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PAOLA PAISSA
Universit di Torino
Le silence de la mer de Vercors : rle et fonctions de la
ngation1
1 Dimensions du silence
Dire que le silence revt une fonction de protagoniste dans le clbre
rcit Le silence de la mer relve de lvidence. Annonc dans le titre,
qui, ds le seuil de la lecture, nous rvle lambigut de son statut2, la
fois satur de sens et nourri dune prsence souterraine et cache,
plutt que dune absence, le silence sinstalle en protagoniste ds
le dbut, se situant mme lorigine de la parole :
on ne peut dire quil rompit le silence, ce fut plutt comme sil en
tait n (p.20)3.
Au moins trois dimensions caractrisent la centralit du silence dans
louvrage.
Avant tout, la dimension digtique : le silence constitue lobjet
fondamental de la narration, non seulement parce quil accueille
larrive de lofficier et ne se brise quau moment de son dpart,
mais parce quil acquiert dentre de jeu toute sa valeur
symbolique : Jprouve un grand estime
pour les personnes qui aiment leur patrie (p.12)4, sexclame Werner
von Ebrennac la suite du premier lourd silence, choisissant une forme
abrge, sorte de conclusion dun raisonnement qui demeure elliptique,
pour exprimer son approbation et attribuer au silence une signification
qui, plus tard, deviendra allgorique : Je suis heureux davoir trouv ici
un vieil homme digne. Et une
demoiselle silencieuse. Il faudra vaincre ce silence. Il faudra vaincre le
silence de la France (p.
30)
En deuxime lieu, cest la dimension rythmologique, car tout le
monologue de lofficier est entrecoup de silences, qui apparentent son
dire une partition musicale. En effet, les silences ouvrent des espaces
de respiration du texte : Il se tut, respira avec force (p.34) ; Il
parut, dans un silence songeur, explorer sa propre pense (p. 36) ; Il
attendit, pour continuer, que ma
nice et enfil de nouveau le fil (p.42), et en mme temps ils
soulignent les moments les plus solennels du rcit. A la fin, au moment
dannoncer son dpart pour le front oriental, des pauses plus ou moins
prolonges encadrent les gestes et les derniers mots de lofficier : un
silence prcde les coups frapps la porte et accompagne son entre
dans la pice, des longues pauses, chaque fois
plus pnibles, suivent les mots du dsespoir, jusqu ce quun silence
absolu nenvahisse lespace,
permettant au narrateur dtablir une comparaison avec dautres
silences, comme si la matire du

silence elle-mme constituait une entit discrte et segmentable :


En troisime lieu, cest la dimension du dcor. Le silence est un
composant essentiel du dcor de cette tragdie qui se dveloppe
en rgime dunit de lieu5 : il remplit la pice, il parvient limprgner.
Pour le rendre perceptible, le narrateur a recours quelques
dsignations mtaphoriques qui ractivent des clichs linguistiques (
silence de plomb , silence touffant )
et les amplifient, leur confrant une sorte de remotivation linguistique :
Le silence se prolongeait. Il devenait de plus en plus pais, comme le
brouillard du matin. Epais et immobile. Limmobilit de ma nice, la
mienne aussi sans doute, alourdissaient ce silence, le rendaient de
plomb. (p.10) ;
il laissait ce silence envahir la pice et la saturer jusquau fond des
angles, comme un gaz pesant et irrespirable (p. 40). Et dans ce
dcor habit par le silence, toutes les perceptions sont
estompes, amorties : lombre rgne dans la maison, la voix de
lofficier se lve sourde , comme une lente voix bourdonnante
(p.32), les gestes des personnages sont toujours peine bauchs et
leur description saccompagne systmatiquement dune attnuation :
Je me sentis presque un peu rougir (p. 24), Je voyais (ma nice)
lgrement rougir, un pli peu peu sinscrire entre ses sourcils (p.32),
Ses lvres sentrouvrirent et avec lenteur il leva lgrement une main,
que presque aussitt il laissa retomber (p.56).
2 - La ngation : les domaines smantiques concerns
Si les trois dimensions de la centralit du silence que nous venons de
dcrire sont aisment reprables la surface du texte, puisquelles font
lobjet dun marquage explicite de la part de lauteur, il existe, selon
nous, une ligne smantique plus profonde, qui constitue une
charpente de la narration. Il sagit de la ngation : les noncs et
les prdicats ngatifs, dont la frquence dans le rcit est
singulirement leve, tissent une sorte de trame qui traverse les
chapitres, cre des effets dcho et ponctue les moments saillants de
laction.
A partir du constat que la ngation assume dans cet ouvrage une valeur
matricielle, vu que le silence se manifeste comme une ngation
de la parole, jaillissant dune ngation encore plus radicale, celle de
lexistence mme de lOccupant,
Autour de la ngation centrale ne pas parler, nous avons identifi au
moins cinq typologies de ngations qui maillent la narration diffrents
moments, dessinant en creux le refus de la relation
lAutre/lEnnemi.
2.1. Ne pas voir : le regard ni
La ngation de la vue concerne avant tout, bien sr, le regard de la
nice, dont le dtournement ritr sexprime par une ngation absolue
et renforce : Elle ne jeta pas les yeux sur lui, pas une

