Sunteți pe pagina 1din 329

1

LADISLAV FUKS

CAZUL CONSILIERULUI DE POLIIE

Colecia Enigma

- Editura Univers Bucureti 2

1981

LADISLAV FUKS
CAZUL CONSILIERULUI DE POLIIE

Viaa ar fi mult mai vesel dac


toi ar simi la fel.
O pedeaps dreapt are aceeai
valoare ca o laud meritat.

I
Peste ora cernea cu fulgi mruni, strlucitori.
Bulevardele largi i asfaltate, precum i trotuarele
ncepuser s se albeasc, la fel mulimea de automobile,
statuile din parcuri i balustradele de piatr ale podurilor.
Dei se apropia abia de amiaz, mii de reclame colorate se
aprindeau treptat, iar luminile lor multicolore atrnau
3

printre crengile de brad pline de promoroac. Din


magazine rzbteau pn n strzile argintate cntecele
suave ale copiilor, sunetul clopoeilor i al orgii, n clasa a
aptea a gimnaziului de stat purtnd numele celui mai
mare pedagog al tuturor timpurilor, stteau acum spre
amiaz, treizeci i cinci de elevi i toi ar fi preferat, s o
ntind naintea ultimei ore. Nu-i reinea peretele de sticl
al clasei, format de fapt dintr-un singur geam uria, nici
tabla alb pe care se scria cu o cret neagr, dup
recomandarea cuiva care demonstrase c aa ar fi fost mai
bine pentru ochi, nu-i reinea nici teama de a fi pedepsii
dup vacana de Crciun, fuga din coal fiind interzis, i
reinea curios, dar nu mai puin adevrat doar
consideraia pentru dirigintele lor cruia i revenea acea
ultim or. Profesorul aezat la o mas modern, ce inea
loc de catedr, ddu din cap i li se adres:
Cei mai muli suntei majori sau vei fi n curnd.
Muli frecventai deja restaurantele i conducei
automobilul. Civa chiar scriei scrisori de dragoste. Dar
n privina raiunii Peste o jumtate de or o s v ducei
acas, avei zece zile libere naintea voastr
Treisprezece. strigar glasurile din bncile din fundul
clasei, iar profesorul atent ddu din cap i confirm:
Treisprezece, slav domnului, dar voi nu mai avei
rbdare. Credei c nu tiu c-ai vrut s fugii nc din
recreaie? Fii mulumii c putei studia, c avei cap
pentru aa ceva. Dei mi se pare, profesorul ridic
privirea, c de fapt nu-l prea avei. C ai nimerit aici
printr-o eroare de neneles.
Clasa murmur un protest prefcut, treizeci i cinci de
4

figuri zmbir n direcia catedrei, iar profesorul continu:


Au trecut patru luni de la vacana mare i n acest
rstimp s-au ntmplat multe. Unele lucruri trite v-au
provocat durere, tristee, jale, v-ai condus la groap
colegul, pe Ambros Henninger Clasa, pn atunci uor
zgomotoas, amui, urmrindu-i profesorul cu o tristee
linitit; n aceast perioad ai trit cu toii multe
momente neplcute, poate v-ai simit nedreptii, sau
poate ai nedreptit voi niv vreo persoan, sau v-ai
certat cu cineva Srbtorile care vin v ofer o mare
ocazie. Ocazia s ndreptai totul, s iertai, s v dai
mna ca urmtoarele zile s le petreeei ntr-o atmosfer
de voie bun, de bucurie i pacei chiar n acel moment
profesorul se uit la Viki Keumann.
Faa fin i frumoas a lui Viki avea o umbr de tristee,
iar ochii si cenuii i luminoi rmaser nemicai.
Muli dintre voi vor pleca de srbtori la munte, alii
vor rmne n ora, dar toi o s v odihnii i o s v
refacei forele, continu profesorul uitndu-se la vecinul
de banc al lui Viki i apoi la peretele de sticl care era de
fapt un singur geam uria, dup Anul Nou v ateapt
prelegerea despre viteza i fora sunetului, care se msoar
n decibeli. O s mai aflai printre altele i c buzele sunt
de trei ori mai sensibile dect pielea genunchilorn clas
ncepu din nou uoteala, dar dur puin, profesorul relu
discuia despre Crciun n timp ce cumprai i mprii
cadouri, continu el, amintii-v i de cei care triesc n
condiii grele, care nu i-au revenit de pe urma rzboiului,
care au nevoie de ajutor, amintii-v de colegul vostru care
cu toate eforturile n-a putut fi salvat, amintii-vi
5

profesorul i fix din nou privirea asupra lui Viki. Iar


Viki
Viki aproape c nu mai auzea. N-auzea i nu asculta.
Prin faa ochilor i se perindau imaginile de-acas, deacas i de tot ce inea de acest loc, erau imagini sumbre
i apstoarei pe faa lui plutea o umbr, iar privirea i
era nemicat. Profesorul trecu apoi la sporturile de iarn,
la cri, la teatru i Viki i mai veni puin n fire. Nu se
mai gndea la cele de acas, i i aminti de Barry Piret, de
cltoria pe care intenionau s-o fac anul viitor la Smirna
i Istambul i la ceea ce-l atepta azi i mai reveni i
fiindc ncepuser s-l nghionteasc colegii. Vecinul de
banc i cel care sttea n spatele lui. Cel care sttea n
spatele lui un biat destul de linitit i de ters l
ciocni n ceaf i spuse:
Ai auzit!! S-i petreci srbtorile n voie bun i pace.
O s colinzi crciumile iar cellalt, vecinul de banc, un
biat vioi, cu obrajii trandafirii i cu breton mare, l
nghionti i el uor pe Viki i-i opti: O s te duci prin
crciumi, nu-i aa? apoi sun, profesorul le ur toate
cele bune i ora lu sfrit.
Din cldirea liceului purtnd numele celui mai mare
pedagog se npustir afar sute de elevi i se risipir n
toate direciile asemenea psrilor dintr-o colivie. Viki,
ntr-un cojocel de miel alb i cu o beret roie pe cap se
ndrepta cu un mic grup de biei spre colul strzii, la
captul creia se afla un bulevard larg; ncerca s se
gndeasec la Barry Piret, la cltoria la Smirna i
Istambul i la ceea ce-l atepta azi, iar faa i ochii i erau
luminoi. Bieii vociferau, se interesau cine pleac de
6

srbtori la munte, izbeau cu ghetele n zpada de pe


trotuar care nu fusese nc curat, iar cte unul i
aprindea o igar. Pn s ajung la colul bulevardului
muli i luaser la revedere, iar la captul strzii aceleia
largi se desprir i de ceilali. Rmseser mpreun
doar Viki cu colegul su de banc, biatul cel vioi, cu faa
trandafirie i cu breton, care se numea Richter, i cellalt
care sttea n spatele lui, Hoffmann cel linitit i ters, al
crui tat era eful unui mare sptmnal. Hoffmann i
Richter ncetinir pasul silindu-l i pe Viki s fac acelai
lucru i ncepur s asculte cntecul copiilor, al clopoeilor
i al orgii care se auzea din magazine, s priveasc
vitrinele mpodobite cu cetin care strluceau dei era
abia amiaz de neonuri colorate Viki i aminti c
trebuie s se despart de ei. Dar mai nainte de a le spune
c se grbete se auzi vocea lui Hoffmann.
Viki, zise el, vaszic rmi n ora de srbtori o s
colinzi crciumile. Dar dac vrei s gseti vreo urm prin
crciumi trebuie s te duci n cele mai mizere, iar astea se
afl ntotdeauna, e lucru tiut, la periferie. n ocoluri,
oproane, maghernie, pe biete strdue prginite care
trebuie demolate. Iar Richter adug:
Piret rmne aici?
Pleac mine cu prinii i cu Greta la munte,
rspunse Viki trecndu-i ghiozdanul n cealalt mn, se
duce ntr-o staiune balnear, dar se ntoarce n aceeai zi,
seara. Vor doar s vad cum e pe-acolo. Or s plece iar
dup ajunul Crciunului i-or s se napoieze pe dou
ianuarie.
Minunat, se nsuflei Richter. Eu m duc n ajun la
7

varieteu, dac vrei poi veni cu mine. O s se produc un


balerin celebru Ce-ar fi s gseti tocmai acolo vreo
urmi Richter, cu ghiozdanul sub bra, ncepu deodat
s danseze un dans att de slbatec nct prul i flutur
ca o coam de caln cntecul suav al copiilor, al
clopoeilor i al orgii Cteva femei, care tocmai treceau,
privir lung, iar un brbat rse i zise:
Vezi s nu cazi. Hoffmann interveni:
Serios, Viki. S ne nelegem. La varieteu poi prinde
doar vreun sprgtor sau vnztor de droguri, dar pe
asasin numai ntr-o crcium nenorocit. Dac Piret n-o
s fie aici ar trebui s mergem mpreun. n doi se caut
mai bine i nici nu e aa periculos. tii, ce-ar fi dac l-ai
prinde tui lui Viki i veni s zmbeasc. Cam n felul
acesta gndea i el, dar mai era nc ceva. Nu-i spuse ns
nimic lui Hoffmann.
O s mai vedem, declar. Putem vorbi la telefon, de
srbtori. i n ceea ce privete varieteul, i se adres el lui
Richter aici ncepu s chibzuiasc cum s se despart
uurel de cei doi. Tocmai ajunseser la un mare magazin
cu fructe exotice. n vitrinele luminate n verde i galben se
aflau mpodobite cu cetin de brad, piramide de ananas,
de portocale, de nuci de cocos, mnunchiuri de banane i
platouri cu smochine i curmale Cu o smucitur a
capului Richter se opri, Hoffmann l imit, iar Viki se folosi
de prilej.
Eu o s trebuiasc s m cam duc, zise i se uit la
ceas, vechiul su ceas pe care-l avea nc de pe cnd
mergea la coala primar m grbesc. Fiindc dup
amiaz m ntlnesc cu Piret i cu Greta la podul Seibt,
8

dar mai nainte vreau s mai dau o rait prin magazine s


vd ce se mai gsete. Mine o s ies s cumpr cteva
cadouri. Mai naintar civa pai, trecur de fructrie i
se oprir din nou, era aproape de locul unde, lng zidul
unei case, edea o bbu cu un co de usturoi i
ptrunjel la picioare. Richter spuse:
Hai mcar pn la metrou, Viki ns cltin din cap.
Trebuie s plec ntr-adevr, declar el, i mai privi o dat
ceasul i ncepu s-i ia rmas bun, i urar Crciun
fericit, i fgduir s vorbeasc la telefon n legtur cu
crciumile i varieteu!, iar faa fin i frumoas a lui Viki
fu din nou acoperit de o umbr, ochii lui cenuii i
luminoi cptar o privire puin fix poate c asta se
datora i faptului c o priveau pe bbua de lng zidul
casei care nu bga n seam pe niciunul din trectori se
desprir. Richter i Hoffmann o luar agale pe bulevard
n direcia metroului. Viki trecu pe partea cealalti apoi
ddu colul. Abia acolo, pe mica strad, i ddu seama c
ningea mereu. Cernea mai departe o zpad mrunt i
strlucitoare. Viki iui pasul.

II
Acas totul se petrecuse rapid i firesc, aa cum se
ntmpla ntotdeauna cnd era vorba doar de lucruri fr
nsemntate. Singurul lucru important la care se gndise
Viki, fusese cum s fac s-i evite tatl. Dar, era clar c
acesta nu se afla acas. Viki i luase prnzul n buctrie
unde-l gsise pregtit, buse un jus, dup care urcase n
cmrua lui. Acolo se cltise repede la chiuveta de
culoare galben-citron, i pieptnase prul, i mbrcase
iar cojocelul de miel alb, i-i pusese bereta roie. Apoi
cutase n adncul unei comode joase ce se afla lng u,
scosese dou cutiue frumos ambalate pe care le vrse n
buzunare. Cte una n fiecare buzunar. n hol o salutase
n fug pe menajer, care tocmai intra n buctrie i
aflase c ntr-adevr tatl su nu sosise nc acas, l
salutase i pe camerist ce-i fcuse i el apariia, apoi
coborse n grab scrile i-ntr-o clip se afla jos n faa
vilei. i-abia acolo i trase rsuflarea. Abia acolo avu
senzaia eliberrii din ctue, i n zpada mrunt i
sclipitoare ce cdea mereu l ncerc sentimentul c lsase
casa peste apte muni i faa i se liniti din nou, iar ochii i
se nseninar. Peste cincisprezece minute intra n
magazinul universal M & S.
n cojocelul de miel alb i cu bereta roie se plimb la
etajul al aptelea al acestui magazin, etaj la care se aflau
obiectele de podoab i jucriile pentru copii. Se plimb
nsoit n surdin de melodiile Rmi cu bine i Ct te
10

iubesc dragul meu ce se revrsau din difuzoarele


ascunse i se fceau auzite pretutindeni cu egal
intensitate, se plimb n atmosfera cald i plcut, aa de
cald i de plcut c-i desfcu cojocelul la gt, i se
pierdu prin mulimea oamenilor. Apoi i aminti de ceva.
i aminti c tocmai aici, n aceast secie cu obiecte de
podoabi jucrii fusese spart casa anul trecut n mai
pentru comisarul Wania fusese o afacere de mna a doua;
Viki i mai aminti c Wania l dibuise pe sprgtor n
cteva zile i odat cu el mai prinsese civa hoi de
buzunare mruni, i pe cnd i rememora aceste
ntmplri cltin capul i i vr minile n buzunarele
unde avea cutiuele.
Dac vreo persoan atent, vreun fotograf de reclame de
exemplu, l-ar fi zrit pe Viki n clipa aceea, cu cojocelul de
miel i cu bereta lui, n timp ce se cuta prin buzunare
cltinndu-i capul, ar fi fost cu siguran nevoit s
zmbeasci s nu-l mai scape din ochi. Biatul era fcut
s mpodobeasc paginile vreunei reviste ilustrate. Dar
btrnica ciudat, cu boneta flocoas cu fund care
tocmai se apropiase de el probabil c nu era prea sensibil
la acest farmec adolescentin. Ar fi preferat desigur nite
rachiu sau niscaiva ticloii, cel puin aa lsa impresia la
prima vedere. Dar cnd i se adres lui Viki se vzu c
aparena
fusese
neltoare.
C
dei
prea
nspimnttoare i ciudat era de fapt sensibil i
neleapt. i adresar doar cteva cuvinte. Viki i spusese
c alege daruri pentru Crciun ceva decorativ i c
mine va face cumprturile iar artarea rspunsese c
se bucuri c o s vie Viki tia de ce se bucur i unde
11

o s viei transmisese salutri tatlui, cameristului,


menajerei i lui Seibt, pe scurt ntregii vile i adugase c
se duce; venise la etajul acesta s-i cumpere nepotului o
ppu. Viki se nclin, pe ct se putea n nghesuiala
aceea i privi cteva secunde dup boneta ei proas cu
fund, pn dispru era vduva generalului Meyerbach.
Apoi se apropie de o tejghea.
Pe tejgheaua aceea se afla o piramid asemntoare
piramidei de ananas, portocale i nuci de cocos din
fructria de pe bulevard, numai c aceasta era fcut
numai i numai din jocuri de buzunar. Cutioare rotunde
de sticl cu bile, cu mainue, cu rachete i broscue care
se puteau introduce, dac omul era ndemnatec, n mici
guri, caviti, arcuri, sau chiar puteau s ajung pe lun
sau pe Marte, i brusc Viki se ntoarse la vechile lui
gnduri ndrtnice i ciudate. La problema de care-i
vorbise cu atta interes Hoffmann. La misteriosul asasin.
n septembrie fusese omort o feti, n noiembrie un
biat, i n afara celor cteva lucruri pe care le avuseser
copiii la ei, comisarul Wania mai gsise i cte un astfel de
joc de buzunar. De parc asasinul nainte de a comite
fapta se jucase vesel cu copiii, se amuzase, le povestise; pe
feele lor moarte era ntiprit chiar un zmbet vizibili lui
Viki i trecu prin cap un gnd ciudat: dac nu cumva
asasinul necunoscut care lsa la locul faptei ca pe o carte
de vizit cte un joc de buzunar, nu-i cumprase
cutiuele chiar n acest magazin, la aceeai tejghea. Apuc
involuntar una din cutiue. Era pictat nuntrul ei un
motan cu cizme, cu laba desfcut, n care trebuiau s
intre cinci oricei. Pe partea cealalt se afla nevasta
12

motanului, cu o bonet cu fund leit vduva


generalului oriceii trebuiau scoi din laba ei afar.
Vnztoarea mbrcatn albastru i alb i puse lui Viki
cutiua ntr-o pungu, lu moneda de cinci i-i ainti o
clip, cu plcere, ochii pe faa lui. Viki Heumann, care era
un biat cu bun sim, zmbi, bg pungua ntr-un
buzunar lng cealalt i se ndeprt. i-n clipa aceea l
zri pe Bernard Raster.
Faptul c o ntlnise pe vduva Meyerbach n magazin
fusese o ntmplare. Dar s se ntlneasc abia dup
cteva minute, n acelai loc, cu alt cunoscut, era aproape
de necrezut. i totui aa se ntmplase. Bernard Raster
era vecinul lor.
Locuia n casa de vizavi de vila familiei Heumann. Casa
era aezat pe col, puin piezi, dar din cteva camere ale
vilei Heumann, din cmrua lui Viki de exemplu sau din
ncperile de la mansard ale colonelului Seibt, se vedeau
ferestrele acestuia. Raster era conservator, dar nu se
ocupa de statui sau de tablouri, aa cum i imagina
Camila, slujnica temporar a lui Heumann, ci de ceva
ciudat, de cadavre omeneti. La secia anatomic a
Institutului de biologie de pe calea Kelich, Raster extrgea
cu ajutorul asistenilor i cum spunea el nsui i cu
ajutorul domnului scheletele din trupurile omeneti i
apoi curate, albe i netede le preda spre a fi expuse n
vitrinele muzeelor i la facultatea de medicin. Raster mai
restaura i schelete vechi descoperite sub diferite biserici
i castele, n momentul de fa lucra la o asemenea oper
n criptele mnstirii benedictine din orelul Ottingen, ce
se afla- la zece kilometri de capital. Viki nu-i dduse
13

niciodat seama la ce ar fi putut servi o asemenea


activitate. Raster se ducea zilnic la Ottingen, pleca
dimineaa i se napoia seara, dar peste zi bea zdravn,
cci orelul avea o crcium remarcabil n subsolurile
castelului.
De altfel, Bernard Raster n pofida muncii de finee pe
care o fcea semna puin cu o goril, adesea beat. n
acest moment se afla la etajul al aptelea al magazinului
universal M & S ntr-o galerie de lemn alb mpodobit cu
frunzi artificial i floricele colorate i privea un buchet de
floarea-soarelui i cteva vaze de piatr de un albastru
intens. Vnztoarea mbrcat n albastru i alb care
sttea lng el ce aducea cu o goril semna cu o
maimuic delicat i spunea ceva conservatorul Raster
voia probabil s cumpere o vaz i cine tie chiar o
floarea-soarelui artificial. i poate c Viki s-ar fi strecurat
spre el prin mulime i i-ar fi vorbit i veni s zmbeasc
aducndu-i aminte ce neplcere i provoca tatlui su ori
de cte ori sttea de vorb cu el poate c i-ar fi vorbit,
dar apoi aruncndu-i privirea la vechiul lui ceas de copil
i zise c e timpul s plece. S plece, cci era preferabil s
ajung la Podul Seibt mai devremeaa c nu se ndrept
spre Raster, ci spre scrile de ieire.
O lu spre parter i dei cobora avu sentimentul c se
nal, Raster e ca o goril beat, i spuse, dar e un om
interesant i bun i mai poi afla cte ceva de la el. De
exemplu despre distilate, subiectul ns nu-l prea
interesase cci el nu bea, poate despre fluturii colorai,
asta-i plcuse mai mult, dei nu se ocupase niciodat de
ei, sau chiar despre crciumi, tem ce-l preocupa mult n
14

ultima vreme. i aminti de Hoffmann i-i spuse: A fi


putut s-l ntreb de vreo crcium mai deosebit, de la
periferie, n vreun ocol, opron, n vreo magherni, pe
vreo ulicioar uitat de lume, dar acum e prea trziu, o s
m duc ct de curnd s-i fac o vizit acas apoi se
ntreb de ce tatl su l minimaliza aa de tare pe Raster.
Minimalizeaz el multe, i spuse, i faa lui frumoas i
fin se ntunec iari, dar de ce tocmai pe Raster? Doar
se cunosc de aa mult vreme, se cunosc nc de pe
vremea studiilor, nc de cnd erau n asociaia
rezervitilor din unitile teritoriale, la fel ca i cu colonelul
Seibt, pe Seibt ns-i suport, pe Raster nu. i doar Raster
e i el criminalist, e chemat cnd se descoper schelete
suspecte. Sau poate c nu-l agreeaz tocmai fiindc se
cunosc din tineree? La fiecare etaj, Viki era nevoit s ias
de pe scrile rulante, s ceteasc i s se urce pe altele
aa cum se procedeaz cu scrile rulante n toate
magazinele universale. Cnd ajunse n dreptul parterului
i aminti din nou de asasinul necunoscut i odat cu el i
de Wania.
i Wania, i zise, e un om interesant, dar ce folos. Pe
sprgtorul de case de bani l-a descoperit, dar pe asasinul
copiilor n-a pus mna. Misterul continu pn azi i
pentrui Viki i aminti iar de tatl su. Ajunse n fine la
parter, prsi treptele rulante i pi din nou pe pmnt
ferm. Se uit de jur mprejur la mulimea de oameni ce se
agita printre nenumratele standuri n atmosfera cldu
i proaspt, n sunetul melodiilor fermectoare, i-i
spuse iar: S-l gseti pe asasin! S vezi atunci ziarele,
revistele, cinematografia, mulumirile ministrului i asta
15

nc nu e nimic. Asta ar fi aa, n al doilea rnd


Cu minile n buzunare, innd strns cutiuele i
pungua se strecur spre ieire, acolo i ncheie cojocelul
i pi n strad.
Continua s cad o zpad mrunt, strlucitoare, mii
de neonuri colorate strluceau, dei era abia amiaza, i pe
strzi rsunau cntecele suave ale copiilor, clopoeilor i
orgii.

16

III
Pn s ajung la Podul Egid Seibt, unde avea ntlnirea
aceea plcut, vzu un lucru interesant. Pe trotuar mergea
o pereche, brbatul avea favorii ncrunii, un palton
negru i un bastona, arta ca un consilier
guvernamental. Femeia era asudat, grbiti tra un co
galben. Erau probabil soi i pe lng ei se nvlmeau
ase pui de buldog. Ceii erau liberi, fr zgard, asta era
posibil n preajma Podului Seibt pentru c trotuarele erau
largi i goale; zpada cdea pe spinrile lor grsue, i puii
ridicau mereu capul spre stpni i i priveau. n dreptul
podului, perechea cu puii dispru dup col, femeia fu ct
pe ce s se mpiedice de co, brbatul roti uor
bastonaul, i n aceeai clip de dup col, rsun
scrnetul frnelor de maini un schellit. Viki se opri
o clipi ncremeni. Apoi privi n faa sa, spre pod, i plec
mai departe. Pe marginea podului se afla statuia lui Egid
Seibt eu paleta i pensula n mni cu o rndunic pe
umr,
Rndunica, paleta, precum i capul i ghetele statuii
erau nzpezite i Viki zmbi n sinea lui. Acest Seibt
celebru era omonimul colonelului care locuia n vila lor,
sau mai bine spus colonelul Seibt chiriaul lor era
omonimul pictorului, pentru c primul mai tria nci era
o adevrat mostr de voie buni sntate, n timp ce
Egid Seibt murise n mizerie de tuberculoz nc de la
17

sfritul secolului trecut i podul primise numele lui. Viki


se afla la locul ntlnirii.
Lng pod, ceva mai ncolo de statuie, era un mic loc de
parcare, unde se aflau cam cincisprezece automobile i
printre ele cu un fes alb de zpad pe acoperi micul
Jaguar rou. n prima clip Viki avusese impresia c n
automobil se afla doar Greta, i vzuse plria n spatele
parbrizului i-i zisese: S se fi dus Barry pe undeva? Apoi
vzu c fratele Gretei, Barry sttea tot n automobil, la volan, lng sora lui Viki fcu o sritur, le fcu semn cu
mna i strbtu n fug ultima poriune de drum. Abia se
trntise pe bancheta din spate i nchisese ua c Barry
demari o pornir la drum.
Vezi ce grbii suntem, zise Greta, de n-am ajunge la
spital, drumul e lunecos i el conduce ca un nebun. Nici
nu tim unde mergem, spuse ea, pe cnd intraser deja pe
pod lsndu-i pe Seibt cu rndunica n urm, mergem la
voia ntmplri!. Cincisprezece-douzeci de kilometri afar
din ora unde se afl nite cmpii, pduri, crnguri, s
tiem brdui, dac dumnealui a luat vreun cuit i dac
nu e pcat s faci aa ceva, apoi ne ntoarcem i intrm
undeva.
Putem intra undeva i afar din ora, spuse Viki din
spate, putem rmne n vreo crciumioar de ar. Sau
tii ce, strig deodat, hai la Ottingen. Da, la Ottingen. S
mergem la vinria castelului. La vinrie n-am mai fost, n
Ottingen ns da, cunosc aproape fiecare drum. Apoi vorbi
Barry.
Nu, Viki, ncepu el n timp ce se aflau n mijlocul
podului sub care curgea rul pe jumtate ngheat, nu
18

mergem la Ottingen, am alt plan. Ceva n legtur cu


cltoria noastr. Dup ce ieir de pe pod, la o
ncruciare, spuse:
Acum mergem ntr-adevr la voia ntmplrii civa
kilometri, Greta nu i-ar gsi linitea fr ieirea asta n
natur, dar dup aceea, repede napoi n ora. S lum loc
n vreun bar.
Ce bar, exclam Viki, hai mai bine la crcium. Dar
Barry de la volan zmbi doar i cltin capul. Ajuni la o
ncruciare, trebuir s atepte culoarea verde i Barry
spuse tainic: Undeva unde n-ai mai fost, Viki, iar ea
art spre sora lui, nici att. Eu am fost acolo de dou ori.
E o semiobscuritate colorat, i mai e ceva, dar despre
asfet o s v vorbesc mai ncolo Principalul e c trebuie
s vezi locul, nainte de a pleca la Istambul i la Smirna.
Vin acolo i civa comerciani turci, prieteni cu tatai
Viki auzind acestea se bucura.
Barry pe numele ntreg Bartolomeu Piret i sora lui
Greta erau dup prerea amabilei lor mame destul de
neasculttori, nu prea nvau i triau dup cum i tia
capul, dup prerea tatlui ns, totul era n regul n
ceea ce-i privea. Fceau parte dintr-o familie bogat, tatl
lor era proprietarul unui mare magazin de covoare
orientale i n locurile unde-i fcea achiziiile n oraul
Smirna i la Istambul avea depozite, i muli prieteni.
Barry era aproape la fel de frumos ca Viki, se mbrca ns
mai pestri i mai n pas cu moda. Avea prul de culoare
nchis, mai lung, nu purta niciodat beret i era
proprietarul micului i frumosului Jaguar.
Greta avea ochii fardai i avea un prieten cu care ieea.
19

Viki pe scaunul din spate se bucuri spuse:


Bine. S mergem la barul unde vin turcii. Trebuie s-i
vd nainte de a o lua din loc.
Strbtur strzi, ncruciri, zpada mrunt i
strlucitoare continua s cad i miile de neonuri luminau
dei era abia dup amiaz, iar Viki de pe scaunul din
spate privea cnd la plria Gretei, cnd la Barry ct de
uor i de calm domin volanul dar n primul rnd se
gndea la Smirna i la Istambul, unde tatl lor avea
depozite i unde curnd, n vacan, trebuia s plece cu
Barry.
Involuntar i vr minile n buzunarele cojocelului n
care pe lng jocuri avea i cele dou cutiue i n sinea lui
zmbi. Apoi ajunser la marginea oraului pe autostrad.
Azi am avut un conflict la coal, spuse Greta la
nceputul autostrzii, un conflict din cauza hainelor. n
ultima zi de coal, profesoara de chimie mi-a imputat c
nu tiu formulele.
i cum aa din cauza hainelor? ntreb Viki.
Din cauza lor. Mi-a zis c aa cum pot s port haine
dintr-astea, pot s nv i formulele. Pn acum nu mi-e
prea clar legtura, rse ea.
E ntr-o ureche, rse i Viki, o face din invidie.
Probabil c de biei nu se ia.
i eu am avut un conflict, zise Barry i acceler,
acas, ieri cu dnsa aici de fai art cu capul spre
sora lui. Tocmai mi uscam prul n baie i mai s scoat
ua din balamale, c ce fac acolo. C-i rateaz rendezuous-ul. i asta cu toate c mai avem dou bi.
Baliverne, rse Greta, se spal jumtate de zi i de
20

fiecare dat n baia mea. i ce e nostim e c nici nu se


vede.
Eu am mereu conflicte, zise Viki, dar ncep s devin
indiferent. Din cnd n cnd gndindu-m la ele mi se mai
face ru. Ca de exemplu azi la coal, dar n general am
devenit insensibil. Ar trebui s m topesc ca fratele meu;
s-mi termin studiile i adio cas pentru totdeauna. i
azi Viki zmbi uor i ochii lui cenuii i luminoi
strlucir, azi o s am iar un conflict cu el. Disear,
fiindc o s vin trziu acas.
O dat pe an poi i tu s ntrzii i tocmai azi, cltin
Barry capul, tia prea bine despre ce era vorba, o dat pe
an, ce mare lucru,
El zice c situaia asta e mereu, rse Viki.
Trecur pe lng uriae indicatoare de direcie, pe lng
panouri care anunau locuri de parcare, pompe de
benzin, rcoritoare, lsar n urm auto-servisuri
scldate n luminile colorate ale neonurilor; asfaltul neted
al autostrzii se albea discret sub ninsoarea mrunt care
cdea mereu, dei mai rar, iar Viki cu toate c era cu
zmbetul pe buze, simea din nou o amrciune n suflet.
Erau clipe cnd i rdea de toate, i chiar dac nu i se
citea n privire, pe fa sau pe buze, o fcea n adncul
sufletului, i atunci tot ce era acas ncepea s-i par
indiferent, dar momentele acelea erau nc destul de rare.
n rest se simea aa de trist i apsat nct faa i se
acoperea de umbr i privirea i cpta un fel de
imobilitate. Acum simea din nou amrciune i tia c
dac va mai medita o clip la aceast problem va fi
copleit cu totul. Se mpotrivi sentimentului i Greta l
21

ajut involuntar. Erau n momentul acela destul de


departe de ora. Poate la vreo cincisprezece kilometri, i
Greta privind afar spuse:
Cred c am putea s-o cotim pe aici, pe undeva. Dup
ct se vede, totul e frumos, sunt cmpuri, pduri, coline,
s-o lum pe aici.
Ieir din autostrad, trecur pe sub ea efectund o
volut i ptrunser pe un drumeag. Alergar pe el spre o
regiune nzpezit, undeva n sus spre nite stnci. n
dreptul stncilor trecur peste un pode nzpezit,
pretutindeni era pustiu i gol, nicieri ipenie de om,
nicieri un automobil, privir sub pod la micul ru.
Curgea ncet la mare adncime i Viki spuse:
Cnd veneam spre Podul Seibt, am vzut un lucru
curios. ase buldogi mici se foiau n jurul unei perechi;
stpnul avea favorii i un bastona, iar stpna tra un
co, dar cnd au dat colul, au scpat de unul din ei.L-a
clcat o main. Mergem mai departe? Mai merser o
bucat de drum. Dincolo de pod, de ru i de stnci se
nla o coast lin, pe jumtate mpdurit i Gretei i se
pru deodat c tocmai de pe povrniul acela s-ar fi
putut deschide o perspectiv frumoas asupra inutului.
Se oprir deci la marginea drumului, coborr i o luar
n sus ncet, pe povrniul nzpezit i pe jumtate
mpdurit. Din gurle ieeau aburi, iar din buzunarul lui
Barry se auzea cntnd un tranzistor. Un cntec
necunoscut.
Dar propos de cine, spuse Viki n timp ce urcau
povrniul, nainte de a o lua spre pod, am fost la
magazinul universal M & S. Anul sta, n mai, s-a furat tot
22

ce era n seif, dar Wania i-a prins pe hoi a doua, zi. i pe


cine n-am ntlnit acolo, de exemplu o doamn pe care o
cunoatei doar dup nume, pe Bernard Raster
E ciudat Raster sta, zise Barry i ddu mai ncet
tranzistorul din buzunar; are nite labe, bea i extrage
oase Grete adugi ea:
i prepararea scheletelor e o meserie, mie ns mi
place mai mult s cnt.
Ce dac, i munca asta trebuie fcut de cineva, nu
toat lumea poate lucra n agricultur sau n nvmnt;
orice munc e onorabil. Dar tu Viki tiu c l vizitezi din
cnd n cnd. Tatl tu ce zice de asta? adug Barry.
Din cnd n cnd m duc pe la el i chiar acum o s
trec iar, ncuviin Viki, iar tatei desigur n-o s-i spun.
Dumnezeu tie de ce-l urte att, poate au avut vreun
conflict n tineree, sau ceva de genul sta, chiar azi m-am
gndit din nou ce-ar putea fi, au fost colegi n clubul
rezervitilor din unitile teritoriale. Colonelul Seibt a fcut
i el parte din club, i locuiete la noi, dar Raster Apoi
adug: i-a cumprat de la etajul apte o vaz i poate
ci o floare artificial.
Cu rsuflarea tiat ajunser sus pe colin i acolo,
dintr-o dat, se pomenirntr-un loc ncnttor.
Nimeriser ntr-un col de pdure ale crui extremiti
se mbinau n unghi drept; pe una din laturi se ridicau
nite pini nali, iar pe cealalt molizi pitici formnd un soi
de desi. ntre cele dou laturi se ntindea o poian
nzpezit, care se nla spre zare; n spatele ei la o i
mai mare deprtare se afla probabil vreun stuc, pentru
c se vedeau acoperiurile nzpezite ale csuelor, iar n
23

mijlocul lor turla bisericii. Viki zise:


Rul ce curge pe sub deal i pe sub stnci trece cu
siguran prin stucul de colo. Avea dreptate Greta! Locul
arat chiar ca ntr-o felicitare colorat de Crciun!
Se aezar la marginea pdurii pe trunchiul dobort al
unui pin de pe care nlturar puin zpada, ncetinir i
mai mult sunetul tranzistorului i privir un moment
tcui n faa lor. ntr-adevr, era un inut ca dintr-o vedere
de Crciun. Ninsoarea care cu puin nainte ncetase s
mai cad, cernea iari cu fulgi mici i strlucitori, i
inutul ct se putea cuprinde cu ochii era de o linite
ciudat, solemn. Greta se gndea cu siguranla ceva, ca
i Barry de altfel; pe prul lui ntunecat i lung cdeau
fulgi ce se preschimbau repede n picturi de ap, n timp
ce pe plria Gretei se menineau albi i pufoi. Deodat
Barry se ntoarse spre Viki:
Gzele i fluturii mai dorm, Viki, rse el, nu poi s-i
prinzi n zpad. i la var iar n-ai s poi, pentru c o s
fim la Istambul i la Smirna.
Mi-a trecut cheful s strng gze, spuse Viki, i Barry
ncuviini art spre tranzistor.
tii cine cnt?
Se transmitea colindul Steaua luminoas a aprut,
ngerii cnt osanale,i Viki se aez puin mai aproape de
Barry i din nou privi spre zare. Admira cmpul ntins,
alb, acoperiurile satului din deprtare, de dincolo de el, i
o clip ncremeni cu privirea la zpada mrunti
strlucitoare, care acoperea pmntul, de parc din cer ar
fi czut milioane de stele mititele
Da, i spuse, la var vom fi la Istambul i la Smirna.
24

Apoi, fr a nceta s priveasc n faa sa, se aez mai


aproape de Barry i ncepu s se gndeasc din nou la
drumul pe care-l vor face i la Jaguarul rou aflat jos
lng osea i cu care urmau s se duc i n Turcia.
Barry primise automobilul de la tatl su cu un an n
urm, cnd abia mplinise optsprezece ani i-i scosese
permisul de conducere; marele proprietar de magazine
Piret nici nu ateptase ca fiul su s termine coala. Se
prea chiar ca nici nu-i psa prea mult de coal, era clar
c domnului Piret nu-i psa de diploma fiului, ci de
pregtirea lui cea mai potrivit
La Viki era altfel. Tatl su nu era nici negustor, nici
antreprenor, ci eful suprem al poliiei criminaliste din
ar. Consilier ef n probleme de criminalistic, deci un
funcionar public i funcionarii publici sunt totdeauna
interesai ca documentele colare ale fiilor lor s fie n
ordine. Numai c Viki tia c nu va primi automobil de la
tatl su nici dup cel mai strlucit examen de maturitate.
Aveau desigur i ei main a treia de la moartea mamei
o ineau n garajul vilei i era un Renault destul de luxos
cu perdelue la ferestre. Dar consilierul eful suprem al
poliiei criminaliste din ar avea la dispoziie mai multe
Chevrolete cu oferi cu tot, aa ca maina oroprie aproape
c n-o folosea. Dac consilierul nu-i folosea maina mai
deloc, Viki nu mergea cu ea nici pe att. Cu tatl su nu
ieea, iar singur nu ndraznea, deoarece nu avea permis de
conducere. Nu-mi cumpr ei nici alte lucruri pe care
poate c ar trebui ntr-adevr sa le am se gndi n sinea lui
n timp ce sttea aezat pe trunchiul de pin dobort la
marginea pdurii i-i privea ceasul vechi pe care-l
25

cptase n coala primarpe cnd i mai tria mama, iar


fratele su era nc acas. M hrnete, m mbrac, mi
d din cnd n cnd i bani de buzunar, dar asta e tot.
Dac n-a fi modest, n-a putea economisi nici att ct smi cumpr cutiuele astea din buzunari ochii de un
cenuiu luminos ai lui Viki se voalar puin i devenir
imobili, iar faa lui frumoasa i fin se umbri din nou, a
ct oar ntr-o singura zii vr minile n buzunare,
strnse cutiuele i atinse i pungua cu jocul, cel cu
motanul i pisica. Apoi vzur o imagine curioas..
La cealalt margine a pdurii, chiar lng molizii pitici,
ce creteau n desi, n zpada mrunti sclipitoare se ivi
brusc un iepure. Poate l atrsese dangtul clopotelor ce se
auzeau din tranzistorul lui Barry rsunnd tot mai tare.
Dei se zice c iepurii sunt mai degrab fricoi, iepuraul
opi pe cmpia nzpezit se ndrept spre ei, i la
jumtatea drumului se opri brusc, se ridic pe picioarele
din spate i fcu sluj. Mic urechile, ddu din cap, privi
spre pinul prbuit i rmase o clip nemicat ca o
statuet nzpezit. Apoi n sunetul clopotelor se amestec
corul brbtesc i iepuraul ca i cum abia n acea clip ar
fi adulmecat primejdia, se ls repede pe lbuele din fa,
se ntoarse, i pn s se dumireasc ei, dispru iari n
desi. Toi rser, Viki rse i el. Se simeau bine. i
deodat se fcu auzit Greta
Tu, Viki, zise ea, ce se mai aude cu asasinul? Apoi
adug: Cu asasinul copiilor. nc nu l-ai prins?
Cuvintele ei sparser linitea mrea a inutului
nzpezit ca o lovitur de trsnet.
Barry i-o retez aspru:
26

i-ai i gsit momentul s vorbeti despre asasin. De


parc locul sta ar fi fcut pentru asemenea discuii. Stm
la marginea pdurii, cum i-ai dorit, la radio se cnt
colinde, iepurele fuge, i tu vorbeti despre asasin. Pentru
asta o s avem timp suficient la bar. Apoi adug mai
potolit: i n general nu se face ca o fat ca tine s
vorbeasc despre asasin. Dac vrei spune-ne ceva despre
tipul tu.
Eti aa de prost, c n-am cuvinte, zise Greta. Barry
i Viki rser, iar primul adug:
Drag Viki, prietenul la al ei, e un guguman
Apoi privirea lui Viki se fix din nou pe turnul
ndeprtat al bisericii, dincolo de cmpul albit i de
milioanele de fulgi mruni de zpad, care se lsau n jos
n spaiul acela uria ce se ntindea ntre clopotnii ochii
lui, i cum privea aa avu senzaia c se ntunec. ntradevr, asupra inutului ncepuse s coboare lin
ntunericul i ei se ridicar fr grab de pe trunchiul
pinului. Se scuturar un pic de zpad, Greta i scoase
chiar plria. Barry la rndul su, scoase un cuit i tie
doi brdui din apropiere. Pe cel mai frumos i-l ddu lui
Viki, pe cellalt surorii lui. Apoi ngheai i fericii i
luar rmas bun de la frumosul inut nzpezit i ncepur
s coboare ncet costia pe jumtate mpdurit,
ndreptndu-se spre drumul ce trecea pe lng stnci i
ru, unde alturi de osea se afla Jaguarul. Era o linite
adnc i nicieri nu se vedea vreun suflet de om.
Ei i acum haidei la barul unde vin comercianii
turci, i aminti Barry n momentul cnd porni motorul i
o luar de-a lungul micului pod nzpezit, o s v spun ce
27

e acolo. n barul acela cnt un tonomat, dar mai ales se


produce o tip grozav. Se numete la fel ca
neasculttoarea mea sor, i spuse el lui Viki care acum
sttea n fa lng ofer, n timp ce Greta se mutase n
spate lng cei doi pomiori se numete Greta. Dar nu
Piret ca ea, ci Garone, e italianc, i cnt cntecul O s
ies la cmp.
Ce prostie mai e i asta, rse Greta pe scaunul din
spate, vreun cntec popular.
Ca i cum n-am fi ieit i noi azi la cmp, spuse Barry
i nc la sugestia ei. Crezi c numai ranii ies la cmp?
Apoi spuse: l are nregistrat i pe discuri. Poate c
persoanele care se duc acolo se duc tocmai din cauza
cntecului acestuia, dup care adug: Poate c i pentru
altceva.
Droguri? rse Greta.
Dar Barry ridic din umeri i aprinse lumina. Ajunser
chiar la intrarea spre autostrad apoi ncepur s
mearg foarte repede. Nu mai ningea i asfaltul nu mai era
alb, ci doar umed sute de automobile zburau n ambele
direcii i indicatoarele de sens, indicatoarele de neon ale
parcajelor, bufetelor i servisurilor treceau n goann
douzeci de minute ajunseser la primul bulevard de la
periferia oraului.
Trecur de prima ncruciare periferic, apoi n uvoiul
mainilor se avntar spre ru. Nu o mai luar peste podul
Egid Seibt, ci pe cel al Eroilor i dup ce-l lsar n urm
ajunser pe Regal. Era ase i jumtate, dar magazinele
erau nc deschise, luminate de neonuri colorate, i din
difuzoare mai rsunau cntece, iar pe trotuare foiau
28

mulimi de oameni. La Casa de mobil unde se putea coti


la dreapta, Barry schimb direcia. Trecur printr-o strad
mai ngust, mai puin agitat, inundat ns i ea de
lumini, i abia dincolo de biserica Sfntul Luca ajunser
pe strzi mai ntunecoase. Trecur prin ngrmdeala de
case vechi i pasaje i ajunser ntr-o strdu unde se
aflau parcate cteva automobile de lux. Acolo Barry opri.
Lsar brduii n main, Greta i scoase plria, lu din
spatele automobilului poeta i un pacheel, Barry scoase
ceva de sub volan i coborr.
Aici e, art Barry, spre o cas aezat pe col. Se
apropiar ncet de imobilul de pe col i se pomenir n
faa barului.
Parc vd c ne-apuc noaptea, spuse Viki zmbind,
o s am acas un scandal cum n-am mai pomenit.
Barul era nvluit n lumin roie i albastr, aa c
arta spectral, doar inscripia de neon de deasupra intrrii
era galbeni portocalie i amintea de fructe exotice i de
filde. Avea numai patru litere, iar acelea compuneau
cuvntul Iran.

29

IV
n mica garderob un soi de cmru i lsar
hainele i pstrar n mn i n buzunare doar ceea ce
constituise obiectul preocuprilor lor de azi. Btrna
garderobier vopsit, cu cercei mari n urechi, apsase
probabil pe vreun buton pentru c apru un portar palid
care le ddu la o parte perdeaua roie, grea de la captul
coridorului.
Barul avea dou sli fr niciun perete despritor. Se
putea afirma c de fapt era una singur susinut de cinci
stlpi. Pe tavanul negru luceau lumini verzi, roii i
albastre, aa c o bun parte a slii se afla n ntuneric,
becurile colorate sclipeau doar, fr s lumineze. Oamenii
aezai la bar erau scldai de lumin galbeni artau
ntructva ca nite fantome, iar persoanele de la msue se
aflau n penumbr. Numai platourile meselor erau
luminate de razele ce coborau din tavan. La ntretierea
celor dou sli, ntre stlpi, se afla un mic podium cam
de trei metri ptrai i lng el o pianin acoperit cu
staniol colorat. Cnd intrar, n prima sal tonomatul
cnta un blues. nsoitorul cu musta i aez la o
msu n a doua sal.
Greta i puse pacheelul i poeta pe scaunul gol, i
ntoarse capul. Mai nainte de a putea spune cevq, un
chelner se apropie de mas. Arata mai degrab cq un
boxer n frac, dar glasul i era optit ca ciripitul unei
30

cinteze i hotrt lucru nu putea fi auzit nici mcar la


masa vecin, dei aceasta era nc goal.
O sticl de vin alb, spuse Barry, cu mncarea mai
ateptm. Vinul l preferm mai dulce.
Chelnerul zmbi n tcere, repet dulcei plec. Apoi
Greta zise:
Dac plecm de-aici zdraveni, rse ea, mare minune.
Suntem ca ntr-o vizuin De dansat probabil c nu se
poatei art cu mna n direcia podiumului.
Nu se poate, spuse Barry, aici nu e sal de dans.
Dac vrei poi opi lng mas.
i m rog unde i-e cntreaa? ntreb Greta.
Greta Garone trebuie s vin dintr-un moment n
altul. Are timp nc, nu vezi c sala e pe jumtate goal,
spuse Barry i se ntoarse spre Viki. Buzele lui Viki
surdeau i ochii lui cenuii, luminoi luceau n
penumbra colorat. Aici nu era crciumi nici la periferie
n vreun ocol sau opron, dei de fapt crciuma nu intrase
n socotelile lui, aici era bar, i mai mult, era barul dup
care tnjise ntotdeauna. Privi coloanele dintre cele dou
sli, cu frontoanele lor arcuite dotate cu felinare ntre ale
cror zbrele ciudate ardeau luminie colorate. Se uit la
unul din pereii ntunecoi i ntlni imaginea sumbru
luminat a unui trg persan, cu o moschee, cu minarete,
cu oameni cu turbane i mgrui. Privi la micul podium
de lng pianini observ c era acoperit cu un covora
nu, aici nu era crcium, era bar i era i-o vizuin Viki
se gndi la uciga. i ntoarse privirea de la covora i-l
observ pe chelnerul boxer care se ntorsese. Strngea
ntr-o mn gtul unei sticle, n cealalt avea o farfurioar
31

cu migdale i n plus ntre degete nc trei phrele cu


gura n jos. Viki vzu cum aez mai nti pe mas
farfurioara cu migdale, dup care rsucind cu ndemnare
mna cu dosul n jos, depuse dintr-o singur micare
phrelele pe mas. Apoi mut sticla n cealalt mn ca
pe un ciomag, iar n prima mn, cea rmas goal, i
strluci un tirbuon. Tot cu o singur micare smulse
dopul din sticl, turn n paharul lui Barry, iar cnd
acesta gustnd ncuviin, turn i celorlali. Apoi aez
sticla pe mas lng farfurioar, zmbi tcut i dispru.
Arat ca preparatorul Raster, oft Viki, tot un fel de
goril vesel. Dumnezeule ce mai locali ridic cu bun
dispoziie cupa, n timp ce Greta spuse rznd:
Pentru Crciun, iar Barry adug:
Pentru drumul cu Viki la Smirna i Istambul!
Abia buser, cnd i fcur apariia n bar alte trei
persoane. n timp ce treceau printre coloane se apropie de
ei un plasator cu mustai Viki observ c tustrei erau
bronzai i brunei i c unul din ei qrtnd destul de gras
i prosper avea o musta neagr, mare. Cnd ajunser
lng masa vecin, Barry se scul deodat i le ddu
mna. Domnii i zmbir amabil, i zmbiri Gretei i lui
Viki, cel gras i cu musta privi glume la vinul de pe
masa lor, apoi se aezar la masa de alturi, iar Barry le
spuse ncet:
tia sunt comercianii din Turcia care-l cunosc pe
tata. Fii linitit, Viki, o s vezi cum o s se rezolve totul.
Pun pariu c mai ncolo o s ne invite la cin!
Tonomatul era cam la al cincilea cntec, turcii de la
masa vecin mncau rulouri cu pete, migdale, beau
32

whisky i din cnd n cnd schimbau cu Barry cteva


cuvinte peste mese. Barry i Viki fumaser deja mai multe
igri dintr-o cutie frumoas roie aurie Viki nu fuma,
dar s stai la bar fr o igar nu se prea cdea n local
nu mai era nicio mas liber i Greta Garone tot nu se
arta.
Unde-o fi femeia asta de nu mai vine, se ntreba
Greta, ce-ar fi s fi rcit chiar azi i s nu mai poat
cnta? Cum se numete cntecul la popular al ei? rse ea
spre Barry, dar acesta era un biat linitit i sor-sa nu-l
putea scoate din fire.
O s ies la cmp, se numete, zise i-i privi ceasul.
Apare ea. Vine ntotdeauna mai trziu, e italianc. i n
momentul acela i privi i Viki ceasul. Vechiul su ceas de
copil pe care-l primise de la tatl su pe cnd mai mergea
nc la coala primar. n penumbra colorat de aici arta
mai jalnic dect ziua, arta ca o sticl sfrmat sau ca un
nasture de tinichea chiar atunci tonomatul amui. Barry
rse i spuse:
tii ce? i mai bu puin dup care adug: Hai s ni
le mprim!
n barul acela, Viki nu rdea doar cu ochii i cu gura, ci
se simea fericit pn n adncul sufletului. Da, era barul
dup care tnjise ntotdeauna. i dei nu era crcium, i
nici nu era aezat la periferie n vreun ocol sau opron,
totui tot timpul ct ascultaser muzic i buser vin nu
contenise s se gndeasc la asasin!
n timp ce se uita prin penumbr la celelalte mese, i
spunea, da, i aici poate sta rufctorul. Dar Viki se mai
simea fericit i pentru alt motiv. Pentru un lucru la care
33

se gndea de la nceputul lui decembrie. Pentru aceast


ntlnire plcut. i acum Barry spusese: Hai s ni le
mprim, i Viki i privi iar ceasul i aprob emoionat.
Bg mna n buzunar i scoase cutiuele. Una o ddu
Gretei, cealalt lui Barry i se simea bine ca petele n
ap.
n cutiua Gretei se afla o gentu din coral lefuit i
divers colorat, o gentu n care se afla o oglinjoar, o
pudrier, un ruj i o cutiu cu fard roz plcut mirositor.
Greta se nclin spre Viki i-i srut pe ureche.
O s-o folosesc cnd m duc la teatru sau la bal,
spuse.
i la rendez-vous-urile cu ariciul! adug Barry.
Pe cnd i despacheta cutiua, Viki observ c prietenul
lui e destul de nelinitit, lucru pe care nu-l mai vzuse la
el. i cut paharul cu vin din care bu i apoi desfcu
cutia. Pe catifeaua neagr strlucea aurul. Butoni pentru
manete i un ac de cravat mpodobit cu o perl Barry
bu din nou, se nclin spre Viki i-l srut pe cealalt
ureche.
Apoi veni rndul Gretei.
Lu pacheelul, care se afla lng poeta pus pe
scaunul liber.
E o prostie, Viki, spuse ea, o s vezi. Ce i-ar fi putut
lua de Crciun o fat ca mine. Tipu-sta, i-i art pe
Barry, a refuzat s m sftuiasc,
Erau trei cravate i un fular. Pe cravate era emblema
celei mai bune case de mode pariziene i Viki i spuse n
gnd c tatl su l mbrac corect, dar c niciodat nu-i
cumprase cravate aa scumpe. Fularul era o minune
34

plsmuit din ln i culoare, i Viki i imagin cum va


merge cu cojocelul i cu trenciul alb pe care-l purta
cteodat, ba chiar i cu cel vechi, nchis la culoare, pe
care-l purta pe ploaie. i mulumi Gretei i ridic paharul
n cinstea ei. Turcul cel prosper de la masa alturat
zmbi n acel moment i se pru lui Viki ciudat i foarte
nduioat apoi nelinitea lui bucuroas crescu i mai
mult.
Simi pe fa privirea lui Barry i tiu c venise rndul
lui. Era clar c prietenul lui i lsase darul la urm. n
acea clip n bar se petrecu o schimbare. Tonomatul tcea
mai departe, dar deasupra micului podium dintre coloane
se proiect un con de lumin, ce nvlui covoraul i
pianina nvelitn staniol. Pe fundal apru scldat de
aceeai strlucire o femeie. Avea prul deschis la culoare,
tenul creol i n jurul gtului un irag de corali.
Ea e, se ntoarse pentru o clip Barry dinspre Viki
spre Greta, iar aceasta murmur:
Spune-mi i mie te rog, ce fel de italianc mai e i
asta, toat machiat i blond, iar Barry rspunse:
i tu eti machiat i brun, i nu eti italianc dar
iat c se auzi o poticneali lng pianin apru un tip
mrunel n frac rou, se cr pe scunel i ncepu s
cnte.
O s ies la cmp, spuse fr microfon cntreaa la
primele msuri ale muzicii, salutnd printr-o nclinare
oaspeii, i n mna ei apru deodatun trandafir Greta
zmbi, Barry trebui i el vrnd-nevrnd s zmbeasc,
apoi privi din nou spre Viki. Dar cntreaa terminnd de
vorbit, i plec pudic ochii spre covor i ncepu s cnte.
35

ntr-o zi spre sear o s termin cu toate tentaiile


O s iau automobilul i o s ies n natur.
Cnta cu un glas moale, catifelat, fr microfon,
jucndu-se cu trandafirul, greieraul o acompania discret.
O s m-aez n iarb la marginea pdurii
Inima mea obosit o s danseze voioas
Capul meu trist n-o s m mai doar
Cnd o s ies n livad, cnd o s ies la cmp.
Viki zmbea i se simea fericit. Privea cntreaa,
trandafirul pe care-l avea n mn, conul de lumin
proiectat pe covoraul de sub picioarele ei, i pe fa
simea privirea lui Barry. Ce-o s-mi dea oare, se gndea
n sinea lui i n acelai timp urmrea muzica i asculta
cuvintele
ntr-o sear am s-mi spun ajunge
E vremea s trec podul curcubeului
cnta cliseusa cu glasul moale, catifelat, dar de data
aceasta ceva mai puternic, iar greierul cnta i el mai tare.
Maina o s m duc undeva la ar
Srmana-mi inim are s-mi fie iertat de vin
Capul meu greu n-o s m mai doar
O s m aez n iarb, o s m aez pe cmp.
36

Apoi greierul ncepu s cnte foarte tare, s se scuture i


s se bie deasupra claviaturii, ca i cum s-ar fi luptat
sau ar fi biruit un arpe i Viki privi la tabloul abia
luminat al trgului persan de pe peretele de vizavi, cu
moscheea i minaretele lui, prin cap i fulgerar Smirna i
Istambulul, unde o s se duc vara viitoare cu Barry, i
darul pe care i-l va da acesta peste o clip pe podium, n
fascicolul de lumin, i fr microfon cntreaa ncepu s
se nvrteasc, s se rsuceasci s ridice trandafirul,
glasul i era acum metalic i aspru, cnta
Odat, ntr-o sear o s m duc n locul acela trist
Ca sufletu-mi s fie iari curat
O s m aez la marginea pdurii, s privesc
nainte-mi,
S privesc cmpul, s privesc cerul
i-apoi capul meu greu mna cuiva o s-l doboare
Imaginile i dorurile mele or s se piard n
cmpieda, n cmpie.
Cntreaa termin de cntat, greierul sfri i el, iar n
bar rsunar aplauze. Viki auzi c aplaud i turcii de la
masa vecin, ba chiar i Greta i lovi palmele de cteva
ori, aplaud i Barry apoi Greta Garone se nclin
pentru ultima dat, arunc trandafirul pe care-l avea n
mn undeva n direcia barului i plec. n urma ei se
auzi o bocneal, se micase i greierul, conul de lumin
de pe podium dispru. Barry bg mna n buzunar i
zise;
Ei? Cum i-a plcut surioarei?
37

Apoi scoase mna din buzunar i spuse;


Uite, Vikii-i nmn o cutiu.
Viki bu repede o gur de vin i simi c-i tremur
mna. Observ privirea Gretei i privirile turcilor de la
masa vecin care se uitau cu un mare interes nedisimulat,
ca i cum ar fi privit spre suprafaa unui lac sau n
adncul mrii tonomatul cnta iari un bluesi Viki
despacheta hrtia. Apru o cutiu de bijutier. i cnd o
deschisen penumbra colorat, pe catifeaua de un rou
nchis strlucea un ceas cu brar care se etala acolo ca o
nestemat din coroana Fecioarei.

38

V
n penumbra colorat tonomatul cntase un blues,
Greta Garone se ivise din nou cu trandafirul n mn pe
podium n conul de lumini cntase i ea, chelnerul
boxer se apropiase de mas i cu o singur micare
scosese dopul, iar pe mas lng farfuria cu migdale
apruse alt sticl de vin. Turcii de la masa vecin
sorbeau ceva dintr-o sticl care sttea lng ei pe msua
portabil, ntr-un vas. Nu era ns ampanie i pe lng
asta mncau nite prjiturele, i totul att vinul ct i
prjiturelele le consumau cu ap.
Greta, Barry i Viki ciocnir din nou, turcii vzur i ei,
rser, iar Vikiinea tot timpul mna stng pe mas.
Ceasul lui vechi, copilresc l pusese de mult n buzunarul
sacoului ca pe o rmi nmormntat a fostei lui
copilrii i privea noul ceas de aur i inima i btea de
emoie i fericire. Era un dar cu totul neateptat. Un dar
pe care nu l-ar fi primit de la tatl su nici n pragul
morii. Pe cadranul lui de aur strlucea un calendar rou,
iar pe brar era gravat n aur galben masiv monograma
VH i date Crciunului. Brara era format din plcue de
aur, mpodobite cu motive n relief, ceasul costase probabil
foarte scump, Bartolomeu Piret, fiul marelui proprietar
Piret avea destui bani. Viki era ntr-adevr fericit. i privea
ceasul pe cnd vorbea cu Greta i cu Barry despre fratele
su Mart, care tria independent, departe de cas, pentru
39

c nu mai suporta viaa de acolo, l privea pe cnd vorbea


despre cameristul tatlui su, uscat, slab, tcut cu
patronul, aa cum se cade s fie orice camerist adevrat,
iar cameristul consilierului criminalist ef i al efului
suprem al poliiei criminalistice n special, privea
magnificul ceas i n timp ce dup ce buser jumtate
din sticla a doua ajunseser n fine i la crime.
Chiar azi am dezbtut problema cu Hoffmann, spuse
Viki cu o senzaie de beie uoar, vrea s mearg cu mine
prin crciumi dar prin acele crciumi unde sper s gsim
ceva urme. Prin crciumile de la periferie, n diverse
bodegi sau oproane, prin csue mici i strdue
drpnate care vor fi demolate curnd.
Dar mai ales trebuie s studiez totul din nou, s meditez
Viki ntinse mna dup igri i i aprinse una asupra
tuturor acelor duplicate, copii, protocoluri, asupra
mapelor, fotografiilor, chielor, asupra a tot ce are acas n
seifuri. Se pregtete chiar s scrie o oper. Ei da, o
oper repet Viki, cnd Greta rse spre el, se pregtete
s scrie o oper despre toate astea. Poate sub form de
manual, cameristul mi-a vorbit n tain despre ea. De
aceea le ine pe toate acas, n seifuri, i chiar dac are
doar copiile, ajunge. Eu ns trebuie mai nti s cercetez
i s meditez, apoi o s plec i pe teren. Prin crciumi,
cum spune Hoffman, dar mai nainte o s m informez i
la Raster, El se pricepe la orice i tiu c o s m
sftuiasc cu amabilitate. Sorbi apoi o gur de vin, i privi
ceasul i continu:
Sigur e faptul c n-au fost doi asasini, ci una i
aceeai persoan... Copiii au fost mpucai absolut la fel,
40

n ceaf, cu acelai pistol, un pistol destul de neobinuit


care nu s-a gsit, cum nu s-a gsit nici tubul cartuului.
Crimele le-a fcut una i aceeai persoan, s-a constatat i
la autopsie.
i Viki i privi iar ceasul, bu vin i-i scutur igara n
scrumier. Da, s-a stabilit la autopsie, i dei s-au stabilit
destule alte lucruri nc de acum dou luni, asasinul a
rmas misterios i se tie despre el aproape tot att de
puin ca n perioada cnd a comis faptele lui groaznice.
Prima crim se produsese ntr-o duminic, la cinci
septembrie. Antonia Seibt, de treisprezece ani a se vedea
concordana numelui cu al celebrului pictor din secolul
trecut i cu al colonelului care locuia n vila Heumann
fiica funcionarului vamal de pe calea Humbert, plecase n
acea duminic, dis-de-diminea, din ora cu autobuzul n
satul numit Kneppburg, la douzeci de kilometri
deprtare. Se ducea la unchiul ei, fratele tatlui, i la soia
acestuia, mtua sa. n ziare fusese publicat declaraia
nefericitului tat, care artase c Antonia se dusese la
unchiul ei, la Kneppburg, ca s-i duc mtuii jus de
lmie, era nceputul lui septembrie, mtua avea febr i
familia Seibt din ora considerase c are nevoie de
vitamina C. Faptul c aceast familie din Kneppburg aveau
o grdin plin de pomi fructiferi i ca atare suficiente
vitamine, nu fusese luat de loc n consideraie. Dei n
Kneppburg se putea cumpra orice, jusuri de lmie nu
aveau, aa c Antonia plecase. Ajunsese la familia Seibt n
sat nainte de prnz, mncase acolo pui i fulgi de ovz,
dup prnz se jucase n grdin cu copiii din vecini, se
dduse ntr-un leagn fcut din frnghii pe care le legaser
41

de trunchiurile a doi meri, dup care se dusese cu copiii n


lunca micului iaz din sat, fusese cu Pepik Wagner la han
s se uite la un hrciog, apoi la marginea cmpului arat.
n jurul orei cinci dup amiaz, cu un coule cu ou
- dup declaraia unchiului Seibt, aprut i ea n ziare,
erau ou bune, proaspete care se puteau cumpra de altfel
i n ora, dar ei aveau destule din care trimiteau din cnd
n cnd i familiei Seibt deci n jurul orei cinci Antonia
plecase cu couleul cu ou din Kneppburg acas. Fusese
nevoit ns s se duc n satul vecin, la Kolarov, pentru
c autobuzul pentru ora trecea pe acolo, i tot acolo era i
staia. Drumul din Kneppburg la Kolarov msura doi
kilometri, i la nceput trecea prin cmpie, apoi printr-o
pdurice de foioase, apoi iari peste cmp i pe lng o
livad de pruni; era un drum frumos, iar duminica de
septembrie era nsoriti cald. Antonia Seibt o apucase
deci pe acest drum, dar la Kolarov, la staia de autobuz nu
mai ajunsese. N-a mai ajuns n seara aceea deloc acas, n
ora. Prinii crezuser mai nti c a rmas peste noapte
la unchiul i la mtua ei n Kneppburg, i dei faptul li se
pruse puin ciudat, l-ar fi neles totui dac a doua zi ar
fi fost smbt sau duminic, dar a doua zi era luni, i
Antonia trebuia s se duc dimineaa la coal. La opt
seara funcionarul vamal Seibt l chemase la telefon pe
hangiul din Kneppburg, Josef Wagner. Unchiul Seibt
venise la han, la telefon, i i spusese fratelui su, c
Tonika plecase de la ei la autobuzul din Kolarov nainte
de ora patru. Lucru curios, vameul i soia lui se
linitiser auzind cele spuse de unchi. Vameul relatase
mai trziu c dduser drumul la televizor i-i
42

ateptaser mai departe fiica. Abia cnd se terminase


filmul era o comedie ce durase pn la nou jumtate
vameul se dusese la telefon s-i ntrebe cunoscuii ce s
fac. Ctre ora zece un oarecare Ruth i spusese s cheme
poliia.
Zece minute dup ce ajunseser pe drumul Kneppburg
Kolarov i la trei sferturi de or dup apelul vameului
poliitii gsiser fata. Zcea n pduricea de foioase dup
un tufi, la civa metri de drum, prvlit pe partea
dreapt, cu un obraz cufundat n iarb, mpucat n
ceaf, se vedea de la prima vedere c fusese ucis eznd;
aproape de ea se afla couleul cu ou, iar la picioare un
mic joc de buzunar, o cutiu rotund de sticl cu babacloana i cu ase adncituri n care trebuiau introduse
ase bilue aurii. Poliitii chemaser prin emitor echipa
de serviciu i, n mai puin de o jumtate de or, sosiser
n pdurice un medic, un fotograf, un dactiloscopist, un
electrician cu reflectoare, trei criminaliti, un cine i
comisarul ef Alfred Wania.
Iarba din mprejurimi nu era bttorit mai mult dect
trebuia s fie, dat fiind c se mersese i se ezuse pa ea.
Pe hainele i pe corpul fetei nu se vedea la prima privire
nici cea mai mic urm de agresiune, pe faa ei era un
surs ncremenit, i n afara jocului de buzunar nu se
gsise nimic, nici arma, i nici tubul cartuului. Cutarea
asasinului cum se ntmpl n astfel de cazuri ncepuse
imediat. nc n noaptea aceea fuseser cercetate cu grij
mprejurimile, pduricea, drumul Kneppburg Kolarov,
ambele sate, fusese identificat oferul i civa cltori
care merseser cu victima n autobuzul de diminea, de
43

la ora la Kolarov. Fuseser trimise depee la toate staiile


de poliie din ar i se cutase i n cartoteca central a
poliiei. Tot n aceeai noapte fusese amnunit
nregistrat ultima zi a vieii Antoniei Seibt. Fuseser
audiai douzeci de ceteni din Kneppburg, ntre care
muli copii, care avuseser de-a face cu victima n ziua
respectiv sau mcar o vzuser. A doua zi, la coala din
Kneppburg nu se inuser cursuri. Jocul de buzunar
fusese artat unchiului i mtuii fetiei ucise, care
declaraser c Tonika n-avusese la ea nimic de genul
acesta, acelai lucru spusese i copiii din Kneppburg, cu
toii vedeau jocul pentru prima oar, iar prinii, familia
Seibt, declaraser cu hotrre n procesul-verbal care
fusese redactat n aceeai noapte, la direcia poliiei din
ora, c Antonia nu numai c n-avusese la ea jocul n
drum spre unchiul ei, dar c nu-l avusese niciodat.
Poliia trsese concluzia c jocul de buzunar putea
aparine asasinului, aa c obiectul devenise important. A
doua zi dimineaa se fcuser cercetri minuioase, dar
rezultatul fusese dezamgitor. Nici o amprent a
asasinului, nici mcar o amprent a victimei, de parc nici
Antonia, nici asasinul nu avuseser de loc cutiua n
mn. Totui comisarul Wania credea n valoarea probant
a obiectului aceluia. De asemenea, i pusese sperana i
n rezultatul autopsiei. Autopsia fusese terminata doua zi
dimineaa i confirmase prima impresie: asupra fetei nu se
aflase nici o urm de agresiune. Rezultatul autopsiei
stabilise felul pistolului din care se trsese i faptul ar fi
putut avea spera comisarul Wania valoarea aurului.
Zilele treceau i asasinul nicieri. Trecuser trei luni i
44

asasinul rmsese necunoscut.


