Sunteți pe pagina 1din 8

ZODIA CANCERULUI - MIHAIL SADOVEANU - PERSONAJE

Comentariu literar - referat


Prezentare general
Romanul "Zodia Cancerului sau Vremea Duci-Vod" a aprut n anul 1929 i
constituie culmea prozei sadoveniene ce evoc perioada istoric de suferin i de
decdere a Moldovei, urmnd volumelor "Neamul oimretilor" i "Vremuri de
bejenie".
Surse de inspiraie:
Mihail Sadoveanu pornete n crearea romanului de la documentele cronicarilor, dar
i din literatura popular care reine n creaiile folclorice cele mai importante
evenimente ale neamului romnesc.
"Letopiseul Moldovei de la Dabija-vod pn la loan-vod Mavrocordat" de Ion
Neculce menioneaz dezastrul economic i taxele nemiloase din timpul celei de a
treia domnii a Iui Duca-Vod: "i au dus pe Duca-Vod n ara Leeasc i acolo au
murit. Cnd l ducea pe drum, l pusse ntr-o sanie cu doi cai, unul alb i unul murg,
i cu hamuri de tei, ca vai de dnsul. Ocri i sudlmi, de auzea cu urechile. i
ajungnd spre Suceava la un sat, au poftit lapte s mnnce, iar femeia gazd i-au
rspuns: N-avem lapte s-i dm, c au mncat Duca-Vod vacile din ar. De l-ar
mnca viermii iadului cei nedormii!".
Cntecul popular exprim suferinele moldovenilor, provocate de un domn hain:
"Frunz verde foi uscate,/ n Moldova nu-i dreptate,/ Foc i par-n lung i-n lat/
Pentr-un cne blestemat,/ Pentru vod cel hain,/ Duca-vod cel fieros,/ Cu cei mari
prietenos,/ Cu cei mititei cnos" ori cntecul, sub forma blestemului popular,
confirm starea jalnic n care fusese adus ara de acest domnilor cumplit:
"Doamne, du-1 i-1 du departe,/ S-aib dracul de el poarte;/ Doamne du-1 i-1 du
mereu,/ S pot rsufla i eu!".
Tema romanului evoc imaginea Moldovei, aflat n decdere economic i
srcie crunt n care se zbate poporul n vremea domniei Iui Duca-Vod, precum i
lupta acestuia pentru a-i pstra tronul la cea ce a treia domnie, prin lcomia de
"djdii" puse n spatele moldovenilor, pentru ca ci s-i poat plti birurile care-l
ineau domn.
Semnificaia titlului: Cuvntul "cancer" nseamn n limbajul popular "rac" i
sugereaz aici o ntreag epoc ("zodie"), vzut ca o predestinare, de regres,
decdere i suferine de nesuportat de ctre moldoveni, mpovrai de nvlirile
turcilor, de agitatele i nesfritele lupte pentru putere, ceea ce a dus la o srcie
fr precedent, a arii. Titlul este completat cu identificarea exact a acelor timpuri
nefaste, "Vremea Ducai-Vod", ca adevrate mrturii ale unei istorii vitregite de
conductori haini.
Structura romanului:
Romanul "Zodia Cancerului sau Vremea Duci-Vod" este structurat n XXXIII de
capitole, fiecare dintre ele purtnd titluri explicative ori sugestive pentru coninutul
evenimentelor relatate. Romanul ncepe cu un titlu explicativ pentru coninutul
primului capitol: "n care se vede cum intra n Moldova un cltor dintr-o ar
deprtat i cum Ilie Turcule nu-i numai cpitan de steag, ci i cetitor de stele",
unde accentul cade asupra calitilor deosebite ale personajului Ilie Turcule. Alte

capitole au titluri sintez, aa cum este capitolul IX, "Drum spre Iai" ori capitolul XI,
intitulat "Popas la Iai". Capitolul XXXIII sugereaz sentimentele sfietoare ale
iubirii nemplinite: "Cei din urm, n care domnia Catrina mai vede o dat pe
beizade Alecu".