fois (p. 20), mais cela investit galement la modalit du regard de


lofficier sur elle : Il ne la regardait pas comme un homme regarde une
femme, mais comme il regarde une statue (p.22), prcision qui
renchrit sur le thme de limmobilit et de la ptrification de la
jeune fille, rendant plausible sa forte assimilation un symbole et donc
lidentification de la nice avec la France quopre lAllemand. Par
ailleurs, la ngation du regard constitue une ligne constante de la
narration, qui donne lieu plusieurs indications de croisements de
regards non aboutis, jusquau paradoxe du seul regard que la nice lve
enfin sur lofficier, dont la lumire lblouit tel point quil ne parvient
pas le soutenir et se drobe son tour : comme si ses yeux
neussent pas pu supporter cette lumire, il les cacha derrire son
poignet () et ce fut lui dsormais de tenir ses regards terre
(p.64)
Des noncs ngatifs se rapportant la vision marquent en outre deux
temps fondamentaux du rcit :
Nous ne le vmes plus que rarement en tenue (p. 26) signale le
passage un nouveau comportement de lAllemand, qui veut pargner
ses htes la vue de luniforme ennemi, qui frappe et entre sans
attendre une rponse quil savait que nous ne donnerions pas (p.26) et
cre ainsi les conditions favorables pour asseoir le monologue qui
occupera tout le deuxime temps de lhistoire.
Nous ne le vmes pas quand il revint (p.54) marque par contre le
dbut du troisime temps et du dernier chapitre, le plus long et le
plus dramatique, qui commence par labsence, ou plutt la
prsence invisible de lofficier, celui-ci ayant choisi de ne plus se
montrer jusqu ce que sa dcision ne soit prise.
2.2. Ne pas faire : les actions suspendues
Les noncs ngatifs portant sur les actions touchent les habitudes de
ce long hiver de 1940.
Dabord, une forme ngative scelle la dcision qui, ds le
commencement de lhistoire, va rgler les rapports entre personnages :
Nous ne fermmes jamais la porte clef (p.16), dcision
capitale pour permettre tout ce qui va suivre, drivant de la volont de
ne pas modifier leurs habitudes mais aussi dun sentiment exquis de
politesse, qui sexprime lui aussi la forme ngative : je ne puis sans
souffrir offenser un homme, ft-il mon ennemi (p.16).
Tous les comportements des personnages sont exprims la
tournure ngative et figs dans le temps accompli et immobile du
souvenir, peine fissur par quelques imparfaits marquant la
suspensin et la ritration des actions. Lattitude de lofficier et de ses
htes apparat ainsi suspendue des
vides, des gestes manqus : Un fauteuil tait l () Il ne sy assit
pas. Jusquau dernier jour, il ne sassit jamais. Nous ne le lui offrmes pas
et il ne fit rien, jamais, qui pt passer pour de la familiarit. (p.20). Le