Cea de a doua crim, asemntoare, avusese loc n
douzeci noiembrie, la doisprezece kilometri de capital, la
un kilometru de satul Zorna, care se afl aproape n
direcie opus fa de satul Kneppburg, i anume malul
rului Milostna. Victima fusese de aceast dat un biat n
vrst de paisprezece ani, Frederich Delmar. Acest
Frederioh Delmar era fiul unui negustor. Tatl lui avea n
piaa din Zorna o prvlie cu coloniale, dar vindea i
jucrii, radiouri i biciclete. Era vduv, casa i-o conducea
sora lui care era nemritat, o fiin foarte antipatic,
slab, rea i viclean, alienat mintal dar nu n aa
msur nct s fie bgat la ospiciu, pe scurt cazul acela
intermediar care e adesea cel mai ru i purta suavul
nume de Angela. Frederich Delmar era un elev mediocru,
dup declaraia tatlui su, a mtuii Angela i a
profesorilor, era cteodat pripit, nervos, dar nu avuseser
cu el niciun fel de alte greuti acas sau la coal. n ziua
fatal n acel an fusese un noiembrie foarte secetos,
nsorit i clduros Frederich Delmar se dusese la ora
dou dup amiaz s prind raci la cotul rului Milostna,
cu malurile nesate de slcii i tufiuri. Plecase singur, pe
jos, nu se dusese cu bicicleta, ca alte di, luase cu sine
cutia de tabl i cuitul. Nici un om nu-l vzuse mergnd
spre cotul rului, niciunul dintre prietenii lui nu se dusese
dup el. Seara nentorcndu-se acas, iar Angela,
constatnd c nu era nici la vecini, nici n sala de
gimnastic, plecase s-l caute. l gsise la cotul rului sub
o salcie, ntr-un tufi, aproape de el se afla cutia de tabla
cu o pictur de ap de ru. Angela Delmar fiina
45

antipatic, slab i pe jumtate bolnav, nu se speriase


totui. i nu numai c nu se speriase. Fcuse un lucru de
neneles pentru o minte sntoas, poliia descoperise
faptul abia a doua zi dimineaa cnd o pusese s semneze
procesul-verbal
Angela Delmar se ntorsese linitit acas de lng
nepotul mort pe malul rului Milostna i-i spusese fratelui
ei c nu l-a gsit pe biat. Cnd negustorul Delmar
vrusese s anune poliia, l mpiedicase inoportun. S-a
rtcit, i spusese, o s vin la unsprezece. Era o situaie
ciudat, dar negustorul Delmar o ascultase n cele din
urm ca i cum i-ar fi dat crezare c fiul su se rtcise
ntr-adevr i c urma s se ntoarc la unsprezece. i
abia cnd vzuse c la unsprezece nu se ntorsese
chemase poliia era unsprezece i jumtate.
Poliia sosise la Zorna n douzeci de minute. n
urmtorul sfert de or gsiser biatul n tufi, lng ru
sub o salcie. n alte douzeci de minute sosiser la locul
crimei doctorul, fotograful, daetiloscopistul, electricianul,
doi criminaliti, un cine i comisarul Wania. La faa
locului se constatase, c biatul fusese mpucat n ceaf eznd zcea prbuit pe-o coast, cu faa n iarba
uscata, pe obrazul lui era ncremenit un zmbet, n
buzunar avea un cuit i cteva mruniuri, ceva mai
ncolo se afla cuttia de tabl cu puin ap de ru, iar la
picioare - un joc de buzunar. n cutiua acestuia era
desenat luna cu cinci orificii prin care trebuiau introduse
cinci rachete mici.
n jurul orei unu noaptea n casa primarului din Zorna
fusese nregistrat amnunit spre a se veni n ajutorul
46

nefericitului tati a Angelei Delmar ultima zi a vieii


biatului. Apoi se trecuse la anchetarea localnicilor, dintre
care aproape nici unul nu dormea, iar cei care se
culcaser se treziser ngrozii. Jocul de buzunar nu
fusese vzut sau recunoscut de nimeni. Nu provenea nici
din magazinul tatlui lui Delmar cci dei vindea i
jucrii, jocuri de buzunar n-avea n depozit. Cercetarea
amnunit a cutiuei, fcut n aceeai noapte, nu
relevase nici cea mai mic amprent. Doar pe cutia de
tinichea fuseser descoperite cteva i dup cum se
stabilise repede, erau amprentele minii biatului ucis.
Autopsia, pe care o sfriser a doua zi la prnz artase c
pe corpul victimei nu exista nicio urm de agresiune.
Stabilise totodat c- asasinul folosise acelai pistol, ca i
n cazul Antoniei Seibt. La locul faptei nu se gsise totui
nici pistolul, nici tubul cartuului.
A doua zi dimineaa continuaser audierile localnicilor
n prezena comisarului Wania i numai atunci se stabilise
c Angela Delmar descoperise biatul nc din seara
anterioar. Wania brbat experimentat nu vzuse n
aceast mprejurare nimic ce-ar fi putut contribui la
urmrirea asasinului, totui se interesase, de ce doamna
Delmar tinuise moartea nepotului.
M-am gndit, spusese aceasta cu o expresie de
indiferen pe fa, s-l las s se odihneasci el un pic. n
cutie avea api Wania n-o mai ntrebase nimic aitceva.
Dup trei zile de cercetri asidue pe urmele asasinului
lui Frederich Delmar, la care luase parte poliia ntregii
ri, rezultatul era aproape egal cu zero. i tocmai atunci,
la douzeci i patru noiembrie, dup ntrebarea nu tocmai
47

plcut a nsui ministrului de interne, n caz intervenise


consilierul criminalist ef, dr. Viktor Heumann.
A intervenit, le spuse Viki lui Barry i Gretei,
scuturnd scrumul igrii i lund o migdal din
farfurioara ce sttea lng sticl, dar nu numai c a
intervenit. El i-a nsuit, de fapt, cazul. Wania, cu echipa
sa, continuase cercetrile, dar el i asumase
responsabilitatea.
Tu, Viki, spuse Barry i-i zmbise turcului celui
prosper, care cel puin aa se prea trsese puin cu
urechea, i ce-a fcut tatl tu? A procedat mai altfel
Altfel ridic Viki din umeri i bu din vin. Nu tiu,
poate c nu. Poate c nici nu se poate proceda altfel. tiu
doar c mai nti s-a repezit s compare datele ambelor
crime i c a constatat dar i Wania o fcuse c totul
se aseamn, c n afara locurilor i a copiilor totul e la
fel, c e vorba de un singur fpta i de aceeai arm. Ei i
la arme el s-a priceput ntotdeauna Viki rse i-i ainti
privirea la ceasul su cel nou, armele le nelegea chiar
mai bine dect pe soia i pe proprii lui copii. De aceea
avem acas o mic colecie. Cunosc fiecare pistol din ea ca
pe propriu-mi buzunar, cteva au i muniie. Ce a
ntreprins totui de cnd a intervenit n caz A organizat
noi interogatorii ale martorilor, noi descinderi n sate iprin crciumile suspecte din ntreaga ar, i n special
aici n capitaln crciumile astea e ceva, tiu mai de
mult i Hoffmann are dreptate Viki se ntoarse cu
spatele la Barry i Greta i se uit un moment prin bar.
i cu jocul de buzunar ce e? ntreb Greta. Era destul
de emoionat, ncordat, sorbea adesea din vin i Viki
48

stinse igareta i ddu din mn.


Ce s fie, e o prostie. E ca i cum i-ar fi lsat lng
copii cartea de vizit. Poate c o face, aa cel puin susine
cameristul, ca s fie interesant, cic exist astfel de cazuri,
sau c jocul acela are un sens anume pentru el. Adevrul
e, c pn acum nu i-a dunat cu nimic. Poliia Viki se
nclin mai aproape de capetele Gretei i al lui Barry,
poliia nu prea tie ce s fac cu toate astea i n special
cu jocul, iar el e n aceeai situaie.
Chiar atunci, turcul cel prosper de la masa vecin le
zmbi comesenilor si, mpinse la o parte farfurioara cu
dulciuri i ridic mna. Imediat veni la masa lor chelnerul
boxer i prosperul i spuse ceva. Boxerul zmbi tcut i
plec n fug. Iar Barry l privi pe Viki i-i spuse n oapt:
Viki, te rog mai spune-mi nainte de a termina, cci
vd c alturi, Ia mas, se discut. Dac neleg eu bine i
asasinul e una i aceeai persoan, nu e localnic.
Kneppburg i Zorna sunt fiecare n cu totul alt direcie a
oraului. Oare niciunul din oamenii din satele acelea n-a
zrit n timpul comiterii crimelor niciun strin prin apropiere?
Despre aceast chestiune, spuse Viki aruncndu-i
privirea la ceasul su nou de aur, exist un ntreg
document care are propriul su nume. Documentul
referitor la oamenii strini din apropierea locului faptei n
momentul critic. Cte cineva strin a mai fost vzut ici i
colo dar nimeni nu face o descriere exact. Martorii s-au i
nelat. O femeie a vzut n Kneppburg n acea duminic
dup amiaz un om cu un cal, i dup cum afirm ea,
prea strin, Wania desigur n-a crezut-o, c doar nu era
49

s mearg asasinul prin jurul satului pe un cal. Au aflat


pe urm c fusese un ran localnic. n Zorna cineva
afirmase, tot o femeie, c a vzut la douzeci noiembrie
dup amiaz pe un drumeag un automobil albastru
condus de o femeie. Dup o zi de cercetri au aflat c
fusese nvtoarea din satul nvecinat. Ei i, Viki zmbi i
bu, Wania a pus s fie interogat un pictor din sudul rii,
pentru c aflaser c n octombrie i noiembrie pictase n
mprejurimile oraului, peisaje de toamn. Despre oamenii
strini din cele dou sate e un ntreg document, dar totul e
zadarnic.
ntre timp la masa vecin se ntorsese chelnerul boxer
i-i dduse turcului celui prosper o list de mncare.
Turcul l concedie pe boxer, apoi i apropie capul de cele
ale tovarilor lui de mas. Barry l observ i opti:
Peste o clip or s cineze i precis c or s ne cheme.
Cu siguran c vor ncepe s vorbeasc despre cltoria
noastr din vacan, la Smirna i Istambul. Poate c vor
dori s unim i mesele.
Ei, Viki, zmbise Greta, o s devii bogat dac o s
moteneti colecia voastr de arme Viki i lu ochii de
la turci, zmbi i cltin capul.
Da de unde, n-o s motenesc nimic. I-a spus odat
lui Wania c la moartea lui armele or s revin muzeului
poliiei. Fie, ddu Viki din mn, nu m intereseaz, mi-e
totuna. Ce s fac cu ele, spune-mi. Pe mine m amuz
doar neputina lor. Pe cnd servea n brigada de oc, spuse
cuprins de senzaia unei uoare beii nclinndu-se spre
Barry i Greta, avea numai succese. Le-a avut i mai
trziu i a devenit membru al Interpolului. Acesta e poate
50

primul caz pe care nu-l poate urni. i care e n acelai


timp foarte grav. Apoi se nclin peste mas, privi cu
atenie prin bar i spuse tainic:
i dai seama ce vlv ar fi dac l-a gsi eu pe
asasin? La asta se gndete de exemplu Hoffmann cnd
m invit prin crciumi, doar c el se gndete numai la
faptul c ar scrie ziarele despre mine, nu cunoate
esenialul. Barry, i dai seama ce-ar face el? Apoi Viki bu
din vin, i aprinse o igari cu senzaia unei uoare
ameeli, aruncndu-i din cnd n cnd privirea spre masa
vecin, spuse:
S-ar prbui probabil. Dei de fapt el nu se
prbuete niciodat. Ar amui n orice caz, ceea ce din
punctul lui de vedece ar fi acelai lucru. Pe de o parte
fiindc eu n-a fi aa de prost ca s-i spun chiar lui ce-am
descoperit, pe de alta pentru c acest fapt nu l-ar putea
terge din suflet. Cred c-ar fi pentru el o nfrngere mai
mare dect n cazul n care asasinul nu s-ar gsi de loc.
Viki bu nc o dat, scutur scrumul igrii i adug:
Publicul e tot mai nelinitit, asasinul are azi un mare
ascendent fa de poliie i eu cred Viki tcu un
moment, privi prin bar, se uiti n direcia turcilor i
opti: cred c dac se va ntmpla nc o crim de felul
acesta i dac criminalul nu va fi prins, el va demisiona. i
n-o s mai scrie manuale. Cred c va abdica i se va
pensiona nainte de vreme.
Eu asta nu cred, spuse Barry i-i aprinse i el o igar.
A trecut de mult vremea cnd crima o ancheta un singur
detectiv, azi lucreaz o ntreag echip, i-i unete forele
poliia ntregii ri. Aa c pentru ce ar abdica? Doar nu
51

poart el singur rspunderea cercetrilor?


Te neli, rse Viki cu privirea Ia ceas, e o treab de
prestigiu. Faptul c i-a nsuit cazul e cunoscut de toat
lumea. tirea a aprut i n pres, ba sunt la curent ca ea
i cei de la Interpol. E la fel ca n rzboi. i n rzboi, Viki
zmbi cu o senzaie de uoar ameeal, de luptat lupt
soldaii i ofierii, dar unul e generalul, i cnd rzboiul e
pierdut el e cel mai atins. Am auzit, c muli generali s-au
mpucat dup o btlie pierdut.
n clipa aceea turcul cel prosper de la masa vecin se
ntoarse i se uit la Barry. i zmbi amabil, apoi i zmbi
i Gretei i lui Viki i spuse:
Domnule Piret o s venii la noi n Turcia Aa c
domnule Piret, fiindc suntei aici i cu sora
dumneavoastr se nclin politicos n faa Greteii
fiindc e aici i prietenul dumneavoastr cu care o s
venii permitei-mi s v invit la cin. Alegei-v ce dorii,
i mai nti aperitivuli ddu lista lui Barry apoi
adug:
Cred c am putea s unim mesele astea dou, ca s
putem vorbi mai uor.
Cnd terminar de mncat excelenta cini bur i
cafeaua se fcuse unsprezece. Pn se desprir de turci
se fcu unsprezece i jumtate, cnd i luar hainele de
la garderobi plecar de la bar era deja dousprezece fr
un sfert, iar cnd Barry opri jaguarul n faa vilei
Heumann era miezul nopii.
Viki cobor din automobil cu ceasul pe mn, cu fularul
superb la gt, cu pachetul cu cravate i cu micul brad.
ncepuse iar s ning. O zpad mrunt, de noapte
52

VI
Biroul consilierului criminalist ef, al doctorului Victor
Heumann nu era la parter, unde lucrase predecesorul lui,
ci la etajul vilei. Un perete i era acoperit de o bibliotec
poate trei mii de volume pe cotoare se puteau citi nume
ca Stendhal, Balzac, Mann, precum i Goethe, Pukin,
Kazantzakis, cine ntindea mai mult gtul putea vedea
Zola, Tolstoi i diveri nordici celebri. Crile acestea
aparinuser rposatei doamne Heumann, inclusiv
povetile lui Andersen i Cuore al lui Edmondo de Amicis.
Biblioteca avea i o ascunztoare mascat cu un panou de
lemn, n care se gseau desprituri cu uie, numite
eronat seifuri, i unde se depozitau diverse documente. Pe
lng ceilali perei stteau cteva mobile preioase, un
secretaire baroc i un scrin empire, care i ele
aparinuser la nceput doamnei Heumann. ntr-un col
era o msu neagr cu cinci fotolii mici mbrcate n piele
de culoare nchis. n cazul n care consilierul Heumann
inea vreo consftuire acas aici edeau de obicei
participanii. Pe jos se ntindea un covor uria lucrat n
culori nchise, iar de tavan atrna o lustr enorm aprins
acum, cci era seara trziu. Biroul masiv, negru, cu
telefonul i un ceas mare, negru i el completau decorul.
n cabinetul consilierului Heumann totul era la drept
vorbind mare i ntunecos.
Una din cele dou ui ale biroului ddea n hol. Unde pe
53

lng alte lucruri se afla un piedestal de un metru n stil


antic, o imitaie dintr-un material alb, greu era un obiect
de podoab pe care era aezat al doilea aparat telefonic.
Ua aceasta era nchis. Cealalt u a cabinetului era
deschisi ddea ntr-o camer mai mic. n aceast
ncpere stteau patru oameni. Se aflau n faa unei
vitrine deschise, un fel de scrin de doi metri, din sticl, n
care pe rafturi, fie n tocuri, fie puse direct pe catifea erau
diverse arme de foc. Se putea presupune c era vorba de
un muzeu i c cei patru erau vizitatori.
Totul e ruginit, spuse consilierul criminalist
Heumann, aflat cel mai aproape de scrin i art spre
eav pistolului pe care tocmai l inea n mn, fii mai
atent. Trebuie ngrijite chiar dac nu se trage cu ele. Apoi
adug: Transcrie fiele din cartotec pe cartonae noi, se
pot cumpra cu duzina pe cteva monede, n orice librrie.
Cameristul, un tip nalt, slab i tcut, al doilea din cei
patru prezeni, nclin capul, poate asta nsemna c e de
acord, se ndeprt puin de bufetul deasupra cruia pe
peretele cptuit cu lemn atrna imaginea ntunecoas a
unei vntori vijelioase. l urm pe Heumann lng
vitrini atept ca acesta s scoat din ea pistolul care-i
interesa. Dar consilierul Heumann scoase un altul, care la
drept vorbind nu era pistol, ci revolver.
Unde sunt vremurile; cnd se mergea cu aa ceva la
cingtoare, spuse ncetior i cameristul avu impresia c
domnul consilier criminalist ncearc s glumeasc, pe
atunci poliia avea mai puin btaie de cap. Da, Erwin, i
spuse colonelului Seibt, cel de-al treilea prezent, o dat cu
tehnica evolueazi crima. Cnd se trgea cu el, zise
54

cntrind revolverul n mn, totul era mai simplu. Venea


asasinul, ucidea, pierdea ceva, cineva l zrea, poliia
audia civa martori, constata cui i n ce scopuri i-a
folosit asasinatul i vinovatul era prins. Cnd l dovedeau
vinovat i nu vroia s recunoasc, ajuta tortura. Desigur
poliia avea i pe atunci aceeai munc grea ca i azi,
pentru c lucra cu mijloace mai primitive adug el, iar
cameristul i spuse n sinea lui: Domnul consilier
apreciaz contribuiile predecesorilor, dar se contest pe el
nsui.
Viktor Heumann puse revolverul n vitrini cameristul
l vzu n fine cum ntinde mna dup pistolul
comemorativ. n sfrit! Heumann l privi un timp aproape
scrbit. Cameristul observase de mult dezgustul
manifestat de consilierul Heumann fa de acest pistol, dar
pn acum nu-l vzuse lundu-l n mn cu atta
neplcere. Aa se ia n mn ceva blestemat, i spuse
cameristul, de exemplu frnghia cu care era s fim
spnzurai. Aici n schimb era vorba de altceva. Domnul
consilier ine pistolul n sil, pentru c, cu unul
asemntor au fost ucii doi copii.
Heumann i ainti privirile asupra pistolului, faa lui
brun se crisp uor i cameristul avu deodat o impresie
ciudat. Impresia c consilierul ncepe s se supere
undeva n adncul sufletului. Apoi Heumann se ntoarse
spre el i-i spuse:
E praf pe aici. Trebuie ters din cnd n cnd. Dac
am afla ce nu tim, se ntoarse spre comisarul Wania care
era a patra persoan prezent, pun capul, c pn mine
sear l-am avea pe omul acela iar cameristul gndi:
55

Probabil c aa s-ar ntmpla, mai mult ca sigur. Iar


consilierul Heumann adug: Venii, i se ndrept cel
dinti cu pistolul n mn spre msu.
Cnd luar loc la mas i comisarul Wania i colonelul
Seibt, Heumann aezat n fotoliu, cu pistolul n mn, se
ntoarse spre camerist care sttea nemicat i tcut lng
bufet i-i spuse:
Du-te i ntreab ce e nou ast seari f o informare.
Cameristul se nclini plec. eapn cum era obinuit
s mearg iei prin ua deschis a biroului consilierului
nchiznd-o n urma sa. Heumann, aezat n fotoliu, i
scoase batista, cur puin pistolul, apoi l cercet cu
atenia unui chirurg care privete mruntaiele pacientului
ntins pe masa de operaie.
Domnilor, spuse colonelul Seibt, un brbat voinic, cu
o fa vesel, sntoas, semnnd puin a ran elegant,
spunei c o arm asemntoare a ucis doi copii. Arma
este, dup cum tim, deosebit. Credei c n cursul
cercetrilor n-a fost omis niciun membru al asociaiei?
Cuvintele lui Seibt erau pline de umor, le rostea cu mult
ironie jovial; dac ar fi fost cameristul de fa ar fi gndit:
Exact, domnul colonel e stul de vorbe serioase, dar
domnul consilier cu siguran c o s verifice
N-a fost omis niciunul dintre cei n via, rspunse
consilierul Heumann privind pistolul; pe care dei
dezgustat continua s-i in n mn, i am fcut-o cu
tact, dup cum tii. Tu nu eti asasinul copiilor, i spuse
colonelului, i din cte tiu nici eu. Mai rmn nc
cincisprezece, cu Raster aisprezece. Trei au murit, aa c
rmn treisprezece. Ringwald, Krupec i Dessewffy n-au
56

pistoale. Dessewffy l-a pierdut acum opt ani undeva n


Egipt, tiu acest lucru, ba chiar un sergent mi-a spus de
curnd, i Heumann privi dezgustat ntr-o parte, c ar fi
putut fi gsit de asasin, iar comisarul aici de fa,
Heumann art spre Wania, a propus s-i cercetm pe toi
egiptenii care vin pe la noi. Krupec a dedicat acum trei ani
pistolul muzeului rezervitilor din oraul lui natal, ca atare
zace n vreo vitrin precum al meu aici, doar c probabil
nu e att de prfuit, neavnd grij de el un camerist, ci un
intendent n toat regula. Iar Ringwald a druit pistolul cu
ani n urm unui nepot, la nunta acestuia Heumann
zmbi, tcu puin i apoi continu: Nepotul e azi
confereniar de Zoologie, triete n strintate, la
Copenhaga, i dup cte tiu nu vine la noi n septembrie
i noiembrie s ucid copii. Aa c din cei treisprezece mai
rmn zece, i cu noi doii Heumann art spre Seibt i
spre sine nsui, doisprezece. Dar asta nu e de ajuns, i
ddu dezgustat din mn, pistoalele astea nu le au doar
doisprezeoe oameni. Cred c exist mai multe i la noi i
n strintate. Dac am merge doar pe urma asta
Heumann i privi pe Wania i pe Seibt, am fi nevoii s
cercetm mii de oameni din toat lumea i, n special,
personalul mpratului Abisiniei i al reginei Angliei. Sigur,
vreun detept ar ncropi din asta un roman, un asasin
ntre patru sau doisprezece negriori misterioi. Heumann
aez pistolul pe msu, i terse palma cu degetele
aceleeai mini; dac s-ar fi aflat de fa cameristul i-ar fi
spus: Domnul consilier tocmai i-a manifestat aversiunea
fa de literatura poliist. Apoi Heumann se ridic din
fotoliu i se ndrept spre ua din hol. Strig undeva n
57

direcia scrilor chemnd-o pe menajer s vin cu


cafeaua; se ntoarse napoi n fotoliu i privi spre
fereastri n timp ce se uita pe geam i n adncul
sufletului era nciudat cameristul i cunotea bine
stpnul lu pistolul colonelul Seibt i-i fix asupra lui
privirea vie i vesel
Pistolul, dotat cu o eav scurt, era lung de zece
centimetri, patul l avea ncrustat cu sidef, iar pe sidef era
gravat ntr-un blazon metalic monograma lui Victor
Heumann cu data comemorativ i cu iniiala asociaiei
studeneti de aprare. Colonelul Seibt aveai el un pistol
asemntor cu monograma lui i cu aceeai dat. Acelai
pistol cu monogrami dat avea i preparatorul i
conservatorul Raster, a crui cas se afla aezat puin
piezi fa de vila Heumannilor, acelai pistol l aveau nc
cincisprezece ali membri de fapt, mai puini cci trei erau
mori, iar ali trei le nstrinaser.
Dar n ar puteau exista ntr-adevr mai multe
asemenea pistoale i ca atare cercetarea fotilor membri ai
asociaiei de aprare n contextul crimelor din Kneppburg
i Zorna putea fi inutil. Cu toate acestea o investigaie
fusese ntreprins, de ndat ce, n urma celei de a doua
crime, preluase cazul Heumann. O fcuse cu tact cum
afirma el nsui ceea ce nsemna c nu-i nvinuise fotii
prieteni direct de asasinarea copiilor, ci doar n gnd, iar
cercetarea o ntreprinse pe ocolite.
eful suprem al poliiei criminale din ar prea
binevoitor doar n momentele cnd se afla ntr-o societate
aleas, ca de exemplu la teatru, fapt ce nu se ntmpla
prea des. Se ducea acolo doar din obligaie, n urma
58

vreunei invitaii pe care n-o putuse refuza nici chiar


invocnd o cercetare ce nu suporta ntrziere; de exemplu
cnd l invita ministrul sau preedintele Camerei. Deci
trebuia s se duci s par binevoitor, dar dac dup
reprezentaie cineva i-ar fi ntrebat ce s-a jucat, n-ar fi
tiut ce s rspund, dar de obicei nimeni nu-l ntreba aa
ceva. Era un specialist renumit din alt domeniu dect cel
artistic i aa cum spunea el nsui fanteziile pe scen, pe
pnzi n piatr adic piesele, tablourile i statuile,
precum i muzica i crile l interesau foarte puin. Astfel
c, n societate vorbea mai degrab despre criminalistic,
despre criminalitate, despre procedura penal ceea ce nu
constituie chiar cel mai stimulator subiect de discuie i
curios lucru cteodat vorbea, faptul era ntr-adevr
remarcabil, despre fleacuri menajere i despre ele, poate
ca despre nimic altceva, tia s converseze cu uurin. n
acele momente putea s par multora i mai amabil. Dar
cnd era la serviciu, de exemplu, n biroul su de la etajul
cinci al prezidiului poliiei eful suprem al poliiei
criminale din ar lucra la prezidiu pentru c tot acolo se
afla i centrala criminalist sau cnd se afla acas n
calitate de cap de familie i printe, nici pe departe nu mai
arta aa de amabil. i pentru c timpul petrecut la
serviciu sau acas alctuia cea mai mare parte a vieii
sale, iar ederea acas nsemna n plus viaa lui
particular, era clar c nu expresia amabil din societate
era cea natural, ci cealalt. Om dur, rece, rigid n
comportament, cu un chip de asemenea dur i rece, care
n mod curios i spre deosebire de ali oameni de acest fel
l ntinerea, om cu inut militroasi cu pas energic,
59

vorbind economicos i concis, adic la fel cum aciona.


Cnd era vorba de vreun asasin aciona brutal i dac ar fi
fost concomitent i judector, n-ar mai fi existat n
pucrie nici un condamnat la nchisoare pe via. Dei nu
era nici ministru, nici ambasador luase cu ani n urm
poziie aa de energic la nite dezbateri n legtur cu
suspendarea pedepsei capitale, nct muli afirmau c din
cauza lui aceasta nu fusese abolit. Contribuise de
asemenea n mare msur la definitivarea formal a legii
despre parazitism, lege care pentru majoritatea
specialitilor era un nonsens, iar dup alii era, n forma
n care trecuse, o batjocur adus libertii fiindc
presupunea, fapt nepomenit nicieri n lege, c toi
oamenii trebuie s se ntrein prin munc, i c parazit,
culpabil de judecati pedeaps putea deveni i un tnr
de peste optsprezece ani de care pasager i pentru scurt
durat aveau grij proprii lui prini. La serviciu nimeni
nu ndrznea s i se mpotriveasc, ceea ce la urma
urmelor era impus de gradul pe care-l avea. Heumann,
binevoia s admit doar sugestiile i obieciile care erau de
la prima vedere prea grave spre a-i putea permite s le
ignore. n familie, dup moartea soiei doar arar i se
mpotrivise cineva. I se mpotrivea cameristul, nu prin
cuvinte, ci prin comportare, prin gesturi, prin mers, prin
cltinarea capului, dar Heumann gsise mijlocul s se
mpotriveasc la rndul lui acestei opoziii tcute. S se
mpotriveasc la fel, fr pronunarea unui singur cuvnt:
prin simplul fapt c-l ignora n mod ostentativ. Altfel rar
dac-i imputa cte ceva, cameristul era om grijuliu.
Aezarea ruginei i prafului pe armele din vitrin nu era
60

un lucru prea grav i Heumann n-o luase nici el ca atare,


iar ideea noilor fie de cartoteci venise intempestiv.
Acas i se mpotrivea ns din cnd n cnd i menajera
Betty, o btrn simpl, aceasta exact invers dect
cameristul, mai puin prin comportament i mai mult prin
vorbe, i ei Heumann i inea piept altfel, i anume tot prin
cuvinte. Vorbea cu ea cu voce ridicat, fr s se fi putut
spune ns vreodat c ar fi ipat, vorbea cu ea cum se
vorbete cu o slujnic, dei fr ton jignitor. Betty se
obinuise de mult cu felul lui de-a fi, nc de pe cnd tria
soia lui Heumann i nu se supra. n tain zmbea i
ddea din mn, era destul de btrn i neleapt ca s
tie ce nseamn un om fie el i consilier criminalist n
aceast unic via pmnteasc. Lui Heumann i se
mpotrivise i fiul su mai mare Mart, i se opusese
continuu, intransigent, curajos, numai c totul fusese
inutil; de data aceasta consilierul Heumann gsise o alt
modalitate de contracarare, aceea de a nu se opune de loc.
Lsase curs liber conflictului aa cum se face n cazul
unui lucru care nu te privete. Pur i simplu nu lua
cunotin de fiul su.
Cnd Mart terminnd de studiat dreptul se mutase din
capital n alt orai plecase de acas, motivase faptul
rece i practic prin aceea c-i gsise un loc la o
societate cinematografic. Acas venea de dou ori pe an,
dintre care o dat de Smbta morilor, la mormntul
mamei sale. Niciodat nu venea ns de ziua tatlui su i
nici de Crciun. Cu toate acestea nimeni n-ar fi putut
afirma nici cameristul, nici Betty, ba chiar nici Mart c
consilierul criminalist Viktor Heumann ar fi fost om ru.
61

Nu puteau spune asta nici subalternii, chiar dac aveau


cteodat chef s-l strng de gt, nici adjunctul lui,
comisarul ef Wania i nu afirmase aa ceva nici actualul
ministru de interne, dei era clar c nu-l iubea pe
Heumann, care la rndul lui l iubea i mai puin.
Heumann era pur i simplu un om dur, rece, dar dintr-o
bucat, i severitatea ca i atitudinea lui distant
adugate puterii pe care o avea, fcuser din el un stpn.
Una din puinele fiine care reuea s-i vorbeasc ca oricui
altcuiva i n acelai timp critic iar el accepta acest lucru
era btrna vduv a generalului Meyerbach,
Acum Heumann sttea n fotoliu, n camera de lng
birou, n care se afla vitrina cu arme, bufetul, tabloul cu
vntoarea vijelioas. ncperea avea pereii cptuii cu
lemn. La dreapta lui sttea comisarul Wania, la stnga
colonelul Seibt, cel care locuia cu un etaj mai sus n trei
camere lng acoperi dotate cu nite dependine grozave
i care tocmai inea n mn un pistol. Sttea ntre ei i
undeva pe fundul sufletului i se ntea ciuda. Sttea i
privea spre fereastr. Afar era o sear ntunecoas fr
zpad, ba chiar se fcuse noapte; Heumann privea n
bezna aceea fr pic de zpadi din cnd n cnd se
uita la colonelul Seibt care fixa mereu pistolul, iar n gnd
i aprea din nou ziua memorabil cnd l primise. El,
Seibt, Raster i ali membri ai asociaiei studeneti de
aprare,
Asociaia studeneasc fusese fondat n capital pe la
mijlocul secolului trecut de un celebru patriot. Membrii ei
erau recrutai din tineretul universitar aparinnd unor
familii suspuse, totui regulamentul ei era pe atunci destul
62

de binevoitor, cci originea candidailor nu era decisiv.


Din asociaie fceau parte biei din familii de industriai,
negustori, ofieri, dar i din familii de meseriai, de
muncitori, ba chiar din cele srace, i n msura n care
preedinii asociaiei fuseser oameni nelepi i
existaser destui de acest fel pe parcursul acelor lungi
decenii fuseser ateni ca s nu aib supremaie cei
bogai, ci s existe ntotdeauna un echilibru. Asociaia nu
fusese doar un club de societate, ci i avangarda
instruciei militare, iar calitatea de membru nu o decidea
originea pentru c se afirma c aprarea patriei e o datorie
a tuturor. Decidea doar faptul dac aspirantul era student,
fiind vorba explicit despre o asociaie studeneasc. S
devii membru era posibil de la optsprezece ani, deci de la
vrsta cnd se intr de obicei n facultate. Membrii se
ntruneau la diferite jocuri, petreceri i ospee, dar i la
exerciii, n special de tir, tirul fiind de cnd lumea
considerat norma de baz a aprrii patriei. Dup apte
ani primiser o diplomi o plachet de argint. Iar ceva
mai trziu i pistolul, cu mnerul sidefat, cu monogram,
cu dat i cu iniialele asociaiei. Ulterior aceste
instrumente de tir fuseser interzise i rmseser doar
plachetele i diplomele. Pistoalele primite n acele vremuri
binecuvntate proveneau de la firma Meyerbach i aveau o
structur special.
Ziua memorabil cnd Heumann primise mpreun cu
ceilali pistolul fusese o duminic de octombrie de acum
treizeci i cinci de ani. Festivitatea avusese loc la castelul
Boock, n care proprietarul nu mai locuia de douzeci de
ani.
63

Comisariatul militar i avea aici clubul pentru ofieri,


un alt club ce se afla tot acolo aparinea Asociaiei de
ocrotire a monumentelor, mai era i consiliul local al
tiinei i culturii, o bibliotec public, atelierul unui
gravor foarte btrn i o arhiv botanic, un fel de ierbar
uria. O parte a castelului fusese nchiriat pe parcursul
celor douzeci de ani Asociaiei studeneti de aprare.
Acolo se ineau banchetele, se jucau cri, ah, biliard, aa
c era n acelai timp i un fel de Cazino unde studenii
erau nvai s mnuiasc armele, iar n curte i n
pivni s trag cu ele. n acea duminic de octombrie, deacum treizeci i cinci de ani, absolvenilor le mprise
diplomele, plachetele i pistoalele preedintele de atunci al
Asociaiei, colonelul Meyerbach prin pur coinciden
omonimul fabricantului armei le mprise n cadrul unei
ceremonii deosebit de festive. Ceremonia avusese loc
seara, n sala mic a castelului, care avea unul din perei
mpodobit cu steagul i emblema asociaiei. Colonelul
Meyerbach sttea lng perete la masa pe care se aflau
diplomele, plachetele i pistoalele n tocuri, iar aghiotantul,
un locotenent-major se afla alturi pregtit s i le
nmneze. Studenii stteau n faa lui ateni, ntr-un ir
impecabil aliniat i-i urmreau concentrai fiecare
micare. Micrile colonelului Meyerbach erau sprintene i
hotrte, micarea minii sale drepte ntructva curioas,
smucit, ca, de marionet, iar cnd ncepuse discursul
festiv punnd din cnd n cnd dreapta pe mas, se auzea
n continuu un fel de ciocnit, ca i cum cineva ar fi stat
dup u i ar fi cerut s intre colonelul avea n locul
minii o protez. Dup discurs toi cntaser un cntec,
64

apoi colonelul Meyerbach dduse pe loc repaus. ncepuse


s strige numele, locotenentul-major i nmn obiectele ca
un asistent care ar ntinde instrumentele chirurgului n
timpul operaiei, iar el le mprea. Cnd terminase de
mprit i masa rmsese goal, spusese:
Aa, i acum privii pistoalele pe care vi le-am dat.
Avei n stpnire o arm foarte neobinuit, cum nu mai
are aproape nimeni. Cine va ghici despre ce e vorba, o s
bea din paharul de aur.
Absolvenii ncepur s priveasc pistolul, s-l cerceteze,
s vorbeasc ntre ei, colonelul Meyerbach i observa de la
mas, i urmrea, ciocnea cu proteza, nimeni nu reuea
s descopere particularitatea pistolului. Nu era nici sideful
de pe pat, nici placheta de metal cu emblema asociaiei, cu
data i monograma, nu era nici forma pistolului, nici
calibrul 6.35 era un calibru curent particularitatea nu
era nici la scobitura trgaciului, care dei mai deosebit
nu era totui excepional. Mult vreme nimeni nu putuse
ghici i colonelul Meyerbach se resemnase n gndul lui. i
deodat cineva avu revelaia. Heumann fusese acela. Avea
ochiul ager n materie de arme nc de pe atunci. Numai
c ceea ce se petrecuse fusese aproape incredibil.
Cteodat timpul fuge, se scurge, alearg i nici nu se
pune problema dac a trecut o or, dou sau trei, n timp
ce alt dat cteva biete secunde, un singur fragmenel de
timp decid unele lucruri, ale cror urmri dureaz ani
ntregi. i lucrul acesta se ntmplase chiar n clipa cnd
Heumann descoperise particularitatea pistolului. n acea
fraciune de iluminare descoperise particularitatea i
Raster. Poate c unul din ei o aflase cu cteva secunde mai
65

devreme, nimeni n-ar putea ti acest lucru i nimeni n-o


s-i mai afle vreodat. Adevrul e c Raster a fost cel care
a exclamat primul:
Asta e, pun capul i un inel pe deasupra dac nu e
aa. Pistolul sta are filetajul evii inversat.
Heumann i aminti scena ast sear, la el n camer, de
parc s-ar fi petrecut ieri. Dup treizeci i cinci de ani
fruntea i se ncrei, iar mna strnse mnerul scaunului
pe care sttea. Privea mai departe undeva spre fereastra,
care i desprea de noaptea ntunecoasi fr zpad, i
n suflet i se ntea ciuda. Tcea.
Dup descoperirea lui Raster, n sala mic a castelului
izbucniser strigte, chiote, aplauze colonelul Meyerbach
btuse cu proteza n mas i spusese:
Da, aa e. Excelent! evile tuturor pistoalelor din
lume au filetajele marcate spre dreapta. Filetajul evii spre
stnga e o excepie. E la fel ca la scrile din vechile castele
gotice, a cror rsucire spre dreapta avantaja aprarea,
cnd lupta se ddea cu arme albe. Aa c admirai-v
pistoalele, iar Raster va bea din paharul de aur,
Colonelul Meyerbach a fost destul de repede avansat
la gradul de general i a murit acum douzeei de ani,
spuse deodat colonelul Seibt i se ndrept n fotoliul su
n timp ce continua s priveasc pistolul lui Heumann. Ce
mai face soia lui? Heumann i ntoarse privirea de la
fereastri rspunse:
El a murit, azi ar fi avut nouzeci de ani. Soia lui e
bine, are grij de nepot, o s-o vezi aici peste cteva zilei
apoi alte cteva gnduri, amintiri i imagini i se perindar
prin cap.
66

Dup preioasa constatare c pistoalele aveau filetajul


evilor orientat spre stnga, toi absolvenii se mutaser
din sala mici n cea alturat, adic n sala mare a
castelului, mpodobit cu statui i fresce i cu o mas
uria pe care era pregtit un adevrat osp,
Heumann i aminti c i serviser trei cadei, ca un
simbol al prieteniei, i c mncaser pete, iepure, un
cprior, precum i buci de carne de viti i pui, iar la
urm veniser farfurii cu capete i picioare de porc fierte
cu hrean. Cine vroia putea s ia i slnin. i fusese
desigur i destul butur. Se buse ap rece ca gheaa
din fntna castelului, bere, vin, gin, coniac, whisky, pn
dimineaa. Cnd dincolo de ferestre, inutul ntunecat
ncepuse s devin cenuiu i se iveau zorile, n marea
sal de ospee a castelului avusese loc o ntmplare.
Conflictul ntre Zenger i Raster, spuse Heumann
colonelului Seibt, care privea mai departe pistolul i cum
ncepu s vorbeasci fix iar privirea asupra ferestrei
ncperii, dincolo de care era o noapte ntunecoasi fr
zpad Conflictul celor doi le-a desemnat i caracterele.
Colonelul zmbi i tcu, iar Heumann i ngust puin
ochii i-i dezlipi de pe geam. Cnd inutul ntunecos de
dincolo de ferestre ncepuse s devin cenuiu i sosiser
zorile, n sala mare a castelului, Raster destul de beat,
alunecase pe fotoliul capitonat de sub statuia unui zeu
sau poet grec statuia aceea l interesa pe tnrul
Heumann tot att de puin ca i azi i ncepuse s strige
i s agite paharul de aur din care buse. n faa lui, la
civa pai de fotoliu sttea Gtz, un biat frumos de
douzeci i cinci de ani pe care muli l iubeau ba chiar l
67

i rsfau un pic, dei Gtz avea un singur defect c


niciodat nu bea prea mult. Nu c n-ar fi vrut, dar era
abstinent de nevoie, din cauza stomacului bolnav ce nu
suporta alcoolul. Gtz tocmai termina facultatea de
Farmacie. La un pas de el sttea Heumann i-i fixa cu
privirea pe Raster care stnd n fotoliu agita paharul i
striga, iar lng Heumann era Dessewffy cu o figur destul
de obositi tears. Se mai afla acolo i Zenger, un
student brutal, care dup terminarea dreptului rmsese
n armati devenise ofier, la fel ca Seibt. Zenger se uita la
Raster, care aezat n fotoliu se agita i rcnea i n acelai
timp se juca linitit cu pistolul.
Sunt stul. Nu mai suport, striga Raster cu paharul
n mn.
n jurul fotoliului pe care edea se ngrmdiser
studenii i pentru toi era clar c vorbele lui Raster se
adresau lui Zenger. ncepur s se aud diverse glasuri
aprobatoare sau de mpotrivire, i Gtz strig:
Hai jos i las astea. Nu-i nimic. i mai adug: i
spun c nu e nimic, c nu s-a ntmplat nimic. i n
aceeai clip cineva i se adres tot lui Raster:
Ce tot ipi? Ce nu mai supori? Doar Gtz nu e sclavul
tui fu clar pentru toi c vorbele astea n-ar fi trebuit
pronunate. La auzul acestei propoziii, Raster fu cuprins
de o furie cumplit era spre diminea trziu i Raster
era deja destul de beat cheful lui de a fi i mai rzboinic
crescu, de altfel putea s-i permit acest lucru cci de pe
atunci era mare i puternic ca o goril, aa c ncepu s
strige i mai tare i s agite paharul de aur. Ba chiar n
cele din urm arunc cu acesta dup Heumann.
68

Dumnezeu tie, de ce tocmai dup el. Poate pentru c


sttea mai aproape dect Zenger, poate pentru c
Heumann l privea fix i cu ur, poate c paharul i
alunecase din mn din greeal ntr-un moment
nepotrivit pur i simplu aa se ntmplase, dar paharul
nu-l atinsese pe Heumann, acesta se ferise i fusese lovit
Dessewffy care sttea n urma lui. Se declanase o mare
veselie, l ludaser pe Heumann, rseser de Dessewffy,
dar atenia rmsese concentrat asupra lui Raster aflat
n fotoliu. Iar Raster ncepuse s amenine c o s rup
gtul oricui l va aa pe Gtz mpotriva lui, dar n acelai
timp se uita la Zenger care-l privea linitit i se juca cu
pistolul; deodat pistolul strluci i n mna lui Raster. iatunci se fcu auzit Zenger. Privi paharul de aur, care
zcea pe pmnt, undeva n spatele lui Dessewffy, i privi
propriul pistol pe care-l inea n mn, se uit apoi la
Raster n fotoliu i spuse:
E mai sigur dac-l lipeti exact pe os. Chiar n ceaf.
Dup care se ntoarse spre Gtz i spre micul grup, ca i
cum i-ar fi luat pe toi ca martori, flutur pistolul n aer i
adug:
Nenorocitului stuia i fac eu de petrecanie ntr-o zi.
Dac se referea la Raster sau la altcineva din asociaie,
tnrul Heumann nu tiuse cu siguran nici atunci n
clipa cnd se petrecuse faptul, i cu att mai puin azi.
tia doar ce tiau cu toii c pe Raster l interesase
ntotdeauna Gtz, c citea notiele lui de la Farmacie de
care se arta interesat dei n-o studia, i c era gelos pe
oricine ar fi ncercat s aib o mai mare influen asupra
acestuia dect el nsui detaliile l interesau pe
69

Heumann la fel de puin ca i statuile greceti, Gtz i era


indiferent, pe Zenger nu-l iubea i pe Raster cu att mai
puin. Conflictul din sala mare a castelului se terminase
trziu spre diminea, ns cu totul altfel dect s-ar fi
prut la prima vedere. Atenia tuturor se ndreptase n
modul eel mai neateptat i brusc spre Dessewffy i
Heumann.
Dessewffy cunoscuse pn la sfritul verii acelui an pe
fata unui ran, care avea o proprietate n apropierea
castelului Boock, era poate cel mai bogat ran din inut.
Dar prietenia lor luase sfrit la o lun dup seceri.
Dessewffy avea impresia c Heumann i avusese partea
lui de contribuie la acest fapt, fiindc era singurul dintre
membrii asociaiei care-l vizita pe ran, i pentru c spre
deosebire de el de Dessewffy, destul de rudimentar ca
gndire i neinteresant l descria adesea n mod pitoresc
fetei ranului pe bunicul su, maiorul Heumann; pe
vremea aceea tnrul Heumann nc nu semna cu
consilierul criminalist de mai trziu. i descria i viaa din
capital, cltoriile n strintate, precum i felul n care
studia dreptul i se ocupa de arme Fata ranului l
urmrea pe Heumann cu emoia i respectul caracteristic
fiicelor cmpiilor, luncilor i staulelor, Dessewffy se
estompase i dispruse treptat din ochii ei, poate i pentru
faptul c ea nsi era bogat, n timp ce Dessewffy, cu tot
numele lui ales, provenea dintr-o familie complet srcit.
Apoi, cnd se desprise definitiv de Dessewffy fr ca
totui Heumann s-i ia acestuia locul Dessewffy
rspunsese cu o fapt iresponsabil. ntr-o sear cldu
dduse foc uneia din urile ranului. ura arsese toat;
70

nu rmsese din ea nici mcar o brn negrit. Dar totul


s-ar fi dat uitrii pentru totdeauna dac, o lun mai
trziu, Heumann n-ar fi auzit undeva n sat vorbindu-se
despre cauza incendiului. Faptul s-ar fi dat uitrii i
pentru c asigurrile acoperiser pierderea, dar Dessewffy
nu uitase niciodat c Heumann pomenise despre motivele
incendiului. Prima impresie, aceea c Heumann avusese
partea sa de contribuie n ruperea acelei prietenii
devenise pentru Dessewffy convingere, astfel c urii iniiale
i se mai adugase ceva. i acum, n marea sal a
castelului Boock, spre diminea, cnd inutul ntunecat
de dincolo de ferestre ncepuse s devin cenuiu i se
apropiau zorile, dup conflictul ntre Zenger i Raster,
Heumann zrise deodat, n spatele lui Dessewffy, paharul
de aur czut pe jos, dup ce Raster l aruncase spre el dar
l nimerise pe Dessewffy i Heumann izbise brusc cu
piciorul n pahar. l izbise aa de puternic nct l ridicase
de pe duumea i era de mirare c nu nimerise n vreuna
din marile ferestre ale slii. Poate c Raster strigase ceva,
dar nimeni nu-l bgase n seam, atenia tuturor fiind
ndreptat spre Dessewffy. Dup cum mai nainte se
rzbunase pe ran pentru fiica lui, aprinzndu-i ura de
paie, tot aa acum se rzbun pe Heumann aruncndu-se
asupra lui. ncierarea nu durase poate nici un minut.
Cadeii aduseser o oal cu ap aproape ngheat i o
aruncaser n capul lui Dessewffy, care dup o clip se
ridicase i se retrsese ntr-un col Consilierul
criminalist Heumann i rememora totul ca i cum s-ar fi
petrecut ieri i spre deosebire de amintirea vitejiei lui
Raster privind descoperirea filetului evii orientat spre
71

stnga, aceast a doua chestiune l lsa rece. Era o


ntmplare depit, de acum treizeci i cinci de ani; se
petrecuse spre diminea, pe cnd se iveau zorile.
La ua dinspre hol btu cineva; n camer intr Betty cu
cafeaua i cu serviciul de ceti.
Toate au fost prostii, spuse sec Heumann.
Wania privi cecuele pe care Betty le pusese pe mas, i
zise:
Avei nite ceti noi de porelan foarte frumoase,
domnule consilier criminalist, n-am mai but din ele.
Probabil un Meissen vechi, de unde le-ai cumprat?
N-am cumprat nimic, ddu Heumann din mn, se
aflau bgate pe undeva pe aici. Apoi i fcu semn lui Betty
s se duc, i privi din nou spre fereastrn spatele creia
se afla noaptea ntunecoas i fr zpadn clipa aceea
colonelul Seibt ridic capul, aez pistolul pe mas i
spuse:
Toate-s prostii. Conflictul de la castel a avut loc spre
diminea, n zori. mi aduc bine aminte, o lungiserm
toat noaptea i spre diminea eram cu toii ameii. Toi,
Dessewffy, Raster, Zenger i tu, Victore. Era normal ca
spre diminea, dup srbtorire i benchetuial s se
ntmple aa ceva, era de la sine neles, eram tineri apoi
n camer se aternu linitea.
Doar dac, spuse Heumann dup ctva timp, doar
dac ntmplarea ar putea avea vreo legtur cu cazul
nostru actual. Dac cearta dintre Raster i Zenger de la
castelul Boock de acum treizeci i cinci de ani ar fi n
legtur cu asasinarea celor doi copii. Dac afirmaia
aceea a lui Zenger despre mpucarea n ceaf ar fi n
72

legtur cu asasinatele din septembrie i noiembrie anul


acesta, innd cont i de faptul c pistoalele sunt de
acelai tip, zise dezgustat i dac n clipa aceea ar fi fost
prezent cameristul, probabil c ar fi gndit: Desigur,
domnul consilier ca orice adevrat detectiv ar dori s aib
mereu tot materialul bine ordonat. Apoi Heumann adug:
Un scriitor de romane ar pune toate acestea n planul
crii ca s fie cum se zice pitoresc. Dar s lsm
chestiunea asta, totul nu e dect prostie i nonsens.
Azi am vzut ntr-un magazin universal, spuse
comisarul Wania, vaze colorate de piatr, nsoite de
servicii de mas i erveele asortate. Aezate pe mas cu
o floare frumoas de aceeai culoare
O s fie totul la fel, zise Heumann, ntr-o singur
culoare. S ai totul ntr-o singur culoare e destul de
monoton spuse, iar dac ar fi fost cameristul de fa ar fi
gndit probabil: Domnul consilier a nceput s vorbeasc
despre gust
Tocmai atunci se auzi din nou un ciocnit, dar nu la ua
dinspre hol, ci la cea de la cabinetul de lucru i n prag
apru cameristul. Intr eapn, cum era obinuit s
mearg, i dac n-ar fi pit, ar fi putut s par c st. n
mn avea o agend.
Arat-mi, i fcu semn Heumann din fotoliu.
Cameristul se apropie de fotoliu, i ddu agenda i dintr-o
singur privire, Heumann trecu n revist toate rndurile
scrise. La urm reveni la unul din nume.
Asta e cel care a disprut, adug el, i-i ddu agenda
lui Wania.
E condamnatul care a fugit din nchisoarea din
73

Bruxelles, ncuviin Wania. Stopek n Polonia i Belgia,


Anatol Briecius la noii-i napoie agenda lui Heumann.
n clipa cnd Heumann lu agenda de la Wania se uit din
nou spre fereastri apoi pentru prima dat n seara
aceea i privi ceasul. Fusese doar o clip, dar cameristul
bg de seam, cu toate c ar fi fost suficient s observe
faa lui Heumann. Nu m-am nelat, i zise, e suprat i o
s fie i mai ru. Iar Heumann l privi i spuse:
Nu te culca.
Cameristul iei pe u fr s-i mite corpul, i tia
acum cu siguran c se va ntmpla ceva deosebit. Se
apropia miezul nopii i n camer atmosfera era
ncordat. Wania i Seibt poate c nici nu observaser.
Nici coloneii, ba nici comisarii de poliie nu sunt obligai s
analizeze tot timpul atmosfera, mai ales cnd se afl la
prieteni i se distreazi n special atunci cnd nici nu le
trece prin cap c ar putea exista vreun motiv de ncordare.
Dar cameristul, care cunotea amnunit cursul lucrurilor
din cas, la fel ca i n zilele trecuse, ba chiar i n lunile i
anii ce se scurseser, simea i tia. n camer ajungea s
fie scprat un chibrit.
Cameristul se opri o clip n hol lng piedestalul de
culoare alb pe care se afla telefonul obiectul acela
decorativ ca i cum ar fi vrut s cntreasc ce s fac.
Apoi ncet i eapn o lu spre buctrie la menajera Betty,
care ncepuse s se pregteasc de culcare.
Mine, i spunea n acest timp Heumann n camera
lui Wania, s ncepei o anchet general pe urmele lui
Anatol Briecius. Dac e aa de prost, pe ct o mrturisesc
numele false, n dou zile trebuie s punem mna pe el.
74

Dac e ntre-adevr autorul ambelor crime i ne-a scpat


pn acum, atunci n-ar trebui s fie aa de prost.
Descrierea e suficient de exact?
Suficient, spuse Wania i bu din cafea, avnd brusc
senzaia c ceva i-a strns beregata; e descrierea trimis
de nchisoarea din Bruxelles i corespunde descrierilor lui
Briccius pe care le tim pn acum. Totul probeaz faptul
c e cutatul Stopek, o s mai cer fotografii de-ale lui din
Bruxelles i Cracovia. n cartoteca noastr n-a aprut
niciodat sub numele de Stopek sau Briccius i n-a fost
vzut nici la locul faptelor. Dar numele lui comisarul
ddu din mni nu termin propoziia. Se gndea:
numele sta fals e bine ales. Briccius mai exist la noi i
nc destui. Unul a fost chiar poet celebru. i Wania trecu
apoi la srbtorile Crciunului.
Da, Crciunul, spuse Heumann, Crciunul. V atept,
comisare s venii i contez i pe doamna dumneavoastr.
Anul acesta, n afar de comisar care va fi nsoit de
doamna, i aminti colonelului Seibt, vine i doamna
Meyerbach. Apoi adug: Crciunul sta mai ru ne face.
Numai griji.
Majoritii oamenilor le aduce bucurie, zmbi Wania
i se gndi n sinea lui: Griji, i cu toate astea ne cheam
n fiecare an i e bucuros c suntem aici. Iar cu glas tare
adug: E curios ce farmec are Crciunul. Nici o
srbtoare n-are farmecul lui, cum mai ine lumea la
tradiie. Ne atrage la fel ca acum opt sute de ani.
Fiindc suntem obinuii cu el nc din tineree,
spuse Heumann plictisit, reflex format n copilrie. E
nrdcinat i ne urmrete toat viaa.
75

Cel puin suntem urmrii de ceva frumos, zmbi


colonelul Seibt i termin de but cafeaua, i cel puin o
dat pe an redevine i omul copil i poate c abia acum.
Observar el i Wania, c Heumann nu prea era n apele
lui. Poate c acum observar privirea lui rece ndreptat
spre geamul ce-i desprea de noaptea ntunecoas n care
tocmai ncepuse s ning poate c observaser c
Heumann ncerca s se stpneasc, c parc se
nbuea. Poate c acum observar c vorbete de Crciun
cu o oarecare crispare.
Wania o pusese pe socoteala faptului c se pomenise cu
puin timp nainte, de insuccesul n urmrirea ucigaului
necunoscut, iar Seibt pe cea a amintirii neplcute a lui
Heumann n legtur cu ziua comemorativ din castelul
Boock i poate i c se datora i vreunei oboseli subite. Se
ridic din fotoliu, se ridici Wania i n cele din urmi
Heumann. Lu de pe mas pistolul, se duse cu el la vitrin
i-l bg n toc.
Pn la ajun mai e timp, le spuse domnilor, venii pe
la apte, o s mncm la apte i jumtate. Cameristul are
liber, pe Betty o s-o ajute Kamila i doamna Meyerbach.
tii ce-am auzit o dat despre ea, spuse pe un ton
ntructva lejer, c ar ti s prevad viitorul. N-am
ntrebat-o niciodat despre acest lucru i nici n-o ntreb,
poate c e doar o brf. Dar chiar dac ar fi astfel, zmbi,
pentru noi n-ar avea nici o importan. Poliia e interesat
rar de viitor. Din punctul nostru de vedere, crimele au loc
totdeauna n trecut, iar dnsa nu se pricepe la aa ceva
spuse, i dac ar fi fost de fa cameristul ar fi gndit: Iat!
A fcut ultima ncercare de glum, demn de stim ntr-un
76

moment de groaznic suprare apoi Heumann i trecu


privirea peste lambriurile de lemn de deasupra bufetului i
peste tabloul furtunoasei vntori. Dup care iei cu
oaspeii n hol i-i conduse pn la scar. Colonelul Seibt
se duse sus, n locuina lui, iar comisarul Wania cobor n
faa casei, unde se afla automobilul su.

77

VII
Cu ceasul la mn, cu magnificul fular la gt, innd n
mini pachetul cu cravatele i micul conifer, Viki urca
ncet i linitit scrile, perfect contient de acest lucru,
dei capul i era uor ca o pan i i se cam nvrtea,
Cnd, cu cteva clipe n urm, mai sttea nc pe
trotuarul din faa vilei i privea n urma jaguarului pn
ce acesta dduse colul, vzu c n casa preparatorului
Raster mai era lumin, i abia apoi cu totul involuntar
realizase ci la ei era lumin, cam la dou ferestre. Cnd
se uit la ceas vzu desigur c e miezul nopii tia acest
lucru nc din automobil dar de fapt nu se gndise la
or, ci la obiectul care-o arta, la darul de aur i la cel ce
i-l fcuse. Ajunse ncet i linitit pe scri la etaj, acolo
deschise ua. i intr.
Holul era n penumbr, aa cum se ntmpl cnd
ntunericul e strbtut de locuri mai luminoase sau de
reflexele unor surse de lumin camuflate; cel mai bine se
zrea piedestalul antic pe care se gsea telefonul. Totul ar
fi luat, o alt nfiare prin rsucirea comutatorului, dar
Viki nu avea nevoie de lumin, ajunse la cmrua lui pe
ntuneric.
Cnd apuc clana auzi un fonet. Pe coridor se deschise
ua bii i apru o umbr subire i nalt.
Culcai-v i dormii, spuse incredibil de ncet
cameristul, cnd se apropie de Viki, nu aprindei lumina
78

n camer. Ce s-ar rezolva acum mai greu, o s se rezolve


mine mai uor. Viki zmbi, ddu din cap i se strecur n
camer.
Cameristul e bun, gndi, dar toate astea nu m
afecteaz. Aprinse lampa de pe divan lumina ei era slab
brduul, pacheelul de la Greta i pungua cu jocul de
buzunar le aez pe un scrin scund de lng u. Apoi se
descl i ncepu s se dezbrace. Fularul, pe care-l avea
la gt, l aez pe sptarul scaunului, vechiul ceas,
aceast rmi a copilriei, l arunc pe mas, ceasul de
aur l scoase de pe mni-i aez pe msua de lng
divan, Cnd se dezbrcase i era pe punctul de a-i pune
pijamaua, i aminti c ar fi trebuit s se spele puin; avea
o chiuvet de culoarea lmii chiar n camer, n spatele
unei perdele, dar n cele din urm renun. Nu tnjea
dup ap rece. Se aez pe divan lng pijamaua neatins,
cu minile n poal i cu capul plecat, aa cum stau
oamenii care-i savureaz fericirea, i brusc l cuprinse din
nou acea veche senzaie. Senzaia c se nal. Privi lampa
i ceasul i se ntinse pe spate.
ntr-o zi, spre sear, o s termin cu toate tentaiile, o s
iau automobilul i-o s ies n natur. O auzea pe diseus
cum cnta pe scen Apoi o auzi mai clar, mai intens, ca
i cum ar fi cntat undeva n spatele zidului
O s m aez n iarb la marginea pdurii
Inima mea obosit o s danseze voioas
Capul meu trist n-o s m mai doar
Cnd o s ies n livad, cnd o s ies la cmp.
79

Dumnezeule, gndi, ce fericire c am astfel de prieteni,


mai ales n casa asta i-i ddu seama poate pentru
prima oar c e acas, n cmrua lui, c st ntins pe
spate pe divan i c e miezul nopii
i ce dac, i spuse, i ce dac sunt acas i e miezul
nopii, nu-mi pas deloc. Peste o jumtate de an n-o s
mai fiu aici nici la miezul nopii, nici dimineaa, voi
cltori cu Barry prin Turcia. i-i aminti de oraele
despre care povestise n timpul cinei turcul cel prosper cu
musta.
Sunt frumoase, le spusese n timpul cinei turcul, i o s
le vizitai cu siguran. Suntei tineri i tinerii trebuie s
cunoasc lumea. Trebuie s o cunoasc i btrnii, pentru
c ce-au cunoscut ei n tineree nu le ajunge pn la
moarte. Vizitai Ankara, Adana, Bursa, i n special
Izmirul i Istambulul. Izmirul sau Smirna, e ntins n
jurul unor golfulee marine, ntr-o parte se ridic la mare
nlime un deal pe care se afl o uria moschee
dominnd oraul, i lng ea restaurante cu terase de pe
care se vede ntregul ora i marea. S v ducei acolo, le
recomandase la cin domnul Maglajlija, aa se numea
turcul cel bogat, nu trebuie s urcai pe jos, dei ai puteao lua ncetior de-a lungul marelui bulevard care
erpuiete uor ntr-acolo, putei ns ajunge cu autobuzul
sau cu taxiul, avem multe, numai maini americane mari
i frumoase, i acolo sus lng moschee s mncai i s
bei ntr-unul din restaurante. Mncai i bei, privii
nsi oraul i marea i o s constatai ce frumoas e
lumea. Moscheea alb i casele luminoase se reflect pe
cerul albastru azuriu, care odat cu venirea serii i
80

schimb ncet azurul ntr-o albstreal tot mai intens, i


pe moschee i n zeci de case se aprind luminile albastre
neobinuit de strlucitoare ale neonului. Aceste lumini de
neon albastre i neobinuit de strlucitoare existi n alte
orae ale noastre, spusese domnul Maglajlija; n Europa
nu fac impresie, se pierd, au nevoie de cerul nserrii aa
cum e el n Orient. n albul Izmir ele par a fi albastrele
nestemate stelare ale unui decor ireal, de vraj. Oare se
poate descrie un basm? Dar mai nainte ca deasupra
Izmirului s se lase cu adevrat seara i cerul s se
ntunece, ncep brusc, concomitent n toate moscheele, s
cnte muezinii rugciunile de sear, i cntecul lor umple
oraul, bulevardele, pieele, golful i strduele Se aude,
spuse domnul Maglajlija, departe pe marea cea ntins, se
aude pn n Cipru, i la Varna i la Atena.
Iar Viki pe divan, scldat de lumina lmpii pe care o
avea pe msu, cu capul uor ameit i cu senzaia c se
nal, i amintea de Istambul.
Istambulul e cei mai frumos ora al lumii, zisese domnul
Maglajlija la cin, cel puin aa se spune, se mai spune
nsi de Praga i de Lisabona. Dac n-ai vedea
Istambulul ar fi ca i cum n-ai fi fost la noi. Oraul aezat
pe dou rmuri, nconjurat de un golfule i de marea
care strlucete i sclipete colorat, oraul cu portul n
care se afl corbii, ba chiar i vapoare oceanice mari. Zeci
de moschei uriae ca nite catedrale i alte sute mai mici
ca nite capele, nalte i zvelte minarete Ca degetele unei
mini suple nlate spre bolt avnd dou sau trei inele
balcoanele circulare se ridic din marea de case
minaretele, spusese domnul Maglajlija, ca nite lnci,
81

orientate spre cer, care vor s-i strpungi s se uneasc


cu el, acesta e Istambulul. Muzeele din vechile moschei i
palate ale sultanilor cu ncperi magnifice, curi i
havuzuri, cafenele, ceainrii, cofetrii cu coca-cola, lapte
de oaie, coniac, votc, cu rahat, halva, migdale i miere,
localuri unde se fumeaz din narghilele, restaurante unde
se servete pete i hlci de carne de berbec cu varz
condimentat, cu buctrie franuzeasci englezeasc.
Hoteluri din beton i sticl; sute de reclame de neon pe
bulevardele de pe rmul nordic al oraului, iar vizavi, pe
cel sudic, bazarele. Bazarele cu carne, cu psri, cu varz,
cu unt, ou, mirodenii i fructe; pepeni, banane,
smochine, curmale, ananas, nuci de cocos, portocale,
precum i mere, pere, prune, vin i piersici, i apoi cel mai
mare bazar.
Cel mai mare, la Aksaraye, le recomandase domnul
Maglajlija, trebuie s-i vedei neaprat. Sptmni ntregi
putei merge prin labirintul de strdue i mici magazine,
strdu lng strdu, prvlioar lng prvlioar,
cele mai diverse mrfuri pe care abia putei s vi le
imaginai. Parfumuri, covoare, pipe, servicii lucrate n
relief, farfurii, cni. Radiouri, televizoare, frigidere,
statuete din lemn, abanos i filde. Lampioane metalice,
felinare cu geamuri colorate, taburete. Papuci brodai din
brocart, tablouri, tapiserii, spun, corali i oglinzi. i n
special, prvlioare pline de aur, argint i pietre preioase.
Asemenea motive de inele, brri, cercei i agrafe de aur
n-o s vedei nicieri, nici n Persia sau India. Ore ntregi
putei merge prin bazarul de la Aksaraye, zile i
sptmni, prin labirintul de strdue i prvlioare i
82

mereu domnul Maglajlija tcuse o clip apoi spusese


i mereu vei merge sub acoperiul de sticl
Cnd soarele apune la Izmir, cerul e albastru azuriu.
Cnd apune la Istambul se scufund ntr-un amurg
incandescent. Oraul parc arde i cu toate acestea
pretutindeni e pace ca-n raiul lui Alah, ca i cum nici n-ai
fi pe lumea asta.
Domnul Maglajlija era desigur puin poet, dar Viki tia
c nu exagereaz. i ddea seama dup zmbetul i dup
expresia din ochii lui, din felul cum se priveau companionii
care stteau mpreun cu el, i citea acest lucru i n ochii
lui Barry Piret. Anul viitor, n iunie se gndi pe divan
cuprins de acea senzaie dulce de nlare, o s m duc
acolo cu Barry. O s intrm n micul lui Jaguar doar noi
doi aezai n fa, n spate o s avem valizele, tatl lui o s
se ngrijeasc de noi peste tot. i o s plutim aa pe aripile
adieriii deodat Viki i imagin un covora zburtor cu
pernie din atlas i mtase cu nite frunze de palmier i
flori de trandafir Simi brusc chiar un parfum dulce i
mbttor de iasomiei chiar atunci auzi un zgomot.
Un zgomot i o lovitur puternic i tioas.
i parc covoraul zburtor s-ar fi prbuit i odat cu
el i atlasul, mtasea, palmierii, trandafirii i dulcele
parfum de iasomie senzaia de nlare dispru. Capul
ns l simea n continuare uor i i se nvrtea ncetior.
Se ridic de pe canapea, privi n faa lui i zri o fantom.
n prag sttea tatl su.
Sttea n prag nemicat i mut, aa cum se st n pragul
celulei unui criminal. Sttea nemicat i drept cum se st
la trecerea n revist a recruilor. Sttea drept i rece,
83

privindu-l n ochi, aa cum se nfrunt lepdturile. Pe


faa lui brun nu tresrea niciun muchi i prin ochii
puin ngustai nu trecea nicio pat de lumin. Avans un
pas n camer, i privi ceasul de la mn aa cum l
privete clul cnd se duce s ia condamnatul. Apoi pipi
orbete n spatele lui i ncuie ua. Viki i reveni
ntructva. Senzaia de nlare dispru, iar n capul care
era mai departe uor i se nvrtea lent se stinse ceva. n
aceast stare ntre somn i trezie se ridicncet i se aez
pe divan,
Ne-am fcut cadouri, spuse n cele din urm ca
pentru sine, peste cteva zile e ajunul, i avu impresia ci auzea propriile cuvinte venite din afar.
Consilierul criminalist, care se afla lng u se mic
puin. Privi prin camera aflat n penumbr. Apoi ntinse
mna i rsuci comutatorul. Lumina slab a lmpii de
lng divan se pierdu n strlucirea glbuie a lustrei i
camera se lumin pn n cele mai ndeprtate coluri.
Apoi consilierul criminalist privi spre scrinul cel scund i
zri pe el brduul, pacheelul, i un ambalaj de la
magazinul universal. Privi spre mas i vzu pe ea ceasul
cel vechi. Se uit la scaun i zri un fular. i din nou sttu
nemicat i mut, nemicat i drept, drept i ngheat, i pe
faa lui nu tresrea un muchi i n ochii ngustai nu
zreai nici o sclipire luminoas.
Aranjaserm nc de acum o lun s ieim azi, spuse
Viki, doamne dumnezeule doar se apropie Crciunul.
Consilierul criminalist i fix privirea pe lampa de lng
divan, a crei lumin se pierdea, apoi i ceva mai jos unde
strlucea aurul, dup aceea asupra pijamalei de pe divan
84

care zcea la picioarele lui Viki. Apoi se mic din nou. Se


apropie de divan. n clipa aceea Viki pe jumtate treaz, pe
jumtate adormit i ncord involuntar muchii minilor.
Am fost la restaurant, spuse a treia oar i avu
impresia c propriul glas izbucnise prea brusc Erau
acolo furnizorii domnului Piret i ne-au invitat la cin. Pe
mine, pe Barry i pe Greta, spuse i vocea i era din nou
limtit. Am primit de la Barry ceasul acesta de aur
arata la msua de lng divan, sub lamp, i avu
impresia ca aceste cuvinte le-a spus cu totul hotrt i
puternic.
Apoi consilierul criminalist vorbi:
n primul rnd ridic-te cnd i vorbesc, spuse ncet
ca i cum ar fi cntrit fiecare sunet, i pe faa lui tot nu
se mica nici un muchi, iar n ochi nu i se vedea nici o
lumin i Viki se scul de pe divan, i puse pe duumea
picioarele goale i se ridic. Cnd cineva trebuie sa stea n
faa altcuiva i s atepte s vad ce o si se spun, cu
ochii care nu pot privi nicieri i cu minile lsate de-a
lungul corpului, se nate totdeauna o situaie curioas.
Persoana respectiv poate prea n aceast postur ca un
cine n faa stpnului. Viki sttea cu minile de-a lungul
corpului, privea undeva spre u, i dei imaginile acelea
frumoase se estompaser, capul l simea n continuare
uor i puin rvit, iar ceea ce se ntmpla n preajma lui
realiza doar pe jumtate.
n al doilea rnd, spuse consilierul criminalist ceva mai
repede, ce se scurge acolo n spatele ghetelor?
Viki se urni, se ndrept spre ghetele care se afiau pe
covor. Le ridici vzu c sub ele rmsese o bltoac de
85

ap. Le duse n hol. Se ntoarse i ls ua deschis n


urma lui..
n al treilea rnd, spuse consilierul criminalist i se
ntoarse spre scrinul scund, ce e cu brduul sta? De
unde l-ai tiat? S nu-l mai vd aici.
Viki se duse la scrin, lu pomiorul i iei din nou n
hol. Acolo ezit o clip unde s pun pomul i deodat
zmbi. Acesta era primul lui zmbet de la sosirea
temnicerului n celul. Ddu din cap i duse pomiorul pe
micul balcon care se afla la captul coridorului lng baie,
coridor pe care se afla i odaia cameristului.
i acum mbrac-te, spuse consilierul criminalist, cnd
Viki se ntoarse n camer, i pe faa lui nu tresrea nici
un muchi, iar prin ochi nu-i trecea nicio lumin. Viki lu
de pe divan pijamaua i se mbrc n tcere.
Poate c abia n clipa aceea, sau poate c mai nainte
cnd ieise cu pomiorul ncepuse s realizeze ce se
ntmpl. De data aceasta nu pe jumtate, ci pe deplin.
Sttea acum n pijama lng divan la fel ca la nceput,
sttea din nou cu minile lipite de-a lungul corpului i
atepta, dar spre deosebire de data trecut avea n urma
sa anumite aciuni mplinite. Aciunile executate de un
cine la ordinul stpnuluii abia acum ajunse
consilierul criminalist la problema care-l interesa.
Nu e prea mult timp de cnd i-am spus ceva. N-a trecut
aa mult vreme nct s fi uitat. Orice persoan cu o
inteligen ct de puin normal nu poate avea o memorie
aa de proast nct s se poat scuza cu acest pretext,
spuse consilierul criminalist i Viki tia bine despre ce era
vorba. O tiuse clin prima clip. tiuse i cnd i se
86

adresase cameristul chiar dac nu o nregistrase ca atare,


o tia chiar de la bar. C se va isca un conflict din cauza
ntrzierii lui. O tia chiar dac percepea pe jumtate,
chiar dac se afla ntr-o stare de somnolen, chiar dac
capul i era uor i i se cam nvrtea. O tiuse i n
decursul dup amiezii, n excursie.
Am avut i noi o ntlnire nainte de Crciun, repet
el i auzi c glasul i e linitit i puternic, ne-am fcut
daruri i furnizorii ne-au chemat la cin. Am venit, preciz
el, la miezul nopii.
i-am spus, consilierul criminalist ridic acum vocea,
dar faa i ochii i erau n continuare nemicai i reci, iam spus c ai voie s ntrzii cel mult pn la zece. La
zece trebuia s fii acas. Ai venit la miezul nopii, ai smuls
pomiori din pdure, ai stat n crcium. Domnul Piret
poate s le permit copiilor lui s, stea noaptea la bar i s
cineze cu comerciani, domnul Piret poate s fac ce vrea
cu copiii lui. Ai venit la miezul nopii, i erai beat turt.
n momentul acela i pentru prima oar, n aceast
camer Viki ar fi vrut s se mpotriveasc. S strige c nu
e beat, c nu a putut s plece mai devreme, c seara
aceasta n care primise daruri aa preioase fusese o sear
memorabil i festiv c mncaser ntr-adevr, dar c
buser doar vin, aa cum se obinuiete n asemenea
serii s repete iar c era ceva aranjat de mult nu
reuea ns nici s deschid gura. Consilierul criminalist
se apropie de msua de lng divan, i fix privirea pe
chipul lui Viki i spuse:
Cred c n-ar trebui s existe nici un motiv ca s primeti
cadouri de aur de la Bartolomeu Piret. Darurile de aur nu
87

se dau doar aa de ochi frumoi, i mie nu-mi convine i


nu-mi place. Pe viitor s fii acas cel trziu la nou. i
dac o s-o lungeti mcar cu un minut peste ora permis,
o s regrei tot anul.
Apoi se ntoarse i se ndrept spre u. Privi nc o dat
lucrurile de pe scrinul cel scund, pacheelul de la Greta i
pungua cu jocul de buzunar i deschise ua. Se ntoarse
din nou n cameri rmase n prag, la fel ca atunci cnd
intrase.
Sttea nemicat i mut, aa cum se st n pragul celulei
unui criminal, sttea eapn i rece, avea atitudinea
obinuit celui care sfideazn fa lepdturile.
Pe faa lui brun nu tresrea niciun muchi, iar prin
ochii puin ngustai nu se zrea nicio strfulgerare
luminoas. Apoi ridic capul asemenea clului cnd l
cheam pe condamnat i spuse cu tonul cu care se
vorbete unei slugi:
n ceea ce privete Turcia, scoatei-o din cap. N-o s te
duci nicieri. N-o s ptrunzi nici un milimetru pe
pmntul ei, la Dardanele.
i consilierul criminalist Heumann iei n hol, nchise
ua i paii lui amuir cum amuesc paii judectorului
dup ce a pronunat sentina i se duce undeva s se
spele pe mini.