Romanul are ca principal modalitate literar de creaie motivul strinului, care era
frecvent n secolul al XVIII-lea, mai ales n literatura-francez. Montesquieu n
"Scrisorile persane" i Voltaire n "Naivul" folosesc drept pretext, pentru a realiza o
imagine mai sugestiv a societii franceze a timpului, vizita unor strini; care
observ mult mai profund i mai adevrat aspectele sociale i istorice dect
oamenii locului, obinuii deja cu imaginile respective, devenite banale pentru ei. n
literatura romn, ntlnim motivul strinului n proza "Balta Alb" a lui Vasile
Alecsandri, unde, prin ochii unui francez, este prezentat Moldova secolului al XlXlea, printr-o scrie de elemente primitive i altele de civilizaie avansat, imagine
nucitoare pentru vizitatorul european.
In "Zodia Cancerului sau Vremea Duci-Vod" motivul strinului este ilustrat de
abatele de Marenne, care cltorea "din Apus spre Rsrit", cu o misiune secret,
ce-i fusese ncredinat de marchizul de Croissy, secretar i ministru de externe "al
Regelui Soare" din Frana.
Subiectul romanului nu are un fir epic, o aciune narativ, ci este numai o
ilustrare monografic a Moldovei din secolul al XVII-lea, n care strinul este
impresionat de frumuseea plaiurilor, de obiceiurile i credinele strmoeti, de
locuitorii ce-1 surprind prin tiina "cetirii" semnelor vremii i ale naturii.
Mihail Sadoveanu precizeaz nc de la nceputul romanului timpul i locul nceperii
aciunii, "la sfritul lunii septemvrie, care, n Moldova, se chiam brumarel, (...) de
la Hristos, 1679. Abatele de Marenne este nsoit, n trecerea sa prin Moldova, de
beizade Alecu Ruset, fiul fostului domnitor Antonie Ruset, care fusese nlturat de la
domnie prin intrigile lui Duca, actualul vod al rii. Cluza era un otean
moldovean, care se alia acum n slujba leilor i care cunotea bine meleagurile i
potecile sigure pentru ca strinul s ajung cu bine la Istanbul, vestit i pentru
priceperea lui de a dezlega tainele naturii,Ilie Turcule. Alecu Ruset, care vizitase
Frana studiase n Polonia i trise o vreme la Isambul, "ntre urmai ai Bizanului",
era ndrgostit de domnia Catrina, fiica dumanului su, vod Georgie Duca, dar
prigonit de acesta pentru c deinea secretul unor scrisori compromitoare pentru
domnitor, pe care le pstra n siguran la nite prieteni n Polonia. Deci i beizade
Ruset avea interes sa fie ocrotit de abatele de Marenne, caruia-i fusese recomandat
de un prieten comun, polonezul Vladislav; pentru ca Alecu sa se poat ntoarce la
lai, apoi s-l nsoeasc pn la lstanbul, unde avea, de asemenea, prieteni printre
demnitarii turci. Domnitorul Duca vrea sa o cstoreasc pe fiica sa, Catrina, cu
tefan beizade, din considerente politice. Alecu Ruset l rpete pe mire chiar n ziua
nunii, dar este prins de oamenii lui vod i ucis de acesta cu buzduganul "n frunte,
ntre ochi". Catrina, mbrcat mireas, cutremurata de imaginea nsngerat a
iubitului ei, "i ncovoie fruntea pe genunchi, lsndu-i minile albe s atrne ntro parte, ca i cura ar fi fost strine de dnsa". Povestea de dragoste tragic se afl
sub semnul "zodiei racului", dar constituie totui numai un pretext pentru realizarea
unui tablou impresionant de epoc, n care accentul cade pe aspectele sociale i
istorice ale rii Moldovei. Interesul lui Mihail Sadoveanu nu este, aadar, s
prezinte o naraiune complexa, ci se manifest n direcia evocrii unui moment din
istoria Moldovei secolului al XVII-lea.

