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TEMA 22. EL CONTRATO DE TRABAJO


I. EL CONTRATO DE TRABAJO: CONCEPTO, NATURALEZA Y CARACTERES
1. Concepto de contrato de trabajo
El contrato de trabajo es una figura jurdica fundamental en el Derecho del Trabajo,
constituye la raz de su origen y la razn de su existencia como disciplina jurdica autnoma.
Segn el art. 1 del Estatuto de los Trabajadores de 1980 (ET), contrato de trabajo es la
relacin jurdica que surge entre los trabajadores que prestan voluntariamente servicios
retribuidos por cuenta ajena y dentro del mbito de organizacin y direccin de otra persona,
fsica o jurdica, empleador o empresario.
En todos los conceptos de derecho positivo del contrato de trabajo se contienen los
datos bsicos de esta clase de contratos: la prestacin voluntaria de servicios, por el
trabajador a otra persona que es el empresario o empleador, a cambio de una retribucin,
realizndose las prestaciones por cuenta y bajo la dependencia de ste.
El contrato de trabajo es, por supuesto, un contrato respecto del cual vale, en principio,
el concepto de contrato que da el art. 1.254 del Cdigo Civil: "el contrato existe, desde que
una o varias personas consienten en obligarse respecto a otra u otras a dar alguna cosa o
prestar algn servicio", pero se trata de un contrato singular cuya singularidad radica en la
prestacin de la actividad, inseparable de la persona que la presta. Se da en el contrato de
trabajo una ntima conexin entre el sujeto del contrato (el trabajador) y el objeto del mismo (la
prestacin de la actividad laboral), en cuanto esta prestacin es inseparable de la persona del
trabajador. La prestacin laboral es personalsima, a diferencia de los objetos o prestaciones
de la generalidad de los contratos, en que son perfectamente separables los sujetos que los
conciertan y las prestaciones de dar o hacer.
Este carcter personalsimo de la prestacin laboral justifica la especialidad y singularidad del contrato de trabajo y la ordenacin y regulacin especial de que ha sido objeto
(aspectos patrimoniales, aspectos jurdico-personales de la relacin laboral).
En el contrato de trabajo hemos de distinguir dos aspectos: una funcin constitutiva o
creadora de la relacin jurdica laboral, que es el pacto o acuerdo de voluntades entre
empresario y trabajador, que consienten en obligarse recprocamente, y una funcin
reguladora o normativa de los efectos de la relacin jurdica creada.
La autonoma de la voluntad de las partes es fundamental para la constitucin de la relacin obligacional, esta autonoma de la voluntad pierde relevancia, en lo que se refiere a la
funcin reguladora de los efectos de la relacin, por la extensa ordenacin estatal de las
relaciones laborales, que con carcter imperativo, se impone desde fuera a la autonoma de
las partes. En el acto contractual el margen de actuacin es muy restringido, salvo en lo que
suponga mejora de las condiciones de trabajo, fijadas en las normas legales o de contratacin
colectiva.
2. Naturaleza del contrato de trabajo
El concepto de contrato de trabajo est suficientemente afincado en la doctrina y
legislacin como un contrato tipo sui generis:
-el carcter personalsimo de la prestacin laboral, inseparable de la persona del
trabajador, que si idealmente son perfectamente separables, en la prctica no puede existir la
una sin el otro aleja al contrato de trabajo del de compraventa.
-no cabe asimilar el contrato de trabajo al contrato de sociedad del Cdigo Civil. El
contrato de sociedad armoniza intereses coincidentes de las partes, en tanto que el de
trabajo, por definicin, es la armonizacin de intereses contradictorios, como son los de
trabajador y empresario.
- tampoco el contrato de mandato es figura contractual idnea para encuadrar dentro de
l el contrato de trabajo. Este contrato contempla fundamentalmente la realizacin de negocio
por cuenta de otro.

