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EL LUBRICANTE ADECUADO PARA EL TRABAJO

La seccin final de este mdulo estudia dos temas importantes. Primero examinaremos los
principios involucrados en la escogencia del lubricante adecuado para una aplicacin en
particular.
Luego miramos las pruebas que deben realizarse para evaluar el desempeo de un lubricante y
asegurar que contina haciendo el trabajo esperado.
Cuando usted haya estudiado la informacin clave de esta seccin ser capaz de:
Enumerar las preguntas ms importantes a ser resueltas cuando se selecciona un
lubricante y explicar su significado.

Resumir los pasos a seguir en la prctica cuando se recomienda un lubricante Shell,


cuando se conoce dnde se va a utilizar, cuando es una alternativa a un producto
existente.

Mencionar ocho pruebas utilizadas para monitorear el desempeo de un lubricante y


resumir su relevancia.

Si estudia la informacin complementaria usted ser capaz de:


Indicar los rangos de viscosidad de los aceites usados en aplicaciones tpicas.
Explicar como se selecciona en la prctica la viscosidad ptima y el grado de viscosidad
de un aceite.
Revisar las propiedades y la composicin requerida de los lubricantes usados para
cojinetes, engranajes, sistemas hidrulicos y motores de combustin interna.
Describir los principios detrs de las pruebas usadas para monitorear un lubricante.
LA SELECCION DE LOS LUBRICANTES
Principios

Varios factores deben ser tenidos en cuenta cuando se escoge un lubricante. Los ms
importantes son la aplicacin especfica, las condiciones de operacin y los costos. Con estos
factores en mente, el lubricante adecuado puede, en principio, ser escogido con la siguiente
ayuda de la siguiente lista de chequeo:
1. Cul es la viscosidad ms adecuada a la temperatura de operacin?

Hasta donde concierne a la lubricacin actual la propiedad ms importante de un lubricante es la


viscosidad (o, en el caso de una grasa, su consistencia). La mejor viscosidad para una aplicacin
en particular puede ser determinada mediante clculos, pero la experiencia prctica algunas
veces proporciona una gua til. Muchos parmetros de diseo influyen en la escogencia final,
pero el objetivo usual es seleccionar un lubricante con la mnima viscosidad capaz de soportar la
carga aplicada, minimizando as el consumo de energa.
Es importante recordar qu es la viscosidad a la temperatura de operacin. Por ejemplo, suponga
que la lubricacin ms eficiente de un cojinete simple requiere de un aceite con una viscosidad
de 10 cSt. Si el cojinete va a trabajar a 100C, el aceite debe tener una viscosidad de 10 cSt a
100C. Si por otro lado, el cojinete va a trabajar a -30C, el aceite debe tener una viscosidad de
10 cSt a -30C. Dos aceites muy diferentes son requeridos. Sus viscosidades a temperatura
ambiente seran cerca de 300 cSt y 2 cSt respectivamente.
2. Cual es el ndice de viscosidad necesario?

Es esencial seleccionar un aceite con adecuado ndice de viscosidad. Aunque la viscosidad a la


temperatura normal de trabajo es crticamente importante, el lubricante tambin debe ser capaz
de hacer su trabajo sobre un rango de temperatura que oscile entre la temperatura fra inicial
hasta la temperatura ms caliente de operacin. No debe ser tan espeso a bajas temperaturas que
la mquina no pueda ser arrancada, ni tan delgado a alta temperatura que sea incapaz de proveer
una pelcula de lubricacin adecuada.
3. Qu grado SAE ISO de viscosidad de aceite es requerida?

Habiendo decidido sobre la viscosidad y el ndice de viscosidad, se determina el grado de


