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TRATADO DE LOS TRES IMPOSTORES

MOISS, J ESS CRISTO, MAHOMA

Annimo clandestino del siglo XVIII

TRATADO
DE LOS TRES IMPOSTORES
MOISS, JESS CRISTO, MAHOMA
LA VIDA Y EL ESPRITU DEL SEOR
BENOT DE SPINOSA

Traduccin y prlogo de Diego Tatin

Annimo
Tratado de los tres impostores; 1 ed.; Buenos Aires
El Cuenco de Plata, 2007
192 pgs.; 21x12 cm.; (El libertino erudito)
Ttulo original: Trait des Trois Imposteurs
ou LEsprit de Spinoza
Traducido por: Diego Tatin
ISBN: 978-987-1228-22-5
1. Religon-Historia I. Tatin, Diego, dir. II. Diego Tatin,
prolog. III. Tatin, Diego, trad. IV. Ttulo
CDD 270

el cuenco de plata / el libertino erudito


Director editorial: Edgardo Russo
Diseo y produccin: Pablo Hernndez

2007, El cuenco de plata


Mxico 474 Dto. 23 (1097) Buenos Aires, Argentina
www.elcuencodeplata.com.ar

Impreso en marzo de 2007

Prohibida la reproduccin parcial o total de este libro sin la autorizacin previa del editor.

Coleccin dirigida por Diego Tatin

PRLOGO

El 20 de junio de 1725, la polica de Ombreval


enva un informe al duque de Borbn en el que detalla el arresto de los libreros Le Coulteux, Bonnet
et Lepine, especializados en copias manuscritas del
annimo Trait des trois imposteurs, y consigna asimismo el nombre de los compradores: el conde de
Toulouse, M. de Caraman y Jean Franois Le Febvre
de Caumartin, obispo de Blois1.
La existencia de libreros especializados en copias
de nuestro texto es indicativo de su intensa proliferacin durante las primeras dcadas del siglo XVIII,
conforme la vieja tcnica libertina que consista en
hacer circular de manera clandestina la mayor cantidad posible de reproducciones manuscritas de
obras cuya impresin resultaba imposible por su
peligrosidad. La historia de la difusin de Lesprit
de Monsieur Benot de Spinosa (ES) conocido sobre
todo en las sucesivas ediciones del 700 como Trait
des trois imposteurs (TTI), denominaciones que usaremos de manera indistinta reviste as una singular complejidad por su carcter a la vez secreto y
profuso. Se trata del documento ms importante
de la cultura clandestina que forj la ilustracin radical de los siglos XVII y XVIII, escrito en un lenguaje extremo y concebido como un compendio de
1

Vernire, Paul, Spinoza et la pense franaise avant la Rvolution,


Presses Universitaires de France, Paris, 1954, p. 365.

ideas antieclesisticas y antiabsolutistas, cuya tesis


principal el origen puramente humano y poltico
de las grandes religiones por obra de impostores
encuentra su antecedente ms importante en otro
escrito annimo fundamental, el Theophrastus redivivus (1659)2. En este caso, el ES se edita conjuntamente con la ms antigua biografa de Spinoza, La
vie de Monsieur Benot de Spinosa (VS) escrita por el
mdico Jean Maximilien Lucas, segn la edicin de
1719 que, al igual que muchas de las copias manuscritas, reuna ambos textos bajo el ttulo La vie et
lesprit de Mr. Benot de Spinosa3.
El autor probable de la VS, J. M. Lucas (1636-1697)4,
fue un ferviente propagandista del antiabsolutismo y
un opositor acrrimo de Luis XIV, que debi emigrar
a Holanda hacia 1677 establecindose en Amsterdam,
donde trabaj como periodista y librero hasta su
muerte. Probablemente haya sido introducido al crculo de los discpulos de Spinoza por Jan Rieuwertsz,
editor y amigo del filsofo. En el texto de Lucas la
nica de las biografas antiguas no hostil tiene origen la leyenda negra de la excomunin de Spinoza,
conforme la cual habra sido instigada por su viejo
maestro Sal Lev Morteira, movido por deseo de
2

Gregory, Tullio, Theophrastus redivivus. Erudizione e ateismo nel


Seicento, Morano, Napoli, 1979.
Adems de su primera edicin por Charles Levier en La vie et
lesprit..., el texto de Lucas fue editado tambin en otra edicin amstelodana, annimo, en el mismo ao (La vie de Spinosa, Nouvelles Littraires, Amsterdam, Du Sauzet, X, 1719).
Al parecer la publicacin caus tal escndalo que inmediatamente fue retirada de comercio procedindose a su destruccin, de la que slo unos pocos ejemplares se habran salvado.
Sobre Lucas, ver la Introduccin de Atilano Domnguez a su
compilacin de Biografas de Spinoza, Alianza, Madrid, 1995,
pp. 25-31.

10

venganza y odio tras una delacin de dos condiscpulos segn los cuales el joven Baruch se burlaba de la
Ley mosaica y negaba que Dios fuera inmaterial y el
alma inmortal. De todo lo cual Lucas extrae la universal moraleja anticlerical: Es absolutamente cierto que
los eclesisticos de cualquier religin que sean gentiles, judos, cristianos, mahometanos son ms celosos
de su autoridad que de la justicia y la verdad, y se
hallan todos animados por el mismo espritu de persecucin.
En el artculo Impostoribus (Liber de Tribus),
Prosper Marchand cuyo Dictionnaire historique et
mmoires critiques et littraires (1758) constituye tal vez
la principal fuente de informaciones respecto de La
vie et lesprit..., consigna que los primeros ejemplares del texto comenzaron a circular en los ltimos
aos del siglo XVII. Los vericuetos mltiples de esa
transmisin manuscrita hasta llegar a la edicin de
1719, no son insignificantes ni respecto de la organizacin, ni respecto del contenido de una composicin que se presenta as como un collage de transcripciones y glosas de sabidura libertina en la que
es inscripto el espritu del spinozismo con el propsito de obtener una machine de guerre antirreligiosa de autor colectivo, cuyos nombres, referencias y
fuentes son cuidadosamente omitidos.
La bsqueda de un texto original se pierde en la
leyenda que hace remontar su existencia hasta la Edad
Media ms precisamente hasta el siglo XIII y su
inspiracin ltima a la tradicin averrosta, que tuvo
uno de sus centros ms activos en la corte de Federico II, considerado por la Iglesia como el precursor del Anticristo. En efecto, Este rey de pestilencia

11

escribe Gregorio IX asegura que el universo ha sido


engaado por tres impostores; que dos de ellos han
muerto en la gloria, mientras que Jess ha sido colgado en una cruz. Adems, sostiene claramente y en
alta voz, o mejor dicho, se atreve a mentir hasta el
punto de decir que son necios todos sos que creen
que un Dios creador del mundo y omnipotente ha
nacido de una virgen. Sostiene la hereja de que ningn hombre puede nacer sin el comercio de un hombre y una mujer. Aade que no se debe creer en absoluto sino lo que est probado por las leyes de las
cosas y por la razn natural5. La leyenda de un
libro llamado De tribus impostoribus concebido en
el crculo averrosta del precursor del Anticristo
agrega Renan, adems de los nombres de Averroes y Federico II, llega tambin a involucrar a los
de Boccacio, Aretino, Postel, Vanini, Campanella,
Bruno, Hobbes, Spinoza, etc., quienes sucesivamente habran sido los autores de este libro misterioso,
que nadie ha visto (me engao: Mersenne lo ha visto, pero en rabe!), que nunca ha existido6.
As, paralela a la heterodoxia mstica y comunista que parte de Joaqun de Fiore y llega hasta los
msticos alemanes del siglo XIV, pasando por Ubertino da Casale, Dolcino y los Hermanos del espritu
libre7, una lnea de incredulidad materialista y anticlerical proveniente del estudio de los rabes y cifrada en la teora de la religin como impostura,
se extendera entre los siglos XII y XVII uniendo
5

6
7

Gaudet se nominari preambulum Antichristi, Gregorii IX Epistolae, citado por Ernest Renan, Averroes y el averrosmo, Hiperin, Madrid, 1992, p. 204.
Ibid.
Ibid., p. 201.

12

misteriosamente los nombres de Averroes y Spinoza o, ms precisamente, el espritu de ambos8.


Lo cierto es que, en caso de existir, el De tribus
impostoribus de la leyenda es una pieza completamente
diferente del Trait des trois imposteurs francs, que si
bien reproduce una tesis antigua, el mosaico de citas
y referencias que lo componen pertenecen casi totalmente a autores modernos. Ms an, se tratara de
las primeras traducciones al francs del Leviatn y la
tica. El cap. II del ES (Razones que han llevado a
los hombres a imaginarse un ser invisible, o lo que
comnmente llamamos Dios) es considerado por S.
Berti9 como la primera versin francesa de la tica,
en este caso del Apndice de la parte I, que es traducido prcticamente en su totalidad sin que, como tampoco en los otros casos, sea revelada la fuente. En
efecto, si bien el Tratado teolgico-poltico haba sido
ya traducido al francs por Saint Glain en 1678 y
editado bajo nombres ficticios10, la tica penetra en
8

10

Con independencia de la legitimidad que pudiera tener la


operacin en el fondo poltica que supone la apropiacin de
Averroes y Spinoza para la causa libertina, sin duda la contigidad de su espritu los inscribe en el mismo partido filosfico, por lo que resulta extrao no slo el silencio (estrepitoso) de Spinoza respecto de Averroes (entre los papeles del
filsofo amstelodano hallados tras su muerte, segn Leibniz
haba un catlogo de libros rarsimos en el que figura uno
de Averroes bajo el ttulo Argumenta de aeternitate mundi),
sino tambin la escasez de estudios que consideren la evidente sintona filosfica entre ambos.
La vie et lesprit de Spinosa (1719) e la prima traduzione francese dell Ethica, en Rivista storica italiana, 1986, pp. 32 y ss.
Esta traduccin francesa del TTP editada en Amsterdam,
apareci simultneamente bajo tres nombres diferentes como
tctica de cautela: 1) Rflections curieuses dun esprit dsintress
sur les matires les plus importantes au salut, tant public que particulier; 2) Clef du sanctuaire; y 3) Trait des crmonies superstitieuses des juifs, tant anciens que modernes.

13

Francia primero en la exposicin que hacan de ella


textos hostiles como la Rfutation du systme de Spinosa de F. Lamy; el Dictionnaire historique et critique...
(1697) de P. Bayle; la Dmonstration de lexistence de
Dieu (1713) de Fnelon, o la Rfutation de Spinoza
(1731) de Boulainvilliers. Sin embargo, la primera
traduccin propiamente dicha es la que realizara el
mismo Boulainvilliers (entre 1704 y 1712), aunque
recin publicada por Colonna DIstria en 1907 por
lo que la primera versin al francs completa y efectivamente editada de la tica es la de Emile Saisset
de 1842.
En su excelente edicin crtica del texto11, adems de largas transcripciones de la Ethica y el Tractatus Theologico-Politicus de Spinoza y del Leviathan
de Hobbes, Silvia Berti identifica pasajes enteros
del Principe y los Discorsi... de Maquiavelo; del De
Arcanis de Vanini; del Adversus Praxean y De carne
Christi de Tertulliano; de De la Sagesse y Les Trois
Vritez... de Charron; del Atheismus triunphatus de
Campanella; del De incantationibus de Pomponazzi;
de la Considrations politiques sur les coups dEtat de
Naud; de De la Vertu des Payens de Franois de la
Mothe le Vayer; del Contra Celsum de Orgenes; del
Colloquium Heptaplomeres de Bodin; del annimo
Theophrastus redivivus y de los Discours anatomiques
de Guillame Lamy.
El tema de los orgenes polticos de las religiones que domina el comienzo del ES y en particular
el cap. IV: Qu significa la palabra religin. Cmo
11

Tratatto dei tre impostori. La vita e lo spirito del Signor Benedetto


de Spinoza, ed. bilinge al cuidado de Silvia Berti, Einaudi,
Torino, 1994.

14

y por qu se han introducido tantas en el mundo


es tomado del cap. XII (Of Religion) del Leviathan,
en el que Hobbes recurre al tema de la impostura
religiosa para referir a distintos casos de la historia
pagana, aunque sin extenderla no obstante ni a
Abraham, ni a Moiss, ni a Cristo. En efecto, la semilla natural de la religin consiste escriba Hobbes en cuatro cosas: imaginacin de espritus y
poderes invisibles; ignorancia de las causas; devocin hacia lo que produce temor; y admisin de casualidades como pronsticos de buena o mala fortuna. Sin embargo, estos elementos comunes dan
origen a dos tipos diferentes de religiones: en primer trmino las de todos los legisladores paganos
que son pura invencin humana y que, orientadas
exclusivamente a la obediencia, forman parte de la
poltica humana; en segundo trmino, las que ordenan su materia por mandato y direccin de
Dios, religiones que son por tanto poltica divina como las que cabe atribuir a Abraham, Moiss y Nuestro Seor, de quienes han derivado hasta nosotros las leyes del reino de Dios12.
De manera que el tema de la impostura y el
fraude que en Hobbes concierne a la magia, la
nigromancia, el conjuro, la hechicera, y a todos
aquellos que hacan creer al pueblo ser depositarios de una naturaleza superior o algn tipo de privilegio con la divinidad, como Numa Pompilio, el
fundador del reino del Per o Mahoma13, es radicalizado en nuestro tratado hacia la totalidad de
las religiones, a cuya base encontramos siempre un
12

13

Leviatn, versin de M. Snchez Sarto, Sarpe, Madrid, 1983,


vol I, cap. XII, p. 123.
Ibid., pp. 126-127.

15

impostor. Lo cual conduce al ncleo del texto, que


es la consideracin del cristianismo como una impostura ms segn una inspiracin que invoca ms
inmediatamente el esprit de Vanini que el de Spinoza14.
En efecto, en el captulo Sobre la poltica de Jess Cristo la fuente principal es el De Arcanis de
Vanini (de quien son tomados los motivos de la impostura de Cristo, la inautenticidad de la Escritura y
la crtica a las creencias en el infierno y el paraso),
en tanto que en el que lleva por ttulo Sobre la moral de Jess Cristo fue extrado principalmente de
La Vertu des Payens de Franois de la Mothe le Vayer.
Respecto a la autora del ES, han sido conjeturadas diversas posibilidades. En su clsico The clandestine organisation..., I. O Wade15 atribuy al conde
de Boulainvilliers (como se sabe, uno de los prime14

15

Entre los estudiosos modernos del TTI tal vez ha sido Paul
Vernire quien ha marcado con mayor intensidad la distorsin
de Spinoza no slo del texto sino tambin del espritu por
parte del autor o los autores del impo Tratado: En todo esto
escribe hay poco de Spinoza: el desconocido autor, supuesto discpulo, lejos de seguir la moderacin del Tractatus [Theologico-Politicus], ridiculiza no solamente la tradicin juda, sino
tambin al pueblo judo, se burla de Jess como Voltaire...; la
tesis misma de la impostura de los fundadores de religiones no
habra sido jams admitida por Spinoza. El tono general, en
fin, con su penosa irona, disimula mal la indigencia intelectual, la carencia de sentido histrico, la erudicin grosera y mal
digerida. Y sin embargo, reina en ese panfleto mediocre un
spinozismo latente... Tenemos la impresin no de un desconocimiento sino de una traicin consciente de Spinoza (Spinoza
et la pense franaise avant la Rvolution, op. cit., pp. 362-3). Sin
embargo, estamos de acuerdo con Silvia Berti en que esa traicin es del ms alto inters histrico.
The clandestine organisation and diffusion of philosophic ideas in
France from 1770 to 1850, Princeton University Press, 1938, p.
116. B. E. Schwarzbach y A. W. Fairbairn retomaron esta hip-

16

ros propagandistas del spinozismo en Francia) la


paternidad del texto.
A su vez Richard Popkin16 sostuvo en base a
una carta de Henry Oldenburg a Adrian Boreel fechada en abril de 1656 que su origen e inspiracin
deben ser buscados en medios cuqueros, sabbatastas y dems corrientes milenaristas que tuvieron fuerte presencia en Inglaterra y Holanda durante buena parte del siglo XVII y de las que Spinoza, sin ser necesariamente un milenarista secreto como llega a sugerir Popkin, estaba perfectamente al tanto. La objecin de Silvia Berti a esta
posicin es contundente: en efecto, si una copia del
TTI exista ya en 1656, no podra haber habido en
ella nada de Spinoza: ni transcripciones de la Etica
(1677), ni referencias al Tratado teolgico-poltico
(1670), como efectivamente hay en la edicin de La
vie et lesprit... de 1719 (por lo cual esta estudiosa se

16

tesis ms recientemente: ...nos parece plausible que, ya sea


Boulainvilliers mismo, ya sea uno de los primeros copistas de
su Essay de mtaphysique... haya reunido las tres obras independientes en un trptico impo, y que esta conjuncin ms que su
origen, tal vez tambin tenebroso, sea lo que haya atrado hacia
los Trois imposteurs el nuevo ttulo, Lesprit de Spinosa... Una
copia de La vie de Spinosa vuelta a Holanda desde Francia en
compaa de los Trois imposteurs rebautizado, si no edulcorado, como Lesprit de Spinosa, con o sin el Essay de mtaphysique...,
pareciera haber servido de base para la edicin de 1719 (Sur
les rapports entre les ditions du Trait des trois imposteurs et la
tradition manuscrite de cet ouvrage, Nouvelles de la Rpublique
des Lettres, 1987, II, pp. 125-126).
De R. Popkin pueden consultarse los siguientes trabajos: The
Third force in 17th-century philosophy: Skepticism, sience and
Biblical prophecy, en Nouvelles de la Rpublique des Lettres, 1983;
Spinoza and the Conversion of the Jews, en De Deugd, C.
(edit.), Spinozas Political and Theological Thought, North-Holland Publishing Company, Amsterdam, 1984; Un autre Spinoza, en Archives de philosophie, t. XLVIII, 1985; Prefacio al
Tratatto dei tre impostori, ed. al cuidado de Silvia Berti, op. cit.

17

inclina a creer que el referente de la carta de Oldenburg es el Theophrastus redivivus). No obstante,


nada impide pensar que el spinozismo haya sido
una incorporacin tarda a un texto ya existente que
fue creciendo de ese modo, por agregacin, as
como tambin, naturalmente, el ttulo Lesprit de Mr.
de Spinosa podra haber sido posterior.
Margaret Jacob, por su parte, postula en su libro
sobre el Iluminismo radical17 que la redaccin del ES
proviene de grupos masnicos de La Haya, en tanto que Franoise Charles-Daubert18 retoma la antigua conjetura segn la cual la versin primitiva del
Esprit presenta similitudes de estilo con la biografa de Lucas, por lo que pertenecera al mismo
autor. Finalmente, Silvia Berti19 tomando siempre
como referencia el artculo de P. Marchand20 considera que el texto debi haber sido compuesto entre 1702 y 1711, fue editado por Charles Levier y su
autor habra sido un tal Mr. Jan Vroesen, Consejero de la Corte de Brabante en La Haya.
* * *
Los ejemplares de La vie et lesprit de Mr. de Spinosa de la edicin Levier de 1719 son extremadamen17

18

19

20

The Radical Einlightenment: Pantheists, Freemasons, and Republicans, Allen & Unwin, London, 1981.
Les traits des trois imposteurs et Lesprit de Spinosa, en
Nouvelles de la Rpublique des Lettres, 1988, I, p. 42.
Introduzione al Trattato dei tre impostori..., op. cit., pp. XLVIXLIX.
Adems de un pasaje de la introduccin de F. G. C. Rtz a la
Einleitung in die gtlichen Schriften des Neuen Bundes de J. D.
Michalis, y de indicaciones de P. F. Arpe (quien escribiera
una Apologia pro Julio Cesare Vanino Neapolitano publicada en
Rotterdam en 1712).

18

te raros. A. Wolf haba identificado uno en la Universittsbibliothek de Halle que desapareci durante la guerra; M. Verecruysse otro en Bruselas;
S. Berti otro en Los Angeles, sobre el cual prepar
su edicin crtica. Este ltimo volumen habra pertenecido al clebre Abraham Wolf, cuya biblioteca
privada fue uno de los ms importantes fondos spinozistas que hayan existido. Tras su muerte, este
tesoro bibliogrfico (conocido como Wolf Catalogue) fue subastado en Amsterdam, en 1950, por el
anticuario Menno Hertzberger, y adquirido por La
University Reaserch Library de Los Angeles. Entre
los volmenes, se encontraba el ejemplar de La vie
et lesprit... que Berti hall en 1985, ignorado por
ms de treinta aos21.
La composicin y la edicin de este pequeo libro perdido durante aos por Levier y sus
amigos (Jean Rousset de Missy, Jean Aymon...) fue
una aventura intelectual emocionante y sin duda
riesgosa, cuya reconstruccin por investigadores y
estudiosos no ha disipado totalmente su misterio
ni presumiblemente lo haga nunca. El propsito
de esa operacin editorial fue claramente poltica,
o poltico-filosfica. Como quiera que sea, la distorsin materialista y libertina del pensamiento de
Spinoza en este escrito radical, no reticente y ya
21

Berti, S., Introduzione al Trattato dei tre impostori..., op. cit.,


pp. XXXI-XXXIII. En base a este ejemplar, Wolf haba preparado su edicin inglesa de la Vie de Lucas bajo el ttulo The
Oldest Biography of Spinoza (London, 1927), dejando de lado
el Esprit por considerar que: This so-called Spirit of Spinosa is
a very superficial, tactless, free-thinking treatise, which may
betray the spirit of Lucas, but certainly does not show the
spirit of Spinoza... But having his Life, we may endeavour to
forget his Spirit (p. 27).

19

sustrado por completo a la cultura barroca de la


disimulacin, no es la deriva menos interesante de
lo que la hermenutica ha llamado Wirkungsgeschichte, esa historia de los efectos que una filosofa
tiene la potencia de producir, en este caso en una
direccin emancipatoria que, por cierto, ha sido y
es el corazn del spinozismo, y seguramente tambin el espritu del Seor de Spinosa.
D. T.

20

BIBLIOGRAFA

EDICIONES
Mos, Ges e Maometto del barone dOrbach, F. Scorza,
Milano, 1863.
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The three impostors, G. Vale, New York, 1846.
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A. S. Gulyga, Mosc, 1969.
I tre impostori. Mos Ges Cristo Maometto, Edizioni
La Fiaccola, Ragusa, 1970.
Trait des trois imposteurs, Manuscrit clandestin du dbut du XVIIIe sicle (edicin de 1777), al ciudado de P. Rtat, Saint-Etienne, 1973.
Trattato dei tre impostori, Unicopli, Materiali Universitari, Milano, 1981.
Trattato dei tre impostori. La vita e lo spirito del Signor
Benedetto de Spinoza, edicin bilinge al cuidado de Silvia Berti con prefacio de Richard
Popkin, Einaudi, Torino, 1994.

21

EDICIONES

EN CASTELLANO

De Lesprit de Monsieur Benot de Spinosa no existan


hasta ahora versiones al castellano, en tanto que La
vie... de Jean-Maximilien Lucas fue traducida en las
siguientes ediciones:
La vida de Spinoza, versin de J. Bergua, en Spinoza, Obras completas, Clsicos Bergua, Madrid, 1966.
La vida de Spinoza, versin de J. F. Soriano Gamazo, en Spinoza, Tratado de la reforma del entendimiento, Ro Piedras, Puerto Rico, 1967.
La vida de Spinoza por uno de sus discpulos,
versin de Mario Cals, en Spinoza, Obras
completas, Acervo cultural, Buenos Aires,
1977, vol. V.
La vida de Spinoza (1719), versin de Atilano
Domnguez, en Biografas de Spinoza, Alianza,
Madrid, 1995.
BIBLIOGRAFA

GENERAL

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De Deugd, C. (edit.), Spinozas Political and
Theological Thought, North-Holland Publishing
Company, Amsterdam, 1984.
_____ Un autre Spinoza, en Archives de philosophie,
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cuidado de Silvia Berti, Einaudi, Torino, 1994.
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Renan, E., Averros et le averrosme, Paris, 1866 [hay
una edicin espaola al ciudado de Gabriel
Albiac, Averroes y el averrosmo, Hiperin, Madrid, 1992]
Schwarzbach, B. E. y Fairbairn, A. W., -Sur les
rapports entre les ditions du Trait des trois
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ouvrage, Nouvelles de la Rpublique des Lettres, 1987, II.

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Wolf, A.(edit.), The Oldest Biography of Spinoza, Allen
& Unwin, London, 1927.

25

26

LA VIDA Y EL ESPRITU
DEL SEOR BENOT DE SPINOSA

27

28

ADVERTENCIA

Quizs no hay nada que d a los espritus fuertes


un pretexto ms plausible para insultar a la religin,
que la manera en que actan con ellos sus defensores.
Por una parte, tratan a sus objeciones con el mximo
desprecio, y por la otra reclaman con el celo ms ardiente la destruccin de los libros que contienen esas
objeciones que consideran tan despreciables.
Hay que reconocer que tal procedimiento perjudica a la causa que ellos defienden. En efecto, si
estuvieran seguros de su bondad, temeran acaso
que sucumbiera si la sostienen con buenas razones?
Y si estuvieran plenos de esa firme confianza que
inspira la verdad a quienes creen combatir por ella,
recurriran a falsas prerrogativas y a malas vas
para hacerla triunfar? Acaso no se apoyaran en la
sola fuerza y, seguros de la victoria, no se expondran con gusto a combatir contra el error con armas iguales? No aprenderan a dejar a todo el
mundo la libertad de comparar las razones esgrimidas por una parte y por la otra, y de juzgar en
virtud de esta comparacin qu lado se halla en
ventaja? Suprimir esta libertad no es dar lugar para
que los incrdulos se imaginen que se temen sus
argumentos y que se considera ms fcil suprimirlos que mostrar su falsedad?
Pero aunque estn convencidos de que la publicacin de lo ms fuerte que aquellos escriben contra la

29

verdad, en lugar de daarla servira, por el contrario,


para hacer ms brillante su triunfo y ms vergonzosa
la derrota de aqullos, sin embargo no se han atrevido a ir contra la corriente publicando La vida y el espritu del Seor Benot de Spinosa.
Se han impreso de la obra tan pocos ejemplares,
que ella casi no ser menos rara que si hubiese quedado en manuscrito.
Tendremos el cuidado de distribuir ese pequeo nmero de ejemplares entre personas capaces,
que estn en grado de refutarla. No cabe ninguna
duda de que ellos pondrn en retirada al autor de
este monstruoso escrito, y que destruirn completamente el impo sistema de Spinosa, sobre el que
se fundan los sofismas de su discpulo. Este es el
fin que nos hemos propuesto al hacer imprimir este
Tratado, del que los libertinos toman sus capciosos
argumentos.
Lo ofrecemos sin ninguna alteracin ni suavizamiento, para que estos seores no vayan a decir
que se han atenuado las dificultades para hacer ms
fcil su refutacin. Por lo dems, las injurias groseras, las mentiras, las calumnias, las blasfemias que
habrn de leerse aqu con horror y execracin, se
refutan a s mismas, y no pueden menos que volverse contra aqul que las afirm con tanta extravagancia como impiedad, para sumirlo en la ruina.

30

PREFACIO DEL COPISTA

A causa de su doctrina y la singularidad de sus


opiniones respecto a la religin, Baruch o Benot de
Spinosa se gan una reputacin tan poco honorable
en el mundo que, como dice el autor de su biografa
al comienzo de esta obra, cuando se quiere escribir
sobre l o en su favor es necesario ocultarse con tanto
cuidado y tener tantas precauciones, como si fuera un
crimen que se va a cometer. Sin embargo, nosotros
no ocultamos y reconocemos que hemos copiado este
escrito de acuerdo al original, cuya primera parte trata acerca de la vida de este personaje, en tanto que la
segunda proporciona una idea de su espritu.
Su autor, a decir verdad, es desconocido, aunque
aparentemente quien lo compuso fue uno de sus discpulos, como lo deja entender con bastante claridad. No obstante, si estuviera permitido fundamentar sobre conjeturas, podra decirse, y tal vez con
certeza, que toda la obra pertenece al difunto seor
Lucas, tan famoso por sus Quintaesencias, aunque todava ms por sus costumbres y su manera de vivir.
Como quiera que sea, la obra es demasiado rara
y merece ser examinada por personas inteligentes
y con esta nica intencin nos hemos tomado el
trabajo de hacer una copia de ella. Es este todo el
objetivo que nos propusimos, dejando a otros la incumbencia de reflexionar acerca de ella en la manera que lo consideren apropiada.

31

32

LA VIDA DEL SEOR


BENOT DE SPINOSA

33

34

Nuestro siglo es muy ilustrado, pero no por ello


justo con los grandes hombres. Aunque les deba a
ellos sus mejores luces y se aproveche felizmente de
ellas, no es capaz de soportar que sean alabados, ya
sea por envidia o por ignorancia. Y no deja de sorprender que sea necesario esconderse para escribir
sus vidas, como se lo hace para cometer un crimen,
sobre todo si esos grandes hombres se volvieron
clebres por vas extraordinarias y desconocidas para
las almas comunes. Pues en ese caso, con el pretexto
de rendir honor a las opiniones recibidas, por absurdas y ridculas que pudieran ser, defienden su
ignorancia y le sacrifican a ella las luces ms sanas de
la razn y, por as decirlo, la verdad misma. Pero
cualesquiera sean los riesgos que se corran en una
carrera tan espinosa, muy poco provecho habra sacado yo de la filosofa de aquel de quien me propongo describir la vida y las mximas, si temiera asumir
tal compromiso. No temo demasiado la furia del
pueblo, dado que tengo el honor de vivir en un repblica que deja a sus ciudadanos la libertad de opinar, y donde incluso los anhelos de vivir tranquilo y
feliz seran intiles si las personas de probada honradez fueran vistas con envidia.
Si esta obra que consagro a la memoria de un
ilustre amigo no es aprobada por todo el mundo, al
menos lo ser por quienes nicamente aman la ver-

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dad y tienen una suerte de aversin por la impertinencia del vulgo.