-ms afinidad presenta el contrato de trabajo con la figura del arrendamiento de


servicios regulada en el cdigo civil.
Para la doctrina laboral, la diferencia entre ambas figuras contractuales radica
bsicamente en la traslacin de la propiedad de los frutos, que en el contrato de trabajo
pertenecen, y por el slo hecho de celebrar el contrato, al empresario.
El contrato de trabajo es una figura contractual tpica, perfectamente separable de las
mencionadas, que goza de una regulacin unitaria y con unos principios informadores propios
y distintos de cualquier otro contrato contemplado en el Cdigo Civil.
3. Caracteres del contrato de trabajo
1. Es un contrato bilateral, en cuanto genera obligaciones para ambas partes.
2. Es oneroso, cada parte (trabajador y empresario) experimenta una carga o sacrificio,
con la prestacin a la que se obliga: prestacin de servicios, el trabajador, y retribucin, a
cargo del empresario.
3. Tiene carcter sinalagmtico, es decir, que cada prestacin acta como supuesto
necesario de su recproca.
4. Es conmutativo, cada parte, al contratar, tiene como ciertas las prestaciones a las
que se obliga, es decir, el beneficio o perjuicio que el contrato puede causarles.
5. Es de tracto sucesivo, sus efectos no se agotan en el mismo acto del contrato, sino
que se prolongan y dilatan en el tiempo.
6. Es consensual, mero consentimiento de las partes.
Analizando adems el art. 1 del ET, hallamos adems como tpicas del contrato de
trabajo las siguientes notas:
a) Voluntariedad. Los servicios a que el trabajador se obliga, en virtud del contrato, han
de realizarse voluntariamente, como expresin del carcter libre del trabjao. El carcter
voluntario de la prestacin es algo inherente a toda relacin contractual.
b) La prestacin de servicios constituye la obligacin bsica del trabajador y es, al
mismo tiempo, el objeto del contrato de trabajo. Se trata de una prestacin de actividad, no de
resultado. En el trmino de servicios que utiliza el ET se comprende cualquier tipo de trabajo,
ya sea manual o intelectual, consagrando la superacin de la histrica antinomia.
c) Retribucin. Los servicios del trabajador han de ser retribuidos. La remuneracin de
la actividad laboral es tambin una nota bsica del contrato de trabajo e integra la deuda
contractual del empresario. Si no hay retribucin no hay contrato de trabajo. Trabajo y salario
son dos elementos claves del contrato de trabajo, como objeto inmediato que son, de las
recprocas obligaciones contradas, en virtud del contrato, por el trabajador y por el
empresario.
d) Ajenidad. Los servicios se prestan por cuenta ajena, se prestan por el trabajador para
otro, el empresario, quien adquiere, por el contrato, la titularidad de los frutos o resultados del
trabajo. Existe una cesin anticipada por el mero hecho de celebrar el contrato, en virtud del
cual el ajeno adquiere, de modo originario, la propiedad del resultado del trabajo.
e) Dependencia o subordinacin. Los servicios del trabajador se prestan "dentro del
mbito de organizacin y direccin" del empresario o empleador. La nota de dependencia ha
sido objeto de exhaustivo anlisis en la jurisprudencia, evolucionando, desde considerar la
dependencia o subordinacin del trabajador al empresario, en un sentido muy estricto y
rigurosos, hasta la ms moderna de debilitamiento de la nocin de dependencia, estimando
sta no como una subordinacin rigurosa y absoluta del trabajador a su patrono, sino que
basta para que haya que apreciarla desde que se halle comprendida dentro del crculo rector
y disciplinario de ste. Este concepto amplio de dependencia es el que recoge el ET, al hablar
de mbito de organizacin y direccin del empresario.