viscosidad del lubricante requerido. Esto implica, llevar a una temperatura estndar de
referencia la viscosidad que se tiene a la temperatura de operacin y se puede realizar usando las
tablas y grficas disponibles. El grado de viscosidad SAE o ISO puede ser entonces
seleccionado. Algunas mquinas contienen diferentes componentes a lubricar, por ejemplo, las
cajas de engranajes contienen engranajes y cojinetes.
Algunos sistemas usan lubricantes para ms de una funcin, por ejemplo, los sistemas
hidrulicos utilizan lubricantes para lubricacin y para transmitir potencia. En aplicaciones tales
como stas, puede ser posible comprometerse con el grado de viscosidad escogido, de tal forma
que el mismo aceite puede ser usado para todos los propsitos. En la prctica una variacin de
30 a 50 % de la viscosidad ideal es usualmente posible. As, un aceite con grado de viscosidad
ISO 68 puede ser usado para cubrir el rango de viscosidades entre ISO VG 46 a ISO VG 100.
4. Cuales aditivos son necesarios?
Los aceites lubricantes se deterioran durante su uso por diferentes razones. Por lo tanto la
mayora de los lubricantes contienen aditivos para combatir el deterioro y extender la vida til
del aceite. Los aditivos son tambin para mejorar las propiedades particulares de un aceite.
Muchos aceites contienen antioxidantes, dispersantes e inhibidores de corrosin. Otros aditivos,
tales como mejoradores de ndice de viscosidad, depresores de punto de fluidez, agentes
antiespuma y aditivos antidesgaste, pueden ser requeridos dependiendo de la aplicacin.
En comparacin a los costos del aceite base, los aditivos son unos ingredientes costosos. Por lo
tanto, solamente se agregan a los lubricantes si su inclusin puede ser justificada sobre la base
del mejoramiento del desempeo y de la economa en su uso.
5. Qu factores de costos necesitan tenerse en cuenta?
El precio de un lubricante es claramente un factor importante, pero el precio solo no debe ser
determinante para la seleccin de un aceite. Los sistemas de lubricacin de las mquinas
modernas son usualmente diseados para que una gama amplia de lubricantes puedan ser usados
en ellos. Es muy fcil seleccionar l lubricante ms barato que parece hacer l trabajo requerido
en una aplicacin dada. Sin embargo es necesario, asegurarse que l aceite continuar
lubricando eficientemente por un perodo largo de tiempo. Un aceite debe juzgarse en trminos
costos totales de operacin y mantenimiento de la maquinaria por largos perodos de tiempo.
As la lubricacin con un aceite barato que tiene que ser cambiado a intervalos frecuentes puede
pronto volverse ms costoso que usar el aceite de precio elevado con una larga vida de servicio.
Ms serio an, usar un aceite barato puede conducir a fallas mecnicas que podran costar
mucho ms que el costo adicional de un lubricante de mayor valor.
La lubricacin de un equipo especfico
En los mdulos subsiguientes de este programa estaremos estudiando en detalle los lubricantes
utilizados para propsitos especficos describiendo qu deben hacer estos lubricantes y qu
propiedades deben tener. En la siguiente pgina s describen brevemente los requerimientos de
lubricacin de algunas aplicaciones comunes con l fin de resaltar los principios anteriores.
ESCOGER EL ACEITE ADECUADO
Las viscosidades de los aceites en servicio para variedad de aplicaciones tpicas se renen en

la siguiente tabla:

Algunos de estos tipos de aceite tienen un rango amplio de viscosidades. En general, se


prefieren menores viscosidades a altas velocidades, bajas cargas y en sistemas cerrados con
circulacin total de aceite.

Una grfica tpica para determinacin del grado de viscosidad ISO a 40C del lubricante
requerido se reproduce abajo:

Se han diseado y publicado guas para ayudar a la seleccin de la viscosidad ptima en


ampliaciones particulares. Se ilustran algunos ejemplos tpicos.

LA LUBRICACION DE UN EQUIPO ESPECFICO


La lubricacin de cojinetes

En cojinetes planos la funcin principal de un lubricante es reducir la friccin y actuar como


refrigerante.
Un aceite mineral simple es en general, completamente satisfactorio para estos propsitos.