88

VIII
Dimineaa prima zi a vacanei de Crciun Viki se
sculase la opt. O umbr i voala faa, iar ochii i erau
ntunecai. Simea o durere n cap i o oboseal
neobinuit. Se duse ca un somnambul la perdeaua n
spatele creia se afla chiuveta de culoarea lmi. Dinspre
coridorul bii se auzi pai, evident paii cameristului, iar
cnd privi pe fereastr, n jos spre strad, vzu c n faa
vilei se afla Chevroletul de serviciu.
Apoi, cnd consilierul criminalist cobor, se urc n
Chevrolet i plec, Viki i puse pe mn ceasul cel nou de
aur i iei n hol. La aparatul telefonic de pe piedestalul
antic de culoare alb obiectul acela de podoab form
numrul casei Piret.
i de-aia n-ai dormit? rse Barry la cellalt capt al
firului, de-aia te doare capul? De-aia eti obosit, Viki, rse
el, mi se pare c exagerezi cu tatl tu. Pn la sfritul
lui iulie mai e nc o jumtate de an.
Ce-a spus o dat rmne valabil, spuse Viki, nu se
dezice. Dar ai dreptate spuse, i vocea lui sczut se mai
ntri deodat, o s mergem chiar de-ar fi s m omoare.
Ne ntlnim mine cnd te ntorci de la munte?
i Barry, aflat la cellalt capt al firului, ddu din cap
cu nsufleire i se declar de acord. Se neleser unde s
se ntlneasc mine n cursul dimineii i Viki se liniti.
Cnd aez receptorul observ un lucru curios. C mai
89

e obosit, dar c nu-l mai doare capul.


n buctrie i luase la micul dejun o bucic de pine
cu unt i ceai, i tot timpul ct mncase se tot uitase la
ceas. Betty spl vasele, apoi le terse, i pe cnd fcea
toate acestea Viki i ddu seama c nu prea e n apele ei
n cele din urm spuse c domnul consilier se va ntoarce
trziu, fiindc se inea o sesiune de Crciun la prezidiu.
Un fel de edin de srbtori, spuse ea i Viki gndea
n sinea lui: Mulumescu-i doamne c se ntoarce trziu,
mulumescu-i doamne pentru fiecare zi, or i minut n
care nu e aici i privi spre geamul buctriei; afar
ncepuse s ning iar. Apoi se ridici intr din buctrie
n hol. Cnd tocmai voia s intre n biroul tatlui su se ivi
cameristul
O s citesc n birou, i spuse cameristului, dei sunt
obosit. O s recitesc toate documentele care se afl sub
acoperiul sta mizerabil. Numai c n-am pusi aminti
deodat, lanul de la u.
Cameristul ddu din cap i afirm c o s pun el lanul
la u, dar c azi domnul consilier criminalist vine ntradevr trziu.
O s vin poate chiar la noapte, spuse sec, are
sesiunea de dinaintea Crciunului. Iar edinele poliiei de
dinaintea Crciunului nu se termin nainte de miezul
nopii, fii sigur de asta, domnule Viki.
i cameristul i ndrept pasul eapn i mare spre
cellalt capt al holului, se duse spre u ca s fixeze
lanul la locul lui astfel ca domnul consilier criminalist ef
s fie nevoit s sune dac din nefericire s-ar ntmpla
totui s soseasc mai devreme. Viki intr n biroul tatlui
90

su.
Deschise cteva panouri din bibliotec, mascate de
lambriuri de lemn, numite eronat aici safeuri, scoase din
ele unele mape cu documente pe care le tia deja bine,
precum i altele, necunoscute ultimele. Fuseser
nsemnate cu litera W i cuprindeau cele mai noi date.
Duse toate mapele pe msua neagr care se afla n col,
se aez n fotoliul de piele de culoare nchis i le
deschise pe cele noi.
Chiar deasupra se afla biletul, scris de camerist, era cu
siguran nota din seara trecut pe care i-o dictaser cei
de la biroul criminalist de informaii. Nota cameristului
suna astfel:
20 decembrie, orele 22.
Azi 20 decembrie, la orele patru dup amiaz inspectorul
Melk mpreun cu asistentul Ambrosius au efectuat conform
nelegerii i cu acordul proprietarului percheziia unei
cmrue i a dependinelor corespunztoare din Vila lui
Raimund Sebetani de pe strada Prului nr. 6, sectorul 8,
care conform mrturiei proprietarului Sebetani fusese
locuit acum patru zile timp de patruzeci i opt de ore (adic
de la 14 la 16 decembrie) de subchiriaul ocazional
cunoscut sub numele de Anatol Briccius, mecanic auto, de
treizeci de ani, nscut necstorit, locuind anterior
conform informaiilor noastre la dup declaraia lui
Sebetani avnd cam nlimea de 1,70, de carur mai
degrab puternic, cu pr castaniu, pieptnat pe spate, cu
faa nebrbierit i aspr, ochi probabil de un castaniu
nchis, chiar negru (Sebetani nu tie precis). Sebetani afirm
91

c subchiriaul Briccius a lsat camera n starea n care-i


fusese nchiriat cu dou zile mai nainte, n-a luat nimic din
ea nici din dependine, dup cum tot aa n-a lsat nimic n
urma lui. Chiria pentru cele dou zile, precum i cheile vilei,
le-a lsat pe mas, n camer, ntr-un plic verde. Sebetani
nu tie precis n ce perioad a zilei urmtoare (16
decembrie) a plecat Briccius definitiv din vil, intrarea
principal nu fusese nevoit s-o descuie, ntruct se ncuie
doar pe din afar. Sebetani totui, crede c a prsit
camera pn n ora cinci seara. El nsui s-a ntors acas
dup cinci i n-a auzit nimic care s-i arate c Briccius ar fi
fost nc nuntru. Abia seara a btut la ua camerei, pe
care ns a gsit-o goal, iar pe mas plicul pomenit cu
banii i cheile. Inspectorul Melk n-a gsit nici n camer, nici
n dependine nimic care s-i fi aparinui lui Briccius sau
care s fi amintit de ederea lui de dou zile (dup
declaraia lui. Sebetani, Briccius avea un cufr mic, negru,
din material sintetic, cu dou catarame argintii). Cu
aprobarea proprietarului Sebetani, inspectorul Melk a dus
cheile i plicul verde la analiza dactiloscopic (terminat
azi, acum o or). Compararea cu amprentele persoanelor
luate n eviden din cartoteca central n-a dus la niciun
rezultat. Sfrit.
Viki termin de citit nota de ieri sear i prima idee
care-i venise fusese c ar trebui s mearg s-l caute pe
domnul Sebetani din strada Prului i s-l ntrebe de
Briccius. Era probabil singura urm mai consistent n
cazul asasinrii copiilor despre care tia i el. Pe cnd se
gndea n ce calitate s-ar fi putut prezenta domnului
92

Sebetani i cum i-ar fi putut motiva interesul, privirea i


czu pe o foi ataat cu o clem de nota de ieri, ns n
mod curios dedesubt. Pe foi era notat de mna tatlui
su:
Urmrirea general a lui A. Briccius decretat la
douzeci decembrie seara. Apoi Viki privi n celelalte
documente care se aflau n mapa W. Nu erau de fapt chiar
documentele propriu-zise, ci fotocopiile lor, precum i note
i pasaje extrase de consilier din depoziiile ctorva
persoane, depoziii referitoare la brbatul cu numele de
Anatol Briccius. Deasupra fiecrui pasaj era trecut numele
celui care fcuse depoziia, data naterii, starea civil,
profesia i adresa.
O oarecare Camila Weber, necstorit, chelneria
hotelul Mercur declarase c, la sfritul lui noiembrie anul
acesta, servise timp de cteva seri n restaurantul
hotelului un brbat, care n ultima zi (douzeci i cinci
noiembrie) i se prezentase sub numele de Anatol Briccius,
montor auto, petrecuse o noapte cu el i spusese c
pleac a doua zi, c o s se ntoarc n capital naintea
Crciunulul i c o s trag la ea la hotel (pe marginea
acestei foi fusese nsemnat fr dat: N-a venit.). Dup
informaiile noastre n acea perioad Briccius trebuia s
plece ntr-un sat neidentificat din nordul rii, la rude.
Urma nota: Descrierea lui Briecius coincide cu descrierea
ulterioar a lui R. Sebetani
Deasupra altui pasaj se afla numele Marta Mora,
celibatar, vnztoare de ngheat la Semiluna de aur
urma apoi data naterii i adresa. Fcuse cunotina
brbatului cu numele Anatol Briccius pe opt decembrie
93

dup primul spectacol de sear, la localul unde lucra, i a


doua zi dup-amiaz avusese cu el o ntlnire la Galeria de
arte plastice. Fuseser la cinematograf, apoi la
restaurantul La regele Ioan i n fine la locuina ei.
Brbatul nu i se prezentase, dar, i artase un act din care
rezulta c e vopsitor (!) i n actul acela citise numele
Anatol Briccius Nu mai apruse apoi. Descrierea lui
coincidea cu cea a lui C. Weber.
Viki mai privi nc trei astfel de pasaje extrase din
declaraiile referitoare la Briecius n timpul ederii lui n
capital, toate datau de la nceputul lui decembrie i toate
erau date de femei. De chelnerie, vnztoare i ajutoare
de lucrtoare. Un singur document era totui curios. Era
fotocopia protocolului semnat la cincisprezece decembrie,
la un comisariat de poliie din capital de ctre inginerul
numit Zamora i descria un brbat cam de 1,70 nlime,
cu siluet puternic, cu pr castaniu, pieptnat pe spate,
cam, de treizeci de ani, care coborse la douzeci i unu
noiembrie, adic o zi dup crima din satul Zorna, din
trenul venind dinspre Kolarovo, cu o geant maro n mn.
Coborse n gara districtual i n hol i cumprase igri.
ntr-o asemenea gar districtual nu coboar muli
oameni, iar cei venii cu trenul se mprtie de regul
imediat.. i astfel a putut domnul Zamora s observe c
brbatul descris dup ce i cumprase igri rmsese
curios de mult timp n hol uitndu-se prin jur ca i cum
ar, fi ateptat pe cineva, sau ca i cum ar fi cercetat s
vad cine ateapt n faa grii. Domnul Zamora l-a
urmrit n hol timp de zece minute bune, pentru c el
nsui i atepta soia ce trebuia s soseasc cu trenul din
94

Plesnice, i esenialul e c domnul Zamora nu-i atepta


singur soia. l ntovrea fiica sa de doisprezece ani. Mai
nti n-avusese impresia c brbatul descris ar fi privit-o
mai insistent pe fiica sa, aceast impresie o cptase abia
a doua zi cnd citise n ziare tirile despre crima din
Zorna.
N-am anunat imediat iat afirmaiile exacte ale lui
Zamora brbatul acela putea s nu aib nicio legtur
cu asasinul. Abia pe cincisprezece decembrie nu m-a mai
lsat contiina s dorm i m-am dus. Brbatul descris
plecase din holul grii districtuale cam dup cincisprezece
minute i astfel i dispruse domnului Zamora de sub
ochi.
Particularitatea acestei declaraii consta n faptul c nu-l
numea pe Anatol Briccius, ci fcea portretul unui brbat,
portret ce era n concordan cu descrierile lui Anatol
Briccius cunoscute pn atunci
Viki nchise dosarele W i ncerc s-i reprezinte nu
numai chipul lui Briccius, dar i vestimentaia lui care era
descris n toate aceste nsemnri i declaraii. n hotelul
Mercur, Briccius purta un costum mai vechi, bine cusut,
cma alb i cravat albastr, poate i pantofi negri,
precum i un trenci verde, pe cap nimic. La fel fusese
mbrcat cnd avusese ntlnirea de la Galeria artelor
plastice. Numai n holul grii districtuale mbrcmintea
lui arta altfel, acolo purta o scurt de piele de culoare
maro nchis i nite pantaloni gri. Viki i-l imagin o clip
pe Anatol Briccius i abia apoi i veni n minte lucrul acela
curios. Lucru care nu reieea din nici unul din pasajele
citite i anume: de unde venea bnuiala c Briccius ar fi
95

fost asasinul. Cum ajunseser la concluzia c tocmai omul


acela s fi putut comite ambele crime. Viki medita o clip
la acest fapt, frunzri din nou mapele, se uit la ce
cuprindeau i ajunse la concluzia c n mapele W nu se
afla totul. De altfel avusese aceast bnuial mai de
mult deschise alte mape.
Citi declaraiile locuitorilor din Kneppburg i din
nvecinatul Kolarovo, mai citi i declaraiile oamenilor din
satul Zorna, le tia aproape pe dinafar. Cea mai
interesant i se pruse declaraia mtuii mortului, a lui
Frederich Delmar, Angela Delmar, care-l gsise pe biat la
o cotitur a rului Milostn, la douzeci noiembrie seara,
dar care nu-i spusese nimic tatlui, fratele ei, negase
descoperirea i o recunoscuse abia a doua zi dimineaa,
cnd venise la locul aciunii i comisarul Wania. Dar
femeia aceea era smintit i declaraia ei n-avea cu
siguran importan pentru poliie. Pled n acest sens i
fotografia ei care se afla n mape, o femeie palid, sfrijit,
de vrst mijlocie, cu buze curioase i privire holbat
Vikio privi a suta oar. Dar nici declaraia femeii care
vzuse n Zorna n timpul evenimentului un automobil
era al nvtoarei din satul vecin, poreclit prinesa cea
trufa nici declaraiile copiilor din Zorna i din
Kneppburg, cei din urm care vzuser victimele nu
spuneau nimic. Nici o persoan strin nu fusese n zilele
i clipele critice zritpe undeva, poate cu o singur
excepie pe care ns n-o descrisese nimeni cu precizie.
Viki deschise alte mape.
Vzu din nou fotografia tinerei fete. Zcnd prbuit
dup un tufi cu faa n iarba din pdurice, i puin mai
96

departe couleul cu ou, i alte fotografii ale unor detalii


i ale mprejurimilor. Capul, ochii, buzele cu sursul fr
griji, iarba uor clcat n picioare. Vzu iar fotografia
biatului, zcnd cu faa la pmnt, n frunziul uscat i
n iarba ofilit de pe malul ruleului. Sub o salcie, pe
jumtate acoperit de tufiuri, i tinicheaua care se afla n
apropiere, i iari se uit la fotografiile mprejurimilor i
detaliilor, toate acele imagini erau colorate, i cele ale feei,
ochilor i frunii biatului, i cele ale buzelor lui
zmbitoare.
La fotografii era ataat o list cu tot ce se gsise asupra
victimelor i n imediata lor apropiere, erau dezolant de
puine lucruri; n niciun caz nu se putea trage vreo
concluzie
asupra
asasinului.
Revzu
fotografia
funcionarului vamal Seibt, tatl fetei moarte, o fa lat,
brun, cu mustcioar, i o privire destul de nehotrt i
goali imaginile a dou jocuri de buzunar. Fiecare din
aceste fotografii era mprit n dou, sus era prezentat
unul din capetele jocului, jos cellalt: acestor cadre le erau
ataate date despre firma care le produsese i meniunea
locurilor unde se vindeau. Magazinele de acest profil se
gseau pretutindeni i n aa mare numr c o cercetare
sistematic a vnztorilor ar fi fost inutil, n
aceastmprejurare putnd fi de ajutor doar ntmplarea
sau norocul. Viki deschise alte mape care se refereau la
fotocopiile rezultatelor autopsiei.
Rezultatele diseciei ambilor copii coincideau n esen.
Rnile fuseser provocate de o arm de foc n partea de jos
a marii protuberane a cefii; locul opririi glonului era
partea anterioar a craniului; dup direcia orificiilor de
97

intrare i ieire ale glonului pistolul fusese inut uor


nclinat n sus, dup reziduul de pulbere din jurul rnii
focurile de arm se trseser din imediat apropiere,
cauza morii deteriorarea esutului cerebral. La aceste
rezultate era ataat o alt fi amnunit Viki citi
iari descrierea feelor victimelor pe care ncremenise un
zmbet, precum i opinia specialitilor c victimele nu
presimiser ce le atepta att de curnd, c asasinul
scosese pistolul din buzunar i-i lipise de ceaf brusc i
neateptat, poate n clipa celei mai cordiale nelegeri i n
fine citi concluzia c nici pe hainele, nici pe corpurile
copiilor nu fusese constatat urma vreunei violene
naintea decesului. n ultimele mape pe care le deschisese,
erau extrase din diferite expertize de specialitate, de
exemplu din cercetarea fragmentelor microscopice gsite
de poliie la locul faptei. Aceste expertize Viki tia najutaser la prinderea asasinului, importana lor consta n
faptul c puteau contribui la stabilirea culpabilitii
persoanelor bnuiten ultimele mape se aflau i referine
asupra armei cu care se comisese crima i acestea erau
poate cele mai interesante.
i n Kneppburg i n Zorna ucisese aceeai arm. Un
pistol de calibru 6,35, cu filetul evii orientat spre stnga,
o arm destul de curioas i neobinuit. Acest lucru era
demonstrat de o expertiz amnunit, bazat pe
concluziile autopsiei. Pistolul nu se gsise ns, nu se
gsise nici glonul, nici tubul cartuului. i de aceea nu
exista fotografia lor. O fotografie era totui. Dar nu
fotografia armei ucigae, ei cea a unei arme asemntoare.
Fotografia unui pistol de calibru 6,35 cu filetul evii
98

ndreptat spre stnga, cu minerul de sidef de pe care


fusese ndeprtat emblema de metal, pe mner se vedeau
orificiile rmase dup. Scoaterea niturilor. n prima parte
a fotografiei pistolul sttea pe o plac cenuie, n cea de a
doua parte era redat eava lui, iar n a treia se afla
imaginea mrit a gurii evii. Era deci un fel de model
sugestiv pentru felul cum arat eava cu filetajul pe
stnga, precum i ntreg pistolul uciga. n total n map
se aflau cincisprezece documente referitoare la pistol, asta
era totul i Viki presimi c aceste date dei extrem de
importante pentru poliie pentru el n-aveau nicio
valoare. Pentru el singura urm interesantar fi putut fi
acea ultim tire despre Anatol Briccius la Raimund
Sebetani din strada Prului i tirea despre Briccius
urmrit de poliia ntregii ri, chiar dac nu tia cum se
ajunsese la aceast situaie. Tocmai cuta hrtia ca s-i
nsemne adresa proprietarului vilei i descrierea lui Anatol
Briccius cnd n birou intr cameristul.
Se opri n mijlocul camerei, privi n glum n toate
prile, fr s-i mite ns corpul modul n care glumea
el consta mai degrab n micri dect n cuvinte apoi l
privi pe Viki care era aezat n fotoliu lng masa neagr.
n ciuda oboselii care persista, Viki fu nevoit s surd.
Smirna aceea n-o luai chiar aa n tragic, spuse
cameristul i se aez pe un scaun lng msu, cine nare cte un necaz n via? Dificultile apar nc din
tineree, la coala primar, aa c ce s zici mai trziu
cnd biatul sau fata cresc, domnul colonel Seibt v-ar
putea argumenta chiar tiinific, cci e i puin sociolog.
tii ce-a scris un psiholog elveian, cartea e pe aici pe
99

undeva cameristul art spre bibliotec c omul


trebuie s nvee n tineree s nving orice obstacol, ca s
dovedeasc mai trziu c e pregtit pentru viaa care
aduce cu ea inevitabile dezamgiri. Da, domnule Viki, zise
cameristul i privi la mapele care stteau n faa biatului
pe msu. Da! Viaa aduce inevitabile dezamgiri. n
toat istoria omenirii n-o s gsii un singur om care s nu
se fi lovit de vreo greutate, neplcere sau piedic, pe care
s nu-l fi dezamgit niciodat nimic. Aparine destinului
omenesc s fim cteodat ba chiar mai des triti i
abtui.
M-am desensibilizat, spuse Viki, dumnezeule cum mam mai desensibilizat n toi aceti ani, poate mai mult
dect Mart. M pricep s nu iau cunotin de el, s nu
m gndesc la el. Dar cum pot s mi-l scot tot timpul din
gnd, cnd suntem aa de strns legai? Interdicia de a
merge n iunie la Smirna i Istambul mi-a distrus toate
planurile. Faa lui Viki era din nou acoperit de o umbr,
iar ochii voalai l priveau pe camerist care sttea eapni
nemicat n fotoliu, i brusc ncepu iari s-l doar capul.
Fa de lovitura primit lucrul acesta nu nsemna nimic.
Cameristul aprob imperceptibil din cap i spuse:
ntr-adevr, nu m-am ateptat sse ajung, din cauza
unei ntrzieri, aa de departe, s v interzic cltoria. O
s m mai gndesc i-o s v spun prerea mea. Desigur
cameristul se mic puin n fotoliu, i aez mna
dreapt pe mas, peste mapele din safe, m-am ateptat
mai de mult la un conflict din cauza domnului Piret.
Credei, izbucni Viki, c mi interzice Turcia din cauza
lui?
100

Am impresia c i din cauza lui, aprob cameristul.


Conflictul a nceput s dospeasc de cum a nceput s
bnuiasc c e cel mai bun prieten al dumneavoastr. De
cum a simit c v ndeprteaz de aici i c de ndat ce
suntei cu el v aflai n cu totul alt lume. Cred c fiecare
ntlnire, vizit, a fost pentru el ca un fir de praf aruncat
n ochi, pentru c n felul acesta ncepuseri s-i scpai
din mn. De ce n-a avut niciodat nimic mpotriva
relaiilor cu colegii de clas? V-ai gndit vreodat la asta,
mpotriva domnului Hoffmann sau Richter? i ei snt
prietenii dumneavoastr, dar cu ei nu prea v vedei n
afara colii, vin rar pe aici, vorbii rar cu ei la telefon; ei
nu-l sperie. Domnul Piret ns da. Ba acum chiar v-a
invitat n Turcia, i nc n vacan, o lun sau dou, e
prea mult pentru el. tii, domnule Viki cameristul i
nclin calm trupul eapn i zmbi uor, tii, eu chiar
cred, c atepta prilejul ca s v poat interzice cltoria.
Cred c a fost bucuros c ai venit trziu asear. i mai
am o impresie cameristul se ntoarse o clip spre ua
dinspre hol, pentru c se auzeau pai, era Betty, apoi vorbi
mai departe: Am impresia c v interzice cltoria i
prietenia cu domnul Piret i dintr-un motiv personal.
Dintr-un motiv care-i are explicaia n propria lui tineree.
Uitai ce cred, domnule Viki, adug el i zmbi, cnd
cineva e mucat n tineree de un arpe, va avea grij de
copiii lui, ca ei s nu mearg la soare pe un cmp pietros
plin de mrcini. Cnd cineva a urt ahul n tineree se
simte ofensat dac urmatul lui e pasionat dup ah.
Dnsul n-a fost nici n tineree obinuit s cedeze, asta-i
impresia mea, dar a intervenit ceva cnd a trebuit s
101

cedeze, cine tie dac n-a fost vorba tocmai de vreo


prietenie, de vreo cltorie, putea fi vorba nsi de cu
totul altceva a fost tras pe sfoar, respins, umilit,
domnule Viki cameristul se nclin puin i zmbi, nu v
suprai, pun capul jos c niciodat, e clar, nu i-a
recunoscut vina; totdeauna a cutat vinovatul n cellalt
sau n mprejurri, pur i simplu nu s-a mpcat cu
persoana aceea, n-a aplanat conflictul. Iar acum cnd are
un fiu care are aceeai vrst ca a lui pe vremuri, l leag
ca s compenseze n propriul suflet nfrngerea de atunci.
Nu tiu despre ce a fost vorba, n-am nici cea mai mic
idee, poate c faptul s-a ntmplat chiar n asociaia
studeneasc. Despre asta ar putea ti domnul Seibt i
domnul Raster, dar e totuna, ntmplrile din tineree pur
i simplu nu trebuie s le cunoatem; aici are importan
nu ntmplarea de atunci, ci schema. Dac am dreptate,
spuse cameristul i-i puse iari mna dreapt pe mas,
pe dosarele din safe. nseamn c nc de-atunci din
tinereea lui, a cptat repulsie fa de relaiile emoionale,
c nc de pe-atunci a nvat s fie rece i dur, sau poate
c a fost invers, c nc de pe-atunci avea repulsie fa de
sentimente i era dur i rece i faptul acesta l-a determinat
s se ndeprteze i s renune la toate prieteniile; pe
scurt acum nu suport i nu trece cu vederea o relaie
prea amical nici la dumneavoastr. Cu domnul frate al
dumneavoastr a procedat exact la fel.
Cameristul tcu o clipi privi ncremenit la dosarele de
pe mas. Apoi spuse:
ntr-un fel a avut parte de o compensaie. n poliie a
ajuns departe.
102

De ce s pltesc eu, zise Viki? Cum s suport tot


timpul situaia? Din cauza asta m doare capul. i sunt
obosit. Mi-e ru chiar i fizic. Interdicia lui de ieri a atins
culmea. Azi diminea Barry m-a linitit un pic la telefon
i uitai-v ce mi-a dat ieri. El nu mi l-ar fi cumprat
niciodat.
Cameristul se aplec n fotoliu i privi la mna lui Viki.
Frumos i scump, ca i cureaua de altfel. El tie?
tie. ncuviin Viki, eu nsumi i-am atras atenia ieri
noapte, de altfel trebuia s-l vad pe msua de lng
divan. i mi-a spus un lucru fantastic. C n-ar fi trebuit
s existe motivi abia acum dup mai mult vreme Viki
zmbi vrnd-nevrnd, motiv ca s primesc de la Barry
cadouri de aur.
l necjete faptul, spuse cameristul, c vi l-a
cumprat, altcineva, i mai mult tocmai el, cel mai bun
prieten al dumneavoastr. Lui probabil c nu i s-a
ntmplat niciodat n via aa ceva. Poate c nu a avut
prilejul s primeasc nici mcar de la o fat un cadou.
Poate c i asta l-a enervat. Ct privete interdicia aceea,
Istambulul i Izmirul
Ba cred, spuse deodat Viki din fotoliu, ndreptnduse brusc, ca i cum ar fi explodat pe neateptate ceva n el,
cred c e un atentat la libertatea personal. C e
distrugerea individualitii i asta e o mare grosolnie.
Viki era palid, cu o mn i atinse fruntea ca i cum lar fi durut i mai ru capul, iar ochii lui de un cenuiu
luminos fur nvluii de o umbr. Cameristul era linitit,
dar faa i mpietri i mai mult. Privi o clip spre geamul,
n spatele cruia fulguia, apoi i fcu semn lui Viki s se
103

aeze din nou.


Luai-o mai uor, spuse cnd Viki se aez n fotoliul
de culoare nchis; narmai-v deocamdat cu rbdare.
Omul rbdtor suport ceea ce pe altul l-ar dobor.
Rmnei la prerea dumneavoastri amintii-v c-o s
vin odat i timpul dumneavoastr, cum a venit i timpul
fratelui dumneavoastr.
Dar cnd, ntreb Viki, cnd o s fie? Eu nu pot s
fug de aici ca el, trebuie s rmn n ora. Nu pot s-o rup
de tot cu Barry, n-o s reuesc nici s nu m duc n Turcia
Dar dac Viki i reveni puin n fotoliu, paloarea de pe
faa lui dispru i privirea i se fix o clip pe fereastr,
dac m-a muta la familia Piret? Cu siguran c-ar avea o
camer pentru mine, au o vil uria, probabil c-ar iei cu
bucluc. Ce-ar face dac a fugi i m-a muta la familia
Piret?
N-ar fi o soluie fericit, cltin din cap cameristul
fr s-i mite corpul, ar veni acolo dup dumneavoastr
i-ar face scandal.
Dar dac m-ar goni chiar el din cas? zise deodat
Viki i zmbi ca un om care ajunge pe neateptate la ceva
mre. Ce-ar fi? N-ar mai putea s vin dup mine la
familia Piret dac m-ar alunga chiar el.
n acest moment cameristul rse reinut i spuse cu o
voce nalt i totui nceat.
Asta e, domnule Viki, ai ajuns la miezul problemei.
Nu eu am fost acela care vi l-am dezvluit, ai ajuns singur
la el i e foarte bine aa. i cameristul privi n glum prin
camer, ca i cum ar fi cutat stafii i adug: Dac v-ar
alunga din cas i dumneavoastr v-ai duce la Piret, n-ar
104

putea veni la ei dect nfrnt. i n asta ar consta fora


dumneavoastr. Fora dumneavoastr const n faptul c
nu are cum s v sancioneze. V poate porunci, interzice,
dar pentru neascultare v poate pedepsi doar cu
ameninri. V poate interzice s plecai la Istambul i
Izmir, dar dac totui v ducei nu v poate da nici n
judecat, nici nu v poate condamna la nchisoare i nici
Cameristul se nclin uor i spuse: nici s v goneasc
din cas nu poate. tii ce-ar fi dac s-ar rspndi vestea
c domnul consilier criminalist ef i-a alungat propriul fiu
din cas? Plecarea fratelui dumneavoastr a putut-o
ascunde. Domnul Mart i terminase facultatea, i gsise
loc n alt parte, dar dumneavoastr studiai nc.
Domnule Viki spuse cameristul dup o clip, paloarea
de pe faa lui Viki dispruse cu totul i nu mai rmsese
nici urm din durerea de cap domnule Viki! n via ne
lovim de obstacole la care trebuie s lum seama. Ca de
exemplu interdiciile care decurg din legile bine gndite.
Nu e nevoie s neli, s triezi, s furi, s juri strmb, e
interzis s tirbeti integritatea corporal a individului
dei pentru un atentat la integritatea sufleteasc nu exist
un paragraf e interzis s pui foc, sunt ns i interdicii
care nu sunt bune, tii, prin nsi esena lor. Din acelea
care-i duneaz omului i trupete i sufletete; pe acestea
nu trebuie s le lum n seam. Dup cum unele ordine
pot fi imorale, tot aa pot fi i unele interdicii. Mai
studiai, domnule Viki, cameristul art spre mas, aceste
mape?
Spre prnz pe Viki l cuprinse nelinitea. Se adugase la
oboseala pe care continua s-o resimt i simea nevoia s
105

se ntind o clip. Sttea ntins pe divan n cmrua lui


cu minile sub cap, faa i era acoperit de o umbri ochii
lui cenuii erau nemicai. Privea fix n tavan, din cnd n
cnd scotea stnga de sub cap i privea frumosul ceas de
aur, gndurile i alergau de la un lucru la altul. Se gndea
la mape documentele despre crime la care se uitase n
cursul dimineii se gndea n acelai timp la Hoffmann i
la vizitarea crciumilor srccioase. Se gndea la
misteriosul Anatol Briccius despre care nu tia de ce e
bnuit de poliie i la acel Sebetani la care locuise dou
zile Briccius. Se gndea la interzicerea cltoriei din
vacan i-i reamintea cuvintele cameristului; i
reamintea tot ce-i spusese azi. Dar cel mai mult se gndea
la Barry.
La prnz, familia Piret trebuia s fie acolo, n orelul
balnear de munte, ca s vad hotelul unde aveau s
petreac Crciunul, seara urmau s se ntoarc acas.
Gndurile negre se estompau i slbeau din cnd n cnd,
iar n momentele cnd Viki realiza c se va ntlni a doua
zi cu Barry i c se va duce fie ce-o fi la Istambul i la
Smirna, dispreau cu totul. La prnz cnd se dusese n
buctrie, gndurile negre se destrmaser; persista doar
oboseala. Mncase puin. Sup nu luase i Betty nu-i
reproase asta cu niciun cuvnt. Se mica linitit prin
buctrie, ca un spirit, i spunea doar lucrurile cele mai
obinuite. C trebuie s cumpere cafea i gemuri pentru
srbtori. C n frigider sunt de cinci zile ase sticle cu
bere, care ocup loc, i c poate or s se bea de Crciun.
C petele, salatele i ciupercile sosesc poimine. i pusese
pe mas lui Viki o cicoare rumenit i crem de hrean, o
106

farfurie cu cartofi prjii i un niel. Viki lu cte puin


din toate, apoi scoase din frigider o limonada i cnd cuta
un pahar o auzi pe Betty spunnd:
Nu v necjii. O s-i vin mintea la cap i o s
renune.
Viki tia c nici ea nu credea ce spune, dar i era totuna.
Era hotrt s se duc n Turcia cu Barry cu toat
interdicia. Bu limonada rece i se ntoarse n camera lui.
Afar ncetase s fulguiasc i strlucea soarele. Se simi
din nou deprimat.
Era ora dou dup amiaz i Viki zcea din nou pe
divan, faa i era umbriti privirea fix. Zcea obosit cu
minile sub ceaf, apsarea se meninea, iar capul, plin de
gnduri i imagini, l durea. Felul n care durerea aceea de
cap apruse i dispruse n cursul zilei amintea de nite
nori care se adun i se mprtie, i iar se adun fr ca
cineva s tie de ce. La ora trei se scul i, ca i cum ar fi
vrut s-i opreasc durerea de cap, oboseala i apsarea,
se clti la lavoarul galben citron. Iei apoi n hol. La ua de
lng scri atrna lanul pus, Betty era probabil n
buctrie, se auzea radioul iar cameristul se afla n odaia
lui. Viki intr n camera unde se gsea vitrina, scrinul
acela de sticl nalt de doi metri, i-i deschise. ncepu s
se uite la arme.
Le cunotea la fel de bine ca i documentele din mape.
Le tia de copil, ntruct consilierul criminalist nu le
ncuiase niciodat. Cndva cu muli ani nainte, cnd
mai tria mama, iar Mart era nc acas vduva
generalului Meyerbach sugerase n timpul unei vizite ideea
ca vitrina s fie ncuiat. Ce-ar fi dac, spusese ea de
107

parc ar fi citit undeva n vzduh, cineva nedorit ar umbla


acolo i consilierul ncuviinase poliitii sunt prudeni;
cu astfel de lucruri totui spusese c scrinul nici nu mai
avea cheie i c faptul n-avea nicio importan. Da.
Punerea sub cheie n-avea rost. Doamna Heumann se
temea de arme, iar fiii Mart i Viki spre deosebire de
ali biei de vrsta lor nu manifestau interes pentru ele.
Esenialul era c nu se putea trage cu acele arme fiindc
nu existau cartue. Cteva se gseau totui pentru pistolul
comemorativ, cteva primite ca amintire, dar despre acelea
nimeni nu tia unde sunt. Nici doamna Heumann, nici
Mart i nici Viki. Erau ascunse ntr-o cutie lung de lemn,
acoperit cu staniol verde i galben, i arta att de banal,
semna puin cu pianina din barul Iran, i nici nu se
putea zri n vitrin. Se gsea n partea de jos cea fr
sticl printre diferite alte lucruri. ntr-adevr nu se putea
ntmpla nimic chiar dac un musafir nedorit ar fi
scotocit nuntru, aa c vitrina nu se ncuiase nici dup
acea vizit a vduvei generalului i aa rmsese n
continuare.
Era trei i jumtate, soarele dispruse i ncepuse iari
s ning mrunt, cnd Viki scoase din tocul su pistolul
comemorativ al tatlui. Era curat, fr urm de praf, ca i
cum abia ar fi fost fabricat i predat n mod festiv
studentului - eava, mnerul de sidef cu monograma, cu
data i iniialele asociaiei strluceau. Viki l privi o clip, l
privi lng bufetul de sub marele tablou ntunecos
reprezentnd vntoarea cea slbatic, apoi lng msua,
lng geam, l privi ca pe o foaie de album nglbenit; faa
lui fini frumoas era umbrit, iar ochii cenuii erau
108

ntunecai. Poate simea o repulsie, poate vrjmie, poate


dezgust, poate chiar ur, nu fa de obiectul pe care-l inea
n mn, ci fa de proprietarul lui i n acea clip i ddu
seama probabil pentru prima oar n viaa lui de un
lucru foarte ciudat. C tatl su primise de la colonelul
Meyerbach acum treizeci i cinci de ani, la castelul Boock,
la fel ca i ceilali membri ai asociaiei n afar de acest
pistol i o diplomi o plachet, i c pe amndou le inea
undeva pe fundul scrinului, n partea de jos a vitrinei
cea fr sticl ntre diferite lucruri dar nici mcar o
dat nu le pusese pe zid sau pe vreo poli, aa cum se
face de obicei cu astfel de obiecte comemorative.
E clar c nu-i amintete prea bucuros de acea
asociaie, spuse Viki cu pistolul n mn, de fapt
cameristul poate s aib mult dreptate. Poate c a suferit
o nfrngere, poate c i s-a ntmplat ceva groaznic de
neplcut Viki privi pistolul, l cntri n mna; o clip se
uit n jur la fereastr, la lamp, la partea de jos a vitrinei
cea fr sticl, apoi la tabloul acela mare i ntunecat ce
atrna pe lambriul de lemn de deasupra bufetului, pe care
era imortalizat vntoarea slbatic. Prin cap i
strfulger imaginea tatlui i brusc l cuprinse ameeala.
Apsarea aceea pe care reuise s-o stpneasc. Avu
impresia c aude un automobil n faa casei, sri la geam
svad dac nu cumva se ntorsese tatl su; n faa vilei
era pustiu i gol, doar zpad pufoas fr nicio urm, nu
trecuse pe acolo niciun suflet. Deschise ua holului i privi
intrarea, lanul era tot pus, dup care se ntoarse la vitrin
i deschise partea de jos. Capul, ncepu s i se nvrteasc
mai tare. Privi prin cameri deodat peste cteva
109

minute se auzi o mpuctur.


Cameristul i Betty ddur nvaln camer. Menajera
era palid la fa, arta ca o moart; cameristul i
pstrase calmul.
Menajera ip chiar n pragul uii. Cameristul se opri
lng vitrini rmase drept i eapn.
Viki se afla n mijlocul camerei nvluit de un norior de
fum, cu pistolul n mn, cu faa spre bufetul deasupra
cruia atrna, pe lambriul de lemn, tabloul cu vntoarea
slbatici chipul lui era linitit asemenea oglinzii unui lac
dimineaa.
Nu s-a ntmplat nimic, le spuse el, eu am tras.
Pe bufet se afla cutia cea lung de lemn, lipit cu
staniol, i deasupra ei n lambriul de lemn, la mic
distande tablou o gaur.
Chiar atunci, menajera care se afla n prag i reveni i
exclam:
Dumnezeule, domnule Viki, dac ar veni domnul
consilier n acelai moment i reveni i cameristul. Se
apropie de fereastri o deschise. n camer ptrunse
aerul rece al iernii.
Chiar atunci se auzi soneria.
Linite, spuse cameristul care era lng fereastr, nu
e domnul consilier. Domnul consilier e la prezidiu la
adunarea de dinaintea Crciunului. Trebuie s fie
colonelul, fiindc a auzit mpuctura
Betty se duse n hol s deschid, cameristul lu cutia cu
cartue de pe bufet i o puse n vitrin, n partea de jos a
acesteia unde sttuse ntotdeauna. Viki bg pistolul n
tocul care se afla pe fotoliu, dar cameristul cltin din cap,
110

scoase pistolul i-i cur eava i mnerul cu batista.


Apoi l puse mpreun cu tocul n vitrin. n camer intr
colonelul Seibt i cameristul i zmbi.
Am auzit o mpuctur, spuse colonelul i zmbi i
el. Doar n-ai nnebunit Viki?
Ce voi n-ai tras? i rspunse Viki i se sprijini de
mas. Continua s rmn linitit i Seibt i replic:
Asta a fost altceva. Noi am tras n curtea i n pivnia
castelului..
Puin mai-sus, zise cameristul cu privirea aintit pe
lambriul de lemn de deasupra bufetului, i ai fi atins
rama tabloului. Trebuie s facem ceva.
Sunt dou posibiliti, rse colonelul, era clar c era
n bun dispoziie, fie s umplem gaura cu ghips i s dm
cu vopsea maro, fie s atrnm tabloul cu civa
centimetri mai jos. i mai e i o a treia posibilitate, s le
facem pe amndou. S sperm c tata n-o s observen
aceeai clip gndi i cameristul: ntr-adevr, domnul
consilier criminalist abia dac o s observe. Nu e atent la
poziia tablourilor din casa lui.
Betty aduse un ciocan mic i un clete; ghips nu exista
n cas. Era normal i n-aveau de unde s procure, n-avea
nici Seibt, dar aduse o farfurioar cu ap, un pmtuf i
vopsea maro. Aceasta din urm era a lui Viki din epoca
cnd aveau desenul obligatoriu la coal. Cameristul
scoase tabloul, trase din lambriu pironul pe care atrnase,
gaura rmas nu se observa. Btu pironul ceva mai jos,
netezi cu cuitul gaura pe care o fcuse glonul. Apoi o
umplu cu o bucic de ziar i o vopsi cu culoare maro.
ntre timp Seibt lu de pe covor glonul, care curios nu
111

rmsese n lambriu ci ricoase, i gsi i tubul


cartuului. Cameristul se apropie de fereastra prin care
ptrunsese n camer aerul rece al iernii i o nchise. n
cele din urm atrn din nou mpreun cu colonelul
tabloul pe zid. i Seibt spuse:
Adevrat, Viki, c am tras n acei ani, dar acolo era,
biete, o asociaie i trgeam cum i-am spus, n curte i
n pivni. E altceva dect s iei pistolul i s tragi n cas,
i fr amortizor. Ai avut noroc c nu e patrula n faa
vilei, c n-au auzit nimic i cameristul, care privea
glonul gndi: Bietul de el dup ziua de ieri asta i mai
lipsea. Nici nu m mir c a tras. Cnd Viki se mai liniti,
spuse n chip de scuz:
A fost aa o idee. M durea capul i eram obosit.
Apoi treptat ieir toi din camer. Betty duse ciocanul,
cletele, farfurioara cu ap, pmtuful i vopseaua, abia
acum era linitit cu adevrat. Cameristul mergea eapn
i drept, ca i cum nici n-ar fi mers, ci ar fi stat; n palm
avea glonul. Iar colonelul Seibt, sntos i vesel, privea
undeva n pmnt.
Nu te mai gndi la asta, i spuse lui Viki n hol lng
piedestalul antic, pn la cltoria din vacan mai e nc
vreme. Tata e surmenat de lucru, am impresia c dosarul
acela i d mare btaie de cap, aa c acas e pur i
simplu dezagreabil. N-aduce anul ce aduce ceasul, asta e
valabil ntotdeauna. i pentru tatl tu, cu toat
experiena lui colonelul Seibt rse, poate c o s fie
valabil.
Viki nu mai era obosii; nu-l mai durea nici capul i nici
apsarea n-o mai simea. Toate i trecuser. Se duse n
112

cmrua lui, se aez pe divan i-i privi ceasul de aur,


Familia Piret se pregtete s se ntoarc de la munte, i
spuse, e patru, disear sunt aici. Ce-o s zic Barry cnd
o s-i spun mine diminea ce am fcut se ntinse pe
spate i cu zmbetul pe buze privi n tavan.

113

IX
Cafeneaua Bristol se afla n apropierea podului Egid
Seibt i avea cteva lucruri specifice. Nu era nici foarte
mare nct ai senzaia c te pierzi n ea ca ntr-o gar, dar
nu era nici aa mic, nct s aib mesele nghesuite i s
se aud fiecare cuvnt. Serveau dou dudui mai vrstnice
i un chelner tnr care ncasa i banii; era poate fiul
proprietarului, iar serviciul era rapid i precis, n fine,
cafeneaua era plcut. Avea perdelue la ferestrele dinspre
bulevard, pereii din lemn i cteva oglinzi.
Viki ajunse acolo la ora nou dimineaa. Purta o scurt
alb, pantaloni din catifea reiat deschii la culoare i un
pulover albastru. La gt alul de la Greta i pe cap o
beret. i atrn i haina i bereta n cuierul fcut din
suporturi rotunjite de lemn i se uit de jur-mprejur.
Cafeneaua era aproape goal cum era i normal n timpul
dimineii, i mai ales innd cont de faptul c peste dou
zile avea s fie Crciunul i lumea n-avea timp de cafenele.
Se aez ntr-un col, lng geam, i-i comand un ceai.
Dup tot ce se ntmplase ieri se simea bine. Oboseala i
durerea de cap i trecuser iar gndurile negre nu-i mai
reveniser. Pe faa i n ochii lui se citea totui ncordarea.
Niciodat pn atunci de cte ori l mai ateptase pe Barry
nu fusese aa de emoionat i de ncordat. Chelneria i
aduse ceaiul, apoi veni i Barry. Venise n pantaloni negri
de catifea reiat, avea o curea lat, galben, i un pulover
114

alb. Prul ceva mai lung era cam umed din cauza zpezii
care mai cdea cu intermitene. Era o zpad foarte
mrunt. Pe chip avea un zmbet calm i mulumit. Se
aez n faa lui Viki cu un fel de seriozitate glumea, l
privi direct n ochii de un cenuiu luminos ca i cum ar fi
vrut s analizeze orice sclipire a lor i spuse:
Sunt bucuros c te vd aici. Plec i eu o zi i se i
ntmpl ceva. O s iau o cafea.
A nvlit la mine n odaie ca un demon, ncepu Viki
i-i spuse lui Barry tot ce se ntmplase alaltieri noaptea.
Ieri am fost toat ziua singur; a plecat nc de diminea la
o edin. Aa c am trecut n revist documentele despre
crime i apoi am avut e discuie cu cameristul i Viki
relat tot ce-i spusese cameristul. Ei, iar, dup amiaz,
Viki zmbi i Barry avu impresia c asemenea zmbet
frumos, plcut i binevoitor nu vzuse poate nc
niciodat la Viki dup amiaz am luat pistolul, l-am
ncrcat i-am tras. i dup o clip de tcere i descrise lui
Barry tot ce se ntmplase.
Zu Barry! Viki lu o igar de la Barry i-i ls s i-o
aprind. Zu nu e nicio filozofie s tragi. Poate nici
mpuctura nu e prea zgomotoas, dei pistolul era fr
amortizor. Ai o oarecare senzaie cnd iese glonul fiindci zvcnete mna. Trebuie s-l ii destul de puternic i
pentru nceput ceva mai departe de tine.
n acel moment chelneria i aduse lui Barry cafeaua, iar
n cafenea intrar dou doamne.
Cnd intr dou doamne ntr-o cafenea i aceasta e pe
jumtate goal, cei care stau nuntru se uit totdeauna la
ele, mai ales atunci cnd localul nu e mare i e n timpul
115

dimineii. Viki i Barry le privir i observar c i


doamnele se uit la ei. Bgaser cu siguran de seam c
au n fa doi biei foarte frumoi, bine mbrcai, unul n
pantaloni negri, cellalt ntr-unii deschii la culoare din
catifea reiat, cu pulovere alb i respectiv albastru, i
lucrul acesta se vedea i pe expresia feelor lor ngrijite,
artau ca nite cntree de oper. Se aezaser la msua
de alturi, lng fereastr. Una rmsese cu astrahanul pe
ea desfcut la piept, dedesubt se vedeau lucind perlele;
cealalt i scosese blana i-o pusese pe marginea
scaunului, i comandar cafele i ncepur s-i
povesteasc ceva.
Pn acum am tras doar cu puca cu aer comprimat,
rse Barry. De fapt i pe la barcile de tir i cu arcul. La
vntoare n-am mers; tatei nu-i place. La ce te-ai gndit,
Viki, cnd ai tras? La vreun cowboy?
De de unde, rse Viki, m-am gndit la ca totul
altceva. M-am gndit c am prins asasinul. C trag n
picioarele lui, ca s nu fug. Ce spui de camerist i de
Seibt
Cameristul i Seibt sunt oameni nelepi, afirm pe
un ton admirativ Barry; totul trebuie luat cu nelepciune
i nimeni nu te oblig s respeci oprelitile absurde.
Interesant mi se pare faptul c tatl tu e gelos pe mine.
C i-a interzis s faci cltoria din cauza mea.
Asta e teoria cameristului, spuse Viki, dar e posibil.
E sigur, Viki, dar te rog nu-i face inim rea! i nu te
mai gndi la faptul c nu trebuie s existe motive s-i fac
cadouri de aur. Barry zmbi, iar Viki fu i el nevoit s
surd, avea o senzaie foarte plcut. Senzaia pe care o
116

ai cnd iubeti pe cineva, cnd poi s crezi n acesta i s


te afli n siguran deplin lng el. i apoi ca doi oameni
legai, cu un lan puternic care privesc mpreun tcui la
un al treilea Viki i Barry se uitar la doamnele de la
masa vecin. Aveau capetele apropiate unul de cellalt ii povesteau ceva despre o cunotini Barry ntreb:
Viki, speri deci s gseti asasinul?
ntrebase oarecum nesigur i ngrijorat, iar Viki simind
lucrul acesta se simea bine.
Sper, spuse, i-i scutur igara, sper! Dac reuesc
va fi cel mai mare succes al tinereii mele. O s terg cu
buretele tot ce mi s-a ntmplat vreodat n casa
printeasc, ar fi o satisfacie i pentru Mart. tii ce i-am
spus la bar. S-ar face o vlv cum n-a mai fost pentru
nimeni. Ce-ar face nu reuesc ntr-adevr s-mi imaginez.
tii Barry Viki se nclin spre Barry i-i ncetini vocea,
am mai descoperit nc ceva Ieri sear, cnd am adormit
i cred c nu m nel. Spunea c ar iei la pensie dac sar mai ntmpla o crimi i-ar scpa asasinul. Dar eu cred
c ar iei la pensie i n cazul c a gsi eu asasinul, cred,
c ar fi soluia cea mai bun care mi-ar permite apoi s-i
spun:
Aa i acum plec cu Barry n Turcia. i cnd m
ntorc de acolo plec de-acas; m mut. Viki radia, zmbea
i nu-l scpa pe Barry din ochi,
Barry bu din cafea i spuse:
Nici nu tii ct a dori s reueti. Ai nevoie de
ajutor?
Trebuie s cercetez crciumile, spuse Viki, i a mai
dori s vizitez un om la care a dormit un oarecare Anatol
117

Briccius. i povesti ce tia din protocol despre domnul


Sebetani i despre Anatol Briccius. E singura surs pe
care o am, i a vrea s pornesc pe urmele ei acum de
srbtorile Crciunului. A, da, s nu uit, Viki zmbi i
scutur igara, clasa noastr. Nu i-am spus la bar. Colegii
mei se intereseaz tot mai mult de succesul meu n
urmrirea asasinului. i nu att Richter, el m ntreab
mai ales de tine, dac o s fii acas de srbtori sau n
muni, ct Hoffmann, cel care st n spatele meu. Ar vrea
s m nsoeasc n vacan prin crciumi. Dar eu te
atept pe tine, spuse Viki, atept s v ntoarcei de la
munte. Poate c o s mergi cu mine. i imediat ntreb:
Cum a fost ieri la munte, Barry?
E destul zpad, n afara oraului e mai mult ca
ieri cnd am fost n excursie, pe autostrzi treceau
pluguri. Avem trei camere ntr-un hotel, de la douzeci i
cinci decembrie la dou ianuarie. Am condus automobilul
pn acolo i napoi, tticu s-a odihnit. Ascult, Viki, n-ai
vrea s mergi cu noi? Amndoi izbucnir n rs, apoi
Barry mai adug: Noi rdem de ce i s-a ntmplat
alaltieri, dar tot aici o s ajungi. Fie c prinzi asasinul, fie
c nu. Dup ce termeni coala o s pleci din cas ca
fratele tu, dar n-o s pleci din ora ca el, o s rmi aici
i-o s vii la noi. Ajunul n anul acesta Viki la voi
Va fi groaznic, ncuviin Viki, toat seara s fiu cu el
la mas, s ascult discursurile despre criminalistic,
criminalitate, codul penal; le tiu pe dinafar, nu-mi ajut
la urmrirea asasinului. Tot e bine c vin Wania i Seibt,
c vine i vduva generalului. Pcat c nu vine i Raster,
cum l mai urte, e groaznic
118

Raster! ncuviin Barry brusc ca i cum i-ar fi


amintit de ceva; se ridici se duse spre peretele unde
atrnau ziarele din ziua aceea. Viki privi n urma lui, se
uit cum se duce i ia de pe perete Expres-ul, l vedea i
ntr-una din oglinzi i deodat din senin i veni chef s bea
vin!
Uit-te, spuse Rarry cnd se ntoarse cu Expres-ul
de diminea, cu mna stng sprijinit de cureaua
galben a pantalonilor lui de catifea reiat, uit-te aici
Viki, scrie despre Raster. Am vzut tirea acas din pur
ntmplare. Raster e de fapt un savant celebru, Viki.
Articolul avea titlul O mrturie extraordinar despre
moartea lui Clement al II-lea, subtitlul: Dup nou sute de
ani savanii descoper o crim, i dedesubt cteva
rnduri n cursive. n aceste rnduri erau date numele
medicilor legiti, ale chimitilor i istoricilor care
deschiseser n domul din Bamberg, sarcofagul papei
Clement al II-lea, i printre acele nume era i numele
preparatorului i conservatorului Bernard Raster care
contribuise la descoperire n calitate de expert invitat
Articolul pomenea de domnia mpratului Heinrich al IIIlea care ncercase s stpneasc Roma, Italia i toat
cretintatea, destituise trei papi i-i ridicase pe episcopul
bamberghez Snidger ca s poat primi demnitatea papal.
Snidger a fost apoi ales papi a primit numele de Clement
al II-lea. A pstorit ns, doar nou luni i aisprezece zile.
A murit la nou octombrie 1047 n mnstirea sfntului
Toma, cnd s-a ntors dintr-o cltorie la Roma. nainte de
moarte a scris la mnstire o scrisoare: Am fost dobort
n mnstirea voastr de o grea boal, trupeasc din care
119

cred c de-abia o s-mi revin Mai departe articolul


atrgea atenia, c i contemporanii acestuia afirmau c
papa fusese otrvit. Dup nou sute de ani specialitii
deschiseser racla lui din domul din Bamberg i
ncercaser s stabileasc cauza morii. Au putut cerceta
doar cteva esuturi uscate, o coast, prul i cteva oase,
explica articolul, asta era tot ce se gsise n racl, iar
asasinarea prin otrvire se putea dovedi doar n cazul n
care papa nu fusese otrvit cu o otrav organic, pentru c
aceasta se dizolv n corp. Rezultatul probelor era
interesant: n coast se gsise un procent ridicat de
plumb. Era de zece ori mai mare, atrgea atenia
articolul, dect cel normal din oasele oamenilor vrstnici,
i acest coninut ridicat rspunde proporiei de plumb
stabilit de Minot i Aub n oasele oamenilor mori prin
otrvire. Astfel fusese dovedit c papa murise otrvit cu
plumbi, pentru c trise ntr-o epoc agitat din punct de
vedere politic n epoca luptei pentru putere dintre curia,
papali mpratul german se putea concluziona c
fusese ucis. Bernard Raster era unul din cei care
contribuiser la aceast descoperire i articolul se termina
cu un mare elogiu adus acestui chimist i arheolog
criminalist.
Viki puse ziarele pe scaunul gol i medita o clip. Apoi
bu din cafea, privi doamnele de la masa vecini spuse:
E interesant ce se descoper. O crim dup nou sute
de ani. O crim de acum o lun ns e mult mai greu de
descoperit. Sunt bucuros, Barry, c Raster a avut succesul
sta.
Crezi, Viki, c tatl tu a citit articolul? ntreb Barry.
120

Poate c nu, spuse Viki, poate ns c cineva i-a


atras-atenia. Colaboratorii lui i aduc cu plcere la
cunotin cam orice. Dar tii ce Barry? Viki rse brusc ii scutur igara n scrumier, o s-i spun eu nsumi
despre articol. Cnd vom cina n ajunul Crciunului. O s
m adresez lui Wania i lui Seibt; o s fiu atent s vd
cum se comport el i o s-mi fac o prere. Iar pe la Raster
o s trec pn la Crciun. O s m duc i la mormntul
mamei. Mai adug el i stinse igara.
La msua vecin sosise a treia doamn. Arta i ea ca o
cntrea de oper, iar celelalte dou o salutar cu voce
tare. i scoase blana, i-o aez pe sptarul scaunului i
fu imediat ntrebat despre un oarecare Seppa. Barry
zmbi i spuse:
ntlnirea de dinaintea srbtorilor. Pun capul c acu,
acu ncep s vorbeasc despre prjituri i crapi. M bucur
Viki c i-ai revenit, nici nu tii ct m bucur. i spun din
nou. Nu-i bate capul cu asta, cameristul i colo- nelul au
dreptate, ca i Betty de altfel. Fie c-i permite s pleci n
cltorie, fie c nu, n-ai s-i asculi. Ct e ceasul?
Viki zmbi fericit i-i art ceasul.
Te grbeti? Vrei s pleci?
Ar trebui, Barry i deprt picioarele, i puse
degetele mari ale minlor dup cureaua pantalonilor lui
negri de catifea reiat i se sprijini comod pe sptar. tii c
atunci cnd sunt cu tine m apuc graba, rse el. Viki pot
s-i povestesc ceva? Am auzit-o i eu ieri n muni la vila
noastr. Ne-a povestit-o Iacob Holbach i mi-a plcut mult.
Actorul de film? ridic Viki privirea, iar cnd Barry
ncuviin, spuse:
121

Poi s povesteti i o or. O s te ascult fr s m


mic. Dar Barry, Viki l msur pe Barry din cap pn la
cureaua n care i sprijinise degetele groase de la mini,
s lum nite vin
Barry o chem pe chelnerii comand dou pahare de
vin alb i dulce. Apoi ncepu:
E un caz curios, Viki, ce ne-a povestit Holbach i mam gndit c de cum m ntorc o s i-l spun i i-e. Dar
ntmplarea se termin ciudat
Nu se poate termina totul cu bine, cltin Viki din
eip, am citit odat c romanele nu trebuie s aib numai
sfrituri fericite, nici viaa nu-l are. Holbach a citit
ntmplarea, sau e ceva adevrat?
n acel moment sosi chelnerii aez pe mas o tav
cu dou pahare de vin i Barry toast:
Finalul afacerii noastre ns va fi bun, nu m ndoiesc
de acest lucru. Hai noroc.
i dup ce sorbir i-i aprinser alte igri, mai adug:
Holbach nu ne-a spus dac a citit-o sau e adevrat, poate
c i-a imaginat-o, dar Greta era fcut praf. Erau doi
prieteni pe viai pe moarte. Poate c erau de aceeai
vrst, Holbach nu ne-a spus precis, afirma doar c unul
era ceva mai n vrst i cellalt ceva mai tnr, asta ca
s-i deosebim
Ar fi putut s-i deosebeasc dac le-ar fi dat numele,
rse Viki i mai bu puin vin, iar Barry ddu din cap i
continu:
Tnrul de la o vreme era cam trist i abtut, aproape
bolnav, i cellalt bgase de seam; nu tia ns ce se
ascundea n spatele acelei stri. l ntreba adesea pe tnr
122

ce are, de ce se chinuie i se necjete, dar acesta ddea


doar din umeri; poate c nu tia nici el singuri aa a
trecut vremea.
Holbach n-a precizat ct vreme s-a scurs, dar ddea de
neles c se ntmpla primvara. Odat pe la nceputul
verii tnrul i spuse celui mai n vrst:
Azi e aa frumos, hai s ne plimbm dup-amiaz,
hai smergem undeva n natur, undeva prin lunci i
cmpii i - Viki tresri, zmbi i cltin capul, iar Barry
gmbi i el i ncuviin din cap. Da, spuse, la fel ca n
cntecul de la bar, pe care-l cnta Garone. O s ies la
cmp. Dar n-are nici n clin, nici n mnec cu cntecul
acela, o s vezi cnd termin. n povestea lui Holbach totul
e altfel. Hai s ne plimbm undeva n natur, undeva prin
lunci i cmpii, a spus deci tnrul celui mai n vrst,
acesta ncuviin i plecar. Merser pe unde i purtar
picioarele, prin lunci, cmpii, merser n netire, trecur
de un crng, apoi de un iaz, acolo se oprir un moment i
schimbar cteva cuvinte despre rae, apoi merser mai
departe pn au ajuns ntr-un loc minunat. n deprtare
spre rsrit era un mic sat, nspre sud se ntindea o
pdure, la apus erau alte cmpii i lunci, dar ceea ce se
afla chiar n faa lor era un uria lan de maci. V putei
imagina cu precizie, a spus Holbach, un lan de maci. Cnd
nflorete un asemeaea lan e ca o mare fermecat. Macii
tocmai nfloriser, locul era plin de flori albe i roii, ct
vedeai cu ochii, numai i numai flori albe i roii, i
amndoi erau aa vrjii c tnrul spuse;
Vino s ne aezm o clip ntre maci. S-au aezat pe
un rzor mai ridicat din iarb, au stat i-au privit la
123

cmpul acela nflorit de maci. Auzi se ntrerupse deodat


Barry i-i ntoarse puin capul spre msua de alturi, iar
Viki zmbi i ddu din cap. Doamnele de la msua
alturat tocmai vorbeau despre pregtirea crapului de
Crciun
Spune mai departe, Barry, l ndemn Viki, iar Barry
continu:
Deci stteau i priveau cmpul de maci i cel mai n
vrst avu deodat o impresie ciudat. C cel tnr care n
ultima vreme se chinuia, tnjea i era aproape bolnav,
ncepe s se mai nvioreze. Dar asta nc nu era nimic.
Soarele apunea ncet, ncepea seara i macii albi i roii i
schimbar deodat culorile. Se nvluir n alte culori
minunate i din cmpul acela ncepu s se rspndeasc
un parfum. Un parfum dulce, vrjit, a spus Holbach, greu
de exprimat, i prietenul mai n vrst avu impresia c
tnrul se nvioreazi mai mult. Pierduse paloarea de pe
fa, a spus Holbach, tristeea din ochi, tii Holbach se
pricepe la aa ceva, e doar actor, pe scurt, deodat tnrul
se nvior cu totul. Se ridicar din iarb cnd soarele
apusese, stucul dinspre rsrit era verde i albastru,
pdurile dinspre sud puin mai luminoase, cmpiile i
luncile de la i pus se necau n asfinit aa se ntmpl
ntotdeauna la apusul soarelui, ceea ce se afl spre apus e
nc luminat, iar ceea ce e la rsrit se nvluie n umbr,
e un fel de iluzie optic. Pe scurt se ridicar, privir pentru
ultima oar macii nflorii, respirar ultima oar aerul
dulce i plecar
Barry, opti Viki, scuturnd scrumul i nclinndu-se
peste pahare spre capul lui Barry ne cunoatem de atta
124

vreme, dar n-am tiut pn acum c te pricepi s


povesteti aa frumos. Povesteti ca un poet. Dar Barry
scutur capul i spuse:
Nu rde. Holbach povestea mai bine.i apoi continu:
Deci cnd au plecat s-au ntors acas cel mai n
vrst tia precis c tnrul e schimbat, ca i cum ar fi
sosit din cea mai minunat staiune balnear i Holbach
n vila aceea balnear a spus: ca i cum ar fi venit de
aici se bucura i i-a spus n sine: Ce idee bun, c
ne-am dus s ne plimbm, uite de ce e n stare o astfel de
plimbare prin lunci i cmpii pn la lanul de maci, ar
trebui s mai mergem acolo. i ntr-adevr, dup o
sptmn s-au dus din nou. S-au aezat iari pe rzorul
nlat din iarb, i au privit din nou lanui de maci. Cnd
a apus soarele, culoarea florilor a cptat alt nuan i se
revrsa din ele un parfum suav i dulce i tnrul din nou
s-a ntremat, era ca schimbat, s-a ntors acas i mai
linitit i mai veseli aa se tot duceau la cmpul acela.
Apoi s-a ntmplat c au venit iar la cmpul de maci i
cmpul era schimbat. Florile czuser i n locul lor lanul
era plin de mici mciulii verzi. S-au aezat pe rzorul
nlat din iarbi au privit mciuliile acelea verzi, iar cnd
soarele a apus, verdele lanului s-a ntunecat, s-a albstrit,
era frumos, i un parfum proaspt i dulce se rspndea
n vzduh. Tnrul continua s se simt bine i astfel
venir la cmp poate a patra oar. i cmpul se schimbase
iari. Mciuliile se copseser i nu mai erau verzi, ci
cafenii. Iar cnd au venit data urmtoare, mciuliile erau
deja coapte, cafeniul lor ntunecos btea n violet, i, cnd
soarele apusese, se scursese din ele cel mai greu i mai
125

dulce parfum pe care-l simiser vreodat aici. Dar nu


sta e sfritul, spuse Barry i deodat ridicnd puin
capul art uor n spatele lui, iar Viki ridici el capul i
zmbi iar. Doamnele de la msua alturat tocmai
vorbeau ceva despre prjiturile de Crciun.
Ai avut dreptate, spuse Viki, parc ai fost ghicitor.
Vorbesc despre prjituri. Cea de-a treia mi se pare c le
spune o reet. Cred c cea a cozonacului de Linz. Dar
spune mai departe, iar Barry bu din vin i continu:
Sfritul e aproape. ntr-o frumoas zi venir prietenii
la cmpul de maci, care acum se schimbase a treia oar.
n locul mciuliilor cafeniu-violete gsir acolo o mirite
pustie. Mciuliile fuseser strnse, iarba cosit, i n locul
lor era doar un pustiu mare. Se aezar pe rzorul nlat
ca de obicei, dar frumuseea dispruse. Dispruse i
parfumul. Cnd soarele apusese, n faa lor se ntindea
doar o prloag ntunecoas, iar aerul era ca oriunde n
alt parte. Se ntorseser acas agale i triti, Holbach
spusese:
E de mirare, dar cnd omul se obinuiete cu un
lucru apoi i vine greu fr el, se ntorseser acas ca de la
nmormntare. Cnd sosiser, celui tnr i se fcuse ru
i n cteva zile ncepuse din nou s slbeasc. Din nou
tristeea, moleeala, din nou mhnirea aceea, slbea aa
repede c trezea groaz. Cel mai vrstnic era disperat i nu
tia ce s mai fac, desigur c l dusese pe cel tnr la
doctor, cine ar fi putut s-i ajute mai bine. Numai c
doctorul nu putea nici el s fac minuni. Dup o
sptmn de tratament decisese ca tnrul s fie dus la
spital. Spitalul era, spusese Holbach, o cldire mare i
126

ntunecoas cu gratii la ferestre, cu un co nalt i cu o


poart grea de stejar.
Tnrul nu rmsese mult timp acolo. Era tot mai trist
mai abtut, slbise i btea cmpii astfel c dup o lun,
odat spre miezul nopii, linitit i fr durere murise.
Barry tcu o clip, ntoarse capul spre msua vecin i
spuse:
Peste un an, pe la nceputul verii, mergea domnul
acela singur i prsit pe drumul ce ducea n natur, spre
lunci i cmpii i avea impresia c ajunsese la locul
cunoscut. n deprtare, spre rsrit, se afla stucul, spre
sud pdurea, la apus alte empii i lunci, ba i rzorul
nlat acoperit cu iarb era acolo, dar de cmpul cu maci
nici urm. n fata lui se ntindea un cmp cu cartofi i
nite tufe uscate. i spusese c s-a nelat, c e n alt
parte, c n-a fost niciodat aici, i-i mai spusese c s-a
autosugestionat n mod curios n legtur cu stucul i
pdurea i continuase s caute cmpul de anul trecut. l
cutase mai departe, cutreierase tot inutul, rtcise peste
tot, dar cmpul cu maci de anul trecut nu-l mai gsise.
Nu-l gsise nici anul urmtor, nu-l gsise niciodat,
niciodat n via, nu-l mai gsise pn la moarte. Asta e
tot.
Era spre ora unsprezece dimineaa cnd Barry i fcu
semn chelneriei c vrea s-i plteasc. Doamnele de la
masa nvecinat pltiser mai de vreme, se mbrcaser,
i ncheiaser blnurile i cnd plecaser, Viki observase,
chiar dac doar ntr-o oglind, c priviser iar spre el i
spre Barry, i le mai zrise prin geam, cum i luau la
revedere pe trotuar n faa cafenelei, fiecare plecase n alt
127

parte, una la dreapta, a doua la stnga i a treia


traversase strada, de parc s-ar fi desfcut n zbor pe
trotuar un trifor. Tnrul chelner, fiul proprietarului, se
apropie de mas i fr creion i hrtie fcu socoteala.
Doamnele care au stat aici lng noi, spuse pe un ton
lejer Barry pe cnd pltea, mi s-au prut cunoscute, Nu
erau cumva artiste?
Cntree, zmbi politicos chelnerul, de la Opera de
stati Barry ddu din cap zmbind.
Afar era o frumoas zi de iarn, zpada nu mai cdea,
strlucea soarele. Pe trotuar treceau oameni, nu erau prea
muli acum spre prnz, dar nici puini nu erau, i Barry l
duse pe Viki spre podul Seibt.
Vezi, c povestirea lui Holbach n-a avut nimic comun
cu cntecul de la bar.
Peste o clip se oprir n faa unei papetrii a crei
vitrin era plin de mrfuri. Peste tot erau crengue de
brad, stanioluri, funde aurii, mai n spate se aflau
betleemuri de hrtie colorat, ngeri cu sfenice
neinflamabile, precum i cutii cu nite fie de cartotec
albe ca zpada
Aadar n clas colegii se intereseaz cum avansezi n
cutarea asasinului, spuse Barry lng vitrin, Richter
pare a fi un biat de treab. Ct l privete pe Hoffmann,
chiar dac scot sptmnalul la, n-ar trebui s
trncneasc.
Viki sttea cu minile n buzunarele scurtei i privea
cutia cu fiele de cartotec. Era mpodobit cu o
panglicu roz, cu o crengu i cu o potcoav argintie
pentru noroc. naintea vitrinei se mai oprir civa oameni
128

i Viki i Barry plecar mai departe.


n faa podului Egid Seibt, unde se afla micul loc de
parcare o luar spre dreapta pe calea Kelich. Viki i
aminti c exact pe aici trecuse alaltieri perechea cu
buldogii, dintre care unul poate c fusese clcat de un
automobil, pe calea Kelich se oprir n faa unui magazin
cu arme.
n vitrine se aflau arme cu aer comprimat, puti,
pistoale i revolvere, precum i sirene de alarm, cartue
i inte. Erau i fotografii colorate de animale, de exemplu
fotografia unui cerb, sub care se afla inscripia Noroc la
vntoare i de jur mprejur era plin de podoabe de
Crciun.
N-o s descopere mpuctura mea de ieri, zise Viki i
zri puloverul alb al lui Barry, precum i cureaua lui
galbeni pantalonii negri reflectai n sticla vitrinei,
cameristul a astupat gaura din lemn i a dat cu vopsea,
Mai mult, a atmat i tabloul mai jos. Ei i chiar dac ar
observa mi-e totuna. Am tras i gata. S m mpute dac
vrea.
Ei a, spuse Barry, i ce dac, ali oameni merg la
vntoare i acest fapt are prioritate.
Privir vitrinele, apoi lng ele se oprir ali oameni i ei
plecar mai departe. Calea Kelich era foarte lung, se
ntindea peste dou cartiere, cam la mijloc se afla
Institutul de biologie n care Bernard Raster prepara
schelete. N-ajunserns pn acolo. Cotir ntr-o strad
lateral, purtnd numele unui mare astronom i se oprir
nc o dat n faa unui magazin cu jucrii. Marionete,
ppui, animale, cuburi, maini, trenuri, aeroplane, teatre
129

de ppui, baloane, patine pe rotile, iar n geam, din nou


imaginea puloverului alb al lui Barry. Viki o privi, iar
buzele lui surdeau. Apoi cu privirea ncepu s caute un
anume lucru printre mrfurile pestrie. Vru s spun ceva
dar, Barry i-o lu nainter
Aici nu sunt jocuri de buzunar, Viki, nu-i nimic. Nu e
magazinul care te intereseaz. Aici asasinul tu n-qr fi
reuit.
Riseri Viki spuse:
Ne mai ntlnim pn n ajun, nu?
Sigur, ncuviin Barry. Ajunul e abia poimine! Zu
Viki e pcat c nu vii cu noi. Ce s fac singur acolo? Greta
o s schieze, poate i tticu, eu precis c nu. Pe mine
venica practicare a aceluiai sport m scoate din srite.
Mereu aceleai capete nfierbntate, urlete, slalom
transpirat. Nu-mi place de altfel s le vd nici revrsare
dezinvolt, n treninguri i maieuri, de pe stadioane, dupu
meciuri. Viki dac plecm undeva, trebuie s vii cu noi
Doar n-o s-l mping vrjmia aa departe s nu-i
permit s ne nsoeti pe undeva o sptmn. Doar n-o
sa te nchid.
Se desprir lng zidul care nchidea grdina unei
case joase. Tot lng zid sttea o btrn cocoat i
neagr cu o mn ntins, pe pmnt ntr-un fel de tav de
nuiele avea legaturi de ptrunjel i buci de hrean. Se
desprir veseli. Viki se simea foarte bine.