II. EFECTOS CONSTITUTIVO Y REGULADOR DEL CONTRATO DE TRABAJO. LA


SUSTITUCION DE LAS CLAUSULAS CONTRACTUALES NULAS

1. Efectos constitutivo y regulador del contrato de trabajo


Para el Cdigo Civil el contrato existe desde que una o varias personas consienten en
obligarse, respecto de otra u otras, a dar alguna cosa o prestar algn servicio. El acuerdo de
voluntades es, pues, el contrato de trabajo en sentido estricto. La relacin jurdica laboral no
existe sin la presencia previa del acuerdo de voluntades.
Si el Cdigo Civil centra su regulacin en este primer aspecto del contrato de trabajo,
como acuerdo de voluntades, enteramente regido por el principio de autonoma de la voluntad
de las partes, el ET pone el acento en el segundo aspecto del contrato, como relacin jurdica
de l nacida.
La autonoma de la voluntad pierde terreno en la funcin del contrato como regulador de
la relacin laboral, que en sus aspectos ms significativos viene impuesta "desde fuera" por
los poderes estatal o colectivos. El art. 3-1 del ET establece que los derechos y deberes
concernientes a la relacin laboral se regulan por las disposiciones legales y reglamentarias
del Estado, en primer lugar; por los convenios colectivos, en segundo, y slo en defecto de los
anteriores, por la voluntad de las partes manifestada en el contrato de trabajo".
La relacin jurdica laboral no tiene una regulacin autnoma sino heternoma, en
cuanto derivada de fuentes ajenas a las que conciertan ste. Slo quedan reservados al
contrato de trabajo, en su aspecto regulador de la relacin laboral, la mejora o elevacin de
las condiciones de trabajo, fijadas ya imperativamente en leyes y convenios colectivos. Es una
infraccin administrativa grave establecer condiciones de trabajo inferiores a las reconocidas
legalmente o por convenios colectivos.
2. La sustitucin de las clusulas contractuales nulas
Toda clusula contractual contraria a estas normas legales o convencionales ha de
reputarse nula de pleno derecho, por no respetar el principio de jerarqua normativa. La
nulidad de una clusula contractual, en pugna con la legislacin o el convenio colectivo
aplicable, no hace desaparecer el contrato de trabajo, sino que ste subsiste, como vlido, en
todas las dems clusulas o condiciones, salvo la clusula nula, por contraria a derecho.
El contrato se entender completado con lo que al respecto seale, bien la ley o bien el
convenio colectivo aplicable, sobre el contenido de la clusula o condicin tenida por nula. La
clusula nula no contamina a las restantes vlidas del contrato, optando el ET por el principio
de conservacin del negocio jurdico.
La clusula contraria a derecho puede contener contraprestaciones o remuneraciones
por encima de las legalmente establecidas. Tales contraprestaciones incluidas en la clusula
nula del contrato no desaparecen automticamente, sino que ser la jurisdiccin laboral, en
cada caso concreto, la que se pronuncie sobre el mantenimiento o supresin de las mismas,
pese a su nulidad. "En caso de que el contrato resultase nulo, el trabajador podr exigir por el
trabajo que ya hubiese prestado, la remuneracin correspondiente a un contrato vlido" (art.
9-2 ET).
La falta de capacidad para contratar puede acarrear la nulidad total del contrato de
trabajo (contratos celebrados con menores de 16 aos o con extranjeros sin estar en posesin
del correspondiente permiso de trabajo o residencia).

III. MODALIDADES DEL CONTRATO DE TRABAJO


La prestacin del trabajo debida por el contrato presenta diversas formas o
modalidades.
1. Trabajo en comn y contrato de grupo
Una cosa es el trabajo dado en comn a un grupo de trabajadores y otra el contrato de
trabajo del grupo de trabajadores. En el primer caso hay tantos contratos de trabajo como
trabajadores del grupo; en el segundo, hay un solo contrato de trabajo entre el empresario y el
grupo de trabajadores contratados.
a) Trabajo en comn

La posibilidad de que el empresario encomiende a varios de sus trabajadores realizar