respect de lAllemand pour le silence des Franais est galement


exprim
travers une ngation : je ne me souviens pas dun seul (soir) o il
nous quittt sans avoir parl.() mais pas une fois il ne tenta
dobtenir de nous une rponse, un acquiescement, ou mme un regard.
(p.26). Un nonc ngatif contient, en outre, laveu de linsuffisance du
souvenir du narrateur, face linterminable monologue : Je ne puis me
rappeler, aujourdhui, tout ce qui fut dit
au cours de plus de cent soires dhiver. Mais le thme nen variait
gure. Ctait la longue rapsodie de sa dcouverte de la France (p.40).
Cest enfin la ngation dune raction de la part de Werner von
Ebrennac, qui suscite lmerveillement de loncle, voire son
admiration : Et, ma foi, je
ladmirais. Oui : quil ne se dcouraget pas. Et que jamais il ne fut tent
de secouer cet implacable silence par quelque violence de langage.
(p.40).
Si laction dans le prsent de lhistoire est ainsi vide et rduite
quelques menus gestes rptitifs, la monotonie incantatoire : la nice
qui tricote, loncle qui fume la pipe, lofficier qui ne cesse doffrir son
bourdonnement sourd et chantant (p.20), les seules vritables actions
du rcit sont relgues irrmdiablement au pass. Lofficier, qui ne
sinstallera jamais vraiment dans le prsent
de son rle dOccupant, voque ainsi ses propres souvenirs : son pre,
sa fiance allemande. Mais
ses souvenirs aussi sont vous la ngation : le pre mourant est
lorigine de la promesse de ne jamais entrer en France ( Tu ne devras
jamais aller en France avant dy pouvoir entrer bott et casqu , p. 22),
promesse tenue tel point quavant la guerre Werner von Ebrennac a
visit toute lEurope sauf la France, qui devient ainsi un trou vide, un
ple irrsistible dattraction ; la fiance
allemande est galement lobjet dun refus, caus par le dgot de
lavoir vue se venger des moustiques en leur arrachant les pattes. La
rupture des fianailles sexprime une fois de plus par un nonc
ngatif, fig dans une formule mtaleptique : Je neus pas de remords
(p.44) et la violence de la fille stablit en paradigme du caractre
national allemand : je sais bien que mes
amis et notre Fhrer ont les plus grandes et les plus nobles ides. Mais je
sais aussi quils arracheraient aux moustiques les pattes lune aprs
lautre. (p.44).
Le seul rcit daction qui parat avoir une issue positive et qui ne
prsente quasiment pas dnoncs ngatifs est celui de la Belle
et la Bte, dans lequel la Bte, allgorie de lAllemand, est rachete
par lamour de la Belle, reprsentant la France. Mais il sagit justement
dune fable : laction positive
nappartient quau domaine de limaginaire, le prsent dbouchant
inexorablement sur la ngation de lunique action qui serait cohrente

avec ses propos, la rvolte. Au dernier chapitre, cest lofficier qui


oppose le silence de la ngation lattente inutile du narrateur :
je crus, oui, je crus
quil allait nous encourager la rvolte. Mais pas un mot ne franchit ses
lvres. Sa bouche se ferma, et encore une fois ses yeux. (p.74)
2.3. Ne pas savoir : lignorance rciproque
Dans le silence, les changes entre personnages sont
entirement confis aux gestes et aux regards. Il sagit donc dune
communication extrmement fragile et alatoire.
Lhistoire est ainsi ponctue de quelques rats communicatifs, qui
constituent une premire forme dignorance. Cette ignorance frappe
essentiellement le narrateur, aussi bien lgard de lofficier : Il
baucha un geste de la main, dont la signification mchappa (p. 10),
que de la nice : Son regard menvoya un message que je ne dchiffrai
pas (p. 36). Il sagit toutefois dune ignorance pisodique, qui parat se
dissiper au fur et mesure quavance la narration. Mme contenus, les
gestes et les regards deviennent de plus en plus loquents, comme cela
se produit pour les variations du rythme dans louvrage de la jeune fille :
ma nice tricotait lentement (p. 18), ma nice tricotait avec une
vivacit mcanique (p.20), ou pour la mimique des mains de lofficier,
qui font lobjet, au dernier chapitre, dune vritable rvlation : Jappris
ce jour-l quune main peut, pour qui sait lobserver, reflter les
motions aussi bien quun visage, - aussi bien et mieux quun visage, car
elle chappe davantage au contrle de la volont.
Une forme plus radicale dignorance traverse cependant le texte, qui
sexprime travers des noncs ngatifs portant sur des verbes de
cognition. Avant tout, cela concerne les sentiments de loncle et de la
nice lgard de leur propre conduite et de celle de lofficier. Je ne
suis pas sr que les raisons de cette abstention fussent trs claires ni
trs pures (p.16), commente le narrateur
propos de la dcision de ne pas fermer la porte et, plus tard, face au
choix de lofficier de ne plus
sortir de sa chambre, il avoue, en termes encore plus explicites : Cette
absence ne me laissait pas lesprit en repos. Je pensais lui, je ne sais
jusqu quel point je nprouvais pas du regret, de linquitude. (p. 54).
Par ailleurs, aux yeux du narrateur, toute la situation finit par sombrer
dans labsurdit, par tre engloutie dans limpossibilit de savoir et de
comprendre, dans lignorance de
ses raisons profondes : je me sentis soulev par une absurde colre.
La colre dtre absurde et davoir une nice absurde. Quest-ce que
ctait que toute cette idiotie ? Mais je ne pouvais pas me rpondre. (p.
56). Et cest prcisment la volont de briser cette situation
bloque qui le pousse
rompre enfin le silence et prononcer linvitation Entrez,
Monsieur , un changement dattitude qui sexprime encore une fois par