130

X
Clopotele bisericii din apropiere sunau tocmai amiaza, n
timp ce Viki ddu colul i pi pe strada unde locuia.
Soarele, care strlucea, cnd ieise cu Barry din cafenea,
era din nou acoperit de nori i o zpad mrunt se
cernea pe pmnt. Cnd trecu de casa lui Bernard Raster,
Viki observ, c la geamuri erau lsate storurile i trase
concluzia ca conservatorul nu era acas. E amiaz, i
spuse i e plecat la Ottingen s restaureze scheletele de
sub mnstire. Doar elevii au liber de Crciuni-i puse
n gnd s-l viziteze pe Raster ct mai curnd. Cnd
ajunse la vil, avu impresia c vede pe asfaltul umed i
albit urmele automobilului i-i spuse cu un oftat: E
acas. Cnd urc la etaj i ptrunse n hol i ddu seama
c avusese dreptate. Cameristul sttea lng buctrie i
ncetior ca i cum nici n-ar fi vorbit i comunic lui
Viki c domnul consilier e n cabinetul de lucru.
E de necrezut, spuse, dar domnul consilier criminalist
are azi o dispoziie formidabil. A ntrebat cum st madam
Betty cu pregtirile de Crciun i cnd vine Kamila s
dea ajutor. S-a interesat i dac va fi suficient caviar. Iar
dup amiaz vrea chiar s ias cu automobilul, n-ai
observat c e garajul deschis?
Are o dispoziie formidabil, vrea chiar s ias, cltin
din cap Viki i se duse la buctrie. Spre deosebire de ziua
de ieri, cnd i duruse de cteva ori capul i simise
131

oboseali apsate, azi i era aproape foame.


Betty i ddu o sup concentrat de vac, carne, varz
crea rumenit i apoi plcinte.
Am luat trei conserve mari de caviar, spuse Betty,
dou roii i una neagr. Domnul consilier a vrut. Kamila
vine abia mine i domnul consilier a spus s-mi ajute la
pom. Are o dispoziie, cum n-a avut-o poate tot anul.
Dup moartea doamnei Heumann, Mart i Viki nu-i
mai fcuser pom de Crciun. Erau ns bucuroi, cnd
pomul mpodobit sttea n canmera de oaspei, plin de
lumnri care ardeau, dar singuri nu-l fceau. l
mpodobeau menajera i cameristul. Cnd Mart plecase
din cas, Viki pierduse complet interesul pentru cminul
su i n cele din urmi pentru pom. Pomul l mpodobesc
Betty i Kamila, i spuse Viki n buctrie n timp ce
mnca plcinta, el are o dispoziie grozav. Ce minune
Dup prnz Viki bu limonad i se duse n camera lui.
Cnd trecu prin dreptul cabinetului de lucru vzu c ua
era ntredeschis. Ce s-o fi ntmplat c are aa dispoziie,
gndi i apoi, cnd se afla n camer, i trecu prin cap un
lucru zguduitor. Ce-ar fi s fi prins asasinul?
Unele gnduri sunt aa obsedante, nct omul o
anumit perioad nu se poate gndi la nimic altceva. i
chiar dac se gndete la altceva, lucrul acela e n strns
legtur cu gndurile ndrtnice, se contopete cu ele
Viki se gndea la Barry, la cltoria din timpul vacantei
mpotriva voinei tatlui su, la ajunul Crciunului, dar n
acelai timp nu nceta s-i spun: Are dispoziie bun,
ce-ar fi s fi prins asasinuli avea un sentiment curios.
Pn acum tiuse c n-au prins asasinul, c sunt
132

neputincioi, c toate eforturile lor falimenteaz, i


imaginase urmrile care decurgeau de aici pentru tatl
su acum pentru prima oar se gndea c au pus mna
pe asasin, i undeva pe fundul sufletului faptul l
indispuse. Dac l-au prins, i spuse, adio speranelor
mele. Va fi slvit. Dispoziia o s-i treac ns repede i va
fi i mai ru dect a fost. Dar acum e n bun dispoziie.
Viki privi pe geam jos, spre garajul n care se afla
Renaultul lor cu perdelue, garajul era deschis i clti
minile la spltorul galben citron i iei n fug din
camer. Pe camerist l gsi n cmrua lui.
V nelai, cltin cameristul din cap, n-au gsit
asasinul. Nu-l au pn acum nici pe Briccius. N-au
absolut nimic. Dac ar fi avut ceva v-a fi spus de ndat
ce ai sosit. De ce e azi domnul consilier criminalist
cameristul zmbi, n astfel de dispoziie, nu tiu nici eu.
Poate c se bucur cu adevrat de Crciun.
Trebuie s ntreprind ceva, spuse Viki i n sinea lui
rsufl ntructva uurat, trebuie s studiez ultimele tiri
i poate s pornesc n cutarea proprietarului vilei. n
cutarea lui Sebetani acela. i a unor crciumi. A unora
de la periferie, aezate n maghernie, n ocoale, i
oproane, pe biete strdue uitate de lume. Barry nu e aici
de srbtori i eu ar trebui totui s-i telefonez lui
Hoffmann. Sper, spuse, c domnul Wania o s ne spun la
masa din ajun cte ceva despre crime i c o s aflu date
importante pentru cercetrile mele.
Deodat, cameristul care sttuse pn atunci n mijlocul
camerei, se aez, l chem pe Viki s ia i el loc, i apoi
fr s-i mite corpul, cltin din cap.
133

Domnule Viki, zise cu voce serioas, trebuie s v


spun ceva. Am vrut s v-o spun nc de ieri, pe cnd
cercetai n cabinetul de lucru documentele acelea, dar am
vorbit mai mult despre interzicerea cltoriei.
Cameristul i fix privirea ncremenit undeva dincolo
de capul lui Viki i tcu, iar lui Viki inima ncepu s-i bat
tare. Aa serios cameristul nu mai vorbise cu el de mult
vreme. l privea ncordat i atepta s vad ce-o s spun.
n fine cameristul vorbi.
Domnule Viki, spuse el fr s-i mite privirea, l
urmrii pe asasinul celor doi copii, problem creia nu-i
vine de hac nici poliia. Nu v-a trecut niciodat prin cap,
cnd erai cu domnul Piret i cu sora lui la bar de
exemplu c efortul dumneavoastr e zadarnic?
De ce-ar fi zadarnic, se mir Viki, poate fi ncununat
de succes, i cameristul zmbi uor i vorbi mai departe:
Aa vi se pare cteodat, domnule Viki, n clipe de
iluminare. Avei nsi momente cnd ncepei s v
ndoii. E n dumneavoastr destul romantism i
nflcrare, cum se ntmplla vrsta aceasta, dar
romantismul i nflcrarea nu-l descoper singure pe
asasin. Aici e nevoie de o munc poliieneasc sistematic
i ramificat.
tiu, ncuviin Viki, e tocmai ce spun i eu. M apuc
de treab nc de srbtori i probabil mpreun cu
Hoffmann. Sistematic i ramificat, rse. Iar dup srbtori
o s mai am i alte ajutoare.
Pe domnul Piret spuse cameristul.
Da, ncuviin Viki, el e principalul. Voi avea nsi
jumtate din clasa noastr, de exemplu pe Richter. Vor
134

merge prin crciumi ca nebunii.


Pn la opt i jumtate seara, ca s putei fi la nou
acas, spuse cu blndee cameristul, domnule Viki. Ce
vrei s facei dumneavoastr e mai degrab un joc. Aici e
nevoie de o aparatur uria, de cercetri de laborator, de
investigaii n cartoteci nu exclud desigur ntmplarea i
norocul, norocul i ntmplarea nu nceteaz s joace un
rol nici n cadrul cercetrilor moderne, dar s te bazezi
numai pe ele nu se poate. Domnule Viki, scoatei-v din
cap ideea asta.
tiu c e greu, spuse mirat Viki, dar cine poate fi mai
aproape de problem dect mine, cnd pot citi, aici alturi,
la el, toate documentele i tirile.
Ei, spuse cameristul i se gndea desigur la poliiti,
ei sunt mult mai aproape, i totui dau gre.
O s m sftuiesc cu Raster, oft Viki, tie attea
localuri i crciumi
i poliia le tie, spuse cameristul, i cu siguran c
pe ici pe colo le viziteaz, fac razii. Dar de ce mereu
crciumile alea? Urmrirea asasinului nu depinde doar de
ele. Poate c nu depinde de loc de ele.
Ba o s m sftuiesc cu Wania nsui, spuse Viki
ndrtnic i struitor, ca i cum ar fi luptat pentru pine,
se pare c ine la mine i ar nelege.
nelege, rse cameristul fr s schieze nici un gest,
nelege romantismul tineretului. Poate c i el la vrsta
dumneavoastr era la fel, pn s cunoasc viaa
adevrati s capete nelepciune. Ce ar putea s v
sftuiasc ns, cnd el nsui dup cum se vede pn
acum nu tie ce s fac. Domnule Viki, spuse cameristul
135

i privi n gol Scoatei-v ideea asta din cap. V risipii


zadarnic timpul i energia. N-o s ajungei la asasin.
Dac un om care se concentreaz mai mult vreme
asupra unei intenii observ deodat c n-o poate pune n
practic, simte n cel mai ru caz o zguduire, i cu
siguran o dezamgire. Viki se uita la camerist ca la o
fantom i brusc parc-i pierduse graiul, ca i cum i s-ar
fi uscat gtul. Simi c se prbuete ceva n el. C planul
lui e zdruncinat, dar nu numai att. C e zdruncinat i tot
ce decurgea din eli pe faa i n ochii lui, pn acum
nc destul de clari, apru umbra. Iar cameristul ca i
cum ar fi simit, ce se ntmpl cu el, se ridic, trecu n
spatele fotoliului i zise:
tiu. Sunt asemenea cazuri. Biatul descoper o
ascunztoare secret, salveaz o corabie de pirai, mpuc
un urs sunt asemenea cazuri, tiu n romane. i mai
tiu c tineretul le citete i se las influenat de ele. Dar
viaa e aici puin mai complicat dect o descriu autorii de
romane poliiste i de aventuri. tiu c v iau sperana.
Dar e mai bine s te uii drept n ochi mai devreme dect
mai trziu. V scutii cel puin de dezamgirea la care cu
siguran c ai ajunge. N-o s ajungei, domnule Viki la
asasin, i cine tie, poate c n-o s ajung la el nici poliia.
n camer se ls linitea. Viki sttea cu faa acoperit
de umbri privea nemicat nainte. Dup o clip, poate ca
s se mai agae de nc ceva, spuse:
Sunt i cazuri, care nu se rezolv Cameristul
ncuviin imperceptibil.
Exist asemenea cazuri, li se spune deschise. Un
astfel de caz a fost de exemplu cel al lui Jack Spintectorul
136

care, aparinea unei celebre familii engleze. Cte sunt,


cameristul ridic ochii fr s se mite, cte sunt ele din
ntregul procentaj, e greu de spus. Poate cele la care
lipsete orice motivaie logic. Cnd cineva e omort din
ur, gelozie, invidie cnd cineva e ucis ca s fie jefuit, ca
s dispar ca martor sau din motive sentimentale,
cercetarea e desigur mai uoar. La multe din aceste
motive se ajunge imediat la locul faptei, la altele n cursul
autopsiei, la altele prin identificarea persoanelor cu care
victima avea relaii. Dar aici, n cazul din Kneppburg i
Zorna nu e cunoscut nicio motivaie acceptabil cu
excepia celei care se d n cele din urm ntotdeauna
acestui gen de cazuri, c asasinul o face de plcere, c e
nebun. Poate c tocmai cazul acesta o s rmn deschis,
i v-ai angajat ntr-un lucru fr speran.
Viki i privi pe camerist, care sttea n spatele fotoliului
drept i nemicat ca pe un amvon i se uita undeva n
perete, l privea i nu putea s-i revin. Apoi cameristul
vorbi iar:
Judecai singur, domnule Viki, spuse. Dup tot ce
tiu pn n momentul acesta, i tiu, n special din
rapoartele de la central, destul de puine lucruri
deocamdat, deci dup aceste lucruri situaia se prezin
astfel nct cutatul Briccius e cu siguran asasinul.
Asasinul din Kneppburg i Zorna. E dup cte se tie
un oarecare Stopek, Anatol Briccius e un nume fals, un
pucria din Bruxelles, care era condamnat la nchisoare
grea, nu tiu deocamdat amnunte. Nici cum a fugit nu
tiu, a ajuns n secret la noi, a fcut rost de haine, bani, i
acte pe numele Briccius, s-a micat liber pe aici trei luni i
137

a fcut prpd. Cum a ajuns poliia la concluzia c


evadatul Stopek e Briccius, i c Briccius e vinovatul din
Kneppburg i Zorna nu tiu. Trebuie s fi aflat abia
alaltieri sau acu o zi dou, e logic Cameristul tcu i
Viki l privi concentrat i uimit. Pe faa lui persista umbra
i ochii i erau voalai. Tcea, nu ntreba nimic, dar precis
cameristul simise interesul lui. Spuse:
De ce e logic c poliia a aflat toate lucrurile astea
despre Briccius abia alaltieri, sau acu o zi dou? Mai
nti pentru c alaltieri s-a decretat urmrirea lui
general. N-o s gsii textul ei n documentele domnului
consilier, dar eu tiu. i au decretat urmrirea lui pe
numele Stopek-Briccius, pucria fugit din Bruxelles,
care n plus e bnuit i de crimele din Kneppburg i
Zorna. Dac un oarecare Briccius ar fi fost mai de mult
bnuit s-ar fi decretat urmrirea lui mai nainte. La fel
dac ar fi fost mai demult bnuit c e evadatul Stopek din
Bruxelles, aa e logic. Un lucru mai e totui sigur, spuse
cameristul, care sttea n continuare n spatele fotoliului
ca un predicator, fr ca mcar s clipeasc din ochi,
Stopek acela e nebun. Au venit tiri despre el din
Bruxelles. Cineva de la prezidiu se mira c a fost bgat la
nchisoare i nu la ospiciu. Dar asta e, de fapt, domnule
Viki, un lucru secundar, spuse cameristul, aici e vorba de
altceva. ntr-adevr, scoatei-v lucrurile astea din cap. n
fine poate simii singur, chiar dac ai gsi de o sut de
ori asasinul, pe domnul consilier criminalist nu-l vei urni
din loc. Dumneavoastr n-o s avei niciun folos, cel mult
se va spune, ia te uit, achia nu sare departe de trunchi,
a motenit talentul tatlui. Cel mult o s v asigurai ceva
138

protecie dac dup terminarea colii vei voi s intrai n


poliie, dar ai avea-o i fr asta. i tot aa recompensa
pentru urmrirea asasinului n-o s v-o dea fiindc pn
azi n-au semnat nici una, semnarea recompensei ar fi
luat ca o nfrngere, iar domnul consilier criminalist cu
greu ar accepta. Cnd o s gsii asasinul, domnul
consilier o s rsufle uurat. O s aib cazul fericit
rezolvat, o s aib sigurana c aceste crime nu se vor mai
repeta. Nici n-o s-i dea demisia i nici n-o s ias la
pensie Cameristul zmbi imperceptibil, poate doar c n-o
s mai scrie manualul acela, dac vrea cu adevrat s-l
scrie, asta o s fie tot. O s fie tot, i dumneavoastr n-o
s ctigai nimic. Scoatei-v ideea asta din cap.
Viki se ntoarse n camer complet zdrobit. Se uit la ua
cabinetului de lucru al tatlui su care era tot
ntredeschis i-i spuse: Este el n dispoziie bun, dar
pe asasin nu-l are, nu-l arei n ciuda grelei dezamgiri
simi adevrul spuselor cameristului. n cmrua lui se
ntinse pe divan i ncepu s-l doar iar capul. Ce avantaj
ai avea dac ai gsi asasinul i rsuna n cap, cel mult
o s se spun c achia nu sare departe de trunchi, i
seamn Scoatei-v ideea asta din cap, e romantism
curat i rsuna n cap, n-o s ajungei la asasin. Poate c
n-o s-i prind nici poliia. Briccius la e nebunViki
nchise ochii i oft din greu. Aadar m-am nelat, totul, e
pierdut. i, s-a nelat i Hoffmann. n nici un fel de
crciumi, ocoale i oproane de la periferie, nicieri. Dac
o fi Briccius, poate c-l vor prinde. Dac nu e el, poate c
n-o s-l prind niciodati Viki ncepu s-i observe
ceasul de la mn, cureaua ceasului, ale crei buci erau
139

din aur cizelat, lucrate cu reliefuri mrunte, i-i spuse:


Cnd i-oi spune lui Barry, i ncepu s se gndeasc la
Barry i la cltoria n Turcia. Se gndea la cltorie i la
Barry i sufletul i se mai uur. Nu se poate face nimic,
ofta din cnd n cnd i, continua s se gndeasc la
Barry i la cltorie, iar capul ncet s-l mai doar. Apoi
se auzi un ciocnit i n u apru cameristul.
Domnule Viki, spuse nemicat, v cheam domnul
consilier. Trebuie s v ducei n cabinetul de lucru.
Ce vrea? se ngrozi Viki i se ridic de pe divan, dar
cameristul ridic din umeri i spuse ncet:
N-am nici cea mai mic idee. Principalul e, c
dispoziia cea bun dureaz. Pe masa de scris are o
portocal din care mnnc. M-a ntrebat, dac sunt ast
sear acas, i mi-a spus c nici el n-o s fie, m-a mai
ntrebat dac am ascultat comunicatul despre starea
oselelor. Se pare c vrea ntr-adevr s ias undeva cu
Renault-ul dumneavoastr. tiu c disear se duce la o
edin. Tot la prezidiul poliiei.
Este deci n toane bune, spunei, rse Viki i
cameristul ncuviin.
Poate c v cheam, domnule Viki, spuse, din cauza
interzicerii cltoriei aceleia. Poate c se rzgndete chiar
acum. Ca un fel de dar de Crciun
Viki intr n cabinetul de lucru cu o senzaie de
indiferen, totui nu-i putea reprima o oarecare
curiozitate. Oare s vrea doar s anuleze interdicia, se
gndi, asta s fie, i-aa repede
Intr n cabinet i-i vzu pe tatl su la masa de lucru,
pe care n afar de telefon i de ceas se afla o farfurie cu o
140

portocal decojit, altceva nimic, privi faa tatlui su i


observ c ntr-adevr zmbete. Fcu civa pai timizi
spre mas i n clipa aceea consilierul criminalist se
sprijini de masi se ridic.
Brusc Viki i ddu seama de un lucru la care nu se
gndise de loc. C tatl su l cheam fiindc a descoperit
mpuctura de ieri. mpuctura din camera vecin tras
cu pistolul lui. C a observat c tabloul atrn mai jos ca
nainte, c a gsit i gaura, urma glonului n lambriul de
lemn. Impresia durase ns doar cteva secunde. Aproape
imediat Viki o respinsese. Tatl su avea ntr-adevr bun
dispoziie, zmbea, nu era cu putin s fi descoperit
mpucturai consilierul criminalist vorbi n cele din
urm, stnd n picioare la birou, linitit, cu un glas
aproape amabil.
Brduul pe care l-ai adus din excursie, arunc-l de
pe balcon. Cad ace din el, s nu se fac balconul ca o
cocin. Apoi adug:
Ieri i-am interzis cltoria cu Piret n Turciai tcu.
n scurtul moment de tcere care urm, Viki zmbi n
sinea lui i-i spuse: Aadar, asta era. E oare cu putin?
i ngrozit ridic capul i ncuviin slab.
Bine, spuse consilierul rmnnd n continuare
destul de amabil, doar zmbetul i dispru de pe fa i
privirea i alunec pe fereastr afar unde ncepuse iar s
ning, deci totul s-a aranjat. n loc de Turcia, du-te n Alpi,
i poi veni o sptmn cu mine n Danemarca. Nici acolo
n-ai mai fost. i nc ceva, spuse i-i ntoarse privirea de
la fereastr, nc ceva, Viki. S fim consecveni. n via
sunt lucruri pe care trebuie s le tranezi i s le rezolvi
141

pn la capt, jumtatea de msur nu e valabil n


carzul lor. Cteodat e nevoie i de puin curaj, dar vreau
s cred c l ai. Consilierul criminalist vorbea n
continuare amabil, i dei nu zmbea, faa nu-i mai era
rece i nici ochii mpietrii i puin stini, era ns grozav
de linitit i Viki era descumpnit i ngrozit. Descumpnit
fiindc nu revenise asupra interzicerii cltoriei, ngrozit
de faptul c vorbea destul de amabil, ba chiar i spusese pe
numele de botez. Atepta ncordat s vad ce va spune mai
departe. i consilierul criminalist spuse:
Pe scurt, nu doresc s mai continui relaiile cu Piret.
Tcu i privirea lui Viki se nceo.
Nu te vei mai duce la el i n-o s-l mai chemi a noi,
Viki, glasul consilierului era mereu calm i amabil, n-o s
v mai vedei nici n cafenele i nici n-o s v mai scriei
sau telefonai. Vei ntrerupe cu el orice relaie, i asta
imediat. O s-i spui c eu i-am cerut-o, ca s nu te
distrag de la nvturi s poi s te concentrezi asupra
colii. Fiindc avei cu totul alte interese, nclinri,
convingeri, pentru c o s urmai n via ci deosebite, i
n-are sens s avei relaii i s v mprietenii, cnd sunt
pe lume destui ali oameni, fa de care i tu i el suntei
mai apropiai dect unul fa de altul. n fine, pentru c
pur i simplu nu doresc continuarea relaiei voastre.
Scuz-te aa cum trebuie i roag-l s nu se supere pe
tine. Poimine e ajunul Crciunului, consilierul criminalist
i vr mna n buzunar i glasul lui continua s fie
amabil, ba chiar binevoitor, pn atunci s se sfreasc
totul. tiu. c e destul de dur, tocmai acum de Crciun,
dar cteodat e mai bine s faci ceva imediat dect cu
142

ntrziere i indecizie. Mai e ceva. Trebuie s-i napoiezi


ceasul, Viki. E de la sine neles i lucrul acesta trebuie
fcut pn n ajun.
Nu e cu putin, strig deodat Viki ca i cum i-ar fi
revenit dintr-un vis groaznic, Dumnezeule, asta n-o s-o
fac. Nu m poi sili s fac asta. La asta
Nu ipa, spuse consilierul criminalist linitit i faa
nu-i era rece i ochii nu-i erau mpietrii, i nici glasul
aspru, nu ipa. O s aflu dac ai ascultat i sper c n-o s
fiu nevoit s intervin. Cred c i dai seama c-i cer un
lucru corect i i imaginezi c altfel o s fie ru. Voi
regreta spuse consilierul din spatele biroului i btu
uor cu mna n mas dar ce s-i faci. Va fi foarte, foarte
ru repet i pe fa i se ivi acelai zmbet pe care-l
avusese la nceput, poate doar mai puin ngduitor.
Viki se mpletici aproape leinat afar din cabinetul de
lucru.
n primele clipe nu fusese deloc capabil s gndeasc.
Apoi zcuse pe divan ncuiat n cmrua lui ntr-o stare
de semilein i doar din cnd n cnd devenea contient de
dorina teribil pe care o avea s se mpotriveasc i s se
rzbune.

143

XI
Zpada aprut i strlucitoare care czuse aproape tot
timpul n ultimele zile ncetase brusc. Bulevardele i
strzile capitalei scldate de luminile colorate ale
Crciunului, erau curate, uscate, totui dincolo de ora, la
ar, zpada se meninea. n satele i orelele nvecinate
se aflau suficiente locuri albe binecuvntate, precum i
pante i derdeluuri unde tineretul local putea s se dea
cu sania i s schieze. Aa stteau lucrurile n orelul
Ottingen, care se afla la zece kilometri de capital.
Orelul Ottingen era parc decupat dintr-o carte cu
poze. Avea o pia veche, mare, nconjurat de case joase
burgheze, i toate acele case aveau portice. n casele cu
portice se aflau, unele lng altele, prvlioare i
magazine; coloniale, mcelrii, papetrii, nclminte i
lucruri din piele, psri i acvarii, cofetrii, patiserii,
lptarii, librrii, saloane de coafur, magazine cu jucrii,
cu porelanuri, sticl, cuite pe scurt cu tot ceea ce o
familie cumsecade trebuie s aib n viaa de toate zilele.
Nu lipseau nici crciumioarele, cafenelele i vinriile. n
pia se afla i o biseric, primria, arhiva i comisariatul
de poliie. Prin orel curgea un ru, peste care se afla un
strvechi pod de piatr cu pori i lanuri. n sudul
orelului era o mnstire benedictin cu o biseric,
obiectiv curent al vizitatorilor, pentru c n biseric se
aflau nite fresce preioase iar sub ea erau criptele gotice.
144

Ceva mai ncolo ncepea cmpia, mrginit pe o latur de o


pdure, i cmpul acela mrginit de pdure era de fapt o
costie, tiat n partea de jos de un an i o osea, pe
care se ajungea la autostrada ce ducea n capital. n
partea de nord a orelului, dincolo de ru deci n
direcie opus se afla alt monument istoric. Pe una din
numeroasele coline se afla castelul Ottingen. Castelul avea
dou pri. Prima parte era cetatea propriu-zis,
construcie originar strveche cu pori, cu catacombe,
ferestre, turnuri i ziduri gotice, acolo se afla muzeul.
Puin mai jos, i n legtur cu ea era o cldire mai nou,
castelul. Iar la castel, n curtea lui interioar se afla o
vinrie spaioas, fapt ce contribuia n mare msur la
renumele Ottingenului, ba chiar adevrul era c de fapt
vinul era acela care-i asigura renumele, vinul but acolo i
provenit din via creia i mergea grozav de bine pe
dealurile dimprejur.
i n acest Ottingen, ntr-una din casele cu portic din
pia locuia familia Knippsen.
Knippsenii aveau doi biei i o feti. Biatul mai mare
i fetia dei copii vioi i zburdalnici, erau totui
asculttori i coreci, aa c prinii nu aveau greuti cu
ei. Mijlociul, Jrg, care avea paisprezece ani, era i el tot
vioi, n plus i destul de corect, dar mai ales foarte vesel,
nepstor i ntreprinztor, iar cu el prinii aveau
cteodat dificulti. Profesorii spuneau despre el c e un
biat drgu i inteligent, nva bine, dei aproape c nu
studia acas, bineneles asta mergea la vrsta lui, era n
clasa a patra de liceu i n aceast clas copiii inteligeni
n-au nevoie s nvee prea mult dac programele sunt
145

fcute cu cap, iar profesorii sunt buni. Acas, tatl lui


Jrg folosea icane, pedepse era doar pedagog de
profesie, directorul colii vinicole locale i credea c
printr-o mrunt i sistematic nfrnare va slbi veselia i
spiritul de iniiativ al biatului. i ca s fim drepi trebuie
s recunoatem c metoda nu-i reuise i Jrg continua
s creasc sntos i ntreprinztor. Din toamna acestui
an ins nsuirilor lui Jrg li se adugase un obicei nu
tocmai salutar. Se strecurase imperceptibil, tiptil, pe furi
i ajunsese s se manifeste tocmai n societatea bieilor
mai mari. Jrg se dedulcise la igri.
tiuse de la nceput c acas nu se putea luda cu acest
obicei, c dimpotriv trebuia s-l ascund cu grij. tia c
i s-ar fi nrutit situaia dac tatl su ar fi aflat ceva.
Tatl lui nu trebuia s gseasc niciun fir de tutun, cu
att mai puin o igar ntreag. i aa gsise Jrg un mod
formidabil de a-i face o ascunztoare sigur n care s
poat fuma cnd avea poft: plecase de la constatarea c
cea mai bun ascunztoare e cea aflat la vedere. Tatl
su era fumtor i avea pe mas n camera lui, ntr-o
cutie, un numr de igri. Dac Jrg ar fi luat igri din
cutia aceea, tatl su i-ar fi dat curnd seama. Jrg nu
fcuse nici mai mult nici mai puin, dect, dimpotriv, s
pun igri n cutie i n schimb se servea de acolo ori de
cte ori dorea. Cnd erau s fie aproape consumate punea
n cutie altele noi i aa se fcea c situaia igrilor din
cutie era aproape mereu aceeai, ele nu se mpuinau, dei
erau fumate de directorul vinicol nsui.
Cu dou zile naintea ajunului, a doua zi a vacantei de
Crciun, cnd familia directorului vinicol i procurase
146

deja bradul, iar pe dup scrinuri i n diverse ascunztori


se aflau puse bine cadourile, Jrg i camarazii si se
ddeau cu sania n afara oraului, pe un deal din
apropierea cetii. Se dduser cu sania toat dup
amiaza. Spre sear, stui de joac, hotrser s se duc
la cetate. Nu se duceau desigur la cetate s viziteze
muzeul, ci mergeau la castelul nvecinat s viziteze vinria
i s bea vin.
n aceast regiune vinicol faptul c tineretul bea vin nu
era considerat ca un pcat, nici s zicem n cazul, unui
elev de coal primar. n familiile din Ottingen ca i n
altele foarte numeroase dup mas se bea vin, se bea
mai des dect berea i hotrt, nu se putea spune c
tineretul de aici ar fi fost din cauza aceasta degenerat.
Multora li se prea chiar dimpotriv, i ca prob se
aduceau numele ctorva conceteni importani din
Ottingen care se afirmaser n via spre fericirea i
cinstea rii. n orel se aflau aezate pe case plci
comemorative, n cetate, n vitrine, erau scrierile lor, iar pe
coridoare busturile lor. De altfel, tineretului local nici nu-i
plcea s bea prea mult vin i n mod obinuit l bea
amestecat cu ap. i nici un hangiu din ora nu refuza s
toarne un asemenea pahar cu vin oricrui biat. n inutul
unde sunt oameni nelepi vinul e cinstit ca i pinea i
dup aceast apreciere se i acioneazn consecin.
Bieii, printre ei i Jrg, se duseser deci dup ce se
dduser cu sniile la cetate, la vinria castelului.
Lsaser sniile afar n curte i se aezaser nuntru
ntr-unul din numeroasele separeuri de lng masa de
stejar. Doi din cei mai maturi i unul din cei mai mici
147

comandaser vin fiert, ceilali nefiert i sticle de sifon, iar


Jrg i muli alii i aprinseser igri. Dei hangiul
serviabil adusese tuturor vin, nu i-ar fi plcut s vad la
cei mai tineri igri i-apoi nu era sigur dac la o
eventual ntlnire cu prinii bieilor n cauz n-avea s
scape vreo vorb, aa c cei mai tineri i ineau igrile
sub mas, n momentele cnd hangiul intra n separeu.
Cnd igrile fuseser aprinse i vinul era pe mas, unul
din bieii mai mari, fiul unei moae, spuse:
Aa e c n-ai zburat niciodat pe mtur?
Rser cu toii i alt biat, fiul farmacistului, i replic:
Ei cum. Doar nu suntem vrjitoare.
A vrea s zbor cteodat, rse fiul arhivarului i se
scul de pe scaun, ntinse minile i adug:
S m ntind aa i s zbor ntr-o cltorie deasupra
pmntului pn la mare.
La ce i-ar folosi, spuse fiul farmacistului, poi s
zbori cu avionul. E suficient s te duci n capital la liniile
aeriene i s-i cumperi bilet unde vrei. Chiar i n Persia.
Nu e acelai lucru, spuse fiul moaei, n avion e
nchis ca ntr-o cuc, poate cel mult s se uite pe
ferstruic. Dar pe mtur zboar n vzduh aa cum pe
pmnt merge cu motocicleta. Poate conduce mtura i
zbura unde vrea. n avion nu poate s fac acelai lucru,
acolo trebuie s zbori unde vrea pilotul.
Apoi vorbi Jrg:
Dac s-ar putea zbura pe mtur ar fi ceva, dar
adevrul e c nu se poate.
Stteau i fumau, iar Jrg bu trei phrele de vin.
Cam n jurul orei ase seara Jrg spuse:
148

Mi se nvrte capul de parc a fi pe mtur.


Se ridic de pe scaun i ncepu s alerge n jurul mesei
cu o nesiguran simulat, imitnd zborul pe mtur.
i eu zbor pe mtur, zise fiul moaei, se ridici el
de pe scaun i-i imit pe Jrg.
Eu zbor cu mtur cu reacie, afirm fiul
farmacistului i ncepu s alerge foarte repede n jurul
mesei.
Apoi Jrg se porni s mite minile i s-i plesneasc
peste cap pe cei aezai pe scaune, cnd trecea n fug pe
lng ei. Civa dintre acetia se ghemuiser pe scaune,
alii se ridicaser i ncepuser s-l alerge pe Jrg. l
alerga i fiui moaei. Pe fiul farmacistului l alergau alii.
Curnd veni cmumarul i spuse:
Biei, ajunge cu prostiile, gata!
Domnule Krachner, spuse fiul farmacistului, nu tii
ce fac bieii tia. Zboar pe mtur!
Domnule Krachner, zise Jrg, iar el zboar cu avionul
cu reacie.
i tu Jrg, spuse crciumarul, ai fumat!
Se dezlnui un rs grozav i Jrg spuse:
i dumneavoastr tii tot. Vedei i sub mas?
Treptat bieii pltir, Jrg fu asigurat de hangiu c n-o
s se plng tatlui su i c nici n-o s se dea de gol,
apoi plecar. n curte, la lumina felinarelor se btur mai
nti cu bulgri de zpad, dup care i mprir sniile
i o luar ncet spre drumul care ducea de la castel n jos
de-a lungul oselei. Drumul luminat de felinare era plin de
zpad aa c toi l coborr pe snii. n tot acest timp lui
Jrg i se nvrtea teribil capul. Ddea din mini, ipa c
149

zboar pe mtur i ntr-adevr cum i se nvrtea capul


avea senzaia c se nal. Cnd ajunseser jos, Jrg ardea
tot. Inima i btea i avea faa nroit. Cel mai mult i-ar fi
plcut s se ntoarc napoi la cetate i s-i dea drumul
nc o dat. Dar niciunul din biei nu vrusese s i se
alturece, s m car iar sus, nici nu m gndesc
spusese fiul farmacistului, i aa se face c Jrg se
ntorsese n ora cu bieii.
Trecuser vechiul pod cu pori i lanuri i nimeriser pe
cellalt mal al rului, unde se afla piaa, biserica i, la
marginea oraului, mnstirea benedictin. Merseser pe
chei, pe trotuarul de lng ap fiindc pe el se afla zpad,
trotuarul de vizavi din faa caselor era mturat, cteva
magazine i acestea erau destule pe chei aveau nc
deschis, dar toate, chiar i cele nchise aveau vitrinele
luminate i pline de podoabe de Crciun. Acolo pe chei
bieii se desprir pe rnd. Cnd ajunser la colul
strduei Dante, care aducea aminte de un pode ntre
dou rnduri de case strvechi, ceva n genul Punii
suspinelor din Veneia i prin care se putea ajunge n
pia, i lu rmas bun i fiul farmacistului locuia n
pia la fel ca Jrg dar Jrg nu i se altur.
Eu mai dau un ocol pe aici, spuse Jrg, nu e aa
trziu. Capul i se nvrtea uor, faa continua s-i ard
destul de tare, simea n sine o uurin plcut, cea pe
care poate s-o produc o pictur de vin, amestecat cu
aer proaspt i cu un drum prin zpad
Jrg nu se gndea deocamdat de loc acas.
Merse cu fiul moaei, singurul care mai rmsese din
grup, tot pe chei spre partea de sud a oraului, mergeau
150

mereu pe trotuarul de lng ru, Jrg i trgea sania ca


i cum ar fi dus dup sine un cal i fiul moaei spuse:
Chestia cea mai tare e c vrjitoarele alea au zburat
ntr-adevr pe mtur. Sunt mrturii i acolo arta cu
mna n spatele su peste ru nspre cetate i se gndea la
muzeul cetii, asta era n Evul Mediu i le ardeau pentru
aa ceva.
Dar cum puteau s zboare, rse Jrg, mtura n-are
motor i de zburat poate zbura doar ce are motor.
Cu unele excepii, desigur, remarc fiul moaei, ca de
exemplu psrile. Ele, spuse el i se gndea la vrjitoare,
zburau ntr-adevr, dar de fapt n vis. Aveau vise foarte vii
care durau toat noaptea. Zburau la adunase, i acolo era
un regiment ntreg de vrjitoare ca ele i venea la ele
Lucifer i ali diavoli, ca de exemplu Uriel i Satanael, i
acolo mncau, beau, dansau i fceau orgii. Vrjitoarele
cu dracii.
i ce fel de orgie, ntreb Jrg, capul i se nvrtea
uor i corpul i-i simea uor, ce fel de orgie? Aa ca
tii bine c aa, ncuviin fiul moaei. n jurul
focului era iarb, pietre, pdure, toi se pileau, se
despuiau, i se trau unii pe alii. Doar se gsesc pe unele
imagini vechi, nu le-ai vzut niciodat la cetate?
i aveau din cauza asta copii, spuse Jrg, care erau
vrjitori mici.
Ba nu ieeau copii de aici, cltin din cap fiul moaei,
e ceva asemntor cu faptul c un om nu poate avea copii
cu o maimu sau cu un cal. Astea sunt poveti. Cnd te
culci pe o goril, spuse fiul moaei cu seriozitate, ce iese
de aici nu e nici maimu, nici om. Dar asta nu e tot.
151

Vrjitoarele alea zburau i la nord


i ce dac zburau spre nord, spuse Jrg, i smuci
sania din spatele su.
Ce dac, zise fiul moaei, i privi spre rul pe
jumtate ngheat, afl c acolo la nord lucrurile erau
puin mai altfel. Acolo nu zburau la draci, ci la regina
gheurilor. Regina gheurilor le atingea cu o bucat de
gheat fermecat, gheaa aceea le nghea i apoi le ddea
s bea. i n timp ce beau simeau n cap ca i cum dintr-o
floare ar nit mii de rachete luminoase
M rog ie, ce prostie mai e i asta, rse Jrg aa
zgomotos c un om de pe cellalt trotuar de lng prvlii
se ntorsese spre ei, simeau n cap, ca i cum cum ai
spus?
Ca i cum dintr-o floare ar fi nit mii de rachete
luminoase spuse sever fiul moaei, i apoi se nchinau
reginei gheurilor.
Se nchinau reginei gheurilor, rse Jrg, ce poveste
mai e i asta. Cum poi s tii ce fceau, ce de mai
nscociri.
Eti un mgar, spuse fiul moaei, doar lucrurile astea
apar i ele prin crile alea vechi, e sigur c miroseau
numai a zpad. Cred c n-ai fost niciodat la murea.
Bine, spuse Jrg, se nchinau regelui i miroseau
doar a zpad, ea le atingea cu o bucat de ghea, bea, n
cap simeau, cum ai spusi se despuiau?
Da, ncuviin fiul moaei, i asta e n tablourile de la
muzeu.
O s m duc la muzeu, spuse Jrg i se gndi, o s
m duc mine dup amiaz, apoi adug:
152

Deci lucrurile astea li se preau. Ai spus c aveau


visuri. Dar dac visurile acelea erau aa vii e fiindc
probabil beau nite leacuri. Droguri.
Sigur c da. Beau diferite leacuri i se ungeau cu
alifii. Din mselari, mac, grsime de liliac i ar trebui s
stii pe unde se ungeau, sper c nu crezi c doar pe
mni fiul moaei ncepu s-i spun lui Jrg pe unde
se ungeau vrjitoarele i i mai spuse i multe alte lucruri..
Mergeau pe chei domol i agale, lui Jrg i se nvrtea uor
capul, i simea corpul uor i n plus acum rsuflarea i
se fcuse mai scurt. n fine ajunser n regiunea de sud a
oraului n apropierea bisericii i acolo dup col se afla
csua n care locuia fiul moaei.
Eti nc destul de prost, Jrg, spuse fiul moaei la
civa pai de cas, nu prea te pricepi la lucrurile astea, i
Jrg, cruia i se nvrtea capul, se simea uor i avea
rsuflarea scurt, avu deodat chef de o igar i mai mult
chiar de o pictur de butur.
A mai bea ceva, spuse cu glas deodat schimbat, fiul
moaei i ddu scama repede de starea lui Jrg, a mai
bea, a fuma i a mai asculta cu plcere cte ceva
Fiul moaei se gndi o clip, arunc jos sfoara de care
trgea sania i spuse:
Ateapt. Apoi dispru dup colul casei.
Mama e acas, spuse cnd se ntoarse, o lumin la
geamuri, pcat. tii ce? Dac n-ai igri i dau eu i s ne
nelegem pentru mine. Vino la noi mine la patru, sunt
precis singur cel puin pn la apte, o s bem rom.
i ddu lui Jrg o igar, i-o aprinse, apoi Jrg spuse:
Vin mine la patru. La noi din pcate nu se poate,
153

mereu e cineva acas, dac nu e tata, atunci frate-meu


sau sor-mea, o s vin la voi.
i ddur minile, Jrg i trase sania i plec. Capul
continua s i se nvrteasc, corpul i-l simea uor, doar
rsuflarea i era din nou mai lenti deodat avu chef s
zboare.
S zboare pn-n nori, mai departe, tot mai departe, s
coboare spre pmnt, din nou s se ridice n nlime, i
acolo sus s se roteasc, s danseze, s se rstoarne
tare n-avea chef s se ntoarc acas. Avea i mai puin
chef dect atunci cnd mergea cu bieii pe chei i fiul
farmacistului o cotise pe mica strad Dante, afar era
frumos, geruia foarte slab, nu ningea i din aceast
mpotrivire ndrtnic se nscu o idee. Ideea s mai
coboare mcar nc o dat. Era n regiunea de sud a
oraului, la o bucic de drum de mnstirea
benedictina, n spatele creia se ntindea cmpia magnific
mrginit de pdurea ce cobora pn spre osea. Jrg i
spuse:
Acolo a zbura ca un zmeu, i mai mult n-a mai stat
pa gnduri.
Trebuia s treac pe lng mnstire. Era seara i n
lcaul sfnt era destul lumin. Cnd ajunse la poarta
mpodobit cu statui de ngerai, cu statuia sfntului
printe Benedict i avnd pe fronton inscripia aurit Hoc
signum magni regis est ascunsese involuntar igara n
palm. Pe poarta mnstirii tocmai ieeau civa oameni.
O femeie cu un al Jrg avusese impresia c e
ngrijitoarea bisericii un brbat mai scund cu un cufra
i altui mai nalt, puternic, cu o geant mare, de culoare
154

nchisn clipa aceea Jrg observ un lucru interesant.


i pe cnd mergea cu fiul moaei pe chei, pe cellalt
trotuar, cel cu casele i magazinele, trecuse pe lng
oameni, dar la aceia nu fusese atent, cci i asculta
prietenul acum ns era singur i recunotea c observa
oamenii ntr-un fel cam ciudat. Cel mare, puternic cu
geant putea fi n realitate pitic, de statur fie foarte mic,
fie mijlocie, iar cel mic putea fi mare i puternic, poate
doar pe rcovniceas o percepea aa cum era n
realitate Jrg i spuse lng poarta mnstirii:
Snt probabil beat n toat puterea cuvntului, beat,
ca i cum nici n-a fi but vin, ci vreun leac, i duse igara
pe care-o inea n palm la buze. Oamenii merseser civa
pai n faa lui de-a lungul zidului mnstirii, luminat de
sus de o lamp electric, aceeai care le lumina urmele pe
zpad.
La un moment dat unul din brbai se ntorsese, ca i
cum ar fi vrut, s se asigure cine trage sania n urma lor,
apoi ddur colul i Jrg nu le mai auzi paii. Cnd
ajunse n spatele mnstirii se trezi la marginea cmpiei i
acolo se opri..
Pe cmp era ntunericul care e n afara oraului unde nu
exist lumin electric, ntunericul acela ns nu era de
neptruns. Era slab nviorat de cerul care reflecta lumina
din orel, lumina vitrinelor, geamurilor, reclamelor i
lmpilor, era nviorat i de mica mulime a stelelor cci
atunci cnd cerul e atins de lumina pmnteasc sunt
ntotdeauna puine stele pe el. Costia nzpezit se vedea
alburie, ntretiat n partea de jos de un an dup care
se ntindea oseaua oraului, luminat de felinare aezate
155

pe stlpi nali. n stnga, jos, de-a lungul cmpiei, se afla


pdurea. Sub copacii mrginai i pe ramuri se zrea
blnd zpada, care prea totui mai nchis la culoare
dect zpada de pe cmpie, n pdure era ns ntuneric
bezna. Jrg termin de fumat igara i se aezpe sanie.
Apoi vir puin ajutndu-se de ghea, i fcu vnt i o
porni n jos pe costia de un alb ntunecos.
Costia nu prea lung era destul de abrupt i Jrg
n timp ce zbura pe ea cuta s triasc fiecare secund
pn n adncul sufletului su tulburat. Spre stnga i
alerga prin faa privirii pdurea ntunecat i lui i se prea
c zboar de-a lungul unei jungle teribile. n fa vedea
apropiindu-se anul i oseaua, pe care tocmai treceau
trei automobile cu toate luminile aprinse i lui Jrg i se
prea c e vorba de nite concureni la curse, el nsui
avea senzaia c zboar pe mtur. Capul, care pn acum
i se rotise lent, ncepuse s i se nvrt i mai tare, iar
corpul pe care i-i simea uor se uurase parc i mai
mult i n plus simea pe fa aerul neptor de iarn
preschimbat de zborul sniuei n vnt Deodat l
strfulger ideea c atunci cnd o s ajung jos, la an, o
s aterizeze n pdure, lng foc, la adunarea vrjitoarelor
simea pe fa vntul neptor al iernii, sub el zpada
trecu iar prin cap c o s aterizeze la regina gheurilor i la
regele zpezii i pe mna n care inea nurul simi frigul.
Cu civa metri naintea anului i nfipse ghetele n
zpad, se rsuci brusc i se opri. eznd, se ntinse
fericit apoi se ridic. Privi spre osea, trecea iari un
automobil, mergea n sus spre Ottingen, lu sfoara n
mn, trase sania i privi deasupra lui spre costie. Vzu
156

acoperiurile mnstirii i cupolele bisericii. Apoi se


ndrept ncet cu sania spre marginea pdurii, acolo ns
zpada era clcat n picioare, arta ca o potec bttorit
care se putea ajunge sus.
Nu ajunsese nc la pdure cnd zri un om.
Omul sttea la marginea pdurii sub un copac ceva mai
sus de locul spre care se ndrepta Jrg, sttea sub copac
pe poteca aceea bttorit. Jrg nu tia cum ajunsese
acolo, dac apruse de jos din osea sau coborse de sus,
de la mnstire, putea s fi ieit la fel de bine i direct din
pdure, lui Jrg i era cam totuna, se mira doar puin c
nu-l vzuse cnd coborse panta.
Poate c s-a uitat la mine cum am zburat jos, i spuse,
eu nu l-am vzut. Poate ns c nu m-a vzut, ca a aprut
abia acum. Ce-o face acum seara n locul sta pustiu? Lui
Jrg nu-i era fric. i simea mai departe corpul uor i
capul puin rotitor, faa nu-i mai ardea de gerul din timpul
cursei, se ndrept cu sania spre pdure i avea impresia
c omul acela poate c nici nu-l vede. Apoi veni clipa cnd
l vzu. Jrg observ ca omul i ieise ntructva nesigur
n ntmpinare pe cmp, ba c i fcuse chiar semn cu
mna. Stteau unul n faa celuilalt pe coasta la civa
metri de primii copaci ai pdurii, pe poteca bttorit.
Te rog, biete, spune-mi, rse necunoscutul i privi n
jos spre osea, unde tocmai treceau dou automobile n
direcia Ottingenului, cunoti locurile? Cel puin att ct
s m poi sftui ncotro s-o iau?
Jrg trase de sfoari rse. l privi pe necunoscut, ca i
cum ar fi vrut s se conving dac nu e cineva din
Ottingen care-l tie i-i bate joc de el, rse i-i trecu
157

mna peste faa care-i nghea plcut.


Rzi tu, dar eu nu m simt prea bine, spuse
necunoscutul. M bate gheata, i n plus m-am rtcit i
nu tiu cum s merg mai departe. tii tu cumva?
Cum s nu tiu, dac sunt de aici, vorbi n fine Jrg.
tiu fiecare piatr.
i poi deci s m sfatuieti? ntreb necunoscutul a
treia oari privi n sus spre pant.
Jrg rse din nou, de data asta ns n sinea lui. Omul
s-a rtcit, l jeneaz o gheat i vrea s-i fie artat
drumul. Cred c nu spre Ottingen, care e aici pe culme i
din locul unde stau se vd acoperiurile mnstirii i
turnurile bisericii. Vrea s tie probabil cum s ajung la
autostrada care duce spre capital, i spuse Jrg, poate
ca s-a crat aici pe deal de pe osea, unde i are
automobilul. Dar de ce n-o fi oprit mai degrab vreun ofer
pe sosea i s-a urcat pn aici i zise Jrg, apoi acolo
exist i indicatoare Brusc Jrg simi o superioritate
asupra necunoscutului. n ultima vreme sunise de mai
multe ori aceast superioritate asupra altuia, ba chiar de
cteva ori asupra tatlui su cnd observase c n-avea
nici cea mai mic bnuial despre fumatul lui acum
simea superioritate fa de acest necunoscut i i trecu
fulgertor prin cap ceva la care alt dat abia dac s-ar fi
gndit. S-i arate omului un drum greit. S glumeasc pe
socoteala lui. Sau s-l fac s sufere o nfrngere. Fusese
ns o idee de-o clip care ieise din capul lui uor ameit,
simea c o s-i arate corect omului drumul. ntreb:
ncotro? La regina gheurilor, sau la birt?
Necunoscutul se sprijinise pe un singur picior, ca i cum
158

ar fi vrut s i-l odihneasc pe cellalt i oftase. Se


cutase n buzunar i scosese igrile. Jrg observ c are
mnui, i n acelai timp, abia acum i vzu mai bine faa.
Necunoscutul era destul de palid, avea ochelari cu rama
neagr i o mustcioar mic, sever ajustat. Mustcioara
era neagr i pe faa palid arta curios i bttor ia ochi.
Probabil c m-am mbtat de-adevratelea, i spuse
Jrg, sesizez cumva greit, cum o fi putut s se
rtceasc n clipa aceea, omul scosese din buzunar i
chibriturile, i aprinse o igar, expirase fumul i Jrg
avusese impresia c se mai uurase puin.
Tu nc nu fumezi, spusese apoi necunoscutul, aa c
nu-i ofer o igar. A fi bucuros s aflu care e drumul spre
capital, apoi mi-a scoate gheata. Poate am n ea vreo
piatr sau vreun cui, m jeneaz.
Fumez, rse Jrg fr nicio jen i trase de sfoara
sniei, de ce n-a fuma, cine-mi interzice? Dac e vreun
cui n gheat, ar trebui s fie btut cu o piatr dac s-o
putea gsi vreuna aici n zpad, probabil ns c nu.
Atunci ia, spuse necunoscutul i-i ddu o igar lui
Jrg. I-o aprinse i zise:
Vino puin mai ncoace, permite-mi s m aez pe
sanie, s m descal. mi spui ncotro trebuie s merg?
Jrg se apropie cu sania de locul indicat de brbat, sub
primii pomi ai pdurii, dincolo de poteca bttorit, i abia
acum realiz cel dinti lucru cidat. Acum, sub primii pomi
ai pdurii i ddu seama de glasul omului. De faptul c
acei glas era destul de nelinitit. Jrg examinase faa
omului, i dduse seama n special de paloarea ei, de
ochelarii negri i de mustcioar, percepuse greit i
159

dimensiunile staturii, omul ar fi putut fi scund i tnr,


putea fi ns i nalt i vrstnic, dar de faptul c glasul i
era destul de nelinitit i dduse seama abia acum. Sub
cei dinti pom, necunoscutul cu igara inut cu mnua,
se aez pe sanie, iar Jrg cu igara n mna ngheat se
aez lng el. Necunoscutul fuma ncet, nu mai era
precipitat ca la nceput, privea n faa lui la costia
alburie, nzpezit, privea n jos la osea, n sus spre deal
De aici, de la marginea pdurii nu se mai vedeau
mnstirea i turlele bisericii i Jrg se gndi de ce nu-i
scoate gheata i de ce tace Probabil pn termin de
fumat, i spuse, ca s se odihneasc sau de ce oare?
Jrg simi deodat c dei fuma i se accelerase rsuflarea
i-i venise iar chef s bea ceva concomitent avu totui
alt senzaie ciudat. Senzaia c necunoscutul ovie,
ezitn mod curios. Nu tia n legtur cu ce ovie i
ezit, dac n legtur cu scoaterea ghetei sau n dilema
referitoare la drumul spre ora, nu tia, avea doar impresia
c ovie i eziti rsuflarea i se acceler i cheful s
bea ceva i crescu. Spuse:
Pn n ora sunt zece kilometri, i mai mult, depinde
dac se socotete pn la periferie sau pn n centru.
Zece sunt pn la margine. Se merge pe aici, pe oseaua
asta, Jrg art spre pant, dincolo de an i expir
fumul acolo se poate opri un automobil.
n ce direcie, spuse ezitnd necunoscutul cu glasul
ntructva nbuit, n sus sau n jos?
n jos, rse Jrg i scutur scrumul igrii n zpada
de sub picioarele sale, n sus se merge la Ottingen.
Automobilele, care merg n jos, ajung la autostrad, asta e
160

la trei kilometri de aici, iar acolo se poate opri alt


automobil. Tcu i-i spuse n sinea lui: Deci nu mi-am
btut joc de el. I-am spus corect drumul.
i vreun autobuz nu trece pe aici spre ora? spuse
ezitnd necunoscutul i glasul i tremura uor.
Merge, ncuviin Jrg, expirnd cu vitezi fumnd
mai precipitat, trebuie ns s v ducei la Ottingen, n
pia, lng farmacie. Doar c acum e sear, poate e ora
apte, nu tiu precis cnd trece autobuzul. Cnd s ajungi
n pia, autobuzul poate tocmai s plece i s atepi altul
ar dura cel puin o or, acum seara trec mai rar. E ntradevr mai bine s cobori pe osea i acolo s oprii un
particular.
Aa o s fac, ncuviin necunoscutul, se ntoarse
puin spre Jrg i-i privi, dar Jrg se fcu c nu vede, i
trecu doar prin cap gndul ce bine ar fi fost s fi avut la el
o pictur de vin sau de rom expir fumul, scutur
igara i se prefcu c privete linitit n faa lui. n clipa
aceea observ alt lucru care ns nu-l privea direct pe
necunoscut: anume c pretutindeni n jurul lor e linite i
c sunt complet singuri. C n spatele lor e ntunericul
pdurii doar pmntul era acolo mai luminos din cauza
zpezii, dar nu se mica nicio rmuric Cmpia din fa
i dealul cu mnstirea erau linitite, nemicate i doar
din osea se auzeau din cnd n cnd trecnd mainile.
Am avut noroc c te-am ntlnit aa trziu seara,
spuse ncet necunoscutul, ca i cum ar fi prelungit clipa
prezent, i glasul continua s-i tremure, ntr-un astfel de
loc s ntlneti pe cineva cum de nu eti acas? Nu le e
fiic din cauza ta?
161

Ba da, rse Jrg, dar cum continua s respire i s


fumeze repede, rsul acela era ntructva greu de
observat, eu m-am mbtat puin azi.
mbtat? se mir omul i-i scuturigara pe zpad,
cu ce? Cu vin, cu rom
Cu vin, pronun ct de uor putu Jrg i de data
aceasta se ntoarse i el spre necunoscut, vzu faa destul
de palid, rama neagr a ochelarilor i mustcioara mic
i clar conturat, mine m duc la un prieten i acolo o s
fie i rom. i mai vreau, spuse i deja privea iari n faa
lui spre cmpie, mai vreau i s nv cte ceva
Totdeauna e bine s nvei ceva, spuse nesigur omul,
renteaz. i ce-o s nvei, cum se bea romul?
S cunosc viaa, rse Jrg i simi cum capul
continu s i se nvrt, i corpul i e uor, nc n-o
cunosc prea bine.
Eti nc tnr, spuse ncet i rar omul, ca i cum tot
ar mai fi ezitat i ar fi prelungit clipa i glasul lui deveni
deodati mai nbuit i mai sufocat, de parc ar fi fost
vlguit de o apsare, nelinite sau fric apoi Jrg
observ ultimul lucru extrem de curios. Omul scutur
igara i Jrg observ c i mna nmnuat n care o
inea i tremura. i tremura ca i glasul. i spuse repede:
Sunt nc tnr, e adevrat, dar poate e totuna. Ceva,
ceva tot am trit.
i ai viaa nainte, spuse omul.
i taic-meu tot aa mi spune, rse Jrg deodat
tare i se mic pe sanie, am un tat foarte sever. Mereu
mi interzice cte ceva, m chinuie, inutil ns.
n clipa aceea destul de neateptat omul arunc
162

igara n zpad, probabil nu vroia s-i ard mnua cu


mucul ei, privi n jos spre osea, unde trecea din nou un
automobil, privi n sus spre coast, i duse mna care era
lng coapsa lui Jrg n buzunar, de parc deodat i-ar fi
ngheat n mnu.
i cum o s nvei mine s cunoti viaa, spuse i
glasul i tremura aa de tare nct unele sunete abia se
auzir Jrg nu-i vedea faa, privea naintea lui la cmpul
ntunecat, dar simea c omul era nc mai palid, mai
ncordat, i n sufletul uor ca o pan zmbi tainic. Cum
s cunoti viaa, ce ntrebare Apoi spuse:
O s aflu despre orgiile vrjitoarelor. Cum zboara la
adunarea lor i se mpreuneaz, cum se spune cu dracii.
i cu regina gheurilor, i cu regele zpezii i rse ncet,
sufl uor fumul din gur, i n aceeai clipa simi c
necunoscutul a scos mna de lng el din buzunar i i-a
pus-o delicat pe spate. Cum mnnc, cum beau,
danseaz, zmbi Jrg i-i trecu prin cap: gata. A terminat
de fumat i se descal i deodat simi n spate
deasupra gtului un fel de cercule rece asemntor unei
buci de ghea vrjit de la regina gheurilor cum
danseaza i fac contraband cu diverse lucruri spuse i
privi n faa lui la dealul de un alb ntunecat i
rumeneala feii lui aprinse i sursul de pe buze nc nu
dispruser, cnd, undeva aproape de el, auzi o
mpuctur. mpuctura rsunase parc undeva n
pdure, n spatele lui, sau poate chiar lng sanie n
ceaf simi o pictur slab, ca atunci cnd pe piele se
aaz o musc i n plus un fel de larm mut n capul,
care continua s i se nvrt, o larm scldat parc n
163

lumin ca i cum ar fi avut deodat n el o glgie


teribil i o lumin orbitoare un fel de floare din care i
luaser zborul mii de rachete luminoase i n lumina
aceea vzu imagini ale unor oameni cunoscui, ale
orelului, prinilor, camarazilor, ale domnului Krachner,
crcitunarul, i ale fiului moaei i asta a fost ultimul
lucru pe care l-a vzut i simit poate cu excepia
cmpului ntunecos i a oselei din vale n unica i biata
lui via pmnteasc. igara i czu dintre degete, minile
i alunecar ntre picioare, apoi se ls n jos pe sanie, ca
i cum ar fi vrut s se nchine zeului zpezii. Dup care se
prvli cu totul, cu gura, cu ochii i cu fruntea n zpada
rece, ntunecoas.
Omul sri de pe sanie cu o secund mai nainte ca faa
biatului s ating zpada. ndes pistolul n buzunarul
hainei, arunc din el o cutie mic i rotund de sticl
lng corpul biatului, i dispru n pdure. Fugea prin
pdurea ntunecoas n jos spre osea i zpada i scria
sub picioare, se izbea de cioturi i ramuri, dar nu czuse.
Cnd fusese jos lng osea, cu fruntea i faa ude de
sudoare. se oprise o clip i se nclinase deasupra
anului.
Apoi trecuse n fug oseaua pe partea cealalt, unde se
afla o pdurice mici rar, care ns acum seara era i ea
ntunecoas, acolo i ndreptase ochelarii i-i pipise faa
i mustcioara. Dup care pornise grbit n dincia
capitalei trecnd pe lng pdurici, cmpii i lunci care se
a flau de-a lungul autostrzii. Dup vreo cinci kilometri de
mers rapid, lng o banc de beton i dduse seama c
ningea i atunci se oprise o clip ca s se odihneasc.
164