una tarea o trabajo en comn, o lo que es lo mismo, trabajos que necesiten una coordinacin
de esfuerzo o formar equipos de trabajo, entra dentro de la facultad de organizacin y
direccin empresarial, y no constituye ninguna modalidad del contrato de trabajo. Los
derechos y deberes, tanto de los trabajadores como del empresario, son los propios y
normales de todo contrato de trabajo, al existir tantos contratos individuales como
trabajadores integren el equipo de trabajo.
b) El contrato de trabajo de grupo
S es, por el contrario, una modalidad del contrato de trabajo el contrato de trabajo de
grupo, y a ella se refiere el art. 10-2 ET. Lo caracterstico de este tipo de contrato es la
existencia de un solo vnculo jurdico, de un solo contrato entre el empresario y los
trabajadores que integran el grupo, a cuyo frente hay un jefe elegido o reconocido por sus
miembros, que los representa ante el empresario y que establece con ste la relacin laboral.
Es sta una clase de contrato que acostumbra a celebrarse con conjuntos musicales,
cuadrillas de segadores, etc. La obligacin de trabajar la asumen colectivamente, y en virtud
de un solo vnculo jurdico.
Se puede decir que el contrato de grupo es un contrato comn de trabajo, cuya
peculiaridad es la dimensin plural de una de las partes; de aqu que el empresario slo
ostente derechos y deberes respecto al grupo considerado en su totalidad, y no respecto de
cada uno de los componentes del mismo. Incluso el salario se abona por el empresario al jefe
de grupo, y ste, a su vez, lo distribuye entre sus integrantes.
El grupo se constituye autonmamente con carcter previo al establecimiento de la
relacin laboral y decide su composicin. Se aproxima el contrato de trabajo de grupo a la
contratacin de obras o servicios con la que viene a ser zona fronteriza. El contrato de grupo
no es una figura contractual laboral generalizada y extendida, sino modalidad del contrato de
trabajo propia de muy concretas actividades.
2. Contratos formativos
Dentro de esta denominacin se incluye los contratos de trabajo en prcticas y para la
formacin. Ambos tienen como finalidad ltima la insercin en el mercado laboral de los
trabajadores jvenes, a los que les falta conocimiento o experiencia para su ingreso en el
mercado de trabajo, ya sea de tipo terico o prctico.
a) Contrato de trabajo en prcticas
El contrato de trabajo en prcticas se distingue del contrato de trabajo tpico y ordinario
en que al objetivo normal de todo contrato de trabajo: prestacin de actividad y remuneracin,
se suma simultneamente un objetivo docente de adquisicin por el trabajador de
conocimientos que faciliten su formacin prctica profesional. La finalidad docente es
inseparable del concepto del contrato de trabajo en prcticas y justifica su regulacin
excepcional y en cierto modo privilegiada (art. 11-1 ET).
El contrato en prcticas es una posibilidad de contratacin que se abre al empresario,
bajo determinadas condiciones que debe reunir el trabajador contratdo, como una medida de
fomento del empleo, que permite incorporar al mercado de trabajo a jvenes trabajadores
cualificados, aunque la edad no es un elemento condicionante del contrato.
Son condiciones subjetivas previas a la contratacin del trabajador en prcticas:
- La titulacin universitaria o de formacin profesional de grado medio o superior.
- Que no hayan pasado ms de cuatro aos, o seis en su caso, desde la terminacin de
los estudios. La edad del trabajador no incide ni es determinante del contrato.
- Ha de tratarse de ttulos que habiliten, adems, para el ejercicio profesional, que
excluye al ttulo de bachiller, que es ttulo puramente acadmico sin proyeccin profesional
alguna.
- El puesto de trabajo a desempear por el trabajador en prcticas debe permitir la
obtencin de la prctica profesional adecuada al nivel de estudios cursados.
- La formacin del trabajador en prcticas ha de ser no terica, que se presume ha
adquirido con la obtencin del ttulo, sino prctica, que facilite la experiencia y
perfeccionamiento profesionales.