lignorance de ses motivations authentiques et par la volont de ne pas


afficher sa propre ignorance :
De la part de Werner von Ebrennac, lignorance alterne avec
lillusion davoir compris et dentrevoir une destine dalliance
fconde entre France et Allemagne : il est heureux de laccueil des
troupes allemandes par la population franaise, qui lui fait croire quun
mariage des deux nations est possible, quitte sapercevoir ensuite que
ce ntait pas cela du tout, que ctait la
lchet (p. 30) ; il admire la littrature franaise, et son admiration se
mesure laune de limpossibilit de savoir, de pouvoir oprer un choix
entre des noms dauteurs qui se pressent,(qui) sont comme une foule
lentre dun thtre , tel point qu on ne sait pas qui faire entrer
dabord (p.28) ; il croit savoir interprter les sentiments des Franais,
leur motion
Cependant, lofficier ignore lessentiel : quaucun militaire
allemand ne veut cette fraternit, quaucun nenvisage ce mariage,
vu que les conditions nexistent pas, que la volont des vainqueurs est
justement celle danantir lme de la France. Et cest en effet le
dchirement de son voile dignorance qui constitue lobjectif auquel
visent ses amis allemands quand ils lui rvlent leurs
vritables intentions : Ils mont tout expliqu, oh ! Ils ne mont rien
laiss ignorer. La ngation de lignorance de lofficier,
leffondrement de son illusoire idal, provoque le dnouement
du rcit. Or, avant de quitter ses htes, cest bien une forme nouvelle
et totale dignorance quil leur demande. Il leur demande loubli : Tout
ce que jai dit ces six mois, tout ce que les murs de cette pice ont
entendu () : - il faut loublier. (p.64)
2.4. Ngations et hypothses : entre imagination et ralit
Les ngations lintrieur dnoncs hypothtiques sont
frquentes dans la nouvelle, qui semble dessiner par l un
univers contrefactuel irralisable, un possible qui ne savrera
jamais.
Au dbut du rcit, la description de lofficier soffre dj sur le mode de
la ngation dhypothses : Sa tte tait lgrement penche en avant,
comme si le cou net pas t plant sur les paules,
mais la naissance de la poitrine. Il ntait pas vot, mais cela faisait
comme sil ltait. (p.10).
Ses premiers mots dexcuse sont formuls dans une modalit
hypothtique qui installe une impossibilit foncire : Jeusse vit si
cela tait possible (p.10) et le refus fondamental de sa prsence dans
la maison, refus qui est lorigine de la dcision absurde de faire
comme sil
ntait pas l, sexprime sous la forme de lhypothse ngative : Dun
accord tacite, nous avions dcid, ma nice et moi, de ne rien changer
notre vie, ft-ce le moindre dtail : comme si lofficier nexistait pas ;
comme sil et t un fantme.