XII
Cu o zi naintea ajunului, la orele zece dimineaa dup
o noapte n care ninsese destul Viki sunase eu o sticl de
whisky Royal Castle la ua locuinei lui Bernard Raster.
Presimise c azi Raster nu se dusese, la Ottingen, c era
acas, fiindc dimineaa fuseser luminile aprinse n
locuina lui i avusese dreptate. Raster era acas,
deschisese i ptrunsese nuntru.
Raster i atrnase cojocelul n cuier i-i introduse n
camera de primire. Acolo l observase mai bine i i se
pruse c biatul se schimbase ntructva. Faa lui
frumoa i plcut era palid, ochii de un cenuiu
luminos erau voalai, iar mersul i poziia corpului su
lsau impresia c e obosit. Dar asta nu era tot, Raster se
pricepea la oameni, tia despre ei mai mult dect se tie n
mod obinuit, i acum avea impresia c Viki s-ar fi putut
afla sub influena unui drog. Nu e cu putin, se gndi,
niciodat n-a avut nclinare spre aa ceva. Mai degrab s
nu se fi ntmplat iar ceva la ei acas. S nu fi avut iar
vreun conflict cu taic-su i s fi luat ceva prafuri. O s
vd eu, gndi Raster, poate o s-mi spun. Poate c tocmai
de aceea a venit, i-i fcu semn lui Viki cu capul s ia loc.
El nsui se aez ntr-un fotoliu lng geam i nchise o
clip ochii.
Viki se aez i mai s nu-i cread ochilor. Puse sticla
de whisky pe mas i-l privi pe Raster ca pe o artare. La
165

un pas de fotoliul acestuia, pe un postament negru, se afla


un mic schelet, picioarele, toracele i minile le avea late,
capul turtit. Plasat astfel chiar lng fotoliul lui Raster
care arta ca o goril puternic, prea a fi un pui vetejit
de pitic, i asta nc nu era nimic. Raster nsui arta
ciudat. Fruntea lui joas era brzdat de cute i sub ochi
avea cearcne ntunecate, ca i cum ar fi vegheat nopi n
ir. Poate m nel, gndi Viki, dar de ce-o arta deodat
aa de uzat? Probabil c vd prost, mi joac feste propria
mea stare, dar poate c a adormit cu totul! Viki i atinse
fruntea i privi scheletul. l vedea ca prin cea. Apoi
observ c Raster a deschis ochii.
Domnule Raster, spuse Viki i art spre mas, asta
v-o aduc pentru Crciun, e o prostie. Dar trebuia s v-o
aduc, fiindc nu venii la noi n ajun.
Raster se ridic din fotoliu, se apropie de mas i
despacheta sticla. Privi eticheta i pe faa lui obosit, de
goril, apru un zmbet,
Mulumesc, Viki, spuse, i aminteti de nevoile
curente ale omului. Nevoile curente sunt de fapt cele
principale, pentru c prin ele triete omul mai departe.
Dac ar ti domnul tat, spuse ironic, ar avea obiecii, nu?
Viki ridic din umeri, zmbi i paloarea feei lui
frumoase mai crescu puin. Era curios, dar aici n aceast
cas, fa-n fa cu Bernard Raster, cu apariia lui de
goril care i bea adesea, se simea n siguran. De altfel,
aceeai senzaie o avea n prezena lui Raster i Mart
cnd mai era nc acas. O senzaie asemntoare avea
Viki i n prezena colonelului Seibt, a cameristului i a
menajerei, dar la Bernard Raster era cea mai bun. Raster
166

aparinea oamenilor pe care tatl su nu-i iubea, lui Viki i


interzisese s aib de-a face cu el, dei Raster era puternic
i fizic i moral i tia multe, Viki avea n el un aprtor.
Zmbi, paloarea feei i dispru puin i Raster zise:
Viki, mi se pare c ceva nu-i n ordine cu tine. Ari
cumva ciudat. S-a ntmplat ceva la voi?
Domnule Raster, spuse Viki, dac art ciudat
existun motiv, ca s v mrturisesc, percep totul ca prin
cea S-a ntmplat ceva la noi acum trei zile i din nou
ieri. Acum trei zile am venit acas la miezul nopii de la o
ntlnire cu Barry i Greta i ca pedeaps mi s-a interzis
s plec n vacan n Turcia i mi s-a ordonat s fiu acas
pn la orele nou. A doua zi am vorbit despre asta cu
cameristul, care mi-a spus
Raster se duse la bar, care se afla n perete lng ua ce
ddea n camera vecin, i aduse pe mas phrele i o
sticl de vin franuzesc rou.
Viki, spuse apoi, cameristul are dreptate. Interdiciile
i ordinele pot fi i rele. Totui, nu trebuie s fie neaprat
ru intenionate. Desigur, ce e valabil e faptul c nu sunt
ru intenionate, totui i mie mi se pare c a interzice o
cltorie de vacan pentru o singur sosire la miezul
nopii e o pedeaps destul de disproporionat.
M-am hotrt s plec cu Barry, ncuviin Viki, chiar
dac o s m omoare. Sunt major i nimeni nu m poate
mpiedica s plec cu Barry la Smirna i Istambul. Numai
c dumneavoastr nu tii ce s-a ntmplat ieri, i asta e
culmea. Ieri mi-a interzis orice fel de relaia cu Barry i
mi-a ordonat ca pn mine s-i napoiez cadoul stai
Viki i art ceasul de la mn.
167

Raster, care tocmai deschidea sticla, rmase o clip


nemicat, cltin capul i-i fix privirea pa mna lui Viki.
Iar Viki, iari destul de palid, spuse:
Mi-a interzis orice fel de relaie cu Barry i eu m-am
hotrt. Nu numai c plec cu el la Istambul, dar am s
rmn acolo.
Raster deschise n tcere sticla i turn vinul n pahare.
Viki simi c devenise serios. Pe faa lui lat de goril nu
se clintea un muchi, ridurile de pe frunte preau a se fi
adncit mai mult, iar cearcnele de sub ochi deveniser
mai ntunecoase. Viki i duse mna la frunte i zise:
tii, domnule Raster, eu chiar m gndesc dac n-ar
trebui s plec la Istambul nc de pe acum, dup Anul
Nou.
Ateapt, Viki, Raster zmbi deodat ngduitor, ca i
cam s-ar fi trezit, ateapt, s nu nnebunim amndoi. Bea
mai nti. Ridic paharul, Viki i ridic pe al lui i bur.
Raster cltin capul i spuse:
tii c poi veni la mine cnd vrei, c te poi baza pe
mine i c o s te ajut. Dar i Viki presimi ce-avea s-i
spun Raster, presimi dei gndea i percepea ca prin
cea, presimise nc acum o clip, cnd venise aici cu
sticla de whisky i trecuse strada, presimise faptul nc de
ieri sear, cnd se hotrse s-i viziteze pe Raster i s-i
spun tot. i Raster vorbea i constate cu uimire, c
biatul acesta, care i pruse azi schimbat, care fusese
palid i obosit, care poate fusese chiar sub influena unor
droguri sau prafuri, acum asculta de-a dreptul linitit. n
unele momente i se prea totui c nu-l asculti se
gndea c e cu mintea aiurea i de aceea e att de linitit.
168

Dar vorbea n continuare i cuta s dea cuvintelor lui


greutate.
De ce-ai pleca n Turcia dup Anul Nou, Viki, l
ntreb el, de ce aa dintr-o dat, de ce aa brusc? Nu poi
fugi astfel de acas, eti nc tnr, n-ai terminat coala.
Poi s pleci dup maturitate sau dup facultate, cum a
fcut Mart. Poi s-i spui c te vei duce cu Piret n Turcia,
n vacan, mpotriva voinei tatlui tu, dar s pleci
pentru cteva zile i s nu te mai ntorci? Ar nsemna de
fapt s fugi. S fugi i din coal
Bine, interveni Viki n discursul lui Raster, bine. Deci
n-o s fie dup Anul Nou, ci n vacan. O s m duc acolo
n vacan, cum m-am neles cu Barry, i o s rmn
acolo. O s rmn i n-o s m mai ntorc. Raster bu din
vin i cltin din nou capul, acum ns mai slab.
Viki, spuse, de ce s rmi tocmai acolo? N-ajunge s
pleci n vreun ora vecin i s rmi n ar? La fel ca
Mart?. Ce-ai s faci n Turcia, din ce-ai s te hrneti,
turcete nu tiii Viki l ntrerupse pe Raster a doua
oar.
Domnule Raster, spuse, n Turcia a reui s m
ntrein. Domnul Piret are depozite la Smirna i la
Istambul, are o grmad de prieteni i cunoscui i eu nici
n-ar trebui s lucrez n cancelaria lui, a cra i saci n
port dac ar fi cazul, dar a fi acolo i a pleca de-acas.
i asta e principalul.
Se pune ns ntrebarea, spuse Raster i bu din nou,
ce ar face tatl tu n acest caz. O s afle unde trieti, ce
faci, e suficient s ntrebe la legaia Turciei, sau s
vorbeasc cu Piret ii Viki l ntrerupse a treia oar pe
169

Raster.
i ce dac afl, spuse i se fcu puin mai palid, sunt
major doar, paaportul mi-e valabil, o s am viz n regul,
n-o s m poat urni. Nu poate s pun s fiu reinut i s
fiu tras napoi. Nu poate s se ating de mine chiar dac
ar alerta tot Interpolul.
n clipa aceea, Raster sri din fotoliu i dintr-un singur
salt ajunse la cellalt cap al mesei la care sttea Viki. l
cuprinse pe dup cap i umeri i-i zgudui.
Viki, ce e spuse i-i privi faa foarte palidi chiar
atunci Viki ntredeschise buzele i oft.
Nimic, spuse el, lipsit parc de via, nimic, domnule
Raster, mi-a trecut. A fost doar o slbiciune. Vedei,
adug el n timp ce edea din nou n fotoliu, vedei,
trebuie s plec. Nu mai rezist mult! Trebuie s plec de la
el, dac nu acum imediat, n iunie atunci i pentru
totdeauna. V-am mrturisit dumneavoastr, pentru c tiu
c n-o s m trdai.
Dup o lung tcere Viki vorbi din nou.
Nu se poate face nimic, domnule Raster, spuse obosit,
acesta o s fie ultimul ajun cnd mai sunt acas. A
nnebuni chiar azi, dac n-a ti c vor fi cu noi colonelul
Seibt, doamna Meyerbach i Wania, i m bucur de
asemenea la gndul c o s le spun n faa lui, ca s aud,
despre descoperirea dumneavoastr din domul din
Bamberg.
Raster se sprijini de fotoliu i-i puse minile mari de
goril pe braele acestuia. Apoi, pentru ca cel puin
deocamdat s nu trebuiasc s se ntoarc la planul
ciudat al fiului fostului su camarad, se ag de ultima
170

constatare. Spuse:
N-am descoperit singur, Viki, am colaborat doar, era
vorba despre identificarea plumbului n oase, fapt dup
care se putea constata dac Clement al II-lea a fost otrvit,
Dac deci era vorba despre o crim.
i a fost descoperit abia peste o mie de ani, spuse
Viki buimcit, s nu fi fost dumneavoastr, nu s-ar fi
constatat niciodat. M bucur la gndul c o s i-o
pomenesc mine la cin.
Nu s nu fi fost eu, cltin Raster capul, s nu fi fost
progresul pe care l-au fcut tiinele, biologia, chimia,
fizica. Fr acest progres n-am avea cunotinele actuale i
crima ar fi rmas tinuit mai departe. Ei, Viki. Raster
zmbi deodat i ridurile de pe frunte, precum i
cearcnele de sub ochi i slbir puin, ct ai progresat n
urmrirea asasinului? Nu mi-ai mai spus nimic de mult
vreme. Tot mai ncerci?
Domnule Raster, spuse Viki i atinse cu mna
phrelul de vin rou care se afla pe mas n faa lui, sta
e un capitol separat. Nu tii c ieri dup amiaz
cameristul m-a fcut s-mi schimb toate convingerile. Cu
ocazia srbtorilor de Crciun voiam s vizitez cu
Hoffmann, colegul meu, cteva crciumi. Hoffmann vorbea
de unele de la periferie, n ocoluri, oproane, iar dup
Crciun voiam s merg i cu ceilali, n special cu Barry.
Dar cameristul mi-a spus c sunt romantic i c niciodat
n-o spun mna pe asasin. A spus, c poate n-o s-l
prind nici poliia, c va fi un caz deschis. Poate c tot aa
o s fie i peste o mie de ani. Nu ca n cazul papei, acolo
era vorba de recunoaterea crimei, aici e vorba de un
171

asasin i pe acesta n-o s-l gseasc nici n o mie de ani.


i chiar dac da, spuse Viki ca prin cea, n-o s mai fie
nimic valabil.
Raster l privea pe Viki atent, scruttor i pe faa lui lat
de goril nu se mica nici un muchi. Viki avea totui
impresia c ar fi zmbit imperceptibil. Dar nu era sigur, l
vedea pe Raster ca prin cea i-i strfulger prin cap c
toate astea sunt produsul propriei lui stri ciudate. Iar
Raster pe cnd l privea pe Viki atent i scruttor, fr s
i se mite un muchi pe fa avu din nou impresia c
biatul era sub influena, vreunui drog sau praf, i i
spuse n sinea lui: Acum tiu ce s-a ntmplat la el,
cunosc conflictul pe care 1-a avut acas, dar dac a luat
ceva o s-i ntreb. i spuse tare:
Cred, Viki, c cercetarea n-ar duce ntr-adevr la
nimic. Cameristul are dreptate i aici, e pierdere de vreme.
Dar am observat, Raster zmbi, iar pe fa i n ochi i se
vzu oboseala, am observat c te-ai uitat la scheletul sta.
Da, cel de lng fotoliu. Nu l-ai vzut nc, e nou.
E ciudat, spuse Viki i vocea i tremur, poate e
scheletul vreunui copil
Nu e schelet de om, Viki, spuse Raster privind spre
fereastr, e scheletul unui ursule, i chiar atunci din
strad se auzi un zgomot.
Viki se ridici sri la fereastr.
n faa casei lui Bernard Raster oprise un automobil
Coborr din el doi brbai.
E probabil poliia, spuse linitit Raster, descoperirea
vreunui os suspect, nu te las n pace nici de Crciun. La
puin timp n locuin rsun clopoelul.
172

M duc, spuse Viki i se fcu deodat foarte palid, nu


trebuie s m vad aici. M duc.
Nu te teme, zise Raster, tatl tu n-o s afle nimic, de
altfel acum nu vei mai reui. Stai linitit, spuse, poate c
nu e poliia. Poate c sunt de la asigurri. i Raster iei
linitit din camer n vestibul i nchise ua dup el.
Viki auzi cum intrar n antreu doi brbai.
Poliia criminal, l auzi Viki spunnd pe unul din ei,
domnul Bernard Raster
Desigur, l auzi Viki pe Raster, cred c ne cunoatem.
Poftimi Viki auzi cum Raster deschide ua camerei
vecine.
Nu v reinem mult, spuse al doilea poliist, n timp ce
ptrundeau nuntru i, n aceeai clip Viki se apropie de
ua lng care se afla barul.
i ddu seama c tremur puin, dar numai fizic.
Sufletete era destul de linitit. Niciodat n viaa lui nu
ascultase la ui, nici chiar cnd tatl lui avusese
conferine acas, n cabinetul de lucru, dei era clar c se
refereau la asasinarea copiilor, considera faptul ca
necuviincios, acum ns nu putu s se stpneasc.
Sttea n spatele ui camerei nvecinate inndu-i
rsuflarea, tremura uor, dar era linitit. Auzi cum
poliitii nc se mai scuzau fa de Bernard Raster,
cunoscutul specialist criminalist auzi cum Raster le ofer
scaune, apoi auzi prima propoziie
Domnule Raster, spuse poliistul, avem autorizaie
judectoreasc s v lum cu mprumut pistolul de la
asociaia studeneasc de aprare i cteva cartue. E
vorba de o comparaie. tii singur ct e de important
173

folosirea metodelor comparatistice


Presimeam, l auzi Viki pe Raster, c o s venii odat
i dup mine. Se caut fptuitorul a dou omoruri de
copii, pistol de calibru cu filetajul spre stnga.
Fptuitorul a trei crime, spuse uscat poliistul, a treia
de ieri sear din Ottingen, i lui Viki i se opri inima.
Dup o vreme, pe care o putea hotr doar ceasul lui,
Viki auzi, c din faa casei pleac automobilul, apoi Raster
se ntoarse n camera de primire. Faa lui de goril
zmbea, Viki vedea ca prin cea c e un zmbet aproape
dezgustat, ochii i erau cu totul nemicai i linitii Viki
vzu lucrurile astea dintr-o singur privire. Deodat i se
tiar picioarele i fu nevoit s se aeze pe taburetul care
se afla n apropierea barului.
Vino-i n fire, spuse Raster linitit. Nu trebuie s fii
aa de sensibil. Vrei s mergi la Smirna, s rmi acolo,
s-i ntemeiezi acolo o existen, i aproape i se face ru
cnd vin s mprumute un pistol. Da, zise i-i zmbi lui
Viki, care ntre timp i revenise puin, al treilea caz al
tatlui tu e aici. O crim fptuit ieri sear, azi spre
diminea l-au gsit. n josul mnstirii benedietine, pe
dealul de lng pdure. A fost mpucat stnd pe sanie. Au
venit s-mi ia cu mprumut pistolul i cartuele, ca s le
analizeze. Sunt, spuse Raster i se duse de lng Viki spre
mas, bnuit de crim.
C sunt bnuit de crim, adug peste o clip cnd i
Viki era aezat n fotoliu lng mas, palid, emoionat,
desigur nu mi-au spus-o. Au remarcat doar, c merg la
Ottingen s conserv schelete i c biatul din Ottingen a
fost omort cu un pistol asemntor celui pe care-l am eu,
174

Bernard Raster i deodat Raster ncepu sa rd,


ncepu s rd cu gura pn la urechi, sri din fotoliu i
se duse n fug la bar. Acolo deschise o sticl, turn ntrun phrel, care se afla lng sticl i strig:
Mi se pare Viki, c nu e nimic mai uor ca tatl tu s
dea gre a treia oar.
Cnd dup o anumit vreme Viki i veni mai mult n
fire, Raster edea din nou n faa lui n fotoliu lng
masi, avea naintea lui un rom. Viki vedea romul acela
ca prin cea i tcea. Tcea i avea impresia c Raster
zmbea n continuare. Apoi deodat nu mai reui s tac
i foarte istovit spuse:
O s avei neplceri din cauza asta? Raster ridic
capul i rse.
Neplceri, rse, le ndur eu. ndur omul multe, chiar
i bnuiala de crim. Trebuia s vin odat i odat la
mine pentru pistol, tiam i fr acest Ottingenu. Tatl tu
ncepe s cerceteze pe la cei mai apropiai, asta ine de
obiceiurile poliiei. ncepe s-i bnuiasc pe toi. Bnuiala
i nencrederea sunt o metod i un principiu, care in de
prerea c suntem cu toii rufctori poteniali. Sunt
curios, dac o s vin i la colonelul Seibt. Eu, ca eu, tatl
tu nu m-a iubit niciodat, dar Seibt locuiete sub
acoperiul vostru i e prieten cu taic-tu, dac se poate
spune aa. La el nu poate trimite poliia, imagineaz-i c
i-ar trimite oamenii n propria-i cas. Ervine, i-ar spune
probabil lui Seibt, nu te supra, mi trebuie pistolul tu,
mine i-l napoiez, e o necesitate, crede-m i Raster
ncepu din nou s rd i bu din rom. Apoi adug:
Vezi totui, Viki, ce precaut e. Nu se las stpnit nici
175

de ur. N-a emis un mandat de arestare contra mea, dei


pun capul c ar fi fcut-o bucuros.
Probabil c nu poate, spuse Viki obosit i cu efort,
mandatul de arestare se emite cred doar contra,
fptaului
Desigur, ncuviin Raster, nu se aresteaz pentru o
simpl bnuial. i pentru percheziia domiciliului ar fi
trebuit s dispun de o hotrre judectoreasc. Dar pun
gtul c m va pune de aici nainte sub observaie i c voi
fi chemat la audiere. Depoziia martorului se numete. La
ce or am prsit ieri mnstirea, Ottingenul, dac n-am
vzut nimic suspect. Dac am vzut ceva cnd am trecut
cu automobilul pe osea pe la poalele dealului, dac l-am
cunoscut pe acel nefericit de biat, la ce or am venit
acas, adic aici n locuina mea asta se numete
audierea martorului, iar ce-o s le rspund eu va fi
depoziia martorului. i mai departe vor ancheta dac nam fost vreodat n Kneppburg i Zoma, dac nu m-a
vzut cineva acolo, dac n-am cumprat vreodat jocuri de
buzunar.. Raster rse din nou, bu rom i apoi vorbi Viki.
i revenise complet.
Domnule Raster, spuse acum fr efort i linitit,
trebuie s v spun ceva ce cu siguran nu tii. N-o s fie
chiar aa cum spunei. tiu din documentele care sunt la
noi acasi de la camerist c ei de fapt, l tiu pe asasin. E
un oarecare Stopek, care a fugit din pucria din Bruxelles
i triete la noi sub numele de Briccius. Trebuie s fie
puin smintit, domnii ia cic se mir c a fost nchis,
trebuiau, zic ei, s-l vre la balamuc i acum trei zile au
decretat urmrirea lui general n toat ara. Aa c nu v
176

vor bnui probabil mult timp.


Raster rse, ridic din umeri, apoi se ridic.
Viki, spuse el, trebuie s-i dau i eu ceva de Crciun.
Ateapt-m o clip i bea, art spre sticla de vin rou,
apoi iei din camer.
Viki bu pn atunci aproape nu se atinsese de vinul
aceia rou, franuzesc apoi i scoase batista i-i terse
fruntea. Faa lui frumoas, plcut, mai era palid, ochii
de un cenuiu luminos erau tot nceoai, gndea i
percepea nc nceoat, dar n fundul sufletului se simea
linitit. Toate astea mi le provoac starea mea special, i
spuse, mulumesc domnului c e aa. Privi micul schelet
de lng fereastr, scheletul ursuleului i gndi: Acum
sunt la Raster, n casa lui, ce se mai poate ntmpla? Ce-o
s mai fie peste o or, peste o zi, peste o sptmno s
fie sfritul lui. Publicul, ziarele, cine mai tie ce,
renunarea, plecarea, pensia. i n vacan cu Barry la Istambuli privi ceasul i ncepu s se gndeasc la
Barry.
Apoi se deschiser uile i intr Raster. Faa lui de goril
zmbea uor, pe fruntea larg nu era nici un rid, sub ochi
nu se afla nici un cearcn, din oboseala lui ca dup o
noapte nedormit nu rmsese nici o umbr. Raster era
plin de via i proaspt ca dimineaa. Se apropie de Viki
i-i ddu un tablou.
Un accesoriu pentru camera ta, Viki, spuse vioi, e un
fleac, dar e ciudat. E romantic ca sufletul tu, Viki. i zici
c-i viu, adug.
Era un tablou colorat i sugestiv i reprezenta un lucru
formidabil. Trunchiuri de copaci, rmuri des, frunze verzi
177

uriae, ferigi, liane, ierburi, pe scurt jungla. Dou gorile


negre i proase, stnd ghemuite sub copaci, alte dou n
ramuri, privind n jos i strmbndu-se. i n faa lor, n
prim plan, un biat tuciuriu, aproape gol cu o mn uor
ridicat, ca i cum ar fi predicat.
Tarzan, rse Raster, fiul slbticiei.
Apoi Raster bu nc o dat din rom i spuse:
Mai spune-mi ceva, Viki. Dup tot ce s-a ntmplat la voi
n ultimele zile, dup toate ocurile pe care le-ai trit, n-ai
luat azi ceva pentru amortizare, ntrire, linitire i Viki
ncuviin.
Am luat prafuri, ncuviin el. Foarte puternice, nu
tiu cum le spune, aveau imprimat pe ele doar litera} Leam gsit acas rmase de la mama, tiu c le lua din cnd
n cnd.
i Raster privi spre fereastr i spuse:
Uit-te, Viki, iar ninge.
Viki i ascunse obrazul n cojocel i strbtu n fig
strada pn la vila lor. Cdd ajunse la etaj i se nvrtea
capul i pe frunte i fa simea o sudoare rece.

178

XIII
n dimineaa cnd Viki l vizitase pe Bernard Raster,
consilierul criminalist ef Heumann se afla pentru a doua
oar la Ottingen. Prima oar venise cu Wania i cu echipa
lui la orele dou jumtate noaptea, o or dup ce eful
poliiei locale anunase cu glas ridicat, dar linitit,
serviciului de informaii criminalist din capital,
ngrozitoarea descoperire. La vremea aceea de noapte, Viki,
n cmrua lui se zbtea nelinitit pe divan, pe jumtate
adormit, pe jumtate veghind i n-avea idee c trei camere
mai ncolo tatl su fusese trezit de telefon, c se
mbrcase n grab i c peste cteva minute n faa vilei
lor se oprise n linite automobilul. n afara oraului lng
automobilul lui Heumann mai apruser altele trei i
peste cteva minute rsriser n urma lor se aflau acum
pe autostrad alte automobile care nu mergeau ns la
Ottingen, ci se opreau la toate pompele de benzin i
servisurile din ambele direcii, care funcionau noaptea,
sreau din ele oameni care-i chestionau pe salariai.
Mainile cu Heumann, Wania i oamenii lui ajunseser pe
oseaua de la poalele Ottingenului la orele dou jumtate.
Lsaser automobilele sub costia nzpezit, lng an i
urcaser spre pdure. n tot acest timp, costia i pdurea
erau pzite de poliia local, poliitii stteau jos pe osea
i sus sub mnstire, ca nimeni s nu ajung la locul
faptei din nici o direcie.
179

i la drept vorbind niciunul din locuitorii Ottingenului


nu ncercase aa ceva. Oraul n-avea nici cea mai mic
idee despre groaznica crim. La ora dou i jumtate
noaptea oraul i dormea linitit somnul de dinaintea
Crciunului, pe acoperiurile caselor se afla zpad, o
zpad nou mrunt i strlucitoare se aezase pe
ele. Iar undeva deasupra castelului ardeau stelele, fapt
destul de curios pe vreme de ninsoare deasupra
castelului cerul era aproape senin. Cine veghea n ora n
afara poliiei, fr s tie deocamdat despre crim erau
doar farmacistul i fiul lui, care totui spre diminea
epuizat de oboseal adormise, i apoi fiul moaei. Acesta
ieise chiar de cteva ori n timpul nopii pn n pia,
unde plin de nelinite ateptase lng sediul poliiei. i
mai veghea desigur n special familia Knippsen. Veghea lor
era nsoit de nelinite i fric dei erau calmai n fiecare
clip telefonic de farmacist i chiar de fiul moaei.
n seara fatal, cum totui Jrg nu se mai ntorcea de la
sniu, mama lui plecase s-l caute. Erau cam orele nou.
l cutase mai nti prin grdin uitndu-se s vad i
dac nu rtcete vreo pasre domestic, l cutase prin
ora, n pia ba chiar ntre timp se oprise pentru un
iaurt la lptreas, care mai avea deschis la ora aceea,
fiindc i spla prvlia l cutase pe chei, pe pod, apoi
trecuse i pe la castel, la vinria cetii i vorbise cu
hangiul, care-i spusese c bieii plecaser de la el cam
nainte de ora trei. Doamna Knippsen se ntorsese acas i
atunci directorul colii vinicole pusese mna pe telefon i
chemase familia farmacistului. Abia cnd se ntorsese
nevasta, nici o clip mai devreme ntrebase dac fiul lor se
180

ntorsese acas de la sniu.


E aproape zece i derbedeul nostru nc n-a venit,
strigase directorul viticol i vocea i tremura de mnie, nu
tiu ce-i fac cnd o veni. Unde poate s fie de atta timp?
Sunt prea blnd cu el, asta e!
Farmacistul rspunsese c fiul lor e deja acas,
intenionat nu spusese de la ce or, ca s nu-l ae i mai
mult pe director contra fiului su, spusese c Jrg
mersese pe chei cu fiul moaei i c probabil mai era
acolo. Directorul viticol sunase imediat la moa i-i
stpnea cu greu furia i necazul. Dar aceste sentimente i
trecuser repede. Moaa i spusese c Jrg nu e i nici n-a
fost la ei, c fiul ei e de mult acas i c-o s-l ntrebe.
Biatul declarase ca Jrg mersese cu el pn la csua lor,
c acolo se despriser, c era poate apte i jumtate, i
c dup aceea Jrg plecase desigur spre cas. Spusese
acest lucru destul de nesigur, dar nu fiindc ar fi minit, ci
pentru c-i trecuse brusc prin cap, dac nu cumva Jrg
dup toate vorbele i povestirile schimbate n timp ce
mergeau de-a lungul cheiului i n faa csuei lor, nu se
dusese nc pe undeva, dumnezeu tie unde e i ce face, i
n faa acelei imagini pe fiul moaei l cuprinsese un fel de
prere de ru necunoscut pn atunci. Abia n acel
moment, pentru prima oar, pe fruntea directorului viticol
apruse sudoarea. Aezase receptorul i nu mai zbovise.
La fel ca toi prinii nefericiilor copii de dinainte chemase
i el poliia local, s fi fost ora zece. Comandantul local
era nc la sediu dar chiar dac ar fi fost acas, ar fi fost
acelai lucru deci comandantul local ncercase mai nti
s-i liniteasc pe directorul viticol, dar n timp ce spunea
181

n receptor cuvintele une-i consolri srccioase creierul


i lucra deja febril. Informat de cazurile din Kneppburg i
Zorna i cu ntrebarea ndrtnic n suflet dac, nu
cumva e vorba n oraul lui despre o crim asemntoare,
ordon imediat dup ce termin cu directorul s ias
n mprejurimile oraului doisprezece oameni n trei
automobile toate cte le avea spre folosin echipajele
urmnd s pstreze legtura prin emitoarele cu unde
scurte. Doi din cei doisprezece brbai trebuiser s fie
smuli cminului lor, iar ase dintr-un restaurant de la
bere, comandantul local declarase la ora zeoe seara starea
de alert general a poliiei din Ottingen, deci ceva
nemaivzut, la care n-ar fi recurs niciodat din cauza unui
biat rtcit, s nu fi fost cele dou cazuri anterioare. Dar
despre aceast alarm de la ora zece seara n-avea
deocamdat idee nimeni din ora. Cci comandantul local
fcuse n afar de aceasta nc un lucru bun. i obligase la
tcere n legtur cu dispariia lui Jrg Knippsen nu
numai pe prinii lui ngrozii, dar i pe farmacist i chiar
pe fiul moaei i pe mama lui. Dispariia lui Jrg
Knippsen trebuia s fie deocamdat strict tinuit, cci nu
era nc noapte i oraul mai era animat, oamenii puteau
s fug din case, s-i comunice tirea verbal i telefonic i
comandantul tia, c la scurt timp dup aceea, Ottingenul
lui putea fi rsturnat cu susui n jos. Trei maini ale
poliiei ieiser la zece i jumtate. Dou dintre ele
strbtuser mai nti oraul, oamenii din restaurante i
vinrii se miraser de ce tocmai azi cu o zi nainte de
ajunul Crciunului verific paznicii locali aplicarea legii
prin localuri, unul din cele dou automobile mersese i
182

sus, la castel, la vinria cetii i dup ce deinuser


promisiunea tcerii l chestionaser pa crciumarul
Krachner, cruia aproape c i venise ru, celelalte maini
patrulau
n
mprejurimile
oraului.
Cercetarea
mprejurimilor oraului durase o or i jumtate, adic
pn la miezul nopii, i rmsese fr rezultat. Din
punctul de vedere al poliiei din Ottingen, era ce-i drept un
insucces dispruse un biat i nu fusese gsit dar dac
se pleca de la faptul c poliia nu putea ti nc cu
siguran c era vorba despre o crim, insuccesul se
dovedea a nu fi fost aa de mare. Dac se pleca de la
premisa c poliia nu putea stabili dinainte c va descoperi
n zona ei cea de a treia crim din seria asasinatelor de
copii, nu se putea condamna nici ceea ce comandantul
local nu fcuse n primele minute dup apelul tatlui lui
Jrg. Nu fcuse un lucru, care n clipa cnd automobilele
se rspndiser n mprejurimile orelului, adic la zece
jumtate noaptea, ar fi fost inutil: pusese s se cerceteze
doar mprejurimile oraului i scpase din vedere inutul
nconjurtor, de exemplu zona din direcia capitalei.
Asasinul putea avea un avans de cteva ore, dar hotrt
lucru de acest fapt poliia din Ottingen nu trebuia acuzat.
Poliitii ieiser a doua oar n mprejurimi dup scurta
consftuire de la dousprezece i jumtate. De data
aceasta, comandantul local, pentru mai mult siguran,
anunase centralei criminalistice din capital dispariia
biatului. Dup ora unu noaptea, oamenii dintr-unul din
automobile ncepuser s cerceteze dealul de sub
mnstire, cmpul acela nzpezit i pdurea, ce se
ntindea de-a lungul lui i n cele din urm nainte de
183

unu i jumtate gsiser biatul. Trei minute dup


descoperire, comandantul local anunase deja din
cancelaria sa din ora rezultatul centralei criminaliste i o
or mai trziu, la dou i jumtate, Heumann, Wania i
oamenii acestuia se aflau la locul crimei.
Comandantul local cu cei doi adjunci ai si i ateptau
deja n cmp, n apropierea biatului mort. Poliitii
aprinseser reflectoarele pe care le trser cu greu din
main mpreun, cu bateriile voluminoase i imaginea
pdurii ardea n lumin. O clip fusese ca pe o scen de
teatru. Copacii nzpezii, n mijlocul lor sania, i lng ea
biatul prbuit cu faa n zpad. Fotografii poliiei
fcuser ntr-un minut sute de poze. nregistraser i
zpada din preajma descoperirii i drumul de-a lungul
pdurii pe care se vedeau clar doar propriile lor urme,
fiindc pe cele ale asasinului le acoperise zpada ce czuse
spre sear. Luaser jocul de buzunar, care zcea n
apropierea biatului i era uor presrat cu zpad,
scormoniser apoi cu grij n locurile unde ar fi putut s
se afle tubul cartuului i cartuul, le gsiser i mai
gsiser la un pas de sanie i chitocurile umezite a dou
igri. Le luaser cu zpad, le puseser ntr-o cutie de
sticl i apoi medicul legist se apuc n fine de treab, sub
lumina puternic a reflectoarelor. Ridic corpul biatului
i n lumina reflectoarelor apru faa lui Jrg. Heumann,
care pn acum se uitase fr s spun un cuvnt, l privi
pe Wania, da, pe faa biatului era un zmbet. Acelai
zmbet ca cel de pe figurile celor dou victime anterioare.
Apoi Heumann se nclin puin spre biat pe care
modicul l sprijinise ntre timp cu spatele de sanie i-i
184

privi n fug mbrcmintea. Chem fotograful ca s


fotografieze detaliat ntreaga vestimentaie a biatului.
Apoi i fcu semn cu capul doctorului s-i continue
munca. Doctorul pipi faa biatului, ochii, gura, ncerc
flexibilitatea minii i a degetelor i spuse:
Va fi mai nesigur ca alt dat, zpada, gerul
disecia va hotr. La prima privire a spune cinci pn la
opt ore Aezar biatul pe o targ i-i transportar pe
osea pn la o main care plec imediat cu el n
capital, ca s poat fi fcut autopsia n timpul nopii.
Apoi acoperir bancheta sniei cu un fel de nvelitoare i o
duser i pe ea n automobil. Dup care civa brbai
ptrunser n pdure i abia atunci se uit Heumann la
comandantul local.
Concomitent, din capital plecaser deja alte automobile
poliieneti spre Ottingen i spre terenurile nconjurtoare,
i n cabinetul de lucru al lui Heumann de la prezidiu,
unde se afla i centrala criminalist se i ngrmdiser
primele informaii, luate de la salariaii pompelor de
benzini ai servisurilor din ambele direcii ale autostrzii.
Totodat se desfurau i nenumrate razii nocturne n
ntreprinderile i pe strzile capitalei, n toate staiile i n
metrou, n curs era i cercetarea curilor i a caselor n
satele din jurul Ottingenului i dincolo de el, ba chiar i n
nefericitul orel. Heumann nu mai inea cont de linitea
oraului, de altfel era trei i jumtate dimineaa i
ngrozitoarea veste se aflase abia peste o or, cnd
ncepuser s se scoale cei mai matinali ceteni din
Ottingen. La ora patru dimineaa Heumann i Wania erau
din nou la prezidiu, n capital.
185

n cabinetul de lucru al lui Heumann de la etajul cinci al


prezidiului, telefoanele nu mai conteneau. Tot timpul
soseau raporturi despre rezultatele raziilor din diferite
localuri, strzi i gri, muli oameni fuseser asigurai c
era improbabil ca asasinul din Ottingen s se fi aflat
printre ei... de altfel aceste tiri nu le asculta Heumann, ci
inspectorul Melk, adjunctul lui Wania, dup care treceau
i prin secia de informaii, unde erau btute Ia main.
Heumann citea depoziiile oamenilor de la servisuri i
pompe i, prima urmare a acestor depoziii fusese
avansarea de ctre Wania seciei de urmrire, a descrierii
ctorva maini care trebuiau s fie reinute. La ora cinci
dimineaa fuseser aduse n cabinetul de lucru al lui
Heumann primele rezultate ale expertizelor. Dup cum era
de ateptat, nu se gsiser amprente de degete pe jocul de
buzunar, ceva ns tot se gsise de ast dat: amprentele
distincte ale degetului mare, arttorului i mijlociului
unei mnui. Amprenta mnuii se gsise i pe mucul
umezit al unei igri. Pe cealalt se gsiser amprentele a
dou degete, care erau evident fapt ce s-a confirmat
repede amprentele degetelor victimei. Tubul cartuului i
glonul artau c se trsese din nou dintr-un pistol cu
calibrul 6,35 i c era vorba de o arm cu filetajul spre
stnga, faptul putnd fi confirmat i de autopsie. nainte
nca de a avea certificatul preliminar de disecie,
consilierul criminalist se hotrse s ntreprind ceva, era
cinci i jumtate i dincolo de geamurile cabinetului su
de lucru se meninea ntunericul.
Trebuie s ne folosim de toate posibilitile i
mijloacele n cursul acestei diminei, a acestei zile
186

nenorocite, se adres el lui Wania i inspectorului Melk, n


cursul acestei diminei a vrea s am pistolul lui Bemard
Rastal. Desigur, ddu din mn i faa lui era aproape
demenial de rece, tiu c dac ar fi el n-ar fi omort
tocmai n Ottingen, unde vine zilnic s conserve schelete.
Dar vreau pistolul lui i analiza lui amnunit. Apoi
spuse, fr s se mite vreun muchi:
Vreau s se verifice pistoalele tuturor posesorilor
membrilor Asociaiei noastre studeneti. Am aici, zise
inspectorului Melk, lista lor nominal. Vreau s fie
verificate i pistoalele care se afl azi n vitrina muzeului
local s se efectueze analiza microscopic. Dac se poate
cel mai bine ar fi ca proprietarii pistoalelor s ni le
mprumute pentru o zi. Pentru mai mult siguran, n
cazul c s-ar mpotrivi cineva s aranjm pe cale judiciar,
luai legtura cu secia juridic corespunztoare, i spuse
lui Melk. i intensificai urmrirea lui Briccius, omul sta
n-a fost nc gsit, aici e slbiciunea noastr. S mai
ateptm dou-trei ore, mncm ceva, i eu plec din nou
la Ottingen. Sunai-l, i spuse comisarului ef Wania, pe
comandantul local ca pn la sosirea mea s nu se apuce
s-i interogheze pe fiul moaei. l poate interoga doar pe
fiul farmacistului, iar dup interogatoriu, pn la venirea
mea, s-i izoleze acas, atenie la telefon. Comunicai
comandantului s lase paza acolo, lng pdure i cmpie
i s nu dea voie nc nimnui la locul faptei, probabil c
tie asta, i nicio tire ziaritilor. Ziaritii s ni se adreseze
nou. Dac adorm, i mai spuse lui Wania, punei s m
trezeasc peste o or, nu m mai duc acas. Heumann se
ridic de la mas i se duse spre cealalt u care ddea
187

n cabinetul lui. Cu mna pe clan, se ntorsese nc o


dat spre Wania i Melk i spusese pe un ton incolor:
nc ceva. Domnilor, avei grij de redactarea
procesului verbal al declaraiei domnului Ringwald
referitor la felul n care, cu ani n urm, a druit pistolul
nepotului su, zoolog la Copenhaga, chemai la telefon
poliia danez, s cear o declaraie confereniarului dac
a avut tot timpul pistolul i n fine Heumann ridic puin
privirea i se uit rece la subordonaii lui n fine punei
s se semneze protocolul cu domnul Dessewffy despre felul
n care a pierdut pistolul acum opt ani, undeva n Egipt
Adresele le luai din evidena central, i dumneata,
inspectore, i spuse lui Melk, pleci chiar acum la Ottingen.
Intr n mica ncpere, care se afla lng cabinetul lui de
lucru i unde nu era telefon i nici alte instalaii
nelinititoare. Se afla acolo ca ntr-o celul mai
confortabil, doar o msu, un scaun i un divan.
La ase jumtate dimineaa afar era nc ntuneric,
cum este la sfritul lui decembrie Heumann sttea din
nou n cabinetul su de lucru. Sttea la mas, bea o cafea
fierbinte i trecea n revist tirile care veniser n cursul
acelei ore de odihn. Din cele patru maini suspecte care
trebuiau reinute pn la ora ase i un sfert fuseser
prinse dou posesorii, administratorul parcurilor
oraului i un arhitect erau n afara oricrei bnuieli.
Despre Anatol Briccius nu aveau n continuare nici cea
mai mic veste. n cursul raziilor n localuri, pe strzi i n
gri, pn la ora ase dimineaa, fuseser reinui o sut
douzeci de oamenii, printre care cinci hoi de buzunare i
o prostituat beat, care afirma c cel mai bun vin de pe
188

lume e n Ottingen Heumann i privi dezgustat cecua


de cafea. Wania se anun cam pe la ora apte. Intr n
cabinetul lui Heumann cu dou descoperiri.
Prima se referea la sanie. Graie cercetrii microscopice
se descoperiser pe bancheta sniei mai multe fire. Cteva
din ele erau aceleai cu firele materialului din care erau
cusui pantalonii de schi ai biatului, alte dou erau
diferite i desigur proveneau din mbrcmintea
criminalului, ceea ce coincidea cu constatarea c
fptuitorul sttuse la un moment dat pe sanie lng biat,
firele aveau totui doar valoare probant, neputnd s
contribuie prea mult deocamdat la cercetri. Heumann
puse prima descoperire pe mas i ntinse mna dup cea
de a doua prob.
Un certificat de disecie nc incomplet, spuse Wania,
se efectueaz nc nite examene chimice i mai au nevoie
de o or. Nimic nou, totul ca mai nainte.
Heumann nregistr rapid cu privirea rndurile i puse
hrtia pe mas. Totul ca mai nainte. Expertiza diseciei lui
Jrg Knippsen era asemntoare cu cele din cazurile
Antoniei Seibt din Kneppourg i a lui Frederich Delmar
din Zorna. mpucat cu un pistol de calibru 6,35, cu filetajul evii spre stnga, din apropiere, n ceaf, locul
interveniei acelai, moarte instantanee, cauza sfierea
esutului cerebral. Pe corp nicio urm de violentare
antemortem, motivaia sexual direct exclus. Se gsiser
doar urme de alcool. i nicotin n sngele biatului i
aceasta a fost singura deosebire fa de rezultatele
diseciilor anterioare.
La apte i jumtate dimineaa trsese n faa prezidiului
189

un automobil, pentru Heumann i Wania, care se urcaser


n el. La ora opt dimineaa se luminase deja cei doi
erau din nou n Ottingen. La comisariatul orenesc, erau
ateptai n cancelaria sa de ctre comandantul local n
prezena adjunctului su, a inspectorului Melk i a altor
civa specialiti din echipa lui Wania, care nu se
micaser de la faa locului. Cldirea comisariatului, sau
cum i se spunea staia de poliie se afla n pia, era o
cldire cu dou etaje cu arcade, care avea perspectiv
direct asupra a tot ce se ntmpla n ora. A srbtoririi
zilei naionale i a efului statului, a procesiunii din joia
verde, a nmormntrilor i demonstraiilor muncitorilor
viticoli aflai n grev. Cnd Heumann aflat n cancelaria
comandantului se apropiase de geam i privise piaa,
vzuse pretutindeni n lumina dimineii mulime de
oameni, pe trotuare i sub arcade grupuri de ceteni, care
se aflau masai n special n faa cldirii staiei de poliie.
Desigur, i vzuser venind, iar automobilele lor se aflau n
faa cldirii. Heumann se ntoarse spre comandantul local
i-i fix privirea pe petliele lui aurii.
Desigur oamenii tiu deja despre crim, declar
comandantul local, au aflat despre ea de diminea
devreme i sunt ngrozii. Prinii biatului sunt acas, se
afl la ei o asistent medical i civa vecini. Fraii
biatului, o fat i-un bieel, au fost luai acum o clip de
arhivarul local n vila sa din afara oraului, ca s se
gseasc dincolo de raza de aciune a ntmplrilor. Au
telefonat din nou ziaritii, am aranjat conform ordinului
dumneavoastr. Locul faptei l-au putut fotografia
deocamdat din deprtare, doar cmpia i pdurea, dac o
190

s le ias ceva din cauza luminii.


O s vin iar, spuse dezgustat Heumann i se
ndrept spre masa comandantului, o s vin ncoace ca la
un loc de pelerinaj, ca s prind ce se poate pentru ediia
de azi, mine e ajunul Crciunului i nu se scrie despre
crime. Dac o s v bat la poart dai-i afar, se adres el
comandantului i-apoi se aez la mas, n fotoliul lui, i
zise:
Knippsen e un nume destul de curios. Strngei toate
datele despre familie, o s le lum cu noi. n cursul
dimineii interogai toi bieii care au fost mpreuna cu el
ieri, avei grij s nu fie toi la un loc naintea audierii,
interogai-l i pe crciumarul de la castel, apoi pe prinii
biatului i pn la dousprezece trimitei-mi o informare
amnunit despre ultimele trei zile ale vieii lui. Evidena
oaspeilor din hotelurile dumneavoastr o s-o ia
inspectorul Melk, i comandantul local se ntoarse spre
adjunctul lui, care iei imediat din cancelarie.
Apoi tot comandantul local lu de pe mas o hrtie i
spuse:
Avem aici deocamdat, domnule consilier criminalist
ef, domnilor depoziia lui Richard Nufsbiegl, fiul n
vrst de treisprezece ani al farmacistului local, singurul
biat pe care l-am audiat deocamdat conform dorinei
dumneavoastr. Gabriel Dadelbeck, fiul moaei
Artai-mi-le, spuse Heumann din fotoliu i lu din
mna comandantului hrtia.
Depoziia fiului farmacistului descria cum nou biei se
dduser cu sania n douzeci i doi decembrie pe dealul
de dincolo de castel, cum dup aceea, cnd ncepuse s se
191

ntunece, se duseser la vinria castelului unde buser


priuri, cum apoi se btuser o clip cu bulgri n curtea
interioar, cum coborser de pe dealul castelului pe snii
pe o crare lateral, pe care Jrg voise s mai mearg o
dat, cum trecuser apoi podul i merseser pe chei n
ora. Cum Jrg nu se dusese pe strdua Dante spre cas,
ci o luase mai departe pe chei cu fiul moaei nu
ntlniser niciun om strin, nu-i oprise nimeni, nu
mersese nimeni n urma lor, Jrg era vesel i zicea asta i
asta Heumann i ddu napoi hrtia comandantului i-l
privi pe Wania. Amndoi aveau impresia, c tot aa vor
povesti toi bieii, totui Wania spera ca mcar unele
declaraii s aduc date mai preioase, se baza n special
pe audierea fiului moaei. Apoi din nou vorbi comandantul
local:
Pe Nufsbiegl nu l-am adus aici, spuse, a fcut
declaraia acas, farmacistul a fost rugat s nu-l cheme la
telefon pe fiul su n eventualitatea c va fi sunat, dar ne-a
rspuns c doarme nc. E exclus s influeneze pe oricare
altul din grup, cu fiul moaei, Gabriel Dadelbeck, zise, vam ateptat pe dumneavoastr, domnule consilier
criminalist ef. Permitei-mi s v spun mai nti ceva
despre situaia n care se afl biatul acesta. Am avut
impresia c a nnebunit ast noapte. A venit aici la staie
de cteva ori n timpul nopii, s-a aezat jos, lng poart,
s-a tot schimbat de pe un picior pe altul, nu tia nc
nimic despre crim, doar despre dispariie, l-a ntrebat pe
sergentul nostru Kurz dac l-am gsit pe Jrg la ora
ase dimineaa ne-a telefonat mama lui c biatul a aflat
despre crim i c s-a prbuit. Am trimis la el pe doctorul
192

nostru cu indicaia s nu se mite de acolo pn venii s-l


audiai
Cum a aflat biatul la ase dimineaa despre crim?
ntreb Wania pe comandantul local, n timp ce Heumann
tcea, i comandantul spuse:
De la o vecin, care venise la mama lui i-i spusese.
Biatul a auzit prin ua ntredeschis.
Dai-mi o ncpere, Heumann se ridic brusc i-i
privi ceasul, s vin cu mine comisarul. Trimitei maina
dup biat, s vini doctorul cu el. Inspectorul Melk s-i
cerceteze ntre timp pe ceilali.
Pe Gabriel Dadelbeck l aduser n douzeci de minute.
Avea fa palid, descompus, ochii obosii, holbai i
tremura. l lsaser s se aeze o clip pe coridor i
doctorul, care-l nsoise, le spusese lui Heumann i lui
Wania n ncpere:
Biatul a avut un oc nervos uor. Cnd am venit la el
de diminea zcea la pmnt i plngea. N-am observat
niciun semn de isterie. Acum e mai linitit, dei nu
complet, i-am fcut doar o injecie slab o s m
ngrijesc de el dup ce-i va face declaraia. A vrea s
stau lng el n timpul interogatoriului.
Heumann ncuviin n tcere i Wania l chem pe
biat.
l aezar la un metru de biroul lui Heumann pe un
scaun, lng doctor. Wania se aez departe n colul
cancelariei.
Ai mers, aadar, singuri pe chei spre mnstire.
spuse Heumann linitit i privi undeva spre fereastr,
poate ca s nu-l neliniteasc pe biat, despre ce-ai
193

vorbit?
Despre vrjitoare, se cutremur biatul, cum zboar
pe mtur, pe Jrg l interesa.
Despre asta vorbiseri nc la vinrie, spuse
Heumann, pe chei ai povestit mai departe?
C astea sunt doar visurile lor, bigui biatul i-i
holb ochii spre Heumann, c-i dau cu alifii nu m-am
gndit la nimic ru
Desigur c nu, ncuviin Heumann, doar nu-i
imput nimeni nimic. Poi s ne ajui, ai fost doar
prieteni. Ce alifii foloseau, ca s aib vise?
Din mselari, se blbi biatul, din lilieci, e i la
muzeu Jrg a cptat chefi biatul tcu i nu putu
continua.
Chef pentru ce, spuse Heumann i pentru prima oar
ridic puin glasul, repede, n-avem timp. Pentru ce a
cptat chefi-i fix pentru prima oar ochii reci
asupra biatului.
De igar, bigui acesta palid ca moartea i doctorul
lng el i puse mna pe umr, i s bea
Ce om era acela, care v-a observat, cnd mergeai pe
chei, tii s-l descrii? spuse Heumann, dar fiul moaei
cltin ngrozit capul.
Nu tiu despre nimic, gemu el.
i cnd stteai n faa casei voastre, spuse Heumann
i privi iar spre geam, acolo v-a vzut cineva cum
vorbeaii fiul moaei i holbngrozit privirea la
Heumann i articul:
Ne-a vzut cineva acolo? Dumnezeule, eu nu tiu...
dar Heumann l ntreb mai departe.
194

Deci Jrg a cptat chef, pe chei, de butur i de o


igar, spuse, v-ai dus iar la birt?
Nu, rspunse repede biatul, nu, am mers n direcia
casei noastre. Nu i-am dat nimic, zise iari grbit, naveam nimic de but.
I-ai dat o igar, spuse uscat Heumann i biatu!
ncremeni, apoi ncepu s tremure. Dup ce doctorul l
liniti, Heumann l ntreb:
Unde i-ai dat igara? Pe chei, sau n faa casei
voastre?
n faa casei, gemu ncetior biatul,
i a fumat-o?
A fumat-o, eu i-am aprins-o, opti.
Ct timp ai stat n faa casei?
Doar o clip, apoi ne-am desprit, spuse biatul i
Heumann ntreb:
A terminat de fumat igara pn v-ai desprit, sau
mai avea o bucic?
Mai avea o bucic, spuse biatul.
Cte igri i-ai dat? zise Heumann i-i privi iar pt
biat.
Doar una fiul moaei se fcu iar palid ca moartea,
apoi ne-am desprit.
i unde s-a dus Jrg?
Am crezut c acas, rspunse Gabriel Dadelbeck i
ncepu s plng.
Interogatoriul durase cam cincisprezece minute.
Confirmase declaraia fiului farmacistului i adusese
cteva date, care erau interesante mai de grab n sine,
dect ca o contribuie la cercetare. Heumann ddu drumul
195

biatului, schimb nc cteva cuvinte cu doctorul i apoi


se ntoarse cu Wania n cancelaria comandantului local.
Puse s fie chemat o dactilograf i-i dict el nsui
interogatoriul biatului. Concomitent, n alte ncperi ale
comisariatului, oamenii lui Wania i interogau deja pe
ceilali biei, iar adjunctul comandantului termina
informarea despre familia cu nume curios, despre familia
Knippsen. Apoi Heumann se apropie din nou de geam i
privi n pia. Erau i mai muli oameni dect atunci cnd
veniser, Heumann avea impresia c n pia se pregtea o
demonstraie. Privi o clip tcut la oamenii adunai, dup
care i aprinse ncet o igari se ntoarse spre
comandantul local.
Linitii-i cumva pe oamenii tia, spuse rece,
anunai la radioul local c se cerceteaz intens i c se
obin rezultate S nu spunei c suntem pe urmele lui.
Iar pe ziariti, dac vin, alungai-i i trimitei-i la noi, o s-o
scot eu la capt cu ei Apoi adug:
Aflai ce persoan strin a ntrziat ieri n mnstire,
la ce or a plecat ultimul vizitator, cine a fost i ncotro a
luat-oi chiar n clipa aceea pe masa comandantului
sun telefonul. Era interurbanul pentru Heumann.
Funcionarul de la prezidiu i comunic textul ediiei
speciale a Expresului.
Cel de al treilea asasinat de copii azi noapte la
Ottingen, i spuse funcionarul lui Heumann la telefon, aa
sun titlul scris cu litere de o chioap. i sub el: Le va
pune n cele din urm capt poliia?
Luai msuri pentru interzicerea subtitlului, strig
Heumann, s fie lsate doar faptele fr comentariu, i
196

trnti receptorul.
Aflai, spuse imediat dup aceea comandantului, la ce
or a prsit ieri mnstirea Bernard Raster
Apoi Heumann primi alt telefon
Wania i comandantul local i ddur seama c e un
telefon destul de important i serios. n timpul convorbirii
Heumann nu se adres pe niciun nume, zise o singur
dat lapidar v rog, apoi ddu fr chef cteva informaii
despre mersul cercetrilor i la sfrit rspunsese ezitant
la o ntrebare.
S-ar putea presupune aa ceva dac urmele ar duce
n strintate. n msura n care noi n-avem urme, nu le
are nici altcineva.
Apoi veni al treilea telefon, de data aceasta pentru
comandantul local.
Doctorul a pus s fie transportat biatul acela,
Dadelbeck, la clinica neurologic a profesorului Grenze din
capital, spuse comandantul dup ce nchisese, trebuie s
se destind puin. Ali cinci din cei nou biei au nevoie
de ajutor medical.
Inspectorul Melk i ali civa poliiti rmseser la
Ottingen. Heumann i Wania se urcaser n automobilul
care atepta n faa comisariatului cam pe la ora zece i
jumtate. oferul fusese nevoit s claxoneze ca oamenii s
se dea la o parte, s poat iei. Cnd trecuser prin pia,
Heumann privise iari la grupurile de oameni peste care
cdea acum zpada, ncepuse iari s ning apoi
trecuse cu privirea peste grmada pomilor de Crciun,
care se vindeau lng zidul bisericii. Cnd ieiser din
piai ptrunseser n strada pe care se mergea spre
197

osea i spusese lui Wania:


Persoana care m-a sunat era ministrul. M-a ntrebat
dac n-ar trebui s cerem ajutorul Interpolului al crui
membru sunt.
Apoi tcuse plictisit i nu mai spusese niciun cuvnt.
Abia cnd automobilul ptrunsese pe autostrad, i
aprinsese o igari adugase:
Cnd te gndeti c mine e ajunul Crciunului..

198

XIV
Era ajunul Crciunului.
De fapt nu era nc, ci ncepea. La cinci, n decembrie e
deja ntuneric, totui ajunul ncepe puin mai trziu, cnd
la radio i la televiziune ncepe adevratul program de
Crciun i cnd primele familii se aaz la mas. Acum
era cinci. Ajunul abia ncepea i afar nu ningea, dar era
ger. i Viki
Viki sttea ntins pe divan n cmrua lui la lumina
lmpii de pe noptier i se simea la fel ca atunci cnd
fusese n vizit Ia Raster. Faa i era palid, umbrit, iar
ochii voalai. Se simea obosit, gndea i percepea ca n
cea, dar era complet linitit. Era complet linitit i dei
presimea c starea lui se putea schimba n cursul serii,
c l putea durea capul ca alaltieri, c-l puteau bntui
gndurile negre, depresiunea, totui nu prea se gndea la
aceast posiibilitate. Prafurile pe care le lua de ieri, se
aflau deasupra lavoarului. Zcea pe divan cuprins de
oboseal i cea, cu toate astea complet linitit i urmrea
timpul pe ceasul su de aur, pe care trebuia s i-l
napoieze azi lui Barry, se gndea la faptul c azi nc
trebuie s se despart de prietenul lui, i se mai gndea la
crima de ieri,
Crima din Ottingen!
Asasinarea unui biat pe sanie, pe costi, lng
pdure!
199

Seara de alaltieri!
A fost acolo cu Wania de dou ori, i spuse gndindu-se
la tatl su, poate ce acolo i azi. l vneaz pe Briccius,
dar poate c n realitate l bnuiete i pe Raster. Dar
indiferent de ce avea s se ntmple, trebuia s fie o
nfrngere pentru el. Grea, cea de a treia i ultima, i
strnse Viki buzele. i acum e seara de ajun. Apoi cineva
sun.
Viki era sigur c e vduva generalului Meyerbach,
trebuia s vin la cinci i jumtate. Auzi n hol paii
slujnicei ocazionale, ai Camilei, care venise la ei de la ora
doui care trebuia s plece. Se ridic de pe divan i privi
pe geam. Vzu ntunericul fr zpad, luminat de dou
lmpi, lumina uneia cdea pe garajul unde se ascundea
Renault-ul lor cu perdelue, vizavi la ferestrele casei lui
Raster vzu lumin, pe strad zpad ngheat, i nici
picior de om. Viki se duse spre spltorul galben citron i
mai lu un praf. Pe cnd l ducea spre gur, i spuse c
de fapt n afar de Raster nimeni nu remarcase nimic
deosebit la el, desigur cine s fi observat, cameristul avea
liber, tatl su nu-l vzuse toat ziua de alaltieri i, nici
azi n ajunul Crciunului nu era acas, iar Betty era
teribil de ocupat cu pregtirea cinei i nu tia unde-i st
capul. Poate c n-o s observe nimeni, nici acum la cin,
i spuse, nghii praful i bu ap. Apoi se pieptn, lua
una din cravatele de la Greta i sacoul de culoare nchis
i iei pe u.
n hol ardeau lmpile. Coloana antic alb cu telefonul
obiectul acela de podoab parc dispruse de tot n
lumin, se vedea ca n cea. Tot n cea sttea, n
200

apropierea uii de lng scri, vduva generalului ntr-o


manta neagr i tocmai i scotea ncet ngrozitoarea
bonet proas cu fund, slujnica ocazional Camila
sttea n spatele ei cu minile pe gulerul mantalei, Betty
se afla naintea ei i vduva spunea:
Slav domnului c am ajuns. Avei aici o cldur aa
plcut, iar afar e ger.
Betty zise:
Domnul consilier nc n-a venit, i azi, n seara de
ajun, e la prezidiu, tii, probabil e n legtur cu
Ottingenul la nspimnttor
Vduva se cutremuri oft:
Groaznic, ngrozitor, am i eu un nepot, cnd m
gndesc apoi i zmbi trist lui Viki, care tocmai ajunsese
lng ea i i ddu mna. Viki o salut ca n vis. Vzu c
are haine de culoare nchis cu dantele albe de Bruxelles
pe umeri, i amintea de un gndac alb i negru sau de o
pisic din jocurile acelea mici de buzunar. Slujnica
ocazional i lu mantaua i Viki vzu c dantelele de
Bruxelles de pe umeri nu fceau parte din rochie, erau un
accesoriu, un al. Pe al avea o bro, n ureche cercei, pe
degete inele, pe cap o coafur complicat, probabil o
peruc, i Viki i spuse n sinea lui: Slav domnului c e
aici. Apoi observ c vduva generalului venise cu o
geant i-i spuse: Acolo are probabil cadourile. Voise si ia orul i s ajute la buctrie, mai nainte ns dorise
s vad pomul, aa c o conduseser n camera de
oaspei.
La ase i jumtate, Camila prsise vila, n jurul orei
apte veniser ceilali musafiri precum i stpnul casei.
201

Era ngheat ca i cum n-ar fi stat sub un acoperi, ci


undeva afar pe cmp. La apte i jumtate toi stteau n
sufrageria nclzit, la mas. Ascultnd muzic de
Crciun, iar Viki, obosit, dar complet linitit i observ ca
pe mici schelete nceoate de ursulei. Sttea pe o latur a
mesei, lng colonelul Seibt, n fa se afla consilierul
criminalist cu comisarul Wania, la unul din capetele mesei
sttea vduva cu inele, cercei, peruc i dantele de
Bruxelles, n cellalt capt doamna Wania, soia
comisarului ef masa avea forma unui dreptunghi. Pe
faa de mas alb, chiar n mijloc era o coroni de brad,
mpodobit cu lumnrele aprinse, n jurul ei strluceau
cupe i pahare, iar n faa fiecrui mesean erau farfurioare
pentru oase, diverse farfurii i tacmuri. Apoi venise Betty
i adusese cinzano, lmie i ghea, deci aperitive i lui
Viki i trecu prin cap de ce nu le-o fi adus din prima clip.
Heumann turn doamnelor i comisarului Wania, Seibt i
turn lui Viki i siei, n fine Heumann i turni lui, i
dac cameristul ar fi fost aici i-ar fi spus: Da, aperitivul
trebuia s fi fost pregtit, domnul consilier i are regulile
lui la mas! Apoi ridicaser cupele i consilierul inuse
cum se i cuvenea dat fiind c stpna casei nu mai tria
un toast. Spusese doar: Noroc! i lui Viki i se pruse ceva
nespus de prostesc. Luase ns cuvntul vduva i
ndreptase lucrurile. Noroc i Crciun vesel, spusese,
noroc n toate i fericire. S ne binecuvnteze dumnezeu i
s apucm cu sntate i n putere urmtoarea natere a
Domnului. Dup toast, la care luase parte i menajera,
apruse pe mas un castron cu sup de pete, iar cnd
supa se aflase n farfurii se aternuse un moment linitea.
202

Vduva generalului i colonelul Seibt stteau cu capul


aplecat. Apoi ncepuser cu toii s mnnce, n afara
doamnei Wania, a crei farfurie era goal ca un tezaur de
biseric.
Soia comisarului ef era o femeie linitit, timid,
inexpresiv, avea totui o coafur frumoas din pr de
culoare nchisi o brar. Se tia despre ea c nu se
pricepe s gteasc i nici s fac curenie, de altfel avea
servitoare, i c nu suport sngele nici mcar n
fotografie. Se obinuise totui n toi acei ani de cstorie
cu comisarul criminalist cel puin cu faptul c putea s
asculte i s vorbeasc despre probleme criminalistice.
Sup de pete nu mncase, ca pete putea mnca cel mult
rasol de pstrv, i de acest lucru se inea ntotdeauna
cont la Heumann. Cnd Betty, dup supa de pete adusese
la mas crapi prjii i n aspic, doamna Wania primise
rasol de pstrv. Dup pete veniser alte mncruri i
doamna Wania ciugulise cte puin. Gustase din salate,
din sparanghelul cu unt, i din cartofii prjii, dar de
maionez i de dulciuri nu se atinsese, nu luase nici hrean
fiindc era cu frica. Deosebit era i modul n care vorbea.
Vorbea n propoziii exclamative cu un glas mereu timid i
linitit, i folosea puine vorbe. Aa se fcea c atunci cnd
manifesta o uoar mirare, multora li se putea prea c e
un strigt modest ieit din adncurile sufletului ei. Pe
cnd beau vin, iar la radio se auzea o muzic suav de
Crciun, doamna Wania spuse:
Ce colinde frumoase. Ce program frumos. Consilierul
Heumann se ridic, nchise radioul i ddu drumul
televizorului aflat n sufragerie pe un postament jos i care
203

putea fi vzut de la mas era opt i trebuia s nceap


cuvntarea de Crciun a efului statului. l anun o fat
frumoasi zmbitoare care avea un trandafir pe umrul
rochiei de brocart. Vorbise despre pace, dragoste,
nelegere, vorbise despre faptul c trebuie ajutai cei
sraci, care n-au de lucru, locuiesc prost i n-au bani s
mearg la doctor, vorbise despre echitate, despre dreptul
fiecrui om la fericire i mntuire venici terminase cu
un salut adresat fericitei solii a stelei de la Betleem i cu
urri de Crciun fericit i binecuvntat tuturor cetenilor
din ari strintate. Mai nainte s nceap s se cnte
colinda naional de srbtoare, consilierul ef Heumann
se ridic, nchise televizorul i ddu drumul la radio. Apoi
o chem pe Betty s aprind lumnrile n pomul din
camera de musafiri. Dup care toi cei din sufragerie se
ridicar, trecur n camera de oaspei lng pomul de
Crciun, iar Viki i percepea ea pe nite uri mici ce
peau dintr-o cea n alta. Cea dinti pi n camer
vduva cu cercei, cu alul din dantel de Bruxelles,
zmbind ca o mam bun, dup ea venea doamna Wania,
aa de linitit i inexpresiv de parc nici n-ar fi pit.
Apoi intr comisarul Wania i colonelul Seibt, pe faa
acestuia era un zmbet sntos, vesel, reuea s fie un
ran elegant i fa-n faa cu pomul de Crciun. Dup el
intr consilierul criminalist cu faa nemicat i cu ochii
reci, apoi Viki. Pomuleul strlucea de zecile de lumnri,
ramurile lui se cltinau ncet sub greutatea ciocolii,
podoabelor de sticli a lanurilor argintii, sub el pe covor
zceau diverse pacheele i cutii, far n vrful lui, aproape
lng tavan, strlucea o stea mare de aur. Tot acolo, n
204

camera aceea, lng pomuleul strlucitor i n muzica


colindelor de la radio rmseser i dup ce-i mpriser
cadourile, deschiseser toate cutiile, pacheelele i
sculeele i-i exprimaser reciproc mulumirile. Viki i
ddu seama c mulumise frumos familiei Wania, vduvei
i colonelului Seibt, precum i menajerei, care-i
cumprase cravate, doar cameristul nu auzise mulumirile
lui pentru cartea de cltorie, fiindc nu era de fa, i n
sinea lui era bucuros c nimeni nc nu observase starea
lui special. i ddu seama c lng bradul luminat i pe
fondul muzical al colindelor se mnnc sandviuri i
caviar negru i rou precum i prjiturele, de care
doamna Wania nici nu se atinge, tort de ngheat, c se
bea vin, cafea, coniac, jus el se servi cu ap rece i
ngheat, erau bune la oboseala lui, i cu mintea
nceoat, dei complet linitit, atepta momentul cnd
tatl su va ncepe discuia despre ceasul de aur pe care-l
avea la mn i despre Barry. n loc de asta l auzi cum
vorbete despre prjiturile de Crciun.
S-a ntmplat o nenorocire, povesti consilierul
criminalist i bu din cafea, tocmai cnd se coceau
prjiturile astea, mi-a spuse menajera, au ntrerupt pentru
dou minute curentul, s-a produs brusc o suprasolicitare
a reelei, poate din cauza satelitului. Fapt pe care
menajera nu l-a observat i le-a copt cu dou minute mai
puin Nu ne-am obinuit nc s punem becuri electrice
n pom, explic i bu din vin, dei e exact acelai lucru.
Femeia nu s-a obinuit cu sistemul electric al pomului de
Crciun, spune c tehnica nu merge cu poezia aa c
aprindem tot lumnrile. Camila asta, explic i bu din
205

coniac, a splat odat din greeal paharele cu leie,


strluceau desigur ca oglinda, dar se putea bea din ele
doar coniacul, fiindc miroseau a spun. Trebuia s le fi
limpezit cu ap mult de la robinet povestea mici
ntmplri domestice n care se complcea n societate, i
dac ar fi fost de fa cameristul, ar fi gndit: Domnul
consilier criminalist glumete n felul su cunoscut lui
Viki i se preau ns prostii. Apoi vorbi vduva generalului.
Desigur, spuse, ce pot s ajut, o s ajut, cel puin s
cur verdeurile, s desfac mazrea, Camila n-a putut s-o
salveze cu totul pe madame Betty vduva generalului
vorbea despre faptul c voise s ajute mai mult la
buctrie, la prepararea mncrii.
Ce munc istovitoare, s fierbi, s coci, ce grij i
atenie pentru o mas aa plin spuse doamna Wania, i
era clar c-i mrturisea astfel uimirea fa de cina
servit, i darul pentru vitrin se gndea probabil la
cecuele pe care le primise de la consilier, iar colonelul
Seibt bu din vin i ncepu s-i aminteasc de asociaia
studeneasc.
mi aduc aminte, spuse vesel cu privirea la consilierul
ef i la vduva Meyerbach, de una din sesiunile noastre
din ajunul unui Crciun, la castelul Boock, la felul n care
un ran ne-a trimis printr-o slug un purcel. Venise i
fata lui, pe atunci erau pe acolo Zenger, Gtz, Dessewffy
care i-au aprins - ranului ura, omul acela o fi
crezut poate c vor s-i fure fata, sau interveni brusc
Heumann i Seibt rse, bu vin i continu s povesteasc
despre generalul Meyerbach. Aminti munca efectuat ca
preedinte al Asociaiei, i aduse aminte de nlarea lui
206

de la gradul de colonel la cel de general i pomeni i de


firea lui amabil.
De fapt el a preluat asociaia, spuse vduva cu un
zmbet plcut, ca maior. tii cum se baza pe voi, cum v
iubea. tii c proteza nici nu-l mai deranja? Se obinuise
aa mult cu ea, spuse vduva, c poate nici n-ar fi mai
tiut ce s fac cu mna apoi rsun numele lui
Bernard Raster.
i de domnul Raster, spuse vduva i Viki ridic
capul i se uit la ea nemicat, brbatul meu i amintea
adesea. De fptura lui de uria. Domnul Raster mi-a
trimis de Crciun o hart din plastic reprezentnd o
corabie atacat de pirai, iar dup Anul Nou o s m
vizitezei n acea clip Viki zmbi i i strfulgera prin
cap: Dac n-o s-i nchid, i apoi azi de fapt pentru
prima oar lu i el cuvntul. Privi la Wania, la soia lui,
la Seibt, clipi n direcia feei nemicate, indiferente a
tatlui su i vorbi:
Preparatorul Raster, spuse i se auzi pe sine nsui ca
n cea, a demonstrat la Baroberg, o mie de ani mai
trziu, c papa Clement al II-lea a fost asasinat. C a fost
otrvit. Au fost pine ziarele de tirea astai atunci
rsun vocea consilierului ef.
Expresul, spuse sec, fr s i se mite faa, dar c
papa ar fi fost ucis n-a demonstrat nimeni. Comisia a
artat doar, spuse indiferent, c a murit otrvit cu plumb.
Poate c e acelai lucru, rse colonelul Seibt, doar nu
s-o fi sinucis.
Strict judecnd, spuse comisarul Wania, descoperirea
plumbului n oase dup o mie de ani, nu e ntr-adevr o
207

dovad cu totul sigur a crimei. E doar foarte probabil.