- La duracin de este contrato no podr ser inferior a seis meses ni superior a dos
aos.
- Pese a su escaso perodo de duracin, cabe establecer, en los contratos de trabajo en
prcticas, perodos de prueba, no superiores a un mes para trabajadores en posesin de un
ttulo de grado medio, ni a dos meses para trabajadores con ttulo superior.
- La retribucin del trabajador en prcticas ser fijada en convenio colectivo, sin que, en
su defecto, pueda ser inferior al 60 % el primer ao y al 75 % en el segundo ao de prcticas
del "salario fijado en el convenio colectivo para un trabajador que desempee el mismo o
equivalente puesto de trabajo". Se trata, como es natural, de retribuciones mnimas, que
pueden mejorarse por acuerdo de las partes del contrato, y que tienen, en todo caso, como
suelo retributivo o lmite mnimo infranqueable, al Salario Mnimo Interprofesional (SMI), salvo
que el trabajador en prcticas lo sea a tiempo parcial.
- "Ningn trabajador podr estar contratado en prcticas en la misma o distinta empresa
por tiempo superior a dos aos, en virtud de la misma titulacin". La prohibicin afecta tanto al
trabajador como al empresario. Ni el trabajador puede legtimamente celebrar contrato en
prcticas, una vez superada la duracin mxima de dos aos de otro celebrado anteriormente,
ni el empresario puede hacer uso de esta modalidad de contratacin con trabajador que
previamente haya agotado el perodo de prcticas, aun en empresa distinta. Este
pronuncamiento legal confirma el carcter excepcional del contrato de trabajo en prcticas
como medida coyuntural de fomento del empleo, que mira fundamentalmente a la adquisicin
por el trabajador titulado de la experiencia profesional necesaria. El INEM debe emitir una
certificacin del tiempo que el trabajador ha estado contratado en prcticas con anterioridad,
as el empresario queda exonerado de responsabilidad.
- El contrato en prcticas ha de formalizarse por escrito.
La transformacin de un contrato de trabajo en prcticas en contrato de trabajo
indefinido dar lugar a una bonificacin de la cuota empresarial a la Seguridad Social por
contingencias comunes que la ley fija en el 25% durante el perodo de los 24 meses
siguientes a la vigencia del nuevo contrato indefinido.
b) El contrato de trabajo para la formacin
El contrato para la formacin suprime su antigua denominacin de contrato de
aprendizaje. Esta modalidad de contrato ha existido siempre con una u otra denominacin.
La reforma legislativa de 1994 suscit muchas crticas, tanto en la doctrina jurdica como en
sectores laborales y sociales, que acuaron el trmino de contratos basura por la
desproteccin salarial y de Seguridad Social del trabajador aprendiz. La reforma de 1997
corrige los aspectos ms negativos de la legislacin anterior.
El contrato para la formacin es un contrato formativo, que configura un hbrido entre
contrato de trabajo y contrato de enseanza, si bien predominan los aspectos laborales y el
trabajo efectivo. En la definicin legal, el contrato para la formacin tiene por objeto la
adquisicin por el trabajador de la formacin terica y prctica necesaria para el desempeo
adecuado de un oficio o un puesto de trabajo cualificado.
*Requisitos subjetivos
Las condiciones subjetivas legalmente exigibles son dos: la edad y la carencia de
titulacin superior o media.
El trabajador a contratar ha de tener 16 aos o ms y menos de 21 (salvo minusvlidos).
La edad condiciona la validez del contrato de formacin y sus lmites mnimo y mximo tienen
carcter de derecho necesario absoluto. El incumplimiento de este requisito legal da lugar a la
transformacin del contrato en contrato de trabajo de rgimen comn de carcter indefinido
por entenderse celebrado en fraude de Ley. El lmite de 21 aos no es de aplicacin cuando el
contrato se concierta con minusvlidos, trabajadores extranjeros durante los dos primeros
aos de vigencia de su permiso de trabajo, trabajadores que lleven ms de tres aos sin
actividad laboral, personas en situacin de exclusin social y aquellos que se incorporen a
programas de escuelas-taller.
Ms que de titulacin habra que hablar de carencia de titulacin. Slo se podr celebrar
contrato para la formacin "con trabajadores que no tengan la titulacin requerida para
formalizar contrato en prcticas", como seala el art. 11-2-a. El contrato en prcticas es un