Ds lors, toute la narration procde sur le fil dune dialectique


constante entre possibilit et impossibilit.
Du ct de lofficier, les noncs hypothtiques sont nombreux :
propos de son amour pour la France, il se contente daffirmer, suivant sa
manire souvent elliptique : Je suis musicien , comme si cela avait
t une explication (p.22) ; la Kommandantur, il hsite tablir un
contact avec loncle, comme sil se ft dit : non lui-mme (p.56) ;
face ses htes, au dernier acte, son
visage demeure si inexpressif quil ne semblait pas que le moindre
sentiment pt lhabiter (p.62) ; pendant sa rvlation des projets de
ses camarades allemands, il montre son dsespoir avec insistance, se
comportant comme si nous navions pas compris encore (p. 68) ou
comme si nous navions pas d le croire (p.72). A propos du regard de
la nice, la rciprocit impossible est galement restitue sous la forme
dune hypothse ngative : il est oblig de cacher sa vue comme si en
effet ses yeux neussent pas pu supporter cette lumire (p.64), et
lorsque lchange de regards stablit la fin entre eux, il court sur un fil
si tendu, si raide, quon net pas os passer un doigt entre leurs yeux
(p.76).
Du ct du narrateur, limpossibilit se matrialise comme une
srie de ngations de suppositions, dattentes ou de prvisions.
La narration fait donc tat dun dcalage constant entre imagination et
ralit. Cela se vrifie dj pour la description de lofficier : aprs les
noncs hypothtiques ngatifs que nous avons vus plus haut, cette
description sachve, au deuxime chapitre, par une rectification dune
supposition errone : Je vis que ses yeux ntaient pas bleus comme je
lavais cru, mais dors (p. 14). Tout au long de lhistoire, des
divergences entre prvisions et ralit se
manifestent : Malgr moi jimaginais lofficier, dehors, laspect
saupoudr quil aurait en entrant. Mais il ne vint pas. (p. 18).
Cependant, cest au dernier chapitre que ce dcalage se fait plus
frquent et significatif : la ngation intervient dans ces cas-l pour
bloquer une interpretation possible de la part du lecteur et la rectifier au
pralable : lofficier descend les marches non pas comme un qui hsite
: comme un dont la volont subit une extnuante preuve (p.58), ses
coups
la porte nont ni la lgret de lhsitation, ni la brusquerie de la
timidit vaincue mais ce sont les coups assurs et calmes dune
dcision sans retour (p.58), ses bras sont allongs comme sils
eussent eu porter des mains de plomb et son visage est ple non
pas comme de la cire, mais comme le pltre de quelques murs dlabrs
(p. 72). Mais surtout, dans ce dernier chapitre, ce
sont les actions accomplies qui dmentent systmatiquement
les attentes du narrateur, comme pour anticiper la rupture
dfinitive qui se produira avec le dpart de lAllemand : aprs les
coups, loncle sattend voir comme autrefois la porte aussitt

souvrir. Mais elle resta close. (p.58), ce qui loblige rompre le silence
pour inviter Werner von Ebrennac entrer ; il pense le voir arriver en
civil, comme laccoutume, mais au contraire il apparat en uniforme,
et mme plus que jamais en uniforme , comme sil avait eu la ferme
intention de (leur) en imposer la vue (p.60) ; enfin,
il imagine de le voir fermer la porte et partir, une fois quil a termin son
discours et quil a mme prononc la formule rituelle de tous les soirs :
Je vous souhaite une bonne nuit , mais lofficier reste l, sur le
seuil de la porte, pendant que le temps semble sarrter, dans
lattente de l Adieu tant dsir que murmure enfin la nice. Et
cet adieu dtermine une dernire apparence trompeuse,
car il sourit, de sorte que la dernire image que jeus de lui fut une
image souriante (p.76), alors que lofficier sachemine vers la mort.
2.5. Les adjectifs ngatifs
Le premier est constitu par ladjectif immobile, qui reprsente une
sorte de pendant au silence,labsence de mouvement se proposant
comme un parallle labsence de parole. Au dbut du rcit,
limmobilit du narrateur et de la nice accompagne et aggrave leur
silence, qui devient son tour pais et immobile , au point que
lofficier lui-mme dsorient, restait immobile (p.10),
avant de comprendre la raison profonde de cette attitude et de lui
rpondre par un sourire ; la fin de lhistoire, limmobilit se propose
nouveau, contribuant, comme dautres lments, la circularit de la
scne. Cest cette fois-ci limmobilit de lAllemand qui est souligne
plusieurs reprises, pour signifier sa volont de ne montrer aucune
motion : le visage et tout le corps
demeuraient immobiles et compasss (p.62) ou pour rendre plus
solennel son discours : Il navait pas boug. Il tait toujours immobile,
raide et droit dans lembrasure de la porte (p.72). A lpilogue, cest
enfin limmobilit qui se mue en force capable de vaincre le silence,
lorsque lofficier profre son adieu, saisissant le bouton de la porte et
demeurant suspendu cet acte,
jusqu ce que la fille lui rponde :
Alternant avec immobile, ladjectif impassible recouvre une fonction
analogue. Toujours rfr au visage, ou bien au regard, il marque un
refus de communication radicale, stendant mme aux changes
minimaux assurs par la mimique faciale et par le jeu des regards. Outre
lofficier qui, au dernier chapitre, garde un visage froid, parfaitement
impassible (p.62), cet attribut dsigne un
arrt de la communication entre loncle et la nice, un moment
important de la narration, lorsque le narrateur ne veut pas faire savoir
quil a rencontr lofficier la Kommandantur : Tout au long de la
soire elle ne cessa de lever les yeux de son ouvrage () pour les porter
sur moi, pour tenter de lire quelque chose sur un visage que je
mefforais de tenir impassible (p.56).