Abatele de Marenne, pe msura ce nainteaz dinspre ara Leeasca spre rsrit,


observ cu interes c "oamenii sunt mai aproape de natur i de Dumnezeu",
referindu-se la ranii netiutori de carte, dar care puteau prezice cu exactitate
schimbarea vremii, dup seninele naturii. Francezul este ncntat de frumuseile
unei naturi feerice, care-l extazia: "Era o fantasmagorie de vis de nespusa
frumusee, ca un pmnt feciorelnic descoperit nti". Aceeai impresie puternic o
au strinii la vederea imaginii de o slbticie dumnezeiasc a poienii cu zimbri,
care-i trezete abatelui "un simmnt de evlavie". ara Moldovei este blagoslovita
de Dumnezeu, minunea divina existnd mai ales n chipurile naturii, dect n
lcaurile sfinte: "Dumnezeu se vdete acolo mai mult n podgorii dect n
biserici", constat Alecu Ruset despre Cotnari. Ca i n "Balta Alb" a lui Vasile
Alecsandri, n care francezul era uimit de primitivismul naturii, de cinii vagabonzi i
de condiiile srccioase ale locuinelor n contrast cu oamenii pe care-i ntlnete
ntmpltor, vorbind o francezii impecabil, tot aa esle abatele Marenne de
surprins de contrastul dintre Alecu Ruset, care vorbea limba francez i faptul c
starea natural primitiv se rsfrnge puternic n viaa acelorai oamenii prin
absena podurilor, prin netiina de carte etc.
Dar cea mai mare nedumerire a strinilor este contradicia dintre natura feeric i
soarta nefericita a moldovenilor, care sunt mereu alungai
din casele lor, hituii de-nvlirile ttare sau de oamenii domnitorului venii s
ncaseze biruri, exodul populaiei spre muni, nesigurana
drumurilor i a sufletelor, ntr-o epoc de comploturi, de uri hrnite din nemulumiri
strvechi ntre domni i boieri, creeaz cu o sugestiv putere
evocatoare sinteza unei epoci istorice. Pduri nesfrite, vegetaie slbatic,
bogia vnatului formeaz o imagine contrastant izbitoare cu
srcia aezrilor. Impresionat de toate acestea, abatele de Marenne crede c
numai Dumnezeu putea pune aici "un paradis", iar beizade Alecu i , rspunde cu
durere: "E adevrat; un paradis devastat", ntruct chiar i curtea sa era o
njghebare provizorie. .
In privirile oamenilor se citete amrciune i nesiguran, dar i-au pstrat
buntatea i omenia, fiind totui deosebii fie prin fora lor fizic, fie prin cea
sufleteasca, avnd o credin nestrmutat n ceea ce ei numesc datorie a vieii.
Lzarel Griga este un simbol al ospeiei moldoveneti, el punnd mai nti pe mas
bucate reci i proaste i vin "acru", pentru ca bucatele adevrate, ca "zama de
gin", sarmalele i vinul bun (care are povestea lui), s produc asupra musafirilor
o plcere i mai mare.
Sadoveanu d i reeta borului moldovenesc de potroace, care vindec pe orice
petrecre, dup o noapte de chef.
Lund exemplu de la stnci i de la arbori,vine rezistena moldovenilor n faa
tuturor vicisitudinilor, ei nvingnd pn la-urm cu mult rbdare, explica Alecu
abatelui. Strinul este puternic impresionat de priceperea oamenilor n interpretarea
semnelor vremii, a tiinei meteugului vntorii i mai ales de cpitanul llie
Turcule, pentru talentele lui de clre i cunosctor al tainelor naturii. Natura este
"istorizant", pentru c a vzul i "a nghiit multe suflete" (M. Ralea).