Am citit n legtur cu asta un articol n Le monde, i
altul n Monitor, remarc vduva. i-i zmbi blnd lui
Heumann, acolo au scris mai amnunit dect n Expres.
Erau pe atunci lupte ntre Roma i regele Henric al III-lea
care s-a artat a fi destul de perfid. Succesorul lui
Clement al II-lea, Damanas a fost i el otrvit peste un an.
Apoi au nceput s vorbeasc despre biblioteci. i Viki
simi, c s-a schimbat vorba de la Bernard Raster. Dar n
sufletul lui era bucuros. Realizase ce-i propusese i
avusese succes. Vzuse ca prin cea c tatl su fusese
neplcut impresionat i-i auzise chiar exprimndu-i
dezacordul. Atepta s-l aud adresndu-i-se dintr-o clip
n alta referitor la ceasul de aur de la Barry, probabil c-l
vzuse de mult pe mna lui i era pregtit s se
mpotriveasc. Dar se ntmpl altceva. Deodat se nclin
spre el comisarul Wania care zmbi i spuse:
Peste un an i jumtate o s termini coala, Viki. Teai gndit la ce-o s faci?
Viki fu uimit de brusca ntrebare, dar percepea ca prin
cea i era linitit. i aminti de cltoria pe care urma so fac n vacan cu Barry n Turcia, i aminti de Smirna
i Istambul i zmbi uor.
Dac o s termin coala, zmbi. Ce-o s fie dup
nc nu tiu.
Cum s n-o termini, rse colonelul Seibt, ce-o s fie
dup aceea cred c e clar. O s mergi desigur la drept, ca
Mart, sau la criminalistic. Ca s rmn n familie iapoi vorbi iar Heumann. Era clar c trebuia s-o fac.
Pentru drept i criminalistic e nevoie de o minte
208

ascuit, de nervi buni, spuse ncet privind n acest timp


spre u, s spunem lucrurilor pe nume, e ca la armat
Dar medicina, spuse colonelul, pentru ea e nevoie de
sentiment.
Dar i de o mn ferm, replic Heumann i bu din
vin.
Poate c Viki are, spuse gnditor Waniai Viki simi
c se uit la el Wania l privea ntr-adevr pe Viki, faa
lui frumoasi palid, buzele i ochii cenuii, voalai
Poate c Viki are nclinaii artistice.
N-a desenat niciodat, spuse Heumann, n-a cntat
nici la pian, nici la chitar, i nici din voce nu s-a produs
n vreun fel mai deosebit. Pentru aa ceva trebuie s existe
premise.
Viki privi bradul i observ c multe din lumnri se
stinseser de mult. Era complet linitit. Constata totul ca
i cum nu s-ar fi referit la el. Apoi se auzi glasul vduvei.
Poate, spuse, c ar fi un bun actor.
Dup o clip de tcere, n care timp se auzise doar
radioul cntau nite colari colinde din toat lumea
vorbi din nou Heumann. Era o situaie aa de groaznic c
lui Viki i veni ideea s se ridice i s ias un moment. Dar
era linitit, rmase i se uit la pomiorul stins.
Consilierul criminalist ncepu s vorbeasc despre tineret.
Azi tineretul e aa de zpcit, spuse i privi la rndul
lui spre pomiorul stins, c nu se gndete de loc la viitor.
Termin coala i nu tie ce-o s fac mai departe.
Motoare aviatice, nave oceanice, maini de calcul, toate
astea intereseaz acum doar tineretul proletar, pe cel bogat
nu. Acesta se nclzete n distracii, buturi, jazz, filme,
209

cltorii locuinele i mainile nu-i atrag, fiindc acas


au vile, iar automobilele le primesc cadou de cum se nasc.
i pe urm crete criminalitatea. Prind teren i drogurile.
Din suprasaturaie la unii, din srcie la ceilali. Din lipsa
unui elan i a unui el n via. Din goana dup mereu alte
lucruri noi, n special dintr-o mare plictiseal existenial
i spunei-mi atunci ncotro se grbete societatea noastr.
Spre degenerare, spre disoluie. Cnd mergeam eu la
coal Apoi consilierul criminalist spuse:
Din cauza suprasaturrii i lipsei unui el existenial,
tineretul a devenit un element destructiv. Nu mai tie ce s
fac, nu se pricepe s construiasc i s creeze, ca atare
drm i distruge. Se aga de opoziie, de extreme i
himere. La demonstraii merge n Buick-uri i Mercedesuri, dup demonstraie i ateapt dup col oferul
personal i se duc s trndveasc la mare. Dac
degenereaz tineretul, degenereaz societatea, spuse i
privi pomiorul, s mpiedici degenerarea tineretului este
deci acelai lucru cu mpiedicarea degenerrii societii.
Publicul ar trebui s se gndeasc mai mult ce provoac
degenerarea tineretului n primul i n al doilea rnd.
ndeprtarea cauzelor prime e afacerea politicienilor,
ndeprtarea celor secundare e afacerea prinilor, a colii
i a noastr. i n timp ce la radio colarii cntau colinde
din toat lumea, consilierul criminalist explic ce delicte
ar fi necesar s se pun sub urmrire penal.
Vnzarea alcoolului i fumatul pn n optsprezece
ani, toate filmele, revistele i ziarele de un anumit fel. Iar
vnzarea i cumprarea drogurilor s se pedepseasc cu
nchisoare grea. propos, tii spuse i zmbi ciudat.,
210

cum se pedepsete lucrul acesta azi, n Turcia? Cu


nchisoare grea de la un an la pe via. Avertismentele
atrn la recepia fiecrui hotel. Iar faptul e valabil nu
numai pentru turci, ci i pentru strini. i consilierul
criminalist numi nc cteva lucruri, pe care le-ar mai
combate ca s frneze degenerarea tineretului, i prin
aceasta i a societii, apoi termin de vorbit, la radio
colarii tocmai terminaser i ei cu cntatul i n camer
se instal o linite ciudat. Mai ciudat dect cea de-acum
o clip i Viki simi lucrul acesta. A terminat de vorbit i e
ca n mormnt, i spuse n sine i prin cap i trecu iar ca
fulgerul Barry i ceasul de aur. Nu se mai ajunse ns la
el. La radio ncepuser s transmit cntece din vechi
maetri i colonelul Seibt spuse:
Au ars lumnrile, o s le schimb, poate c mai avei
cteva. Se ridic, se duse spre pom, ridic cutiua cu
lumnri de pe covor i continu:
Da. Cteva msuri sunt necesare, ne ducem de rp.
Tineretul nostru de aur nu tie ce s mai fac. Dar totul
trebuie s aib o msur, Victore, i noi am fost tineri. Ce
pe urm elevul s nu ndrzneasc s bea i el nici mcar
un pri, ce s-ar spune de asta n multe din inuturile
noastre viticole. De exemplu, spuse deodat Seibt i
ncepu s schimbe lumnrile n brdu, ce-ar face
Ottingenul i lui Viki ncepu s-i bat mai tare inima.
Viki presimise de la nceput, c n seara aceea o s se
ajung i la crima din Ottingen. Presimise c dac nu va
ncepe nimeni altcineva, o va face vduva generalului care
avea un nepot, i dac nu ea, atunci chiar el, tatl su, al
crui cap era cu siguran plin de problema asta. i cu
211

toate c renunase la ancheti nu mai nzuia, dup tiri


proaspete, care i-ar fi ajutat, totui cnd se gndea c
peste o clip avea s se vorbeasc despre Ottingen, era
foarte emoionat i dei se simea n continuare linitit,
inima ncepuse s-i bat mai tare. Se ajunsese aici i
vorba o adusese Seibt. Lui Viki i btea tare inima, dar
percepea nceoat i era linitit. Prima oft vduva
generalului i se cutremur. Apoi oft doamna Wania,
soia comisarului, n fine lu cuvntul Heumann.
Crima din Ottingen e groaznic, dar ce s-a ntmplat
ieri dup amiazi azi diminea e de-a dreptul incredibil,
spuse i faa i era ca piatra i ochii ngheai, oamenii au
fost cuprini de panic,
Prinii sunt ngrozii, i strnse vduva umerii n
alul din dantele de Bruxelles, nu e de mirare, i eu sunt.
Am i eu nepot.
E natural, spuse Heumann, dar asta e isterie. Dup o
singur tire lapidar, creia i-am dat drumul ieri, n
ziarele de dup amiaz. Nu mai vorbesc de faptul c tot ieri
ne-au venit sute de telegrame de la diverse cluburi de
prini din toat ara. Dar au venit i scrisori n care
aproape c suntem ameninai i scrisori fi grosolane.
Oamenii i descarc astfel ura. Un morar dintr-un ora
din nord scria c naiunea pltete impozite pentru noi.
Da, Heumann zmbi aspru i ngust privirea, aa de
departe s-a ajuns. Dac n-ai prins asasinul n dou zile,
pentru ce suntei pltii? Dup o singur tire lapidar n
pres. Dac n-ar fi fost azi Crciunul a fi vrut s vd cear mai fi scris. C nu s-au aruncat nc asupra noastr e
mai mult de nevoie dect de voie, trebuie s scrie despre
212

naterea Domnului. Explicaia e ns alta, spuse dezgustat


Heumann; oamenii sunt nebuni dup senzaii i gazetarii
se ntrec care s le dea mai multe. Fantezia lor e fr limite
i ce tiu ei s semene n oameni, dac asasinul nu e n
dou zile dup gratii, e de-a dreptul o catastrof
Oamenii sunt nelinitii i pripii, spuse colonelul
Seibt serios i aprinse lumnrile n pom, ce se aude?
Avei vreo urm?
Cercetarea continu zi i noapte, spuse Heumann,
avem o grmad de materiale, indicii, tiri, depoziii,
bineneles multe sunt complet inutile, oamenii relateaz i
ce nu tiu, invent, scornesc, fantezia lor e aproape la fel
de fr limite ca i fantezia ziaritilor. n Ottingen toate
astea depesc desigur limitele normale. Oamenii
literalmente se ntrec s spun cine i ce a vzut n acea
dup amiaz, sau n seara de douzeci i doi decembrie.
Astfel, cineva a vzut n pia, sub colonade un om care
vindea vsc i pe care nu-l mai vzuse niciodat n
Ottingen. La papetrie a venit spre sear un om ciudat s
cumpere staniol. Era ciudat pentru c avea pince-nez, care
nu se mai poart azi. O ceteanc a vzut la prnz n faa
bisericii o iganc. La noi trebuie s notm tot, pentru c
nu se tie niciodat dinainte. Poliia e n stare de alarm
de patruzeci i opt de ore, asta nu intereseaz desigur
publicul, el judec dup rezultate. Cum a scris morarul
acela: Pentru ce v pltim Heumann se ntoarse plictisit
spre radio, la care ncepuse s cnte corul Capelei sixtinei
i vduva generalului spuse:
Aadar pe o parte v nfiereaz, pe cealalt vin la voi
s spun nonsensuri. Pentru familia Knippsen trebuie s
213

fie groaznic. Stau i m gndesc ce-or face acum, s le fie


omort copilul cu dou zile naintea Crciunului i
vduva i duse mna la piept, la broa care inea alul de
dantel i se nclin uor, era foarte abtut, i doamna
Wania oft i-i privi brbatul.
Doamna Knippsen, spuse comisarul Wania, se afl de
ieri la clinica neurologic de aici, domnul Knippsen i
petrece ziua de azi la Ottingen, n familia arhivarului local
cu ceilali doi copii. Cred c cetenii s-au ngrijit de el,
cum au putut mai bine. La clinica profesorului Grenze se
afli fiul moaei aceleia, Dadelbeck, e clar c exceptndul pe asasin a fost cel din urm care a vorbit cu victima.
Trebuie s-l fi iubit pe Jrg, pur i simplu s-a prbuit din
cauza ntmplrii.
S-au prbuit i ceilali, spuse Heumann, dar nu aa
ru ca el. Faptul se explic prin aceea c are nervii mai
slabi i c a fost cu el ultima oar. Dup ce aprinzi
lumnrile, tot n cutie acolo sunt i artificiile, Ervin, i
spuse lui Seibt; care se afla lng pomul de Crciun, apoi
se ntoarse spre vduva generalului. La radio cnta corul
Capelei sixtine i vduva generalului artnd foarte
chinuit de griji i abtut, spuse:
Domnul colonel ntreba, dac exist deja vreo urm.
Dac ai scrie despre ea n ziare, poate c oamenii s-ar
liniti puin. Ar vedea un rezultat dar Heumann ddu
din cap.
Nu se mulumesc oamenii cu att, spuse i privi spre
Seibt care atrna artificii pe ramurile pormiorului, noi nu
trebuie s comunicm ziaritilor nimic prematur. De multe
ori s-a ntmplat ca aflnd vreun scrib de sta ceva nainte
214

de vreme, s scrie i s ne fac cel mai prost serviciu. E


serios bnuit Stopek, spuse i faa i era rece i dur,
mama lui e de origine din Cracovia, cunosc oraul, e
frumos, am fost de dou ori acolo. Omul s-a nscut acolo,
dar a trit n alt parte. Acum trei ani a fost condamnat n
Belgia la zece ani de temnia grea pentru colaborare la
uciderea unei fete de aisprezece ani. A izbutit ceva care
reuete azi doar unuia dintr-o mie. A fugit...
E oare cu putin? ridic vduva uimit capul, iar
Heumann ddu din mn i spuse:
i nu numai asta. Nici nu l-au prins i a ajuns la noi.
Fie cu paaport fals, sau fr el, n orice caz i-a fcut rost
de documente false, de bani i haine i a rmas la noi sub
numele de Briccius. Bnuiala c e evadatul Stopek a czut
din pcate asupra lui abia la nceputul lui decembrie
cineva din preajma lui s-a dat de gol i doar atunci s-a
ajuns la concluzia c e cel pe care-l cutam i pentru
celelalte crime.
i a recunoscut? ntreb vduva, Heumann i Wania
se privir unul pe altul, iar Heumann spuse:
N-a recunoscut. Doar n-am pus nc mna pe el
Colonelul Seibt termin de atrnat toate artificiile,
aprinse una i n camer ncepu s se aud fitul lor,
Doamna Wania privi veioza care lumina n colul camerei
i lustra ca i cum ar fi vrut s le sting, apoi spuse ncet,
fr verb:
Probabil un asasin foarte iste, i privi o artificie. Iar
Wania privind i el artificiul adug:
Ideea c asasinul are o inteligen superioar fiindc
nu l-am prins noi imediat, e o eroare. De obicei e vorba
215

despre oameni submediocri. Nu scap graie inteligenei


lor, ci datorit instinctului, ireteniei, vicleniei.
Precum i ajutorului dat de alii, adug Heumann,
actele, hainele, banii aceia nu i le-a creat singur, i le-a
procurat cineva. Briccius e un psihopat redus la minte.
Ceea ce tim despre el din Bruxelles i din Polonia
probeaz faptul c e pe jumtate nebun.
i totui cineva are interes s-l ajute, s-l acopere pe
acest tip degenerat spuse vduva, i Heumann
ngustnd ochii rspunse:
i totui. Poate tocmai de aceea. Declasaii.
Chiar atunci intr n camer menajera Betty i pe mas
se ivir nite phrele largi i un vas cu ghea, din care
aprea gtul unei sticle. Heumann ncuviin i aranj
phrelele lng sine.
Ei, i ali bnuii nu mai sunt? rse colonelul Seibt i
se ntoarse dinspre pomior spre mas, ce e cu pistoalele
noastre, Victor?
Heumann se ridic, scoase sticla din ghea i ncepu s
ndeprteze lent dopul. Spuse:
Cu excepia ctorva, de exemplu cel pierdut n Egipt,
cel din Copenhaga i al tu, le avem pe toate. Le-am luat
eu mprumut i mine, n ziua nti, le napoiem
proprietarilor. N-are niciun rost, n direcia asta n-o s
aflm nimic. Apoi se auzi un pocnet, dopul zbur spre
tavan i Heumann turn vinul spumos n pahare. Pe fa
nu i se mica niciun muchi, era de o linite ngheat, iar
mna i era puternici ferm.
Ateptai pn dup srbtori, spuse, vreau s vd
sarabanda din jurnale. S-a ajuns aa de departe, c ase
216

ore dup descoperire m-a sunat la Ottingen ministrul. S


m ntrebe dac n-ar fi bine s cuplm i Interpolul.
Trei crime n patru luni, spuse Seibt, i pe deasupra
i copii, e i el cu totul excedat. Tu eti i membru al
Interpolului
Excedat e, dar pe rspunderea lui n-o face, spuse
Heumann i pe faa lui rece se citea o mare plictiseal, ne
pune pe noi la btaie. El poate fi linitit, el nu va fi revocat.
N-are idee de criminalistic i de munca poliiei dei ar
putea s aib, e doar fost preedinte de tribunal apoi toi
ridicar paharele. Vduva spuse: Noroc, i vo- cea-i era
abtut, Wania repet: Noroc, iar colonelul adugi el:
Noroc i s-i prindei ct mai repeden pomior artificiile
se consumaser, la radio corul terminase de cntat, iar
Viki zmbea.
Viki zmbea i inima ncetase s-i mai bat repede. Era
obosit, faa i era palid, acoperit de umbr, privirea
voalat, percepea i gndea ca n cea, dar era complet
linitit, cu Ottingenul se terminase, iar tatl su
recunoscuse c e dezgustat. El nu va fi revocat, spusese
despre ministru, n pomior ardeau lumnri noi, la radio
se cntau vechi evergreenuri americane, iar Viki i privea
ceasul de aur, privea i atepta. Trebuie s-l fi vzut cel
puin de zece ori, i spuse n sinea lui, cel puin de o sut
de ori, chiar dac nu l-a atins cu privirea, i trebuie s-l
vadi acum. De ce tace oare? De ce nu spune nimic
despre desprirea de Barry pe care a pus-o la cale, sau
poate c nu vrea s-o fac n faa musafirilor? Sau poate c
ateapt s plece ei? Viki privi musafirii, vzu faa tatlui
su, dur, ochii lui de ghea priveau paharele cu vin
217

spumos l vzu pe Wania, pe nevasta acestuia, pe


vduv, pe colonel i pe menajer, care acum sttea i ea
mpreun cu ei, i vedea ca pe nite ursulei n cea i
auzea c ncepuser s se distreze, fr ns s-i dea
seama care era pretextul acestei distracii. i privi ceasul
i se gndi Ia Barry. La faptul c Barry pleac o
sptmn n muni. La cltoria din vacan n Turcia.
Precum i la Greta, a crei cravat o avea la gti
lumnrile din pomior nc nu arseser de tot iar
evergreen-urile de la radio nc nu se terminaser cnd
doamna Wania se scul deodati spuse ncet i incolor:
Asta e. Trebuie s ne cam ducem. Heumann zise c
mai e timp, nc nu e nici miezul nopii, dac ar fi fost
cameristul aici ar fi gndit: Domnul consilier tie ce se
cade, totui se ridicar ncet cu toii. Colonelul stinse
pomiorul i ieir n hol. n mini aveau pacheele i
pungulie, pe care le aezar din nou jos pentru o clip n
timp ce se mbrcau. Viki i lu rmas bun cel dinti, ca
s poat disprea n cmrua lui. Cnd se despri de
vduva
generalului
n
mantaua
neagr,
cu
nspimnttoarea ei bonet proas cu fund i aminti
de nevasta motanului din jocul de buzunar. Cnd i lu
rmas bun de la doamna Wania, avu impresia c femeii i e
ru dei nu mncase sup de pete i crap, era palid,
ofilit i-i spuse cu o voce incolor soului ei:
Cum o s ajungem acas dac ai but Cnd i
luase rmas bun de la Wania, avusese impresia c
comisarul se uit la el zmbind, iar colonelul Seibt l btu
pe spate i spuse:
Trai pe tine, Viki. Eti n vacan, poi dormi i pn
218

la dousprezece, noi ncepem din nou peste trei zile.


La Viki n camer era prea cald, aa c se duse direct la
geam i-l deschise pentru o clip. Afar ningea iar, fulgi
albi i mari se lsau n lumina lmpilor de pe strad, pe
garaj i pe trotuar, era ger.
Vizavi, n casa lui Bernard Raster era lumin aproape la
toate ferestrele, acolo ajunul Crciunului nc nu se
terminase i Viki i spuse: Dar el nu trebuie s se termine
nici la noi i nchise geamul. Apoi se dezbrc i se
ntinse. Faa i era palid, acoperit de umbr, ochii
voalai, era foarte obosit, dar se simea linitit. N-au
observat nimic la mine, se gndi ntins pe divan n
ntuneric, totul a decurs bine, i ncepu s asculte. S
asculte, dac acum, cnd musafirii plecaser, se aud pai
n hol i dac vine dup el. i scoase ceasul de la mn il aez linitit pe msua de lng divan. Asculta, oaspeii
plecaser de mult, dar el nu venise. Deodat se auzir
clopotele de la biserica apropiat i de undeva probabil
din buctrie sau din camera unde era pomul rsun
radioul Gloria Viki zmbi, ddu n sinea lui din mn i
adormi.

219

XV
Apoi veni un moment n care n casa Heumann parc se
oprise timpul i se ntmplase un miracol. Dup atta
agitaie, ncordare, zguduiri, n vila Heumann prea c se
aternuse linitea. Dup cum nu spusese nimic despre
napoierea ceasului i despre Barry n ajunul Crciunului,
dup plecarea musafirilor, tot aa tcuse consilierul
criminalist i a doua zi, de Crciun, i a treia zi... n asta
consta oprirea timpului. n faptul c dup ultimatumul
dur cum li se pruse el tuturor, lui Viki, cameristului i
menajerei brusc i neateptat cedase, n asta consta
miracolul. n prima zi de Crciun, devreme dimineaa,
cnd afar era ntuneric, iar oamenii, dup noaptea de
ajun, cei mai muli nc dormeau, Viki se strecurase afar
din pat i alergase n hol la coloana antic obiectul acela
decorativ cu telefonul ca s-l cheme pe Barry nainte de
a pleca la munte i s-i comunice desfurarea serii de
ieri. Era nelinitit i nedormit, dar Barry la cellalt capt
al firului rsese.
Vezi, Viki, spuse, c am ajuns aici. Tu n-ai crezut. Ai
afirmat c niciodat nu cedeaz i nu revoc, ce a spus o
dat rmne valabil, cameristul i eibt au avut ns
dreptate. N-a spus nimic despre ceas i nici despre mine i
la fel o s se rzgndeasc i asupra cltoriei noastre n
Turcia. Aa c de fapt totul a decurs minunat ieri.
N-a spus nimic, obiect ncet Viki, dar asta nc nu
220

nseamn, c s-a rzgndit i c revoc. Poate c tace doar


pentru moment, fiindc are capul plin de Ottingenul acela.
Dar Barry, nc ceva, te rog, i Viki i spuse lui Barry
despre prafuri. Trebuie s vorbesc ncet, adug, te-am
chemat din hol. Am luat ieri i alaltieri nite prafuri
foarte puternice, care provoac oboseal, dar n schimb te
fac s percepi ca n cea i eti complet linitit i Barry la
cellalt capt al firului deveni deodat mai serios.
Nu tiu cum se numesc, spuse ncet Viki, e gravat pe
ele R i au rmas de la mama. Precis mi-au ajutat. S nu
fi fost ele cu siguran c n-a fi fcut fa. Acum iar nu
mi-e bine i o s iau unul.
E prea de diminea, eti nedormit, spuse n fine
Barry, dar glasul lui era nesigur, apoi adug:
Viki, dac trebuie s le iei, ca s fii linitit, poate c ar
trebui s te sfatuieti cu cineva. Ei, spuse apoi mai vesel,
cnd m ntorc de la munte, o s ne uitm la ele. Noi, Viki,
plecm azi spre nou, mama i surioara nu se mbrac
mai repede. Trebuia s fi mers cu noi la munte, Viki, o s
regret pn la moarte c n-ai venit. Am fi putut s-i
ntrtm pe sportivii de acolo, prin faptul c nici nu neam fi atins de schiuri. Pe doi ianuarie dup-amiaz m
ntorc ntr-o goani te sun imediat
Barry pleca deci n acea zi cu prinii i sora lui ntr-o
staiune de munte i Viki trebuia s rmn singur pn
pe dou ianuarie. i rmase ntr-adevr complet singur. n
vil era doar cameristul i menajera Betty, consilierul
criminalist era rar acas. n toat sptmna Crciunului
plecase dis-de-diminea aproape nc pe ntuneric cu
Chevrolet-ul de serviciu i se ntorcea trziu seara, unde
221

era i ce fcea nu tia nimeni, aflaser doar c la dou zile


dup Crciun fusese la o recepie la ambasada Iranului i
cu o zi nainte de Revelion la oper unde era cliar c fusese
obligat s meargca rspuns la o invitaie pe care nu
putuse s-o refuze. Lui Viki i trecuse adesea prin minte
dac linitea din cas nu se datora tocmai absenei lui, i
dac i tcerea lui n legtur cu ceasul i Barry nu era
din cauz c lipsea mereu. Dar altdat, i spunea iari,
dac ar fi vrut s-l vad i s-l pedepseasc ar fi gsit
timp, de cteva ori vorbise i cu cameristul despre asta.
Nu reuesc s-mi explic de ce s-a schimbat aa brusc,
i spuse odat cameristului, tocmai cnd acesta neavnd
treburi urgente sttea la el n camer, de ce nu-mi spune
niciun cuvnt despre ceas i despre Barry? Cteodat cred
c n-are timp fiindc lipspte mereu, dar dac ar vrea s
gseasc timp, l-ar gsi cu siguran. Altdat m gndesc
c are capul plin de Ottingenul acela i c de treburile
casei nu-i prea arde.
Da, spuse cameristul cu dreapta pe sptarul
scaunului i faa i era ncremenit, nemicat, de ce tace
domnul consilier. M gndesc la asta nc din ajunul
Crciunului cnd n-am fost aici. Poate fi interpretat c
domnul consilier tace fiindc are griji multe cu Ottingenul
i n-are timp s-i distrag atenia cu certurile de acas;
cnd marele violonist exerseaz la domiciliu un nou
concert, nici el nu are chef s se ocupe de un geam spart.
Dar mie nu mi se pare c sta e motivul, domnule Viki.
Cameristul cltin capul, i cnd vzu c Viki l privete
ncordat, zmbi uor, apoi spuse:
i tii pentru ce nu e sta motivul? Gndii-v logic.
222

Putea prea cum spunei, c amn pe ceva mai trziu,


sau c tace din lips de timp sau dintr-o suprasolicitare a
chestiunilor de serviciu, dac nu v-ar fi dat termen. Dar el
v-a dat un termen. Un ultimatum, domnule Viki,
cameristul ddu imperceptibil din cap, un ultimatum pn
la douzeci i patru decembrie. E o dat, i data nu se
trece cu vederea din lips de timp sau din cauza presiunii
chestiunilor de serviciu, e un lucru mult prea serios. Mai
ales cnd o spune domnul consilier.
Ce decurge deci de aici, ntreb Viki, credei poate c
s-a rzgndit ntr-adevr i c a cedat? C renun de tot,
i cameristul zmbi i ncuviin.
Da, spuse. i continu:
i faptul e legat tot de sanciunile de care v vorbeam.
Am afirmat c pentru neascultare n-are ce sanciune s v
dea. Din cas nu v poate alunga, ar fi o pedeaps pe care
nu poate s i-o permit. Nu poate nici s instituie asupra
dumneavoastr deci n propria familie aa numita stare
de protecie supravegheat, fiindc asta ar duna
propriului renume, neinnd cont de faptul c respectiva
protecie, dup legile noastre, e permis doar pn la
optsprezece ani. Ar putea desigur ideea mi-a venit nu
demult i nc n-am vorbit mpreun despre ea s v
dezmoteneasc.
Viki izbucni n rs, cameristul zmbi i el. Apoi se ridic
de pe scaun i ncet, ncremenit se duse spre u.
Vedei, spuse n timp ce mergea, dac nu ascultai nare ce sanciune s v aplice. Poate s v i
dezmoteneasc i totuna e. Nu, domnule Viki, a exagerat
i o tie. V las n pace. N-o s spun nimic n legtur
223

cu ceasul i cu domnul Piret, iar cu timpul va revoca i


interzicerea cltoriei voastre din vacan. Nu trebuie
exclus ns posibilitatea c ar putea aciona i altfel. Iar
pe cnd se pregtea s apuce clana adug:
V las n pace, nu spune nimic, tace. Ar trebui s
nelegei i s tcei i dumneavoastr. Nu-i facei
dificulti i nici nu-i ngreunai munca i mcar un lucru
s-i respectai: s fii ntotdeauna la nou acas
Viki i petrecu vacana de Crciun n cea mai mare
parte acas, n mica lui camer, lua prafuri ns puine,
cci era singur, doar din cnd n cnd ieea afar pe strzi
s se uite la galantarele magazinelor sau n biserici la
micile iesle, magazinele aveau n continuare ornamentaie
festiv, crengi de brad, panglici de argint, neonuri, doar
orgile nu se mai auzeau n asemenea msur i nici
clopoeii i cntecele suave ale copiilor atepta s se
ntoarc Barry. Primi de la el dou ilustrate. Prima era
semnat doar de Barry i reprezenta piaa orelului
balnear cu un fundal de muni nali i nzpezii, pe
cealalt se afla tot imaginea unor muni nzpezii i era
luat dintr-o belvedere. O semnau n afar de Barry
mai multe persoane. i Greta, i prinii, ba chiar una din
isclituri amintea numele celebrului actor Holbach. Din
ilustrate respira zpada, gerul i viaa luxoas. Viki i
petrecu vacana de Crciun i fr colegi. l chemase la
telefon Richter, vecinul de banc, i Hoffmann desigur,
cum se neleseser. Hoffmann ntrebase cnd ncep s
mearg prin crciumi, i luat pe neateptate n-avusese
curajul s spun c renunase la cercetare. Se scuzase c
pleac la ar i hotrse c-o s-i spun totul abia la
224

coal. Richter voia s tie dac merge cu el n seara de


revelion la varieteu.
L-a reprezentaia balerinului de care i-am spus, i la
o mulime de alte lucruri, va fi arhiplin. Viki n-avea chef i
se scuzase la fel fa de Richter: c se hotrse pe
neateptate s plece la ar. i la frate-meu, adugase, n
oraul vecin. M-a chemat Mart i trebuie s m duc.
Cteodat Viki rmnea singur n vil, fiindc pleca i
cameristul i menajera Betty. Cameristul avea liber i
Bety se ducea la cumprturi sau mai avea i alte treburi.
Aa c se plimba prin camer ca un castelan prin castel
i-i spunea c locuiete destul de bine. Locuiesc destul de
bine, medita, cu siguran mai bine dect ali srmani
care n-au de lucru sau care ctig doar strictul necesar
vieii, dar nu se compar cu ce are familia Piret. Nici pe
departe. E cel mai mare ef al criminalistica din ar, i
spuse gndindu-se la tatl su, dar locuiete doar puin
mai bine ca media oamenilor. Trecea prin camera de lucru
a tatlui su i privea biblioteca uria care aparinuse n
cea mai mare parte mamei, privea rafturile acoperite cu
lemn ncrustat, crora li se spunea aici pe nedrept _
seifuri, i nici mcar o dat nu le mai deschisese i nici nu
mai luase din ele diferite mape ca s se uite ce e nou n
cercetri cteodat se mira de el nsui. Se mira de ce no face i ajungea la concluzii ciudate... Dar nu prea se
gndea la asta. Lua mai rar prafurile i se stpnea.
Prsea marele cabinet de lucru cu sentimentul c nu mai
are ce face acolo, c ncperea aceea era pur i simplu
tears din viaa lui o dat pentru totdeauna. Se plimba
prin camera alturat, unde era vitrina de sticl cu arme
225

i aici rmnea mai mult timp. Privea vitrina ca pe un


lucru strin, de mult epuizat ca interes dintr-un muzeu
oarecare, dar trebuia totui s-i nving o stare curioas.
Nu se simea bine. Lua ns prafuri i se stpnea. O dat
am tras cu arma aici, i spunea i privea la marele tablou
ntunecos al vntorii slbatice de pe lambriul de lemn de
deasupra bufetului, nc n-a descoperit faptul. N-a
descoperit i cine tie dac o va face, nu vede c tabloul
atrn mai jos, n-a mai face-o a doua oar. Iar cnd ieea
din odaie gndea totdeauna: i chiar dac ar descoperi,
mi-e totuna. Cum am i spus deja: n-are dect s m i
mpute Trecea i prin buctrie i prin camera de
oaspei, n care se afla bradul, ale crui ramuri erau
ncrcate de ciocolat, globuri, lanuri de argint, resturi de
lumnri i artificii arse rmase din ajunul Crciunului.
Betty se pregtea s le scoat i aici, n camera aceasta,
lng brad i aminti din nou de ultimatumul tatlui su
i de tcerea lui. N-are cum s v sancioneze, ar putea
doar s v dezmoteneasc, i aminti el cuvintele
cameristului, e clar c v las n pace i cu timpul va
anula i interdicia cltoriei din vacani ajuns aici i
veni s rd, i privi o clip mna pe care avea ceasul cel
frumos de aur de la Barry i plec din camer cu senzaia
unei liniti deosebite. n cmrua lui, deasupra
spltorului de culoare, galben citron constat c dei i se
mpuineaz prafurile, mai are nc destule, dar ceva din
adncul sufletului i spunea s nu fac risip i s le
economiseasc.
Apoi vacana de Crciun se apropie de sfrit. n ultima
zi a anului ninsese teribil. Pe la prnz czuser fulgi mari
226

i dei, oamenii purtau umbrele ca pe timp de ploaie i pe


strzile oraului treceau zeci de camioane ale celor care
curau zpada. Dup-amiaz ninsoarea se mai rrise,
Viki luase un praf i plecase s se plimbe pe chei. ntlnise
oameni veseli, din cnd n cnd chiar mici grupuri, care se
pregteau pentru seara festiv. i veni ideea ce-ar fi dac lar ntlni din ntmplare pe Hoffmann sau pe Richter, pe
care-l iubea i cu care putea s se duc azi la varieteu, i
pregtise scuza anume c se ntorsese nainte de vreme de
la ar i de la frate-su Mart. Dar nu-i ntlnise. Seara
ns la ora ase se dusese totui la un cinematograf.
Nu tia la ce anume se duce, intrase pur i simplu la un
cinema de pe strada Regal, n al crui pasaj era lume
mult, i unde-i dduse seama c mai poate cumpra un
bilet. Sttea ntre oameni n vrst, doamna din dreapta
lui mnca o portocal. Se juca o comedie despre o
fructreas care ctigase o main. Iar n ziua de Anul
Nou la prnz, cu o zi mai nainte dect fusese planificat, se
ntorsese Barry de la munte i-i sunase imediat pe Viki.
Se ntlniser spre sear ntr-o mic vinrie de pe calea
Kelich. Barry venise ntr-o scurt maro de blan cu
catarame, cu o bluz sport de culoare alb i cu o cma
roz fr cravat, la gt avea o clam. Rspndea o rcoare
proaspt cu un uor i fin parfum de lapte. La
garderobi zvntase puin prul negru mai lung cu
batista i spusese:
Viki, n-am mai avut rbdare. Am venit de azi, ai mei
se ntorc mine. i la msua cu lamp roz adug:
I-am povestit cazul tu lui Holbach, i faptul c din
cauza scenelor de acas iei prafurile alea marcate cu R, un
227

actor celebru nelege astfel de lucruri, i tii ce mi-a spus,


c e preferabil s te duci la doctor i s nu te nvei s
mergi la cmpul cu maci. A mai spus c probabil ai strns
n tine prea multe conflicte acas, i c nu te influeneaz
n bine nici faptul c trieti ntr-un mediu unde se
vorbete despre crime i unde se ancheteaz. Toate astea
nu te privesc i trebuie ca atare s treci peste ele. Tatl tu
are pur i simplu profesia pe care o are, a spus Holbach,
fiecare avem una, eu sunt actor, altul disec. A spus c
probabil n-o s fie nimic serios, cine n-a avut cteodat
dificulti, le are pe ascuns i campionul lumii la box. A
mai spus i c, odat, cu timpul o s te liniteti, o s
dureze pn o s-i gseti un scop n via, i-o s fie
bine. La sfrit a vorbit ca un adult, rse Barry, dar ce-a
spus mai nainte era bine. Viki, e Anul Nou, s bem
ampanie... i Barry chem chelnerul i comand igri i
ampanie.
Barry, spuse Viki, mulumesc pentru vederi, Holbach
era i el semnat pe cea de a doua, i Barry zmbi i
ncuviin.
Desigur, spuse, te-a ndrgit de la distan. Jumtate
de an va turna dou filme, pe unul l-a i nceput, se
numete Ghid pentru paradis, i e o comedie. Dup
vacan l ateapt rolul principal din Hamlet i din Livada
cu viini, ne invit chiar de azi la premier, lista lui cu
roluri e uria. La munte schia doar o or pe zi, n rest
mergea la plimbri, juca biliard, sttea n societate i-i
studia rolurile. Viki, spuse Barry, dac ai vrea, a merge
cu tine la doctorul Tallbrock, e prietenul familiei noastre
Se duc la el i turcii pe care i-ai vzut, prietenii tatii, ba i
228

domnul Maglajlija a fost o dat la el din cauza nervului


trigemen, iar la nevoie l cheam i ambasadorul Turciei.
Nimeni n-o s afle nimic, e vorba de secretul profesional i
consultaia va fi trecut n contul tatei.
Chiar n acea clip chelnerul aduse igrile, chibriturile,
paharele i sticla de ampanie. Scoase cu ndemnare
dopul din gtul sticlei i turni Viki i aduse aminte de
ajunul Crciunului.
La noi, Barry, e linite, zmbi Viki, din ajun nu s-a
schimbat nimic. Tace, nu mai spune un cuvnt despre tine
i despre ceas, pare ntr-adevr a fi cedat pe toat linia
ridic cupa i spuse: Hai noroc, Barry.
Noroc i un an nou fericit, ncuviin Barry, s in i
s fie totul n regul.
S ateptm sntoi urmtoarea aniversare a
naterii Domnului, rse Viki, aa a spus doamna
Meyerbach i bur. Apoi Barry deschise cutia cu igri
i-i aprinser cte una.
Viki, cltin Barry capul i-i privi ceasul de aur nu
vreau s te silesc, dar dac ai avea ntr-adevr nevoietii
e cu adevrat un doctor foarte bun i n plus e prietenul
nostru. i ai fi singur la el, fiindc am aranja dinainte,
acum nici nu d consultaii dup programul normal, are
liber. i apoi, dac ai avea nevoie de ajutor n vederea
cltoriei noastre din vacan, cu siguran c l-ar chema
la telefon pe tatl tu i i-ar explica c excursia cu mine e
n interesul sntii tale, i l-ar sftui s nu te mpiedice
s-o faci. Iar faptul acesta ar avea greutate i n ochii lui,
Viki. Doar e confereniar i lucreaz la clinica neurologic
a profesorului Grenze
229

Viki se uita la Barry, fuma, bea din cnd n cnd din


ampanie i se simea bine. Faa i era luminoas, calm,
amabil, iar ochii lui cenuii erau i ei luminoi i calmi,
se uita la Barry, care n lumina veiozei de pe mas era roz,
i Barry l nelegea.
ntr-adevr trebuia s vin, rse el, am mers cu
Jaguarul, trebuia s m ntorc. Nu mai puteam rmne
acolo.
Totul e n regul, Barry, spuse Viki recunosctor,
acum pot s atept s vd cnd o s anuleze interdicia
cltoriei noastre, iar prafurile aproape c n-o s le mai
iau. Apoi, deodat, Barry se aez mai bine pe scaun, i
vr minile n buzunare, se rezem confortabil de sptar
i spuse:
i la drept vorbind de ce le mai iei. Viki, doar acum e
totul n regul?
n acel moment, aruncar o privire n vinrie doi
oameni. Un brbat mai vrstnic artnd ca un mecanic de
locomotiv i o femeie cu o uria plrie demodat pe
care erau urme de spad, probabil c afar rencepuse s
ning, dar vinria era ocupat aa c se ntoarser i
plecar. Viki bu ampanie, i scutur igara n scrumier
i spuse:
Totul e n regul, iar prafurile aproape c nu le mai
iau. Dac a mai avea ns nevoie i mi s-ar termina,
atunci. m-ai putea lua la doctorul acela. Deocamdat
merge.
Barry vru s propun nc ceva, dar Viki ridic din nou
paharul i ciocni cu el. Apoi stinse igara i ncepu s
vorbeasc despre Istambul i Smirna. Deocamdat,
230

mergea, mergea Dar Viki prevedea i presimea, c


poimine cnd se va duce la coal o s trebuiasc s ia
mai multe prafuri. Poate la fel ca atunci, n ajunul
Crciunului. Cci prima zi de coal e totdeauna o zi
pretenioas i uluitoare. Se gndea nc la faptul acesta i
pe cnd cu capul ceva mai uor prsiser vinria i
merseser mpreun o bucat de drum pe jos. Se gndea
la el i cnd se desprise de Barry la un col de strad, se
gndise i n timp ce, uor i linitit, venise acas, n
cmrua sa, unde se aezase la mas i-i scrisese o
scrisoare lui Mart. i descrisese toate spaimele prin care
trecuse acas, situaia din ajunul Crciunului i faptul c
tatl su brusc i neateptat dup cum se prea
dduse napoi. Vacana de Crciun se terminase, Viki avea
impresia c devenise mai insensibil, dar prima zi de coal
asta o simea clar nu mergea fr prafuri. Se duse la
lavoarul de culoarea lmii, i privi faa i ochii, i dei
coala ncepea abia poimine, i pregti chiar atunci
cteva prafuri pentru acea diminea.

231

XVI
i le pregti i le nghii n cmrua lui, lng
spltorul de culoarea lmii, cu puin nainte de a-i lua
geanta i a iei.
Acel trei ianuarie se nimerise s nceap cu o diminea
frumoas de iarn. O diminea nsorit, fr zpad, era
puin frig, iar strzile i bulevardele oraului erau pline de
un fel de rcoare albstruie. Mulimea automobilelor
trecea pe ele n linie dreapt, cu vitez i foarte silenios,
oamenii pe trotuare peau linitit i repede, iar gimnaziul
de stat, purtnd numele celui mai mare pedagog, avea
pereii de sticl curai, strlucitori, proaspt splai. Viki
ns intrase n clas ca n cea. Ca n cea, dei cu totul
linitit. i nc nu-i dezbrcase cojocelul cnd se i
adunase n jurul lui un mic grup. A treia crim a
asasinului necunoscut. Ct de departe a ajuns ancheta?
Are poliia vreo urm?
Viki, spusese proasptul i rozaliul Richter, cel cu
bretonul mare, o s regrei c n-ai venit cu mine de
Revelion la varieteu, cnd te-ai ntors de la ar? Apoi de
micul grup se apropie linititul i inobservabilul
Hoffmann, al crui tat era editor de ziar. Cu numrul
care tocmai apruse n mn spuse:
mi pare ru, Viki, c n-ai fcut nimic cu crciumile
alea n vacan. Trebuia s fi rmas aici. N-ai mai cercetat
nimic, nu?
232

Viki simi brusc, c are nevoie de mai mult lumin


dect era n acel loc al clasei, unde sttea n mijlocul
grupului de colegi, aa c se apropie puin de perete, de
marele perete de sticli spuse:
Sunt pe urmele lui, e un pucria fugit din
Bruxelles, care triete la noi. De srbtori au decretat
urmrirea general. Dar eu m-am lsat de afacere, i spuse
lui Hoffmann, n-are rost. N-a gsi asasinul, spuse i-i lu
ziarul lui Richter, care tocmai terminase de citit, i mai
ales n crciumi. O s-i mai explic eu
Apoi sun i trebuir s ia loc n bnci. n banc, Viki i
Richter i puser ziarul pe genunchi i lui Viki ncepu s-i
bat inima. La fel ca atunci, la Raster, i acas n ajunul
Crciunului, cnd venise vorba despre Ottingen. Un sfert
din ziar aproape un sfert, n afara reclamelor i a altor
articole era dedicat crimei de la Ottingen. n clas intr
profesorul de istorie, se nclin n faa tablei albe, se aez
apoi la masa modern, care inea loc de catedr, i, poate
pentru c era prima zi de coal din noul an, nu ncepu s
vorbeasc despre istorie, ci despre alte lucruri. Lui Viki i
btea inima iar pe profesor nici nu-i auzea. Crima din
Ottingen dei de atunci au trecut deja zece zile e mereu
nconjurat de tain, citi Viki n ziar i, privirea lui
aluneca peste fotografiile care se aflau intercalate n text n
numr mare, ea las impresia a fi mpreun cu crimele din
Kneppburg i Zorna cea mai mare enigm a secolului.
Pe prima pagin, alturi de acest text era fotografia
orelului Ottingen, n fundal dealul cu castelul, cetatea i
pivniele de vinuri, prin ora curgea un ru peste care se
arcuia podul de piatr, iar la margine cldirea mnstirii
233

cu biserica cine ar fi vzut aceste imagini fr s


citeasc indicaiile ar fi putut crede c e vorba despre o
excursie de studiu a geografiei patriei. Tot acolo mai era
fotografia poliiei locale sau a comisariatului, o cas veche
cu dou etaje i cu portic din piaa Ottingenului putea
lsa impresia c se prezint casa de natere a vreunui
brbat celebru. Urmau apoi fotografiile unor oameni
Ar fi prematur s dm detalii, citi Viki interviul
comisarului Wania cu redactorul revistei care fusese
montat n text, avem totui fore i posibiliti suficiente ca
s gsim pe vinovat i s-i aducem la judecat.
Urmau fotografiile unei femei tinere i a unui brbat,
prinii lui Jrg Knippsen, fotografia lor de la nunt.
Femeia era nfurat ntr-un voal alb, Knippsen avea la
reverul sacoului negru o crengu de mirt legat cu o
panglic i stteau lipii unul de altul. Dedesubt era
urmtorul text: Plini de sperani credin n viitor. Tot
acolo se mai afla imaginea unui brbat mai vrstnic, solid
i ncruntat, era directorul colii profesionale de vinificaie,
de data aceasta cnd Jrg se nscuse deja, apoi fotografia
directorului viticol i a soiei cu un biat i o feti, fraii
lui Jrg.
Iar la brnz bei doar Rubiniul de Ottingen, Ottingen
marca unei caliti mondiale, citi Viki pe reclama colorat
reprezentnd sticle cu vin de Ottingen, iar mai departe
scria: Asociaia profesorilor colilor naionale cere poliiei
s intensifice cercetrile. Sute de mii de prini sunt
extrem de nelinitii. Doamna Merkl din Habr: Nu-mi las
fata afar dect mpreun cu Rolf, fata are douzeci de ani
i o s se mrite curnd". Domnul Krotz: Bona noastr
234

merge cu copilaul doar n jurul monumentului sfntului


Ignat, pe cave-l vedem de la geam propoziia i apru
deodat lui Viki ca o glum, dar nu rse. Era linitit,
percepea ca n cea, i inima i btea n continuare
puternic..
Strzile i mprejurimile Ottingenului sunt fr copii,
prinii nu-i las un pas fr supraveghere, se scria mai
departe n articol. Comisarul Wania: Asasinul nu ucide de
dou ori n acelai loc. Redactorul ziarului: Aadar cu
Ottingenul s-a isprvit, iar Richter cu capul lng capul
lui Viki spuse: pardon, i-i ndrept pagina pe genunchii
acestuia, citea n alt partei Viki vzu alte fotografii.
Cmpurile de pe costia de dincolo de mnstire,
mrginite de pdure ntr-o imagine de ansamblu cine nar fi citit textul ar fi putut crede c era vorba de vntoare
de potrnichi i iepuri. O fotografie detaliat a marginii
pdurii, cu un cercule negru n mijloc, locul faptei. i
mbrcminte adecvat sporturilor de iarn ntr-un bogat
sortiment pentru tineri i maturi la magazinul universal
M&S, venii s-o vedei i dumneavoastr!
Pistol de calibru 6,35 cu filetajul evii orientat spre
stnga, citi Viki textul de sub fotografia pistolului, cu unul
asemntor omoar ucigaul necunoscut. Nu s-a gsit
nc niciodat la locul faptei, n schimb de data aceasta, la
Ottingen s-a gsit cartuul i tubul lui, citi i inima i
btea, percepea ca n cea, dar era linitit, simea doar c
se apropie treptat, oboseala aceea i mai departe:
Comisarul Wania: Descoperirea nu trebuie s fie
supraestimat. Chiar dac am avea pistolul, nu ar
nsemna nc c am pus mna pe fpta Chiar n clipa
235

aceea, Hoffmann care sttea pe banca din spatele lui Viki


se ridic, se nclin i se interpuse ntre capul lui Viki i
cel al lui Richter. Iar Richter ntoarse pagina ziarului i
acolo erau alte fotografii.
ntr-una era un copila de ase luni, ntr-alta unul de
opt i restul paginii cuprindea imaginea colorat a unei
danturi frumoase de biat alturi de tubul cu pasta de
dini Lavex i cu textul: O past de dini modern Fresh
breath, bright white teeath, iar pe pagina de vizavi:
Ultima fotografie a victimei n vrst de paisprezece ani,
Jrg Knippsen, de pe legitimaia de elev i lui Viki, dei
vzuse deja fotografia aceea naintea nceperii orei,
aproape c i se opri inima. Jrg era ntr-o cma alb
deschis la gt, iar ochii i gura rdeau direct cititorului.
El e, spuse Hoffmann ntre capul lui Viki i cel al lui
Richter, oare bietul de el, cnd se fotografiase atunci,
presimea ce avea s i se ntmple? Ce biat, Viki, uit-te
cum rde, i el l omoar. Iar tu renuni la cercetri. Lui
Viki i czu ziarul de pe genunchi, nu-l prinse nici Richter,
se auzi n fine profesorul de la catedr.
Hoffmann, strig, nu mai vorbi i stai jos. Heumann,
Richter ce citii acolo, tii mcar despre ce vorbesc?
Vorbesc despre Socrate. Iar cnd Hoffmann se aez n
banca lui i Richter se deprt de Viki, profesorul spuse:
Cnd l-au condus spre moarte, soia lui, Xantipa, s-a
tnguit: Pentru dumnezeu, ai fost condamnat pe nedrept.
Iar Socrate s-a ntors spre ea i-a spus: Fii bucuroas c e
aa. Ar fi fost mai ru, dac afi fost condamnat pe drept.
Viki, i spuse Richter lui Viki n timpul pauzei, eti n
aer cu problema asta. Sau eti suprat, c nu dai de
236

asasin? i Hoffmann adug:


Ce suprat, c doar i-o face singur. De ce renun? O
s mai discutm despre asta. Dar e adevrat, Viki, eti
destul de palid i ochii parc i-ai avea nceoai. Ari
schimbat.
Da, surse Viki, am fost la doctor. O s m operez de
glanda tiroid.
Te rog, ncepu Richter s rd i se pipi sub gt,
glanda tiroid e aici. Doar n-ai nimic acolo.
Nu se cunoate de la prima vedere, zmbi Viki i se
apropie de Sedlicky i Elstner, care citeau n pauz ziarul
lui Hoffmann i privi o alt pagin la care era deschis
ziarul. Se vedea fotografia unei snii, iar dedesubt scria:
Sania, pe care a stat asasinul mpreun cu victima sa la
orele apte seara. Pe scndura sniei s-a gsit, un fir din
haina asasinului. Comisarul Wania: Era probabil un
balonseide de culoare verde nchis, dintre acelea care se
poarti iarna dac au cptueal, sunt cam un milion pe
la noi. Asasinul precis nu mai are haina aceasta
Redactorul: ntrebm, cnd poliia va scpa ara de stafia
aceasta
va
fi
posibil
prevenirea
unor
cazuri
asemntoare? Apoi Viki, care privea ziarul peste umerii
celorlali, ncremeni. Pe foaie era fotografia colorat a unei
sticlue galbene de Angenal cu cuvintele: Pzii-v
sntatea de grip, anghina i rceal i sub aceasta
era numele tatlui su. Se afla scris astfel:
Consilierul criminalist ef. Dr. Heumann: Prevenirea n
acest caz nseamn starea de alert n toate oraele,
comunele i satele. S-ar putea ajunge i la o mobilizare
armat. Prevenia noastr const n altceva. Ea e o
237

component a ntregului nostru sistem de investigaie.


Apoi Elstner ntoarse foaia i acolo se afla iar fotografia
unui biat, dar nu era Jrg. Sub fotografie scria: Colegul
lui Jrg, Dadelbeck, fiul asistentei mamo, ultimul care l-a
vzut pe Jrgi sub el: A fost anchetat a doua zi, la
Ottingen, de nsui dr, Heumann, iar acum e n ngrijire
neurologic Apoi:
Redactorul: Credei c asasinatele vor continua?
Heumann: Poliia e n stare de alert general din
primele ora ale dimineii de douzeci i trei decembrie
anul trecut. Se afl n aceast stare de fapt de la douzeci
noiembrie, de la cazul din Zorna. Unii oameni ar trebui s
fie mai disciplinai.
Redactorul: Suntei sigur, c o s-i prindei pe fpta?
O fotografie mare colorat cu geni, valize, geamantane
de cltorie i sub ea:
Wania: Am apus deja c da.
n fine sosi dirigintele, care i azi avea ultima or.
Semn n caiet, apoi privi clasa:
Bine ai venit la coal, dup vacan, spuse pe
podium lng tabla cea alb, unde acum la dousprezece
cdea soarele, sper c-ai petrecut bine, c v-ai odihnit i
c ncepei anul nou cu fore proaspete. V ateapt tiina
despre vitez, despre zgomot i o mulime de alte lucruri
Viki asculta acum mai atent dect ora trecut, dirigintele
era altfel dect ceilali i Viki presimea c se va referi la
ceva anume. Pe genunchi avea iar ziarul lui Hoffmann,
Richter lng el se nclina din cnd n cnd spre el i
dirigintele spuse ntr-adevr ceva interesant.
S-a ntmplat, dup cum tii, cu o zi naintea
238

ajunului Crciunului un lucru groaznic. A tulburat toat


ara i strintatea. E aici Victor Heumann, spuse
profesorul, dintre noi el triete cel mai intens
evenimentul. El singur v-ar putea spune cel mai bine ct
efort i ct munc a trebuit s depun poliia de Crciun,
n timp ce noi ne pregteam darurile, stteam la cin,
eram n muni, iar acest efort i aceast munc o depune
mai departe. Unii oameni o acuz pe motivul c fptaul e
nc n libertate, dar poliia face tot ce e n puterea ei. i-l
va gsi i-i va face inofensiv. E o munc istovitoare i
eroic, pe care trebuie s-o cinstim. Ct de jos poate cdea
un suflet omenesc, crei slbticii groaznice se poate lsa
prad, ce bestie monstruoas poate aprea dintr-o fiin
nscut cu inteligen i sentimente. Heumann, spuse
profesorul i-i fix ochii asupra lui Viki iar Viki se
ridic, ls ziarul de pe genunchii si s fie luat de Richter
i, n clipa aceea i ddu seama de un lucru. Abia acum,
n clipa aceea, realiz c n ziar nu era de fapt niciun
cuvnt despre Briccius i brusc fu cuprins de ndoiala
dac nu cumva Briccius este un secret, care nu trebuie
dezvluit prematur. Dar se liniti imediat,
Anatol Briccius, spuse i auzi ecoul stins al propriei
voci, e asasinul i sunt pe urmele lui. Am auzit odat, c
dup ce-o s-i prind, o s-l elibereze psihiatrii. Se zice c
n-ar avea creierul n ordine.
coala se terminase la dousprezece i jumtate. Afar
era n continuare o vreme nsorit de iarn, fr zpad,
doar automobilele mergeau oarecum mai zgomotos dect
de diminea, iar pe trotuare oamenii erau i ei mai
zgomotoi, dar spre deosebire de azi diminea mergeau
239

mai lent, Viki era bucuros c ieise de la coal. Lucru


curios, dar azi tnjea dup soare. Ca i cum soarele i-ar fi
fcut bine, ca i cum lumina lui provocatoare l-ar fi linitit
i i-ar fi dat for. Era cu toate acestea linitit, crescuse
doar oboseala, i percepea n continuare totul ca n cea.
Mersese cu civa colegi pn spre colul bulevardului,
geanta o avea sub bra, iar la col cei mai muli se
despriser. Pe bulevard rmsese din nou doar cu
Hoffmann i Richter. Iar Hoffmann ncepu imediat:
Aadar ai renunat, Viki, tii ce succes ai fi putut s
ai? ntr-adevr s-ar fi putut scrie despre tine! Iar interviul
din ziar, l-ai vzut pe cel cu Wania i cu tatl tu, ar fi
putut fi filmat, i-a fi ajutat eu. Ce e ru s mergi prin
crciumi, nu-i mai place?
Ar fi trebuit ntr-adevr s-l prind, spuse Viki
gndindu-se la asasin. A fost ns o naivitate s cred aa
ceva, a fost un non-sens. Pentru asta e nevoie de o mare
aparatur, de o echip de oameni, de razii, de emitoare,
de laborator, cum a fi putut s reuesc eu aa ceva, cnd
deocamdat nu l-a prins nici poliia.
Depinde de noroc, spuse linitit Hoffmann, oricare
detectiv are puin noroc i l-ai fi avut i tu. n lucrurile
astea are noroc mai degrab detectivul care lucreaz de
unul singur dect o ntreag echip poliieneasc.
Norocul nu trebuie s fie subapreciat, Viki zmbea
uor i clipea din ochi, cci mergeau pe bulevard i soarele
le btea direct n fa, dar numai cu el nu se poate
descoperi asasinul. Norocul i ntmplarea sunt
importante, dar nu sunt suficiente totdeauna, iar cnd nu
se manifest deloc, e sfritul. Iar crciumile alea Viki
240

zmbi iar, apoi ofti continu: Crciumile de la periferie,


din diverse ocoale i oproane, n csue joase, pe biete
strdue srccioase, care urmeaz s fie drmate
astea nu sunt locuri unde s-ar putea gsi Briccius. Da,
cndva colinda vinriile i barurile, dar faptul acesta se
ntmpla nainte s se afle c e un pucria fugit, bnuit
de crime, nainte s se decreteze urmrirea lui n toat
ara. Acum ns cu siguran c e foarte atent dac se
arat pe undeva, crciumile de la periferie, ocoalele i
oproanele ar fi probabil ultimele unde s-ar duce. Nu, Viki
zmbi iar, am renunat, n-are rost i de fapt nici nu m
mai intereseaz. Mai degrab o s ncep s merg la golf,
rse.
Ajunser la magazinul cu fructe sudice, n galantare
erau piramide de ananai, portocale, nuci de cocos i
banane, smochine, curmale, dar nu mai erau luminate cu
lumin verde i galbeni nici nu mai erau mpodobite cu
crengi de brad ca nainte de Crciun. Viki i privi ceasul.
L-ai primit de Crciun? ntreb Richter i Viki
ncuviini spuse:
Tata a pus s fie mprumutate pistoalele tuturor
fotilor membri ai Asociaiei studeneti de aprare fiindc
tocmai despre ele e vorba. Calibrul 6,35 i filetajul spre
stnga. Dar n-a ieit nimic de aici, cred c el bnuise
i de ce le-a mprumutat? ntreb Hoffmann, nu e
ciudat? Iar cnd Viki se uit la el, spuse
Doar era inutil, dac tia c asasinul e pucriaul
fugit i Viki i aminti de Raster i ncuviin repede.
Desigur, ncuviin, era inutil. Doar v spun c ncercarea
a dat gre.
241

La civa pai de fructrie, lng zidul unei case sttea o


bbu cu un co cu usturoi, iar azi n loc de ptrunjel
avea hrean, deasupra capului ei se afla o mare reclam a
unui fabricant de automobile, care nu fusese mai nainte
acolo. Hoffmann rdea, Richter povestea despre varieteu i
Viki merse cu ei pn la metrou.
Trebuie s-mi cumpr ziarul, zise lng metrou, cnd
se oprir, dar Hoffmann cut n servieti spuse:
Ce s-l mai cumperi. i-l dau eu. Viki mulumi, bg
ziarul n geant i-i privi iar ceasul. Aurul lui strluci n
lumina soarelui. Apoi se despri de ei i plec.
Dup ce ddu colul se odihni un moment. Lsase n
urm prima zi de coal, care e ntotdeauna imprevizibil.
Prima zi de coal dup acele zguduiri pe care le trise
nainte de Crciun. Simea c e palid i c ochii nu-i
strlucesc, percepea n continuare ca n cea i dei
destul de obosit, era linitit. Privi spre soare, care ardea pe
cerul rece i albastru de iarni zmbi. Avea impresia c
atunci cnd va ajunge acas i cnd va rencepe s
citeasc ziarul, inima nu-i va mai accelera ritmul.
Holbach are dreptate, i spuse, mie poate s-mi fie totuna,
nu m mai privete. Prafurile mamei m-au ajutat, dac ar
fi presimit c-mi vor folosi odat i Barry
Se gndea la Barry i la faptul c n-o s mai ia mult
vreme prafurile acelea, i apoi ntr-o strad deosebit de
nsorit i descheie cojocelul i-i scoase bereta.

