriar sea distribuida en la mayor superficie posible esta es introducida
por el domo de la torre o mediante boquillas, cuando el agua cae a travs de la torre se pone
en contacto con una corriente de aire que fluye a contracorriente (flujo cruzado) el cual se
encuentra a una temperatura ms baja que la del agua. El agua se enfra por transferencia de
masa (proceso llamado evaporacin), esto hace que la humedad y temperatura del aire
aumenten y la del agua descienda. Al evaporarse el agua causa emisin de calor por ello se
nota vapor encima de las torres de enfriamiento.
La evaporacin es el paso de un estado lquido a estado gaseoso (vapor), se realiza solo en
la superficie libre de un lquido.
Algunas torres de enfriamiento tienen en la parte superior aspas a modo de ventilador, las
cuales generan un flujo de aire que asciende hacia la parte superior de la torre.

FLUIDOS QUE INTERVIENEN EN SU FUNCIONAMIENTO:


En el funcionamiento de las torres de enfriamiento intervienen fluidos como el agua y el
aire.
El uso principal de las torres de enfriamiento es en plantas de energa, refineras de
petrleo, plantas petroqumicas, de procesamiento de gas natural. Ya que son equipos
utilizados para variados procesos existen distintos tipos de torres de enfriamiento. En
algunos casos la produccin de agua del proceso solo se usa una vez antes de ser liberada, y
otras torres de enfriamiento de agua que es reutilizable en el proceso. Adems existen
sistemas de enfriamientos cerrados y abiertos. Cuando el sistema es cerrado el agua no
entra en contacto con el aire de fuera as que la contaminacin del agua es de una tasa muy
baja.

TIPOS DE TORRES DE ENFRIAMIENTO Y FUNCIONAMIENTO


A. Torres de circulacin natural

Atmosfricas: El movimiento del aire depende del viento y del efecto


aspirante de los aspersores. Se utiliza en pequeas instalaciones. Depende de
los vientos predominantes para el movimiento del aire.
Tiro natural: El flujo del aire necesario se obtiene como resultado de la
diferencia de densidades, entre el aire ms fro del exterior y hmedo del
interior de la torre. Utilizan chimeneas de gran altura para obtener el tiro
deseado. Debido a las grandes dimensiones de estas torres se utilizan flujos
de agua de ms de 200000gpm. Es muy utilizado en las centrales trmicas.
B. Torres de tiro mecnico
El agua caliente que llega a la torre es rociada mediante aspersores que dejan pasar
hacia abajo el flujo del agua a travs de unos orificios.
El aire utilizado en la refrigeracin del agua es extrado de la torre de cualquiera de
las formas siguientes:
Tiro inducido: el aire se succiona a travs de la torre mediante un ventilador
situado en la parte superior de la torre. Son las ms utilizadas.
Tiro forzado: el aire es forzado por un ventilador situado en la parte inferior
de la torre y se descarga por la parte superior.

http://www.torresderefrigeracion.org/

C. Torres

de flujo cruzado. El aire entra por los lados de la torre fluyendo


horizontalmente a travs del agua que cae. Estas torres necesitan ms aire y tienen
un coste de operacin ms bajo que las torres a contracorriente.

http://www.torresderefrigeracion.org/

COMPONENTES PRINCIPALES DE UNA TORRE DE ENFRIAMIENTO


Cubierta de redistribucin
Desviadores del flujo de aire.
Eliminadores de desviacin.
Base recolectora del agua fra.
Relleno: est distribuido dentro de la torre, suministra el rea superficial para la
transferencia de calor y masa.
El agua fra es recogida por la base del fondo.

EQUIPO MECANICO
Ventiladores
Motores

Planta de energa de Didcot, Reino Unido


Torres Hiperblicas de refrigeracin hmedas de tiro natural.

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Didcot_power_station_cooling_tower_zootalures.j
pg

REFERENCIAS

Universidad politcnica de Catalua. (s.f). intercambiadores de calor. Recuperado del


campus
virtual
de
la
universidad
politcnica
de
Catalua
de
http://epsem.upc.edu/~intercanviadorsdecalor/castella/torres_refredament.html