Ajuni la lai, strinii constat c sunt ntr-un decor oriental, dat de bisericile vechi,
de uliele negustorilor, dar i de comportamentul lui vod,
care, dup ospul oferit la curte n cinstea abatelui, i judec pe dumanii domniei,

iar pedepsele sunt crunte. Alecu Ruset explic trist i cu amrciune: "La noi
bnuiala st totdeauna ca o fantom nevzut lng Vod", un exemplu fiind acela
al rzeilor orheieni care, pentru c se ridicaser mpotriva domniei, ajunseser
robi. Printre cei-care sunt adui ia judecata domneasc se afl i btrnul Tudor
oimaru, care este neputincios i orb. Opera lui Sadoveanu, spune G.Calinescu, este
"o arhiv a unui popor". Lumea lui triete "ntr-un decor sublim i aspru, mre i
fabulos, dotat cu instituii geto-scitice", oamenii lui acioneaz din "porniri
instinctive, tcute i rituale".
Caracterizarea personajelor. Abatele de Marenne este personajul care slujete
drept procedeu literar, cltorul strin prin ochii cruia Sadoveanu evoc un
moment din istoria Moldovei, modalitate cunoscut n literatur ca motivul
Strinului. El este n acelai timp observator i comentator al aspectelor sociale i
istorice din Moldova secolului al XVII-lea .
Abatele de Marenne apare n roman chiar de la nceput, cnd prozatorul prezint
faptul c de curnd trecuse hotarul din ara Leeasc "un strin", care venea de
departe i urma, mpreun cu nsoitorii si, "drumul cel mare din valea Siretului".
Sadoveanu i face nc din prima pagina portretul: "Sub mantaua-i larg de postav
ntunecos se gasea un trup, dei scund, nc destul de voinic i destul de sprinten;
iar de sub glug privea o faa blnda cu trsturi fine i spirituale". Haina umil
ascundea o nalt faa bisericeasca i nu un clugr de rnd, pentru c el "purta
pinteni i se inea ca un vechi clre". Paul de Marenne, abate de Juvigny,
provenea "dintr-o familie veche franuzeasc, scptat i druit de Dumnezeu cu
prea muli copii", ns ci ajunsese un "cuvios personagiu ecleziastic din ordinul
Sfntului Augustin, care cltorea cu pretextul de a propovdui "lumina cea
adevrat din Apus spre Rsrit, "la necredincioi". Adevrata sa misiune era ns
secret, i fusese ncredinat de marchizul de Croissy, "secretar al Regelui Soare la
Afacerile Strine", iar abatele, venind din Frana, se ndrepta spre Istanbul pentru a
ncerca o posibil aliana cu turcii mpotrivii nemilor, care-i atacaser.
Om nvat i umblat prin lume, obinuit cu elegana de la curtea lui Ludovic al XlVlea, solul strin descoper cu mirare viaa simpl a moldovenilor i constata cu
ncntare c aici "oamenii suni mai aproape de natur i de Dumnezeu".
Inzestrat cu o curiozitate vie, observator atent, abatele de Marenne, nsoit de doi
oameni ai si, "de credina i de cas" i de o straj condus de cpitanul Ilie
Turcule, este fermecat de natura slbatic, de pdurile nesfrite, de mreia
munilor i de bogia vnatului i constat cu surprindere: "La antipodul civilizaiei
se gsesc uneori asemnea lucruri rmase neschimbate dintru nceputul creaiei,
pastrndu-i frumuseea lor misterioasa.Toate aceste frumusei impresionante le
observa strinul n contrast izbitor cu srcia aezrilor, cu nefericirea oamenilor:
"Dumnezeu a pus aici un paradis".
Abatele este ntmpinat de beizade Alecu Ruset, care i fusese recomandat de un
prieten comun, polonezul Vladislav i care-1 nsoete ndeaproape, vorbind o bun
limb francez, avnd la rndul su interes s fie ocrotit i ajutat de naltul prelat,
deoarece era urmrit de oamenii lui vod pentru c o iubea pe fiica acestuia,
Catrina.