242

XVII
Ziarul lui Hoffmann fusese primul n care apruse un
reportaj mai mare despre Ottingen, dup aceea, despre el
scriseser i altele. Consilierul criminalist avusese
dreptate. Motivul care-i mai inuse n fru n urm cu o
sptmn, adic o oarecare consideraie fa de
srbtorirea Crciunului de ctre public, dispruse i
ncepuse hituiala. Ziarele supralicitau n descrierea celor
mai diverse amnunte ale crimei din Ottingen, tirajele i
ctigurile lor crescuser. Interviul cu Wania i cu
consilierul criminalist, care fusese nserat n ziarul lui
Hoffmann, precum i articolele din alte cteva ziare
ntrtaser mai degrab opinia public. Pe la jumtatea
lui ianuarie, un reporter al Expresului afirm c Wania i
Heumann promiseser nebulos n urm cu zece zile ceea
ce ar fi trebuit s promit n mod clar acum cteva luni, i
c vinovatul trebuia s se afle de mult dup gratii. Ici i
colo ncepuse s apar n paginile presei i numele lui
Anatol Briccius i opinia public se ntreba, dac persoana
cutat era ntr-adevr asasinul, cci poliia l prezentase
neclar i nebulos, o dat ca pe o certitudine, a doua oar
ca pe o ipotec. Pe la sfritul lui ianuarie apruse ntr-un
ziar umoristic o mare fotografie colorat care arta cum
lng un fel de gard de lemn, unde nainte de rzboi
stteau flanetarii, iar omerii vindeau covrigi, se afla un
om zdrenros mbrcat n haine vrgate de ocna cu o
243

etichet pe care scria Bruxelles i iniialele A.B. spre care


se strecurau din toate prile ca nite pisici, brbai n
uniform.
Cel din fruntea lor trebuia s fie probabil Wania sau
Heumann, faa n mod intenionat nu era clar, n
spatele agenilor care se furiau se aflau automobile
poliieneti, cini, emitoare, precum i o dub pregtit
pentru Briccius. n acest timp dincolo de gard, neobservat
de nimeni, alerga vesel un om cu masca comic a unui
sprgtor de case de bani, dup grafician adevratul
asasin. Dar cel mai agresiv articol l scrisese un redactor
al Expresului la nceputul lui februarie. Scria n felul
urmtor;
Cum a rmas la drept vorbind cu acest Briccius? Cnd
a descins n capitala noastr sub acest nume, a petrecut
cu chelneriele n noiembrie i decembrie, poliia nu s-a
luat dup el. Cnd a nceput poliia s-l caute i a luat
declaraii diverselor femei, Briccius a disprut i n-a mai
aprut. Iar cnd s-a decretat urmrirea lui general (fapt
ce s-a produs abia pe 22 decembrie), pmntul s-a nchis
definitiv n urma lui. Pentru ce a fost cutat aa anemic
ntre octombrie i decembrie anul trecut, cnd nc de pe
atunci era clar pentru poliie c e un deinut fugit, care
fcea pucrie pentru participarea la crima din Bruxelles?
Oare era nevoie ca poliia s-l bnuiasc de trei crime
locale ca s i se dedice mai mult?
Era o mare demagogie, un atac rafinat, plin de intenii
perfide, aa l numise Heumann, iar purttorul de cuvnt
al ministerului replicase astfel: Poliia a nceput s-l caute
pe Anatol Briccius din prima clip, cnd a observat c e
244

Stopek, fugit de la nchisoarea din Bruxelles. A nceput sl caute din clipa cnd acest condamnat a fugit i a existat
bnuiala ntemeiat c a trecut grania i c se ascunde la
noi, adic din iunie anul trecut. Msuri radicale mpotriva
lui Stopek-Briccius au fost luata din momentul cnd a
aprut bnuiala ntemeiat c e vorba i de fptaul din
Kneppburg i Zoma. nc nu s-a ntmplat ca poliia s
caute oameni n afar de bnuial, meritul activitii
poliieneti se afl n munca cu fptaii posibili sau reali.
Articolul din Expres rstoarn intenionat lucrurile cu
capul n jos, rstlmcete faptele i denatureaz
realitatea. Apare impresia unui abuz grosolan al presei.
Dup trei sptmni la sfritul lui februarie, redactorul
Expresului revenea asupra subiectului
Exist oare Briccius, scria el, sau e o plsmuire? i
dac e plsmuire cine e autorul i cui folosete? Poate
poliiei, ca s probeze opiniei publice c n fine dup o
jumtate de an merge pe urmele unui om n carne i oase,
i n felul acesta pe de o parte s-i demonstreze
capacitatea de a descoperi fptaul, pe de alta s trezeasc
sperana capturrii lui iminente? Cine a plsmuit aa ceva
a fcut un frumos serviciu cazului. Iar dac l-a plsmuit
vreun demnitar din poliie, apoi ne ntrebm, cum e oare
posibil s nu fi fost nc scos din funcie pentru inducerea
n eroare a opiniei publice i pentru incapacitate
exemplar. i mai departe:
ara noastr e probabil un mare labirint cu pustiuri,
pduri virgine i peteri dac se poate ascunde n ea timp
de o jumtate de an un ocna fugit, pe deasupra i triplu
asasin. Articolul se ncheia cu aceast propoziie:
245

Se mai ofer totui nc o posibil explicaie. Aceea c


ara noastr nu e o jungl inexpugnabil, ci o ar
civilizat, iar asasinul ocnaul fugit din Bruxelles n-a
fost capturat nu fiindc s-ar ascunde aa fantastic n
coroanele pomilor i n hiul lianelor, ci pentru c ceva
nu e n regul n conducerea poliiei criminaliste de stat.
Consilierul criminalist Heumann ceruse imediat
confiscarea numrului cu pricina al Expresului, dar nu-i
putuse impune voina. Dimpotriv, dup dou zile
articolul constituise punctul de plecare al unei interpelri
n parlament a ministrului de interne, unde fusese nevoit
s vini Victor Heumann. A doua zi apruse n pres un
extras din expunerea lui n parlament, n care amintea i
cteva realiti trecute. Cndva, n aceast incint,
spusese Heumann n parlament conform textului aprut
n presa curent, am contribuit la faptul c a fost
promovat punctul de vedere negativ la moiunea ctorva
domni delegai referitoare la abolirea pedepsei cu moartea.
Aceast pedeaps a fost pstrat n legislaia noastr nu
din cruzime, nici din rzbunare, ci ca o sanciune pentru
cele mai mari frdelegi, servind la ngrdirea lor dac
nu chiar la lichidarea lor i la ocrotirea cetenilor. Astzi
poliia al crui reprezentant sunt este nvinuit de
indiferen, n al doilea rnd am cerut ca presa n
msura n care scrie despre lucruri, pe care suntem n
curs s le investigm i cercetm s se consulte mai nti
cu noi. Muli redactori prin faptul c se las prd poftei
de senzaii tari a cele mai grosolane instincte
omeneti, strnesc n mod iresponsabil publicul i
cteodat chiar, prin publicarea de informaii pe care
246

dumnezeu tie de la cine le capt, ne ngreuneaz munca


n aa fel de parc ar lucra de-a dreptul contra planurilor
i ndatoririlor noastre. S-a ntmplat de cteva ori ca
fptaul s fie indirect avertizat din pres de pasul pe
care-l pregtim, ceea ce ne-a cauzat o ntrziere de mai
multe zile vreau n aceast conjunctur s atrag atenia
asupra legii pentru protecia operaiilor profesionale, a
celei pentru pstrarea secretului muncii poliieneti, i
asupra legii privind securitatea ceteneasc. Azi nu am la
ndemn un exemplu mai strident i mai concludent
dect articolul din Expres.
Dup dezbaterea n care Heumann i ministrul fuseser
atacai pe motivul c voiau s fac rspunztor de
insuccesul poliiei pe redactorul Expresului, Heumann,
ministrul i poliia criminalist fuseser disculpai. Chiar
dac muli simiser c pe drept cuvnt, rmseser totui
cu impresia c nimic nu se terminase, i aceast impresie
o avea i Heumann. Cnd plecase de la parlament n
acelai automobil cu ministrul i dominase cu greu, cu
severitate i rceal dezgustul i-i pusese ministrului
problema demisiei sale. Ministrul se opuse hotrt
inteniei lui Heumann. Chiar n ziua n care se
ntmplaser aceste lucruri, spre sear, cameristul btuse
la ua cmruei lui Viki.
Viki se ntorsese de la coal dup-amiaza trziu. Era
sfritul lui februarie, nu mai ningea de mult i elevii
gimnaziului purtnd numele celui mai mare pedagog,
reparau n orele dup-amiezii terenul de sport al colii.
Viki ntors deci n trziul dup-amiezii, se pregtea s se
duc la buctrie s mnnce ceva i se gndea la Barry,
247

la ceas i la excursia din vacan. Era sigur c tatl su


cedase. Dou luni vzuse ceasul de la Barry la mna lui
Viki i tcuse, dou luni presimise probabil, c Viki i
Barry i telefoneaz i se ntlnesc, n cas continua s fie
linite qcea oprire a timpului, acea minune era ntradevr sigur c consilierul criminalist cedase. Doar la
interzicerea cltoriei din vacan nu renunase nc dei
Viki tia c se va duce la Smirna i Istambul, i tia lucrul
acesta nc de dinaintea Crciunului. Respectase
deocamdat doar ora ntoarcerilor; la ora nou era acas.
Dar odat cu trecerea iernii i sosirea primverii, trebuia
s se schimbe i asta. Viki era sigur, c i dac va ncepe
s ntrzie cu o or nu se va auzi un singur cuvnt. Iar
acum btea la ua odii lui cameristul.
Vin s v spun o veste, domnule Viki, spuse pe cnd
intra i fptura lui rigid n-avea nici cea mai mic
tresrire, poate o s v intereseze. Domnul consilier s-a
hotrt s fac un lucru, de care se ferete de jumtate de
an. A semnat o mare recompens pentru prinderea lui
Anatol Briccius. Cameristul se apropie de micul scrin de
lng ui tcu o clip. Viki cltin capul ca i cum nu iar fi venit s cread i cameristul continu:
Mine vor aprea n presa cotidian i la televiziune
fotografiile lui Briccius, cele din Bruxelles i cele din
cartoteca de la Cracovia, nu le-ai vzut nc niciodat.
Din documentele domnului consilier tii doar descrierea
lui, dar nu era nicio fotografie n niciuna dintre mape.
Mine vor fi date publicitii i se va plti tot ceea ce va
contribui la realizarea elului. Cine va aduce informaia pe
baza creia va fi nchis, o s primeasc peste o sut de
248

mii. Suma, spuse cameristul zmbind domol fr s i se


mite faa, nc nu e exact. Cine tie, poate c vor s fac
i aici economii.
Viki l privi pe camerist, prin cap i zburau tot felul de
gnduri, iar cameristul, ca i cum le-ar fi citit, spuse:
Ai renunat pe drept cuvnt la cercetare naintea
Crciunului, domnule Viki. E februarie, domnul consilier
recurge la semnarea recompensei i poate c nici asta n-o
s aib efect. i nc ceva, spuse cnd se ntoarse spre u
i era pe punctul de plecare, domnul consilier ateapt azi
o vizit aleas. Nu tiu cine o s fie, poate vreun ziarist
renumit, vreun ambasador sau nsui ministrul, doamna
Betty trebuie s fac pregtirile de rigoare. E clar c
domnul consilier ncepe s cultive mai mult relaiile sociale
i n propria cas.
n timp ce-i mnca supa n buctrie, Betty, menajera,
i confirm faptul.
Domnul consilier criminalist, spuse, ateapt o vizit
mai deosebit. Dar n-o ateapt la cin, ci la cinci
jumtate. Trebuie s pregtesc mncare pentru patru
persoanei pe cnd Viki mnca friptur de pui, Betty
spuse:
Dar cu siguran c n-o s vin patru. Unul va fi
domnul consilier ef, altul poate colonelul Seibt, domnul
consilier ef a vorbit cu el i au stabilit ceva mpreun. Aa
c vizitatorii pot fi doar dou persoane.
Puin nainte de cinci i jumtate sun ntr-adevr
cineva la ua holului, era colonelul Seibt jovial, elegant ca
totdeauna, dar azi totui destul de serios, cel puin, aa
prea dup expresie. i la cinci jumtate, n faa vilei
249

-oprise un automobil iar din el ieiser doi oameni. Viki


nu-i prea vzuse din camera lui, ieiser din main mai
nainte de a-i fi putut zri, chiar dac s-ar fi nclinat peste
geam. Auzise cum tatl su i salutase n hol i li-l
prezentase pe colonelul Seibt, i condusese cu siguran n
camera de oaspei. Peste o clip venise dup Viki
cameristul.
E de necrezult, domnule Viki, spuse pe cnd intra
incredibil de ncet i fr s-i mite capul i corpul,
domnul consilier ncepe ntr-adevr s-i intensifice
relaiile sociale. Trimite dup dumneavoastr, trebuie s
v ducei n camera de oaspei. Poate c vrea s v
prezinte oaspeilor.
S m prezinte, se mir Viki, nu e cu putin. nc nu
s-a mai ntmplat aa ceva.
Dup moartea doamnei nu s-a ntmplat, ncuviin
cameristul i amui.
Viki se duse ncet i stingherit la chiuveta de culoarea
lmiei de dup perdea i ntreb cine sunt oaspeii. Dar
ciudat lucru, cameristul tot nu tia.
N-am idee cine e, spuse, tiu doar cine nu e. Nu e
ministrul, fiindc el nu merge ntr-o main aa mic.
Viki se pieptn puin lng chiuvet i o clip ezit.
Pentru c n cas continua s fie linite o minune acea
oprire a timpului faa lui Viki nu mai era acoperi de
umbr i nici ochii nu-i mai avea nceoai, ochii lui
cenuii erau din nou clari i faa amabil i fin. De
aproape o lun jumtate nici nu prea mai lua prafuri, le
mai folosea doar cteodat, n mod excepional, cnd i
mpingea ceva din adncul sufletului. Acum ezita dac
250

trebuia sau nu s ia. Chemarea lui la musafiri era aa


neobinuit c-l fcuse nesigur i lu praful. Pe cnd i
mbrcase haina de culoare nchisi ieise din camer n
hol, faa i era deja indiferent. Nu era emoionat, nici
ncordat, era linitit. Cnd se apropiase de ua camerei de
oaspei, avusese impresia c aude nuntru glasul
comisarului Wania. Dar i ddu seama imediat c se
nal. Nu era familia Wania, se putea vedea i dup
automobilul cava se afla n faa vilei. Btu, deschise ua i
intr.
Lng masa, la care acum dou luni se mncase cina
din ajunul Crciunului, sttea consilierul criminalist cu
faa nemicat i rece, dar mai amabil ca de obicei,
desigur avea oaspei i se afla de fai colonelul Seibt. Era
destul de serios, dar cnd intrase Vikl, i zmbise uor. Pe
lng el se mai aflau n camer i musafirii. Femeia putea
avea vreo patruzeci de ani, poate i cincizeci, iar brbatul
era mai n vrst, corpolent, posomort, ochii i erau
tulburi. Fuma o igar i se sprijinea cu coatele pe mas
ca la bodeg sau crcium. Pe mas era gin, un serviciu
alb de cafea i prjituri ntr-o farfurie alb. Brbatul i
femeia erau mbrcai n negru.
Acesta e fiul meu Victor, spuse pe un ton neutru
consilierul criminalist brbatului i femeii, ca i cum ar fi
anunat timpul sau i-ar fi informat despre sosirea trenului
i n aceeai clip lui Viki i se opri rsuflarea. n acea clip
Viki i recunoscu, i recunoscu mai nainte ca ei s se
ridice i s-i spun numele, i tia din fotografiile din
revist, din ziare. Erau prinii lui Jrg Knippsen.
Presa atac mai departe, spuse Heumann i-i turn
251

doamnei Knippsen i directorului viticol cafea ginul era


turnat deja poate tii c a fost o dezbatere i n
parlament. S scrie c dac fptaul a aprut sub un
anumit nume poliia nu l-a urmrit, iar cnd l-a urmrit
sub acel nume el a ncetat s apar s scrie, c ara
noastr e probabil o jungl, dac se poate ascunde n ea
un om timp de o jumtate de an asta n-o face un ziar
serios. Mine, spuse Heumann i-i privi pe Seibt, va fi
oferit o mare recompens pentru prinderea asasinului
fiului dumneavoastri a celorlali copii. n presa
cotidiani la televiziune vor fi date publicitii fotografiile
lui.
Ct o s fie? ntreb directorul viticol, fr s-i mite
coatele cu care se sprijinea de mas, doar ochii lui tulburi
pe faa posomort clipeau, i Heumann spuse sec:
Va fi o sut de mii. Se va plti i fiecare informaie
care se va dovedi valabil.
n Ottingen, spuse directorul viticol i-i scutur
igara n scrumier, n dup-amiaza nefericitei zile un om
vindea vise
tim de el, zise Heumann, era argatul Metzger de la
ranul Vitolsky din satul vecin. Am aflat-o a doua zi dup
crim.
Omul cu pince-nezul de aur a fost la papetrie, spuse
sumbru directorul viticol i Heumann se uit la Seibt, apoi
cltin iari capul.
Era dirijorul corului de la Teatrul mic, Bruno Cino
Coppola, un om minunat i un mare artist. A locuit trei
zile ntr-unul din hotelurile dumneavoastr. Am aflat
faptul a doua zi.
252

i ce-i cu domnul acela Raster, spuse directorul


viticol i bu brusc din gin i Viki, aezat la captul
mesei, tcut, palid i cu inima btndu-i tare, avu
impresia c tatl su i ngustase privirea i-i privise i pe
el nu numai pe Seibt. Spuse rece i sec:
E n afara bnuielii.
Deodat se uit la Viki doamna Knippsen, la faa lui
fin, palid, tcut, la ochii cenuii i spuse nbuit:
Avei un biat tare frumos, domnule consilier ef.
Apoi ncepu s plng.
Consilierul criminalist nclin puin capul i pe fa nu i
se clinti niciun muchi. Tcea. Dac ar fi fost de fa
cameristul, poate c i-ar fi spus: Tace din tact. Poate ns
c doar se preface. C tace cu adevrat. Iar colonelul Seibt
oft uor. i spuse:
Doamn Knippsen avei i dumneavoastr un fiu.
Frumos i inteligent, care v aduce bucurie
i nc o fiic, zise Knippsen i ochii lui tulburi pe
faa sumbr clipir, se sprijinea acum doar ntr-un cot,
dar i i tremur glasul, pe bestia aceea a sugruma-o cu
propriile-mi mini. Cu minile astea l-a sugruma,
directorul viticol i agita iute minile deasupra mesei, l-a
ucide pe monstrul sta cumplit, dar poate c a fi judecat
pentru crim. Ba nc, spuse violent i-i privi pe consilier,
m-ar judeca c am omort monstrul
Din pcate, zise serios consilierul criminalist, ar
exista doar circumstane atenuante, desigur, simpatia unei
pri a naiunii i a multor ziariti. Dar ar fi o nou crim,
i nu se poate continua aa. Ochi pentru ochi i dinte
pentru dinte, trebuie s lsai altora sarcina de a pedepsi.
253

Actul morii trebuie lsat pe seama organelor legii.


Directorul viticol tcea i cu mna, care nc i tremura,
ridic cecua cu cafea. Apoi stinse restul igrii, cut
alta i spuse:
Am auzit totui, c nemernicul la ar putea fi eliberat.
Ct adevr e aici?
Briccius e dup toate semnele aproape iresponsabil,
spuse Heumann, n acest caz ar putea fi absolvit de
pedeapsa cu moarteai cnd directorul viticol tresri i
zise rguit ceva, Heumann adug:
Pentru crim se pretinde intenia rea, aa afirm
codul penal. Intenia rea se exclude, cnd fptaul e lipsit
de uzul raiunii, cnd a comis fapta n timpul dispariiei
intermitente a controlului simurilor, n stare de beie
total sau de incontien. O circumstan atenuant este
ceea ce se cheam a fi slab de minte. Psihiatrii ar putea
s-l scape de pedeapsa cu moartea, i n acest caz ar urma
s i se dea nchisoare pe via. Care pedeaps poate fi mai
rea ca moartea. Moartea e cteodat mai bun dect o
agonie nceat. Cndva m-am pronunat contra abolirii
pedepsei cu moartea, spuse rece Heumann, cunosc
argumentele i pro, i contra, multora li se pare c
pedeapsa cu moartea e o rmi a trecutului, o
barbarie
Slav domnului pentru ea, strig directorul viticol,
dar cum poate fi omul acela iresponsabil, cnd ucide astfel
i v scap de jumtate de ani n clipa aceea doamna
Knippsen ncepu din nou s plng. Consilierul criminalist
tcu o clip, apoi spuse:
Iresponsabil nu nseamn nc nebun, care n-are
254

pruden i rafinament. Animalele n-au raiune, dar


reuesc s fie prudente, s se ascund n guri i s se
mascheze n diferite feluri n faa primejdiei, aici lucreaz
simul autoconservrii i instinctul, Omul acesta scap
graie instinctului su anormal, precum i graie
ajutorului lumii declasailor. Doamn Knippsen, spuse,
linitii-v. Bei din gin i din cafea. Luai i prjituri
Era aa bun, plngea doamna Knippsen, era un pic
slbatic, dar vrsta era de vin, nva bine, toat lumea l
iubea. i c fuma, nu e adevrat plngea nu fuma, i
chiar dac ar fi fost aa ce dac i directorul viticol bu
din gin i spuse:
Avem o fotografie a lui, care nc n-a fost dat
publicitii. Acum o sptmn au venit la noi de la
editura Sfinx i-au spus c ar vrea s scoat o carte
ntreag despre cazurile acestea. C strng material i din
Kneppburg i din Zorna, n special fotografii, vor s aib i
cteva amintiri de-ale prinilor i frailor i eu trebuie s
scriu prefaa ntregii cri. Le-am spus c la sfrit ar
trebui s dea fotografia criminalului. Va fi mine n pres?
Doamna Knippsen plngea n continuare ncetior i de
data aceasta interveni colonelul Seibt. i ddu gin i cafea
i doamna Knippsen bu puin. Viki observ acum c
arat foarte btrn, c n-are probabil cincizeci de ani, ci
mai puin dar c o mbtrnise nenorocirea, i era palid i
inima i btea. ncerc i el s-o liniteasc puin. i aduse o
farfurie cu prjituri i o privea trist i comptimitor.
Nu v pot da napoi fiul, spuse consilierul criminalist,
promisiunea pe care pot s v-o fac este pentru
dumneavoastr poate o slab consolare. Dar pe criminal l
255

vom gsi. N-o s fug chiar de-ar trebui s alertez toate


unitile armate ale rii. Chiar dac a avea nainte
pdurea virgin, pustiul i petera cum a scris ziaristul
acela, de-ar trebui s cercetez i sub pmnt. Mine va fi
oferit recompensa iar eu o s-l arestez personal. Apoi
spuse:
O s-i arestez personal i o s ncerc s-i duc la
spnzurtoare chiar n pofida psihiatrilor
Consilierul viticol se ridic destul de greoi de la mas,
privirea i era tulbure i faa posomort, apoi se ridici
soia lui. Era plns i palidi acum, cnd sttea n
vemintele negre, arta ca moartea.
Regret foarte mult, spuse consilierul criminalist n
drum spre ua camerei, c n-am putut spune azi c
asasinul e dup gratii. Dar va fi n curnd. tiu, repet, c
asta e pentru dumneavoastr o slab consolare. Dar se va
face dreptate i dumneavoastr vei primi satisfacie.
Dumneavoastr conducei automobilul? l ntreb pe
directorul viticol.
Soia, rspunse acesta.
n hol, n apropierea coloanei antice cu telefonul a
obiectului aceia de podoab doamna Knippsen se
ntoarse nc odat spre Viki i ochii ei stini i plni l
privir aproape cu tandree. Tocmai ieise din buctrie i
menajera Betty ca s ajute Knippsenilor la paltoane,
apruse i cameristul.
Trebuie s ne grbim, spuse directorul viticol cu
paltonul pe el, la apte i jumtate trebuie s fim n
Ottingen. Vine ceteanul de la Sfinx pentru fotografiile
casei. Vrea s aib totul autentic n carte.
256

Consilierul criminalist, colonelul Seibt i Viki i luar


rmas bun de la familia Knippsen n ua holului, lng
scar, iar cameristul i nsoi pn jos n strad, la
automobil. Cnd doamna Knippsen se aezase, la volan,
trebuise s-o ajute.
De ce m-o fi chemat, l ntreb Viki pe camerist cnd
acesta se ntorsese din strad n hol, ce o fi urmrit cu
asta? A fost neplcut.
Nu v facei griji, spuse ncet cameristul i privi spre
ua biroului, care era nchis, de ce l-a chemat pe
colonelul Seibt? Doar i asta a fost inutil. La
dumneavoastr nc mai neleg. A vrut pur i simplu s le
prezinte fiul, dei nu tiu cameristul vorbea incredibit de
ncet dac era lucrul cel mai nimerit n cazul
Knippsenilor. Dar pe domnul Seibt Dac n-ar fi la mijloc
domnul consilier criminalist, ci altcineva, a gndi c l-a
chemat ca s nu rmn singur cu ei. Apoi cameristul se
ndrept ncet i eapn n direcia coridorului pe care se
afla baia, i unde era i camera lui i spuse:
E de neneles chiar i pentru ce i-a chemat. Poate
pentru a le arta interesul lui omenesc ca persoan
particular. Domnul colonel mai e aici? ntreb i Viki
ncuviin. Era din nou complet linitit. Se despri de
camerist, se ntoarse n camera lui i apoi, poate chiar fr
s tie de ce, deschise scrinul cel scund de lng u, n
care avea diferite lucruri personale, ntre ele i tabloul cu
Tarzan, pe care-l primise de Crciun de la Bernard Raster.
Pe la jumtatea lui martie dup o iarn destul de
aspri cu zpad se nclzi brusc foarte mult. Deja de
pe la sfritul lui februarie, cnd consilierul criminalist i
257

chemase n vizit pe nefericiii prini din Ottingen, nu


mai czuse nici un fulg de zpad i zilele fuseser
nsorite. Acum la mijlocul lui martie temperatura
crescuse peste douzeci de grade, iar natura ncepuse s
se trezeasc repede din somnul de iarn.
n grdina vilei marelui comerciant Piret nverziser
pomii, unii arbuti timpurii nfloriser, iar iarba n ronduri
era proaspt i verde, aa c totul arta ca un adevrat
rai primvratic. Pe terasa din spatele vilei pavat cu plci
colorate, pe care prin coroanele pomilor cdea soarele,
stteau pe scaune albe de nuiele Viki, Barry i Greta.
Stteau doar n cmi, Greta ntr-o bluzi galben,
uoar, Barry ntr-o cma roie i n pantaloni albi de
catifea, iar Viki Viki n special ntr-o dispoziie grozav.
Trebuiau s pun la punct azi, el cu Barry, cltoria din
vacan c doar era deja mijlocul lui martie i apoi nc
ceva. Modul cum aveau s parcurg un drum aa de teribil
de lung cu Jaguarul lui Barry. Greta urma s fie de fa la
discuii cel mult pn la cin, apoi se ducea la ntlnire.
Dup plecarea ei, Viki voia s mprteasc lui Barry un
secret. Un lucru care avea cum presimea s-i decid
viaa. Dar i lucrul acesta trebuia s fie frumos i mictor
i Viki era fericit. Pe msua alb, care se afla n mijlocul
fotoliilor din nuiele, aveau vin rece, cafea i ngheat,
precum i o cutie de igri i o scrumier ca n tablourile
abundenei ale lui Carol Ronditi.
Viki, spuse pe un ton lejer Barry, sunt de-a dreptul
bucuros, c ai ieit la lumin, i c nu mai trebuie s iei
nici prafurile. Dar tii ce cred acum? sorbi din vin i
spuse:
258

C nu trebuia totui s fi renunat atunci la cercetri.


Nu pentru gloria din ziare, cum prezenta chestiunea
Hoffmann al vostru, nici pentru recompens, n-ai nevoie
de parale. Dar putea fi o distracie pasionant.
Barry, cltin Viki capul cu senzaia de-a vorbi la o
distan de muli ani despre un lucru lipsit de orice im
portant, pe faa lui frumoasi senin se ivise i un
zmbet uor, indulgent, Barry pn azi Hoffmann mi
amintete din cnd n cnd de treaba asta. Dar n-ar fi fost
nicio distracie pasionant. N-ar fi ieit absolut nimic.
Cum a fi nceput de fapt cercetarea? Doar pe atunci nu
tiam nici aspectul lui Briccius, se putea merge doar pe
urmele proprietarului vilei, a acelui Sebetani, dar era
puin. Doar poliia l-a interogat i ea. i s merg prin
crciumi, de mirare c-mi mai aduc aminte Viki bu vin,
oft zmbind i se uit la Greta Barry, nici n-ai crede
poate, Hoffmann spunea de crciumi la periferie, n
ocoluri i oproane, n csue joase, pe strdue
srccioase i uitate de lume, pe care buldozrele le vor
face curnd una cu pmntul, de cte ori i-am spus lui
Hoffmann c tocmai acolo n-o s se duc niciodat
Briccius. De altfel vezi tu singur, recompensa au oferit-o
acum o lun i tot n-au pus mna pe el. Totul e zadarnic,
poate c are dreptate cameristul i n acest caz. C o s
rmn un caz deschis, iar vinovatul n-o s ajung
niciodat dup zbrele. i Viki zmbi, sorbi iar din vin i
privi prin grdin aparenele acelui rai minunat;
Viki e un biat nelept, spuse Greta, era ntr-adevr
romantism i azi s-a dus, la ce bun s mai vorbim? Avei
naintea voastr problemele legate de cltoria n Turcia, i
259

v mai distrai vorbind despre crime? Nici nu se cade s-o


facei, voi doi biei aa fini i frumoi.
Rser, Barry i Viki i aprinser igri i Barry spuse;
i ce-i cu Richter, Viki? E adevrat c danseaz aa
bine? Surioara asta a mea de aa ceva ar avea nevoie.
Tipul ei, Viki ast sear iar au ntlnire e eapn ca un
lemn la dans.
E sigur ns c se pricepe mai bine ca tine, i replic
Greta i ncepu s amestece ncet i linitit ngheata n
cupa cizelat, tu eti prost nu numai la dans, ci i la alte
lucruri. Iar el nu e.
Buser, fumar i bur vin aproape ca la o petrecere,
din cnd n cnd luau cte o linguri din ngheata care
ncepuse s se topeasc ncet n cupele cizelate, i Viki
spuse:
Richter e biat bun, stm mpreun n banc de trei
ani. Doar c e puin gelos pe tine Barry, poate c tii. Cred
ns c nu e un defect mare, el e mai degrab drgu. A, i
s nu uit, i aminti deodat, mi-a scris fratele meu, am
lsat scrisoarea acas. Cic o s vin pn la vacan s
ne vad i s ne ureze drum bun. I-am scris cndva ce s-a
ntmplat la noi i cum stau lucrurile, teoria lui este
destul de asemntoare cu a cameristului i Viki tcu o
clip i bu vin. i trecu fulgertor prin cap gndul la ce-o
s spun Mart cnd va afla despre discuia lui de azi cu
Barry, dup plecarea Gretei. Cnd va afla ceea ce aa
cum presimea i va decide viaa. Presupunea c o s-i
aprobe, dar nu de asta era vorba. Esenial era acordul lui
Barry i de el era sigur.
Bine a fcut c a plecat atunci, spuse Barry
260

gndindu-se la plecarea lui Mart de acas dup


terminarea dreptului, iar Viki zmbi i ncuviin.
Asemenea constatri asculta azi cu plcere din partea lui
Barry. i o clip i imagin acea grozav distan pn la
Istambul, Jaguarul lui Barry i toate prghiile de sub
volan, ridic bucuros paharul i exclam:
Greta, n cinstea cavalerului tu pe care nu-l tiu, dar
dac-i place ie, probabil c-i fain. i vezi s nu ajungi
trziu la ntlnire. Ce e tatl lui! i Greta spuse:
Grdinar.
Cnd soarele, pe cerul senin, se ascunsese dup
ramurile celor doi plopi care se aflau la captul grdinii, i
nu mai ptrunsese prin coroanele pomilor pe teras pn
la scaunele albe de nuiele, apruse ntr-unul din
balcoanele vilei o doamn fardat, mbrcat n haine
lungi de culoare deschis. Nici nu fusese nevoie s
vorbeasc, fcuse doar un semn discret n jos. Barry, Viki
i Greta se ridicari intrar ncet n vil.
N-ai mai fost de mult pe la noi, Viki, spuse doamna
Piret lng scara de marmur, care amintea de scara mic
a Operei, ai fost puin bolnav, dar acum eti cu siguran
sntos, ari minunat. Iar acas am auzit c s-au linitit
de mult lucrurile
Acas s-au linitit de mult lucrurile, zmbi Viki i
doamna Piret spuse:
Sunt ngrijorat, Viki, cu copiii tia. nva puin,
mereu fac cte o pozn i n-ascult de loc. Cred c-o s-i
schimb cu alii. Barry se bucur de cltorie zmbi noi,
Viki, sperm c o s-i ngduie tatl tu s pleci. Doar no s-i strice o asemenea vacan. S mergem s ne261

aezm o clip, cina e abia la apte i doamna Piret n


hainele ei lungi de culoare deschis i fcu semn lui Viki i
copiilor i se ndrept cu un pas lin spre salonaul
albastru.
Salonaului i se spunea albastru pentru c husele
fotoliilor, tapetele i covoarele erau de culoare albastr,
chiar i draperia persan de pe perete, ceea ce, se zice, c
nu e un lucru aa obinuit. n col, pe peretele albastru
erau atrnate vechi arme albe, dar nu era propriu-zis o
colecie, erau atrnate acolo mai degrab ca ornament.
Viki se aez n fotoliul pe care i-l oferise doamna Piret i
zmbi fr s vrea. i adusese aminte de colecia lor de
arme din vitrin. i aminti de marele i ntunecosul
tablou al vntorii slbatice de pe lambriul de lemn de
deasupra bufetului. Barry l ntreb de ce zmbete iar
Viki clipi doar. Nu voia s vorbeasc n faa doamnei Piret
despre felul cum trsese cu pistolul naintea Crciunului,
fapt despre care tatl su nu tia nici azi. Apoi i ncrunt
puin fruntea, ca i cum un nor ar fi trecut prin capul lui
i se uit la doamna Piret.
La noi acas e linite din ajunul Crciunului, spuse,
cu tata s-a produs o schimbare. Dup toate scandalurile i
necazurile a devenit mai nelept. De altfel aproape c nici
nu ne vedem, lipsete adesea pn noaptea trziu, iar
dimineaa pleac mai nainte de a m duce eu la coal.
Mart spune, c pur i simplu a ajuns la concluzia c s-a
comportat cu noi indiferent i exagerat de sever, i c i-a
dat seama c nu mai merge aa. Tace, crede el, pentru c
tie c s-a nelat. Eu bnuiesc totui, Viki zmbea i se
simea peste msur de bine, c atunci cnd a cedat n
262

ajunul Crciunului, a fcut-o de nevoie. C n-ar fi


renunat la ultimatum, dac n-ar fi fost Ottingenul. A
tcut numai din cauza noii crime, doar pentru c avea o
alt mare grij. i dac a tcut n ajun a trebuit s tac i
mai departe. Doar ar fi putut spune c intenionat mi-a
dat timp ca s m ncerce. Cameristul gndete
asemntor, dar nu chiar la fel. Concluzia lui e mai
apropiat de a lui Mart. Consider c tata a dat napoi i
pentru c n-are ce sanciune s-mi dea.
Domnul consilier ef a avut griji mari, spuse ca o
scuz doamna Piret, i poate c le mai are i acum, dac
n-a prins nc fptaul, noi l nelegem. S trieti ntr-o
astfel de ncordare i s ai asemenea responsabilitate nu e
nicio plcere, doar se scrie despre cazul sta i n
strintate. Nu e de mirare, c se reflect i n familie.
Sunt sigur c dac soului meu i s-ar retrage clienii sau
dac furnizorii ar urca preurile, faptul s-ar repercuta i la
noi n familie Ascult Viki, i zmbi blnd, ntr-adevr nau nc nici cea mai mic urm? N-a ajutat nici
recompensa? Nu s-a gsit nc nimeni care s dea vreo
veste despre el din lumea aceea interlop, despre care se
zice c-i d ajutor? i Viki cltin capul.
Briccius e tot disprut, spuse.
Omul sta ntr-adevr nu poate fi normal, ncuviin
doamna Piret i privi peretele n colul unde erau armele
albe. I-am vzut pozele n ziare i la televizor, are o piele
ntunecat, grosolan, neras, o expresie ciudat n ochi,
lunatec, arat ca un muncitor grevist oft greu, ca i
cum asta i-ar fi ndurerat inima, poate c nici n-a fcut
ceea ce a fcut n deplintatea contiinei sale. Poate c
263

doctorii o s-l scape de spnzurtoare.


Tot ce se poate, spuse Viki, am auzit lucrul sta mai
de mult. Chiar nainte de Crciun. Dar pe mine de fapt nu
m mai intereseaz, iar ceea ce e la noi acas mi e totuna,
mi-e indiferent chiar i linitea. Eu mi-am ncheiat
socotelile, spuse linitit i-i zmbi Gretei i lui Barry, acum
m bucur de cltorie.
Va fi lung, Viki, zmbi bucuroas doamna Piret, azi o
s vorbeti cu Barry i-o s fixai traseul. Cel mai bine ar
fi s ajungei la grania turceasc din Bulgaria. Drumul
prin Grecia ar fi un ocol, soul meu e totui pentru soluia
asta. Spune c drumul prin Grecia de nord ar fi mai
interesant. Dar n cazul acesta va trebui probabil s
mergei pn la Thessalonic, pentru c de la Drama i
Zanth pn la grania turceasc nu duce nici un drum de
legtur bun i tot aa ar trebui s v ntoarcei prin nord
pe la Edirna. Apoi, cu zmbetul pe buze, adug:
Luai-v din lucrurile care v trebuie numai pe cele
strict necesare i n salonaul albastru se ncinse
discuia despre tot ce s ia la ei n cltoria prin Turcia.
Costumele de baie, ochelarii submarini, treninguri,
pantaloni scuri, pantaloni lungi de catifea, cte un
costum de var de gal. Cmi, tricouri, pulovere, osete
albe, galbene, batiste i pentru siguran i prosoape, dei
prosoapele vor fi i la hoteluri i la particulari. Articole de
toalet, chiar dac crem, past i alte lucruri se pot
cumpra oriunde pe drum, i desigur nclminte.
Pantofi de piele i dou perechi de pantofi de var. Un
aparat de fotografiat, o camer de filmat, un tranzistori
n timp ce discuia se ncinsese despre aceste lucruri i
264

cuvntul principal l avea doamna Piret, Viki se gndea


mai departe. Se gndea la alte lucruri, la multe alte
lucruri, despre care doamna Piret cu toat seriozitatea ei
nu putea avea idee, se gndea de exemplu la frumosul
fular de iarn i la cravatele pe care le primise de Crciun
de la Greta, la o anume fotografie a mamei mpreun cu
Mart, la tabloul lui Tarzan de la Bernard Rasteri n sine
i spunea c toate aceste lucruri o s le transporte
Jaguarul. Dar despre ele o s vorbesc cu Barry cnd o s
fim singuri, i spuse, dup cin, ce-o s spun oare? Iar
cu voce tare i se adres doamnei Piret:
Principalul e c-mi voi lua acest frumos ceas. Nu ma mai putea lipsi de el. i-i art ceasul de aur de la
ncheietur, iar n ochii lui se citea veselie i fericire ca n
ochii unui rege etrusc.
Pe urm, curnd, se ridicaser i prsiser salonaul
albastru. Doamna Piret aminti c cina e la apte i se
despri de ei cu o nclinare amabil a capului i cu un
zmbet. Iar Viki cu Barry i cu Greta se duser n camera
lui Barry.Acolo cea dinti care vorbi fu harta. Cnd Barry o
ntinse pe mas ochii lui Viki strlucir. Se simea de
parc ar fi contemplat cea mai frumoas carte a destinului
su. Cnd se nclinaser deasupra ei, el, Barry i Greta,
artau ca un mare stat major naintea unei btlii vesele.
nceputul cltoriei, acea, poriune necesar de-acas o
depiser repede aa cum se trece o strad cunoscut.
Abia cnd ajunseser mai departe, ncepuser s se
gndeasc, fiindc aici erau deja pe pmnt strin.
O s ne oprim cte puin pretutindeni, aa c pentru
265

dus s socotim spuse Barry zmbind misterios: un sfert


dintr-o rotaie complet a lunii n jurul pmntului. La fel
pentru drumul de ntoarcere i o lun pentru Turcia. O
lun i jumtate vom fi pe drumuri. Dac o s vrem putem
s ne ntindem linitii la dou. Cel puin o s mergem
comod i vom putea ocoli ct de mult pe unde vom vrea.
Barry se ridic de lng hart, se ndrept zmbind, se
ntinse, iar Viki radia de bucurie. Era fericit. Apoi trecur
repede la modul cum vor cltori cu Jaguarul. Luar un
stilou i o foaie de hrtie, ncepur s msoare distanele
i ajunser la un numr de kilometri care din cnd n
cnd li se prea ameitor. De aici mai era doar un pas
pn la modalitatea propriu-zis a cltoriei.
Viki, tu ntr-adevr n-ai condus nc niciodat
automobilul? spuse Greta, n-ai stat niciodat la volanul
Renault-ului vostru? i Viki rse doar.
Ca i cum n-ai ti cum merg treburile la noi, rse
vesel, i de cte ori am mers n total cu el! Dar mi place s
conduc i poate c-o s i nv.
Pn la vacan o s tii, ncuviin Barry, o s te
nv eu nsumi. Apoi dac o s vrei s-i dai examenul de
ofer, o s-o faci. Dac n-o s vrei, din cauza tatlui tu, de
exemplu, o s fie totuna. Principalul e c vei ti s conduci
i c vom putea s ne schimbm la volan n cursul acelei
lungi cltorii.
naintea cinei, Greta se duse s se pregteasc pentru
ntlnire, ca s nu mai ntrzie dup mas, iar la apte era
cina.
Se servise n sufragerie sub lustra de cristal aprins, n
capul mesei sttea doamna Piret n rochie lung neagr cu
266

dou semilune de aur la urechi. Mncarea o adusese


servanta. ncepuser cu salat de homari, cu aspic i ou.
Era opt fr un sfert cnd se terminase cina. Greta i
luase rmas bun i plecase la ntlnire, iar doamna Piret
i luase i ea la revedere. Uoar i zmbitoare n rochia
lung de culoare nchis i cu semilunele la urechi se
retrgea n camerele ei la fel ca doamna Bubutina naintea
morii. Iar Viki se duse din nou cu Barry n camera
acestuia.
Barry, a vrea s-i spun ceva, spuse Viki, n timp ce
Barry ajunsese de la mas la pick-up ca s pun un disc,
iar faa, ochii i glasul i erau cu totul linitite, am ateptat
doar s rmnem singuri
Barry, cu discul n mn, rmsese lng pick-up i-i
privea pe Viki. Zmbise i ncuviinase.
Barry, spuse Viki, eu a vrea s rmn acolo, n
Turcia. Apoi adug:
S rmn acolo i s nu m mai ntorc. A gsi de
lucru, a cra de exemplu saci n port.
Barry puse discul i se ntoarse spre mas. Se aez, i
desfcu picioarele, i bg minile n buzunarele
pantalonilor albi de catifea i-i privi tcut pe Viki. Pe faa
lui ns nu se citea nici uimire, nici ncordare. l privea pe
Viki linitit i amabil, doar puin mai atent, iar Viki
avusese impresia c se gndete la altceva dect la faptul
dac aa ceva era posibil. Zmbi i spuse:
Barry, poate c n-ar fi chiar aa teribil. Nu sunt silit
s termin coala, tu o s-o termini i pe urm nimereti i
tu acolo. ntre timp poate c o s poi veni din cnd n
cnd chiar n timpul acestui an.
267

Da, ncuviin Barry n cele din urm, cu avionul


sunt la Istambul n dou ore. Desigur, c n-ai cra nici un
sac n port. Tticu s-ar ngriji de tine altfel. Dar spune-mi,
Barry cltin binevoitor capul, de ce vrei s rmi acolo i
s nu te mai ntorci aici? De ce, dac la voi e linite, tatl
tu s-a schimbat, cum spui i Viki ncuviin i-l
ntrerupse pe Barry.
M-am ateptat, spuse, s m ntrebi lucrul sta. i
aminteti, cum m-ai ntrebat de Anul Nou n vinria de pe
calea Kelich, de ce mai am nevoie s iau prafuri dac totul
e n regul? i cnd Barry ncuviin, Viki continu:
Ei, tocmai asta e. Prafuri nu mai trebuie s iau, e
adevrat, dar de acas trebuie s plec. Situaia care e
acum la noi e trectoare. Mereu afirm, c e linite de
nevoie. De ndat ce va avea asasinul, spuse i se gndea
la tatl su, gata cu idila! Mart se nal gndind c s-a
ndreptat fiindc i-a dat seama de greeal. Mai de grab
are dreptate cameristul. Aa e el, poate c din tineree.
Singurul lucru bun e c n-are ce sanciune s-mi dea.
Mart, spuse Viki linitit, Mart a fost acas pn la
maturitate i apoi ali cinci ani pn a terminat de studiat
dreptul. E aa de lung perioada, c atunci cnd o s
nceap s fac iari scandal, o s nnebunesc de o sut
de ori. E mai bine s iau acum taurul de coarne dect s
triesc ntr-o permanent nesiguran i s atept, s vd
cnd va izbucni iar. Nu mai vreau, nu mai am nervi. Vreau
s dispar de aici i s fiu pe picioarele mele.
Vorbir despre asta doar un moment. Un moment,
fiindc Barry fu de acord. Fu de acord i spuse, c imediat
ce se va ntoarce tatl su, o s-i spun i totul se va
268

aranja.
Crezi c n-o s vin dup tine, remarc gndindu-se
la consilierul criminalist, crezi c n-o s te caute i acolo?
i Viki cltin capul.
Am paaportul n regul, sunt major, rspunse Viki
linitit i voios, iar inima-i btea de bucurie, o s primesc
viza reglementar i n-o s reueasc s-mi fac nimic.
Nu-mi fac griji din asta. Doar c ar trebui s iau cu mine
cteva lucruri ca amintire i nite haine n plus. i apoi
doar s atept, s vii s m vezi din cnd n cnd.
Vorbir, sttur ndelung i vorbir despre ce-o s fac
Barry. Ce-o s pregteasc, ce-o s aranjeze i cum o s
cltoreasc. n fine, Barry se ridici se ntoarse spre
pick-up, spre discul pus pe platan.
Cnd ddu drumul la pick-up se auzi glasul Gretei
Garone:
ntr-o zi spre sear o s termin cu toate tentaiile
O s iau automobilul i-o s ies n natur.
O s m-aez n iarb la marginea pdurii
inima mea obosit o s danseze voioas
capul meu trist n-o s m mai doar
cnd o s ies n livad, cnd o s ies la cmp.
o s m aez la marginea pdurii, s privesc
nainte-mi
s privesc cmpul, s privesc cerui
i-apoi capul meu greu mna cuiva o s-i doboare.
Imaginile i dorurile mele o s se piardn cmpie
da, n cmpie.
269

i Viki, vesel i fericit de toat dup-amiaza i seara


acestei zile, l prinse pe Barry din spate pe dup gt i
strig:
Barry, ar trebui s mai vizitm nc o dat barul
acela, Iran, nainte de a pleca.
*
n aceeai sear, n timp ce Viki punea la cale cu Barry
cltoria din vacan, rmnerea lui n ara semilunei, i
asculta cum cnt Greta Garone O s ies la cmp,
consilierul criminalist Victor Heumann i petrecea timpul
n camera cu vitrina, cu bufetul i cu tabloul reprezentnd
slbatica vntoare. Dup ctva timp, scoase din nou din
vitrin armele i le privi la lumina lmpii. Din cnd n
cnd bga mna n mica cartotec de pe msu o cutie
de lemn i extrgea din ea cte un cartona. Pe
cartonae se afla trecut numrul armei, numele ei i o
not despre marc i anul fabricaiei. Cnd ajunsese la
micul revolver cu care se trsese peste mare n urm cu
jumtate de secol privi ceasul i-l chem pe camerist.
nc nu te-ai culcat, ntreb, mai eti n picioare? i
cnd cameristul ddu imperceptibil din cap, spuse:
naintea Crciunului i-am vorbit de felul n care se
aaz praful pe armele astea. Armele din tocuri sunt
curate, dar cele care stau libere sunt prfuite. Praful
ajunge pe ele, dup cum se vede i prin geamul nchis. Aa
c poate o s te uii mine din nou i la ele. Vreau s intre
odat i odat n muzeul poliiei n ordine i nu ca un
morman de fier vechi ruginit. Apoi adug:
Cnd, cu ani n urm, am intrat ca elev n poliie,
eful nostru avea grij s avem browningurile ntr-o ordine
270

exemplar. Chiar dac le foloseam de dou ori pe


sptmn la exerciii, trebuia s le curm zilnic, fiindc
niciodat nu tiam, cnd o s vin comandantul s le
vad. Recunotea cu precizie dac arma nu fusese
curat n ziua aceea. Foile cartotecii sunt n ordine,
spuse, dar n-ai putea s le scrii la main n loc s-o faci de
mn?
Am ncercat, spuse cameristul, stnd mereu lng
ua holului i privind linitit i ncremenit minile lui
Heumann, dar n-a mers. Erau prea tari pentru main.
ntre timp Heumann cut din nou n vitrin i
cameristul vzu c ia n mn pistolul comemorativ. l lu
ca i altdat: dezgustat. O clip l privi nemicat, i privi
minerul de sidef cu plcua metalic pe care se aflau
iniialele numelui su, i emblema asociaiei studeneti
cu data nmnrii solemne, apoi atinse trgaciul i n cele
din urm se uit n treact la eav.
Ct folos poate aduce metalul sta. Dar i ct ru
poate s fac, spuse linitit, i faa lui brun i rece se
crisp puin, tare a vrea s tiu toate calomniile i vorbele
care s-au spus dup Ottingen, cnd am mprumutat
pistoalele de la fotii notri membri. M-ar interesa de
exemplu, cam ce-a zis cnd au venit la el dup arm
domnul Dessewffy. El, dup cum tii, nu mai are de opt
ani pistolul, l-a pierdut n Egipt. Dar eu i-am lsat, spuse
gndindu-se la agenii si criminaliti, s se duc la el. i
ce-a zis Raster cnd au venit dup arm, i cameristul
observ c ngustase ochii. i mai mult, ce gndea cnd se
ducea s lucreze la Ottingen tocmai n perioada asta. Pun
capul c s-au simit jignii, c s-au suprat c-i bnuiesc
271

de crim. i nu mi-a pune capul c n-au avut o bucurie


rutcioas cnd peste dou zile au primit napoi
pistoalele fr s se probeze c s-ar fi tras cu vreunul. Nu
tiu dac s-a gsit printre ei vreun singur om nelept care
s fi neles c i eu am crezut acelai lucru. i c pe
Raster, l-am bnuit cel mai puin dintre toi. Oamenii sunt
ofensai cnd i bnuiete poliia, nu e plcut, chiar la cei
nevinovai apar n astfel de cazuri tot felul de complexe, se
simt ns ofensai i cnd presupun doar c-i bnuiete,
darmite cnd poliia e reprezentat de fostul lor camarad.
Numai c dac n-am bnui pe nimeni, n-am mai cerceta
niciodat pe cineva, i cercetm tocmai ca s nu
prejudiciem pe nimeni i s-l pedepsim pe criminal. Dacmi amintesc bine, consilierul criminalist cntri n palm
pistolul comemorativ i cameristul observ c pe faa lui
rece i brun apru nceputul unui zmbet, dac-mi aduc
bine aminte, ai notri i se gndea la agenii si
criminaliti, au mprumutat pistoalele prietenilor din
asociaie cu explicaia i scuzele de rigoare.
Cameristul stnd mereu lng u i privindu-i minile
se gndea la ale lui. n multe puncte era de acord n
mintea lui cu consilierul. Se gndea ns i la faptul c
ast sear consilierul vorbise mult i astfel i amintise de
un lucru care fusese aproape uitat, respectiv de
mprumutarea pistoalelor de la membrii asociaiei naintea
ajunului Crciunului i de bnuirea lui Bernard Raster.
tie c nu trebuia s-o fac, se gndi cameristul, acum
recunoate i de aceea vorbete. Apoi, cameristul stnd
lng u observ nc ceva i era curios s vad dac a
nimerit. Imediat i dduse seama. Consilierul criminalist
272

ridic deodat capul spre lampa care lumina din plin, i


privi ceasul i spuse sec:
Poi pleca. Nu mai e nevoie s rmi treaz. Poi s te
duci s te culci, domnule Fleischhacker.
Cameristul se nclin, fr s mite capul sau corpul, iar
n sine i spuse c nu s-a nelat. Dedusese corect, nc o
clip de-a lui luminoas, i spuse cnd prsi camera, are
dispoziie bun. Dispoziie bun, dei e nou i jumtate
seara i e singur n vil, cu excepia mea i a menajerei
Cnd se nchise ua n urma cameristului, consilierul
Heumann privi din nou eava pistolului comemorativ. De
data aceasta l privi de aproape i ndelung, ca i cum n-ar
fi fost doar o bucat de metal, ci un lucru complicat n
care puteau fi gsite lumi noi. Dup care nconjur cu el n
mn msua i fotoliile unde sttuse cu Wania i cu Seibt
naintea Crciunului i se opri n col, lng etajera cu
lampa. O clip privi pistolul sub lumina ei. Apoi deodat
ncepu s-l demonteze.
Era ora zece cnd termin operaia. Pistolul era din nou
montat i n plus curat i uns cu vaselin n toate
punctele cuvenite. Sttea acum pe alul gros de ln, pe
bufetul de sub tabloul cu vntoarea cea slbatic, i dac
tabloul ar fi fost mai recent, din timpurile n care se trgea
cu aceste mayerbachuri de calibru 6,35, ar fi putut prea
c s-a desprins din rama lui. Consilierul Heumann privi
nc o dat ceasul, dar pe faa lui nu era nici cea mai mic
urm de umbr sau rutate. Era doar o rceal
indiferent. Apoi se apropie din nou de vitrin. Dup care
poate ca s-i umple cu ceva timpul, sau poate din interes
adevrat cu greu se poate recunoate n suflet fina
273

vibraie a cauzelor cut n partea de jos a vitrinei i


scoase cutiua prelung de lemn, nvelit n staniol. i
cnd o deschise
Exist lucruri aezate ntr-o cutie, pe care chiar dac nu
le-am numrat niciodat, ne dm seama dac lipsete
vreunul. Dei aparent nu rmne nici un loc liber, fiindc
l completeaz celelalte obiecte, n cutie se mai afl totui
un mic spaiu gol. i acel spaiu gol, chiar foarte mic,
aproape insesizabil atrage atenia. Consilierul Heumann
avea impresia c din cutie lipsete un cartu.
Privi o clip cartuele ca i cum s-ar fi gndit, apoi puse
cutia pe bufet. Lu pistolul de pe alul de ln care se afla
pe bufet i privi prin camer. Se uit o dat, de dou ori,
de trei ori, fr ca privirea lui rece s se fixeze pe vreun
obiect de pe perete sau de pe pmnt.
Arta ca i cum ar fi cercetat cum e aranjat camera.
Cum arat lucrurile n ea. Dac camera asta aparine ntradevr locuinei lui. i deodat se opri totui la un lucru
anume. La tabloul vntorii slbatice de pe lambriul de
lemn de deasupra bufetului. Cu pistolul n mn privea
copacii ntunecai, vegetaia, tufiurile, stncile profilate pe
cerul ntunecos i totui senin, vntorii fugind cu putile
i fiara care se pierdea disperat undeva n fa, n
ntuneric, apoi se apropie de tablou i l mic cu stnga.
Privirea i alunec spre partea de jos a ramei, dup care se
uit la eava pistolului pe care-l inea n mn.
Chiar n clipa aceea n cas se auzi zgomot.
Heumann aez ncet pistolul n vitrin, puse apoi n
partea ei inferioar fr sticl cutia lung de lemn cu
cartue.
274

Chiar atunci se auzi deschizndu-se ua din dreptul


scrilor din hol i consilierul Heumann stinse lumina
lmpii.
Ls aprins doar veioza de pe raftul din col. l auzi pe
Viki strbtnd holul i deschiznd ua camerei sale. Privi
ceasul, era zece i un sfert. Stinse i veioza, dup care
mpietrit i rece iei din camer. Trecu n biroul alturat,
unde se apropie de fereastri tot mpietrit i rece privi o
clip casa lui Bernard Raster. Apoi se aez la masa de
lucru i se cufundn nite hrtii i documente.

275

XIX
Consilierul criminalist ef aez receptorul i privi spre
fereastr. De la masa de scris nu vedea dect o bucat de
cer albastru i curat, cci biroul su din incinta centralei
criminalistice din cldirea prezidiului se afla la etajul cinci
i avea ferestrele spre pia. Privi spre geam, vzu o bucat
de cer albastru, senin, iar n cap i rsunau nite cifre
curioase. Apoi se auzi un ciocnit. i smulse privirea de la
geam i spuse: Intr!
Comisarul Wania pi n biroul lui Heumann cu un pas
destul de ciudat. Cu un pas ciudat de nesigur pentru un
demnitar din poliie. i nci mai nesigur nchise ua n
urma lui. Pe faa lui Heumann nu se mic niciun muchi
i nici privirea lui rece i posomort nu se modific. De
parc s-ar fi ateptat la aceast nesiguran a lui Wania,
ba i mai mult parc s-ar fi obinuit cu ea de o bucat de
vreme. Arta ca i cum ar fi trecut printr-o catastrof,
ntinse cu greu mna ca s primeasc o foaie de hrtie de
la Wania.
Arestarea lui e o problem de cteva zile sau ore,
spuse Wania cu un glas n care tremura ncordarea, cu
recompensa ns
Heumann parcurse rapid cu privirea rndurile i oft.
Anatol Briccius, pe numele lui adevrat Stopek,
pucriaul fugit din Bruxelles i asasinul copiilor czuse
n capcan. Dup o munc lung i epuizant, vntoarea
276

izbutise n fine. Dar izbutise o vntoare de mult mai mari


proporii dect se gndiser vreodat, i n succesul acesta
brusc lucrurile sunt adesea cu dou tiuri se afla n
acelai timp i cauza pentru care goana dup Briccius
durase aa de mult i fusese aa dificil i grea. Un simplu
pucria fugit i un asasin de copii nu s-ar fi putut
ascunde atta timp, dac n-ar fi fost ceea ce Heumann i
Wania presimiser de la nceput, adic dac nu ar fi fost
sprijinul prompt i incredibil al declasailor. nc de la
sfritul lui ianuarie se prea c cele mai rele elemente
criminale conspirau i voiau poate din anume pricini de
neneles s-l fac tocmai pe Briccius, pe amrtul i puin
importantul pucriai uciga de copii, instrumentul
punerii n practic a unora din planurile lor ntunecoase,
ba mai mult prin el s strige i s-i proclame ura,
dispreul i vrjmia contra poliiei, i poate chiar contra
lui Heumann nsui. Faptul acesta se vzuse de la sfritul
lui ianuarie, i chiar dac nu era nici pe departe nc aa
de clar, cuprindea suficient adevr: pur i simplu,
dumanul secular al legii se ridica i se mpotrivea. i
tocmai aceast colaborare a declasailor n cazul Briccius,
care frnase i ngreunase munca poliiei trei sferturi de
an, permisese acum acest neateptat succes. Dup
publicarea enormei recompense pentru prinderea
asasinului apruser deodat n cursul cercetrilor ase
indivizi dintre cei mai sumbri se repeziser ca frunzele
ude dintr-un ochi de ap sttut n care ar fi ptruns un
uvoi puternic trei din ei, dup cte se prea, i
procuraser lui Briccius ascunztoare, bani i un paaport
fals i toi acetia erau acum la ndemna ca perele la
277

fructrie. Briccius czuse n capcan, cei ase alunecaser


n ea i nici ei nici asasinul nu tiau. Ocazia de a-i
prinde dintr-o singur lovitur era deosebit de bun i
dup consilierul criminalist era n acelai timp i singura.
Dup prerea lui prima condiie a reuitei era coordonarea
precis a aciunilor, i el nsui pusese la punct i
conducerea i coordonarea. Briccius putea fi arestat
imediat, ns din cauza celor care erau abia pe pragul
capcanei, era mai bine s i se ofere nc o zi de libertate..
Heumann oft, l privi pe Wania care sttea n faa mesei
lui, i ochii li se ntlnir. Poate doar pentru cteva
secunde, dar ncordarea care apruse n birou din clipa
cnd Wania trecuse nesigur pragul, slbise. Ca i cum
prin privirea aceea se neleseser, i amndoi rsuflaser
ntructva uurai. Erau totui foarte gravi, iar Wania n
plus tot nesigur. Curioas aceast nesiguran pentru un
demnitar al poliiei
Ct privete recompensa, spuse Heumann cu un glas
ncet i grav, s se constituie o comisie. S o mpart. Va fi
greu s rsplteti nite elemente criminale pe care n plus
le i cutm. S-i dea prerea i un jurist!
O opinie prealabil exist, replicncet Wania, pleac
de la scopul pentru care a fost oferit recompensa, apoi de
la faptul c scopul a fost atins, i n fine de la aceea c
nicieri nu scrie cine e exclus de la recompens. Refuzul
legal al recompensei, spuse cu o voce sugrumat, nu e
valabil.
N-are dect s-o umfle, strig Heumann, n-are dect
s i-o pun chiar la Banca de stat. Dar mai nainte o s
stea la rcoare. Dup cte tim, Raab sta are n contul lui
278

trei furturi i o escrocherie. i adug: Nu-l putem ierta


din cauza ajutorului dat.
Apoi adugncet i apsat:
Nu putem ierta crima, capul i czu n piept, faa i fu
acoperit de o umbri n cabinetul de lucru se aternu o
linite cum poate nu mai fusese niciodatn cldirea
prezidiului.
Adu-mi, spuse dup o vreme Heumann, ca i cum sar fi trezit dintr-un somn greu, adu-mi te rog i arma.
Wania se ntoarse tcut i se ndrept spre u.
Heumann privi n urma lui posomorit, rece, pe fa nu i se
mica niciun muchi. Cnd ua se nchise, Heumann privi
iar spre fereastr la cerul acela albastru, curat. Soarele
strlucea undeva la dreapta dincolo de zid, era arztor i
fierbinte dar aici n cabinet ptrundea doar indirect.
Heumann privi cerul, apoi ca i cum s-ar fi ntors n
ntuneric, se aplec oftnd peste masa pe care se aflau
cteva fotocopii i un inventar. Lu fotografiile n mn
ncet, parc dominndu-se cu greu i cu aa pruden de
parc ar fi fost presrate cu otrav, le privi mpietrit i
nemicat i la fel de mpietrit i nemicat privi i
inventarul dac ar fi fost de fa, cameristul poate c
nici nu l-ar fi recunoscut n clipele acelea.
ntr-una din fotografii se aflau mrite i colorate nite
fire de stof. Firele erau de culoare verde nchis,
imperceptibil ondulate, artau ca nite gene sau ca
tulpinile subiri ale unei plante pe un suport alb. n
cealalt fotografie era biletul de metrou de la staia de
periferie Millenshumm, dar cine mersese cu acel bilet i
ncotro nu scria nicieri, n schimb pe foaie se afla data de
279

douzeci i doi decembrie. A treia fotografie fu ca o


fantom. Era o fantom, o lovitur de tunet i fulger i
Heumann o scp din mn ca i cum ar fi paralizat dintro dat. Se aflau pe ea amprentele mrite ale degetelor lui
Bernard Raster, Dessewffy i ale colonelului Seibt.
Heumann i sprijini capul n mn i cu cealalt cut
mai departe. Pe cea de a patra fotografie erau amprentele
mrite ale degetului mare, arttorului i mijlociului altei
persoane inelarul i degetul mic lipseau. Lng aceast
fotografie se afla o foaie cu o tampil pe care scria Secia
pentru
stabilirea
identitii
din
cadrul
staiei
dactiloscopice centrale i pe ea era adugat urmtoarea
not cu creionul: Amprenta degetului mare, arttorului
i mijlociului drept corespunde cu materialul prezentat.
Se mai afla acolo un inventar care era o list cu nite
nume i cifre, sumele recompensei fixate pentru prinderea
asasinului. Consilierul Heumann privea ncremenit i
nimicat la aceste lucruri, apoi oft greu i medit o clip.
Deschise sertarul mesei i scoase dou obiecte i cteva
mape.
Erau nite ochelari cu ram neagr mare i cu sticl
obinuit, din cei de care folosesc actorii, i un smoc dintro mustcioar neagr mrunt care se lipete sub nas i
se poate cumpra n magazinele cu jucrii. Mustcioara
era uor deteriorata, iar ramele ochelarilor erau fcute
dintr-un material pe care urma degetului era vizibil.
Mapele erau semnate cu numele lui Anatol Briccius.
Heumann privi ncremenit toate lucrurile acelea, nemicat
i dezgustat i faa i era ntunecat i rece ca faa morii.
Apoi se ntoarse iar spre fereastr, spre cerul albastru i
280

rmase astfel aezat pn n clipa cnd cineva ciocni


iari.
Comisarul Wania pi la fel de nesigur ca mai nainte.
Aducea un nou document i un pistol.
Heumann aez pistolul peste mapele lui Briccius i
parcurse, cu privirea documentul. Dup care ncepu s-i
citeasc iar i amnunit..
Documentul avea trei pri. Prima parte se intitula
Tubul cartuului, a doua Proiectilul, iar a treia
Pistolul. n cele cteva rnduri, care precedau acestor
trei pri, se semnala faptul c exceptnd pistolul, restul
(tubul cartuului, proiectilul) fusese descoperit n ziua de
dou zeci i trei decembrie sub stratul de zpad, la locul
faptei.
n partea despre proiectil, un specialist descrisese urma
lsat de fundul evii pe capsa tubului cartuului. n cea
referitoare la pistol se afirma c prin intermediul analizei
microscopice se constatase c urmele lsate pe alveola
lucrat manual n care intra baza tubului cartuului,
excludeau posibilitatea ca din anexatul pistol s nu se fi
tras acest tub de cartu i, de asemenea, compararea
particularitilor proiectilului gsit proba faptul c el
fusese tras din pistolul alturat Heumann puse pe mas
documentul i ntinse mna dup pistol. l privi ndelung.
Era un pistol Meyerbach, de calibrul 6,35 cu filetajul evii
spre stnga. Pe mnerul ncrustat cu sidef erau clare
urmele emblemei rupte. Heumann privi ndelung i n
tcere pistolul. Pe fa nu i se micase un muchi, iar
privirea nu-i ezitase. Apoi aez din nou, n tcere, pistolul
pe mas i se uit la Wania.
281

Wania sttea n faa mesei lui acum cel puin prnd


linitit. Vzuse privirea lui Heumann dur i concentrat
oprindu-se asupra expertizei, i asupra pistolului, dar cu
toat marea lui experien la oameni nu putea s-i
imagineze ce se petrecea n clipa aceea n capul
consilierului. Cnd ns Heumann aezase pistolul i
ridicase capul i pierduse n mod vizibil sigurana.
Privirea i se ntlni din nou cu cea a lui Heumann i
tensiunea dintre ei slbi iari puin. Parc ar fi rsuflat
uurai amndoi. Dar la Wania uurarea dur doar o clip.
Dintr-o dat parc tot ce nbuise i tinuise izbucnise n
exterior cu for dubl i Wania nemaiputndu-se stpni
spuse:
E complet sigur? Nu poate fi vorba de o greeal?
Despre jocul unor coincidene
Eti criminalist i tii spuse Heumann ncet i
apsat e fr nicio speran. E cu totul sigur. i nu uita
c sunt i amprentele mnuilor pe jocul de buzunar. Apoi
cu un glas nbuit, sufocat, adug:
Ia loc.
i Wania se aez pe scaunul care se afla lng mas.
Dup o clip de tcere Heumann spuse:
Pot s ncep? i Wania ncuviin supus.
Azi e cinci aprilie, ncepu Heumann ncet i apsat
privind rece i posomort n faa lui. Mine sear l
arestm pe Anatol Briccius. Pn atunci i vom avea pe toi
ase, i vom captura aproape n acelai timp. Aa c mai
lsai-l n pace pe Briccius. Niciun fel de urmrire, spuse
ncet i apsat i din nou i ndrept privirea spre geam.
Nu nelegi pentru ce faptul acesta e unul din cele mai
282

importante lucruri pe care vi le cer. Chiar dac ar iei azi


sau mine, spuse gndindu-se la Briccius, e totuna, azi no s mai fug. Cel mult o s mai ntrziem o zi, ceea ce pe
lng cele trei sferturi de an de pn acum e complet
nesemnificativ Pn mine sear o s-i avem pe toi ase
i, abia apoi, sau concomitent, o s-l arestm pe Briccius.
O s-o fac eu personal. Apoi consilierul criminalist
continu: Cu Briccius n-o s avem dificulti. N-o s se
trag nici un glon, de asta sunt sigur. Omul acela are
reaciile ntrziate i n genere nu tie s trag. tie doar
s ucid n linite, n ceaf. Dar terenul trebuie nconjurat.
Cu fermitate i cu discreie. Dou echipe de oameni
selecionai mbrcai n civil
n aceeai clip Wania se cut n buzunare, scoase, un
stilou i un bloc-notes ca s-i fac nsemnri. Heumann l
privea concentrat. Vzu c-i depete nesigurana,
emoia, dar c tace. Tace i-i face nsemnri. i Heumann
continu:
Stabilii s fie raportat ndeplinirea tuturor ordinelor
de ctre oamenii votri spre a fi siguri c n-au uitat nimic.
sta e esenialul. Pentru aa ceva e nevoie de un agent de
legtur experimentat nzestrat cu un emitor, m-a gndi
la Melkov Ambrosius. Nu da ordin s fie urmrit Briccius
pn mine sear. Aranjeaz n aa fel ca n aceast
perioad oamenii s fie dispersai. Trimite doi dintre ei n
strada Aluviunii abia la ora douzeci, nu mai nainte, i
faptul acesta e foarte important. Acolo dup col, pot s
nceap s patruleze dup-amiaza. Poate c pn mine
diminea mai modificm unele amnunte, tot atunci a
vrea s-i mai spun i alte lucruri. Apoi adug: Va fi
283

prad mult i opinia public se va liniti. Ca i domnul


ministru de altfel. S fie pregtite toate celulele pe care le
avem jos, o s-i bgm acolo. Ceilali pot sta cte doi sau
trei; Briccius s fie singur. Primul interogatoriu o s i-l
lum noi doi imediat dup nchiderea lui n celul, sta-i
alt lucru pe care i-l cer. i cu asta cazul ar trebui clasat.
Niciodat nu m-a fi gndit c o s se termine astfel.
Consilierul privi posomorit lista numelor cu recompensa
respectiv n dreptul fiecruia i din nou i sprijini un
moment capul n mn, apoi spuse: Asta e tot ce poi face
pentru mine. Dac mai ai ceva neclar, o s mai vorbim
mine diminea. O s se fac dreptate. E tot ce pot
garanta n ceea ce m privete. Am luat cazul acesta n
grij i o s port rspunderea lui pn la sfrit. Poi s fii
linitit.
i, cu faa ntunecati rece ca de mort, Heumann se
ridic de pe scaun. Stnd n picioare, deschise sertarul i
mpinse n el tot ce era pe mas: ochelarii, mustaa fals,
pistolul i toate fiele i fotografiile; le mtur cum se
mtur gunoiul, cum se cur drumul de o turm pe
jumtate moart, doar mapele pe care era trecut numele
lui Briccius le ls. Apoi lu din sertar o frumoas foaie de
hrtie, alb, cretati un plic. i acum comisare, spuse el i ciudat lucru - azi prima oar, zmbi i acum o s
scriu ceva.
Comisarul Wania se sculi dup o clip, tcut i cu
capul plecat, prsi biroul efului poliiei criminaliste.
Mai nainte de a bga foaia alb n maina de scris,
consilierul criminalist se duse n mica ncpere pe care o
avea lng birou i unde se aflau doar un scaun, o mas i
284

un divan, i unde nu era nici mcar telefon. Lu sticla de


gin i igrile, care se aflau pe mas, i se ntoarse la
main.
Termin de scris cnd cerul de un albastru curat se
ntunecase puin pentru c dincolo de zid soarele, care nu
se vedea, ncepuse s apun. Citi ce scrisese, ndrept cu
stiloul cteva virgule, adug cu propria mn data de
cinci aprilie i semn. Apoi puse plicul i lucrurile n
sertar i sun oferul ca s pregteasc maina. Dup
care se apropie de fereastr i privi o clip piaa, care se
ntindea n faa prezidiului. Zri civa copii care se
alergau i se mbrnceau lng un strat de flori roii. Vzu
i o femeie cu un crucior care tocmai ieea din pia pe o
strad lateral. i mai vzu un domn btrn cu favorii i
baston care privea spre cer. Apoi se mbrc, o chem n
birou pe ngrijitoare i plec ncet.
Cnd se nchise ua dup el, ngrijitoarea zmbi i ddu
din cap. Se ntmplase iar ca dup o lunga perioada de
timp consilierul criminalist s o observe. S se uite la ea.
A zmbit, gndi ea, i e bine. Nu e de mirare dac a
pus n fine mna pe criminal. Dar cine o fi primit oare
recompensa de o sut de mii? Vreun ran srac? i lu
vesel aspiratorul i ncepu s curee covorul lung i
ngust.