La adicin de los antioxidantes e inhibidores de corrosin puede ser benfica en


condiciones ms exigentes. La seleccin de el aceite est determinada por la viscosidad, a no ser
que l cojinete opere en un rango amplio de temperaturas. El ndice de viscosidad entonces s
vuelve en un factor importante.
Los aceites y grasas pueden ser usadas para lubricar cojinetes de rodillos. La grasa tiene la
ventaja de proveer sellado efectivo contra la prdida de lubricante y la entrada de
contaminantes.
Sin embargo, el aceite es una mejor seleccin para cojinetes que operan a altas temperaturas y
altas velocidades.
La lubricacin de los engranajes
Los engranajes abiertos son usualmente lubricados con aceites. Para asegurar que los aceites no
se salgan a altas velocidades, se utilizan lubricantes viscosos conteniendo aditivos
adherentes. Las grasas tambin pueden ser usadas.
Los engranajes cerrados son generalmente lubricados con aceite. Siempre estn soportados
por cojinetes de tal forma que l lubricante debe ser adecuado tanto para engranajes como para
cojinetes. Aceites minerales sin aditivos son satisfactorios para muchas situaciones.
A altas velocidades, los aceites con bajas viscosidades conteniendo antioxidantes y agentes
antiespuma pueden ser requeridos. Lubricantes para engranajes con ms carga deben contener
aditivos de extrema presin. Los aceites que contienen aditivos de extrema presin (EP)
son utilizados para engranajes trabajando bajo las cargas ms pesadas, particularmente si s
espera tener cargas de choque.
Aceites hidrulicos
El aceite en sistemas hidrulicos, es usado tanto para la lubricacin como para la
transmisin de potencia. Debe ser lo suficientemente viscoso para lubricar las partes mviles
eficientemente, pero lo suficientemente delgado para actuar como un refrigerante eficiente.
Debe tener tambin buenas propiedades de liberacin de aire y resistencia a la espuma, de
no ser as, la compresibilidad del aceite se incrementara y afectara su habilidad para actuar
como un medio hidrulico.
Una buena separacin de agua o demulsibilidad, es otra propiedad para limitar l dao
causado a las vlvulas, bombas y cojinetes por l agua. Aceites minerales altamente refinados
satisfacen todos estos requerimientos. Con el objeto de evitarcorrosin interna,
antioxidantes e inhibidores de corrosin, son generalmente adicionados a los
aceites minerales usados en sistemas hidrulicos, junto con los aditivos
antidesgaste.
Aceites para motores de combustin interna
Los aceites para motores de combustin interna son diseados para que lubriquen, refrigeren,
protejan contra la corrosin, mantengan la limpieza y ayuden al sello de los anillos del pistn en
l rango de temperaturas de operacin. Los aceites multgrados para motores son formulados
con una proporcin sustancial de aditivos que incluyen:
Mejoradores de ndice de viscosidad para reducir l adelgazamiento del aceite a altas
temperaturas, depresores del punto de fluidez para facilitar l arranque en ambientes fros,
antioxidantes para prevenir la oxidacin y la formacin de lodos, agentes antiespuma
para prevenir la formacin de espuma a medida que l aceite circula por el motor, inhibidores
de corrosin para neutralizar los cidos formados durante la combustin, inhibidores de
herrumbre para proteger las superficies lubricadas, detergentes y dispersantes para
controlar la formacin de depsitos, suspender los contaminantes productos de la combustin y
por lo tanto evitar l bloqueo de los conductos y los filtros, y aditivos antidesgaste para
mejorar las propiedades de la lubricacin de capa lmite.

COMPARACION DE CLASIFICACIONES DE ACEITES POR VISCOSIDAD

RECOMENDACIONES DE LOS FABRICANTES


En la prctica, los fabricantes de todo tipo de plantas y equipos normalmente especifican las
propiedades y los estndares de desempeo requeridos de los lubricantes adecuados para los
equipos. Una especificacin tpica puede determinar, por ejemplo, lmites de viscosidad a una o
ms temperaturas, punto de fluidez, punto de chispa y propiedades de prevencin de corrosin,
junto con una indicacin de los mtodos de prueba usados para determinar estas caractersticas.
Frecuentemente la especificacin cubre hasta una recomendacin para usar una marca o marcas
de lubricantes. Donde se tengan las recomendaciones de los fabricantes, la seleccin de stos
deben estar siempre basados en ellos. Cuando no se tengan las recomendaciones de los
fabricantes, el fabricante del lubricante, en conjunto con el del equipo s es necesario, aconsejar
al usuario, la marca ms adecuada para aplicacin especfica.
Sustituyendo un lubricante por otro