Ajuni la Iai, abatele de Marenne l cunoate pe vod Duca, pe cronicarul Miron
Costin i pe mitropolitul Dosoftei. Strinul i exprim admiraia pentru ara
Moldovei, pentru fumuseile naturii slbatice, "pe care amicii si rmai n Frana

nici n-o puteau bnui, ori de cta imaginaie ar fi fost nzestrai", precum i de
bogia locurilor, de "dealurile cu podgorii i pduri, revrsri de ape, stoluri de
gte slbatice, stuhrii i ppuriuri".
Abatele de Marenne este bonom, simpatic, instruit i fin, cu gesturi cumptate i
mate amator de mncare i butur bun, deoarece dei clugr nchis n mantie i
rnduieli aspre la mnstirea sa, abatele era un om de lume i, neuitnd de
Dumnezeu i jurmntul, inea socoteal de oameni. inea socoteal i de plcerea
sa.
n cltoria lor, strinii poposesc la gospodria ranului Griga Lazrel, care
pregtise un osp specific romnesc, cu lutari, sarmale i ciorb de potroace, de
care musafirul este extrem de ncntat.
Ajuni la Constantinopol, abatele, rafinat n arta conversaiei, este de mare ajutor
tnrului Alecu Ruset i, cu abilitate diplomatic, inteligena i generozitate, joaca
ah cu sultanul, se las btut de acesta, pentru a-l binedispune, crend astfel
atmosfera propice obinerii de favoruri. Fin diplomat, el expune necazul prietenului
su, Alecu Ruset, apelnd la o poveste alegorica de vntoare, dovedind astfel
loialitate i noblee sufleteasc pentru tnrul beizade. Inclinat spre meditaie,
abatele l ncurajeaz cu delicatee i-i ureaz sa depeasc necazurile: "i doresc
sa-ajungi cu bine, prietene, n anii linitii mele. Viaa e un mare medic."
Om trecut prin multe, abatele este un fin cunosctor al psihologiei umane, are o
blndee i o nelepciune printeasc pe care o revars asupra tnrului Ruset:
"ntre ceasurile de febr s lai ns i judecii loc; judecata e mama nelepciunii",
dup care i mngie "tmpla nfierbntat". Alt dat l linitete cu simpatie i cu
o nelegere superioar a vieii, mbiindu-l cu mncare bun: "Aceste lacrimi sunt
bune, zise blnd de Marenne. Dup ce le vei nghii, ai s cugeti mai linitit ce ai de
fcut, ndrznete a ncerca acest piept de fazan, pe care 1-a fript destul de bine
buctarul nostru".
Abalele de Marenne este contient de superioritatea sa, de valoarea sa spirituala:
"Puini europeni au avut i au favoarea de care ma bucur eu,putnd sta singur de
vorb cu maiestatea sa, spunndu-i anecdote i fcndu-l s zmbeasc",
mrturisete el privind statutul de care se bucur la curtea francez.
Perpessicius considera fericit inspiraia lui Mihail Sadoveanu "de a fi implicat, n
textura aceasta oriental, silueta de aur a elegantului abate Paul de
Marenne". Alecu Ruset este fiul fostului domnitor, Antonie Ruset, care fusese
nlturat de la tron prin intrigile lui Duca-Vod, care-i luase locul la conducerea
Moldovei. Noul domnitorii alung de la curte pe Alecu Ruset, ns l ine sub o stricta
supraveghere, urmrindu-i toate micrile. El este prigonit de vod pentru c
deinea secretul unor scrisori compromitoare pentru Duca, pe care tnrul le avea
n pstrare la nite prieteni n Polonia. Fatalitatea sorii fcuse ca el sa
se.ndrgosteasc puternic de Catrina, fiica despotului Duca.