Baruch de Spinosa era de Amsterdam, la ms
hermosa ciudad de Europa, y de origen muy humilde.
Su padre, que era judo de religin y portugus
de nacionalidad, no contando con los medios para
iniciarlo en el comercio, resolvi hacerlo aprender
las Letras hebreas. Este tipo de estudio, que es toda
la ciencia de los judos, no era capaz de satisfacer un
espritu brillante como el suyo.
An no tena quince aos y ya planteaba difciles problemas que los ms doctos entre los judos
tenan dificultad para resolver; y aunque una juventud tan temprana no sea an la edad propia del
discernimiento, l sin embargo posea el suficiente
como para que sus dudas complicaran a su maestro.
Por temor a irritarlo, simulaba estar muy satisfecho con sus respuestas, limitndose a escribirlas
para hacer uso de ellas en su debido tiempo y lugar.
Como nicamente lea la Biblia, desde muy chico fue capaz de no tener necesidad de ningn intrprete. Haca reflexiones tan pertinentes que los
rabinos acababan por responderle como los ignorantes, quienes, al quedarse sin razones, acusan a
los que tienen demasiadas de tener opiniones poco
conformes con la religin.
Un proceder tan extrao le hizo comprender que
era intil hacer preguntas acerca de la verdad. El
pueblo no la conoce en absoluto; por otra parte,
deca, creer ciegamente en los libros antiguos es
amar demasiado viejos errores. Se decidi por lo

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tanto a no consultarse ms que a s mismo, aunque


sin ahorrar ningn esfuerzo para llegar a descubrirla.
Era necesario tener un espritu grande y una
fuerza extraordinaria para concebir, antes de los
veinte aos, un proyecto de tanta importancia.
En efecto, muy pronto demostr no haber emprendido nada con temeridad, pues comenzando
a leer de nuevo la Escritura, percibi su oscuridad, analiz sus misterios y se hizo la luz a travs de las nubes, detrs de las cuales le haba sido
dicho que estaba escondida la verdad.
Luego del examen de la Biblia, ley y reley el
Talmud con la misma exactitud. Y como no haba
nadie que lo igualara en la comprensin de la lengua hebrea, no encontr nada que le resultara difcil, aunque tampoco nada que lo dejara satisfecho.
Pero era tan juicioso que quera dejar madurar sus
pensamientos antes de aprobarlos.
En cambio Morteira, hombre clebre entre los
judos y el menos ignorante de todos los rabinos
de su tiempo, admir la conducta y el genio de su
discpulo. No poda entender que un hombre joven
con tanta penetracin fuese tan modesto. Para conocerlo a fondo, lo puso a prueba de todas las maneras y admiti luego que nunca tuvo nada que
corregirle ni en cuanto a sus costumbres ni en cuanto a la belleza de su espritu.
La aprobacin de Morteira haca que la buena
opinin que se tena de su discpulo creciera, aunque ello no lo volvi vanidoso. No obstante ser tan
joven, una prudencia precoz le haca prestar poca
consideracin a la amistad y los elogios de los hombres.

37

Por otra parte, el amor de la verdad era hasta


tal punto su pasin dominante, que casi no vea a
nadie. Pero por ms precauciones que tomara para
sustraerse a los dems, tuvo encuentros que por
honestidad no pudo evitar, aunque muchas veces
hayan sido muy peligrosos.
Entre los que se mostraban ms ansiosos y empeados en trabar relaciones con l, dos jvenes,
que decan ser sus amigos ms ntimos, lo instaron
a decirles sus verdaderas opiniones. Le hicieron
notar que sean las que fueran, no haba nada que
temer de su parte, pues su curiosidad no tena otro
propsito que el de aclarar todas sus dudas.
El joven discpulo, asombrado por un discurso
tan inesperado, permaneci algn tiempo sin responderles. Pero finalmente, constreido por su inoportuna insistencia, les dijo, riendo, que ellos tenan a Moiss y a los profetas por verdaderos israelitas, los cuales haban decidido todas las cosas,
y que por tanto los siguieran en todo si eran verdaderos israelitas. Si debemos creerles replic uno
de los jvenes, no veo en absoluto que exista un
ser inmaterial, que Dios sea incorporal, que el alma
sea inmortal, ni que los ngeles sean una sustancia
real. Qu te parece a ti? prosigui, dirigindose a
nuestro discpulo. Dios tiene cuerpo? Existen los
ngeles? El alma es inmortal?. Admito reconoci el discpulo que al no hallarse nada inmaterial
o incorpreo en la Biblia, no hay inconveniente alguno en creer que Dios es un cuerpo, tanto ms por
el hecho de que, siendo Dios grande, como dice el
Rey profeta*, es imposible comprender una magni*

Sal., XLVIII. I.

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tud sin extensin y que, por tanto, no sea un cuerpo. En cuanto a los espritus, es cierto que la Escritura no dice en absoluto que sean sustancias reales
y permanentes sino simples fantasmas, llamados
ngeles por el hecho de que Dios se sirve de ellos
para manifestar su voluntad. De modo tal que los
ngeles y cualquier otra clase de espritus no son
invisibles ms que a causa de su materia muy sutil
y muy difana, que slo puede ser vista como se
ven los fantasmas en un espejo, en los sueos o en
la noche. Del mismo modo que Jacob, mientras dorma, vio ngeles que suban y bajaban una escalera.
Por esta razn no se encuentran pruebas de que los
judos hayan excomulgado a los saduceos por no
haber credo en los ngeles: porque el Antiguo Testamento no dice nada de su creacin. Por lo que
respecta al alma, en todos los lugares en los que la
Escritura habla de ella, la palabra alma es usada
simplemente para expresar la vida o todo lo que es
viviente. Sera intil buscar all algo en lo que fundar su inmortalidad. Lo contrario es evidente en
cientos de pasajes, y no hay nada ms fcil que probarlo. Pero no es este el tiempo ni el lugar para
hablar de ello.
Lo poco que acabas de decir replic uno de
los dos amigos convencera hasta a los ms incrdulos; pero no es suficiente para satisfacer a tus
amigos, a quienes resulta necesario algo ms slido, tanto ms por el hecho de que el asunto es demasiado importante como para tan slo ser rozado. Te excusamos ahora de profundizarlo a condicin de retomarlo en alguna otra oportunidad.
El discpulo, que slo quera abandonar la conversacin, les prometi todo lo que quisieran. Pero

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de ah en ms evit con cuidado todas las ocasiones en las que se daba cuenta que intentaran retomarla. Y recordando que rara vez la curiosidad humana es bien intencionada, estudi la conducta de
sus amigos, y encontr en ella tantas cosas que reprocharles, que rompi con ellos y no quiso hablarles nunca ms.
Al darse cuenta de la decisin que haba tomado, sus amigos se contentaron con murmurar entre
ellos mientras crean que slo trataba de ponerlos a
prueba. Pero al perder toda esperanza de poder
doblegarlo, juraron que se vengaran de l. Y para
hacerlo con mayor eficacia, comenzaron a desacreditarlo ante la gente. Declararon que era un error
creer que este joven podra llegar a ser un da uno
de los pilares de la Sinagoga, que ms verosmil era
pensar que sera su destructor, pues slo albergaba
odio y desprecio por la ley de Moiss; dijeron tambin que lo haban frecuentado confiando en la referencia de Morteira, pero que finalmente llegaron
a comprender, a partir de su conversacin, que era
un verdadero impo; que el rabino, por ms hbil
que fuese, estaba equivocado y se engaaba torpemente si tena un buen concepto de l, y que, en fin,
el solo contacto con l les causaba horror.
Ese falso rumor, sembrado en sordina, muy rpido se volvi pblico; y cuando vieron la ocasin
propicia para divulgarlo ms abiertamente, hicieron un informe para los sabios de la Sinagoga, a
quienes incitaron de tal modo que poco falt para
que lo condenaran sin siquiera haberlo escuchado.
Pasado el ardor del primer momento (pues los
sagrados Ministros del Templo no estn ms exentos de la ira que los dems), lo intimaron para que

40

compareciera ante ellos. l, que senta que su conciencia nada le reprochaba, fue alegremente a la Sinagoga. Una vez all sus jueces le dijeron, con el
rostro abatido y como enardecidos por el celo de la
casa de Dios, que luego de haber alimentado muchas esperanzas sobre su devocin, no podan creer
las malas cosas que se decan sobre l, y por tanto
lo haban llamado para saber la verdad y, con amargura en el corazn, lo citaban para que diera cuenta
de su fe. Le dijeron que estaba acusado del ms
negro y enorme de todos los crmenes, que es el
desprecio de la Ley, de lo cual ellos deseaban ardientemente que pudiera purificarse, pero que si se
mantena en esa conviccin, ningn suplicio sera lo
suficientemente duro para castigarlo.
De inmediato lo instaron a decirles si era culpable. Cuando vieron que lo negaba, sus falsos amigos, que estaban presentes, se adelantaron y declararon descaradamente que lo haban escuchado
burlarse de los judos como de gente supersticiosa,
nacidos y crecidos en la ignorancia, que no saben lo
que es Dios y no obstante tienen la audacia de considerarse su pueblo, a diferencia de las dems naciones. Que en lo que refiere a la Ley, ella haba
sido instituida por un hombre ms astuto que el
resto en materia de poltica, pero para nada ms
ilustrado en fsica, ni en la teologa. Que con un
poco de buen sentido poda descubrirse la impostura, y que era necesario ser tan estpido como los
hebreos del tiempo de Moiss como para seguir a
este hombre pcaro.
Sus acusadores revelaron todo esto, adems de
lo que haba dicho sobre Dios, los ngeles y el alma,
lo que conmocion a los espritus y los hizo gritar:

41

anatema, antes incluso de que el acusado tuviera tiempo de justificarse.


Animados por un celo santo para vengar la Ley
profanada, los jueces interrogan, apremian, amenazan y buscan intimidar. Pero a todo esto el acusado slo replic que sus gesticulaciones slo le
producan pena y que ante la exposicin de tan buenos testigos estaba dispuesto a reconocer lo que le
imputaban si para sostenerlo se adujeran slo razones incontestables.
Sin embargo, advertido del peligro en el que se
hallaba su discpulo, Morteira corri de inmediato
hacia la Sinagoga, donde se ubic junto a los jueces
y le pregunt si haba olvidado los buenos ejemplos que l le di; si acaso su rebelda era fruto de
los cuidados que l haba puesto en su educacin, y
si no tena miedo de caer en manos del Dios viviente. Le dijo que el escndalo era ya grande pero que
an haba posibilidad de arrepentimiento.
Luego de que Morteira agotara su retrica sin
hacer vacilar la firmeza de su discpulo, con un tono
ms temible y en calidad de jefe de la Sinagoga, lo
conmin a que se apurara en elegir el arrepentimiento o el castigo, y amenaz con excomulgarlo si
no daba inmediatamente seales de contricin.
Sin sorprenderse, el discpulo le respondi que
conoca la gravedad de la amenaza, y que como
compensacin por el trabajo que se haba tomado
en ensearle la lengua hebrea, estaba dispuesto a
ensearle el modo de excomulgar. Ante estas palabras, encolerizado, el rabino vomita contra l toda
su hiel y tras unos fros reproches interrumpe la
asamblea, sale de la Sinagoga y jura volver con el
anatema en la mano. Pero aunque haya estado bajo

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juramento, no crey que su discpulo tendra el coraje de esperarlo.


Sin embargo se equivoc en sus previsiones acerca de su discpulo, pues lo que sigue mostr que si
estaba bien informado sobre la belleza de su espritu, no lo estaba sobre su fuerza. Habiendo transcurrido intilmente el tiempo que emple a continuacin para hacerle ver el abismo en el que caera, se
fij el da para la excomunin.
Tan pronto lo supo se dispuso a la retirada, y
lejos de asustarse dijo a quien le trajo la noticia:
En buena hora! No se me obliga a nada que no
hubiera hecho por m mismo si no hubiese temido
el escndalo, pero ya que se quiere que las cosas
sean as, entro con alegra en el camino que me ha
sido abierto, con el consuelo de que mi salida ser
an ms inocente de la que fue la de los primeros
hebreos fuera de Egiptoa. Aunque mi subsistencia
no est ms asegurada de lo que estaba la suya, no
me llevo nada de nadie, y cualquiera sea la injusticia que se me haga, puedo jactarme de que no hay
nada que reprocharme.
El escaso trato que desde haca algn tiempo tena con los judos, lo oblig a tenerlo con los cristianos; en efecto, trab amistad con personas inteligentes que le advirtieron los inconvenientes de no
saber griego ni latn, por ms versado que fuese en
el hebreo, el italiano y el espaol, por no hablar del
alemn, el flamenco y el portugus, que eran sus
lenguas naturales.
a

Aluda a lo que se dice en el xodo, cap. XII, 35-36, a saber,


que los hebreos despojaron a los egipcios de vasijas llenas de
oro y de plata, y de las vestimentas que les haban prestado
por orden de Dios.

43

Por s mismo comprendi hasta qu punto le eran


necesarias estas lenguas cultas, aunque la dificultad radicaba en encontrar un medio de aprenderlas sin tener fortuna, ni un origen ilustre, ni amigos
en los que apoyarse.
Como pensaba incesantemente en ello y lo manifestaba en cada circunstancia, Van den Enden, que
enseaba con xito griego y latn, le ofreci sus servicios y su casa a cambio de que lo ayudase un tiempo con la instruccin de sus alumnos cuando estuviera en condiciones de hacerlo.
Mientras tanto Morteira, irritado por el desprecio que su discpulo mostraba hacia l y hacia la
Ley, transform su amistad en odio y sabore, fulminndolo, el placer que las almas abyectas encuentran en la venganza.
La excomunin de los judosa nada tiene de particular; sin embargo, para no omitir nada que pueda instruir al lector, sealar aqu los aspectos principales.
Una vez que el pueblo se rene en la Sinagoga,
esta ceremonia, que ellos denominan Heremb, tiene
inicio cuando se encienden una gran cantidad de
velas negras y se abre el tabernculo donde estn
guardados los Libros de la Ley. Luego, el cantante,
desde un lugar un poco ms elevado, enuncia con
voz lgubre las palabras de la execracin, mientras
que otro cantante toca un cornoc y se invierten las
velas para hacerlas caer gota a gota en una cuba
a

b
c

En el tratado de Seldenus De Jure Naturae & Gentium se puede


encontrar el formulario de la excomunin corriente de la que
se valen los judos para expulsar de su propia comunidad a
los violadores de su Ley.
Palabra que en hebreo significa separacin.
O una corneta, que en hebreo se denomina sophar.

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llena de sangre; ante lo cual el pueblo, animado por


un horror santo y una rabia sagrada frente a un
espectculo tan sombro, responde amn con un tono
furioso. Lo cual demuestra el buen servicio que creera prestarle a Dios si pudiese despedazar al excomulgado, cosa que sin duda hara si llegara a encontrarlo en ese momento, o a la salida de la Sinagoga.
Respecto de esto es necesario sealar que el sonido del corno, las velas invertidas y la cuba llena
de sangre son aspectos rituales que se observan slo
en caso de blasfemia. De no ser as se limita a fulminar con la excomunin, como ocurri en el caso
del seor de Spinosa, que no fue declarado culpable de haber blasfemado sino de haberle faltado el
respeto a Moiss y a la Ley.
La excomunin tiene tal gravedad entre los judos, que los mejores amigos del excomulgado no
se atreveran a prestarle la menor ayuda, ni siquiera a hablarle, puesto que caeran bajo la misma pena.
Es as que quienes temen la dulzura de la soledad y
la impertinencia del pueblo prefieren sufrir cualquier otro castigo en lugar del anatema.
El seor de Spinosa, que haba encontrado un
asilo en el que crea hallarse protegido de los insultos de los judos, no pensaba en otra cosa ms que
en avanzar en las ciencias humanas en las cuales,
con una inteligencia tan eminente como la suya, no
caba ninguna duda de que hara en muy poco tiempo
un progreso muy considerable.
Pero los judos, turbados y confundidos al no
haber acertado el golpe y al observar que aqul a
quien haban decidido arruinar estaba ahora fuera
de su poder, lo acusaron de un crimen del que no
haban podido declararlo culpable. Hablo de los ju-

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dos en general, pues aunque los que viven del altar


jams perdonan, no me atrevera a decir en esta ocasin que los nicos acusadores fuesen Morteira y sus
colegas. Haberse sustrado a su jurisdiccin y subsistir sin su ayuda eran dos crmenes que les parecan imperdonables. Sobre todo Morteira no poda
tragar ni soportar que su discpulo y l permanecieran en la misma ciudad despus de la afrenta que
senta haber recibido. Pero cmo hacer para echarlo? l no era el jefe de la ciudad como lo era de la
Sinagoga. Sin embargo, la malicia es tan poderosa
amparada en un falso celo, que el viejo lo consigui.
He aqu cmo se las ingeni. Se hizo acompaar por
un rabino del mismo temple y fue a visitar a los magistrados, a quienes explic que si haba excomulgado al seor de Spinosa no fue por los motivos habituales sino por execrables blasfemias contra Moiss
y contra Dios. Exager la impostura con todas las
razones que un odio sagrado le sugiere a un corazn
irreconciliable, y como conclusin pidi que el acusado fuese desterrado de Amsterdam.
Al ver la irritacin del rabino y con qu encarnizamiento declamaba contra su discpulo, no era difcil comprender que era menos un devoto celo que
una rabia secreta lo que lo incitaba a vengarse. Los
jueces se dieron cuenta y, buscando eludir sus demandas, las remitieron a los ministros.
Pero stos, tras examinar el asunto, se encontraron en dificultades. Por una parte no notaron nada
impo en la manera en que el acusado se justificaba,
pero por otra parte el acusador era rabino y el rango que ostentaba les recordaba el suyo. A fin de
cuentas, una vez que consideraron todo no podan
consentir, sin con ello ultrajar el ministerio, que se

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absolviera a un hombre al que un semejante quera


arruinar. Fue esta razn, buena o mala, la que los
hizo decidirse a favor del rabino. Es absolutamente cierto que los eclesisticos de cualquier religin
que sean gentiles, judos, cristianos, mahometanosson ms celosos de su autoridad que de la justicia y
la verdad, y se hallan todos animados por el mismo espritu de persecucin.
Los magistrados, que no se atrevieron a contradecirlos por razones que resulta fcil adivinar, condenaron al acusado a un exilio de algunos meses.
Por este medio el rabinismo logr su venganza,
aunque sea verdad que fue posible menos por la
intencin directa de los jueces que por el deseo de
liberarse de las quejas ms inoportunas de los ms
insoportables y molestos de todos los hombres. Por
lo dems, lejos de ser perjudicial para el seor de
Spinosa, esta sentencia favoreci sus ganas de dejar Amsterdam.
Habiendo aprendido de las humanidades todo
lo que un filsofo debe saber, pensaba justamente
tomar distancia de la multitud de la gran ciudad
cuando vinieron a molestarlo.
De manera que no fue la persecucin lo que lo
expuls sino el amor a la soledad, en la que no dudaba encontrar la verdad.
Esta fuerte pasin, que apenas si le proporcionaba algo de reposo, hizo que dejara con alegra la
ciudad en la que haba nacido por una aldea llamada Rijnsburga, donde, lejos de todos los obstculos
que slo con la huida poda superar, se dedic enteramente a la filosofa. Como haba all pocos autores que eran de su agrado, recurri a sus propias
a

Aldea a una legua de Leiden.

47

meditaciones, resuelto a experimentar hasta dnde


podan llegar. Y en cuanto a esto ha proporcionado
una idea tan elevada de su espritu, que con seguridad slo muy pocas personas han penetrado tan a
fondo como l las materias de las que se ocup.
Vivi dos aos en este retiro, donde por ms
precaucin que tomara para evitar todo contacto
con sus amigos, sus ms ntimos iban a verlo cada
tanto y les costaba despedirse.
Sus amigos, que en su mayor parte eran cartesianos, le planteaban dificultades que segn ellos
slo podan ser resueltas a partir de los principios
de su maestro. El seor de Spinosa los adverta del
error en el que los sabios se hallaban an, satisfacindolos con razones totalmente opuestas. Pero
miren hasta dnde llegan el espritu del hombre y
el poder de los prejuicios: al regresar a sus casas,
esos amigos casi fueron asesinados por haber manifestado pblicamente que el seor Descartes no
era el nico filsofo que mereca ser seguido.
La mayora de los ministros, preocupados por
la doctrina de ese gran genio, celosos del derecho
que se arrogaban de ser infalibles en su eleccin,
claman contra una voz que los ofende y no olvidan
lo que saben hacer para sofocarla en el momento
mismo de su nacimiento. Pero no obstante esto, el
mal creca de tal modo que estaba a punto de estallar una guerra civil en el reino de las letras, cuando se le rog a nuestro filsofo que se explicara
abiertamente en relacin al seor Descartes. El seor de Spinosa, que no quera otra cosa que ser
dejado en paz, con gusto consagr a ese trabajo algunas horas de su ocio, y lo hizo imprimir en el ao
mil seiscientos sesenta y tres.

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En esa obra demostr geomtricamente las dos


primeras partes de los Principiia del seor Descartes,
como dice en el prefacio a travs de la pluma de uno
de sus amigosb. Pero sea lo que fuere que l haya
podido decir en favor de este clebre autor, los partidarios de este gran hombre, para liberarlo de la
acusacin de atesmo, hicieron todo lo que pudieron
para hacer caer el rayo sobre la cabeza de nuestro
filsofo. Empleando en esta ocasin la poltica de
los discpulos de San Agustn, quienes, para limpiarse del reproche que se les haca de inclinarse hacia el
calvinismo, escribieron contra esta secta los libros
ms violentos. Pero la persecucin hacia el seor de
Spinosa que incitaron los cartesianos, y que dur toda
su vida, lejos de hacerlo vacilar, no hizo ms que
fortalecerlo en la bsqueda de la verdad.
Imputaba la mayor parte de los vicios humanos
a los errores del entendimiento y por temor de caer
en ellos se entreg an ms a la soledad, dejando el
lugar en el que estaba para trasladarse a Voorburg,
donde crey que podra estar ms tranquilo.
Los verdaderos sabios, que se dieron cuenta de
su ausencia tan pronto como dejaron de verlo, no
tardaron mucho en descubrirlo y lo abrumaron de
visitas en esta ltima aldea, tal como lo haban hecho en la primera.
Y puesto que no era insensible al sincero amor
de la gente de bien, cedi ante la insistencia de que
abandonara el campo para instalarse en alguna ciudad en la que pudieran verlo ms fcilmente. Se
a

Esta obra se intitula Renati Descartes Principiorum Philosophiae


Pars I, II. more Geometrico demonstratae per Benedictum de Spinosa & c. apud Johan. Riewerts 1663.
Ese amigo es el seor Louis Meyer, mdico de Amsterdam.

49

estableci as en La Haya, que prefiri en lugar de


Amsterdam porque el aire era ms sano, y permaneci all durante el resto de su vida.
Al principio slo era visitado por un pequeo
grupo de amigos, que lo haca con moderacin; pero
ese lugar amable no estaba nunca libre de viajeros
que procuraban ver lo que merece ser visto; los ms
inteligentes de ellos, cualquiera fuese su condicin,
habran considerado que su viaje fue desaprovechado si no visitaban al seor de Spinosa.
Y como la realidad responda a la celebridad, no
haba hombre docto que no le escribiese para aclarar
sus dudas. Prueba de ello es la gran cantidad de cartas que forman parte del libroa impreso tras su muerte. Pero ni la cantidad de visitas que reciba, ni la
cantidad de respuestas que deba dar a los sabios
que le escriban de todas partes, ni las obras maravillosas que hoy nos deleitan, ocupaban completamente
el tiempo de este genio. Todos los das dedicaba algunas horas a preparar lentes para telescopios y microscopios, actividad en la que sobresala tanto que
si la muerte no le hubiese acaecido tan pronto seguramente habra descubierto los ms hermosos secretos de la ptica. Era tan apasionado en la bsqueda
de la verdad que aunque tuviera una salud muy dbil
y necesidad de reposo, se lo conceda en tan escasa
medida que estuvo tres meses enteros sin salir de su
casa. Lleg hasta el punto de rechazar una ctedra de
profesor en la Universidad de Heildelberg, por temor a que este trabajo lo distrajera de su objetivob.
a
b

Que se intitula B. d. S. Opera posthuma. 1677. 4.


Charles Louis, elector palatino, hizo que se le ofreciese una
ctedra de profesor de filosofa en Heildelberg prometindole
una muy amplia libertad para filosofar, pero l rechaz la
invitacin de S. A. E. agradeciendo con mucha cortesa.

50

Despus de haber realizado tanto esfuerzo por


enmendar su entendimiento, no debe asombrar que
todo lo que publicara haya sido de una calidad inimitable.
Antes de l la Sagrada Escritura era un santuario inaccesible. Todos quienes haban hablado de
ella lo haban hecho a ciegas. Slo l habla de ella
como un sabio en el Tratado de Teologa y de Polticaa,
pues lo cierto es que nadie ha tenido nunca un conocimiento como el de l sobre la antigedad judaica.
Aunque no exista una herida ms peligrosa ni
menos fcil de soportar que la maledicencia, nunca
se lo escuch manifestar resentimiento contra quienes lo calumniaban.
Cuando muchos trataron de desacreditar ese libro con injurias llenas de hiel y de amargura, en
lugar de servirse de las mismas armas para desa

Llamado Tractatus Theologico-Politicus & c. Hamburgi 1670. 4.


Este libro fue traducido al francs y publicado con tres ttulos
diferentes:
I. Con el de Rflexions curieuses dun Esprit desintress sur les
matires les plus importants au salut, tant public que particulier.
Colonia, 1678. in 12.
II. Con el de Clef du Sanctuaire.
III. Con el de Trait des Crmonies superstitieuses des Juifs tant
Anciens que Modernes. Amsterdam 1678. 12.
Estos tres ttulos no prueban que se hayan hecho tres ediciones de ese libro. En efecto, nunca hubo ms que una sola, pero
el editor hizo imprimir esos diferentes ttulos sucesivamente
para engaar a los inquisidores. Respecto al autor de la traduccin francesa, las opiniones se hallan divididas. Algunos
la atribuyen al difunto seor de St. Glain, autor de la gaceta
de Rotterdam.
Otros pretenden que es del seor Lucas, que se hizo clebre
gracias a sus Quintessences, siempre llenas de nuevas invectivas contra Luis XIV. Lo que es cierto es que este ltimo era
amigo y discpulo del seor de Spinosa, y que es el autor de
esta vida y de la obra que la sigue.

51

truirlos l se content con aclarara los pasajes a los


que se les adjudicaba un significado falso, por temor a que la malicia confundiera las almas sinceras.
Si bien ese libro le ha valido un torrente de perseguidores, no es nuevo que el pensamiento de los
grandes hombres se mal interpreta, ni que una gran
reputacin es ms peligrosa que una mala.
Tuvo la suerte de haber conocido al seor pensionario J. De Witt, quien quera aprender matemticas con l y a menudo lo honraba consultndole
sobre asuntos importantes. Pero le interesaban tan
poco los bienes de la fortuna que despus de la muerte
del seor De Witt, quien le otorgaba una pensin de
doscientos florines, tras mostrar el documento de
su mecenas a sus herederos, como estos se resistan
a hacerla efectiva, se los entreg con tanta tranquilidad como si contara con otros recursos. Este gesto
desinteresado los hizo reconsiderar la cuestin, y le
concedieron con gusto lo que acababan de negarle.
En esto se basaba la mayor parte de su subsistencia,
pues de su padre no hered otra cosa que ciertos
negocios complicados. O mejor dicho, algunos judos
con los que ese buen hombre tena comercio, considerando que su hijo no tendra ganas de desenredar
sus embrollos, complicaron las cosas de tal modo que
prefiri dejarles todo en vez sacrificar su tranquilidad por una esperanza incierta.
a

Esas aclaraciones fueron traducidas al francs y se hallan al


final de la Clef du Sanctuaire. No se encuentran en ninguna
edicin latina de este libro. Existen dos, una en 4., como lo
hemos sealado en la nota precedente, y la otra en 8., a la que
se ha aadido un tratado llamado Philosophia S. Scripturae
Interpres, cuyo autor se cree que es el seor Louis Meyer. Estos
dos tratados fueron puestos bajo el ttulo Danielis Hensii Operum Historicum Collectio, Pars I. & II. 8. Lugd. Bat. 1673.

52

Hasta tal punto buscaba pasar desapercibido a los


ojos del pueblo que poco antes de morir pidi que
su Moral no llevara su nombre, con el argumento de
que tales ostentaciones eran indignas de un filsofo.
Su celebridad se haba extendido tanto que se
hablaba de l en crculos exclusivos. El Prncipe Cond, quien se encontraba en Utrecht al inicio de las
ltimas guerras, le envi un salvoconducto con una
carta corts en la que lo invitaba a que fuera a verlo.
El seor de Spinosa tena un espritu muy bien
educado, y saba demasiado bien lo que le deba a
personas de tan alto rango como para ignorar en
esta ocasin cmo deba comportarse con Su Alteza. Pero puesto que no dejaba su soledad ms que
para volver rpidamente a ella, un viaje de algunas
semanas lo haca titubear. Finalmente, luego de algunas dilaciones, sus amigos lo convencieron de ponerse en camino. Pero como mientras tanto una orden del rey de Francia haba convocado al prncipe
a otra parte, lo recibi en su ausencia el seor de
Luxemburgo, con miles de cortesas y asegurndole la benevolencia de Su Alteza.
Esa multitud de cortesanos no perturb a nuestro filsofo, pues tena una educacin ms propia
de la corte que de la ciudad comercial a la que deba su nacimiento y de la que, podemos afirmar,
que no tena ni sus vicios ni sus defectos.
Puesto que quera verlo, el prncipe mand a
decir muchas veces que lo esperase. Los curiosos
que lo amaban, y que encontraban cada vez ms
motivos para amarlo, estaban encantados de que
Su Alteza lo obligara a esperarlo.
Luego de algunas semanas, cuando el prncipe
hizo saber que no le sera posible volver a Utrecht,

53

todos los franceses curiosos quedaron apenados,


pues no obstante las gentiles ofertas que le hiciera
el seor de Luxemburgo, nuestro filsofo se despidi rpidamente de ellos y regres a La Haya.
Tena una virtud tanto ms digna de estima cuanto que raras veces se encuentra en un filsofo: era
extremadamente arreglado y jams sala sin que su
vestimenta dejara ver lo que distingue a un hombre honesto de un pedante.
No es deca ese aire sucio y descuidado lo
que nos vuelve sabios; al contrario prosegua esa
negligencia afectada es la marca de un alma baja
donde la sabidura no se encuentra en absoluto, y
donde las ciencias slo pueden engendrar impureza y corrupcin.
No slo no lo tentaban las riquezas, sino que tampoco tema las consecuencias desagradables de la
pobreza. Su virtud lo haba puesto por encima de
todas esas cosas, y si bien no fue muy aventajado en
las buenas gracias de la fortuna, nunca la lisonje ni
murmur contra ella. Si bien su fortuna era de las
ms mediocres, en compensacin su alma era de las
mejores provistas de todo lo que hace a los grandes
hombres. Era generoso aun en estado de extrema
necesidad, y prestaba lo poco que reciba de la liberalidad de sus amigos con el mismo desprendimiento que si hubiera estado nadando en la opulencia.
Cuando se enter de que un hombre que le deba
doscientos florines cay en bancarrota, en vez de
inquietarse dijo sonriendo: debo reducir mis gastos ordinarios para compensar esta pequea prdida:
es a este precio aadi que se compra la firmeza.
No me refiero a este episodio como si fuera algo
deslumbrante, pero como el genio no se muestra

54

en nada mejor que en estas pequeas cosas, no hubiera podido omitirlo sin escrpulo.
Era tan desinteresado como poco lo son los devotos que claman contra l. Vimos ya una prueba de
su desinters; vamos a referir otra que no lo honrar menos.
Cuando uno de sus ntimos amigosa, que era un
hombre de buen pasar, quiso regalarle dos mil florines para que viviese ms cmodamente, l los rechaz con su cortesa habitual, diciendo que no le
hacan falta. En efecto, era tan moderado y tan sobriob, que aun disponiendo de muy pocos medios
no le faltaba nada. La naturaleza deca se contenta con poco, y cuando ella est satisfecha yo tambin lo estoy.
Pero, como se ver, no era menos equitativo que
desinteresado.
El mismo amigo que haba querido obsequiarle
dos mil florines, como no tena mujer ni hijos, quiso
hacer un testamento en su favor y designarlo su legatario universal. Le habl de ello y trat de convencerlo para que aceptara. Pero lejos de consentirlo, el seor de Spinosa le manifest tan vivamente
que ira contra la equidad y contra la naturaleza si
en perjuicio del propio hermano dispona de su sucesin en favor de un extrao, por ms amistad que
hubiera tenido con l, que su amigo, rindindose ante
sus sabias demostraciones, le dej todos sus bienes
a quien naturalmente deba hacerlo, su heredero, a
condicin, sin embargo, de que asegurase una pensin vitalicia de quinientos florines para nuestro fia
b

El seor Simn de Vries.