El usuario del lubricante desear saber si un producto alternativo puede reemplazar una
marca en uso. Tal sustitucin puede ayudar a reducir costos, mejorar la eficiencia o
racionalizar el nmero de lubricantes usados. En situaciones como stas, es preferible
tratar de cambiar directamente a un lubricante que tenga especificacin similar a la
marca usada. Sin embargo, ese tipo de accin no puede ser tomada a la ligera. Es
posible que la marca usada no sea la mejor para el trabajo y que pueda haber un mejor
lubricante para la aplicacin particular que el producto directamente comparado Cuando

se planee sustituir un lubricante por otro, es esencial considerar la aplicacin especfica


en la cual se va a emplear. En la gran mayora de los casos, una recomendacin
confiable s puede realizar basada en los requerimientos especificados por l fabricante.
En aquellas instancias donde la informacin no es disponible, las recomendaciones deben estar
basadas en una consideracin de las propiedades requeridas por l lubricante para las
condiciones bajo las cuales tiene que funcionar. Puede ser necesario buscar asistencia
tcnica.
PROBANDO LOS LUBRICANTES
Es una buena prctica tomar muestras peridicas del lubricante usado y las pruebas as
efectuadas son conocidas como monitoreo de lubricantes, el cual revela informacin acerca
de la condicin del aceite y del estado de la maquinaria. Algunas de las pruebas usadas son muy
simples y pueden ser fcilmente aplicadas a los sistemas ms pequeos. Otras son ms
sofisticadas y tienden a ser usadas solamente para monitorear mquinas ms grandes. Algunas
de las pruebas ms comnmente usadas, y la informacin que puede ser obtenida de ellas son
revisadas en seguida.
Apariencia
La apariencia de un aceite puede revelar mucho acerca de su condicin. El oscurecimiento,
espesamiento y la presencia de lodo y partculas de holln, implican sobrecalentamiento y
oxidacin. El agua puede afectar la apariencia del aceite, sugiriendo que la condensacin o una
fuga de agua estn ocurriendo en alguna parte del sistema. Ripios de desgaste se encuentran
frecuentemente durante la iniciacin de un motor nuevo, sin embargo, si se ve en un sistema
viejo, puede indicar que un desgaste serio est teniendo lugar.

Viscosidad
Cuando se revisa la viscosidad de un aceite usado, una muestra de aceite es comparado con
una muestra del mismo aceite sin usar. Cualquier espesamiento de l aceite puede ser
causado por la oxidacin, por contaminantes slidos, o por otros factores. Por otro lado, l
adelgazamiento de un aceite de motor sugiere dilucin de combustible sin quemar. En algunos
casos, puede ocurrir tanto adelgazamiento como espesamiento y la viscosidad parece normal.

Punto de chispa

La presencia de solo una pequea cantidad de combustible sin quemar en un aceite para motor,
producir una marcada reduccin en el punto de chispa. Otros contaminantes inflamables harn
un efecto similar. El agua y los contaminantes no inflamables tienen un efecto diferente y puede
ocultar el punto de chispa.
MIDIENDO LA VISCOSIDAD
La viscosidad puede ser medida cualitativamente comparando l flujo de las muestras usadas y
no usadas a travs de un embudo pequeo. En la prctica la viscosidad de un lquido es
usualmente medida ms exactamente, tomando el tiempo del flujo a travs de un tubo pequeo
o capilar. Varios instrumentos conocidos como viscosmetros, han sido desarrollados para
determinar la viscosidad en esta forma. Los resultados obtenidos son frecuentemente expresados
como tiempos de flujo y estn relacionados al instrumento particularmente usado, de tal forma
que puede ser rpidamente convertido a centistokes usando tablas estndar.

Un instrumento relativamente simple para medir la viscosidad es l Visgage. Este instrumento


bsicamente consiste en dos tubos de vidrio que contienen una esfera de metal. Un tubo
contiene un aceite estndar de viscosidad conocida y otro es llenado con l aceite de prueba. Las
viscosidades de los dos aceites son comparadas, inclinando el instrumento y permitiendo que las
dos esferas caigan suavemente a travs de los aceites. Cuando la esfera que lidere llegue
primero al punto premarcado, l instrumento es llevado a la posicin horizontal y la viscosidad
del aceite bajo prueba puede ser leda en la escala opuesta a la posicin de la otra esfera. El
Visgage no es adecuado para medir la viscosidad de lquidos opacos, tales como aceites
severamente contaminados u oxidados debido a que la esfera no puede ser vista a travs del
aceite oscuro.