Alecu Ruset apare n capitolul al doilea al romanului ca sa-1 nsoeasc pe abatele
de Marenne n cltoria sa prin Moldova pn la lstanbul, fiindu-i recomandat de un
prieten comun; polonezul Vladislav. El vine s-l ntmpine pe abate n fruntea unui
plc de opt-zece clrei i strinul vede "un boier tnr moldovean pe-un arbesc
roib". Imbrcmintea tnrului nu face o impresie bun asupra rafinatului abate,
pentru ca "straiul nu-i era strlucit, aa precum ar fi fost de ateptat de la un fecior
de Domn" i nici faptul c "dei avea nume de bun otean, se nfia cam palid i
subiratic", clrea dup "moda necredincioilor ismailiteni", avnd "pe obraz un

zmbet nesilit".
Tnrul beizade se confeseaz abatelui de Marenne, explicndu-i dumnia lui cu
Duca-Voda, despre care crede c este "nebun i cu puin minte", ca-i plac peste
masur petrecerile i vinul i care i st ca "un spin pe care cu greu l sufere i pe
care ar dori s-l smulg i s-l calce-n picioare".
Alecu Ruset este un tnr instruit, poate prea evoluat pentru epoc,
vizitase Frana, studiase n Polonia, cunotea cultura Bizanului i pe cea slav,
vorbete bine limba franceza, fiind un fin observator al lumii prin meditaii subtile
asupra realitilor vremii, explipndu-i strinului firea moldovenilor, mentalitatea lor
de via, rbdarea i echilibrul lor interior luate de la natur.
Impetuos i ndrzne pn la incontien, el l antajeaz pe Duca-Voda cu
scrisorile pe care le deinea ca mrturie a trdrii domnitorului. Ruset intuiete cu
inteligen psihologia oamenilor, reaciile lor, dovedind curaj, abilitate i stpnire
de sine n situaii limit, cum este aceea a ntlnirii tnrului cu Duca-Voda: "Mariata, tii bine c n privina asta sunt fr de nici o vin i n-ai nici o dovad. (...) Afar
de asta, zmbi el subire, ndulcindu-i glasul, socotina cea fr de gre a mriei
tale nelege c nu-i nevoie s m mic i s uneltesc eu. Fac alii asta. (...) lcomia
lor nimene i nimie n-o poate istovi". Vod se cutremur de cutezana tnrului de
a-1 antaja, "holb ochii i privi lung la feciorul cel nebun al lui Antonie. (...) Numele
pe care 1-a purtat printele tu,i s-ar potrivi mai bine ie. Lui Antonie-Voda i zicea
naintea domniei, Chiri Dracu". Ruset zmbi cu satisfacia victoriei, "se nchin i
srut mna Domnului; apoi trecu mndru.la ieire". Ca urmare, Duca-Vod l poate
caracteriza pe dumanul su, spunnd: "l cunosc ndrzne i n stare s
svreasc orice fapt smintit".
Alecu Ruset se ndrgostise de fiica lui Vod, Catrina i iubirea este reciproc, dar
domnitorul hotrte s-o mrite cu tefan-beizade, fiul lui Radu-Vod, "un schilod pe
care fata nu-l putea suferi" i fa de care "avea o respingere din fundul
mruntaielor, ca pentru o mncare rea". De aceea, nesbuitul Alecu va nfrunta
primejdii i pericole mari pentru a-i ntlni iubita. Cei doi ndrgostii se ntlnesc
cu complicitatea Mgdlinei, ddaca iganc a domniei Catrina i cu toii erau
cuprini de teama i de grija de a nu fi descoperii de tiranicul vod sau de slujitorii
lui. Cstoria pus la cale de Duca-vod avea la baz importante interese politice,
el urmrind tronul rii Romneti pentru fiul su, Constantin. Ruset se confeseaz
abatelui, mrturisindu-i chinurile i suferinele pe care le ndur pentru c nu-i
poate mplini iubirea: "Am pe mine cmeaa lui Nessus". Dar Marenne are pentru
tnrul ndrgostit, pe care-l vede "ntr-o sclavie iremediabil", o simpatie deosebit
i o nelegere blnd, voind cu toat puterea i sinceritatea s-l ajute.Il prezint
Padiahului n cuvinte elogioase i cu o cldur protectoare: "Acel prieten al meu e
un brbat din neam, i, din cte am neles e un supus credincios al maiestii
voastre, mpotriva lui s-au ridicai dumanii i vor s-l sugruma".