No alcanzaba a gastar seis sueldos al da y apenas beba una
pinta de vino por mes.

55

lsofo. Sin embargo, debemos admirar aqu una vez


ms su desinters y su moderacin: consider que
esa pensin era mucha y la hizo reducir a trescientos
florines. Hermoso ejemplo que ser escasamente seguido, en especial por los eclesisticos, gente vida
de los bienes de los dems, que se abusan de la debilidad de los ancianos y las devotas a las que engaan; no slo aceptan sin escrpulo sucesiones en perjuicio de los herederos legtimos, sino que incluso
recurren a la sugestin para procurrselas.
Pero dejemos ya a estos tartufos y volvamos a
nuestro filsofo.
Por no haber gozado de una salud perfecta a lo
largo de su vida, aprendi a sufrir desde su ms
temprana juventud; por ello jams ningn hombre
entendi esa ciencia mejor que l. No buscaba consuelo ms que en l mismo y, si era sensible a algn
dolor, era al dolor de los otros. Creer que el sufrimiento es menos intenso cuando lo compartimos
con muchas otras personas es deca una seal de
ignorancia, y hay que tener muy poco buen sentido
para considerar las penas comunes como si fueran
consuelos.
Y con ese nimo derram lgrimas cuando vio a
sus conciudadanos desgarrar a su padre comna, y
aunque supiese mejor que nadie en el mundo de
qu son capaces los seres humanos, no pudo menos
que estremecerse ante la vista de ese horrendo y
cruel espectculo. Por una parte, vea que se cometa un parricidio sin precedentes y una ingratitud
extrema; por la otra, se vea privado de su ilustre
mecenas y del nico apoyo que le quedaba.
a

El seor De Witt, Pensionario de Holanda.

56

Hubiera sido suficiente para abatir a un alma


comn; pero un alma como la suya, que estaba acostumbrada a vencer las turbaciones interiores, no
corra el peligro de sucumbir. Como siempre era
dueo de s mismo, pudo muy rpidamente sobreponerse a este temible episodio. Cuando uno de
sus amigos que no lo abandonaba nunca le manifest su estupor, nuestro filsofo replic: De qu
nos servira la sabidura si, cayendo en las mismas
pasiones que el pueblo, no tuvisemos la fuerza de
levantarnos a nosotros mismos?.
Como no estaba comprometido con partido alguno, no le renda tributo a ninguno; dejaba a cada
cual la libertad de sus propios prejuicios, pero sostena que la mayor parte de ellos eran un obstculo para la verdad y que la razn era intil si se la
usaba sin cuidado, o si se prohiba su uso cuando
se deba optar por ella. Son estos deca los dos
defectos humanos ms grandes y ms comunes: la
pereza y la presuncin. Unos se corrompen cobardemente en una crasa ignorancia, que los sita por
debajo de las bestias; otros se yerguen como tiranos sobre el espritu de los simples, proporcionndoles como si fueran orculos eternos un mundo
de falsos pensamientos. Es esta la fuente de las
creencias por la que los hombres se hallan infatuados. Y es ello lo que los divide a unos de otros en
oposicin a la finalidad de la naturaleza, que es
volverlos semejantes como nios de la misma madre. Por ello deca slo quienes se han liberado
de las mximas de su infancia pueden conocer la
verdad, y es necesario hacer extraos esfuerzos
para superar las impresiones de la costumbre y borrar las falsas ideas que contrae el espritu huma-

57

no antes de ser capaz de juzgar las cosas por s


mismo. Salir de ese abismo segn su parecer era
un milagro tan grande como el de poner orden en
el caos.
No hay que sorprenderse si toda su vida combati contra la supersticin. Adems de ser llevado
a ello por una inclinacin natural, mucho contribuy para que as sucediera la enseanza de su padre,
que era un hombre sensato. Este buen hombre le
ense a no confundir la supersticin con la autntica piedad. Queriendo probar a su hijo que an no
haba cumplido los diez aos, le orden que fuera a
buscar un dinero que le deba cierta vieja de Amsterdam. Cuando entr a su casa ella lea la Biblia y
le hizo una sea para que esperara hasta que hubiera acabado con su plegaria. Una vez que lo hizo, el
nio le dijo el motivo de su visita y la buena vieja
cont el dinero y le dijo, mostrndoselo sobre la
mesa: Aqu est lo que le debo a tu padre. Un da
sers un hombre tan honesto como l, que nunca se
apart de la Ley de Moiss. El cielo te bendecir
slo si lo imitas. Habiendo dicho estas palabras,
tom el dinero para meterlo en la bolsa del nio.
Pero l, que percibi en esa mujer todas las seales
de la falsa piedad de las que su padre lo haba advertido, quiso contarlo frente a ella no obstante su
resistencia. Y encontrando que faltaban dos ducatones, que la piadosa vieja haba dejado caer por
una fisura hecha expresamente en un cajn que haba debajo de la mesa, corrobor la idea que se haba formado.
Orgulloso por el xito de esta aventura y por la
aprobacin de su padre, observ esta clase de gente con ms cuidado que antes, y lleg a hacer sobre

58

ella ironas tan finas que todo el mundo quedaba


sorprendido.
En todas sus acciones su propsito era la virtud,
pero puesto que no tena de ella una idea espantosa
como la de los estoicos, no era enemigo de los placeres honestos. Es verdad que los placeres del espritu constituan su objeto de estudio principal,
mientras que los del cuerpo le interesaban poco.
Sin embargo, cuando le tocaba encontrarse frente a
esa clase de distracciones de las que no se puede
prescindir de manera honesta, las tomaba con indiferencia, sin que perturbara la tranquilidad de su
nimo cosa que prefera a cualquiera otra imaginable. Pero lo que ms estimo en l es que habiendo nacido y crecido en medio de un pueblo tosco,
que es la fuente de la supersticin, no haya mamado la amargura y haya purificado su espritu de las
falsas mximas por las que tanta gente se encuentra
engaada. Se cur completamente de esas opiniones insulsas y ridculas que tienen los judos de Dios.
Un hombre que conoca la finalidad de la sana filosofa y que, segn afirman las personas ms excelentes de nuestro siglo, la pona en prctica de la
mejor manera; un hombre as, digo, no hubiera podido imaginarse a Dios como lo hizo ese pueblo.
Pero el hecho de no creer en Moiss ni en los profetas cuando se adaptan como l mismo deca a la
elementalidad del pueblo, es una razn suficiente
para condenarlo? He ledo a la mayor parte de los
filsofos y afirmo, con toda buena fe, que no existe
ninguno de ellos que ofrezca ideas tan bellas de la
divinidad como las que nos proporciona el seor
de Spinosa en sus escritos. Dice que mientras ms
conocemos a Dios ms dueos somos de nuestras

59

pasiones; que es en ese conocimiento donde se encuentra la ms perfecta tranquilidad de espritu y


el verdadero amor de Dios, y que en ello consiste
nuestra salvacin, es decir la felicidad y la libertad.
Son estos los puntos principales que, segn nuestro filsofo, ensea la razn en lo que respecta a la
vida verdadera y el soberano bien del hombre. Si
se compara esto con los dogmas del Nuevo Testamento se ver que son la misma cosa. La Ley de
Jess Cristo nos conduce al amor de Dios y del prjimo, que es justamente lo que la razn nos inspira
segn el parecer del seor de Spinosa. De aqu es
fcil inferir que el motivo por el que San Pablo dice
que la religin cristiana es una religin razonablea,
es que ha sido prescrita por la razn y ella es su
fundamentob. Tambin segn Orgenes, se llama religin razonable a toda aquella que se halla bajo el
imperio de la razn. A lo que se aade lo que afirma uno de los antiguos Padresc, que debemos vivir
y obrar segn las reglas de la razn.
Son estas las opiniones seguidas por nuestro filsofo, apoyado en los Padres y en la Escritura. A
pesar de ello se lo condena, aunque slo por aquellos a quienes el inters los induce a hablar contra
la razn, o que jams la han conocido.
Si hago esta pequea digresin es para incitar a
los simples a sacudirse el yugo de los envidiosos y
los falsos sabios, que no soportan la reputacin de
la gente sensata y buscan imponer la creencia de
que sus opiniones poco tienen que ver con la vera
b
c

Rom., XII, I.
Ver las notas de Erasmo sobre este pasaje.
Teofrasto.

60

dad. Volviendo al seor de Spinosa, tena en su conversacin un aire tan fascinante y estableca relaciones tan precisas, que insensiblemente convenca
a todo el mundo de concordar con su opinin. Era
persuasivo, aunque no afectara un hablar amanerado ni elegante. Tan comprensible, y su discurso tan
lleno de sensatez, que nadie lo escuchaba sin quedar satisfecho.
Este precioso talento atraa a su casa a todas las
personas razonables, y en todo momento se lo encontraba de un humor constante y agradable. Entre todos los que lo frecuentaban no haba quien no
le testimoniara una amistad especial, pero como
nada hay tan oculto como el corazn del hombre,
luego se revelara que la mayor parte de estas amistades eran fingidas, de suerte que quienes ms le
deban, sin razn alguna aparente ni verdadera,
terminaron tratndolo de la manera ms ingrata.
Esos falsos amigos, que en apariencia lo adoraban, lo calumniaban en secreto ya sea para adular a
los poderosos a quienes no les gusta la gente de
espritu, ya sea para adquirir reputacin denigrndolo.
Al enterarse un da de que uno de sus mayores
admiradores estaba buscando predisponer en contra de l al pueblo y a los magistrados, dijo imperturbable: No es una novedad que la verdad cuesta cara, pero no ser por cierto la maledicencia lo
que me lleve a abandonarla. Existi alguna vez
una firmeza ms grande, una virtud ms pura? Se
ha visto acaso en alguno de sus enemigos una moderacin semejante? Me doy perfecta cuenta de que
su desgracia consista en ser demasiado bueno y
demasiado lcido.

61

Revel a todo el mundo lo que se pretenda mantener oculto. Encontr la Llave del santuarioa, donde
antes slo se vean vanos misterios. He aqu la razn por la cual, aunque era un hombre de bien, no
pudo vivir con seguridad.
Aunque nuestro filsofo no fue una de esas personas austeras que consideran al matrimonio como
un obstculo para la vida del espritu, nunca se comprometi, sea porque tema el malhumor de una
mujer, sea porque se entreg por completo a la filosofa y al amor de la verdad.
Adems de no tener una complexin robusta, su
gran dedicacin hizo que se debilitara an ms. Y
puesto que nada desgasta tanto como las vigilias,
sus indisposiciones haban llegado a ser casi continuas a causa de una maligna fiebrecilla lenta que
contrajo durante sus meditaciones. As, luego de
haber languidecido los ltimos aos de su vida, la
termin en la mitad de su carrera. Vivi por lo tanto cuarenta y cinco aos aproximadamente, puesto
que haba nacido en el ao mil seiscientos treinta y
dos y dej de vivir el veintiuno de febrero del ao
mil seiscientos setenta y siete.
Era de estatura mediana, tena los rasgos del
rostro bien proporcionados, la piel muy oscura, cabellos negros y rizados, las cejas del mismo color,
los ojos pequeos, negros y vivaces, una fisonoma
bastante agradable y un aire portugus.
Tena una inteligencia grande y penetrante, y un
temperamento muy amable. Saba sazonar tan bien
las bromas que hasta los ms delicados y severos
encontraban en ellas un encanto muy particular.
a

Alusin al Tractatus Theologico-Politicus, que fue traducido al


francs con el ttulo La Clef du Sanctuaire.

62

Sus das fueron breves aunque sin embargo puede decirse que vivi mucho, puesto que adquiri el
verdadero bien que consiste en la virtud, y ya nada
le quedaba por desear despus de la gran reputacin que obtuvo gracias a su profunda sabidura.
La sobriedad, la paciencia y la veracidad no eran
ms que sus virtudes menores. Tuvo la dicha de
morir en el punto ms elevado de la gloria sin haberla jams ensuciado con ninguna mancha, y dejando en el mundo de los sabios y los doctos la tristeza de verse privado de una luz que no era menos
til que la luz del sol. Aunque no haya tenido la
fortuna de ver el fin de las ltimas guerras, tras las
cuales los Estados Generales retomaron el gobierno de su imperio medio perdido, sea por la suerte
de las armas, sea por alguna decisin desafortunada, sin embargo, el hecho de haber escapado a la
tempestad que le preparaban sus enemigos no fue
para l una felicidad pequea.
Lo haban vuelto odioso para el pueblo por el
hecho de haber proporcionado los medios para distinguir la hipocresa de la autntica piedad y para
destruir la supersticin.
Nuestro filsofo es por consiguiente muy afortunado no slo por la gloria de su vida sino tambin por las circunstancias de su muerte, que afront con mirada intrpida segn sabemos por quienes estuvieron presentes, como si hubiera querido
sacrificarse por sus enemigos para que su memoria
no fuera manchada con un parricidio.
Somos nosotros que quedamos los que debemos
ser compadecidos, todos aquellos a quienes sus escritos ha vuelto mejores y para quienes su presencia era de gran ayuda en el camino hacia la verdad.

63

Pero puesto que no pudo evitar el destino de todo


lo que vive, intentemos seguir sus huellas o al menos, si no somos capaces de imitarlas, honrarlas con
la admiracin y la alabanza. Es esto lo que aconsejo
a las almas slidas: seguir sus mximas y sus luces,
tenerlas siempre delante de los ojos para servirse
de ellas como reglas de sus acciones. Todo lo que
amamos y honramos en los grandes hombres est
siempre vivo y vivir a lo largo de los siglos.
La mayor parte de los que han vivido en la oscuridad y sin gloria permanecern sepultados en
las tinieblas y el olvido. Baruch de Spinosa vivir
en el recuerdo de los verdaderos sabios y en sus
escritos, que son el templo de la inmortalidad.

FIN

64

CATLOGO DE LAS OBRAS


DEL SEOR DE SPINOSA

Renati Descartes Principiorum Philosophiae, More Geometrico demonstratae, per Benedictum de Spinoza Amstelodamensem. Accesserunt Ejusdem Cogitata Metaphysica & c. Amst. apud. Johan. Riewerts 1663. 4.
Tractatus Theologico-Politicus & c. Hamburgi. apud.
Henricum Kunrath 1670. 4. La misma obra fue
impresa con el ttulo de Danielis Hensii P. P. Operum Historicum Collectio Prima. Editio secunda &
c. Lugd. Batav. apud Isaacum Herculis 1673. 8.
Esta edicin es ms correcta que la in Quarto,
que fue la primera.
B. d. S. Opera Posthuma 1677. 4.
Apologie de Benot de Spinosa, o il justifie sa sortie de la
Synagogue. Esta Apologa fue escrita en espaol
y nunca fue publicada.
Trait de l Iris, ou de l Arc-en-ciel, que l mismo arroj
al fuego.
Le Pentateuque, traducido al holands, que tambin
arroj al fuego.
Adems de las obras antes indicadas, de las que el
seor de Spinosa es verdaderamente el autor, le
han sido atribuidas las siguientes:
Lucii Antistii Constantis de Jure Ecclesiasticorum, Liber, Singularis & c. Alethopoli, apud Cajum Valerium Pennatum. 1665. 8. El seor de Spinosa
asegur a sus mejores amigos que no era en ab-

65

soluto el autor de este libro. Fue atribuido al


seor Lodewijk Meyer, mdico de Amsterdam,
al seor Hermanus Schelius y al seor Van den
Hoof, que puso en evidencia su celo contra el
Stathoudrat en las Provincias Unidas. Al parecer
el autor es ste ltimo y lo habra escrito para
vengarse de los Ministros de Holanda, quienes
eran grandes partidarios de la Casa de Orange
y continuamente declamaban desde el plpito
contra el Pensionario De Witt.
Philosophia Sacrae Schripturae Interpres, Exercitatio Paradoxa, Eleutheropoli. 1666. 4. La voz pblica atribuye esta obra al seor Lodewijk Meyer. Este
tratado fue reimpreso con el ttulo Danielis Hensii P. P. Operum Historicum Collectio Secunda.
Lugd. Batav. apud Isaacum Herculis 1673. 8.
Todas las obras del seor de Spinosa, as como las
que le son atribuidas, fueron traducidas al holands por el seor Jean Hendrik Glasmaker, el loro
de Ablancourt de Holanda. nicamente el Tractatus Theologico-Politicus fue traducido al francs.
Un discpulo del seor de Spinosa llamado Abraham Jean Cuffeler, escribi una Lgica segn los
principios de su maestro. Ella lleva por ttulo:
Specimen Artis Ratiocinandi Naturalis et Artificialis ad
Pantosophiae Principia Manuducens. Hamburgi,
apud Henricum Kunrath. 1684. 8.

66

EL ESPRITU DEL SEOR


BENOT DE SPINOSA

67

68

CAPTULO I
SOBRE DIOS

I. Aunque a todos los hombres les importe conocer la verdad, sin embargo muy
pocos la conocen, pues la mayor parte de ellos se
creen incapaces de buscarla por s mismos, o no quieren tomarse el trabajo de hacerlo. De manera que no
debemos asombrarnos si el mundo est lleno de opiniones vanas y ridculas, a las que nada es capaz de
dar curso mejor que la ignorancia. En efecto, ella es
la nica fuente de las ideas falsas que se tiene acerca
de la divinidad, del alma, de los espritus, y de toda
clase de errores que derivan de all. Ha prevalecido
la costumbre de contentarse con los prejuicios que
se tiene desde el nacimiento, y de dirigirse para todas las cosas a personas que son pagadas para mantener las opiniones recibidas, y por consiguiente interesadas en persuadir al pueblo de ellas, sean verdaderas o sean falsas.
II. Lo que vuelve al mal
irremediable, es que luego de haber establecido las
inspidas ideas que se tiene de Dios, se ensea al
pueblo a creerlas sin examen, infundindole aversin por los verdaderos sabios que podran hacerle
conocer los errores en los que se halla inmerso. Los
partidarios de estos absurdos han obtenido tanto
xito que resulta peligroso combatirlos. Les impor-

69

ta demasiado que el pueblo permanezca ignorante


como para soportar que alguien lo desengae. De
manera que es necesario enmascarar la verdad o
sacrificarse a la rabia de los falsos sabios y de las
almas interesadas.

III. Si el pueblo pudiera


comprender en qu abismo es arrojado por la ignorancia, se sacudira muy pronto el yugo de esas almas venales que lo mantiene en ella por su inters
particular. Para ello slo sera necesario servirse de
la razn, pues es imposible que dejndola actuar no
descubra la verdad. Es cierto que para impedir que
se haga uso de ella se la representa como una gua
que descarra a quienes se abandonan a su cuidado, y como un fuego fatuo cuya luz engaadora conduce al precipicio. Pero esa gente, cuyo oficio es
declamar contra la razn, despus de haber gritado fuerte contra ella y de haber sostenido que es
completamente perversa, hace todos los esfuerzos
para ponerla de su lado y hacer creer que quienes
combaten sus convicciones no son razonables. As,
cayendo en perpetuas contradicciones, es difcil saber lo que pretenden. Lo cierto es que la recta
razn es la nica luz que el hombre debe seguir,
y el pueblo no es incapaz de hacer uso de ella
como se le intenta hacer creer. Si los esfuerzos se
hicieran para rectificar sus falsos razonamientos
y para desengaarlo de sus viejos prejuicios, en lugar de para mantenerlo en unos y confirmarlo en
los otros, poco a poco el pueblo abrira los ojos, se
volvera susceptible a la verdad y aprendera que
Dios no tiene nada que ver con lo que l imagina.

70

IV. En efecto, no son necesarias especulaciones elevadas ni penetrar en los


secretos de la naturaleza sino slo un poco de buen
sentido para comprender que Dios no es colrico
ni celoso; que la justicia y la misericordia son falsos ttulos que se le atribuyen y, finalmente, que
nada de lo que los profetas y los apstoles han
dicho de l constituye su naturaleza ni su esencia.
Para hablar sin rodeos y decir las cosas como son,
lo cierto es que esos hombres no fueron ni ms
hbiles ni mejor instruidos que el resto en esos temas. Lejos de ello, lo que dicen al respecto es tan
tosco que se requiere ser plebeyo para creerlo. La
cosa es en s evidente, pero para volverla todava
ms clara, veamos si hay motivos para creer que
ellos fueron hechos de otra manera que el resto
de los hombres.
V. Por lo que concierne al
nacimiento y las funciones ordinarias de la vida, se
est de acuerdo en que ellos no tenan nada que estuviera por encima de lo humano, en que nacieron
hombres y mujeres y llevaron adelante su vida de la
misma manera que lo hacemos nosotros. Pero en lo
que respecta a su espritu, se pretende que Dios los
conduca por medio de una inspiracin inmediata y
que su entendimiento era mucho ms iluminado que
el nuestro. Es necesario reconocer que el pueblo tiende a volverse ciego. Le ha sido dicho que Dios amaba ms a los profetas que al resto de los hombres;
que se comunicaba con ellos de un modo particular,
y fue persuadido de ello con tanta firmeza como si
la cosa hubiera sido probada. Y sin considerar que

71

todos los hombres se asemejan, que todos tienen un


mismo principio y que todos los seres son iguales,
cree que profetas y apstoles tenan un temple extraordinario y que haban nacido expresamente para
propalar los orculos de Dios. Pero, adems de que
no tenan ms espritu que la gente comn ni el entendimiento ms perfecto que el resto de los hombres, qu encontramos en sus escritos que nos obligue a creer semejante cosa de ellos? La mayora de
las cosas que dijeron son tan oscuras que no se las
comprende, y tan desordenadas que se ve bien que
no se entendan ni ellos mismos y que eran muy ignorantes. Lo que dio lugar a su credibilidad es que
se vanagloriaban de recibir inmediatamente de Dios
todo lo que anunciaban al pueblo. Creencia absurda
y ridcula, pues ellos mismos confesaban que Dios
les hablaba slo en sueos. Puesto que los sueos
son naturales y, ms an, constituyen un estado de
embotamiento, es preciso que un hombre sea muy
vanidoso o muy insensato para alardear de que Dios
le habla en esas situaciones, y que un hombre sea
muy crdulo para pensar, contra toda evidencia, que
los sueos son orculos. Incluso suponiendo que Dios
se hubiera revelado a alguien por sueos, por visiones o por otras vas, nadie sin embargo estara obligado a creerle, pues siempre habra motivos para
temer que ese hombre fue engaado por algn impostor, o que slo tuvo una ilusin producida por l
mismo, o, en fin, que su propsito fue el de engaar
a los dems. De hecho observamos que en la ley antigua no se tena por los profetas tanta estima como
la que se tiene actualmente. Cuando cansaba su charlatanera, que casi siempre slo tenda a apartar al
pueblo de la obediencia que deba a sus legtimos

72

reyes, se los haca callar mediante diversos suplicios;


hasta el punto de que Jess Cristo sucumbi porque
no tena, como Moissa, un ejrcito a su lado para defender sus opiniones. Se aade a esto que los profetas
eran hasta tal punto dueos de contradecirse unos a
otros, que a veces entre cuatrocientos de ellosb no se
encontraba ninguno que fuera verdadero. Por lo dems, es cierto que el objeto de sus profecas, como el
de las leyes de los ms clebres legisladores, era el de
eternizar su memoria hacindole creer al pueblo que
conferenciaban directamente con Dios. Los polticos
ms finos se han comportado siempre de ese modo,
aunque ese ardid no le haya dado resultado a quienes, queriendo imitar a Moiss, no tenan modo de
proveer su seguridad.

VI. Habiendo dicho esto,


examinemos las ideas que los inspirados y los profetas han tenido de Dios, y veremos hasta qu punto son groseras y contradictorias. Si debemos creerles, Dios semeja al hombre, a quien, segn ellos,
hizo a su imagen. Como l, tiene ojos, orejas, narices, una boca, brazos, manos, pies, un corazn y
vsceras. Es susceptible de las mismas pasiones de
amor, celos, odio, alegra, tristeza, placer, dolor,
esperanza, miedo, aversin, clera, furor, venganza, etc. Esto en lo que concierne a la grosera de sus
ideas. Y he aqu la contradiccin. Dicen que Dios es
un puro espritu que no semeja nada corporal; sin
a

Moiss hizo morir de un golpe a veinticuatro mil hombres por


haberse opuesto a su Ley. Num., XXV, 1-9.
Est escrito en el Libro I de Reyes, XXII, 6, que Acab, rey de
Israel, consult a 400 profetas, los que se revelaron todos
falsos a considerar el resultado de sus profecas.

73

embargo, Micaasa lo vio sentado, Danielb vestido


de blanco y bajo la forma de un anciano, y Ezequielc como un fuego. Hasta su espritu ha sido visto bajo una figura corprea. Juan Bautistad lo vio
bajo la forma de una paloma, y los apstolese bajo
la forma de lenguas de fuego. Por otra parte, le
atribuyen miembros humanos y dicen que cre al
hombre a su imagen y semejanzaf, como acabamos
de sealar. Ensean que es invisibleg, que ningn
hombre lo ha visto nuncah ni puede verlo y seguir
viviendoi; sin embargo Jacoboj, Jobk, Moissl, Aarn,
Nadab, Abiu, los setenta ancianos de Israel, Manoah y su mujerm, la mayor parte de los profetas y
una infinidad de otras personas ya lo han visto en
esta vida, los de corazn puro lo vern en la otran,
y all lo veremos cara a cara, tal como es, y seremos iguales a lo. Por una parte, nos dicen que Dios
es bueno, dulce, caritativo, tierno, piadoso, benigno, misericordioso, paciente, que no se complace
con la muerte del malvado sino con su conversinp.
Por otra, afirman que es severo, terrible, temible,
a
b
c
d
e
f
g
h
i
j
k
l
m
n

o
p

I Re, XXII, 19.


VII, 9.
I, 27.
Mat., III, 16.
Hch., II, 3.
Gen., I, 26.
Hebr., XI, 27; I Tim., I, 17.
Juan, I, 18.
Ex., XXXIII, 20.
Gen., XXII, 30.
XLII, 5.
Ex., XXIV, 9-11.
Jue., XIII, 22.
Mat., V, 8.
I Cor., XIII, 12.
I Juan, III, 2.
Ez., XVIII, 23, 30.

74

un fuego que consume, que se complace en hacer


morir a los malvadosa, que se re y se burla de sus
calamidades y que no les responder cuando griten frente a lb. En el Gnesisc el hombre es representado como libre de hacer el bien y no pecar; San
Pablod, por el contrario, ensea que no hay ningn
poder sobre la concupiscencia sin el auxilio de una
gracia particular. Se dice en el xodoe que Dios castigar la iniquidad de los padres sobre los hijos hasta
la cuarta generacin, y en Ezequielf que no se har
cargar al hijo con la iniquidad del padre. Samuelg
dice, segn el libro de los Nmerosh, que Dios no se
arrepiente. Jeremasi y Joelj, al contrario, dicen: el
primero, que se arrepiente del bien y del mal que
haba dicho que hara a una nacin o a un reino; el
segundo, que se arrepiente de haber causado afliccin. Adems, se arrepinti de haber creado al hombrek, de haber instaurado a Sal como reyl, y del
mal que haba dicho que le causara a los ninivitasm.
Estas son las opiniones que esta gente tiene de
Dios a partir de sueos, inspiraciones, xtasis, visiones, revelaciones. Es esto lo que pretenden que
creamos. Pero para creer en semejantes contradicciones, sera necesario ser tan toscos y tan estpia
b
c
d
e
f
g
h
i
j
k
l
m

Deut., XXVIII, 63.


Prov., I, 26-28.
IV, 7.
Rom., VII, 18; IX, 10, 16.
XX, 5.
XVIII, 20.
I Sam., XV, 29.
XXIII, 19.
XVIII, 7, 8, 9, 10.
II, 13.
Gen., VI, 6, 7.
Sam., XV, 11.
Jon., III, 10.

75

dos como quienes, a pesar de la astucia de Moiss,


creyeron que un becerro era el Dios que los haba
sacado de Egipto. Pero sin demorarnos en las fantasas de un pueblo crecido bajo la servidumbre y
entre supersticiosos, terminemos este captulo y,
considerando lo que hemos dicho, concluyamos que
la ignorancia es la base de la credulidad, y la credulidad la base de la mentira, de donde han salido
todos los errores que imperan hoy en da.

76

CAPTULO II
RAZONES QUE HAN LLEVADO A LOS HOMBRES
A IMAGINARSE UN SER INVISIBLE,
O LO QUE COMNMENTE LLAMAMOS DIOS

I. Quienes ignoran las causas fsicas experimentan un temor natural, que deriva de la duda en la que se encuentran respecto de
la existencia de una potencia capaz de daarlos o
de ayudarlos. All tiene origen la tendencia a imaginar seres invisibles, que no son ms que sus propios fantasmas, que invocan en la adversidad, alaban en la prosperidad, y a los que terminan por
convertir en dioses. Pero como las visiones de los
hombres se extienden hasta el infinito, han forjado
una cantidad innumerable de divinidades, y han
imaginado que les eran favorables o adversas, segn actuaran bien o mal. Por ejemplo, cuando la
naturaleza los afliga con tempestades, carestas,
pestes y otras desgracias semejantes, crean que tales males les sucedan por haber irritado con ofensas a esas divinidades.
Este quimrico temor a potencias invisibles es la
semilla de las religiones, que cada cual se forma a
su manera. Los polticos, a quienes interesaba que
el pueblo estuviera sumergido en esos terrores, convirtieron en una ley fundamental de sus Estados la
creencia en dioses que se vengan por la violacin
de leyes divinas y humanas, y valindose del temor a un futuro terrible lograron que sus sbditos
los obedecieran ciegamente.

77

II. Una vez hallado el origen de los dioses, los hombres creyeron que seran
semejantes a ellos y que, como ellos, hacan todas las
cosas en virtud de algn fin. En efecto, dicen por
unanimidad que Dios lo ha creado todo para el hombre y, recprocamente, que el hombre ha sido creado slo por Dios. Dado que este prejuicio es tan general, veamos por qu motivo los hombres tienen
tanta inclinacin a abrazarlo, para mostrar luego que
a partir de all se han formado las ideas del bien y el
mal, el mrito y el pecado, el encomio y el vituperio,
el orden y la confusin, la belleza y la fealdad.
III. No es este el lugar para
deducir estas ideas de la naturaleza del espritu humano; para nuestro propsito ser suficiente que
pongamos como fundamento un principio que no
pueda ser negado por nadie. Ese principio es el de
que todos los hombres han nacido con una profunda ignorancia de las causas de las cosas, y todo lo
que saben es que una tendencia natural los inclina a
buscar lo que les es til y conveniente, y a evitar lo
que les resulta perjudicial.
Se sigue de all, en primer trmino, que al sentir
los hombres que pueden querer y desear, se imaginan errneamente que ello es suficiente para ser
libres. Error en el que caen con tanta mayor facilidad, cuanto menos se toman el trabajo de conocer
las causas que los determinan a querer y a desear,
puesto que son incapaces de pensar en ellas o de
imaginarlas, ni siquiera en sueos.
En segundo trmino, resulta que los hombres,
puesto que nada hacen sino en vistas de un fin que

78

anteponen a cualquier otra cosa, slo tienen por


objetivo conocer las causas finales de sus acciones,
y una vez conocidas se dan por satisfechos, no buscan nada ms y quedan convencidos de que no existe
ningn otro motivo de duda.
Luego, al encontrar tanto dentro como fuera de
ellos una cantidad de medios para lograr lo que
desean por ejemplo ojos para ver, orejas para escuchar, una lengua para hablar, dientes para masticar, manos para tocar, pies para caminar, etc.; frutas, legumbres y animales para alimentarse, un sol
para obtener luz, han razonado de esta manera:
que nada existe en la naturaleza que no haya sido
creado para ellos y de lo que no puedan disponer.
Por lo dems, considerando que no son ellos
quienes han creado el mundo, creyeron tener fundamento para imaginar un ser supremo que lo ha
creado por ellos tal y como es. Pues luego de ser
persuadidos de que ese mundo no ha podido crearse
por s mismo, han llegado a la conclusin de que
deba ser obra de uno o muchos dioses, destinada
nicamente para el placer y el uso del hombre.
Por otra parte, puesto que la naturaleza de los
dioses que los hombres admitan les era sin embargo desconocida, la definieron en base a la suya propia. Creyeron que eran susceptibles de las mismas
pasiones y las mismas debilidades que ellos, y sobre
esa base imaginaron que haban creado el mundo
nicamente para los hombres, y que los hombres eran
muy amados por ellos. Y puesto que todas las inclinaciones son distintas, cada uno se esforz por adorar a Dios segn su propio humor, con el objeto de
atraer sobre s bendiciones y de poner a toda la naturaleza al servicio de sus apetitos.