contrato formativo para titulados superiores y medios, y el contrato para la formacin es para
trabajadores sin este nivel de titulacin.
*Requisitos objetivos
- La duracin mnima del contrato para la formacin ser de seis meses y la mxima de
dos aos. Sin embargo, convenios colectivos sectoriales de mbito estatal, o inferior, pueden
acordar extender un ao ms la duracin del contrato para la formacin.
- El empresario no puede hacer uso de esta modalidad contractual de forma ilimitada. El
nmero mximo de contratos a realizar se establece en funcin del tamao de la plantilla o
nmero total de trabajadores de la empresa. Compete a los convenios colectivos, tanto
sectoriales como de empresa, determinar el nmero mximo de esta clase de contratos, y, de
no venir previsto en la contratacin colectiva, ser da aplicacin reglamentaria con arreglo a
una escala que va desde un solo contrato en empresas de hasta 5 trabajadores a 30 o el 4 %
de la plantilla en empresas de ms de 500 trabajadores.
- La formacin es elemento bsico de esta clase de contratos. La formacin, y aqu se
diferencia del contrato en prcticas, no slo es prctica, sino tambin terica, teniendo que
dedicar al menos "el 15 % de la jornada mxima prevista en el convenio colectivo o de la
jornada mxima legal. La distribucin entre el tiempo dedicado a la formacin terica y el
tiempo de trabajo efectivo puede alternarse o concentrarse en determinados perodos de
tiempo. El contrato para la formacin se presumir de carcter comn u ordinario, cuando el
empresario incumpla en su totalidad sus obligaciones en materia de formacin terica.
- La retribucin del trabajador en formacin ser la fijada en el convenio colectivo que le
sea aplicable, sin que pueda ser inferior al SMI en proporcin al tiempo de trabajo efectivo,
que es el no dedicado a la formacin terica.
- La protecin social de los trabajadores en formacin se incrementa notablemente en la
reforma de 1997. Se extiende a esta clase de trabajadores de la prestacin econmica por
incapacidad laboral derivada de riesgos comunes (accidentes de trabajo, enfermedad
profesional, asistencia sanitaria, accidente no laboral, maternidad, incapacidad temporal,
pensiones, Fondo de Garanta Salarial). La proteccin social del ahora trabajador en
formacin se incrementa pero no se equipara a la de los dems trabajadores. Se siguen
excluyendo contingencias y prestaciones, como el desempleo y la proteccin a la familia.
- El contrato para la formacin es nico en la vida laboral del trabajador, al igual que lo
establecido para el contrato en prcticas "expirada la duracin mxima del contrato para la
formacin, el trabajador no podr ser contratado bajo esta modalidad por la misma o distinta
empresa". La transformacin de los contratos para la formacin en contratos de trabajo
indefinidos vienen gozando de incentivos en materia de cotizacin a la Seguridad Social.
3. Contrato a tiempo parcial, contrato fijo-discontinuo y contrato de relevo
Los tres son figuras laborales contractuales distintas, pese a su proximidad, y de
rgimen laboral comn.
a) Contrato de trabajo a tiempo parcial
Tal vez sea el de tiempo parcial uno de los contratos de trabajo que ms modificaciones
ha experimentado desde su aparicin en el ET de 1980. El contrato de trabajo se entender
celebrado a tiempo parcial cuando se haya acordado la prestacin de servicios durante un
nmero de horas al da, a la semana, al mes o al ao, inferior a la jornada de trabajo de un
trabajador a tiempo completo comparable (art. 12.1 ET).
El rgimen jurdico del contrato a tiempo parcial cuenta con los siguientes puntos
fundamentales:
- El contrato se formalizar necesariamente por escrito y en l deben figurar el nmero
de horas ordinarias de trabajo al da, a la semana, al mes o al ao contratados y su
distribucin.
- El contrato podr concertarse por tiempo indefinido o por duracin determinada,
excepto en el contrato para la formacin.
- Los trabajadores a tiempo parcial tendrn los mismos derechos que los trabajadores a
tiempo completo, lgicamente de manera proporcional y en funcin del tiempo de trabajo.