Refuznd s se mrite cu tefan-beizade, domnia Catrina este trims la mnstire,
timp n care Duca-Vod planuiete nunta. Fr s asculte sfaturile nelepte ale
abatelui, Alecu Ruset pune la cale rpirea mirelui, chiar n ziua nunii, dar este prins
de oamenii domnitorului i dus naintea acestuia. Fiind zi de mare srbtoare pentru
Duca-Vod, pentru c-i mrita fata, vel-hatmanul Sandu Buhu, aducndu-l n faa
domnului pe Alecu Ruset, care era acum o "rmi", "o fiin slab, palid, cu
mustile ncurcate de ae de snge", i exprim ndejdea c "ar fi bine sa-l
primeti cu linite, cum se cuvine ntr-o zi ca asta", mai ales c "mirele s-a ntors la

gazda lui fr nici o stricciune". Dar Duca-Vod "nl de la spate n sus


buzduganul i pli n frunte, ntre ochi, pe Ruset", iar tnrul, "sub nvala sngelui",
"se abtu ntr-o parte; dup aceea nainte; i czu cu faa n jos, lovind cu fruntea
lespezile". Asistnd la scen, doamnele de la curte fugir nfricoate, doar mireasa,
"nvluit n hobotul ei strlucit", rmase ncremenit, apoi "i ncovoie fruntea pe
genunchi, lsndu-i manile albe s atrne ntr-o parte, ca i cum ar fi fost strine
de dnsa".
Iubirea scurt i nefericit dintre Alecu Ruset i domnia Catrina este menit a da
romanului o nsufleire sentimental, care s treac dincolo de limitele descriptive
ale unei epoci istorice.
Duca-Vod, aflat la a treia domnie pe tronul Moldovei de la sfritul secolului al
XVII-lea, ntruchipeaz domnitorul hain, tiran, crud i despot, care duce ara ntr-o
srcie jalnic, marcnd una dintre cele mai neguroase perioade de decdere
material i spiritual din istoria ei.
Mihail Sadoveanu l prezint pe vod Georgie Duca n anul de domnie "de la Hristos
1679", cnd n Moldova se instalase o atmosfer de suspiciune i teroare din cauza
lcomiei sale, care mrea djdiile poporului pentru "a plti mucaremeaua" (taxa pe
care trebuia s o plteasc turcilor pentru nnoirea domniei), confisca averile
boierilor, i chinuia i "i izbea cu buzduganul de moarte".
Necrutor, ru, inuman, ducnd o via izolat din pricina firii sale nchise,
rutcioase Duca -Vod inspir team tuturor, pentru c, suspicios i ursuz, este
nenduplecat fa de slbiciunile i greelile omeneti. Reprondu-i greelile pe
care le fcuse cndva, Alecu Ruset i rspunde c fusese judecai "la Stambul de
vizir", c i "Dumnezeu le iart. E adevrat c oamenii cei proti nu sunt att de
ierttori...": Rmne complet impasibil la suferinele oamenilor, pe care i le
semnaleaz sulgerul Lupu: "Duca-Vod nu prea nici micat, nici mnios: i pstra
stpnirea de sine".
Btrnul Vasile Ghenca, "firav," slbnog i spnatic", adus la judecat n faa
divanului, are cutezana de a-i spune cu semeie i demnitate adevrul despre felul
n care vod conduce Moldova: "Vznd c nu se pune n mna cuit ca s belesc
ara, l-am lepdat".