285

XX
Apoi se ntmpl ceea ce Viki atepta de la Crciun.
i dei ateptase mai mult de un sfert de an i dei nu
mai avea cel mai mic interes pentru acel fapt acum c
venise momentul inima i btea i o clipa rasuflarea i se
opri de tot. Se produsese brusc ca un fulger din semn, la
ora trei dup amiaz cnd cerul era senin, nsorit, fr un
norior, termometrul arta douzeci i trei de grade i n
jurul vilei cntau psrile.
La acea or trei a dup-amiezei consilierul Heumann
ptrunse n camera fiului su. Ptrunse cu o mna n
buzunar. nchise ua dup el i se apropie de scrinul cel
scund, scrinul pe care cndva n noaptea nefericit de
dinaintea Crciunului sttuse pomiorul luat din
pdure, darul Gretei i jocul de buzunar de la magazinul
universal M & S. Se apropie de el, dar nu mai prea s fie
pe pragul celulei unui criminal, i pe faa lui brun nu era
expresia temnicerului ca odinioaia, azi sttea cu mna n
buzunar ca o persoan venit s discute n biroul
subordonailor si sau ca cineva care se uita cum le merge
florilor din geam Viki i ddu seama. i dei l mirase
venirea intempestiv a tatlui su, era complet linitit, i
ar fi rmas linitit chiar dac ar fi citit furie pe faa acestuia.
n curnd se termin coala, spuse consilierul fr
introducere de-a dreptul, cu un glas ntructva nesigur n
286

mod curios amabil, vreau s-i comunic punctul meu de


vedere n legtur cu excursia ta din vacana.
Consilierul criminalist avans de lng scrin n camer
scoase mna din buzunar i se aez. Apoi i art n
tcere lui Viki un scaun. Viki se aez i el iar inima i
btea puternic. Nu de fric pentru ce avea s afle, ci de
mirare i curiozitate. Despre cltoria cu Barry din
vacan nici nu putea fi vorba, nimeni nu putea s i-o
zdrniceasc. Viki era linitit, iar ceea ce simea n timp
ce inima-i btea, era doar curiozitate. i consilierul
criminalist spuse:
mi dau consimmntul. mi dau consimmntul,
repet i privi undeva, spre zid, consimt s te duci n
Turcia cu Piret i lui Viki i se opri rsuflarea. Dar, mai
nainte de a-i putea spune: Uite c a venit i asta, chiar
dac mi e complet, complet totuna consilierul ntoarse
privirea de la zid i adug: ncuviinez, dar cu o condiie.
Apoi tcu i-i privi fiul. Lucru curios, dar n clipa aceea
inima lui Viki se liniti i ncepu iar s respire linitit.
Poate doar ochii lui cenuii, luminoi clipir puin, poate
c strnse puin i umeriin fine a ridicat interdicia
cltoriei din vacan, dar pune o condiie! i dei tia, c
nu-l mai poate atinge, era totui curios s afle care va fi. i
consilierul criminalist spuse:
Nu doresc ca excursia s-i fie pltit de familia Piret.
Desigur, spuse i-i puse uor mna pe mas, pot s-i
ofere ceea ce ine de ospitalitate. Ce ine, cum se spune, de
bunele obiceiuri. Dar altminteri vei avea bani i-i vei plti
tot ceea ce nu ine de ospitalitate. Asta e condiia mea
spuse acum cu un glas mai puternic, totui nu cu acela cu
287

care era obinuit s pronune ordinele, i faa i se


ntunec ntructva, nu vreau s cread cineva c se
ngrijete de tine, asta i-o poate permite un plutonier, sau
vreun portar, nu eu. Dac ai ct de puin minte, o s
recunoti c am dreptate. Consilierul criminalist tcu,
strnse buzele i Viki simi c trebuie s se stpneasc s
nu zmbeasc. Dar n suflet nu-i stpni zmbetul. Ce
condiie, i spuse, nu vrea s-mi plteasc familia Piret!
S m ntrein domnul Piret. i-i aminti ce-i spusese
cameristul. E gelos. Nu suport s am un prieten ca
Barry, s primesc daruri de el fiindc el nsui probabil c
n-a avut pe nimeni nicio dati n-a primit nimic de la
nimeni. Acum nu vrea s-mi dea voie s plteasc domnul
antreprenor pentru mine.
Dar cte ceva tot poate s-mi ofere, i aminti, i nbui
un zmbet i ntreb:
Ce nseamn ce ine de ospitalitate i ce pot ei s-mi
ofere
Cazarea la particulari, spuse fr s se_ gndeasc
consilierul criminalist, ca i cum ar fi ateptat ntrebarea,
i pe fa nu i se micniciun muchi, cazarea la hotel ns
nu. Doar dac proprietarul hotelului ar fi vreunul din
prietenii lui Piret, care ar spune explicit c te invita pe tine
i pe tnrul Piret. Invitarea la prnz sau la cin n
particular, chiar ntr-un local public, n cazul n care va fi
o invitaie n toat regula, aa cum invit eu de Crciun pe
comisar sau pe doamna Mayerbach altfel toat
alimentaia o s i-o plteti singur. La restaurant, poate
sa plteasc Piret totul, dar tu i vei da imediat dup aceea
partea ta. Vei plti biletele de cltorie pentru toate
288

transferurile pe mare sau pe calea ferat, dac vor fi


necesare, o s plteti i jumtate din suma necesar
pentru maina. Tot pe jumtate vei plti i benzina i toate
serviciile o s-i plteti taxele n legtur cu viza i cu alte
operaii oficiale. n fiecare sptmn o s scrii acas pe
unde ai fost i unde v aflai. i nc ceva consilierul
tacu o clip. ntoarse faa i spuse: Cnd o s fii la
Istambul poate o s-mi cumperi i mie ceva de acolo. Ce i
cum o s-i spun eu. Asta e tot i consilierul strnse iar
buzele iar Viki nu mai nceta s se mire. S se mire ct de
teribil de nensufleit suna totul. La fel de nensufleit ca i
interdicia de odinioar s nu-l mai vad pe Barry i
motivul cu care-o argumentase: Avei interese, nclinaii,
convingeri deosebite, spusese atunci n cabinetul de lucru,
i o s urmai drumuri diferite n via. Nu trebuie s te
distragi de la nvtur, trebuie s te concentrezi asupra
colii
Atunci Viki plecase ameit, mpleticindu-se, pentru ca
ajuns n cmrua lui s se prbueasc pe divan, pe
jumtate leinat azi i venea s rd de aceste lucruri.
Ce, parc era posibil aceast mprire a banilor necesari
cltoriei comune? Barry, ia-mi o ngheat, i imagina, o
s-i dau banii pe ea. Barry, ct a costat pepenele pe care
l-am mncat mpreun? Trebuia s rd. Ce-o s spun
oare Barry cnd o s-l sun peste o clipa, se gndi, i ce-o
s spun doamna Piret, o s clatine capul i-o s
gndeasc funcionar de poliie Oare ce-o vrea s-i
curapr la, Istambul? Ce oare... i doar aa din curiozitate
ntreb:
Ce trebuie s cumpr din Istambul? dar consilierul
289

ddu din mni spuse:


O prostie. S nu vorbim despre asta, avem destul timp
pn pleci. Nu tiu dac o s reueti s cumperi... i Viki
vru sa propun ceva dar nu mai ajunse. Heumann se
ridic brusc de pe scaun i vorbi iari. Ce spusese acum
fusese aa incredibil, c n prima clip Viki crezu c
viseaza. Mai nti ncremeni, apoi ns inima ncepu s-i
bat nebunete, iar capul i se nvrtea ca un carusel
Consilierul criminalis comunic fiului sau un lucru
inimaginabil.
tiu de mult, spuse cu un glas linitit, i n mod
curios destul de amabil stnd lng fereastra cmruei,
cu privirea aintit n jos spre garaj i spre ieirea n
strad, tiu de mult ca te-a interesat cazul crimelor cu
copii ba chiar c ai vrut sa urmreti asasinul. C ai
crezut c o s-l descoperi i-o s-l prinzi. Trag concluzia
asta din faptul ca ai venit n cabinet s te uii la
documentele din mape. Cred ca ai fost tu, spuse i se
ntoarse de la geam, fiindc cameristul n-a fost, Betty nici
att, iar altcineva nu mai e n locuin. Cam n jurul
Crciunului te-ai lsat de prostiile astea. Poate c i-a
venit mintea la cap singur, poate c te-a determinat
altcineva, poate cameristul dac nu cumva chiar Raster
e totuna. Te-ai interesat de lucrurile astea i eu i pot
spune acum, c n fine avem ucigaul! i consilierul
criminalist se ndrept de la geam spre scaun, se aez
iari i Viki ncremeni.
Viki ncremeni, poate c i ntredeschise puin gura, iar
ochii lui de un cenuiu luminos se mrir. Faptul acesta
era ceva la care s-ar fi putut atepta n special dup
290

anunarea recompensei, s-ar fi putut atepta de mult la el


n ciuda tuturor ndoielilor plcute, n ciuda nesiguranei,
dar acum cnd se ntmplase l lsase ncremenit.
Consilierul cu siguran nu vzuse, privea iar spre
fereastr i se prea ca expresia fiului su nici nu-l
intereseaz. Iar Viki i aminti n cele din urmi izbucni:
Pe Anatol Briccius? Pe nebunul acela? i consilierul
criminalist ncuviin. Abia acum i privi fiul i ochii i
erau posomorii. Apoi afirm:
Vezi c poliia nu e aa proast cum ai crezut. A durat
mult, m-au atacat n ziare, m-au ponegrit, de mirare c na vrut nimeni plecarea mea i, a lui Wania dar am
ctigat. Poliia nu e nepriceput cum ai crezut, repet, se
ntoarse iar spre fereastr i adug:
Dup tot ce s-a ntmplat cu tine n preajma
Crciunului, sunt gata s fac ceva. Azi la ora cinci dupamiaz eu singur o s-l arestez pe fpta. Aa mi-am pus
n gnd fiindc m intereseaz problema. Faptul o s aib
loc puin n afara oraului, ntr-un loc anumit, precis
stabilit, E o capcan n care Stopek a fost mpins de ctre
un tovar al lui, n-are idee de ce-l ateapt i nu exist
nimic care ar putea zdrnici capturarea. Iar pe ine,
fiindc te-ai interesat atta de acest caz, te iau cu mine.
Poi s fii de fa la arestarea lui Briccius i s-i vezi la
treab pe oamenii mei. Tu n-ai crezut n capacitile lor
ai crezut poate c domnul ambasador Hahn i c scribii de
la Expres c vor trebui s-o tot lungeasc Desigur
consilierul criminalist i ntri iari glasul, dar nu era
tonul cu care ddea ordinele desigur am i aici o
condiie, altfel n-a putea s m ncumet s fac aa ceva.
291

O condiie care trebuie s fie ndeplinit precis i fr


discuii.
Dup anularea interdiciei cltoriei n Turcia, Viki
ncremenise, iar cnd auzise de condiia plii cheltuielilor
zmbise n sinea lui. Acum ns venise clipa cnd se
gndea c viseaz. Inima-i btea, iar capul i se nvrtea ca
ntr-un carusel n minte i se produsese haos i se simea
ciudat. Primul lucru care-i veni n cap dup tirea aceea
att de neateptat, incredibil i curioas fur prafurile.
Trebuie s iau un praf, i strfulger n cap i simi c e
palid i c i s-a nceoat ntructva privirea, trebuie s
iau un praf. O s-l iau ca ultima oar cnd au fost aici
oamenii aceia din Ottingen i spuse i vzu c tatl su
e din nou ntors spre fereastr, c nu se uit deloc la el,
dar era clar c nc nu terminase, ca i cum ceea ce
tocmai spusese era puin. i consilierul criminalist ntradevr continu:
Condiia e s te ii strict de indicaiile pe care i le voi
da la locul respectiv dac va fi nevoie de ele. S nu te miti
de lng mine dect dac-i voi spune eu s dispari. Iar
din clipa asta consilierul i privi ceasul n-o s mai
vorbeti cu nimeni pn la ora cinci cnd Briccius va fi n
ctue. Nici aici art spre pmnt i era evident c se
gndea la vil, nici la telefon, art spre hol. Nu pot risca
ca n comunicarea ta s indici ceva cuiva n clipa aceea
Viki se mpotrivi parc, fcu doar o uoar micare cu
capul, cu mna, ca un fel de semnal n uvoiul marii
uimiri dar consilierul ridic uor mna nu pot risca
nimic, spuse, nu mergem dup iepuri, mergem dup un
triplu asasin. Nu pot s las o munc aa ndelungat i
292

obositoare prad nici scribilor, spuse gndindu-se la


ziariti, cu att mai puin capriciului i neateniei, nu pot
s-mi permit un asemenea experiment. E trei i jumtate,
spuse i ciocni n ceasul de la mn, mbrac-te n
linite. Dup patru plecm, ca s fim acolo nainte de ora
cinci.
Vine i domnul Wania? izbucni n fine Viki, dar
consilierul cltin capul.
Wania, spuse, e deja acolo. Noi mergem cu Renault-ul
nostru. i consilierul se ridic de pe scaun i se duse spre
u. Acolo se mai opri o dat i n mod curios adug cu
voce blnd:
Nu trebuie s te temi, asta e de la sine neles. Eti n
siguran, altfel nici nu te-a lua cu mine. mbrac-te i
nu mai vorbi. Nici la telefon. Acas o s te ntorci singur,
probabil n jur de apte, inspectorul Melk o s te ia cu o
main de serviciu, eu o s mai am treab. Pe urm o s
poi s povesteti cui o s vrei, chiar i cinematografiei.
Viki i veni complet n fire abia dup plecarea
consilierului.
Au asasinul! Pe Anatol Briccius! Pe smintitul pe care
poate c o s-l scape de treang doctorul. Viki i veni n
fire dar inima continua s-i bat, capul i se nvrtea, se
duse spre lavoarul galben de culoarea lmiei. Pe cnd
cuta praful, vechiul i puternicul praf, rmas de la mama
pe care-l luase ultima datn cursul vizitei familiei Knippsen, i tremura mna. Dup aceeanghii repede praful,
l bu cu ap. Apoi i privi faa frumoasi palid n
oglinda care atrna deasupra lavoarului i-i spuse: De ce
tremur oare? De ce? E ntr-adevr groaznic, dar m-am
293

ateptat totui la asta. Sau nu e groaznic c-l are? Da sau


nu? Se cli cu ap rece i-i spuse:
i totui ce e, ce se ntmpl c m cheam. Ca s fiu
de fa la arestare, ca s vd c totui a ctigat, a nvins,
n-a cedat i se gndea la asta i pe cnd se pieptna n
faa oglinzii, iar n suflet simea un fel de tensiune ciudat,
mbinat cu ndoieli. i totui poate va fi un alt crah al
lui se gndi, i totui. Poate c Briccius o s-i scape n
ultimul moment. Cine tie unde o s-l pndeasc, undeva
pe osea n afara oraului sau n vreun sat. Zice c nimic
n-o s zdrniceasc capturarea, dar parc poi s fii
sigur apoi i spuse: Poate s-i scape, asta ar fi o
lovituri n aceeai clip fu din nou linitit ca mai
nainte, poate c ncepea deja s-i fac efectul praful.
Termin s se pieptene i se ndrept spre scrin gndinduse la Barrv i la cltoria din vacan. A renunat, i
repet, pn i la interdicia ei. Dac ar ti cameristul.
Dac ar ti Betty. Dar mai ales dac ar ti Barry. i-i trecu
prin cap ca mcar vestea asta s i-o comunice lui Barry
telefonic. Mcar asta. i deodat i veni o poft nebun s
se duc la tatl su, care se afla probabil n cabinetul de
lucru i se pregtea de drum, i s-i ntrebe dac poate si telefoneze lui Barry i s-i comunice mcar vestea n
legtur cu cltoria n Turcia. i veni o poft nebun, dar
se stpni. i aminti c ar trebui s-l roage i tocmai de
lucrul acesta n-avea chef. O s m abin pn disear,
oft, o s-i spun lui Barry cnd m-oi ntoarce, i n acelai
timp o s-i spun totul i despre arestarea asasinului, dac
o s reueasc cumvai Viki zmbi, arunc pe mas
pieptnul, pe care-l mai inea n mni deschise scrinul.
294

Cnd iei n hol, observ c n vil e o linite


neobinuit. De nicieri nu se auzea nici cel mai mic
zgomot, iar coloana artificial n stil antic, pe care se afla
telefonul - obiectul acela de podoab prea aa mut,
prsit, pierdut Viki avu brusc impresia c n cas nu
se aflau nici Betty, nici cameristul, c plecaser. Se
apropie de ua cabinetului care era ntredeschis, zri mai
nti fumul igaretei nlndu-se n vzduh ca un nor
albstrui, linitit i apoi pe tatl su care sttea ntr-o
scurt de piele, i umbla la ceva pe mas. Cnd l vzu pe
Viki, i privi ceasul i ddu din cap a ncuviinare. Era ora
patru!
Coborr tcui spre garaj. Acolo, consilierul terse cu o
crp geamul din fa al automobilului i-i fcu semn din
cap lui Viki s se aeze n spate.
Las perdeluele puin trase, i spuse pstrnd n mod
curios n continuare tonul amabil, aeaz-te n aa fel ca
s fii vzut ct mai puin. Apoi se aez la volan, ieir din
garaj i apoi pe poart, n strad. Dup care cobor,
nchise garajul i poarta, se aez din nou la volan i
plecar. Trecur de casa lui Bernard Raster la ale crui
ferestre erau perdelele trase trecur prin trei strdue i
ajunser pe un bulevard. Viki observa c merg n direcia
podului Seibt.
Cerul era albastru; clar, soarele nclzea i oamenii
mergeau n haine uoare de primvar, n bluze Trecur
de cafeneaua Bristol i Viki i aminti cum se ntlnise
acolo nainte de Crciun cu Barry, i Barry i povestise
ntmplarea cu cmpul cu maci. Cnd se apropiaser de
podul Seibt, Viki se nl deodat pe canapeaua din spate
295

i privi fix n faa lui prin parbriz.


Ce este? ntreb consilierul de la volan.
Pe oamenii aceia spuse Viki cu cini
Cini, ncuviin consilierul i oameni, ce-are a face
I-am mai vzut odat, exclam Viki, exact pe locul
acesta. Atunci erau ase, cini adic, acum sunt cinci, pe
unul l-a clcat dup col i Viki zmbi. Pe strad mergea
domnul cu favorii i bastona, acum era fr palton, avea
un sacou de culoare nchis, pantaloni n dungi, i ghete
cu ghetre, arta a consilier sau a consul, alturi de el
femeia cra un co mare i galben, prea c transpir, iar
n jurul lor foiau cinci buldogi mici. La fel ca odinioar
nainte de Crciun, n ziua ntlnirii cu Barry i Greta!
Trecur pe lng ei i Viki se ntoarse s-i mai vad odat
prin geamul din spate, tocmai dispruser dup col
apoi lasara n urm parcajul de lng podul Seibt unde
cndva sttuse Barry cu micul su Jaguar.
E mult vreme de atunci, se gndi Viki, atunci era
zapada, acum e primvar da, pe statuia lui Egid Seibt
pictorul, pe rndunica de pe umrul lui, pe paleta cu
pensul se reflecta soarele iar rul sub pod curgea
proaspt, sprinten podul l strbtur repede. Dincolo de
el, la ncruciare trebuir s atepte culoarea verde.
Semafoarele erau automate, la ncruciare nu se afla nici
un poliist. Apoi, consilierul coti pe nite strzi laterale, era
un oarecare ocol. n fine ajunser la marginea oraului i
ptrunser pe autostrad. Acum Viki tia c merg n
aceeai direcie n care mersese odinioar, naintea
Crciunului, cu Barry i Greta n excursie. i abia aici pe
autostrad, consilierul aezat la volan deveni puin mai
296

vorbre.
Ar trebui s iau benzin, spuse, dar o s-o fac la
ntoarcere. Ar fi fost bine s-i fi luat o hain, spuse Viki
era fr pardesiu, doar n blugini i ntr-o cma spre
sear e frig, s nu rceti. Trebuia s-i fi luat i nite
pantofi mai buni, nu papucii tia, care sunt pentru
cldur mare...
Viki l asculta pe jumtate. Din spatele perdeluei, privea
pompele de benzin, servisurile, indicatoarele de vitez
care fugeau cu iueal prin dreapta lui reflectnd lumina
soarelui i-i prea sie nsui ca un conspirator... Cnd am
mai mers oare cu el n Renault-ul sta, se gndi, poate
niciodat. Acum ne ducem s-l arestm pe Briccius. Ce-o
vrea s-i cumpr din Istambul, i aminti iar, nu tie dac
o s reuesc, despre ce s fie vorba? Vreo mirodenie
tainic? nc nu mi s-a mai ntmplat s vrea ceva de la
mine cnd i-o spune lui Mart i continua s priveasc
de dup perdelu staiile de benzin, indicatoarele,
reclamele strlucind n soare, i-i era bine. Avea impresia
c percepe ca n cea era evident c praful i fcuse ca
totdeauna efectul, mai avea nc unu n buzunar. Apoi
consilierul aezat la volan vorbi iar:
Nu c a fi ncntat de cltoria asta a voastr, spuse
acum pe un ton puin sec, nu c a fi renunat la poziia
mea. Dar du-te. Pentru linitea casei. Ca s nu poi s mio impui niciodat. O lun, i Viki se ntoarse dinspre
perdelu.
O lun? spuse indiferent i consilierul la volan
ncuviin. i adug:
Sunt curios cum o s rezolvi cu coala. Cum or s fie
297

notele. Pronun nesigur aceste cuvinte, dar mereu destul


de amabil i Viki avu impresia c e posomorit. Rspunse
linitit...
Vor fi bune.
Apoi i aminti prostia aceea grozav cu plata n timpul
excursiei i nu putu s nu zmbeasc. i n suflet i cu
buzele. Iar consilierul de la volan, ca i cum ar fi citit
faptul ntr-o oglind, spuse pe neateptate:
Iar cu plata rmne cum am spus. Fiecare cu partea
lai. Dac nu-i convine, punei banii la un loc ca s avei
casa comun. Dar contribuia ta va fi egal cu a lui i
Viki nregistra faptul la fel cum fcuse i cu tirea despre
luna de cltorie. tia c va pleca pentru cel puin ase
sptmni cum socotise cu Barry i c ce spune el nu
conteaz. Era emoionat de ceea ce avea s vad peste o
clip, dar nici acum pe drumul spre locul acela
necunoscut nc nu-i rnduise totul n cap aa cum ar fi
trebuit. Nu-i rnduise gndurile acas de uimire i
mirare, iar acum pe drum nu i le rnduia poate fiindc
praful i fcuse efectul i fiindc se simea bine i
percepea ntr-o uoar cea i deodat i ddu seama
de o mare curiozitate: c azi tatl su se purtase tot
timpul i din prima clip neobinuit de amabil i politicos.
Dar mai nainte s-i termine gndul tresri iar pe fotoliu.
Ajunseser tocmai la locul pe unde se putea iei din
autostrad pe o osea mai mic, consilierul coti i iei.
Fcnd apoi un arc trecu pe sub autostrad i ptrunse pe
drumul care urca spre un inut nsorit i primvratic. Pe
canapeaua din spate, Viki tresri.
Consilierul criminalist intrase pe un pode sub care
298

curgea un rule mrginit de stnci i Viki nu-i credea


ochilor. nc de mult dduse perdeluele la o parte,
consilierul de la volan observase cu siguran acest lucru,
dar tcuse acum vzu podul i ruleul de sub el, adnc
i slbatic, vzu stncile i nicieri vreun suflet viu, vreun
automobil, pretutindeni doar verdeai soare. Consilierul
trecu podul i dincolo de el, dincolo de rule i de stnci,
opri la poalele unui deal cu pante blnde pe jumtate
mpdurit.
Am ajuns, spuse de la volan, coborm. Maina o
lsm aici, spuse ciudat de linitit ca i cum n-ar fi fost
vorba despre o treab destul de periculoas, i Viki n
spaima, i uimirea momentului i ddu deodat seama de
un lucru: c ntr-adevr tatl su e probabil sigur de cazul
lui i nu se ndoiete de loc de reuita arestrii lui Anatol
Briccius. Coborr din automobil, consilierul ncuie ua i
art spre deal. ncepur s urce ncet coasta pe jumtate
mpdurit.
Urcar mai sus, pdurea era plin de soare, de cntec de
psri i de parfumul ierbii i al brazilor i Viki se
convingea cu fiecare clip c tatl su st la pnd. i
ddu seama de acest lucru cu toate c simea efectele
prafului ca totdeauna: o linite deplin, o nceoare i o
oboseal crescnd. Consilierul criminalist mergea i pe
costi prin iarb i printre brazi energic, aproape
militrete i tcea. Apoi ajunser sus i nimerirn locul
acela ciudat de frumos. Consilierul criminalist se opri
lng primul pin, privi de jur mprejur, iar Viki lng el
vzu c ntr-adevr pndete.
Pdurea din dreapta la marginea creia stteau, era
299

format din pini nali i maturi dintre care unul era


dobort, pdurea din stnga era un crng scund i des,
aproape un fel de hi, iar ntre ele se ntindea cmpia,
cobornd n deprtare, i dincolo de ea ntr-o vale
minuscul la o deprtare i mai mare era un stuc, se
vedeau acoperiurile roii ale csuelor i turnul minuscul
al unei biserici. Viki vedea c dei nimic nu se schimbase
din decembrie cnd fusese aici cu Barry i cu Greta, totul
era altfel. Atunci era iarn, pdurea, cmpul i
acoperiurile stucului acela ndeprtat erau acoperite cu
zpad, cdea o ninsoare mrunti pretutindeni se
ntindea linitea solemn a Crciunului n care rsuna
doar sunetul tranzistorului lui Barry. Acum era primvar,
pe cerul senin i albastru ardea soarele, vzduhul era plin
de cntecul psrilor, se simea parfumul brazilor i al
rinii, iar cmpul dintre marginile pdurilor era verde.
Era acoperit cu o cereal destul de bine crescut, att ct
pot fi plantele n aprilie, cnd se produce o brusc
nclzire primvratic. Consilierul criminalist privea totul
imobil i rece, pe faa lui brun nu se mica nici un
muchi i n ochii ngustai nu strlucea niciun fulger de
lumin, semna cu un general pe front, care privete
poziia otilor, ca un general pe cmpie care apreciaz
terenul. Se uita la pinii cei maturi ca i cum ar fi vrut s
aprecieze ce se vede n spatele lor, apoi i privi ceasul i
spuse:
S ne aezm.
Se aezar la marginea pdurii, pe pinul dobort i
acum pe trunchiul acesta se uit la ceas i Viki. La
ceasul de aur de la Barry mai era timp, era cinci fr un
300

sfert. Ceasul strluci n soare, consilierul trebuia s-l fi


vzut, chiar dac privea n alt parte i tcea.
Cndva adunai gndaci i fluturi, spuse, apoi se
cut n buzunar, scoase o igari i-o aprinse, i-a trecut
de mult. Aici s-ar putea strnge destui gndaci.
Viki vedea cum din igar se ridic o coloan subire de
fum albastru, care se risipete imediat n vzduhul curat
i primvratic al pdurii, i-i aminti iar: se duce s
aresteze asasinul, m-a luat cu el ca s vd c a nvins.
Acum ateapt, fumeaz i e cu totul sigur. Dar unde vrea
s-l aresteze? Se apropie ora cinci, doar nu aici
n momentul acela consilierul scutur atent igara la
picioare, unde se afla o bucat de muchi verde i spuse:
Peste o clip o s nceap i eu o s-i spun ce i cum.
Unde se va ivi omul acela i cum o s mearg. Desigur
doar n linii generale, nu sunt ghicitor. Dar n liniile
principale tim ce-o s fie. Spuse asta cu atta siguran
ca i cum ar fi vorbit despre cele mai banale lucruri. Apoi
ridic mna n care inea igara i continu:
Vezi satul acela, acolo jos dincolo de cmpie i Viki
gndi: l vd a doua oar n via
Vezi vrful turlei bisericii i ntinse mna cu igara
pn n faa ochilor lui Viki i acum mergi cu privirea
ncet de la el pe orizont pn aici nspre stnga exact n
linie dreapt, orizontali mna lui cu igara, din care se
ridica o coloan subire de fum albastru, se deplas ncet
prin vzduh, pe orizontal, n linie dreapt, exact spre
stngai oprete-te n locul unde atingi cu privirea
marginea acelei pduri. Exact de acolo o s ias omul
nostru.
301

Privirea lui Viki se nfipse la marginea pdurii, pe


muchia crngului scund i des, aproape nc hi, se fix
pe doi, trei copaci scunzi i vedea bine. Percepea
nceoat, era puin obosit, dar vedea bine. Doi, trei copaci
scunzi la marginea crngului aceluia des, care din locul
unde stteau pe trunchiul pinului puteau fi la o deprtare
cam de o sut de metri.
Acolo, deci, o s ias din pdure i-o s vin ncoa
spre noi, repet consilierul criminalist, scutur igara la
picioare pe muchi i strivi cenua i Viki se gndi: Are
grij s nu aprind pdurea. O s vin pe marginea
pdurii, sau o s-o ia aa pe scurttur, drept peste cmp,
peste semnaturi, nu tiu, nu sunt doamna Meyerbach
despre care se spune c ar fi prooroac. tiu doar c o s
ias de acolo, de lng pomii aceia i c o s vin ncoa,
spre noi. i consilierul amui, expir fumul i n clipa
respectiv Viki trebui s zmbeasc n ciuda tensiunii pe
care o simea, cu toat oboseala, nceoarea i linitea.
Cum aa, zmbi, s ias pe aici i s vin spre noi. C
doar o s ne vad.
Ei i spuse linitit consilierul am avut n vedere
faptul acesta. E totuna. Dac ar avea vreo importan nam sta aici, pe piatra asta, ci am fi undeva culcai n
lstri. Doar nu suntem aici n recunoatere.
n recunoatere, cltin Viki capul i privi fumul
albastru care se ridica din igara tatlui su, totui cnd
ne-o vedea o s-o ia la fug. Mai nainte, zmbi, ca s poi
s te ridici i s tragi.
Da de unde, spuse consilierul i Viki avu impresia c
era puin suprat, de ce-ar fugi i de ce-a trage? O s
302

vin spre noi ca i cum ar veni la nite culegtori de


ciuperci. i puin obosit continu:
Ce, parc tie c-l ateptm pe el? Doar nu tie c
tim cine e i c o s apar aici. N-are nicio bnuial cine
sunt. i nu poate s-o aib, n special cnd o s vad c
sunt aici cu un biat. Nu mergi s arestezi un asasin
nsoit de un biat, cu bieii te duci dup fragi i lui
Viki i trecu prin minte ntrebarea dac tatl su nu-l
luase n aceast incredibil aventuri dintr-un alt motiv.
Puin i din cauza lui nsui. Ca s-i serveasc de paravan.
Spuse:
Am chef de o igar.
Consilierul privi spre cmpie, apoi se ntoarse puin spre
Viki i spuse:
Numai s nu te obinuieti, ai tot timpul mai ncolo.
Mi se pare c eti destul de palid.
Viki simi c dintr-o dat se face palid, iar consilierul
zise:
Precis c ai nvat s fumezi de la Piret:
i la coal se fumeaz, ce importan are, pronun
Viki i simi ciudat lucru c-i bate inima i tremur.
Dar consilierul privea n altparte i continu mai amabil:
Duneaz. i nici prin baruri nu e sntos s mergi
nc nu mi-ai povestit cum a fost atunci, nainte de
Crciun, la bar, cnd ai venit spre dimineai n clipa
aceea Viki avu impresia c tatl su ncerca ceva destul de
rar: ncerca s glumeasc. Spre diminea! Venise doar la
miezul nopii.
Am venit la miezul nopii, spuse i era iar linitit, la
bar ne-am mprit darurile i am cinat cu turcii. Ne-au
303

invitat
Asta ai spus deja, zise consilierul i scutur igara la
picioare, nu mi-ai povestit ns niciodat cum a fost
noaptea aceeai Viki cltin capul n sinea lui. Gndi
Dac nu m-ai ntrebat niciodat. Ce, parc am putut s-i
povestesc vreodat ceva.? i-i ddu seama c azi era de
fapt prima oar c tatl su se ntreinea cu el dup mult
timp. Spuse:
A fost bine. Am mncat biftecuri, alune i rahat, am
but ap, jus i vin. Am vorbit despre cltoria noastr n
Turcia, domnul Maglajlija ne-a descris cum e pe acolo,
vorbea ca un poet, dar descria adevrat. i am plecat
nainte de miezul nopii, repet i consilierul i privi
ceasul i tcu. Viki i privi i el ceasul, care iari
strluci, reflect lumina, era cinci fr zece i consilierul
nu spuse niciun cuvnt. Apoi Viki zise:
De la Crciun, Barry n-a mai fost la noi, i lucrul
acesta e destul de penibil acum cnd o s plecm.
S vin, spuse consilierul, dar la chestiunea cu plata
nu renun. Dac vrei, facei-v un cont comun, dar partea
ta o s i-o plteti. Cnd o veni o s-i spun eu nsumi.
Mine, consilierul scutur scrumul igrii, mai avea doar
un muc, mine o s-i spun cnd voi fi acas i-n ziua
aceea o s-i invii.
Chiar atunci, n faa lor coborr pe semntur dou
psri mai mari i ipar zgomotos. Viki le privi o clip i
cum se uita la ele i ddu seama de cntecul psrilor n
coroanele pomilor, de razele soarelui i de parfumul
pdurii i involuntar i aminti de Greta Garone. O s ies
la cmp i aminti, zmbi uor i se uit n jur la cmpie,
304

la pdure apoi se uit iar la pomii de la marginea


crngului celui des, unde trebuia s apar asasinul i din
nou cltin capul.
Cred totui, spuse, c o s i se par curios cnd o iei
din pdure i ne-o vedea. Poate c nu imediat, ci cnd o
veni mai aproape. Iar dac n-o s tragi tu, poate c o s
trag el, spuse i consilierul arunc jarul igrii pe
muchiul de la picioarele lui, l clc temeinic, iar mucul l
bg n buzunar Viki gndi: Ct grij are s nu lsm
gunoi n pdure, i repet: Poate c ncepe el s trag,
doar tie c e cutat. Doar tie c a fost emis un mandat
de arestare pe numele lui. Doar tiei Viki se opri,
deodat i aminti ceva i strig: doar tie, c s-a pus i o
recompens pe capul lui. Recompens, repet i vru s
mai continue, dar consilierul cltin energic capul.
Nu nelegi munca poliiei, cltin n semn de negare
capul, dac ar fi aa, atunci repet n-am sta aici. i
spun c nu riscm: Cred c-mi tiu meseria, odat ce ne
aflm aici, nu? Apoi spuse linitit, ns din nou uor
posomort, ca i cum ar fi fost ntr-adevr obosit de acele
permanente ntrebri i obiecii:
Aici n-o s se trag nici im foc. Dac ar urma s se
trag n-ai fi aici n primul rnd tu. Dac te atepi la vreo
aventur ca de cowboy, din pcate trebuie s te
dezamgesc, pentru aa ceva va trebui s te duci la
cinema. Aici totul o s fie banal ca n cel mai plicticos
roman. Omul acela o s vin aici la noi linitit, i dac vrei
s tii ce o s fac, o s-i spun. Cnd o s fie la civa pai
de noi, de exemplu acolo, sau dincolo art puin obosit
naintea lui, spre cmp i ntr-o parte spre pdure, o s m
305

ridic, o s-l salut i o s-l ntreb ceva. Ceva de genul n


ce direcie e Merklinul i cum se ajunge acolo.
Dac ar vrea s ne arate drumul sta e satul de colo
art el dincolo de cmpie acoperiurile satului, i lui Viki
ncepu deodat s-i bat puternic inima, i simi c se face
palid i c tremur. Emoia dur ns doar o clip. Un fel
de slbiciune brusc. Praful aciona i consilierul precis
nu observase.
Ei i n timp ce l voi ntreba de drum, coninu sec, o
s m apropii de el i pn s-i dea seama o s aib
ctuele. Ctuele, ddu din cap spre Viki, le am la mine
N-o s aib timp nici s-i caute arma. Neinnd cont de
faptul c Briccius nici nu e aa de prompt. A tras
ntotdeauna eznd i din spate, ncet, greoi, chibzuit, aa
tie. Dar s trag de la old, ntr-o lupt egal nu ai
ceva? consilierul se ntoarse spre Viki, cruia i btea iar
inima i tremura, nu trebuie s te temi, i spun, nimic n-o
s se ntmple. Dac ar fi fost vorba de vreun pericol, nu
te-a fi luat. Ca s tii consilierul oft, ca i cum s-ar fi
stpnit, toat pdurea asta e mpnzit de oamenii mei.
Toat pdurea asta, art el spre ambele laturi ale pdurii,
sunt aici de la ora trei cu Wania. Dac ai avea privirea mai
bun i ai fi fost mai atent ai fi putut s observi, venind
ncoace, cteva amnunte. Tu ns desigur c le-ai trecut
cu vederea. n Brazilia triete acum consilierul
criminalist pentru prima oar zmbi uor, triete o
anume Gyiceria Ferreira, care are o sut douzeci i cinci
de ani i se ine aa bine, c bag aa n ac fr ochelari.
Apoi faa i se rci iar i continu:
Wania cu trei oameni e acolo n pdure, i o s ias
306

alt om st culcat ceva mai ncolo de noi n iarb pe acela


nu l-ai observat, dar nu te ntoarce, spuse, n momentul
cnd Viki voise s se ntoarc, stqi linitit i privete n
faa ta. n spatele, nostru e inspectorul Melk, care o s te
ia apoi acas, automobilele noastre o s fie jos pe osea.
Mai avem un moment adug i-i privi iar ceasul, i tot
ceasul, ceasul su de aur de la Barry i-i privi i Viki.
Peste cteva minute avea s fie ora cinci.
i pentru ce nu-l aresteaz chiar n pdure, dac
pndesc acolo, ntreb Viki tot repede i inima-i btea tare
i era foarte ncordat, mereu ns destul de linitit, i
consilierul spuse oftnd obosit:
Ai auzit de o sut de ori. l voi aresta eu nsumi i
Viki amui i nu mai ntreb nimic. Apoi se fcu ora cinci.
Era cinci. i pretutindeni era o linite deplin. Doar
cmpul, semnturile acelea verzi ondulau uor i psrile
cntau n coroanele pinilor i pe cmpia verde. Cele dou
psri glgioase nu mai erau acolo i era ciudat: era
cinci, asasinul trebuia s ias dintr-o clip n alta din
pdure i Viki, dei privea concentrat ntr-acolo, i aminti
de cu totul, dar cu totul altceva. i aminti, cum se ivise pe
cmp pe cnd edea aici nainte de Crciun cu Barry i
Greta un iepure. Ieise fugind din pdurea de vizavi,
poate chiar dintre pomii de unde trebuia s se iveasc
peste o clip asasinul i opise pe cmpul nzpezit spre
ei. Apoi se oprise i se ridicase pe dou lbue, dar Barry
intensificase sunetul tranzistorului i iepuraul reczuse
pe cele patru lbue, se ntorsese i dispruse. i aminti
de Barry. Dac ar presimi, i spuse, dac ar presimi
numai unde m aflu i cu cine. i pentru ce. Cnd i-oi
307

spune disear poate nici n-o s cread. i aminti de


cltoria la Istambul i Smirna cu micul Jaguar, pe care-l
va conduce i el c doar se pricepe destul i-i venir n
minte oraele, unde vor nopta Apoi se fcu cinci i un
minut.
Psrile cntau, dar altminteri era mereu linite i Viki
ncordat de oboseal, cu mintea nceoat, i totui
linitit realiz deodat nc un zgomot pe care pn
acum nu-l percepuse: realiz c pretutindeni rie greierii
i bzie albinele. Era ciudat, dar Viki i aminti prghiile
de sub volanul Jaguarului lui Barry, ambreiajul pe care se
aciona cu piciorul stng, frn la mijloc, acceleraia n
dreapta i fulger prin cap o imagine, imaginea sa dup
o noapte linitit i bun zburnd pe osea spre grania
turceasci, iar i fix privirea asupra pdurii. Privea spre
pdurea de unde trebuia s ias ntr-o clip asasinul,
acolo ns nu se mica nicio creang. Apoi se scurse al
doilea minut i Viki vzu c tatl su alturi nici nu se
clintete, ci privete concentrat i rece spre pdure fr ca
pe fa s i se mite vreun muchi. i el tot ntr-acolo
privea, i dei percepea nceoat, vedea bine. Locurile
acelea erau n continuare complet pustii. Drept nainte
ondulau semnturile verzi, dar dincolo de ele nu se mica
nici iarba. Observa de asemenea c soarele cobora spre
apus i prin cap i fulger povestea lui Barry despre
cmpul cu maci. Lanul acela cu maci colorai, parfumul,
soarele n asfinit. Simea parfumul brazilor i al rinii,
auzea psrile i rit i bzit. Apoi trecu al treilea
minut, vzu lucrul acesta pe ceasul pe care-l descoperi
parial la ncheietur i deodat avu o senzaie ciudat. O
308

senzaie ciudat provocat de tatl su, i pe care n-o mai


avusese niciodat n via. C pe faa lui brun, pe care
nu se mica niciun muchi, i n ochii ngustai, fixai spre
marginea pdurii celei dese, e o lumin. Lumina unei griji,
a unei graviti i tristei infinitei apoi trecu minutul al
patrulea i Viki, zmbi.
n tensiunea, n nceoarea i oboseala aceea Viki
deodat zmbi. O grij, o gravitate i o tristee enorm,
desigur zmbi, i-a ajuns aici. Alt nfrngere! i spuse.
Sfritul, nimeni n-o s vin, Briccius i-a fugit. i-n clipa
aceea, involuntar i fr niciun sens i strfulger prin cap
ultima imagine: cum o s treac cu Barry grania
turceasci cum o s rmn acolo. O s rmn acolo
odat pentru totdeauna i nu se va mai ntoarce aici
niciodat, niciodat
Chiar atunci, consilierul se uit la ceas i vorbi. Vorbi
ncet i posomorit, amabil i apsat, iar faa i era
ntunecati trist. Spuse:
N-are sens s mai spunem altceva. Mai uit-te o dat
acolo la turla bisericii. Eu prea cucernic n-am fost. Dar
mama da. tii ce e o biseric. Locul consilierul vorbea
foarte apsat i ncet, ca i cum i-ar fi cntrit fiecare
cuvnt i ca i cum fiecare cuvnt pe care-l pronuna ar fi
trebuit s se ntipreasc n sufletul lui Viki i privea
spre pdure i spre picioarele sale la muchiul cel verde
locul unde e preamrit Dumnezeu. Locul, unde oamenii l
roag pe Dumnezeu s-i absolve, s le ierte pcatele, s fie
milostiv gndete-te la asta o clip i uit-te la turla
bisericii. Apoi uit-te spre pdure O s ias de acolo
peste o clip, eroarea e pur i simplu exclus. Nu, e
309

exclus, spuse apsat, ca i cum i-ar fi stpnit propriile


ndoieli, uit-te i consilierul ridica deodat mna i
art spre copacii crngului celui des i Viki holb ochii
ntr-acolo, inima-i btea repede i era palid, i consilierul
criminalist spuse nbuit i imens de apasat: Gndete-te
la biseric. Apoi se mic. Cut n buzunarul vestei sale
de piele, scoase pistolul i-l lipi de ceafa fiului su. i mai
nainte ca Viki s-i smulg privirea de la pdure, i chiar
mai nainte de a simi rceala metalului, aps.
mpuctura nu fu puternic. Pistolul avea desigur un
amortizor bun. Ultimele lucruri pe care le mai vzu Viki
fur cmpia cea verde, acoperiurile ndeprtate ale
satului i marginea pdurii, precum i nite psri care se
ridicar brusc speriate din semnturi. Ultimele imagini
care-i fulgerar prin cap au fost cltoria n micul Jaguar
pn la Smirna i Istambul, i cum o s rmn acoloi
prietenul lui Barry l inund sentimentul unei imense
bucurii. Poate c undeva n adnc apruse i imaginea
Ottingenuluii a cuvintelor pe care le spusese la sfrit
se prbui de pe trunchiul pinului dobort i ochii lui
cenuii luminoi se tulburar de ultimele raze ale soarelui,
care se strecurau printre ramuri, iar frumoasa lui fa
palidi fin czu pe muchi.
Consilierul criminalist Heumann ascunse pistolul n
buzunar, se ridic de pe pin i cu o singur privire trecu n
revist marginile pdurii i cmpia. Apoi scoase din
buzunar, nvelit ntr-o batist, o cutiu mic de sticl cu
un joc nuntru, i o lss cad lng pieptul lui Viki.
Dup care privi locul unde sttuse, lu de pe pmnt
cartuul i tubul acestuia. l privi pe biatul mort i faa
310

lui rece se ndulci i ochii lui ngustai poate pentru


prima oar din copilrie se umezir. Apoi se ntoarse i
cobor coasta pe jumtate mpdurit spre osea, unde se
afla automobilul. Pretutindeni era linite, doar psrile
nc cntau i soarele cobora spre asfinit. Era puin
trecut de ase seara, cnd ajunsese la marginea oraului,
n care deja strlucea lumina neonului

311

XXI
Era ora douzeci i dou, radioul i televiziunea
ncepuser s transmit tirile, i cinematografele i
terminau
spectacolele
nocturne,
cnd
consilierul
criminalist ef Victor Heumann nsoit de comisarul Wania
i de sergentul Ambros l arestase pe Anatol Briccius.
l arestase la periferia de sud a oraului, pe o ulicioar
prpdit care se numea strada Aluviunii, dei nicieri
prin mprejurimi nu era nici o ap, nici un scoc, ntr-un fel
de ocol de lemn unde se afla un opron i o csu joas
care aparinuse cndva unui reparator de motociclete, iar
acum se afla n ea o bodeg prpdit cu bere, un fel de
crcium srccioas, care trebuia s fie n curnd
mturat de buldozere mpreun cu ntreaga strad
Anatol Briccius-Stopek, 1.70 m nlime, nalt de statur,
cu prul castaniu, pieptnat spre spate, cu faa tuciurie,
nebrbierit i grosolan, cu ochii de un cprui nchis,
mbrcat n haine vechi cenuii, ieise din cas cteva
minute nainte de ora zece n ocolul ntunecos,
intenionnd s se duc spre opron. n urma lui mergea
un fel de vagabond prpdit, nebrbierit i jerpelit, o
cunotin recent care se afla cu el aici de la ora opt
seara. Briccius tuea puin. Cnd ajunsese la opron
apruse din ntuneric comisarul Wania i sergentul
Ambros, iar naintea lor consilierul criminalist Heumann.
Briccius ncremenise o clip. Apoi fcuse o micare, ca i
312

cum ar fi vrut s se caute n buzunar, dar Heumann i


prinsese mna i i-o rsucise. Deja vagabondul prpdit
sttea n urma lui cu pistolul ntins i mpreun cu
sergentul
Ambros
i
pusese
ctuele.
Apoi
l
percheziionase, i luase pistolul i alte cteva mruniuri,
precum i actul cu noul nume fals i banii. i n timp ce l
conduceau din ograd spre colul strduei unde ateptau
dou automobile particulare obinuite, cinci strzi mai
ncolo o grup de poliiti n frunte eu inspectorul Melk
captura ase din membrii lumii declasailor, ntre care se
afla i eful lor.
Dup cincisprezece minute, automobilul cu Anatol
Briccius trecea pe podul Seibl i pe calea Kelich pe lng
Institutul de biologie i n urma lui venea maina cu
Heumann i Wania. Heumann privi n fug pistolul lui
Briccius Un Meyerbach de calibru 6,35 cu filetajul evii
spre stnga, apoi numr cartuele. Dup ce-l puse n
buzunar, se uit la oamenii de pe trotuare nvluii de
luminile serii, muli se ntorceau de la cinematografe i
nimeni nu presimea, c ntr-un automobil trece n fine
asasinul, pentru care se fixase cu o vreme n urm o
recompensi care-i ngrozise n aa msur c lsau afar
copiii doar nsoii de cini i c nconjurau cu ei statuile
sfinilor din piee. Dup zece i jumtate ajunser la
centrala criminalistic. Doi poliiti l preluar pe Briccius
i-i duser la subsol, ntr-o celul provizorie.
n acea celul ce se afla la subsolul centralei poliieneti
aveau voie s intre, n afara poliitilor, doctorul, avocatul
lui Briccius i procurorul. Procurorul sau acuzatorul
fusese anunat telefonic de arestarea lui Briccius la el
313

acas la ora douzeci i trei i nu exista motiv s se


mbrace iar i s se deranjeze s-l vad pe asasin la o or
aa trzie. Pentru lucrul acesta avea s fie destul timp a
doua zi. i nici avocatul aprrii nu putea fi numit acum
seara, imediat dup arestare. n celula provizorie i
scoaser lui Briccius ctuele, cravata i sacoul i-i
introduser pe medicul poliiei. Examinarea dur cteva
minute.
Trupete pare n ordine, spuse doctorul sergentului
care fcea de paz pe coridor, lng celule, are doar pulsul
ridicat i puin temperatur, aa e ntotdeauna Cu
psihicul e mai ru, o s dictez o not de informare. La
unsprezece i jumtate ajunser pe coridorul din faa
celulei lui Briccius consilierul criminalist ef Heumann i
comisarul Wania. Se ntlnir acolo cu inspectorul Melk,
care se pregtea s ia un scurt interogatoriu celor ase
gangsteri, plasai n celulele alturate.
Sunt complici la toate crimele lui Stopek, spuse
Heumann inspectorului, fiindc tiau despre ele i l-au
ajutat. Spunei-le imediat i de-a dreptul c poart
rspunderea complicitii la crime i c treangul i pate.
Spunei-le c ar trebui s-i ajute dracul ca s dovedeasc
c nu tiu nimic despre ele Apoi, mpreun cu comisarul
Wania ptrunse n celula lui Briccius. Gardianul introduse
n urma lor dou scaune, apoi iei i nchisa ua cea grea.
Consilierul criminalist sttea lng u i nu arta ca
cineva care se afl pe pragul celulei unui asasin, fa n
fa cu un monstru. l privea pe Briccius calm i panic,
iar pe faa lui se citea mai degrab dezinteres dect rceal
i severitate. Fruntea, uor ncruntat trd oboseal.
314

Briccius sttea lng patul de scnduri, cu minile


atrnnde i ochii tulburi, fixai undeva n spatele lui
Heumann. Iar n jurul nasului i al gurii avea snge uscat.
Faa lui dur, nebrbierit era murdar i ptat i lucea
de transpiraie. Gura nclit de snge o inea ncletat,
respira pe nas, iar privirea tulbure nu inspira pic de for
sufleteasc.
Eti acuzat de a fi evadat din nchisoarea din
Bruxelles unde aveai de ispit zece ani pentru
complicitate la asasinarea Claudiei Temming, n vrst de
aisprezece ani, zise calm consilierul criminalist care
sttea acum lng scaun, precum i de uciderea copiilor.
Nu trebuie s-i mai spun c dovezile pe care le avem te
acuzi ca te ateapt spnzurtoarea. Ai o singur
posibilitate, ca n locul spnzurtorii s obii detenia pe
via. i aceasta posibilitate ar fi starea sntii i
mrturisirea imediat. Aceasta din urm ar putea proba
starea dumitale patologic spuse consilierul, pe baza ei
comisia medical ar putea propune achitarea de pedeaps
capitali echivalarea acesteia cu detenia pe via ntr-un
ospiciu. Nu pot totui s-i promit nimic cu siguran.
Aadar vorbete, domnule Stopek.
Consilierul Heumann tcu i abia acum se aez pe
scaun. Se aez pe scaun la trei metri n faa lui Briccius
eu un picior aezat peste cellalt, cu minile mpreunate
pe genunchi i capul uor ridicat, n poziia n care stau
doctorii cnd li se aduce spre cercetare vreo anomalie, sau
aa cum stau oamenii la proieciile cinematografice
particulare. n acest timp, Wania se aezase i el, scosese
din buzunar un bloc notes i se vedea c ncerca s-i
315

domine nelinitea. Briccius sttea nemicat lng patul de


scnduri cu minile atrnate, cu ochii tulburi i buzele
strnse i tcea. Ddea impresia unei ncpnri tmpe,
de la care nu se putea scoate niciun cuvnt.
n felul acesta, spuse dup o clip consilierul
criminalist tot aa de calm, n-ai s ajungi nicieri. Acum
i-e n joc viaa. n felul acesta poi s ajungi la
spnzurtoare chiar n dimineaa asta. Judecata abia dac
o s dureze treizeci de minute. Ai ucis n decursul unei
jumti de an patru copii. n aceeai clip consilierul
criminalist se ridici Briccius holb ochii. i holb ochii
tulburi i-i smuci capul.
Consilierul criminalist rmase nemicat pe locul pe care
se afla, i se schimb puin doar expresia feei. Privirea i
deveni mai dur, i ochii i se nfipser n cei ai asasinului.
Apoi cu un ton linitit, i doar uor ridicat spuse:
Pe cinci septembrie anul trecut ai ucis n pdure
lng oseaua ce duce din Kneppburg la Kolarovo pe
Antonia Seibt n vrst de treisprezece ani, cu un pistol de
calibru 6,35, ai tras n ceaf n poziie aezat, lsnd la
locul crimei un joc de buzunar. Pe douzeci noiembrie ai
mpucat n acelai mod, i cu aceeai arm lng rul ce
curge la marginea satului Zorna pe Frederich Delmar, de
paisprezece ani. Briccius avea mai departe ochii holbai i
faa lui brun, nebrbierit lucea i mai puternic. Dar
buzele cu sngele uscat erau mereu strnse. Respira pe
nas ca o fiar care s-ar afla fa n fa cu o flacr. Apoi
se mic imperceptibil.
Nu i-e bine Stopek, spuse chiar atunci consilierul
criminalist destul de amabil i complezent, eti obosit,
316

epuizat, poate c te i temi puin, aa n-ajungem departe.


Odihnete-te. Sti pe scaun i ia ceva pentru fortificare.
Heumann mpinse spre Briccius n direcia laviei scaunul
i scoase din buzunar dou prafuri albe.
Aeaz-te i nghite asta, ca s te uurezi puin. Ia-le
cu ap. i servete-te i cu o igar. i Heumann scoase
din buzunarul de la piept o sticlu plat plin cu ap
curat i un pachet cu igri.
Briccius lu prafurile n palm ca un copil care ia o
buburuz i le puse n gur ca un copil care mnnc
dulciuri la o serbare. Apoi bu. Heumann l observa atent,
dup care i lu sticlua goal i-i ddu o igar, i-o
aprinse i-l invit din nou s ia loc.
Ei, i spuse lui Briccius care sttea la doi pai de
scaunul lui i privirea i se nfipse din nou n ochii lui
tulburi, ai omort-o pe Antonia Seibt. Uite-o aici i
scoase din buzunar fotografia fetitei moarte. L-ai omort
pe Frederich Delmar i-i puse n faa ochilor fotografia
biatului. Mrturisete!
Briccius care sttea nemicat, expir fumul i privi
fotografiile cele cteva clipe ct le inuse Heumann n faa
lui. Lng ochi i apruse un mic zvcnet, dar buzele, cu
excepia inspirrii i expirrii fumului, le inea n
continuare strnse.
Pe douzeci i dou decembrie l-ai ucis n acelai fel
n pdure, lng Ottingen, pe Jrg Knippsen de
paisprezece ani, iar azi dup amiaz te-ai dus undeva,
ntr-un anumit loc n afara oraului. Unde ai fost azi i ceai fcu acolo? Consilierul Heumann termin de vorbit, iar
Anatoi Briccius expir fumul i tcu. Doar zvcnetul de
317

lng ochii lui tulburi se intensific, la fel i sudoarea de


pe fa, iar capul i tremura.
Ai pe contiin patru crime, spuse Heumann, unde
ai fost azi dup-amiaz? Recunoate-i toate crimele
imediat. i ce-ai fcut acolo unde ai fost azi? Heumann se
apropie cu un pas de el, se nclin puin i strig:
i ai ucis-o i pe Claudia Temming! Iar Briccius
expir precipitat fumul i n fine vorbi.
Nu, nu, izbucni el, despre ce vorbii. i tui.
M ntreb, unde ai fost azi dup-amiaz i ce-ai fcut
acolo, strig Heumann, stnd mereu puin aplecat n al
doilea rnd recunoate crimele. E singura ta posibilitate de
salvare de treang. Nu conta c o s fii internat, strig, iar
faa i era acum ca piatra i ochii ca gheaa, conteaz pe
ghilotin. O s intri sub ghilotin, Stopek, strig, nu sub
treang. Sub ghilotini o s fii mai scund cu un cap. O s
i se scurg sngele i n momentul acela Briccius vorbi
a doua oar. Ridic capul, privi tulbure la Heumann i
spuse rguit:
Ghilotina nu exist.
Exist, strig Heumann, n curnd o s-o recunoti cu
proprii ochi, dac nu mrturiseti imediat. Ai ucis n
Kneppburg, ai ucis n Zoma, ai ucis n Ottingen cu
aceast arm, i Heumann scoase din buzunar pistolul, l
ndrept spre Briccius i Briccius se fcu auzit a treia
oar. Se ridic de pe scaun, faa lui murdar lucea acum
puterinc de sudoare, iar sngele uscat de lng nas i
gur ncepuse s se umezeasc. N-am omort, spuse
rguit, n-am omort i vru s adauge ceva, cnd
Heumann i lu igara din mn, l prinse de gt i strig:
318

Vorbete! i dau ultima posibilitate. Viaa ta e fr


valoare, blestemat, eti o lepdtur nemernic i o s
plteti. Alii au fost pedepsii n spiritul dreptii pentru o
vin mai mic, i tu, i tu, canalie blestemat, s scapi?
Moartea pe care ai dat-o s-o speli cu propriul snge,
singurul fel n care mai poi ctiga ceva, e s recunoti
imediat. S nu crezi, nemernicule, Heumann l zgli de
gt i simi sngele pe mini, s nu crezi, c-o s te rog s
mrturiseti pe tine, nemernic ordinar. Totul i-a fost
dovedit iar un dobitoc ca tine nu e bun de nimic.
Recunoate cele patru crime, sau i deodat Briccius
spuse rguit:
Doi am omort vorbi rguit de sub mna lui
Heumann i ncepu s-i sngereze gura, doar doi, pe fata
i pe biatul acela nu tiu nimic despre altcineva la
Temming doar m-am uitat, iar la Ottingen n-am fost eu,
jur, a fost alti pn s spun cineva Heumann i i
bgase degetele n gur i cu o singur micare i-o
deschise. Nu gsi nimic nuntru, doar snge. Apoi l lu
de brbie, l arunc pe patul de scnduri i n capul
nfierbntat i sunau cuvintele: Din pcate, nemernicule.
n Ottingen a fost ntr-adevr altcineva. Dup cteva
minute i fcu semn cu capul lui Wania, care btu n
ferestruica uii.
A recunoscut crimele din Kneppburg i Zoma, spuse
Heumann, cnd iei pe coridorul cu celule, i crima din
Ottingen, adug, iar Wania, care sttea n spatele lui
ncuviin. Iar azi, lng Merklin spuse i Wania n
spatele lui ncuviin iari l-a omort pe fiul meu.
n cldirea centralei criminalistice alarma se declan
319

mai nainte ca Heumann, dup cele ce anunase, s


ajung -i spele minile pe coridorul celulelor. i
ngrozise pe toi cei care se aflau de fa n noaptea aceea.
Dup cincisprezece minute. ase brbai livizi i Wania se
ndreptar precipitat ntr-un automobil mare, afar din
ora, pe autostrad n direcia satului Merklin. Apoi alt
automobil iei puin timp dup primul. Ajunser la poalele
dealului, dincolo de pod i de stnci dup dousprezece i
jumatate noaptea

320

XXII
Dup plecarea lor, consilierul criminalist prsi pentru
moment coridorul subteran al celulelor i urc cu liftul la
etajul cinci, care era pustiu, gol i tcut, aa cum poate fi
un asemenea loc doar la miezul nopii. Nu se duse ns n
cabinetul su de lucru. Iei pe scri cu dou etaje mai sus
i deschise podul. Aprinse lumina, un bec slab care atrna
pe un coridora i n semiobscuritate ptrunse n alte
spaii pline de grinzi de lemn i beton. Pretutindeni era
linite, pustiu, gol aa cum este n poduri la miezul nopii.
Dup o grind Heumann scoase din buzunar pistolul lui
Briecius, trase piedica i se apropie de locul unde o parte
a acoperiului se mbina printr-o copc de fier cu
duumeaua. ntinse mna i trase din deprtare n
direcia ei. mpuctura nu fusese puternic i Heumann
tia c nu se auzise la etajele inferioare. Lu de jos unicul
cartu i cmaa acestuia, o puse n buzunar i cu liftul
se ntoarse de la etajul cinci n subsol, la celule.. Se aeza
la msu, lng sergentul care era de serviciu i-i
sprijini o clip capul n palm. Sergentul, destul de tnr,
care abia dac-l vzuse pn atunci de cteva ori pe eful
suprem al politiei criminale, necum s stea cu el la
msua sa de lucru i n plus ntr-o clip att de
ngrozitoare, puse la fiert un ceai tare, era singurul lucru
pe care-l avea la ndemna.
Stai linitit, i spuse Heumann, i din nou pe fa nu i
321

se mica nici un muchi, iar sergentul i fusese


recunosctor n adncul sufletului pentru aceste cuvinte.
Doi poliiti stteau la captul coridorului aproape n
poziie de drepi, nu ndrzneau s se aeze pe banc, dei
aceasta se afla acolo pentru ei, Heumann i privea din
cnd n cnd, la fel se uita la uile altor celule, dar la ua
celulei lui Briccius nu privea. Buse ceaiul i-i aprinsese
o nou igar, cnd sosi inspectorul Melk. Era palid i
rsufla greu. Sergentul politicos i eliber locul de la
msu i Melk se aez lng Heumann. n prima clip
nu tiu dac trebuia s-l informeze n acea teribil clip
despre rezultatul interogatorului preliminar al gangsterilor
care se aflau la civa pai, dincolo de ui, Heumann ns
i ddu seama de ncurctura lui i-i invit s vorbeasc.
A negat, spuse Melk, c ar fi tiut despre crimele lui
Briccius. Au negat c ar fi presimit c a ucis Briccius. Au
aflat cic chiar de la televizor i din ziare cnd a fost fixat
recompensa pentru ei Apoi Melk cpt curaj i spuse
ncet:
Domnule consilier ef aa ceva nu poate fi crezut. E
nebun. Putea s-o spun la enervare ca s se rzbune,
spuse gndindu-se la Briccius, pentru ce dumnezeu s-l fi
omort pe fiul dumneavoastr? Pentru ce s-l fi omort la
ar? La enervare psihopatul dar Heumann cltina
capul.
A recunoscut, spuse cu privirea n pmnt, n
deplintatea simurilor i am impresia c fiul meu s-a dus
azi ntr-adevr undeva afar
Nu vrei s v odihnii o clip, mai ntreb Melk. Dar
Heumann cltin din nou capul. i atept aici pn se
322

ntorc, spuse i se gndea la Wania i la oamenii lui care


se duseser spre Merklin. Rmase mai departe aezat la
masa sergentului, lng celulele a cror u o privea din
cnd n cnd, dup cum i privea din cnd n cnd i pe
poliitii de la captul coridorului.
Apoi scoase din buzunar pistolul lui Briccius i i-i ddu
lui Melk.
Ia, te rog, porcria asta, spuse, s nu-l mai vd. Nu
mai are nicio importan. A recunoscut. i Melk lu
pistolul lui Briccius. Apoi poliitii de la captul
coridorului o luar ncet de-a lungul celulelor, la msu,
Heumann ridic capul i-i observ obosit. Priveau prin
ferestruicile uilor cu minile la spate, cci obloanele
acestora odat ridicate rmneau automat fixate astfel.
Cnd unul din poliiti ajunse la gemuleul celulei lui
Briccius, Heumann stinse igara i Melk observ c pe faa
lui se vedea o mare, uria oboseal. Poliistul privi o clip
prin ferestruicn celul, apoi se ntoarse spre msu i
spre sergentul care sttea ceva mai departe, descuie n
tcere celula i intr n ea. Sergentul cltin capul i fugi
dup el. Dup o clip ieir afari sergentul, palid i
nesigur, spuse:
E mort.
Consilierul criminalist Heumann se ridic cu greu de pe
scaun, se apropie de ua deschis a celulei lui Briccius i
privi nuntru! Zcea acolo pe patul de lemn cu o mn
rsucit, iar nvineirea i convulsia feei nu se vedeau din
cauza sngelui.
A scpat uor, spuse Heumann sumbru, foarte uor.
Apoi se duse n tcere spre lift i urc la etajul cinci. De
323

data aceasta merse ntr-adevr n biroul lui.


Aprinse lampa de pe masi se aez. Apoi i sprijini
capul n mn, a treia oar poate pe ziua de azi, i o clipa
nchise obosit ochii. l cuprinse linitea moart a
ntregului etaj cinci, i penumbra de un galben ntunecat
care se poate zri cnd ochii sunt nchii, iar pe mas
lumineaza doar o veioz. Nu mai era nimic ntre cer i
pmnt ce ar fi trebuit s fie tiut sau fcut. Canalia
netrebnica care nu mai avea dreptul la un loc sub soare
crpase i nu se putea ntmpla nimic mai bun. Dar acolo
era fiul sau Viki i Heumann tia c peste o or, dou o s
se ntoarc Wania cu oamenii lui de la Meridin cu
confirmarea celei mai ngrozitoare realiti.
Trebuia s fie aa, se auzi pe sine spunndu-i lui
Wania. Ceea ce comisarul tia cu siguran de pe cnd era
cu el n celula lui Stopek, i undeva pe fundul creierului n
locul acestor cuvinte de ncuviinare i rsunau cele
adevrate: L-am ucis. Am promis c va fi fcut dreptate.
Am promis-o opiniei publice, iar dup Ottingen i familiei
Knippsen. i a fi putut oare s privesc cum din cauza
Ottingenului i pun treangul de gt? Propriului meu fiu!
Cndva m-am luptat s nu fie abolit pedeapsa cu
moartea. i acum ea trebuia s se abat asupra propriului
meu fiu pentru crima din Ottingen fcut cu propria-mi
arm. Si-l auzea pe Wania spunnd: Nu trebuia sa fie
neaparat pedeapsa cu moartea. i se auzea pe sine
rspunznd: Ar fi fost moartea sau pe via, i asta e ca i
moartea. i a fost salvat onoarea. Iar pe banditul din
Bruxelles inocena n cazul Ottingen tot nu l-ar fi salvat.
Pentru crimele pe care le-a comis la Kneppburg i Zorna
324

tot treangul l-ar fi ateptat. i se auzea pe sine cum


mulumete lui Wania pentru ajutor i spune: Cazul e
nchis, m duc...
Consilierul criminalist deschise ochii i scoase dintr-un
sertar al mesei o scrisoare aternut pe o frumoas hrtie
alb cretat ntr-un plic cu data zilei de ieri. Era ora unu
noaptea. Schimb data cu cea de ase aprilie, asta era tot.
N-avea rost sa transcrie scrisoarea. O clip i imagin
cum dimineaa, cnd va primi scrisoarea, ministrul i va
exprima cele mai sincere condoleane i poate c va
ncerca plin de tact s-l conving s mai rmn o vreme
i s nu plece. Chiar dac nu se iubeau. Dar credea c n
cele din urm o s recunoasc. Nu mai putea rmne n
fruntea poliiei criminaliste a ara. Dup tragedia fiului
su trebuia s recunoasca ca era imposibil. Dup cea mai
mare tragedie, netiut de nimeni, cu excepia lui i a lui
Wania era pur i simplu exclus.
Apoi sun telefonul i medicul poliist din subsol i
comunic c Stopek se otrvise cu o otrav puternic,
care-i fcuse efectul cam la o or dup nghiire. i
telefon inspectorului Melk i-i spuse sa fie linitit.
i Fii linitit inspectore. Nu trebuie s se
amrasc din cauza unui monstru1 care nu merita s
triasc, spuse gndinduse la sergentul Ambros i la
Roth, travestit n vagabond, care efectuasem dup
arestare percheziia buzunarelor lui Briccius i nu
descoperiser poate otrava n hainele acestuia apoi
consilierul criminalist ncinse din nou ochii pentru o
clip.
La o or dup sosirea comisarului Wania din satul
325

Merkhn, la nici o or dup ce automobilul cu fiul su mort


ajunsese n ora, Heumann i chem oferul i se ls
dus acas. Strzile mai erau ntunecoase, fr oameni dar
se apropia dimineaa i dintr-o clip n alta putea ncepe
s se lumineze. Heumann tia c n curnd se vor pune n
micare rotativele din ntreaga ar care vor revrsa ediiile
speciale de dimineaa, i vedea subtitlurile groase i poate
chiar primele fotografii ale marginii pdurii cu bradul
dobort... a patra victim a ucigaului de copii... propriul
fiu al consilierului criminalist ef Heumann. Briccius
arestat ieri sear, Briccius sinucis n celul ptrunser
pe strada care ducea la vil. La unul din geamurile casei
lui Bernard Raster lumina mai era aprins, Raster pleca
undeva devreme, dar nu la Ottingen, acolo terminase
lucrul. n vila lui Heumann ns era ntuneric complet.
Colonelul Seibt n locuina sa de la mansard dormea nc
i n-avea cea mai mic idee despre groaznica ntmplare.
Dormea i cameristul, uscat i nepenit, care slujea cinstit
i avea grij de armele din vitrin, dormea i menajera
Betty, n-avea nici cea mai mic idee de minic. Heumann
strbtu holul n ntuneric. Cnd trecu pe lng, coloana
alb cu telefonul obiectul acela decorativ care se
desluea n obscuritatea holului, n telefon se auzi un
cnit, aa cum se ntmpl cteodat.
n birou, Heumann scoase din buzunar sticlua plat i
o arunc n coul de gunoi. Apoi scoase cartuul i
cmaa lui i le ascunse ntr-un sertar. Dup care puse pe
mas un bilet de metrou, ochelarii cu ram neagr i
mustcioara neagr a fiului su. Ochelarii i biletul le ls
acolo, cu mustcioara se duse n camera fiului. Aprinse
326

doar mica veioz de lng divan. Pe mas gsi o map i o


foaie cu nite nsemnri. Lu din scrin vechiul loden verde
nchis pe care Viki l mai purta doar arar, i nite mnui
vechi, apoi se duse n pivni. Acolo stropi haina cu puin
benzin i mpreun cu mustcioara i mnuile o arse n
soba de fier; Prsi pivnia cnd n sob rmsese doar
cenua, iar afar ncepuse s se lumineze.
Urc cu greu sus n locuin i-i aminti de generalul
Meyerbaeh, mort de mult, care cu ani n urm i nva s
trag n pivnia i n curtea castelului Boock. O vzu pe
vduva generalului cu bonet i dantele de Bruxelles i
poate c prin faa ochilor i trecur fulgertor i feele
ctorva din fotii prieteni din asociaia studeneasc:
Zenger, Gtz, Dessewffy
Cnd ajunse la ua casei, n hol, avu impresia c aude
pai sus, poate se scula colonelul. n locuina lui ns era
linite. Se ntoarse n birou i se aezn fotoliul ntunecat.
Afar se lumina cu adevrat, desigur era primvar i
zilele se lungeau. i pn s nchid ochii, n fotoliu, ca s
moie o clip i aminti de fiul su Mart, care dei i
rmsese era pierdut, i-i aminti de soia lui moart. i
la sfrit, de tot. cu ochii nchii i ddu seama c
peste scurt timp o s-i aduca de la autopsie un pacheel,
ceasul de aur de la ncheietura minii fiului su i-si
aminti de Bartolomeu Piret
Da! Era ngrozitor, dar aa era. Ce trebuia s fie
pedepsit, fusese pedepsit, se fcuse dreptate. Consilierul
criminalist tia c are minile curate, aa cum le avusese
ntotdeauna, dar tia n acelai timp c fusese nsemnat
pentru totdeauna ca nimeni altul poate.
327

tia c n felul acesta nvia cinstea familiei, pstra o


amintire luminoas, i rscumpra contiina. Dar
compensa oare astfel acel groaznic eveniment, de neters,
stigmatul cel mai crunt pe care-l purta n adnc contiina
curata. Pn la sfritul vieii i va putea spune c nu i-a
trdat misiunea de aprtor al legii, de consilier
criminalist, de om drept, cel puin aceast misiune pe care
i-o ncredinase soarta, pentru care trise i creia i
acordase prioritate. Dar ceea ce soarta d unui om, care e
tat i stpn, i care nu se poate exprima n cuvinte
obinuite.
Se luminase i Heumann de durere i oboseal aipise n
fotoliu. Oamenii din oraul lui, tnrul Piret i elevii clasei
a aptea din gimnaziul purtnd numele celui mai mare
pedagog se trezeau.

328

329