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Fagundes Varela

Texto-Fonte:
Obra Completa de Machado de Assis,
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, vol. III, 1994.

Carta a J. Toms da Porcincula,


Publicada originalmente em A Crena, agosto de 1875.

[RJ., 19 ( ? ) ago. 1875.]

Meu prezado colega. Ainda no tarde para falar de Varela. No o nunca


para as homenagens pstumas, se aquele a quem so feitas as merece por seus
talentos e aes. Varela no desses mortos comuns cuja memria est sujeita
condio da oportunidade; no passou pela vida, como a ave no ar, sem deixar
vestgio; talhou para si uma larga pgina nos anais literrios do Brasil.

vulgar a queixa de que a plena justia s comea depois da morte; de que haja
muita vez um abismo entre o desdm dos contemporneos e a admirao da
posteridade. A enxerga de Cames cedia na prosa e no verso do nosso tempo;
e por via de regra a gerao presente condena as injrias do passado para com os
talentos, que ela admira e lastima. A condenao justa, a lstima descabida,
porquanto, digno de inveja aquele que, transpondo o limite da vida, deixa
alguma coisa de si na memria e no corao dos homens, fugindo assim ao
comum olvido das geraes humanas.

Varela desses bem-aventurados pstumos. Sua vida foi atribulada; seus dias
no correram serenos, retos e felizes. Mas a morte, que lhe levou a forma
perecvel, no apagou dos livros a parte substancial do seu ser; e esta admirao
que lhe votamos certamente prmio, e do melhor.

Poeta de larga inspirao, original e viosa, modulando seus versos pela toada do
sentimento nacional, foi ele o querido da mocidade do seu tempo. Conheci-o em
1860, quando a sua reputao, feita nos bancos acadmicos, ia passando dali aos
outros crculos literrios do pas. Seus companheiros de estudo pareciam adorlo; tinham-lhe de cor os magnficos versos com que ele traduzia os sonhos de sua
imaginao vivaz e fecunda. Havia mais fervor naquele tempo, ou eu falo com as
impresses de uma idade que passou?

Parece-me que a primeira hiptese a verdadeira. Vivia-se de imaginao e


poesia; cada produo literria era um acontecimento. Ningum mais do que
Varela gozou essa exuberncia juvenil; o que ele cantava imprimia-se no corao
dos moos.

Se fizesse agora a anlise dos escritos que nos deixou o poeta das Vozes da
Amrica, mostraria as belezas de que esto cheios, apontaria os senes que
porventura lhe escaparam. Mas que adiantaria isto compreenso pblica? A
crtica seria um intermedirio suprfluo. O "Cntico do Calvrio", por exemplo, e a
"Mimosa", no precisam comentrios, nem anlises; lem-se, sentem-se,

admiram-se, independente de observaes crticas.

"Mimosa", que acabo de citar, traz o cunho e revela perfeitamente as tendncias


da inspirao do nosso poeta. um conto da roa, cuja vida ele estudou sem
esforo nem preparao, porque a viveu e amou. A natureza e a vida do interior
eram em geral, as melhores fontes da inspirao de Varela; ele sabia pint-los
com fidelidade e viveza raras, com uma ingenuidade de expresso toda sua. Tinha
para esse efeito a poesia de primeira mo, a genuna, tirada de si mesmo e
diretamente aplicada s cenas que o cercavam e vida que vivia.

Adiantando-se o tempo, e dadas as primeiras flores do talento em livros que todos


conhecemos, planeou o poeta um poema, que deixou pronto, embora sem as
ntimas correes, segundo se diz.

Ouvi um canto do Evangelho nas Selvas, e imagino por ele o que sero os outros.
O assunto era vasto, elevado, potico; tinha muito por onde seduzir a imaginao
do autor das Vozes da Amrica. A figura de Anchieta, a Paixo de Jesus, a vida
selvagem e a natureza brasileira, tais eram os elementos com que ele tinha de
lutar e que devia forosamente vencer, porque iam todos com a feio do seu
talento, com a potica ternura de seu corao. Ele soube escolher o assunto, ou
antes o assunto imps-se-lhe com todos os seus atrativos.

O Evangelho nas Selvas ser certamente a obra capital de Varela; vir colocar-se
entre outros filhos da mesma famlia, o Uruguai e Os Timbiras, entre os Tamoios e
o Caramuru.

A literatura brasileira uma realidade e os talentos como o do nosso poeta o iro


mostrando a cada gerao nova, servindo ao mesmo tempo de estmulo e
exemplo. A mocidade atual, to cheia de talento e legtima ambio, deve pr os
olhos nos modelos que nos vo deixando os eleitos da glria, como aquele era,
da glria e do infortnio, tanta vez unidos na mesma cabea. A herana que lhe
cabe grande, e grave a responsabilidade. Acresce que a poesia brasileira parece
dormitar presentemente; uns mergulharam na noite perptua; outros
emudeceram, ao menos por instantes; outros enfim como Magalhes, Porto
Alegre, prestam ptria servios de diferente natureza. A poesia dorme, e
mister acord-la; cumpre cingi-la das nossas flores rsticas e prprias, qual as
colheram Dias, Azevedo e Varela, para s falar dos mortos.