79

IV. De esta manera, transformndose este prejuicio en supersticin, se enraiz de tal modo que los ms toscos se creyeron capaces de comprender las causas finales como si tuvieran de ellas un perfecto conocimiento; as, en lugar
de mostrar que la naturaleza no hace nada en vano,
mostraron por el contrario que Dios y la naturaleza
soaban al igual que los hombres. Y para que no se
nos acuse de exagerar las cosas, les pido que veamos
hasta qu extremo han llevado sus falsos razonamientos sobre este tema. Habiendo experimentado que
en medio de las muchas ventajas que la naturaleza
les proporcionaba, una cantidad infinita de desgracias como las tempestades, los terremotos, las enfermedades, el hambre, la sed, etc., turbaban las dulzuras de sus vidas, en lugar de sacar de ello la conclusin de que la naturaleza no fue creada slo para
ellos, atribuyeron todas esas calamidades a la clera
de los dioses, que se representaron irritados contra
ellos a causa de sus pecados. Y aunque la experiencia
cotidiana les ensease lo contrario y una infinidad
de ejemplos les probase que los bienes y los males
eran comunes a los buenos y a los malos, no pudieron sin embargo deshacerse de un prejuicio tan antiguo y tan inveterado. La razn de ello es que les resultaba ms fcil permanecer en la ignorancia natural,
que renunciar al viejo sistema de las causas finales
para inventar uno nuevo que fuera ms razonable.
V. Ese prejuicio los hizo
caer en otro, el de creer que los juicios de Dios les
eran incomprensibles, razn por la cual el conocimiento de la verdad se halla por encima del espri-

80

tu humano. Error en el que nos mantendramos an


si las matemticas y otras ciencias no hubieran destruido este prejuicio.

VI. No nos sern necesarios largos discursos para mostrar que la naturaleza no se propone ningn fin y que todas las causas
finales son slo ficciones humanas. A tales efectos
sern suficientes slo dos palabras para mostrar que
esta doctrina priva a Dios de las perfecciones que
se le atribuyen. Lo probamos de esta manera.
Si Dios acta por un fin, ya sea por s mismo o
por otro, desea lo que no es, y es necesario reconocer que hubo un tiempo en el que Dios careca de
aquello por lo que actu, y dese tenerlo, lo cual
equivale a afirmar un Dios indigente.
Y para no omitir nada que pueda apoyar este
argumento, opongmosle el razonamiento de quienes sostienen la opinin contraria y veremos que
se funda slo en la ignorancia. Si, por ejemplo, una
piedra cae sobre alguien y lo mata, es necesario
sostienen que esa piedra haya cado con el propsito de matar a ese hombre, pues ello slo pudo
haber ocurrido porque Dios as lo quiso. Si se responde que es el viento lo que hizo caer la piedra
justo en el momento en que el hombre pasaba por
all, preguntarn: por qu el hombre pasaba por
all precisamente en el momento en que caa la piedra? Si se responde que, aunque el aire no mostrara ninguna agitacin, se levant viento a causa de
que el mar se haba agitado en los das anteriores,
y que el hombre haba sido invitado a comer a la
casa de un amigo y se diriga por ello a la cita, ellos

81

seguirn preguntando sin rendirse jams: por qu


el hombre haba sido invitado por su amigo en ese
momento preciso y no en otro? Y continuarn as
con una infinidad de preguntas para intentar hacerles admitir que la sola voluntad de Dios, que es
el asilo de los ignorantes, es la causa de esa cada.
Del mismo modo, cuando ven la estructura del cuerpo humano se admiran y, por el slo hecho de que
ignoran las causas de algo que les parece maravilloso, sacan la conclusin de que se trata de una
obra sobrenatural con la que nada tienen que ver
las causas que conocemos. De all que quien quiera
conocer a fondo las causas de los milagros y comprender como sabio las causas naturales sin divertirse admirando la ignorancia, pasa por ser impo y
hertico debido a la maldad de aquellos a los que
el vulgo reconoce como intrpretes de la naturaleza y de Dios. Estos espritus mercenarios saben demasiado bien que la ignorancia que mantiene al pueblo sumido en el estupor es lo que los hace subsistir
y lo que mantiene su influencia.

VII. Luego de haber sido


atrados por la ridcula opinin de que todo lo que
ven ha sido creado para ellos, los hombres hicieron
una religin a partir de referir todas las cosas del
mundo a su propio inters y juzgar su valor por los
beneficios que sacaban de ellas. Y a partir de aqu
formaron las nociones que les sirven para explicar la
naturaleza de las cosas, a saber, el bien, el mal, el
orden, la confusin, el calor, el fro, la belleza, la
fealdad, las que, en verdad, nada tienen que ver con
lo que ellos imaginan. Como por otra parte se jactan

82

de tener su libre albedro, han pretendido inmiscuirse en la decisin que concierne a la alabanza y el
vituperio, el pecado y el mrito; llaman bien a todo
lo que redunda en una ventaja para ellos y lo que
concierne al culto divino, y, por el contrario, llaman
mal a todo lo que no conviene ni a uno ni a otro.
Los que ignoran la naturaleza de las cosas y no
tienen de ella otra idea que la que se forman con la
ayuda de la imaginacin a la que hacen pasar por
el entendimiento, creen que en el mundo hay un
orden tal como se lo imaginan. Pues los hombres
estn hechos de tal modo, que consideran a las cosas bien o mal ordenadas segn las imaginen con
facilidad o con dificultad cuando los sentidos se las
representan. En efecto, dado que nos complacemos
frente a lo que fatiga menos la imaginacin, nos
persuadimos fcilmente del fundamento que nos
lleva a preferir el orden a la confusin, como si el
orden fuera otra cosa que un puro efecto de la imaginacin humana. De manera que afirmando que
Dios ha creado todo con un orden, se le atribuye,
como al hombre, la facultad de imaginar. A no ser
desde la perspectiva de la imaginacin humana, no
podemos pretender que Dios ha creado el mundo
de la manera ms fcil de imaginarse, pues existen
una cantidad de cosas que estn muy por encima
de la imaginacin, y una cantidad de otras que la
arrastran al desorden a causa de su debilidad.

VIII. En lo que respecta a las


otras nociones, son puros efectos de la misma imaginacin, que no tienen realidad alguna y que son
slo modos diferentes de los que esta potencia es

83

capaz. Por ejemplo, si el movimiento que los nervios reciben de los objetos por medio de los ojos es
agradable a los sentidos, se dice que esos objetos
son bellos. De la misma manera decimos que los
olores son buenos o malos, los sabores dulces o
amargos, lo que se toca duro o blando, los sonidos
estridentes o armnicos, conforme los olores, los
sabores, etc., impacten en los sentidos y los penetren de manera agradable o desagradable. Hasta
tal punto, que hay quienes han credo que Dios es
capaz de disfrutar con una meloda, y que los movimientos celestes eran un concierto armonioso.
Prueba evidente de que cada uno cree que las cosas
son tal como se las imagina, o ms bien que el mundo es puramente imaginario.
Por ello no maravilla pensar en el hecho de que
casi no es posible encontrar dos hombres con la
misma opinin, y que incluso haya quienes se gloren por dudar de todas las cosas. Pues aunque los
hombres tengan un cuerpo semejante en muchas
cosas, difiere en muchas otras, y por ello sucede
que lo que a uno le parece bueno, a otro le parece
malo; lo que a uno le gusta, a otro le desagrada.
Resulta fcil inferir de esto que las opiniones difieren slo en lo que respecta a la fantasa, que el entendimiento casi no interviene en ello, y que, finalmente, las cosas del mundo no son ms que un puro
efecto de la sola imaginacin. Pero si en vez de remitirse a la imaginacin se consultara las luces del
entendimiento y las matemticas, y no se fuera ms
lejos de lo que puede ser concebido con la ayuda
de la luz natural, todos concordaran en la verdad,
y los juicios seran ms uniformes y razonables de
lo que ellos son.

84

IX. Es evidente que todas


las razones de las que el vulgo tiene la costumbre
de valerse cuando pretende explicar la naturaleza,
son slo maneras de imaginar que no demuestran
en absoluto lo que se quiere sostener. Y como a estas razones se le dan nombres tan reales como si
existieran fuera de la imaginacin, yo no las llamo
seres de razn, sino puras imaginaciones, pues no encuentro nada ms fcil que responder a los argumentos que se fundan sobre estas nociones, que se
objetan del modo siguiente.
Si fuera verdadero que el universo es una emanacin y una consecuencia necesaria de la naturaleza divina, cmo se explicaran las imperfecciones
y defectos que se perciben en l por ejemplo la
corrupcin que envuelve todas las cosas con malos
olores; tantos objetos desagradables, tantos desrdenes, tantos males, tantos pecados y tantas otras
cosas semejantes? Digo yo que no hay nada ms
fcil que refutar estas objeciones.
Pues no debemos asignarles a las cosas otra perfeccin que la que corresponde a su naturaleza y a
su esencia, y ellas no son ms o menos perfectas
por el solo hecho de que agradan o desagradan a
los sentidos, o por el hecho de que son tiles o intiles para la naturaleza humana. Por lo dems, no
se puede juzgar la perfeccin de ningn ser ms
que si se conoce su esencia y su naturaleza. Pero
para cerrarles la boca a los que preguntan por qu
Dios no ha creado a los hombres, sin excepcin, de
modo tal que se dejaran conducir por las solas luces de la razn, basta con decir que es a causa de
que no le falt materia para otorgar a cada ser el
grado de perfeccin que le era ms conveniente; o,

85

para hablar ms propiamente, porque las leyes de


la naturaleza eran tan amplias y tan extensas, que
podan servir para la produccin de todas las cosas
de la que un entendimiento infinito es capaz.

86

CAPTULO III
QU ES DIOS

I. Hasta aqu hemos combatido los prejuicios populares sobre la divinidad,


pero an no hemos dicho lo que es Dios. Si nos lo
preguntan, responderemos que es un ser absolutamente infinito, uno de cuyos atributos es el de ser
una sustancia eterna e infinita, pues la extensin o
cantidad slo es finita o divisible en cuanto es imaginada. Siendo la materia en todas partes la misma,
el entendimiento no distingue partes en ella. Por
ejemplo, el agua en tanto que agua es imaginada
divisible y sus partes separadas unas de otras; incluso si, en cuanto sustancia corprea, no es separable ni divisible. En fin, el agua en tanto que agua
se halla sujeta a generacin y a corrupcin, aunque
en cuanto sustancia no est sujeta ni a una ni a otra.
De manera que la materia y la cantidad no tienen
nada que sea indigno de Dios. Pues si todo es en
Dios y todo deriva necesariamente de su esencia,
es absolutamente necesario que sea idntico a lo
que contiene, pues sera contradictorio que seres
enteramente materiales estn contenidos en un ser
que no lo es en absoluto. Y para que no vaya a creerse que esta opinin es nueva, Tertuliano, uno de
los mejores hombres que han tenido los cristianos,
sostuvo contra Apelles que lo que no es cuerpo no
es nada; y contra Praxeas, que toda sustancia es un
cuerpo, sin que esta doctrina haya sido condenada

87

en los cuatro primeros Concilios ecumnicos y generalesa.

II. Estas opiniones son simples, e incluso las nicas que un entendimiento bueno y sano puede formarse acerca de Dios. Sin embargo, son pocos los que se contentan con esa simplicidad. El pueblo tosco est habituado a las adulaciones de los sentidos, y exige un Dios que se parezca a los reyes de la tierra. La pompa y el esplendor que lo circundan lo deslumbran tanto, que despojarlo de la esperanza de ir despus de la muerte
a engrosar el nmero de los cortesanos celestiales
para disfrutar de los mismos placeres de los que se
ha gozado aqu abajo en las cortes de los reyes, es
despojarlo de su consuelo y de lo nico que le impide desesperarse por las miserias de la vida.
Se quiere un Dios justo y vengador, que castigue y recompense igual que los reyes, y por consiguiente un Dios susceptible de todas las pasiones y
todas las debilidades humanas. Se le atribuyen pies,
manos, ojos y orejas, como ya dijimos, y sin embargo se pretende que un Dios as constituido no tenga nada de material. Se dice que el hombre es su
obra maestra, e incluso su imagen, pero no se quiea

Estos cuatro primeros Concilios son: 1. El de Nicea, que tuvo


lugar en el ao 325 bajo el emperador Constantino el Grande
y bajo el Papa Silvestre; 2. El primer Concilio de Constantinopla, que tuvo lugar en el ao 381 bajo los emperadores Graciano, Valentiniano y Teodosio y bajo el Papa Damaso; 3. El
primero de Efeso, que tuvo lugar en el ao 431 bajo los emperadores Teodosio el joven y Valentiniano, y bajo el Papa Celestino; 4. Finalmente, el de Calcedonia, que tuvo lugar en el
ao 451 bajo los emperadores Valentiniano y Marciano, y
bajo el Papa Len I.

88

re en absoluto que la copia sea semejante al original. En resumen, en nuestros das el Dios del pueblo adopta muchas ms formas que el Jpiter de los
paganos.
Lo ms extrao es que mientras estas tonteras
ms se contradicen y chocan con el buen sentido,
ms el vulgo las reverencia. Cree obstinadamente
en lo que dijeron los profetas, aunque estos visionarios fueran entre los hebreos lo mismo que los
augures y los adivinos eran entre los paganos, y lo
mismo que los astrlogos y los fanticos son entre
nosotros.
Se consulta la Biblia como si Dios se explicara
all de una manera especial, aunque ella est llena
de fbulas impertinentes y ridculas. Prueba de ello
es lo que se relata de una serpientea y un asnob que
hablaron; de una mujer convertida en estatua de
salc; de un rey transformado en una bestia brutad;
de un Nazareno que destroza a un lene, mata a
miles de hombres con una quijada de asno, arranca
los postes y los cerrojos de las puertas de una ciudad y la carga sobre sus espaldas, rompe las cuerdas ms fuertes con las que se lo ata, abate un enorme edificio abrazando los pilares en los que est
apoyado, todo esto por la maravillosa fuerza que
reside en sus cabellos. Prueba de ello es lo que se
narra en la Biblia de un profetaf a quien los cuervos
le daban de comer dos veces al da; que vivi con
una sola comida durante cuarenta das y cuarenta
a
b
c
d
e
f

Gen., III, 1-5.


Num., XXII, 29,30.
Gen., XIX, 26.
Dan., IV, 32-36.
Jue., XIV, XV, XVI.
I Re., XVII, XIX; 2 Re., II.

89

noches de marcha; que distingui las aguas de un


ro tocndolas con su manto, y que lo atraves con
los pies secos; que, finalmente, fue elevado hacia los
cielos desde un torbellino por un carro de fuego conducido por caballos de fuego. Se cuenta de otro profetaa que permaneci tres das y tres noches en el
vientre de un pez, donde respiraba tan cmodamente
que cant all una cancin. A pesar de todos estos
cuentos pueriles y de una infinidad de otros semejantes que pululan por ese libro, se obstina en canonizarlo, sin querer prestar atencin al hecho de que
no es otra cosa que un entretejido de fragmentos
cocidos conjuntamente en diferentes tiempos, ofrecidos al pblico siguiendo el capricho de los rabinosb, que los produjo despus de haber aceptado unos
y rechazado otros segn los encontrara conformes o
repugnantes a la ley de Moiss. S, tal es la locura y
la estupidez de los cristianos, que les gusta pasarse
la vida idolatrando un libro que recibieron de un
pueblo ignorante; un libro en el que no hay orden ni
mtodo, que es tan confuso y est tan mal concebido
que nadie puede entenderlo, y que slo sirve para
fomentar las divisiones entre ellos. Tal es, digo, su
locura, que prefieren adorar ese fantasma en lugar
de entender la ley natural, que Dios, es decir la naturaleza, en cuanto principio del movimiento, escribi en los corazones de los hombres.
a
b

Jon., II.
El Talmud refiere que los rabinos dudaron si suprimir el libro
de Proverbios y el Eclesiasts del nmero de libros de la Biblia.
Lo que les impidi hacerlo fue el hecho de que hallaron all
algunos pasajes en los que se habla elogiosamente de la ley de
Moiss. Hubieran hecho lo propio con las profecas de Ezequiel, si un cierto Ananas no hubiera tenido la habilidad de
conciliarlas con la misma ley.

90

Todas las dems leyes no son ms que ficciones


humanas y puras ilusiones, no forjadas por demonios o malos espritus que nunca existieron ms
que en la imaginacin, sino por la astucia de los
prncipes y de los eclesisticos; aqullos para reforzar su autoridad, stos para enriquecerse vendiendo a los ignorantes una infinidad de quimeras.
En lo que respecta a las leyes de los cristianos,
estn fundadas en un Libroa cuyo original no se
encuentra en ningn lado, y cuyas copias existentes
difieren esencialmente unas de otras en miles de
pasajes; en un Libro, en fin, que slo contiene cosas
sobrenaturales, es decir imposibles; y las recompensas y castigos que all se proponen para las buenas
y las malas acciones, conciernen slo a una vida futura por miedo a que el fraude se descubra en esta,
pues nunca nadie volvi de la otra para darnos noticia de lo que all sucede.
De este modo, el pueblo, flotando siempre entre la esperanza y el miedo, es mantenido en el cumplimiento de su deber gracias a la creencia de que
Dios no ha creado a los hombres ms que para hacerlos eternamente felices o desdichados. Es esta
opinin, que tiene origen en la esperanza y el miedo, la que ha dado lugar a una infinidad de religiones, de las que ahora vamos a hablar.

La Biblia.

91

CAPTULO IV
QU SIGNIFICA LA PALABRA RELIGIN.
CMO Y POR QU SE HAN INTRODUCIDO
TANTAS EN EL MUNDO

I. Antes de que la palabra


religin se introdujera en el mundo, slo se estaba
obligado a seguir las leyes naturales, es decir a concordar con la recta razn. Ese solo instinto era el
vnculo por el que los hombres se hallaban unidos.
Por simple que parezca, ese vnculo los una de manera tal que las divisiones eran raras. Pero una vez
que el miedo los condujo a sospechar que haban dioses y potencias invisibles, elevaron altares a esos seres imaginarios. Renunciando a las luces de la naturaleza y la razn, que son las fuentes de la vida verdadera, se ligaron por medio de ceremonias vanas y
por un supersticioso culto a los fantasmas de su imaginacin. Y de estos ligmenes sagrados creados por
el miedo surge la palabra religin, que tanto ruido
hace en el mundo. Cuando los hombres, as, admitieron la existencia de potencias invisibles que tenan un completo poder sobre ellos, las adoraron para
aplacarlas, y adems se imaginaron que la naturaleza era un ser sometido a esas potencias. As, se la
imaginaron como una gran masa inerte, o como un
esclavo que slo actuaba siguiendo las rdenes que
esas potencias le daban. Despus de que esta falsa
idea se introdujo en su espritu, no tuvieron ms que
desprecio por la naturaleza y reservaron todo su
respeto para esos presuntos seres a los que llamaron
sus dioses. Aqu tiene origen la ignorancia a la que

92

sucumbieron tantos pueblos, y de la cual, por profunda que sea, los verdaderos sabios podran sacarlos si su celo no fuera contrastado por quienes guan
a estos ciegos y slo viven de imposturas. Pero aunque haya pocas posibilidades de que este emprendimiento tenga xito, no por ello es necesario abandonar la causa de la verdad. Y aunque ms no sea en
consideracin de quienes se protegen de los sntomas de un mal tan grande, es necesario que un alma
generosa diga cmo son las cosas.

II. El miedo que cre a los


dioses, cre tambin la religin; y una vez que a los
hombres se les puso en la cabeza que haba ngeles
invisibles, que eran la causa de su buena o mala
fortuna, renunciaron al buen sentido y a la razn e
hicieron de sus quimeras otras tantas divinidades
que tomaban a su cuidado sus actos. Despus de
haber forjado a los dioses, quisieron saber cul era
su naturaleza, y se imaginaron finalmente que deban ser de la misma sustancia que el alma. Luego,
persuadidos de que ella semejaba a los fantasmas
que aparecen en los espejos o durante el sueo, creyeron que los dioses eran sustancias reales, pero
tan tenues y sutiles que, para distinguirlas de los
cuerpos, las llamaron espritus, aunque los cuerpos
y los espritus sean efectivamente una sola cosa y
casi no difieran entre ellos, puesto que ser espritu
e incorporal es algo incomprensible. La razn es
que todo espritu tiene una figura que le es propia,
y se halla contenido en cada lugar, de manera que
posee lmites y, por consiguiente, es un cuerpo, por
tenue, ligero o sutil que l pudiera ser.

93

III. Los ignorantes, es decir la mayor parte de los hombres, habiendo fijado
de este modo la sustancia de sus dioses, trataron
tambin de entender de qu manera esos seres invisibles producan sus efectos; pero sin poder lograrlo debido a su ignorancia, creyeron sus propias conjeturas juzgando ciegamente el futuro por
el pasado, aunque no observaran ninguna relacin
ni dependencia entre ellos. En todo lo que emprendan, miraban al pasado y sacaban de l buenos o
malos augurios, segn que el mismo emprendimiento haya tenido xito o no en otro tiempo. As, como
Formin haba derrotado a los lacedemonios en la
batalla de Lepanto, despus de su muerte los atenienses ungieron a otro capitn con el mismo nombre. Despus de que Anbal sucumbiera bajo las
armas de Escipin, llamado el Africano, a causa de
ese xito los romanos enviaron a la misma provincia otro Escipin contra Csar todo lo cual no signific ningn xito ni para los atenienses ni para los
romanos. De modo que luego de dos o tres experiencias, muchos relacionaron con el lugar y el nombre su buena o mala fortuna. Otros se valieron de
ciertas palabras misteriosas que llamaron encantamientos, y las creyeron de una eficacia tal que eran
capaces, por sus poderes, de hacer hablar a los rboles, crear un hombre con un trozo de pan, y transformar todo lo que aparece delante de los ojos.
IV. Una vez establecido de
este modo el reino de las potencias invisibles, al
comienzo los hombres no las reverenciaban ms que
como lo hacan con sus soberanos, es decir por me-

94

dio de signos de sumisin y respeto como dones,


plegarias y otras cosas semejantes. Digo al comienzo, ya que la naturaleza no ensea a realizar bajo
estas circunstancias sacrificios sangrientos, que slo
fueron instituidos para la subsistencia de los sacrificadores y ministros destinados al servicio de estos bellos dioses.

V. La semilla de la religin,
es decir la esperanza y el miedo, a fuerza de pasar a
travs de las pasiones, los juicios y los distintos consejos de los hombres, produjo una gran cantidad de
extraas creencias que son la causa de tantos males,
de tantas crueldades brbaras y tantas revoluciones
que ocurren en los Estados. Los honores y los cuantiosos rditos vinculados con el sacerdocio, que en
seguida pasan a ser propios del ministerio y las cargas eclesisticas, atrajeron la ambicin y la avaricia
de las personas astutas, que se aprovecharon de la
estupidez y la debilidad de los pueblos; y stos insensiblemente adoptaron el dulce hbito de asentir
a la mentira y odiar a la verdad.
VI. Una vez establecida la
mentira y una vez que los ambiciosos fueron atrados por las ventajas de estar por encima de sus semejantes, trataron de darse una reputacin fingiendo ser amigos de los dioses invisibles que el vulgo
tema. Y para lograrlo mejor, cada uno los inventaba a su manera y se arrogaba una libertad para multiplicarlos tan grande, que se encontraba uno a cada
paso.

95

VII. La materia informe del


mundo fue llamada Dios Caos. Se divinizaron tambin el cielo, la tierra, el mar, el fuego, los vientos y
los planetas. Tambin los hombres y las mujeres;
incluso el becerro, el perro, el cerdo, el cocodrilo,
la serpiente, la cebolla, los pjaros, los reptiles, en
una palabra toda clase de animales y de plantas tuvieron su parte. Cada ro y cada manantial llevaban el nombre de un Dios; cada casa tena el suyo,
cada hombre tena su genio. Finalmente todo estuvo lleno de espritus, de sombras y de demonios,
tanto arriba como abajo de la tierra. No fue suficiente inventar divinidades en todos los lugares imaginables; tambin se lleg a creer en ofensas hechas
al tiempo, al da, a la noche, a la concordia, al amor,
a la paz, a la victoria, a la disputa, al rencor, al honor, a la virtud, a la fiebre, a la salud, etc.; se lleg
a creer, digo, que se ultrajaba a esas bellas divinidades si no se les elevaban templos y altares. En
seguida se comenz a reverenciar al propio genio,
que algunos invocaban bajo el nombre de musa.
Unos, bajo el nombre de fortuna, adoraban su propia ignorancia. Otros bautizaron sus desenfrenos
con el nombre de Cupido, su clera con el nombre
de Furia, en una palabra, no haba nada que no llevara el nombre de un Dios o de un demonio.
VIII. Los fundadores de religiones, tomando conciencia de que la base de sus
imposturas era la ignorancia de los pueblos, no descuidaron nada para mantenerla. La adoracin de las
imgenes en las que fingan que habitaban los dioses
les pareci muy apropiada para esto, y pusieron todo

96

cuidado en establecerla sobre fundamentos durables.


A tales efectos construyeron altares a dioses que se
dignaban a manifestarse a los hombres bajo esos simulacros, les levantaron soberbios templos, instituyeron sacrificios, fiestas y ceremonias en su honor;
designaron sacrificadores, sacerdotes y ministros
para servirlos; asignaron a estos ministros, adems
del diezmo, las mejores partes de las bestias sacrificadas, la mejor parte de los frutos, las legumbres,
los granos ofrecidos a los altares, y de esta manera
comprometieron a estas almas bajas y venales a mantener un culto que les resultaba tan provechoso. Y
esos sacrificios de los que los dioses slo vean el
humo, los diezmos y las ofrendas, fueron inmediatamente consideradas como cosas santas destinadas
a sagrados misterios, a fin de que nadie tuviera la
audacia de pretenderlos ni la temeridad de tocarlos.
Para engaar mejor a los pueblos, esos sacerdotes se hacan pasar por profetas y hacan creer que
adivinaban el futuro gracias al comercio que se jactaban de tener con los dioses.
Como nada es tan natural al hombre como el
deseo de conocer su destino, esos impostores fueron demasiado hbiles como para no aprovecharse
de esta inclinacin y como para omitir una circunstancia tan favorable para sus propsitos. Unos se
establecieron en Delos, otros en Delfos y otras partes, donde, por medio de ambiguos orculos, respondan a las preguntas que les eran formuladas.
Incluso las mujeres estaban mezcladas en todo esto.
Efectivamente, durante las grandes calamidades los
romanos recurran a los libros de las Sibilas.
Los locos y los insensatos pasaban por ser inspirados, y quienes fingan tener comercio con los

97

muertos eran llamados nigromantes. Otros lean el


futuro en el vuelo de los pjaros o en las entraas
de las bestias. En fin, los ojos, las manos, el rostro,
un objeto extraordinario, todo les pareca de buen
o mal augurio. Tanto es as, que la ignorancia est
dispuesta a creer lo que sea, siempre que se posea
el secreto para mantenerla.

98

CAPTULO V
SOBRE MOISS

I. Los ambiciosos, que siempre fueron grandes maestros en el arte de engaar,


han seguido todos el mismo camino en el momento
de establecer sus leyes. Para obligar al pueblo a someterse a ellas por s mismo, lo convencieron, con
el favor de la ignorancia que le es natural, que las
haban recibido de un Dios o de una Diosa.
As se comportaron los legisladores: hicieron
descender las leyes de alguna divinidad, y buscaron hacer creer que ellos mismos eran ms que hombres. Quedar convencido de esto quien se tome el
trabajo de leer sin prejuicios lo que vamos a decir
de los cuatro ms clebres entre ellos: Moiss,
Numa Pompilio, Jess Cristo y Mahoma.
II. El clebre Moiss, nieto de un gran mago segn refiere Justino Mrtir, se
volvi jefe de los hebreos expulsados de Egipto
por medio de un edicto porque infectaban todo el
pas de la roa y la lepra con las que estaban contaminados, y fue uno de los que se vali con mayor
habilidad de esta estratagema. Despus de seis das
de marcha en una penosa retirada, orden a sus
miserables desterrados que consagraran el sptimo a Dios con un reposo pblico, con el objeto de
hacerles creer que ese Dios lo favoreca, que apro-

99

baba su dominacin, y que nadie deba tener la audacia de disputrsela. Jams ha habido gente ms
ignorante que esa ni, consiguientemente, gente ms
crdula. En una ocasin tan propicia para mostrar
sus raros talentos, les hizo creer que Dios se le haba aparecido; que era por orden suya que deba
guiarlos; que Dios lo haba elegido para gobernarlos; que ellos mismos seran su pueblo elegido, privilegiado con exclusin de todas las dems naciones, siempre que creyeran e hicieran lo que l diga.
Y para terminar de convencerlos de su misin divina, realiz en su presencia algunos astutos prodigios que ellos creyeron ser milagros. As, esos pobres desgraciados, deslumbrados por esas ilusiones
y embelesados al creerse adoptados por el mayor
de los dioses, despus de salir de una dura esclavitud, aplaudieron a Moiss y le juraron obediencia.