- La conversin de un trabajo a tiempo completo en un trabajo a tiempo parcial y


viceversa tendr siempre carcter voluntario para el trabajador y no se podr imponer de
forma unilateral.
- Los trabajadores a tiempo parcial no podrn realizar horas extraordinarias, a no
confundir con las horas complementarias que son aquellas cuya probabilidad de realizacin
haya sido acordada como adicin a las horas ordinarias pactadas en el contrato de trabajo a
tiempo parcial.
La realizacin de las horas complementarias est sujeta a las siguientes reglas:
- El empresario solo podr exigir la realizacin de horas de trabajo complementarias
cuando as lo hubiere pactado expresamente con el trabajador.
- Slo se podr formalizar el pacto de horas complementarias en el caso de contratos a
tiempo parcial de duracin indefinida.
- el pacto podr quedar sin efecto por denuncia del trabajador transcurrido un ao desde
su celebracin.
- El nmero de horas complementaria no podr exceder del 15% de las horas ordinarias
del trabajo objeto del contrato.
- La realizacin de horas complementarias habr de respetar, en todo caso, los lmites
en materia de jornada y descansos.
- Las horas complementarias efectivamente realizadas se retribuirn como ordinarias,
computndose a efectos de bases de cotizacin a la Seg. Social y perodos de carencia y
base reguladora de las prestaciones.
Tan trabajador a tiempo parcial es quien trabaja dos horas al da, como el que lo hace 2
das a la semana, 3 semanas al mes o unos meses al ao.
b) Contrato de trabajo fijo discontinuo
El contrato de trabajo fijo-discontinuo se define ahora como aquel que se concierta para
realizar trabajos que tengan el carcter de fijos-discontinuos y no se repitan en fechas ciertas
dentro del volumen normal de la actividad de la empresa. Ahora (tras la reforma de 2001) hay
dos modalidades de trabajos fijos, pero de carcter discontinuo:
A) Los que se repiten por la ndole de la actividad normal de la empresa, en fechas
ciertas como son los trabajos estacionales o de temporada.
B) Los que no se repiten en fechas ciertas en empresas que cclicamente, pero sin
saber con certeza las fechas, tienen incremento de su actividad. La condicin de contratos de
trabajo fijos-discontinuos se reserva legalmente a los concertados para realizar estos ltimos
trabajos (los que no se repiten en fechas ciertas), en tanto que los otros trabajos discontinuos
(los que se repiten en fechas ciertas, se consideran contratos de trabajo a tiempo parcial).
Uno y otro tipo de estas clases de contrato de trabajo son siempre de carcter
indefinido, a diferencia del rgimen comn de los contratos a tiempo parcial. En realidad, las
dos modalidades de contrato son contratos a tiempo parcial y entran plenamente en el
concepto genrico de contrato a tiempo parcial en cuanto que la prestacin de servicios no es
a tiempo completo, sino que se realiza durante un tiempo o jornada de trabajo inferior al de un
trabajador a tiempo completo comparable.
En los trabajos fijos-discontinuos la necesidad del trabajo es, dentro de la actividad
normal de la empresa, intermitente pero imprevisible a intervalos temporales separados, pero
reiterados, con fecha cierta. Judicialmente se ha reconocido que contrataciones eventuales
que se suceden de forma cclica en el tiempo, an cuando se reconozca que tales
contrataciones obedecen a acumulacin de tareas en un perodo determinado, forman un
panorama que no se duda incluir entre los fijos discontinuos. La diferencia entre uno y otro
tipo de contrato radica en la reiteracin o no en el tiempo, de la necesidad de trabajo que da
lugar a la contratacin.
- Los trabajadores fijos-discontinuos sern llamados al trabajo en el orden y en la forma
que se determine en los respectivos convenios colectivos. El no llamamiento del trabajador, en
el orden establecido, equivale a un despido por su condicin de fijo o de contrato indefinido.
- El contrato se suspende a la conclusin de cada perodo de actividad, sin perjuicio de
la reanudacin al inicio del siguiente. Se mantiene vivo pero en suspenso con los efectos
tpicos de la suspensin: ni se presta trabajo, ni se percibe salario.