Prueba de contaminacin por agua

La prueba ms simple para agua involucra l calentamiento del lubricante por encima de 100C.
Si hay agua presente, hierve y causa que el agua crepite. Pruebas ms precisas consisten en
tratar el aceite con un qumico que reacciona con el agua produciendo hidrgeno, o destilando el
agua del aceite usado utilizando un sistema de solvente.
Acidez y basicidad

La acidez de un lubricante puede ser expresada en trminos de su nmero cido, la cantidad de


lcali necesaria para neutralizarlo. Similarmente, la basicidad puede ser expresada en trminos
de nmero base, la cantidad de cido necesaria para neutralizarlo. La oxidacin de un aceite
genera productos cidos y la evaluacin del nmero total cido (TAN) da por lo tanto una
indicacin del deterioro del aceite en servicio. En motores diesel, la combustin del combustible
libera componentes cidos de azufre, los cuales pueden causar corrosin y oxidacin del aceite
del motor. Los aditivos detergentes proporcionan una reserva alcalina para neutralizar tales

cidos y la evaluacin del nmero base total (TBN) da una importante informacin del grado de
agotamiento de tales aditivos.
Pruebas de manchas de aceite

Una gota de aceite es colocada sobre una hoja de papel especial para manchado y se deja que se
disperse. Un aceite nuevo dar una mancha transparente uniforme y amarillo plido. Un aceite
conteniendo contaminantes mostrar una mancha con grnulos, punto caf o negro o anillos. La
apariencia en particular de la mancha depende de la cantidad o tipo de contaminantes.
Espectroscopio infrarrojo

Muchos productos de la oxidacin contienen un grupo qumico llamado el grupo carbonil, el


cual absorbe la luz infrarroja de una longitud de onda caracterstica. Esta propiedad puede ser
usada para revisar la oxidacin.
Anlisis espectrogrficos

El anlisis espectrogrfico del aceite (SOA) es una tcnica sofisticada que permite que los
elementos presentes en l aceite sean identificados y sus concentraciones sean determinadas.
Puede ser usada para indicar las causas de la contaminacin y el desgaste. Por ejemplo, la
presencia de silicio sugiere que polvo a barro le estn entrando al aceite; cobre, plomo y estao
estn posiblemente asociados con desgaste de cojinetes.

EL ANALISIS ESPECTROGRAFICO DE ACEITES


El anlisis espectrogrfico de aceites est ba sado en el principio que cuando un qumico es
calentado a una temperatura muy alta, ste emite luz. Las ondas de la luz que son emitidas
dependen de la naturaleza de los tomos en el compuesto qumico. Cada elemento emite un
espectro caracterstico con una determinada longitud de onda y la intensidad de la emisin es
proporcional a la cantidad de elemento presente. En los modernos equipos usados para l
anlisis espectrogrfico, el aceite es rociado dentro de un plasma de gas argn a alta
temperatura. El aceite y cualquier elemento en l es vaporizado y emite su espectro
caracterstico. El espectro es analizado electrnicamente y una computadora imprime los
detalles de los elementos presentes y sus concentraciones virtualmente espontneas.
RESUMEN DE LA SECCION CUATRO
En principio la seleccin de un lubricante para una aplicacin en particular puede estar basada
en la siguiente lista de preguntas:
1. Cul es la viscosidad ms adecuada a la temperatura de operacin?
2. Qu ndice de viscosidad es necesario?
3. Cual es el grado ISO de viscosidad requerido (o SAE para uso automotriz)?
4. Qu aditivos son necesarios?
5. Qu factores de costos son necesarios considerar?

En la prctica, la seleccin de un lubricante para una aplicacin en particular est


basada en las recomendaciones del fabricante del equipo en el cual el lubricante va a ser
utilizado.
Un lubricante no debe ser recomendado o sustituido por otro producto solo sobre la base
que los dos lubricantes tienen propiedades y usos similares. Es esencial que el
lubricante que s recomienda sea adecuado para la aplicacin en particular.
Un nmero de pruebas pueden ser llevadas a cabo para monitorear l desempeo de los
lubricantes. Estas evalan tanto las condiciones del aceite como del equipo lubricado.
Las pruebas de aceites ms importantes utilizadas para monitorear lubricantes incluyen:
Apariencia, viscosidad, punto de chispa, contaminacin con agua, nmero base, pruebas
de manchas, espectroscopio infrarrojo y anlisis espectrogrfico de aceite.

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