III. Una vez confirmada su


autoridad, pens en perpetuarla, y con el pretexto
de establecer un culto supremo para servir a Dios,
del que se autoproclamaba el lugarteniente, nombr a Aarn, su hermano, y a sus hijos, jefes del
palacio real, es decir del lugar donde los orculos
se pronunciaban fuera de la vista y la presencia del
pueblo. En seguida, hizo lo que siempre se hace en
las nuevas instituciones, quiero decir prodigios y
milagros que deslumbraban a la gente simple y con
los que algunos quedaban aturdidos, pero que inspiraban piedad a las personas perspicaces que lean
a travs de sus imposturas. Se retraa de tiempo en
tiempo en soledad bajo el pretexto de hablar en
privado con Dios; y por esa pretendida relacin in-

100

mediata con la divinidad atrajo hacia s un respeto


y una obediencia sin lmites. Sin embargo, por ms
hbil que haya sido ese legislador, le hubiera sido
difcil hacerse obedecer si no hubiera contado con
la fuerza, pues sin las armas un impostor raramente ha tenido xito. En efecto, entre un nmero tan
grande de hombres que l tuvo el arte de avasallar,
haba algunos lo suficientemente iluminados como
para advertir sus ardides, y lo bastante valientes
como para reprocharle que bajo las falsas apariencias de justicia y de igualdad, se haba adueado
de todo; que estando la autoridad soberana ligada
a su estirpe, ningn otro tena el derecho de pretenderla; que, en fin, l era menos su padre que su
tirano. En esas ocasiones, Moiss, que era un poltico hbil, mataba sin piedad a esos espritus libres,
sin exceptuar a ninguno de los que blasfemaban
contra su gobierno. Con esas precauciones, y camuflando los suplicios como si se tratase de venganzas divinas, vivi siempre como el amo absoluto. Y para terminar de la misma manera que haba
comenzado, es decir como farsante e impostor, excav un abismo en esa soledad a la que se retiraba,
y se arroj all a fin de que su cuerpo no fuera encontrado para hacer creer as que Dios lo haba elevado.
Sin embargo, l no ignoraba que la historia de
los patriarcas que lo haban precedido era tenida
en gran veneracin aunque sus sepulcros se hubieran hallado. Pero esto no fue suficiente para contentar a una ambicin como la suya; era necesario
que se lo adorase como a un Dios del cual la muerte
no pudo hacer su presa. En efecto, hacia eso tenda
lo que l dijo al comienzo de su reinado: que fue

101

designado Dios, el Dios del Faran. Despus de l


Rmuloa, Elasb, Empdoclesc, y quienes como ellos
tuvieron la insensata vanidad de eternizar su nombre, tambin ocultaron el momento de su muerte
para que se los creyese inmortales.

b
c

Rmulo se aneg en los pantanos de las cabras, con el objeto


de que al no encontrarse su cuerpo se creyese que haba sido
elevado al cielo y deificado.
Ver el Cap. II de 2 Re.
Empdocles, clebre filsofo, se arroj en el crter del volcn
Etna para hacer creer, como Rmulo, que el cielo lo haba
raptado.

102

CAPTULO VI
SOBRE NUMA POMPILIO

I. Numa Pompilio, hombre experto en leyes, fue elegido aunque fuera Sabino para suceder a Rmulo. Aunque el pueblo romano lo haya elegido por unanimidad y su eleccin haya sido confirmada por todos los senadores, quiso que se consultara a los dioses sobre esta
eleccin, y no acept el mando sino despus que
le hicieron saber por medio de presagios celestes
que los dioses lo aprobaban. Durante su reinado
de ms de cuarenta aos, se aboc a civilizar las
salvajes costumbres de los romanos, volviendo su
espritu hacia la religin. Estim que el medio ms
seguro para reinar de manera absoluta sobre hombres ignorantes, toscos y supersticiosos, como los
primeros habitantes de Roma, era inspirarles el mayor temor a los dioses que fuera posible. Para lograr esto, juzg que era necesaria la ficcin de algn milagro. Y puesto que se trataba de un pueblo
que ya admita como artculos de fe divina las respuestas de los orculos, las predicciones de los
augures y los arspices, no tuvo ninguna dificultad en imponerla. Los persuadi fcilmente de que
la ninfa Egeria le haba dictado las leyes y las instituciones que l prescriba, y por medio de este
fraude supo someterlos a su deber por lazos que
eran tanto ms fuertes y respetables, en cuanto
eran considerados sagrados y divinos.

103

II. Pero aunque en esos


tiempos rudos la credulidad de los romanos era
grande, sin embargo no lo era en comparacin con
la de esos mismos romanos en los siglos civilizados. En efecto, estos ltimos se apropiaron de los
dioses, las creencias y las supersticiones de todas
las naciones a las que haban vencido. Adoptaron
en particular la teologa de los griegos, quienes
crean que Minerva haba nacido de la cabeza de
Jpiter y Baco de su cadera; que Erictonio y Mirra
fueron engendrado por ese padre de los dioses, sin
madre, y que, al contrario, Vulcano y Marte fueron
los hijos de Juno, sin padre. Que Inaco, Eaco, Hrcules, Alejandro y una infinidad de otros eran hijos
de Jpiter, y que Perseo naci de este Dios y de la
virgen Dnae. La fecundidad de una virgen no le
resultaba increble a esta gente que admita, como
si se tratase de verdades divinas reveladas, una infinidad de cosas ms absurdas y contradictorias.
Por lo dems, tal vez tomaron esta opinin de los
egipcios, quienes crean que el espritu de Dios,
pneuma thon, poda dejar encinta una mujer.

104

CAPITULO VII
SOBRE JESS CRISTO

I. Jess Cristo, que no ignoraba las mximas ni la ciencia de los egipcios, le


dio curso a esta opinin y la consider apropiada
para el proyecto que meditaba. Teniendo en cuenta
que Moiss se haba hecho clebre por haberse puesto al frente de un mundo de ignorantes, decidi construir sobre estas mismas bases y se hizo seguir por
algunos idiotas a los que convenci de que el Espritu Santo era su padre y que una virgen haba sido su
madrea. Esta buena gente, acostumbrada a contentarse con sueos y fantasas, cayeron en este engao
y creyeron todo lo que l quera tanto ms fcilmente cuanto que un nacimiento por encima del orden
natural resultaba inaudito. En efecto, haber nacido
de una virgen por obra del Espritu Santo era para
esa gente todava ms de lo que decan los Trtaros
de su Gengis Kan y los Siameses de su SommonaCondom, quienes al igual que Jess Cristo tuvieron
a

Celso dice en Orgenes que Jess Cristo era originario de un


pueblito de Judea y que tuvo por madre a una pobre campesina que slo viva de su trabajo. Agrega que, tras ser encontrada culpable de haber cometido adulterio con un soldado llamado Pantera, fue echada por su novio, que era de profesin
carpintero; y que luego de esta injuria, errando miserablemente
de lugar en lugar, pari en secreto a Jess; y que l, hallndose
en una situacin de necesidad, debi ir a trabajar a Egipto, y
que luego de haber aprendido all algunos de los secretos a los
que los egipcios dan tanto valor, retorn a su pas, donde, orgulloso de los milagros que saba hacer, se autoproclam Dios.

105

una virgen como madre pero con la diferencia de


que ellas concibieron fecundadas por los rayos del
sol. Esto sucedi en un tiempo en el que los judos,
cansados de su Dios, como lo estuvieron de sus juecesa, quisieron tener uno que fuera visible, al igual
que las dems naciones. Puesto que el nmero de
insensatos es infinito, Jess Cristo encontr seguidores por todas partes, aunque su extrema pobreza
fue un obstculo invencible para su elevacin. Los
fariseos, a veces embelesados por la osada de un
hombre de su propia sectab, otras veces celosos de
su audacia, lo bajaban o lo suban segn el inconstante humor de la plebe. Aunque corriese cierto rumor acerca de su divinidad, era imposible que, estando despojado de todo como l estaba, su proyecto pudiera tener xito. Aunque hubiera realizado los
milagros que se le atribuan, puesto que no tena dinero ni ejrcito, no poda ms que sucumbir. Pero si
hubiese tenido a disposicin finanzas y tropas, es verosmil que su xito no hubiera sido menor que el de
Moiss, el de Mahoma y el de todos aquellos que tuvieron la ambicin de ponerse por encima de los dems. Si fue ms desafortunado, no fue menos diestro,
y algunos episodios de su historia revelan que el principal defecto de su poltica fue el de no haber previsto
de manera suficiente su seguridad. Por lo dems, no
me parece que haya tomado medidas peores que las
de los otros legisladores, cuya memoria permaneci
como rbitro de la creencia de tantos pueblos.
a

En el libro I de Samuel, cap. VII, se dice que los israelitas,


estando descontentos de los hijos de Samuel, por quienes
eran juzgados, exigieron un rey, siguiendo el ejemplo de las
otras naciones a las que quisieron parecerse.
Jess Cristo era de la secta de los fariseos, es decir de los
pobres, en tanto que la de los saduceos era la secta de los ricos.

106

CAPTULO VIII
SOBRE LA POLTICA DE JESS CRISTO

I. Hay algo ms sutil que


la respuesta de Jess Cristo a propsito de una mujer
sorprendida en adulterio? Los judos le preguntaron si lapidaban a esa miserable. En lugar de responder positivamente con un s o con un no en
cuyo caso habra cado en la trampa que los enemigos le haban tendido, puesto que la respuesta negativa iba directamente en contra de la ley, en tanto que la afirmativa lo habra mostrado como severo y cruel, cosa que lo habra separado de los espritus, en vez de responder como lo hubiera hecho
un alma comn, dijo: Aqul que est libre de pecado que arroje la primera piedraa. Respuesta hbil,
que mostraba su presencia de espritu.
II. En otra ocasin le preguntaron si estaba permitido o no pagar el tributo al
Csarb otra pregunta que le fue formulada para tomarlo por sorpresa. Si responda que no, se volva
culpable de lesa majestad, en tanto que si responda
que s, atentaba contra la libertad de su pueblo. No
respondi ni s ni no, sino que dijo a quienes lo interrogaban que le mostraran la moneda que se daba
como tributo; a continuacin, interrogndolos l a
a
b

Juan, VIII, 7.
Mat., XXII, 17-22.

107

su vez, les pregunt de quin era la efigie y la inscripcin que se vea en la moneda. Del Csar, respondieron. Y l replic: Dad al Csar lo que pertenece al Csar y a Dios lo que pertenece a Dios. Con
esta respuesta ambigua, si est permitido hablar as,
eludi la dificultad que se le presentaba y evit la
trampa en la que cualquier otro habra cado.

III. De nuevo supo escabullirse muy hbilmente de otra trampa que le tendieron los fariseos. Le preguntaron en virtud de
qu autoridad tena la pretensin de instruir y catequizar al pueblo. En primer trmino, leyendo en
su pensamiento que slo buscaban acusarlo de mentira, sea que respondiese que lo haca en nombre
de una autoridad humana pues no perteneca al
sagrado cuerpo de sacrificadores de la antigua ley,
ni formaba parte de quienes estaban encargados de
la instruccin del pueblo, sea que respondiese que
se preciara de predicar por expresa orden de Dios
pues su doctrina era opuesta a la ley de Moiss,
para salir de esta dificultad decidi a su vez ponerlos en dificultad a ellos, preguntndoles en nombre
de quin pensaban que bautizaba Juan. Los fariseos,
que por un inters poltico se oponan al bautismo
de Juan, se hubieran condenado a s mismos confesando que bautizaba en nombre de Dios, pero por
otro lado, si no lo reconocan, quedaran expuestos
a la rabia de la plebe, que imaginaba lo contrario.
Para salir del paso respondieron que no lo saban, a
lo que Jess Cristo replic que tampoco l estaba
obligado a decir ni con qu autoridad ni en nombre
de quin predicaba.

108

IV. Esas eran las astucias y


las escapatorias del destructor de la antigua ley y padre de la nueva. Esas fueron las semillas de la nueva
religin construida sobre la ruinas de la vieja, la que,
para decirlo con nimo imparcial, nada tena de ms
divino que las otras sectas que la precedieron. Su fundador, que no era para nada un ignorante, al ver la
extrema corrupcin de la repblica de los judos, la
consider prxima a su fin y crey que deba nacer
otra de sus cenizas. El temor a ser anticipado por otro
ms ambicioso que l lo llev a apresurarse e imponerse con medios contrarios a los de Moiss. ste haba
comenzado por volverse amenazador y temible para
las dems naciones. Jess Cristo, al contrario, las atrajo
hacia s agitando la esperanza de otra vida que se obtendra deca, en la medida en que se creyera en l.
Y as como Moiss slo prometi bienes temporales a
quienes observaran su ley, Jess Cristo les prometi
bienes interminables. Mientras que las leyes de uno
slo tenan en cuenta el exterior, las del otro se dirigan hacia la interioridad; alaban o blasfeman hasta
los pensamientos y establecen lo contrario que las
de Moiss. De lo que se sigue que Jess Cristo crey, como Aristteles, que tanto las religiones como
los Estados y los individuos, se generan y se corrompen; y que as como nada surge sino de lo que se ha
corrompido, ninguna ley sustituye a otra sino en cuanto es completamente opuesta. Pero como es muy difcil decidir a los hombres a pasar de una ley a otra,
y la mayor parte de los espritus son extremadamente
tenaces en materia de religin, Jess Cristo, imitando a otros innovadores, recurri a los milagros, que
han sido siempre el escollo de los ignorantes y el
asilo de los ambiciosos.

109

V. De este modo se fund


el cristianismo. Aprovechando los errores de la poltica de Moiss, Jess Cristo logr mejor que ningn otro emprendimiento tomar las medidas necesarias para volver eterna su ley. Los profetas hebreos pensaban hacerle honor a Moiss predicando un sucesor que se le parecera, es decir un Mesas grande por sus virtudes, poderoso por sus bienes y temible para sus enemigos. Sin embargo, sus
profecas produjeron un efecto contrario; de hecho, a partir de ello una gran cantidad de ambiciosos encontraron la oportunidad para presentarse
como el Mesas anunciado, lo que caus revueltas
que se extendieron hasta la entera destruccin de
esta antigua repblica. Ms hbil que los profetas
mosaicos, para desacreditar a quienes se levantaron contra l, Jess Cristo predijo que cierto hombrea sera el gran enemigo de Dios, la delicia de los
demonios, la sentina de todos los vicios y la desolacin del mundo. Luego de estos bellos elogios, ninguno, me parece, habra querido ser el Anticristo; y
no veo que sea posible encontrar un secreto ms eficaz para eternizar una ley aunque no haya nada ms
imaginario que las voces que se han hecho correr
acerca de este pretendido Anticristo.
Durante su vida, San Pablo dijo que el Anticristo ya haba nacido y que, por consiguiente, estaba
esperando el advenimiento de Jess Cristob. No
obstante, han pasado ms de mil seiscientos aos
desde la prediccin del nacimiento de este precursor, sin que nadie haya odo hablar de l.
a
b

Ver Mat., XXIV, 4-5, 24-26; 2 Tesal., II, 3-10; 1 Juan, II, 18.
2 Tesal., II, 7.

110

Reconozco que algunos han atribuido estas palabras a Ebin y Cerinto, dos grandes enemigos de
Jess Cristo, dado que ellos combatieron su presunta divinidad. Pero puede decirse tambin que,
si esta interpretacin es conforme al sentido que le
da el apstol lo que no es creble, esas palabras
designan en todos los siglos una infinidad de anticristos. En efecto, no son verdaderos sabios quienes creen faltar a la verdad por el hecho de sostener, con Bonifacio VIIIa y Len Xb, que la historia
de Jess Cristo es slo una fbula, y que la ley no es
ms que fantasas que la ignorancia ha puesto en
boga, y que es mantenida por inters.

VI. Sin embargo, se pretende que una religin que subsiste sobre fundamentos tan frgiles, y de la que hombres ignorantes
hasta la estupidez han sido sus predicadores, sea
una religin divina y sobrenatural, como si se ignorara que nadie hay ms idneo para difundir las
opiniones ms absurdas que las mujeres y los idiotas. No es para nada raro que Jess Cristo no haya
escogido sus apstoles entre los sabios y los filsoa

Bonifacio VIII deca que los hombres tienen las mismas almas
que las bestias, y que las almas de los hombres y la de las
bestias no vivan ms unas que otras. Deca asimismo que el
Evangelio, como todas las dems leyes, enseaba muchas
verdades y muchas mentiras. Por ejemplo una trinidad, que
es falsa; el parto de una virgen, que es imposible; la encarnacin y la transubstanciacin, que son ridculas. Tambin deca que no crea en la virgen ms que en un asno, ni en su hijo
ms que en un potro de asno.
Al entrar una vez en una habitacin donde los tesoros exhibidos, exclam: esta fbula de Jess Cristo es muy til para
hacerse rico.

111

fos. l saba que su ley y el buen sentido eran cosas


diametralmente opuestasc, por lo que tantas veces
declama contra los sabios y los excluye de su reino,
donde no admite ms que a los pobres de espritu,
a los simples y a los imbciles. Por lo dems, los
espritus razonables no se sienten desafortunados
por no mezclarse con los insensatos.

VII. Se traspasaran demasiado los lmites que nos hemos impuesto para este
escrito, si quisieran referirse aqu todos los otros aspectos de su poltica. Quienes deseen saber ms, slo
tienen que leer el Nuevo Testamento. All se podr
comprobar con qu cuidado evitaba realizar sus milagros en presencia de quienes no eran crdulos y
de las personas cultas, y con qu habilidad supo injertar su ley en la de Moiss. En un primer momento
declar que su propsito estaba muy lejos de querer
abolirla, y que, por el contrario, l haba venido expresamente para realizarla. Pero a medida que aumentaba la tropa de sus seguidores, dej de observarla, liber a sus discpulos de hacerlo, y los elogiac

La creencia y la doctrina cristiana es extraa y contrapuesta a


la razn y el juicio del hombre. Es contraria a toda filosofa y
discurso de la razn, como puede verse en todos los artculos
de fe, que no pueden ser comprendidos ni entendidos por el
intelecto humano, pues parecen imposibles y completamente
extraos. Para creerlos y aceptarlos, es preciso que el hombre
capture y sujete su razn, sometiendo su entendimiento a la
obediencia de la fe, como dice San Pablo; pues si estuviera
dispuesto a consultar y a escuchar a la filosofa, y a considerar las cosas segn la razn, abandonara todo eso y se burlara de ello como de una locura. Es lo que confiesa Charron en
un libro llamado Les Trois Vritez, p. 180 de la edicin de
Bordeaux, 1593.

112

ba cuando la violaban. Imitaba en esto a los prncipes nuevos, que prometen confirmar los privilegios
de sus sbditos mientras su poder no est completamente afirmado, pero que violan sus promesas cuando se sienten lo suficientemente fuertes como para
hacerlo con impunidad. O mejor, hizo como esos
hbiles monarcas que, bajo el pretexto de confirmar
y explicar las viejas ordenanzas de sus predecesores, las suprimen por completo y las sustituyen, de
manera imperceptible, con sus nuevas leyes.

113

CAPTULO IX
SOBRE LA MORAL DE JESS CRISTO

I. Por lo que respecta a la


moral de Jess Cristo, si se distingue la que le era
propia de la que tena en comn con los filsofos, se
encontrar que la primera tiene dos defectos considerables. Uno, que exige de los hombres cosas absolutamente imposibles y contra su naturaleza, como
la obligacin de odiarse a s mismo, amar a los enemigos, no ofrecer resistencia a los malvados, etc. El
otro es que parece haber sido imaginada con el objeto de mantener una tropa de miserables y de vagabundos, como lo fueron sus apstoles y sus discpulos. Acaso esa moral no est llena de imprecaciones
contra la insensibilidad de los ricos? No encontramos en ella lecciones que ensean a vivir a costa de
los dems? Se encuentran all formularios de bendiciones para las ciudades, los pueblos, las aldeas, las
casas y las personas que dieron una buena acogida a
sus seguidores, y maldiciones contra los lugares que
no quisieron recibirlos.
II. Respecto de la otra parte de su moral, qu se cree ver all de ms divino
que lo que ya hay en los escritos de los Antiguos?
O mejor, qu hay en ella que no sea una cita o una
imitacin? San Agustna confiesa que encontr en
a

Libro VII, cap. IX y XX de sus Confesiones.

114

alguno de estos escritos todo el comienzo del Evangelio segn San Juan. A esto se agrega que este apstol tena un conocimiento tan perfecto de muchos
autores, que no tena ningn problema en plagiarlos, ni en robarle a los profetas sus enigmas y sus
visiones para hacer con ellos su Apocalipsis.
Dnde podra tener origen la conformidad que
existe entre la doctrina del Viejo Testamento y la de
Platn, si no en el hecho de que los rabinos y quienes fijaron la Escritura a partir de una multitud de
fragmentos, saquearon para ello al gran filsofo?
Ciertamente, el nacimiento del mundo presenta
ms verosimilitud en el Timeo que en el Gnesis. Sin
embargo, no podra decirse que ello provenga de
que Platn leyera durante su viaje a Egipto los libros judaicos, ya que, como dice San Agustna, Tolomeo no los haba hecho traducir an cuando Platn estuvo all. La descripcin que Scrates le hace
a Simmias en el Fedn tiene infinitamente ms gracia que el paraso terrestre, y el andrgino est, sin
comparacin posible, mucho mejor inventado que
todo lo que dice el Gnesis acerca de la extraccin
de Eva a partir de una de las costillas de Adn.
Hay algo que sea ms semejante que estos dos
abrazos: el de Sodoma y Gomorra, y el que caus
Faetn? El de Jos e Hiplito? El de Nabucodonosor y Lican? El de Tntalo y el rico malo? El
del man de los israelitas y la ambrosa de los dioses? San Agustnb, San Cirilo y Teofilatos comparan
a Jonas con Hrcules, apodado Trinoctium porque
estuvo durante tres das y tres noches en el vientre
a
b

Libro VII, cap. IX y XX de sus Confesiones.


Libro VI, cap. XIV de la Ciudad de Dios.

115

de una ballena. El ro de Daniel, descripto en el


captulo sptimo de sus Profecas, es una imitacin
evidente del Puriflegetn, del que se habla en el
Dilogo sobre la inmortalidad del alma.
El pecado original y la caja de Pandora se parecen mucho, los sacrificios de Isaac y de Jeft son
parecidos al de Ifigenia, en cuyo lugar fue puesta
una cierva. Lo que se narra de Lot y de su mujer
concuerda absolutamente con lo que se relata de
Baucis y Filemn. En fin, hay un vnculo constante
entre los autores de la Escritura y Hesodo y Homero.

III. Pero volvamos a Jess


Cristo. Celso mostr, segn refiere Orgenesa, que
l tom de Platn sus sentencias ms bellas, como
la que dice que es ms fcil pasar un camello por el
ojo de una aguja que entrar un rico en el reino de
Diosb.
Es de la secta de los fariseos, a la que Jess Cristo perteneca, de donde sus seguidores toman la
creencia en la inmortalidad del alma, la resurreccin, el infierno, y la mayor parte de su moral, que
nada tiene de ms admirable que la de Epicteto, la
de Epicuro y la de tantos otros. Este ltimo fue considerado por San Jernimo como un hombre cuya
virtud avergonzaba hasta a los mejores cristianos,
y observ que todas sus obras estaban llenas de
hierbas, frutos y abstinencia, y que su voluptuosidad era tan temperada que sus mejores comidas
consistan en queso, pan y agua. Llevando una vida
a
b

Contra Celso, libro VI.


Lucas, XVIII, 25.

116

tan frugal, este filsofo, por ms pagano que fuera,


deca que era mejor ser pobre y razonable que rico
y opulento pero carente de razn, y agregaba que
raramente la fortuna y la sabidura se encuentran
en un mismo hombre, y que no se podra ser feliz
ni vivir con placer ms que si nuestra felicidad va
acompaada de prudencia, justicia y honestidad, que
son las cualidades de la verdadera voluptuosidad.
En lo que concierne a Epicteto, no creo que jams un hombre y no excepto a Jess Cristo haya
sido ms austero, ms firme, ms constante y ms
libre de pasiones que l. No digo nada que no sea
fcil de probar. Pero para no traspasar los lmites
que me impuse voy a referir, entre todas las bellas
acciones de su vida, slo un ejemplo de su constancia. Siendo esclavo de un liberto llamado Epafrodita, que era capitn en la guardia de Nern, a este
bruto se le ocurri torcerle la pierna. Al darse cuenta
de que eso le produca placer, Epicteto le dijo sonriendo que saba bien que el juego no terminara
hasta que no le hubiera roto la pierna cosa que en
efecto ocurri, como l lo haba previsto. Y bien
dijo luego sonriendo y con la misma expresin,
no le haba dicho que me rompera la pierna?
Hubo alguna vez una constancia como esa? Podramos afirmar que Jess Cristo haya llegado hasta ese punto? l lloraba y sudaba de miedo ante el
menor peligro, y frente a la muerte mostr una bajeza de espritu nunca vista en la mayor parte de
sus mrtires.
Si la injuria del tiempo no nos hubiese privado
del libro escrito por Arriano sobre la vida y la
muerte de nuestro filsofo, estoy seguro de que
tendramos otros ejemplos de su paciencia. No

117

dudo que se dir de esta accin lo que los ignorantes dicen de la virtud de los filsofos: que es
una virtud hija de la vanidad, y que no es lo que
parece. Pero tampoco ignoro que quienes hablan de
este modo lo hacen para la ctedra, pues saben que
es all donde, bien o mal, tienen el derecho
a decir cualquier cosa.
S tambin que cuando estos catedrticos, estos
vendedores de aire, de viento, de humo, declaman
con todas sus fuerzas contra los vindicadores de la
recta razn y de la virtud ultrajadas, creen as haber hecho mritos para ganar el dinero que les da
el Estado a cambio de instruir al pueblo. Tanto es
as, que nada en el mundo est ms alejado de la
costumbre de los verdaderos sabios que los actos
de esos ignorantes que los calumnian, y que parecen haber estudiado slo para acceder a un lugar
donde tengan asegurado el pan. Un lugar que idolatran y del que se gloran una vez que lo obtienen.
Creen as que han llegado a un lugar de perfeccin,
por ms que slo sea para quienes lo obtienen un
lugar de amor propio, de comodidad, de orgullo,
de voluptuosidad, donde la mayora de ellos nada
observan menos que las mximas de la religin que
predican. Pero dejemos a esta gente, que no tiene
la menor idea de lo que es la virtud, para pasar a
examinar el dogma de la divinidad de su maestro.

118

CAPTULO X
SOBRE LA DIVINIDAD DE JESS CRISTO

I. Los hebreos ms ignorantes, despus que pusieron en boga la ley de Moiss, fueron los primeros en correr detrs de Jess
Cristo. Y como su nmero es infinito y se aman unos
a otros, no es extrao que sus errores se hayan propagado con tanta facilidad. No es que no haya mucho que sufrir con los innovadores, sobre todo cuando son pobres e impotentes, pero la gloria que se espera de ellos mitiga las dificultades. De este modo,
los discpulos de Jess Cristo, por miserables que hayan sido hasta el punto de muchas veces estar obligados a alimentarse con los granos de trigo que hacan caer de las espigasa, y de verse vergonzosamente excluidos de los lugares a los que pensaban entrar
para reposarse de sus fatigasb, empezaron a desanimarse slo cuando vieron a su maestro en las manos
del verdugo e imposibilitado de darles los bienes, el
esplendor y la grandeza que les haba prometido.
Despus de su muerte, sus discpulos, desesperados al ver frustradas sus esperanzas y al verse
perseguidos por los judos que queran hacerles lo
mismo que a su maestro, hicieron de la necesidad
virtud y se expandieron por las comarcas, donde
segn refiere una mujerc anunciaron su resurreca
b
c

Lucas, VI, 1.
Ibid., IX, 52-53.
Juan, XX, 18.

119

cin, luego su filiacin divina, y todas las fbulas


que decidieron al emperador Juliano a abandonar
la secta de los nazarenos, es decir el cristianismo, al
que consider una grosera ficcin del espritu humano, puesto que slo lo encontraba fundado en
una simple narracin de prodigios.
Las dificultades que encontraron para afirmarse
entre los hebreos, los decidi a buscar a los gentiles y a intentar ser ms felices con ellos que con los
de otra nacin. Pero dado que para esto era necesario ms ciencia de la que tenan puesto que se
contaban entre los gentiles los filsofos, demasiado amigos de la verdad como para prestar atencin a cualquier bagatela, conquistaron a un joven
de espritu ardiente y activo, un poco ms instruido que los pescadores, o mejor dicho un mejor charlatn. Este joven, que se uni a ellos por causa de
una fulguracin del cielo que lo dej ciego pues de
otro modo la impostura no hubiera tenido xito,
atrajo a Jess Cristo a algunas almas simples por el
relato de esta visin y el de su presunto rapto al
cielo; por el miedo a los sufrimientos de un infierno que fue tomado de las fbulas de los poetas antiguos; por la esperanza de una resurreccin gloriosa y un paraso apenas ms soportable que el de
Mahoma. De manera que unos y otros procuraron
a su maestro el honor de pasar por un Dios, honor
que l mismo estando vivo no haba podido obtener. En esto su suerte no fue mejor que la de Homero, si se piensa que seis de las ciudadesa que haban expulsado y despreciado a este poeta durante
a

Despus de su muerte, siete ciudades se atribuyeron el honor


de su nacimiento.

120

su vida, se disputaron, tras su muerte, la gloria de


haber sido su cuna.

II. Se ve a partir de aqu


que el cristianismo, como cualquier otra cosa, depende del capricho de los hombres, en cuya opinin todo puede pasar por ser bueno o por ser malo,
segn el humor en el que se hallen.
Pero por otra parte, si Jess Cristo fuera Dios,
de all se seguira, como dijo San Juan, que Dios
estara hecho de carne y habra adoptado la naturaleza humana, lo cual encierra una contradiccin
tan grande como si se dijera que el crculo ha adoptado la naturaleza del cuadrado, o que el todo se
ha convertido en una parte. En efecto, hay algo
ms absurdo que imaginarse, como hacen los cristianos, que el altsimo Dios, como dicen, el nico
ser infinitamente perfecto, haya descendido desde
lo ms alto de su gloria para venir a habitar entre
seres que difieren infinitamente ms de l, de lo
que difieren los ms viles insectos de los mayores
monarcas del universo? Que haya asumido la debilidad, la despreciable y miserable naturaleza de
esos seres slo para rescatarlos de la esclavitud y
de la tirana de uno de sus sbditos rebeldes, que
l mismo tiene encadenado, como si no contara con
otros medios para sustraerlos de este enemigo del
gnero humano que nada puede sin l a no ser el
de degradarse l mismo de un modo tan extrao, y
todo para salvar a uno solo de estos miserables,
frente a millones a los que deja perecer? Que se
haya rebajado hasta ese punto slo para vengar las
injurias que haba recibido de esas hormigas, de esos

121

gusanos, y obtener de all satisfaccin, como si pudiera sentirse ofendido? Y que, finalmente, para
obtener de su divinidad irritada el perdn por sus
presuntas ofensas y satisfacer su infinita justicia, que
reclamaba su muerte, se abandon en lugar de ellos
al suplicio ms cruel y ms infame, como si, suponiendo que hubiera sido realmente ofendido, no
hubiera sido dueo o bien de imponer sus derechos, o bien de reconciliar a aquellos pecadores con
su divinidad de una forma distinta, o bien, en fin,
de concederles un perdn gratuito?
Pero me da vergenza demorarme ms tiempo
en tan evidentes contradicciones. Paso entonces a
Mahoma, que merece que hablemos de l por cuanto fund una ley sobre mximas completamente
opuestas a las del legislador de los cristianos

122

CAPTULO XI
SOBRE MAHOMA

I. Apenas los discpulos de


Jess Cristo hubieron destruido la ley mosaica para
introducir la cristiana, los hombres, con su habitual
inconstancia, se sometieron a las leyes de un nuevo
legislador, que se impuso con las armas como lo
haba hecho Moiss. Al igual que a los otros, no le
falt el especioso ttulo de profeta y enviado de
Diosa. Tampoco fue menos hbil para hacer milaa

Cuando un amigo del clebre Golius le pregunt qu decan los


mahometanos de su profeta, este sabio profesor de rabe le
envi el siguiente extracto, que contiene un resumen de la vida
de este impostor, extrado de un manuscrito escrito en turco:
El seor Mahoma Mustaf, de gloriosa memoria, el ms grande entre los profetas, naci en el cuadragsimo ao del imperio
de Anuschirwan el Justo. Su santa natividad sucedi en el
duodcimo da y en la segunda serie del mes de Rabia. Una vez
transcurrido el ao cuadragsimo de su edad, fue inspirado
por la divinidad, y recibi la corona de la profeca y la capa de
la legacin, que le fueron entregadas de parte de Dios por el fiel
mensajero Gabriel, con la orden de atraer a los hombres al
islamismo. Luego de haber recibido esta inspiracin de Dios,
permaneci en la Meca durante trece aos, de donde sali a la
edad de cincuenta y tres aos, el octavo da del mes de Rabia,
que era viernes, y se refugi en Medina.
Y fue all, diez aos despus de su retiro, el vigsimo da del
undcimo mes, en el sexagsimo tercer ao de su bendita vida,
que alcanz el gozo de la presencia divina. Unos dicen que
naci mientras su padre Abdala estaba todava vivo, en tanto
que otros dicen que naci despus de su muerte. Amina, su
madre, hija de Wahibe, le dio por nodriza a Halima, de la tribu
de Beni-Saad. Su abuelo Abd Immutalib le dio el bendito
nombre de Mahoma. Tuvo cuatro hijos y cuatro hijas. Los hijos
fueron Kasim, Ibrahim, Thajib y Thahir, en tanto que las hijas

123

gros y acertar as en la debilidad del pueblo, que


ama los prodigios. En primer trmino, al igual que
los otros, se encontr rodeado de una plebe ignorante entre la que difundi los nuevos orculos que
deca recibir del cielo. Se trataba de gente sensual y
grosera, atrada por placeres que este impostor le
prometi en un paraso donde la felicidad de quienes observaran su ley consista en parte en la satisfaccin de sus sentidos. As se difundi su fama a
lo largo y a lo ancho, y fue exaltado de tal modo
que la de sus predecesores disminuy poco a poco.