- El contrato se deber formalizar necesariamente por escrito, y en l deber figurar una


indicacin sobre la duracin estimada de la actividad, as como la forma y orden de
llamamiento que establezca el convenio colectivo aplicable haciendo constar igualmente de
manera orientativa la jornada laboral estimada y su distribucin diaria.
c) Contrato de relevo
El contrato de trabajo de relevo es al mismo tiempo un contrato a tiempo parcial, del que
es una variedad ciertamente complicada. El contrato de relevo conlleva, en realidad, dos
contratos a tiempo parcial: uno, con un trabajador normal de la empresa, que accede a reducir
su jornada de trabajo y salario de entre un mnimo del 25% y un mximo del 85%, y otro, con
un trabajador externo a la empresa en situacin de desempleo que ocupe el tiempo dejado
por el primero, y en su proporcin dejada de trabajador.
Para el trabajador normal equivale a una jubilacin parcial, por cuanto percibe el
correspondiente tanto por ciento de su salario y de la pensin de jubilacin que le
corresponda. El segundo contrato celebrado con un desempleado que ocupa la jornada de
trabajo dejada va-cante por aqul, con la consiguiente reduccin del salario, es el verdadero
contrato de relevo, que ha de mantenerse obligatoriamente y como mnimo hasta la fecha de
jubilacin del anterior.
Ambos contratos de trabajo se extinguen al cumplir el trabajador parcialmente sustituido
la edad de jubilacin, salvo que la empresa convierta al segundo trabajador en trabajador a
tiempo completo, para cuyo supuesto se prevn incentivos a la empresa.
El contrato de relevo se podr celebrar tambin para sustituir a los trabajadores que se
hayan jubilado parcialmente despus de haber cumplido la edad de jubilacin y no solamente
para sustituir a los que no hayan alcanzado esta edad. La duracin del contrato de relevo ser
indefinida o al menos igual a la del tiempo que falte al trabajador sustituido para alcanzar la
edad de jubilacin, cuando haya adelantado sta.
El contrato de relevo podr celebrarse a jornada completa o a tiempo parcial. En todo
caso, la duracin de la jornada deber ser, como mnimo, igual a la reduccin de jornada
acordad con el trabajador sustituido; y el horario de trabajo del trabajador relevista podr
completar el del trabajador sustituido o simultneamente con l.
El puesto de trabajo a desempear por el trabajador relevista no tiene que ser el mismo
que el desempeado por el sustituido parcialmente, bastando con que desempee tareas
correspondientes al mismo grupo profesional o categoras equivalentes dentro de la empresa.
4. Contrato de trabajo a domicilio
El art. 13 ET regula el contrato de trabajo a domicilio tambin como modalidad del
contrato de trabajo comn, "tendr la consideracin de contrato de trabajo a domicilio aquel
en que la prestacin de la actividad laboral se realice en el domicilio del trabajador o en el
lugar libremente elegido por ste y sin vigilancia del empresario". De esta definicin se
desprenden sus caracteres especficos: la libre eleccin del lugar de trabajo y la ausencia de
la normal vigilancia y control del empresario.
El trabajador a domicilio sigue estando dentro del "mbito de organizacin y direccin
del empresario". No se trata ya tanto de una dependencia fsica, sino jurdica en cuanto el
trabajador a domicilio ha de atenerse a las instrucciones generales del empresario en cuanto
al modo y forma de ejecutar el trabajo. Concurren, sin lugar a dudas, en el contrato de trabajo
a domicilio las notas esenciales a la relacin laboral: ajenidad en el servicio, retribucin y
dependencia (si bien atenuada).
Son prescripciones del ET las siguientes:
- El contrato se formalizar por escrito con el visado de la Oficina de Empleo, en el que
conste el lugar donde se realice la prestacin laboral, afin de que puedan exigirse las
necesarias medidas de seguridad e higiene en el trabajo. Es doctrina jurisprudencial
consolidad que la falta de forma escrita y de visado de la Oficina de Empleo no impide la
existencia del contrato de trabajo a domicilio.
- La retribucin del trabajo a domicilio deber ser, como mnimo, "igual a la de un
trabaja-dor de categora profesional equivalente en el sector econmico de que se trate".
- El empresario deber entregar al trabajador un documento de control de la actividad
laboral que realicen, con una serie de menciones: clase y cantidad de trabjao, cantidad de

materias primas entregadas, tarifas para la fijacin del salario, entrega y recepcin de objetos
elaborados y cuantos aspectos laborales interesen a las partes.
Estas formalidades, exclusivas del trabajo a domicilio, tratan de facilitar la inspeccin y
comprobacin de las condiciones de trabajo.