Par ailleurs, ce prdicat ngatif sapparente une srie


dadjectifs qui marquent des absences de perceptions, se
ralliant par l la tendance lamoindrissement, lattnuation
des sensations
. Cest le cas des adjectifs imperceptible et insensible. Le
premier, dclin sous sa forme adverbiale, dcrit diffrents moments
les mouvements de tte de lAllemand, traduisant son sentiment de
dception et dimpuissance ( il secoua imperceptiblement la tte, avec
une irrsolution pathtique (p.56) ; avec gravit (il) hocha trois fois
imperceptiblement la tte (p.64)) ; le deuxime, par contre, se rfre
au profil de la nice, quelle sefforce de garder immanquablement
svre et insensible (p. 16). Cest galement le cas pour ladjectif
invisible qui, ds le premier soir, plonge dans une atmosphre
mtaphysique louvrage de la nice : Elle attira sur ses genoux ma
veste de velours et termina la pice invisible quelle avait commenc dy
coudre
Nous le savions l, parce que la prsence dun hte dans une maison
se rvle par bien des signes, mme lorsquil reste invisible. (p.54).
Cependant, le prdicat ngatif qui joue le rle le plus important
dans le rcit concerne le plan moral : il sagit de ladjectif
inhumain. Constituant, ds le dbut de louvrage, le noyau du doute du
narrateur sur labsurdit de la situation drivant de la ngation de la
parole : Cest peut-tre inhumain de lui refuser lobole dun seul mot
(p. 24), lattribut inhumain, dans la bouche de lofficier, devient un trait
fondamental du peuple allemand. La qualit dinhumanit caractrise
dabord la musique allemande, le Prlude de Bach, qui est dans un
premier moment apprci travers une hyperbole ngative : Rien
nest plus grand que cela ! , pour aboutir au jugement dinhumanit au
terme dun ensemble ritr de rectifications et de ngations :
A partir de la musique, lattribut inhumain stend ensuite lAllemagne
tout entire, et son contenu ngatif se renforce dans lexplication :
Comme lon sait, le thme de linhumanit du caractre allemand
trouve enfin un important largissement dans le conte
allgorique de la Belle et la Bte. Lattribut inhumain, quant lui,
rapparat dans les dernires pages du rcit, se rfrant cette fois-ci la
nice, qui ouvre grand des yeux de hibou dabord sur le narrateur : elle
attacha sur moi () un regard transparent et
inhumain de grand-duc (p.58) pour les porter ensuite sur le bouton de
la porte, quelle regardait avec cette fixit inhumaine de grand-duc qui
mavait dj frapp
3 Conclusions
Si la ngation construit donc, sous ses diffrentes facettes smantiques,
un tissu souterrain de signification qui parcourt entirement le rcit,
marquant du sceau de limpossibilit la relation entre personnages et la
situation mme quils sont forcs de vivre, cest la conclusion qui