II. Desde el momento en


que comenz a afianzarse y su nombre se volvi
clebre en Arabia, Cores, un rabe poderoso y celoso de que un hombre salido de la nada tuviera la
audacia de abusar del pueblo, se declar su enemigo y le puso toda clase de obstculos. Pero, en fin,
la familia de Cores se hallaba en inferioridad de
condiciones, y Mahoma fue seguido por una multitud de pueblos que, creyndolo un hombre divino,
adoptaron ciegamente su nueva ley. Una vez liberado de un enemigo tan temible, slo tena temor
de su compaero. Por miedo de que ste descubriera
sus imposturas, decidi tomar sus precauciones, y
para hacerlo con mayor seguridad lo entretuvo con
bellas promesas y le jur que no tena la intencin
de volverse poderoso ms que para hacerlo tomar
parte de un bien al que tanto haba contribuido.
Estamos a punto de llegar le dijo al feliz mofueron Ftima, Ommo Keltm, Rakia y Zeineb. Los compaeros de este augusto enviado de Dios fueron Abubeker, Omar,
Otsman y otros, todos de sagrada memoria.

124

mento de nuestra consolidacin. Somos seguidos


por un gran pueblo, al que hemos conquistado, pero
se trata de confirmar esta conquista por medio del
artificio que usted tan felizmente ha inventadoa.
Al mismo tiempo lo convenci de que se ocultara
en el foso de los orculos, desde cuyo fondo generalmente simulaba la voz de Dios. Engaado por
las dulces palabras de este impostor, el pobre hombre simul el orculo como sola hacerlo, y cuando
escuch la voz de Mahoma y el rumor de la multitud que lo segua, comenz a gritar como haba estado convenido: Yo, que soy vuestro Dios, declaro que he designado a Mahoma para ser el profeta
de todas las naciones. De l aprendern la verdadera ley, porque los judos y los cristianos cambiaron la que les haba dado.
Desde haca mucho tiempo este hombre jugaba
ese papel, pero finalmente fue pagado de la manera ms ingrata, pues Mahoma, al escuchar la voz
que lo proclamaba como un hombre divino, se dirigi a ese pueblo engaado por su falso mrito y le
a

Naud refiere este hecho de manera un poco distinta. Dice que


Mahoma convenci al ms fiel de sus criados para que descendiera al fondo de un pozo que se hallaba cerca del gran camino,
y que gritase: Mahoma es el predilecto de Dios, Mahoma es el
predilecto de Dios, cuando l pasaba acompaado por la
gran multitud del pueblo que siempre lo segua. Y puesto que
todo sucedi en el modo en que l haba previsto, agradeci de
inmediato a la bondad divina por un testimonio tan extraordinario, y le pidi a toda la gente que lo segua que en ese mismo
instante rellenaran el pozo y que construyeran encima una pequea mezquita como recuerdo de semejante milagro. Y por
este ardid, ese pobre criado fue inmediatamente sepultado
bajo una lluvia de piedras que le quitaron para siempre la
posibilidad de revelar la falsedad de ese milagro. Pero la tierra
y las plumas parlanchinas recogen el sonido.
Excepit sed terra sonum, calamique loquaces, Petronio, Epigrammata, en Considrations politiques sur les coups dEtat.

125

orden en nombre de Dios, que lo reconoca como


su profeta, que llenara de piedras el foso del cual
haba salido en favor suyo un testimonio tan autntico, en memoria de la piedra que alguna vez erigi
Jacob en una ocasin parecida, como signo de que
Dios se le haba aparecido.
Tal fue el funesto fin de ese miserable, que tanto
haba contribuido a la exaltacin de Mahoma; es
sobre ese montn de piedras que el ltimo de los
ms clebres impostores estableci su ley.
Ese fundamento es tan slido, que despus de
ms de mil aos de imperio no se advierte an que
est por debilitarse.

III. As se impuso Mahoma.


Ms afortunado que Jess Cristo, pudo ver mientras vivi cmo se afianzaba su ley. Ms afortunado incluso que Moiss, quien debido a un exceso
de ambicin en sus ltimos das se precipit en el
vaco, Mahoma muri en paz, colmado de gloria, y
convencido de que su doctrina subsistira despus
de su muerte, dado que la haba adecuado al carcter de sus sectarios, nacidos y crecidos en la ignorancia y en la sensualidad.
Esto es, lectores, lo que puede decirse del ms
notable de estos cuatro clebres legisladores. Son
tales como los hemos descripto. Son ustedes quienes deben considerar ahora si ellos merecen que
ustedes los imiten, y si pueden ser excusados por
dejarse conducir por guas a los que slo la ambicin ha impuesto y la ignorancia ha eternizado.
Para dar mayor peso an a lo que hemos dicho
de las religiones, de los legisladores, de los polti-

126

cos, de los supersticiosos y de la necia credulidad


del pueblo, nos sera fcil mostrar, por medio de
una infinidad de testimonios, que las opiniones que
hemos manifestado estn perfectamente de acuerdo con la de los mejores autores, tanto antiguos
como modernos, que han escrito sobre estos temas.
Pero como estos testimonios ocuparan demasiado
lugar, nos limitaremos a referir lo que dos clebres
modernosa escribieron sobre esta cuestin. Aunque
ambos eran eclesisticos, y por lo tanto estaban
obligados a expresarse con prudencia respecto a la
supersticin, no se dejar de percibir sin embargo,
detrs de su cautela y de su estilo catlico, que dicen cosas tan libres y tan fuertes como las que decimos nosotros. Podrn juzgar por ustedes mismos
leyendo lo que sigue a continuacin, que hemos
extrado fielmente de sus obrasb.

a
b

Pierre Charron y Gabriel Naud.


Los captulos que siguen, desde el XII hasta el XVII inclusive,
fueron tomados palabra por palabra de Les Trois Vritez de
Charron, de De la sagesse, del mismo autor, y de las Considrations Politiques sur les Coups dEtat, de Naud.

127

CAPTULO XII
SOBRE LAS RELIGIONES

I. Hay cinco religiones que


han tenido un gran crdito y una gran reputacin
en el mundo como religiones fundamentales, introducidas una despus de la otra segn el siguiente
orden y, cosa digna de notar, casi en los mismos
lugares y en un espacio reducido de la tierra: la
natural, que comenz con el gnero humano en Palestina; la pagana, inventada tras del diluvio, inmediatamente despus de que la temeraria muchedumbre que construa la torre de Babel se dispers por
la confusin de las lenguas, y por consiguiente ms
joven en casi dos mil aos que la natural y que el
mundo, y puesta en prctica en primer lugar en
Caldea; la judaica, concebida en el tiempo de Abraham y con l, cerca de cien aos despus de la pagana, en Palestina, en el mismo lugar que la natural,
luego manifestada y proclamada por Moiss en el
desierto de Arabia; la cristiana, concebida por Jess
Cristo, cerca de cuatro mil aos despus del nacimiento del mundo, en la regin de Palestina; la mahometana en Arabia, seiscientos aos despus de la
cristiana. Y Caldea, Arabia, Palestina estn muy
prximas. Tenemos aqu las cinco religiones principales y ms famosas del mundo, que son esencialmente diferentes como se ver enseguida.
Ahora bien, estas religiones principales tienen,
como gneros soberanos, cada una debajo de s mu-

128

chas y diversas especies de religiones; principalmente


la pagana, dado que tuvo una gran expansin, renombre y permanencia en el mundo. Pues no solamente
en los medios de servir y honrar a la deidad, sino
tambin en las opiniones y en las creencias, estuvo
dividida en muchas sectas diferentes. Es posible sealar tres formas principales, que San Pablo quiso
indicar como de pasada, haciendo subir su nmero a
cuatro junto a la judaica: no hay ms ni griego, ni
hebreo, ni brbaro, ni escita. En la religin de los
brbaros, que carece de ley, de reglas y de ceremonias ciertas y determinadas, cada uno adora y sirve
como quiere a cualquier aparente deidad, segn su
fantasa. Las otras dos tienen sus sacrificios y sus
servicios religiosos establecidos y determinados,
aunque de manera diversa: los de la religin escita
son sanguinarios y crueles. Los de la griega (llamada
as con un nombre particular, pero es la ms clebre
de las sectas a excepcin de la brbara y de la escita)
son ms polticos y humanos y a su vez son diversos en su interior segn los pueblos y los autores.
Los griegos en particular fueron instruidos por sus
poetas y filsofos; los egipcios por sus sacerdotes;
los galos por sus druidas; los romanos por sus libros
sibilinos y por las leyes de Numa; los persas por sus
magos; los hindes por sus brahamanes y sus gimnosofistas. Pero en esto la religin cristiana supera
con mucho a todas las dems. Sera demasiado pretender numerar e inventariar todos los miembros y
las diferentes particularidades propias del cristianismo. En primer lugar, esta diferencia se da en lo que
respecta a los distintos pueblos que difieren en algunos puntos de la doctrina, y especialmente en el culto y en los servicios a Dios: el griego, el latino, el

129

etope, el sirio, el armenio, el hind, el moscovita, y


otros. Luego, en lo que concierne a las opiniones sobre
la doctrina y la creencia, surgieron muchas herejas
y muchas sectas. Finalmente, con respecto a las ceremonias y a los ritos, una enorme variedad de rdenes, confesiones y maneras de vivir. Y todas estas
grandes diversidades han existido y an existen y
se extienden bajo la comn bandera de su jefe y bajo
el nombre cristiano.

II. Estas religiones se debaten entre ellas y quieren defenderse y legitimarse por las mismas razones. Cada una alega sus milagros, sus santos, sus victorias: son estas sus armas comunes. Particularmente cada una pretende
poder ostentar sobre las otras algunos derechos y
prerrogativas. La natural, su origen, antigedad y
simplicidad: siendo suficiente en s misma, sostiene
que todo el resto no es ms que un aadido superfluo, motivo de disputas y de discusiones. La pagana, ms civilizada, se mide con las ciencias, los bellos discursos y los regmenes morales y polticos,
por medio de los cuales y de muy buena gracia es
representada la imagen de la virtud: as toda repblica es bien instruida y guiada. La judaica y luego
la mahometana alegan ambas la simplicidad de Dios,
tanto en lo que toca a la creencia como a la representacin externa, contra la Trinidad cristiana y la
pluralidad pagana. Pero la judaica se glora adems
de la antigedad y la nobleza de su gente y de su
estirpe, de los milagros y de los favores celestiales,
sea en cuanto a su establecimiento y fundacin, como
a su progreso y al gran nmero de profetas que

130

tuvieron. La mahometana, que lleg al ltimo, se


enorgullece de su prosperidad y de sus grandes
victorias, habiendo disminuido mucho y en poco
tiempo la grandeza de las otras incluso la de la
religin cristiana, que adems de que tuvo preeminencia en la poca del nacimiento de la religin mahometana, es la nica que la enfrent y la enfrenta
an, tanto que se hace temer en casi todo el mundo.

III. Por otra parte, cada una


de ellas sufre reproches de las dems: la religin natural, que no es verdaderamente una religin porque
es vaga, incierta y carente de determinacin y de orden; la pagana a causa de los sacrificios humanos, de
la adoracin de cosas mundanas, de la infame multitud, genealoga y frecuentacin de sus dioses, y del
vil e ingrato olvido del verdadero Dios soberano; la
judaica a causa de la crueldad hacia sus profetas y porque se trata de gente supersticiosa, odiosa y desagradable para todos los pueblos; la cristiana por creer en
un hijo igual a Dios y compaero suyo, porque adora
las imgenes y porque la vida de los cristianos est
completamente infectada por juegos de azar, adulterios y blasfemias; la mahometana, a causa de la vanidad grosera y carnal que hay en ella, dado que el
Corn est lleno de insoportables necedades, y finalmente a causa de su manera de imponerse, basada
por completo en la espada, las guerras, los asesinatos
y los cautiverios. Sin embargo, los telogos de esas
religiones se odian, se desprecian y se desdean mutuamente, considerndose ciegos, malditos, condenados y perdidos los unos a los otros, y se persiguen
entre s como perros furiosos llenos de rabia.

131

CAPTULO XIII
SOBRE LA DIVERSIDAD DE LAS RELIGIONES

I. Ante todo, es algo espantoso la gran diversidad de religiones que ha habido y hay en el mundo, y ms espantoso an la
rareza de algunas, tan fantsticas y exorbitantes que
no sorprende que el entendimiento humano haya
podido estar tan embrutecido y embriagado de imposturas. Pues parece que no hay nada en el mundo ni en el alto ni en el bajo que no haya sido
deificado en alguna parte, y que no haya encontrado un lugar en el que ser adorado.
II. Todas las religiones concuerdan en muchas cosas: tienen casi los mismos
principios y fundamentos, estn de acuerdo en la
tesis fundamental, tienen la misma evolucin y se
desarrollan de manera similar. Igualmente, todas
ellas nacieron casi bajo el mismo clima; todas encuentran y proporcionan milagros, prodigios, orculos, misterios sagrados, presuntos profetas, fiestas, ciertos artculos de fe y de creencias necesarias
para la salvacin; todas tienen un origen y un comienzo insignificante, dbil, humilde, pero poco a
poco, gracias al seguimiento y la aclamacin contagiosa de los pueblos, camufladas detrs de ficciones, se ponen de pie y encuentran legitimacin, hasta
tal punto que todas son mantenidas con devocin y

132

consenso, incluso las ms absurdas. Todas sostienen y ensean que Dios se apacigua, se somete y se
conquista por medio de plegarias, dones, votos, promesas, fiestas, incienso. Todos creen que el servicio principal y ms grato que se le puede hacer a
Dios y la manera ms eficaz de apaciguarlo y obtener su gracia, consiste en hacerse mal, lastimarse,
infligirse muchas tareas pesadas, difciles y dolorosas: lo prueban en el mundo y en todas las religiones tantas rdenes, compaas y cofradas destinadas a los ms variados ejercicios extremadamente
dolorosos y de ardua ejecucin, que llegan al punto
de desgarrarse y despedazar su cuerpo, y creen as
merecer mucho ms que la gente comn, que no
toma parte en esos tormentos y aflicciones como
ellos. Todos los das se procuran otros nuevos, y
jams la naturaleza humana dejar de inventar medios para infligirse sufrimientos y tormentos, pues
todo ello deriva de la opinin de que Dios encuentra placer y se divierte con el tormento y la derrota
de sus criaturas. Esta es la opinin que se halla en
la base de los sacrificios, que han sido universalmente practicados por todo el mundo antes del nacimiento del cristianismo, y no slo sobre las bestias inocentes, que eran masacradas con derramamiento de sangre como si fuera un precioso presente para la divinidad, sino tambin (extraeza de la
humana locura) sobre pequeos e inocentes nios,
y sobre adultos, tanto si eran criminales como gente de bien, costumbre que fue practicada con gran
devocin por todos los pueblos. Como los getas,
que entre otras ceremonias y sacrificios, cada cinco
aos enviaban al dios Zalmoxis uno de sus hombres con el propsito de solicitarle cosas necesa-

133

rias. Y puesto que deba ser uno que muriese al instante (pues lo mataban arrojndolo sobre las puntas de tres jabalinas rectas), suceda que arrojaban
a varios hasta que uno de ellos se ensartara en un
punto mortal y expiraba enseguida. O como los
persas, quienes segn el testimonio de Amestris,
madre de Jerjes enterraban vivos y de una sola
vez a catorce jovencitos pertenecientes a las familias ms ilustres, segn lo estableca la religin de
su pas. O como los antiguos galos y cartagineses,
que inmolaban a sus nios frente a sus padres y sus
madres como ofrendas a Saturno; y tambin lo lacedemonios, que mimaban a su Diana azotando a
muchachos jvenes, a veces hasta la muerte, para
su deleite; o los griegos, como lo prueba el sacrificio de Ifigenia; o los romanos, segn testimonian
los dos decios, Quae fuit tanta iniquitas Deorum, ut
placari Pop. Rom. non possent, nisi tales viri occidissent. Tambin los mahometanos, que se acuchillan
el rostro, el estmago y los miembros para gratificar a su profeta; y en las nuevas Indias occidentales
y orientales; y en el Temistitn, donde embadurnan sus dolos con sangre de nios. Qu mayor
alienacin del juicio podra haber que la de pensar
en adular a la divinidad por medio de la inhumanidad, pagar la bondad divina con nuestro sufrimiento, y satisfacer su justicia con la crueldad? Justicia,
pues, hambrienta de sangre humana, sangre inocente derramada y esparcida con tantos dolores y
tormentos, ut sic Dii placentur, quemadmodum ne homines quidem saeviunta. De dnde podr venir esta
opinin y esta creencia de que Dios tiene placer con
a

Sneca.

134

el tormento y con la destruccin de sus obras y de


la naturaleza humana? Siguiendo esta opinin, de
qu naturaleza est hecho Dios?

III. Las religiones tienen


tambin sus diferencias, sus particularidades y puntos especficos por los que se diferencian entre s y
por los que cada una se prefiere al resto confiando
en que es la mejor y la ms verdadera. Y as se reprochan cosas unas a otras, se condenan y se rechazan.
IV. Pero como nacen una
despus de la otra, la ms joven construye siempre sobre la que le precede inmediatamente. No la
desaprueba ni la condena por completo pues de otro
modo no sera escuchada y no podra afirmarse,
sino que se limita a acusarla de imperfecciones o de
estar agotada, por lo que ella vendra a sucederla y
consumarla. Y de este modo la arruina poco a poco
enriquecindose de sus despojos, como hizo la judaica con la pagana y con la egipcia; la cristiana con la judaica; la mahometana con la judaica y la cristiana juntas;
pero las viejas condenan absolutamente a las jvenes,
y las consideran como las principales enemigas.
V. Todas las religiones tienen esta caracterstica: causan repulsin y horror al
sentido comn, puesto que se hallan construidas y
compuestas de piezas, algunas de las cuales aparecen frente al juicio humano como bajas, indignas e
inconvenientes, de las que un espritu un poco fuerte

135

y vigoroso no puede hacer otra cosa que burlarse,


en tanto que otras son demasiado altas, excepcionales, milagrosas y misteriosas, de las que el sentido comn nada puede llegar a conocer. Ahora bien,
el espritu humano slo es capaz de cosas mediocres; desprecia y desdea las pequeas, se paraliza
y se maravilla frente a las grandes. Por lo que no
sorprende que se desanime, se disguste y se enoje
con cualquier religin que no tenga nada de mediocre y de comn. Pues si es fuerte, la desdea y
se le burla; si es dbil y supersticioso, se pasma y se
escandaliza. Praedicamus Jesum Crucifixum, Judaeis
scandalum, Gentibus stultitiam. Por lo que hay tantos
incrdulos e irreligiosos que consultan y escuchan
demasiado su propio juicio, y quieren examinar y
juzgar las cuestiones religiosas segn sus posibilidades y su capacidad, y tratarlas con los instrumentos que les son propios y naturales. Es necesario ser
simple, obediente y bonachn para estar dispuesto a
recibir la religin, a creer en ella y mantenerse bajo
sus leyes con reverencia y obediencia, a sujetar el
juicio y dejarse llevar y conducir por la autoridad
pblica, Captivantes intellectum in obsequium fidei.

VI. Pero era necesario proceder de esta manera, de otro modo la religin no
sera respetada ni admirada como es debido. Por
tanto, es preciso que ella sea aceptada y jurada tanto con dificultad como con autenticidad y reverencia; pues si fuera acorde con el gusto humano, fuera natural y estuviera privada de cosas extraas,
sera acogida con mayor facilidad pero con menor
reverencia.

136

VII. Ahora, dado que las


religiones y las creencias son, como ya se dijo, extraas al sentido comn y van mucho ms all de
toda capacidad y toda inteligencia humana, ellas
no pueden ni deben ser acogidas, ni habitar en
nosotros con medios naturales y humanos (pues de
otro modo tantas almas excepcionales y excelentes
que han existido habran llegado a ellas), sino que
resulta necesario que hayan sido entregadas y aportadas por una revelacin extraordinaria y celestial,
acogidas y recibidas por inspiracin divina, como
si vinieran del cielo. As, todos dicen haberla recibido al igual que a la fe y a toda la jerga que emplean, no de los hombres ni de criatura alguna sino
de Dios.
VIII. Pero a decir verdad,
sin pretender embellecer ni disfrazar las cosas, esto
no es as. Se diga lo que se diga, ellas son regidas
por manos y medios humanos, como demuestra en
primer lugar la manera en que las religiones fueron
aceptadas en el mundo, y lo son an todos los das
por individuos particulares. La nacin, el pas, el
lugar, proporciona la religin; se practica la religin propia del lugar en el que se ha nacido y se ha
crecido; somos circuncisos, bautizados, judos, mahometanos, cristianos, an antes de saber que somos hombres. La religin no es resultado de nuestra eleccin, como lo demuestran la vida y las costumbres que concuerdan tan mal con la religin, y
como lo prueba tambin el hecho de que en determinadas ocasiones humanas, incluso sin importancia, se va contra la observancia de la propia reli-

137

gin. Si hubiera sido implantada por un vnculo divino, nada en el mundo nos podra apartar de ella;
un vnculo como ese no podra romperse con tanta
facilidad. Si all estuviera el toque y el rayo de la
divinidad, aparecera en todas partes y producira
efectos que se dejaran sentir y seran milagrosos,
como dijo la verdad. Si se tiene una sola gota de fe,
se mueven montaas. Pero qu relacin o proporcin puede darse entre la conviccin de la inmortalidad del alma y una recompensa futura gloriosa y
feliz, o bien desdichada y angustiosa, y la vida que
se lleva? El solo temor de las cosas en las que se
dice creer tan firmemente, sera descarriar y perder el sentido. Pero el solo temor y miedo de morir
por mano de la justicia, y pblicamente, o de cualquier otro incidente vergonzoso o penoso hizo que
muchos perdieran la razn y los empuj a tomar
decisiones muy extraas; y qu es esto en comparacin con lo que la religin ensea sobre el futuro?
Pero sera posible creer de verdad y esperar esta
inmortalidad feliz, y a la vez temer a la muerte,
que es el pasaje necesario hacia all? Sera posible
temer el castigo infernal y sin embargo vivir como
se vive? Se trata pues de fbulas, cosas ms incompatibles que el fuego y el agua. Ellos dicen que lo
creen, se obligan a creer que creen, y quieren hacrselo creer a los dems. Pero las cosas son distintas;
no saben lo que significa creer son mentirosos y
engaadores, deca un antiguo.

138

CAPTULO XIV
SOBRE LA DIVISIN DE LOS CRISTIANOS

I. Lo que siempre ha parecido extrao y de mal olor en la religin cristiana, y


lo que ms pasma y ofende, son las grandes divisiones que hay y siempre han habido en ella. Pues no
slo los no cristianos y los no creyentes, que son sus
enemigos, se lo han objetado y reprochado como excusa para no unirse y no adherir a ella; tambin los
fieles en su propio interior se han escandalizado, y
algunos han servido para malos propsitos. Sabemos por los Hechos de los Apstoles y por muchos otros
textos de San Pablo, que desde el comienzo de la
cristiandad y desde el tiempo de los apstoles, es
decir desde la Iglesia primitiva, hubieron muchas controversias, cismas y divisiones, no slo en la disciplina sino tambin en la doctrina. Muy temprano Clemente alejandrino, maestro de Orgenes, escribi que
los judos y los paganos reprochaban a los cristianos
que ellos, que se atribuan la verdad y el conocimiento de la salvacin, eran contrarios entre s, se acusaban mutuamente y se condenaban unos a otros de
errores y herejas. Y por esa razn no haba que creer
en ellos ni buscar la verdad entre ellos, que eran tan
discordantes. Luego el emperador Juliano el Apstata, habiendo encontrado disentimientos entre los
cristianos dice el historiador Marcelino, se empe en incentivarlos para que no pudieran sublevarse
y prevalecer sobre l. Despus de l, el emperador

139

cristiano Valente dice la historia de la Iglesia alegaba para justificar su apostasa las grandes diferencias, cismas y debates que haba entre los cristianos.
Despus de todos ellos, San Agustn deca que en
sus tiempos la Iglesia de Jess Cristo haba logrado
una autoridad tal, que todos sus enemigos y detractores haban quedado derrotados y reducidos a silencio, y nada les quedaba para decir de los cristianos a no ser que no se ponan para nada de acuerdo,
y que los gentiles que permanecieron nada tenan
para objetar, a excepcin de sus disensos. Es en verdad una cosa extraa que la religin cristiana, la
nica verdadera en el mundo, la verdad revelada
por Dios, que debera ser absolutamente una y estar unida en la fe dado que slo hay un Dios y una
sola verdad, est sin embargo desgarrada en tantas partes y dividida en tantas opiniones y sectas
contrarias, hasta tal punto que no hay artculo de fe
ni punto de la doctrina que no haya sido debatido
y tratado de distinto modo, y que no haya originado herejas y sectas contrarias. Y lo que la revela
mucho ms extraa an, es el hecho de que en las
dems religiones, falsas y bastardas, como la gentil,
la pagana, la judaica, la mahometana, no se encuentran tales divisiones y facciones, pues las que existen en ellas o bien son pocas, superficiales y de escasa importancia como en la judaica y en la mahometana, o bien, si han sido numerosas como en la
gentil y entre los filsofos, por lo menos no han causado grandes y clamorosos efectos, ni conmociones en el mundo. Y no son nada en comparacin
con las grandes y perniciosas divisiones que han
ocurrido desde el comienzo y continuamente en la
cristiandad.

140

II. Porque resulta espantoso observar los efectos que han producido las divisiones en la cristiandad. Primero, en lo que respecta al gobierno y el Estado, con frecuencia se han
verificado alteraciones y subversiones en las repblicas, los reinos, las razas; divisiones en los imperios que han llegado a conmover el mundo. Ha habido hazaas crueles, furiosas y muy sanguinarias,
que causaron un gran escndalo, vergenza y afrenta
para la cristiandad, en el interior de la cual cada
parte, bajo la apariencia de celo y afeccin a la religin, odia mortalmente a todas las otras y se arroga el derecho de perpetrar cualquier acto de hostilidad. Esto no sucede en las dems religiones. Slo
a los cristianos les est consentido ser asesinos, prfidos, traidores, y encarnizarse unos contra otros
por medio de toda clase de inhumanidad contra los
vivos, los muertos, el honor, la vida, la memoria,
las almas, los sepulcros y cenizas, usando fuego,
fierro, libelos muy mordaces, maldiciones, proscripciones del cielo y la tierra, destierros, incendios de
huesos y sepulcros, procurando que todo ello sirva
para la seguridad y la imposicin del propio partido y el retroceso del otro. Y esto sin ninguna compostura, con una rabia tal que cualquier consideracin de parentesco, alianza, amistad, mrito, gratitud, es dejada a un lado. Y si quien ayer era elevado hasta el cielo con elogios y era considerado como
un gran sabio y un virtuoso, llega a adherir hoy al
otro partido, es proclamado ignorante, malvado y
desgraciado, a viva voz y por escrito. As es como
se muestran el celo y el ardor por la religin, y fuera de esto en todas partes slo hay frialdad en la
observancia de la religin. Quienes tienen respecto

141

de ella un comportamiento moderado y reservado,


son desacreditados y sospechados de ser tibios y
poco celosos. Y se considera una falta abominable
poner buena cara y tener un trato amable con los
del partido contrario. Por todo esto algunos quedan escandalizados, como si la religin cristiana
enseara a odiar y a perseguir, y sirviera como
medio para ir derecho al objetivo de hacer valer
nuestras pasiones de ambicin, avaricia, venganza,
odio, resentimiento, crueldad, sediciones, las cuales de otro modo languidecen adormecidas y no se
enardecen hasta que no son despertadas por la religin. Sobre esto, sin embargo, algunos dicen que
la culpa no la tiene la religin sino los religiosos; y
dicen que si se sigue la regla de la caridad y el discurso de la razn respecto a las faltas del entendimiento y del juicio, que llamamos errores y falsas
opiniones, es necesario no dejarse conducir por el
odio y la severidad sino por la piedad y la compasin, y tratar a las personas equivocadas e incrdulas como se trata a los discapacitados, los sordos,
los ciegos, los locos, que no son odiados sino compadecidos, que ms bien se tiene piedad por ellos y
se los ayuda como se puede. Basta con comportarse
de ese modo para dar a entender a todos que no
se aprueban para nada sus opiniones, y que incluso
se las condena. Lo que significa evitarlas de manera pacfica y no aceptarlas, pero en una manera que
no implica odio, incivilidad, enemistad y menos an
hostilidad contra la persona, sino una reprobacin
y un disentimiento franco respecto a las opiniones
y las creencias. A otros les parece que esto no se
hace sin una buena razn, la que consiste en que los
cristianos se casan con su religin y la abrazan como

142

una verdad proporcionada por la mano de Dios, y


por eso son extremadamente celosos y cuidadosos.
De all que a todos los que intentan algo contra ella,
para turbarla, ofenderla o injuriarla, los atacan mortalmente como si fueran enemigos jurados y capitales de Dios, de su salvacin y de todo el resto; y
que tratndose de algo de tal importancia, no pueden ni deben comportarse con indiferencia y moderacin sin traicionar la causa de Dios y la suya
propia. Y si ello no sucede as en las dems religiones, se debe al hecho de que los otros no tienen a la
religin en la misma consideracin ni le otorgan la
misma importancia, sino que la consideran como
algo humano que se recibe de los hombres. Esto en
lo que concierne al gobierno y al Estado, pero en lo
que toca al alma y a la conciencia, se originan efectos an peores que introducen turbacin en las conciencias, prejuicios en la religin misma, desrdenes en las costumbres y la disciplina, hasta tal punto que finalmente muchos, cansados y aburridos de
tantas divisiones y contrastes, no sabiendo qu decidir y a qu atenerse, lo dejan todo, quedan en
blanco, y llegan hasta a despreciar y abandonar la
religin. Pues sabemos demasiado bien que la apostasa, el atesmo, la irreligin, son productos e hijos
bastardos de las herejas. Tambin sabemos que las
divisiones que se produjeron en la cristiandad oriental, han sido la ocasin y han abierto la puerta para
que irrumpieran Mahoma y su Corn.