Duca stpnete arta disimulrii, pe care o exercit cu miestrie n perioada
domniei, pentru a prinde i pedepsi pe orice boier care ar ncerca s ias de sub
tiranie: "Vzndu-ma pe mine vesel i nebnuind nimic, dac sunt lng noi, unii
din vinovai nu vor scpa", ori pentru a le confisca averile: "Nu mi-ar prea ru s
fie acela amestecat, cci are attea prisci, herghelii, cirezi i hanuri i mai ales
attea pungi de aur, nct ar avea cu ce-i plti viclenia".
Iute la mnie i neierttor, Duca nfricoeaz pe "boierii, slujitorii i robii" care
asistau la judecata lui mo Tudor nu prin izbucnirea lui vod,
ct prin "fapta pe care voia s-o svreasc", atunci cnd ranul nu mai poate
ndura suferina i-i spune cu o adnc amrciune: "Mulmete-te, mria ta, cu
banii notri, cu vitele i cu rodurile pmntului i cu mierea tiubeielor noastre; nu-i
ncrca sufletul cu snge. Cci se suie pn la cer plngerile obijduiilor, iar
monegii cei nenelepi i orbi te blastm s mori neiertat i singur!".
Domnitorul le cru viaa celor adui la judecat, dar poruncete cu cruzime, "s-i
vri n beciuri, s steie n obezi pn ce satele lor vor plti de dou ori ct art
tabelele vistieriei", lcomia sa fiind fr limite. Dorina de a rmne pe tronul

Moldovei cost foarte muli bani, "acel Stambul blstmat e ca o gur a Tartorului.
Poi s torni n el comorile lumii, nu se alin n veci". Duca-Vod este nestul de
putere i de stpnire, ocup, pe lng tronul Moldovei i pe cel al Ucrainei turceti,
"al crui tui (tron) l dobndise-n ziua mpcrii sale cu tefan beizade, fa fiind
Sultan Mehmet", Mihail Sadoveanu ilustrnd sugestiv lcomia acestuia atunci cnd
descrie curtea domneasc de la lai: "Aici stpnea Duca-Vod cu topuzul su i cu
cele dou tuiuri n a treia a sa domnie". Aadar, acum c era "Voievod i-n Moldova
i-n Ucraina", trebuia s organizeze o nunt "cu mare strlucire (...), ca s se
pomeneasc i-n alte ri i la alte limbi de mrirea sa i s rmie nsemnat i-n
letopisei", iar socotelile lui de a-i achita cheltuielile se ndreapt ctre grnele,
vitele i roadele pe care "ndjduiete" c le-au fcut ranii: "Ndjduiesc de la
Domnul Dumnezeu (...) c seceriurile s-au fcut cu bine n ar i holdele dau folos.
Fnaurile au fost bune pentru vite i oi; (...) Om avea de unde strnge iar n
vistierie".
Tirania domnitorului, plcerea lui de chinui oamenii se apropie sadism, atunci cnd
l judec pe sptarul Milescu: "Se poate ca n noaptea asta s nu te gsesc vinovat
(...) i soarele de mini s-i lumineze ziua cu pace. Dac va fi aa s te bucuri; dar
s tii c n-ai scpat cu desvrire. Deasupra ta va urma s atrne sabie, pn ce
Dumnezeu va hotr s numi fie de folos i s te pot deplin ierta". Cnd hatmanul
Sandu Buhu i aduce vestea prinderii lui Alecu Ruset, "Domnul avu un rs silnic (...)
simi nfiorarea bucuriei (...) rnjindu-i din nou mnia pe care o avea n gtlej ca pe
o ragil" i, dei era ziua nunii domniei Catrina, i pregti cu satisfacie
"buzduganul cel mic, cu care btuse n ajun pe vornicii de trg" pentru a-1 ucide pe
tnrul beizade. Criticul Nicolae Manolescu vede n Duca-Vod "un despot de tip
turcesc, machiavelic prin natur i tradiie".