concentre le nombre le plus important dnoncs ngatifs, dont le cumul


donne lieu un vritable climax.
La ngation sinstalle en deux temps dans les paroles graves
que lofficier adresse ses htes avant de les quitter dfinitivement.
Dans un premier temps, elle traverse le discours rapport : en
effet, tous les fragments du dire des camarades allemands de
Werner von Ebrennac, qui tournent en drision toutes ses
illusions, sont formuls la forme ngative. De plus, ces noncs
sont tous prcds du mme verbe introducteur
du discours direct ( Ils ont dit ), comme pour marquer, dun ton
martelant, la prise de distance de lofficier par rapport aux propos de ses
camarades, qui visent directement dchirer son voile dignorance
lgard de la conduite tenir envers les Franais : Ils ont dit : Vous
navez pas compris que nous les bernons ? , Ils ont dit : Vous ne
supposez pas que nous allons sottement
laisser la France se relever notre frontire ?
Limage de la chienne rampante , suivie dun long silence, marque
le passage au deuxime temps du discours de lofficier. Cest
maintenant lui qui prend son compte la ngation, parce quelle
quitte le discours rapport pour tre compltement endosse par lui,
dans un crescendo de plus en
plus dramatique. Dabord cest la phrase Il ny a pas despoir ,
prononce de son habituelle voix sourde, et rpte deux fois sur un ton
lent,
Pas despoir ! . Ensuite, aprs un nouveau silence, ce sont toutes les
ngations relatives la culture franaise, laquelle les Allemands ont
dcid de faire barrage
Aprs cela, cest de nouveau un changement du ton de la voix
qui anticipe lacm du climax ngatif : la voix devient creuse et
grave , au point de faire vibrer jusquau fond la poitrine du narrateur,
qui entend, inattendu et saisissant, le cri dont lultime syllabe tranait
comme unefrmissante plainte : - Never more !
Ensuite, le silence tombe une nouvelle fois et, comme nous
lavons rappel ci-dessus, cest un
silence dune nature diffrente des autres : cest le silence
dune affreuse oppression (p.70).
Dans la conclusion de louvrage, le silence et la ngation
apparaissent donc encore plus troitement lis entre eux que
dans le reste de la narration.
Et cette constatation nous amne quelques considrations conclusives.
Le silence protagoniste de ce rcit nest pas seulement ngation de la
parole. Si la dimension du ne pas parler est la base de la valeur
symbolique de louvrage, en ce quelle construit limage prgnante de la
Rsistance, une couche smantique parallle et plus profonde montre
que le silence parvient une impasse douloureuse et sans
issue8, bien reprsente par la mtaphore de la

prison , que propose le narrateur : je sentais lme de ma nice


sagiter dans cette prison quelle avait elle-mme construite (p. 40).
En effet, la ngation de la parole se rallie la ngation des actes
fondamentaux qui caractrisent la nature humaine et le rseau
mtaphorique de la nouvelle souligne ces cltures : ne pas voir
se double dun refus de la lumire (lextinction de la lumire de la
France, ainsi que de celle de la vie dOthello, mis en exergue au dernier
chapitre, les tnbres ftides dune lugubre fort (p. 74), vers
lesquelles sachemine lofficier), ne pas savoir culmine avec
limploration dun oubli, telle enseigne impossible quil bascule dans
limaginaire, ne pas faire dbouche sur un figement de laction,
symbolis par lange de bois sculpt sur lequel se fixe le regard de
lAllemand et par cette image de la nice qui transpose, dans un milieu
domestique, toute linanit du travail de Sisyphe :
Les contemporains de Vercors avaient par ailleurs fortement senti toute
la ngativit de limpasse que recle ce rcit, si tant de critiques ont t
avances cet gard9 et si lauteur a ensuite envisag, pour
ladaptation thtrale de 1949, une conclusion diffrente et tout
fait improbable, impliquant
lengagement des protagonistes dans la lutte arme.
Le silence de la mer une narration exemplaire. En effet, grce ce
noyau, le rcit a pu sriger en mythe, la fois de la ngation de la
condition humaine en rgime de privation de la libert et de la
densit de signification que peut acqurir le silence. Dans une
situation o seules des ngations paraissent possibles, le silence
montre, au degr maximal, sa capacit dinverser son
orientation. De signe ngatif, empreinte dune absence, il devient le
vecteur de la seule affirmation forte du rcit : celle qui dcoule des
commandements de la dignit (p.60).