143

CAPTULO XV
SOBRE LOS SUPERSTICIOSOS,
LA SUPERSTICIN Y LA CREDULIDAD
DEL PUEBLO

I. El supersticioso no deja
vivir en paz ni a Dios ni a los hombres. Concibe un
Dios triste, rencoroso, difcil de contentar, fcil de
irritar, lento para apaciguarse, que examina nuestras acciones a la manera humana de un Juez muy
severo, espindonos y acechndonos a cada paso.
Prueba de ello son las maneras en que lo sirve, que
son siempre las mismas. Tiembla de miedo; no puede
fiarse ni asegurarse, temiendo no haber hecho nunca las cosas lo suficientemente bien y haber descuidado algo, omisin por la cual todo lo hecho no
valdr nada. Duda si Dios est contento, se ocupa
en adularlo para apaciguarlo y volverlo propicio;
lo importuna con plegarias, votos, ofrendas; simula milagros; cree fcilmente y acepta los que son
imaginados por otros; toma e interpreta todas las
cosas como expresamente hechas y enviadas por
Dios, aun las puramente naturales; recibe y admite
todo lo que se le dice como un hombre ansioso, duo
Sperstitiosis propria, nimius timor, nimius cultus. Qu
es todo esto si no esforzarse para actuar con Dios
de la manera ms vil, srdida e indigna, e incluso
de una manera ms mecnica de lo que se hara con
un hombre de honor? Por lo general toda supersticin y todo error en materia de religin, tiene origen en el hecho de que no se estima suficientemente a Dios: lo evocamos y lo hacemos descender a

144

nuestro nivel, lo juzgamos segn nosotros mismos,


le atribuimos nuestros humores: qu blasfemia!

II. Ahora bien, este vicio y


esta enfermedad nos son casi naturales, y todos tenemos alguna inclinacin hacia ellos. Plutarco deplora
la debilidad humana que nunca es capaz de mantener la mesura y permanecer firme sobre sus pies.
III. La supersticin es tambin popular y proviene de la debilidad del alma, de
una ignorancia o un tosco desconocimiento de Dios;
razn por la cual se encuentra ms fcilmente entre
los nios, las mujeres (pro devoto foemineo sexu), los
ancianos, los enfermos, los atacados y derrotados
por algn accidente violento. En sntesis, entre los
brbaros. Inclinant natura ad superstitionem Barbaria.
IV. Ms all de estas semillas e inclinaciones naturales hacia la supersticin, muchos la abrazan y la promueven por la ventaja y el
gran provecho que sacan de ella. Tambin los grandes y los poderosos, aunque sepan bien de qu se
trata, no quieren turbarla ni impedirla, pues saben
que es muy til para conducir al pueblo. Por esta
razn, no slo fomentan e incentivan lo que ya se
halla en la naturaleza, sino que tambin, cuando es
necesario, forjan e inventan otras nuevas, como Escipin, Sertorio y otros qui faciunt animos humiles fora

Plutarco, Vida de Sertorio.

145

midine Divum, depressosque premunt ad terram. Nulla res


multitudinem efficacius regit, quam Superstitioa.

V. El pueblo (por esta palabra entiendo el vulgo concentrado, la turba y la


escoria popular; gente que, se la mire como se la
mire, es de condicin baja, servil y primitiva) es
una bestia de muchas cabezas, vagabunda, errante,
insensata, aturdida, carente de conducta, de espritu y de juicio.
Basta que un Postel intente persuadirlo de que
Jess Cristo ha salvado slo a los hombres y que la
madre Juana debe salvar a las mujeres, para que l
lo crea de inmediato; que un David George se diga
hijo de Dios, para que l lo adore; que un sastre
entusiasta y fantico se haga pasar por el rey de
Mnster y diga que Dios lo envi a castigar todas
las potencias de la tierra, para que l lo obedezca y
lo respete como el mayor monarca del mundo; que
el Padre Domptius le anuncie la venida del Anticristo de diez aos de edad y con cuernos, para
que se espante. Basta que impostores y charlatanes
se designen hermanos de la Rosa-Cruz, para que
corra detrs de ellos; que alguien le diga que Pars
caer en el abismo, para que huya; o que le diga
que el mundo entero ser sumergido bajo un nuevo diluvio, para que construya arcas y embarcaciones con el objeto de no dejarse sorprender; o que le
diga que el mar se secar y las carrozas podrn ir
desde Gnova hasta Jerusaln, para que l se prepare para el viaje. Basta que se le narre la fbula de
a

Quinto Curcio Rufo.

146

Melusina, del sabat de las brujas, de los hombreslobo, de los lmures, de las hadas, de los espritus,
etc., para que los admire inmediatamente. Basta que
una madre atormente a una pobre muchacha, para
que diga que est poseda o le crea a cualquier sacerdote ignorante o malvado que la hace pasar por
tal; que cualquier alquimista, mago, astrlogo, lulliano o cabaslista comiencen a lisonjearlo un poco,
para que los tome como la gente ms sabia y honesta del mundo; que un Pedro el eremita predique la
cruzada, para que haga reliquias de los pelos de su
mula. Basta que alguno le diga, bromeando, que
una caa o un nsar han sido inspirados por el Espritu Santo, para que l lo crea seriamente. Si la
peste o una tormenta destruyen una regin, enseguida acusar de ello a los untadores o magos. En
una palabra, aunque se lo engae y se lo desprecie
hoy, el pueblo se dejar nuevamente sorprender
maana, sin aprender nunca de las experiencias anteriores para conducirse bien en las presentes y las
futuras. En estas cosas consisten los principales signos de su gran debilidad y estupidez.

VI. Por lo que respecta a su


inconstancia, tenemos un buen ejemplo en los Hechos de los apstoles, donde se narra que los habitantes de Listra y de Derbe, apenas vieron a San Pablo
y San Bernab, levaverum vocem suam Lycaonic dicentes: dii similes facti hominibus descenderunt ad nos; &
vocabant Barnabam Jovem, Paulum quoque Mercuriuma;
a

Alzaron la voz y dijeron en lengua licanica: los dioses descendieron hacia nosotros en forma de hombres; y a Bernab
llamaban Jpiter, y a Pablo, Mercurio.

147

y no obstante, inmediatamente despus resulta


que lapidantes Paulum, traxerunt eum extra Civitatem, existimantes mortuum esse a. Los romanos,
que a la maana adoraban a Sejano, a la tarde
Ducitur unco
Spectandus. (Juven. Sat. 10)b

Los parisinos hacen lo mismo con el marqus


de Ancre, y tras haber arrancado las vestimentas
del padre a Jess Mara para conservar las piezas
como reliquias, dos das despus lo escarnecen y
lo ridiculizan. Y si el pueblo entra en clera, ser
como ese joven del que habla Horacio, el cual
Iram
Colligit & ponit temere, & mutatur
in horasc (ad Pison.).

Si cuando est en su ms fervoroso y sedicioso


amontonamiento encuentra un hombre de autoridad, huir y lo abandonar todo; si en cambio se
presenta cualquier miserable temerario, o tan intrpido como para poner otra vez el corazn en lugar del vientre como se dice comnmente, y como
para provocarlo, l se volver ms furioso que antes; en suma, podemos atribuirle lo que Sneca (De
vita beata, cap. 28) dice de todos los hombres: fluca

Habiendo lapidado a Pablo, lo arrastraron fuera de la ciudad


creyendo que estaba muerto.
Es arrastrado con un gancho para servir de espectculo al
pueblo.
Se irrita y se apacigua fcilmente, y cambia de humor a toda
hora.

148

tuat, aliud ex alio comprehendit, petita relinquit, relicta


repetit, alternae inter cupiditatem suam, & paenitentiam
vices sunta.

Siempre est en duda, hace siempre nuevos proyectos, renuncia a lo que haba reclamado, y enseguida vuelve a pedir eso
a lo que acaba de renunciar: el deseo y el arrepentimiento lo
conducen alternativamente, y uno despus del otro poseen el
dominio de su alma.

149

CAPTULO XVI
SOBRE EL ORIGEN DE LAS MONARQUAS

I. Si consideramos cules
han sido los orgenes de todas las monarquas, siempre encontraremos que han comenzado por algunas
invenciones y supercheras, poniendo la religin y
los milagros a la cabeza de una larga serie de barbaries y de crueldades. Tito Livio (l. 4. Decad. I) fue el
primero en ponerlo de manifiesto: Datur dice haec
venia antiquitati, ut miscendo humana Divinis, primordia
Urbium augustiora faciata. Lo cual, como enseguida
mostraremos, es absolutamente verdadero; pero por
el momento es necesario que nos detengamos en las
cosas generales, y comenzar nuestra demostracin
examinando el origen de las cuatro primeras y ms
grandes monarquas del mundo. La tan clebre reina Semramis, que fund el imperio de los asirios,
fue lo suficientemente ingeniosa como para convencer a sus pueblos de que, al ser abandonada cuando
era nia, fue nutrida por los pjaros, que le daban la
comida en la boca como acostumbran a hacer con
sus pichones; y queriendo aun confirmar esta leyenda con los ltimos actos de su vida, orden que tras
su muerte se hiciera correr la voz de que se haba
transformado en paloma, y que sali volando con
una bandada de pjaros que vinieron a buscarla hasa

Se perdona a la antigedad el hecho de que, mezclando las


cosas humanas entre las divinas, vuelve ms venerable el
comienzo de las ciudades.

150

ta su habitacin. Incluso tom la resolucin de simular y cambiar su sexo: de mujer que era se convirti
en macho, asumiendo el papel de su hijo Nino e imitndolo en todas sus acciones. Y para lograr mejor el
objetivo de su emprendimiento, decidi introducir
en el pueblo una nueva forma de vestimenta, muy
favorable para cubrir y ocultar lo que hubiera podido delatarla fcilmente como mujer. Brachiaenim ac
crura velamentis, caput tiara tegit, & ne novo habitu aliquid occultare videretur, eodem ornatu Populum vestiri
jubet, quem morem vestis exinde Gens universa teneta, y
de esa manera primis initiis Sexum mentita, puer credita est (Just. Initio)b. Ciro, que fund la monarqua de
los persas, quiso asimismo legitimar su dominio recurriendo a la historia de la via que su abuelo Astiages haba visto nacer ex naturalibus Filiae, cujus palmite omnis Asia obumbrabaturc, y por el sueo que l
mismo tuvo cuando tom las armas y escogi a un
esclavo como compaero de todos sus emprendimientos. Pero sobre todo foment la idea de que
una perra lo haba nutrido y amamantado en el bosque donde haba sido abandonado por Arpago, hasta que un pastor lo encontr por casualidad, lo llev
junto a su mujer y lo aliment cuidadosamente en su
casa. En cuanto a Alejandro y Rmulo, dado que
sus proyectos eran ms elevados, consideraron asimismo que era necesario practicar estratagemas ms
a

En efecto, se cubri los brazos y las piernas con una vestimenta, y en la cabeza se puso un turbante; y para que no diera la
impresin de que ocultaba algo bajo ese nuevo vestido, orden que todo el pueblo vistiera uno semejante, moda que todava es seguida por ese pueblo.
Al principio de su travestimento fue tomada por un muchacho.
De su hija, cuyos sarmientos cubran toda el Asia.

151

eficaces an. Por ello, si bien comenzaron como los


otros con la leyenda de su propio origen, sin embargo la llevaron al lmite ms extremo que pueda
concebirse, hasta tal punto que dijo Sidonio,
Magnus Alexander, nec non
Romanus habentur
Concepti serpente Deoa.

En efecto, Alejandro hizo creer que Jpiter, bajo


la forma de una serpiente, tena la costumbre de
venir a encontrarse con su madre Olimpia, y que
cuando l vino al mundo la diosa Diana asista tan
asiduamente al parto de la mencionada Olimpia, que
no tuvo cuidado en auxiliar al templo que ella tena
en Efeso, el cual, durante ese intervalo, fue completamente destruido por un incendio fortuito. Qu
ms? Con el objeto de consolidar an ms en la
creencia de sus sbditos la idea de su divinidad,
dispuso que los sacerdotes de Jpiter Ammn en
Egipto, ut ingredientem Templum statim ut Ammonis
Filium salutarentb (Justin. l. II), y para interpretar
an mejor su personaje, Rogat num omnes Patris sui
intersectores sit ultus; respondent Patrem ejus nec posseinterfici, nec moric; e incluso pas a los hechos, ordenando a Parmenio destruir todos los templos y suprimir los honores que los pueblos de Orient tributaban a Jasn, ne cujusquam nomem in Oriente veneraa

El gran Alejandro y el Romano creen haber sido concebidos


por una serpiente y un Dios.
Lo saludaran como el hijo de Jpiter Ammn cuando entraban al templo.
Les preguntaba si se haban vengado de todos los matadores
de su padre, a lo que respondan que su padre no poda ser
matado ni morir.

152

bilius quam Alexandri esseta. Aadamos a esto que


cuando algunos prisioneros le hicieron conocer el
remedio del que poda valerse contra las flechas
envenenadas de los indios, antes de volverlo pblico hizo creer que Dios se lo haba revelado en
sueos. Pero mientras esta ambicin insaciable lo
haba llevado a hacerse adorar, finalmente las advertencias de Calstenes, la obstinacin de los lacedemonios y las heridas que todos los das reciba
combatiendo, lo obligaron a reconocer que todas
sus fuerzas jams seran suficientes para producir
esta nueva apoteosis, y que hace falta una mayor
fortuna para ganar un pequeo lugar en el cielo que
para subyugar aqu abajo y dominar toda la tierra.
Y si se agregan a estas historias las de la muerte de
su padre Filipo, de la que fue cmplice con su madre Olimpia, y la de Clito, a quien mat con su propias manos por haber adquirido demasiada autoridad entre los soldados, se llegar a la conclusin
de que Alejandro practicaba en secreto lo que Csar hara ms tarde abiertamente: si violandum est
jus, regnandi causab. En lo que respecta a Rmulo,
obtuvo crdito gracias a sus historias sobre el Dios
Marte que frecuentaba con familiaridad a su madre
Rea, a la fbula de la loba que lo amamant, al engao de los buitres, a la muerte de su hermano, al
derecho de asilo que instituy en Roma, al rapto de
las Sabinas, al asesinato de Tacio que dej impune,
y finalmente gracias a su propia muerte anegado
en los pantanos, que tena por propsito hacer creer
que su cuerpo, dado que no se hallaba en la tierra,
a

A fin de que no hubiera en Oriente ningn nombre ms venerable que el de Alejandro.


Si se debe violar el derecho es para reinar.

153

haba sido elevado hacia los cielos. Si se aaden


ahora a esos golpes de Estado de Rmulo los que
practic su sucesor Numa Pompilio sirvindose de
su ninfa Egeria, y las supersticiones que introdujo
durante su reinado, ser fcil decir a continuacin:
Quibus auspiciis illa inclita Roma
Imperium Terris animos aequavit Olympoa (Virgil.).

Si quisiramos examinar todas las otras monarquas y Estados inferiores a estos cuatro, podramos
llenar un grueso volumen con historias semejantes.
Por ello, como ltima prueba de la verdad de nuestros principios, ser suficiente examinar lo que hizo
Mahoma tanto para fundar su religin, como el imperio que hoy es el ms poderoso del mundo. Por
cierto, al igual que todos los grandes espritus (Postel y otros) han tenido siempre la sagacidad de sacar
ventajas de las desgracias ms graves que se les presentaban, tambin l quiso hacer lo mismo, de manera que, siendo consciente de que tena una fuerte
tendencia a desmayarse, se ocup en hacer creer a
sus amigos que los paroxismos ms violentos de su
epilepsia eran xtasis y signos del espritu de Dios
que descenda en l; los convenci tambin de que
una paloma blanca que vena a comer granos de trigo en su oreja, era el ngel Gabriel que descenda a
anunciarle de parte de Dios mismo lo que l deba
hacer. Inmediatamente se sirvi del padre Sergio para
componer un Corn, que simulaba que le haba sido
dictado por la propia boca de Dios. Finalmente, hizo
a

Con cules medios esta clebre Roma ha dominado toda la


Tierra, y llevado su ambicin tan alto como el Olimpo.

154

venir a un famoso astrlogo con el objeto de que,


por medio de las predicciones que realizaba acerca
de los cambios que deban producirse en el Estado y
de la nueva ley que un gran profeta deba establecer, el pueblo se predispusiera a recibir fcilmente la
suya cuando la predicara. Pero al advertir que su
secretario Abdala-ben-Salon, contra el cual se haba
irritado sin razn, comenz a descubrir y hacer pblicas tales imposturas, una tarde lo degoll en su
propia casa, haciendo prender fuego en las cuatro
esquinas con el objeto de convencer al pueblo, al da
siguiente, que ello haba sucedido debido al fuego
del cielo, para castigar al secretario por haber querido cambiar y corromper pasajes del Corn. No obstante, no fue esta la ltima de sus astucias, pues an
era necesaria una que completara el misterio: fue la
de convencer al ms fiel de sus servidores para que
descendiera hasta el fondo de un pozo que estaba
cerca del gran camino, y cuando l pasara en compaa de la multitud que normalmente lo segua, gritase: Mahoma es el predilecto de Dios. Cuando esto
sucedi como haba sido planeado, inmediatamente
agradeci a la bondad divina por una prueba tan
evidente, y le pidi al pueblo que lo segua que en
ese mismo momento tapara el pozo, y construyese
encima una pequea mezquita como recuerdo de
semejante milagro. Y debido a este ardid, el pobre
sirviente fue sepultado de inmediato bajo una montaa de piedras que le quitaron para siempre la
posibilidad de revelar la falsedad de ese milagro,
Excepit sed Terra sonum, calamique loquacesa.
a

Pero la tierra y las plumas parlanchinas recogen el sonido.


Petronio, Epigramas.

155

CAPTULO XVII
SOBRE LEGISLADORES, POLTICOS,
Y CMO SE SIRVEN DE LA RELIGIN

I. Todos los antiguos legisladores, buscando consolidar, afirmar y fundar bien


las leyes que proporcionaban a sus pueblos, no tuvieron mejor manera de hacerlo que difundir y hacer creer por todos los medios posibles que las haban recibido de alguna divinidad: Zoroastro de
Ahura Mazda, Trimegisto de Mercurio, Zalmoxis
de Vesta, Caronda de Saturno, Minos de Jpiter,
Licurgo de Apolo, Draco y Soln de Apolo, Numa
de la ninfa Egeria, Mahoma del ngel Gabriel, en
tanto que Moiss, que fue el ms sabio de todos,
nos describe en el xodo cmo recibi la suya directamente de Dios. De manera que, aunque el reino
de los judos haya sido completamente arruinado y
destruido, mansit tamen dice Campanella Religio
Mosaica cum superstitione in Hebraeis & Mahumetanis,
& cum reformatione praeclarissima in Christianisa. Es
esto, segn creo, lo que indujo a Cardano a sugerir
a los prncipes que no pueden gobernar un Estado
con esplendor y autoridad suficientes por hallarse
desprovistos de linaje, de dinero, de partidarios,
de fuerzas militares y de soldados, que se apoyen
en la religin, como lo hicieron en otros tiempos
con mucho xito David, Numa y Vespaciano.
a

Sin embargo, la religin mosaica permaneci, junto a la supersticin, entre los judos y los mahometanos, y, reformada de
manera muy bella, entre los cristianos. Cfr. Aforismos polticos.

156

II. Pero hubo siempre slo


dos medios capaces de mantener a los hombres en
el cumplimiento de su deber: el rigor de los castigos que establecieron los legisladores antiguos para
reprimir los crmenes que fueran conocidos por los
jueces, y el miedo a los dioses y a su clera, para
impedir los crmenes que por falta de pruebas no
podan ser lo suficientemente confirmados; como
dice el poeta Palingenio (in Libra):
Semiserum vulgus fraenandum est
relligione
Paenarumque metu, nam fallax atque
malignum.
Illus ingenium est semper, nec sponte
movetur
Ac rectuma.

Los legisladores mismos han reconocido incluso


que nada hay como esto que pudiera dominar con
tanto poder los espritus de los diferentes pueblos,
que hallndose expuestos en alguna accin, la llevan
de inmediato a las consecuencias ms extremas: la
prudencia se transforma en pasin; la clera, por poca
que sea, se transforma en rabia; toda la conducta
entra en confusin; los mismos bienes y la vida no
son tomados en cuenta si es necesario sacrificarlos
para defender la divinidad de algn diente de mona,
de un buey, de un gato, de una cebolla o cualquier
otro dolo por ridculo que pudiera ser: nulla siquidem res efficacius multitudinem movet quam Superstitiob.
a

El vulgo semi salvaje debe ser frenado con la religin y el


miedo a los castigos, pues su espritu es siempre falaz y
maligno, y jams se dirige por s mismo hacia lo que es recto.
No existe nada que sea capaz de hacer actuar a la multitud
con mayor eficacia que la supersticin. Quinto Curcio, Lib. IV.

157

III. Los legisladores y los


polticos se han servido de la religin de cinco maneras principales, a las que pueden ser referidas
todas las dems.
La primera, que es la ms comn y frecuente,
consiste en convencer a los pueblos de que cuentan
con la comunicacin de los dioses, para as poder
imponer con mayor facilidad el objetivo que se haban propuesto. Como vemos, ms all de los antiguos que referimos antes, Escipin quiso hacer creer
que no haca nada sin el consejo de Jpiter Capitolino; y Sila, que todos sus actos eran favorecidos
por Apolo de Delfos, de quien siempre llevaba una
pequea imagen; y Sertorio, que su cierva le proporcionaba noticias de todo lo que se decida en el
consejo de los dioses. Pero para referirnos a historias que nos resultan ms prximas, es cierto que
por medios semejantes Jacobus Bussularius domin durante algn tiempo en Pava; Juan de Venecia
en Bolonia; y en Florencia Girolamo Savonarola, sobre quien Maquiavelo observ: El pueblo de Florencia no es estpido, y sin embargo el fray Girolamo Savonarola le hizo creer que hablaba con Diosa.
No hace ms de sesenta aos que Guillermo Postel
quiso hacer lo mismo en Francia, como tambin
Campanella intent hacer ms tarde en la alta Calabria, pero, a diferencia de los anteriores, ellos no
pudieron conseguirlo por no haber contado con la
fuerza suficiente pues como dijo Maquiavelo, esta
es una condicin necesaria para todos los que se
proponen fundar una nueva religin.

Sobre Tito Livio.

158

IV. La segunda invencin


de la que se han servido los polticos para favorecerse de la religin entre los pueblos, ha sido la de
fingir milagros, imaginar sueos, inventar visiones
y producir monstruos y prodigios:
Quae vitae rationem vertere possent;
Fortunasque omnes magno turbare timorea.

As vemos que Alejandro, informado por un


mdico sobre la existencia de un remedio soberano
contra las flechas envenenadas de sus enemigos,
hizo creer que Jpiter se lo haba revelado en sueos; y Vespasiano se procuraba personas que fingan ser ciegas y cojas, para poder decir que las haba curado con slo tocarlas. Es tambin por esta
razn que Clodoveo acompa su conversin con
tantos milagros; que Carlos VII increment la celebridad de Juana la doncella, y el actual Emperador
la del padre, volvindola como la de Jess y Mara,
con la esperanza, quizs, de ganar an alguna batalla no menos importante que la de Praga.

V. La tercera se basa en
voces falsas, revelaciones y profecas, que se propagan con el propsito de espantar, asombrar y conmover al pueblo, o bien para enardecerlo y envalentonarlo, segn se presente la necesidad de hacer
una cosa o la otra. Y respecto a esto seala Postel
que Mahoma se vincul con un clebre astrlogo
que no haca ms que predicar una gran revolucin
a

Cosas capaces de transformar la manera de vivir y turbar


todas las fortunas con un gran temor.

159

y un gran cambio, que deban realizarse tanto en la


religin como en el reino, que traera todo tipo de
prosperidad, con el propsito de allanar con estas
invenciones el camino de Mahoma, preparar a los
pueblos para recibir ms fcilmente la religin que
l quera introducir, e intimidar por medio de lo
mismo a quienes no queran aprobarla, alimentando la sospecha que ellos podan tener de combatir
contra el orden de lo que estaba destinado si se
oponan a este nuevo favorito del cielo, pues siempre tiene mayores ventajas aquel
Cui militat aether
Et conjurati veniunt ad Classica ventia.

Fue por medio de estas insensatas creencias que


Fernando Corts ocup el reino de Mxico, donde
fue recibido como si hubiera sido el dios Topilchin,
cuya llegada haban previsto todos los adivinos. Y
as Francisco Pizarro domin Per, donde entr con
el entusiasmo general de todas las poblaciones, que
lo tomaron por aqul a quien Viracocha deba enviar
para liberar a su rey del cautiverio. El mismo Carlomagno lleg muy adentro en territorio espaol gracias a un antiguo dolo que, como lo haban anunciado los adivinos, dej caer una gran llave que tena
en la mano. Y cuando los rabes o sarracenos, comandados por el conde Juliano, llegaron a invadir el
mismo reino de Espaa, casi no fueron enfrentados
por el hecho de que tiempo atrs se haban visto sus
rostros pintados en una tela hallada en un antiguo
a

Por quien el cielo combate y los vientos concurren de comn


acuerdo al son de sus trompetas.

160

castillo prximo a la ciudad de Toledo, donde se crea


que haba sido escondida por algn gran profeta. Y
me animo a decir, con muchos historiadores, que sin
estas hermosas predicciones Mahoma II no habra
podido tomar tan fcilmente la ciudad de Constantinopla. Pero hay ejemplo ms extraordinario que
el que tuvo lugar en 1613 en Acosta, principal ciudad de la isla de Magna? Esta ciudad, que se haba
rebelado contra el suf, fue tomada sin mayores problemas por su lugarteniente Arcomat, gracias a cierta profeca transmitida a los ciudadanos por la tradicin segn la cual si la ciudad no se someta a
Arcomat sera arcomatada, lo que en su lengua
quera decir que si no se someta al Destructor sera
destruida. Mientras que si ella hubiera querido defenderse seguramente no hubiera sido tomada, dado
que, segn informa el mdico portugus Garcias ab
Horto que haba estado all treinta o cuarenta aos
antes, tena un permetro de cinco leguas, cincuenta mil familias, y renda al suf quince millones seiscientos mil escudos anuales de renta asegurada. El
mejor camino para que los polticos engaen y seduzcan al populacho insensato, es servirse de estas
predicciones para hacerle temer o esperar, aceptar o
rechazar todo lo que se les antoje.

VI. Pero la cuarta manera,


que es la de contar con predicadores y servirse de
hombres que hablen bien, es incluso mucho ms rpida y segura, no existiendo nada imposible de lograr por medio de este estratagema. La fuerza de
la elocuencia y de un lenguaje afectado y preparado, penetra tan agradablemente en los odos, que

161

se precisa ser sordo o ms astuto que Ulises para


no ser encantado por l. Tanto es as que todo lo
que los poetas escribieron sobre los doce trabajos
de Hrcules, encuentra sus races mitolgicas en los
diferentes efectos de la elocuencia, por medio de la
cual este gran hombre lograba sortear toda clase
de dificultades. Y por ello mismo los antiguos galos tuvieron razn en representarlo con muchas pequeas cadenas de oro que salan de su boca y entraban en los odos de una gran multitud de personas, a la que arrastraba encadenada tras de s.
Y para no hablar ms que de nuestra Francia, no
se sabe acaso que la famosa cruzada emprendida con
tanto celo por Godofredo de Bouillon fue incentivada y concluida por las arengas y prdicas de un hombre simple apodado Pedro el Eremita, as como la
segunda lo fue por las de San Bernardo? Qu ms?
Existi alguna vez un asesinato ms malvado y abominable que el de Luis, duque de Orlans, perpetrado en 1407 por el duque de Borgoa? Sin embargo
ah estaba Jean Petit, telogo y gran predicador, que
supo minimizarlo, enmascararlo y esconderlo muy
bien gracias a los sermones que pronunci en Pars,
en el atrio de Notre Dme, al punto que desde ese
momento todos los que declaraban sostener el partido de la casa de Orlans eran considerados por el
pueblo sediciosos y rebeldes cosa que los oblig a
usar el mismo artificio que el enemigo y ponerse bajo
de proteccin de ese gran hombre de bien que fue
Jean Gerson, quien acept su defensa e hizo declarar al Concilio de Constanza errnea y hertica la
tesis sostenida por Petit. Pero as como Jean Petit
haba sido la causa de una gran ruina en tiempos de
Carlos VI, hubo un franciscano llamado Ricardo que

162

en tiempos de Carlos VII fue causa de un gran bien.


En efecto, luego de diez predicaciones de seis horas
cada una que realiz en Pars, hizo arrojar a las hogueras encendidas en las esquinas para tales efectos,
mesas, tableros, mapas, bolas, billares, dados y otros
juegos de azar que inducen con violencia a los hombres a jurar y blasfemar. Pero este buen hombre casi
no haba salido an de Pars, cuando se comenz a
despreciarlo y burlarse abiertamente de l, y el pueblo volvi con ms aplicacin que antes a sus habituales diversiones. No ocurri ni ms ni menos con
las extraas metamorfosis y conversiones, por as
decir, milagrosas, que hace no ms de veinte aos
haca el padre capuchino Jacinto de Casale en todas
las ciudades de Italia en las que predicaba: no duraban ms tiempo que el que permaneca el padre para
cumplir con su misin.

VII. La quinta invencin a


la que siempre se ha recurrido ms, y la que ha sido
ms sutilmente practicada, es la de emprender, bajo
el pretexto de la religin, algo que nadie podra considerar como vlido y legtimo. En efecto, el proverbio con frecuencia usurpado por los judos que dice:
in nomine Domine committitur omne maluma, no es menos verdadero que el reproche que el Papa Len le
hiciera al emperador Teodosio: privatae causae pietatis
aguntur obtentu, & cupiditatum quisque suarum Religionum habet velut pedisequamb. Pero puesto que los ejemplos son tan frecuentes al punto de que todos los
a
b

En el nombre de Dios se comete toda clase de mal.


Bajo el pretexto de religin, que cada uno pone al servicio de
sus propios apetitos, se trata de asuntos privados.

163

libros no tratan de otra cosa, despus de haber hablado de nosotros los franceses, me contentar con
detenerme en los espaoles y seguir puntualmente
lo que Mariana, el ms fiel de sus historiadores, ha
referido al respecto. Hablando de los primeros godos que ocuparon los territorios de Espaa y de las
guerras que hacan para expulsarse unos a otros, dice
que se servan de la religin como pretexto para reinar, y su refrn era: optimum fore judicavit Religionis
pretextuma, a propsito del rey Sisenand, quien se
haca asistir por los borgoeses arios para expulsar
al rey Suintila; y cuando se trata de los reyes de Chintila, cum species Religionis obtendereturb, como tambin
cuando describe de qu modo Ervigio ech al rey
Wamba, optimum visum est Religionis speciem obstenderec; y cuando dos hermanos de la casa de Aragn,
violento imperiosi pontificis mandatod, se armaron uno
contra el otro, este buen padre seal al respecto
que no haba nada ms inhumano que violar de esta
manera las leyes de la naturaleza, sed tanti fides Religioque fueree; y lo mismo al hablar de Navarra, que
Fernando, immensa imperandi ambitionef, le arranc a
su propia sobrina, agrega como excusa, sed species
Religionis praetexta facto est, & Pontificis jussag. Pero
puesto que nunca ser posible indicar todos los paa

b
c

e
f
g

Juzg que el pretexto de la religin era muy bueno. Libro VI,


cap. V.
Cuando se haca ostentacin de la religin. Cap. V.
Se considera muy til hacer ostentacin de la religin. Cap.
VII.
Por una orden enrgica dada por un Pontfice. (Se trataba de
Bonifacio VIII).
Pero la fe y la religin tuvieron tanta fuerza. Libro LI, cap. I.
Con la inmensa ambicin que tena de mandar sobre todos.
Pero se cubri con el pretexto de la religin y de las rdenes
del Papa. Libro XXV, ltimo captulo.

164

sajes en los que este excelente autor ha hecho observaciones similares, invoco como demostracin
su libro entero, que est lleno de ellas. Y pasando a
Carlos V, citar contra l lo que deca Francisco I en
su Apologa del ao 1573: Carlos pretende usurpar
los Estados con el pretexto de la religin. Y hablando de la guerra de Alemania: el Emperador,
fortalecido por la Liga de los Catlicos, con el pretexto de la religin se propone oprimir al otro y
abrirse paso hacia la monarqua. Cosa que fue muy
bien sealada por el Seor de Nevers en el pasaje
que recin citamos. Finalmente, cuando el difunto
rey Jacobo* obtuvo la corona de Inglaterra, el rey
de Espaa se apresur en anudar una estrecha alianza con l. El condestable de Castilla fue enviado
all, la relacin fue impresa, y Rovide, senador de
Miln, define a esta alianza como una obra muy
santa, reconoce al rey de Inglaterra como un santsimo prncipe cristiano, le ofrece de parte del rey,
su Seor, todas las fuerzas martimas y terrestres,
y declara que el rey de Espaa lo hace divina admonitione, divina voluntate, divina ope, non nisi magno
Dei beneficioa. Puesto que la mayor parte de los prncipes tiene la tendencia a tratar sobre religin como
charlatanes y servirse de ella como si fuera una droga para mantener el prestigio y la reputacin de su
puesta en escena, me parece que a un hombre poltico no debe serle reprochado el hecho de que para
lograr un objetivo importante recurra a las mismas
habilidades, aunque sea ms honesto decir lo contrario y aunque, para hablar de esto justamente,
*
a

Jacobo I.
Por una advertencia divina, por la voluntad divina, por la
asistencia divina, y como por una gran gracia de Dios.

165

Non sunt haec dicenda palam,


rodendaque vulgo,
Quippe hominum plerique mali,
plerique scelestia.

Creo que ya es suficiente como para defendernos de quienes quieran acusarnos de haber ido muy
lejos. Retomemos ahora el hilo de nuestro discurso
y se nos agradecer que lo hayamos interrumpido
de este modo. En efecto, adems de que los pasajes
que hemos proporcionado de Charron y de Naud
son excelentes en s mismos, se adecuan perfectamente al objetivo que nos hemos propuesto en este
escrito, que es el de combatir la supersticin.
Para que se curen de esta enfermedad, lean lo
que sigue a continuacin con espritu libre, pero lean
con atencin, y podrn experimentar indefectiblemente que se trata de la pura verdad.

No se deben revelar ni hacer manifiestas tales cosas al vulgo,


dado que entre los hombres existen tantos malvados y criminales.

166

CAPTULO XVIII
VERDADES SENSIBLES Y EVIDENTES

I. Puesto que Moiss, Numa


Pompilio, Jess Cristo y Mahoma fueron tales como
los hemos descripto, resulta evidente que no es ni
en sus leyes ni en sus escritos donde debemos buscar la verdadera idea de Dios. Las apariciones y las
conferencias divinas del primero, el segundo y el
ltimo, y la filiacin divina del tercero, no son otra
cosa que imposturas de las que deben huir si aman
la verdad.
II. Dios es un ser simple o
una extensin infinita que asemeja a lo que contiene, es decir que es material, sin no obstante ser justo, misericordioso, celoso, ni nada de lo que suele
imaginarse de l, y por consiguiente no castiga ni
recompensa.
Esta idea de castigo y recompensa no puede estar ms que en el espritu de los ignorantes, que no
conciben a este ser simple que se denomina Dios
ms que bajo imgenes que no le corresponden en
absoluto. Pero quienes se sirven del entendimiento
sin confundir sus operaciones con las de la imaginacin y tienen la capacidad de deshacer los prejuicios de una mala educacin, son los nicos que tienen de l una idea sana, clara y distinta. Lo conciben como la fuente de todos los seres, a los que

167

produce sin distincin, sin que para l sea preferible uno u otro, sin que le cueste ms producir un
hombre que un gusanito o una flor.

III. Por esta razn, no debemos pensar que ese ser simple y extenso que
comnmente se denomina Dios tiene ms en cuenta a un hombre que a una hormiga, un len o una
piedra, o a cualquier otro ser ms que a una pajita.
Para l no hay nada bello o feo, bueno o malo,
perfecto o imperfecto, etc. No debemos creer que
desea ser alabado, rogado, obsequiado, adulado,
ni que desea ser conmovido por lo que los hombres hacen o dicen, ni que es susceptible de amor
y de odio; en una palabra, que piensa ms en el
hombre que en el resto de las creaturas, cualquiera sea su naturaleza. Todas estas distinciones no
son otra cosa que invenciones de un espritu limitado. La ignorancia las ha inventado y el inters
las fomenta.
IV. Por consiguiente, todo
hombre que haga un buen uso de la razn no creer ni en el cielo ni en el infierno, ni en el alma, ni en
los dioses, ni en los diablos, de la manera en que se
habla de ellos comnmente. Todas estas grandes
palabras han sido creadas slo para cegar o para
intimidar al pueblo. Se convencern de esto si estn dispuestos a hacer el esfuerzo de remontar con
nosotros hasta la fuente del error que dio lugar a
las falsas ideas que evocan esas palabras, y si las
sustituyen por las verdaderas.

168

V. Una infinidad de astros


que observamos por encima de nosotros nos ha llevado a admitir otros tantos cuerpos slidos en los que
ellos se mueven, entre los que hay uno destinado a la
corte celeste, donde se hallara Dios como un rey en
medio de sus cortesanos. Es all donde se ha establecido la morada de los bienaventurados y donde se hace
creer que son elevadas las buenas almas una vez que
abandonan el cuerpo y este mundo. Pero sin demorarnos en una opinin tan frvola y que ningn hombre de
buen sentido puede admitir, es cierto que lo que se
denomina cielo no es ms que la continuacin de nuestro aire ms sutil y ms depurado, donde los astros se
mueven sin ser sostenidos por ninguna masa slida,
del mismo modo que se mueve y se agita la tierra,
efectivamente suspendida en medio del aire.
VI. As como se ha llegado
a imaginar un cielo que sera, segn se dice, la morada de Dios y de los bienaventurados, al igual que entre los paganos era la morada de los dioses y las diosas, tambin a la manera de ellos se ha llegado a imaginar un infierno o un lugar subterrneo, donde se
dice que despus de la muerte descienden las almas
de los malvados para ser atormentadas. Pero esta palabra infierno, tomada en su sentido propio y en su
significacin natural, no significa otra cosa que lugar
bajo, que los poetas inventaron para oponerlo a la morada de los habitantes celestes, la cual se haca creer
que estaba muy alto y muy elevada. Es esto lo que
significa la palabra inferus o inferi de los latinos y el
hades de los griegos, es decir lugar oscuro tal como lo
es el sepulcro y cualquier otro lugar bajo y tenebroso.

169

CAPTULO XIX
SOBRE EL ALMA

I. El alma es algo ms difcil de tratar que el cielo y el infierno. Por esta razn, para satisfacer la curiosidad del lector, es oportuno que hablemos sobre ella un poco ms extensamente. Con ese propsito, antes de decir lo que es,
vamos a referir lo que acerca de ella pensaron los
filsofos ms antiguos, y lo haremos en pocas palabras a fin de que se lo retenga con ms facilidad.
Unos dicen que el alma es un espritu o una sustancia inmaterial; otros que es una pequea parte de la
divinidad. Segn algunos es un aire muy sutil, segn otros un viento clido, segn otros un fuego,
segn otros un compuesto de agua y fuego. Para
algunos es un compuesto fortuito de tomos, para
otros un compuesto de partes sutiles que se evaporan y se exhalan cuando el hombre muere. Existieron quienes la hicieron consistir en la armona de
todas las partes del cuerpo, y tambin quienes la
consideraron como la parte ms sutil de la sangre,
que se separa en el cerebro y se distribuye en los
nervios. De manera que, segn stos ltimos, la
fuente del alma es el corazn donde ella se engendra y el cerebro es el lugar en el que ejecuta sus
funciones ms nobles, dado que all est depurada
de las partes ms impuras de la sangre. Finalmente, ha habido quienes negaron que existieran las
almas.

170

Son estas las opiniones principales que los filsofos antiguos tuvieron acerca del alma. Para volverlas ms claras, las dividiremos en corporales e
incorpreas, y diremos cules fueron sus autores.

II. Pitgoras y Platn sostuvieron que el alma es incorprea, esto es un ser


capaz de subsistir sin ayuda del cuerpo, y que puede
moverse por s misma. Sostuvieron que todas las almas particulares de los animales son partes de un
alma universal del mundo; que esas partes son incorpreas, inmortales y de la misma naturaleza que
el alma universal del mundo de la que son parte.
Semejantes a cien pequeos fuegos de la misma naturaleza que uno grande del que han sido tomados.
III. Esos filsofos pensaban
que el universo estaba animado por una sustancia
inmaterial invisible, que lo sabe todo, que se mueve siempre y que, en su sistema, es la fuente de
todo el movimiento que existe en el mundo, y de
todas las almas que segn ellos son partculas de
esa sustancia. Por consiguiente sostienen, como
esas almas son muy puras y estn infinitamente por
encima del cuerpo, jams se unen con l inmediatamente sino por medio de un cuerpo sutil, luego de
otro un poco ms consistente, y as sucesivamente,
por grados, hasta que pueden unirse a los cuerpos
sensibles de los animales a los que descienden como
si lo hicieran dentro de calabozos o sepulcros. La
muerte del alma aaden es la vida del cuerpo, en
el que se halla como sepultada y donde slo ejerce

171

sus ms nobles funciones de manera muy dbil. Por


el contrario, segn ellos la muerte del cuerpo es la
vida del alma, por cuanto sale de su prisin, se desprende de la materia y se rene con el alma del mundo del que surgi. As, conforme este pensamiento,
todas las almas de los animales tienen la misma naturaleza, y la diversidad de sus funciones proviene
de la diferencia de los cuerpos en los que entran.
Aristteles, ms all del alma del mundo, admite un entendimiento universal comn a todos los
hombres que se comporta con respecto a los entendimientos particulares al igual que la luz respecto a
los ojos de manera que, as como la luz torna visibles los objetos, el entendimiento universal los torna inteligibles. Este filsofo, que estableci los cuatro elementos como principios de todas las cosas,
al no poder vincular las operaciones del alma a cada
uno de los elementos, pens que habra un quinto
principio en el que ella tendra su origen. No le otorg un nombre a este quinto principio, pero le otorg uno nuevo al alma, el de movimiento perpetuo,
o una potencia que se mueve eternamente, y la defini como aquello que nos hace vivir, sentir, concebir y mover. Pero como no dijo de ningn modo
en qu consiste ese ser que es la fuente y el principio de sus funciones ms nobles, no es aqu donde
debemos buscar una aclaracin de las dudas que
tenemos sobre la naturaleza del alma.

IV. Dicearco, Asclepades, y


en alguna medida Galeno, creyeron tambin ellos
que el alma es incorprea, aunque de otra manera.
En efecto, sostuvieron que no es ms que la armona

172

de todas las partes del cuerpo, es decir lo que resulta de la mezcla exacta de todos los elementos y de la
disposicin de las partes, de los humores y de los
espritus. Del mismo modo sostienen que la salud
no es una parte del que goza de ella, aunque est en
l, as, aunque el alma se halle en el animal no por
ello es una de sus partes, sino la conveniencia mutua
de todas ellas, por las cuales se halla compuesta. Sobre esto es necesario sealar que estos autores pensaron que el alma era incorprea sobre la base de un
principio completamente opuesto a su intencin. Porque decir que ella no es en absoluto un cuerpo sino
slo algo que est inseparablemente unido al cuerpo, es decir, en buena lgica, que es enteramente
corprea, en la medida en que se denomina corporal
no slo a lo que es cuerpo, sino a todo lo que es
forma y accidente inseparable de la materia.
Son estos los nombres de quienes pensaron que
el alma era incorprea o inmaterial; quienes, como
pueden ver, no estn de acuerdo siquiera con ellos
mismos, y por consiguiente no merecen ser credos. Vayamos a aqullos que pensaron que el alma
era un cuerpo.

V. Digenes crey que el


alma estaba hecha de aire, de lo que infiri la necesidad de respirar, y la defini como un aire que
pasa de la boca, a travs de los pulmones, al corazn, donde se calienta y se distribuye inmediatamente en todo el cuerpo.
Zenn, fundador de la secta de los estoicos, crey que el alma o el espritu era un fuego. Lucipo y
Demcrito dijeron tambin, despus de l, que era

173

un fuego, pero agregaron que, como el fuego, estaba compuesta de tomos que penetran con facilidad
en todas las partes del cuerpo y lo hacen mover.
Hipcrates dijo que era un compuesto de agua y
fuego; Empdocles, un compuesto de los cuatro elementos.
Como Demcrito, Epicuro crey que el alma estaba compuesta de fuego, aunque agreg que en
esa composicin entra el aire, junto a un vapor y
otra sustancia que no tiene nombre y que es el principio del sentimiento. Sostuvo que a partir de esas
cuatro sustancias diferentes se forma un espritu
muy sutil que se expande por todo el cuerpo, y que
debe llamarse alma.
Aristxeno, filsofo y msico, sostuvo que el alma
es un acorde de todas las partes del cuerpo, o una
armona semejante a la que resulta de la diversidad
de las voces e instrumentos que las acompaan.
Todos estos filsofos sealaron que el alma creca
y se marchitaba con el cuerpo; que era dbil durante
la infancia, fuerte en el vigor de la edad, delirante en
la vejez, soadora durante el sueo, embrutecida en
la embriaguez, abatida en la enfermedad, etc. Y adems de creer que era corprea, creyeron, con quienes
vivieron antes de Fercidesa, que era mortal.
a

Nativo de la isla de Siro, Fercides vivi bajo el reino de Servio


Tulio, sexto rey de Roma, y fue, segn relata Cicern (Tusculanae Disputationes, I), el primero de los filsofos en sostener
que las almas eran inmortales. Fue seguido por Pitgoras, su
discpulo, quien lleg a Italia bajo el reinado de Tarquino el
Soberbio. Ms de cien aos despus, Platn, al conocer durante su viaje a Italia a los filsofos pitagricos entre otros a
Filolao, Eurito, Architas y Timeo, no slo comparti el pensamiento de Pitgoras sobre la inmortalidad del alma, sino
que adems concibi razones nuevas para apoyar esta opinin.

174

VI. Jencrates, segn refiere Cicerna, neg que hubiesen almas; y Dicearco
le hace decir a un viejo llamado Fercrates que el
alma no es nada, slo un nombre en el aire que nada
significa. Que no hay alma ni espritu en el hombre
ni en las bestias. Que la potencia por la que actuamos y sentimos es la misma en todo lo que tiene
vida, que es inseparable del cuerpo y que no es sino
el cuerpo mismo, modificado de tal modo que subsiste gracias al temperamento que la naturaleza le
ha proporcionado.
VII. El Seor Descartes sostiene, de manera penosa, que el alma no es material. Digo penosa, puesto que jams un filsofo ha
razonado tan mal sobre este tema, como lo hiciera
este gran hombre. As es como argumenta para establecer la inmaterialidad del alma.
En primer lugar dice es necesario dudar de la
existencia de todos los cuerpos y creer que no existen en absoluto; luego, razonar de esta manera: los
cuerpos no existen en absoluto, sin embargo yo soy,
por consiguiente no soy un cuerpo, por lo que no
puedo ser otra cosa que una sustancia que piensa.
En primer lugar, la duda que plantea es completamente imposible, pues si bien es posible alguna
vez no pensar que hay cuerpos, es sin embargo imposible dudar que los hay cuando pensamos en
ellos.
En segundo lugar, cualquiera que crea que no
hay cuerpos, debe estar seguro de que no posee
a

Tusculanae Disputationes, I.

175

uno, puesto que nadie puede dudar de s mismo.


Ahora bien, si esto es cierto, su duda resulta intil.
En tercer lugar, cuando dice que el alma es una
sustancia o una cosa que piensa no nos dice nada
nuevo, pues sobre esto todos estn de acuerdo. La
dificultad consiste en determinar qu es esta sustancia que piensa, y es precisamente esto lo que l
no hace, como tampoco los otros.

VIII. Para no tergiversar,


como l hizo, y para dar del alma la idea ms sana
que se pueda tener, antes que nada haremos observar que es de la misma naturaleza en los animales y
en el hombre, y que la diversidad de sus funciones
nicamente procede de la diferencia de los rganos y de los humores. Una vez dicho esto, he aqu
lo que, segn nosotros, es el alma.

176

CAPTULO XX
QU ES EL ALMA

I. Es cierto que hay en el


mundo un espritu muy sutil, o una materia muy
delicada y siempre en movimiento, cuya fuente est
en el sol y se expande por todos los dems cuerpos,
ms o menos, segn su naturaleza o su consistencia.
Es esto el alma del mundo y esto aquello que lo
gobierna, que lo vivifica, y cuyas porciones se distribuyen en todas las partes que lo componen.
II. Esta alma es el ms puro
fuego que existe en el universo. No quema por s
mismo, sino que quema y hace sentir su calor por
los diferentes movimientos que le proporciona a las
partculas de los otros cuerpos, donde est introducido.
El fuego visible posee ms de este espritu que
el aire; ste ms que el agua, en tanto que la tierra
tiene mucho menos. En los cuerpos mixtos, las plantas tienen ms que los minerales, y los animales ms
todava.
En fin, dado que este fuego se halla encerrado
en los cuerpos, los vuelve capaces de sentimiento;
y es lo que llamamos alma, o incluso espritus animales, que se expanden por todas las partes del
cuerpo.

177

III. Es entonces cierto que


esta alma, siendo de la misma naturaleza en todos
los animales, se disipa con la muerte del hombre,
as como tambin con la de las bestias. De donde se
sigue que lo que poetas y telogos nos relatan del
otro mundo, no es ms que una quimera que ellos
mismos han inventado y esparcido por razones que
son fciles de adivinar.

178

CAPTULO XXI
SOBRE LOS ESPRITUS LLAMADOS DEMONIOS

I. Hemos hablado ampliamente del modo en el que la creencia en los espritus se introdujo entre los hombres, y mostramos
que esos espritus no son ms que fantasmas que
slo existen en la imaginacin. Sin embargo, puesto
que los hombres hicieron de esta creencia un punto
fundamental de su religin, hemos considerado
oportuno tratar aqu este asunto ms en profundamente de lo que lo hiciramos antes. Con este propsito vamos a examinar lo que los poetas y los
filsofos del paganismo pensaron acerca de los espritus; mostraremos que los judos tomaron de ellos
lo que creyeron sobre los espritus, y que los cristianos deben a estos ltimos su opinin al respecto.
Finalmente, probaremos a los cristianos, a partir de
sus propios principios, que el diablo no existe.
II. Los filsofos antiguos no
eran lo suficientemente esclarecidos como para explicar al pueblo bajo qu eran estos fantasmas; sin
embargo, no se abstuvieron de decir lo que pensaban. Unos, viendo que se disipaban y carecan de
toda consistencia, los definieron como inmateriales, incorporales, formas sin materia, colores y figuras que no eran sin embargo cuerpos coloreados
o figurativos, y aadan que podan revestirse de

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aire como si fuera una vestimenta cuando queran


hacerse visibles a los ojos de los hombres. Otros
sostenan que se trataba de cuerpos animados, pero
que estaban hechos de aire o de otra materia ms
sutil que condensaban como les pareca cuando queran aparecer.

III. Si bien estas dos clases


de filsofos tenan opiniones opuestas respecto de
los fantasmas, estaban de acuerdo en los nombres
que les adjudicaban, llamndolos todos demonios.
En esto se equivocaban de manera tan grosera como
quienes creen ver en sueos a las almas de los difuntos, o que es la propia alma lo que observan cuando se miran en un espejo, o quienes creen, en fin,
que las estrellas que ven en el agua son las almas de
las estrellas.
IV. Luego de esta insensata imaginacin, caen en un error no menos absurdo
al creer que esos fantasmas tienen un poder ilimitado. Creencia absurda, pero comn entre los ignorantes, quienes imaginan que lo desconocido para
ellos es una potencia infinita.
V. Esta ridcula opinin no
fue divulgada con anterioridad a que los soberanos se sirvieran de ella para apoyar su autoridad.
Ellos establecieron una creencia relativa a los espritus que denominaron religin, con el propsito como lo hemos insinuado ya, siguiendo a un

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clebre historiador de la antigedada, con el propsito, deca, de que el miedo que el pueblo deba
tener de esas potencias invisibles lo mantuviese en
el cumplimiento del deber. Y para hacerlo con mayor autoridad, dividieron los demonios en buenos
y malos: los primeros, para incitar a los hombres a
observar sus leyes; los segundos, para contenerlos
e impedirles que las transgredan.
Pero para saber qu son los demonios slo es
necesario leer a los poetas griegos, y sobre todo lo
que dice Hesodo en su Teogona, donde trata extensamente sobre la generacin y el origen de los
dioses.

VI. Los griegos fueron los


primeros en inventarlos; luego, de ellos pasaron
por medio de sus colonias y de sus victorias al
Asia, a Egipto, a Italia.
Es de aqu de donde los judos, que estaban dispersos en Alejandra y otras partes, tomaron conocimiento de ellos, de los que se sirvieron con xito
al igual que otros pueblos, pero con esta diferencia:
que no llamaron demonios a los buenos y los malos
espritus indiferentemente, como lo hicieran los
griegos, sino slo a los malos, reservando para el
a

Se trata de Polibio. Es necesario dice admitir que si se pudiese formar una Repblica que no estuviera compuesta ms
que por hombres sabios, todas las opiniones fabulosas acerca
de los dioses y los infiernos seran completamente superfluas. Pero dado que no existen los Estados en los cuales el
pueblo no sea tal y como lo vemos, es decir sujeto a toda clase
de desrdenes y malas acciones, para reprimirlo es necesario
servirse de los miedos imaginarios que imprime la religin, y
de los terrores pnicos del otro mundo, que los antiguos introdujeron tan sabiamente con ese objeto.

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nico demonio bueno el nombre de espritu de Dios,


y llamando profetas a los que posean este buen
espritu. Ms an, llamaron espritu divino a aquello que consideraban como un gran bien, y al contrario caco-demonio, espritu maligno, a todo aquello que consideraban como un gran mal.

VII. Esta distincin entre


buenos y malos espritus los condujo a llamar demonacos a los que nosotros llamamos lunticos,
insensatos, furiosos, epilpticos, como tambin a los
que hablaban una lengua desconocida. Un hombre
feo y sucio estaba, segn ellos, posedo por un espritu inmundo, as como un mudo lo estaba por un
espritu mudo, etc. En fin, las palabras espritus y
demonios se les hicieron tan familiares, que hablaban de ellas en cada ocasin. De lo cual resulta evidente que los judos crean, como los griegos, que
los fantasmas no eran simples quimeras o visiones,
sino seres reales que existan independientemente
de la imaginacin.
VIII. De esto proviene el
hecho de que la Biblia est completamente sembrada de palabras como espritus, demonios, endemoniados. Pero en ninguna parte se dice ni cmo ni
cundo fueron creados. Omisin que no puede serle perdonada a Moiss, por cuanto se dice tuvo
la pretensin de hablar de la creacin del cielo y de
la tierra, de los hombres, de los animales, etc. Y en
esto, Jess Cristo no es ms excusable que l, dado
que aunque con frecuencia hablaba de ngeles y de

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espritus buenos y malos, nunca dijo si ellos eran


materiales o inmateriales, lo cual prueba que slo
saba con relacin a ello lo que los griegos le haban
enseado a sus ancestros. Si l hubiera sabido ms,
sera tan condenable que no hubiera instruido a los
hombres, como lo es el hecho de negarles a todos
la virtud, la fe y la piedad que l asegura poder
darles. Pero para volver a los espritus, es obvio
que las palabras demonio, satans, diablo, no son
en absoluto nombres propios que designen individuo alguno, y que desde siempre slo los ignorantes fueron capaces de creerle a Jess Cristo, a partir
de lo que dijeron los griegos que las inventaron,
y los judos que las adoptaron.
Luego de que estos ltimos fueron contaminadas por ellas, le atribuyeron esos nombres, que significan malo, engaador, astuto, adversario, enemigo, acusador, calumniador, destructor, exterminador, etc., tanto a las potencias invisibles cuanto a
sus propios enemigos, es decir a los gentiles, que,
segn ellos, habitaban en el reino de satans, en
tanto que slo ellos pensaban habitaban en el reino de Dios.

IX. Como Jess Cristo era


judo, y por tanto muy influenciado por estas insulsas opiniones que su pueblo haba tomado de los
griegos, en todas partes en los Evangelios y en los
escritos de sus discpulos se leen las palabras diablo, satans, infierno, como si se tratase de cosas
reales y efectivas. Sin embargo, como lo pusimos
de manifiesto, nada hay ms ilusorio. Y si incluso
lo que hemos dicho no bastase para probarlo, sern

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suficientes slo dos palabras para convencer a los


ms obstinados.
Todos los cristianos estn de acuerdo en que
Dios es el primer principio y la fuente de todas las
cosas; que l las cre y las conserva, y que sin su
ayuda caeran en la nada. Segn este principio, es
cierto que Dios cre lo que llamamos diablo y satans, de igual modo que a todas las dems creaturas. Y sea que lo haya creado bueno o malo, cosa
que aqu no viene al caso, se sigue de ese principio
que si l subsiste malo como es, segn ha sido dicho, no puede ser ms que gracias a la intervencin
y el permiso de Dios, que por tanto as lo quiere.
Ahora bien, cmo se puede comprender que Dios
conserve una creatura que no slo lo maldice sin
cesar y lo odia mortalmente, sino que adems se
esfuerza por corromper a sus amigos para tener el
placer de maldecirlo a travs de una infinidad de
bocas? Cmo, digo, se puede comprender que Dios
mantenga, conserve y permita subsistir al diablo,
para que le haga todo el mal posible, para que lo
destrone si estuviera en su poder hacerlo, y para
que desve de su servicio a sus elegidos y favoritos? Cul es el propsito de Dios en todo esto? O
ms bien, qu es lo que se nos quiere decir al hablar
del diablo y del infierno? Si Dios lo puede todo y
nosotros nada podemos sin l, cmo es posible que
el diablo lo odie, lo maldiga y le arrebate a sus
amigos? O l est de acuerdo, o no lo est. Si est
de acuerdo, entonces el diablo, al maldecirlo, slo
hace lo que debe dado que nicamente puede hacer lo que Dios quiera. Por consiguiente no es el
diablo sino Dios quien se maldice a s mismo por la
boca del diablo. Cosa que es, segn creo, totalmen-

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te absurda. Si no est de acuerdo, entonces no es


verdad que es todo poderoso. Y si no es todo poderoso, ser necesario que en lugar de un solo principio de todas las cosas debamos admitir dos, uno
del bien y el otro del mal; uno que quiere una cosa
y el otro que quiere y hace todo lo contrario. A
dnde conduce este razonamiento? A hacer confesar de manera irrefutable que ni Dios, ni el diablo,
ni el alma, ni el cielo, ni el infierno son como se los
suele pintar; y que los telogos, es decir quienes
esparcen fbulas como si fueran verdades divinas
reveladas, son todos, exceptuando algunos ignorantes, gente de mala fe que abusan maliciosamente de la credulidad del pueblo para inculcarle lo
que les viene en ganas, como si el vulgo slo fuera
capaz de quimeras, o slo debiera ser alimentado
con esas viandas inspidas, donde no se ve ms que
el vaco, la nada, la locura, y ni siquiera un grano
de sal, de verdad y de sabidura.
Hace ya mucho tiempo que estamos infatuados
por este mximo absurdo, segn el cual la verdad
no est hecha para el pueblo y que l no es capaz de
conocerla. Pero en todos los tiempos han existido
espritus sinceros que se han rebelado contra una
injusticia semejante, as como nosotros acabamos de
hacerlo en este pequeo tratado.
Quienes aman la verdad sin duda encontrarn
en l un gran consuelo; y es slo a ellos a quienes
quisiramos complacer, sin cuidarnos en absoluto
de aquellos que consideran a los prejuicios como
orculos infalibles.

FIN

185

186

NDICE

PRLOGO
9

BIBLIOGRAFA
21

ADVERTENCIA
29

PREFACIO DEL COPISTA


31
LA VIDA DEL SEOR BENOT DE SPINOSA
33

CATLOGO DE LA OBRA DEL SEOR DE SPINOSA


65
EL ESPRITU DEL SEOR BENOT DE SPINOSA
67

I. SOBRE DIOS
69

II. RAZONES QUE HAN LLEVADO A LOS HOMBRES


A IMAGINARSE UN SER INVISIBLE, O LO QUE COMNMENTE
LLAMAMOS

DIOS

77

III. QU ES DIOS
87

VI. QU SIGNIFICA LA PALABRA RELIGIN.


CMO Y POR QU SE HAN INTRODUCIDO TANTAS EN EL MUNDO
92

V. SOBRE MOISS
99

VI. SOBRE NUMA POMPILIO


103

187

VII. SOBRE JESS CRISTO


105

VIII. SOBRE LA POLTICA DE JESS CRISTO


107

IX. SOBRE LA MORALIDAD DE JESS CRISTO


114

X. SOBRE LA DIVINIDAD DE JESS CRISTO


119

XI. SOBRE MAHOMA


123

XII. SOBRE LAS RELIGIONES


128

XIII. SOBRE LA DIVERSIDAD DE RELIGIONES


132

XIV. SOBRE LA DIVISIN DE LOS CRISTIANOS


139

XV. SOBRE LOS SUPERSTICIOSOS, LA SUPERSTICIN


Y LA CREDULIDAD DEL PUEBLO

144

XVI. SOBRE EL ORIGEN DE LAS MONARQUAS


150

XVII. SOBRE LEGISLADORES, POLTICOS,


Y CMO SE SIRVEN DE LA RELIGIN

156

XVIII. VERDADES SENSIBLES Y EVIDENTES


167

XIX. SOBRE EL ALMA


170

XX. QU ES EL ALMA
177

XXI. SOBRE LOS ESPRITUS LLAMADOS DEMONIOS


179

188

189

190

191

192