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Francisco de Castro: Harmonias errantes

Texto-Fonte:
Obra Completa de Machado de Assis,
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, vol. III, 1994.

Carta publicada como prefcio a Harmonias errantes, Rio de Janeiro, Tipografia Moreira, 1878.

[RJ,4 ago. 1878.]

Meu caro poeta, Pede-me a mais fcil e a mais intil das tarefas literrias:
apresentar um poeta ao pblico. Custa pouco dizer em algumas linhas ou em
algumas pginas, de um modo simptico e benvolo, porque a benevolncia
necessria aos talentos sinceros, como o seu, custa pouco dizer que
impresses nos deixaram os primeiros produtos de uma vocao juvenil. Mas no
, ao mesmo tempo, uma tarefa intil? Um livro um livro; vale o que
efetivamente . O leitor quer julg-lo por si mesmo; e, se no acha no escrito
que o precede, ou a autoridade do nome, ou a perfeio do estilo e a justeza
das idias, mal se pode furtar a um tal ou qual sentimento de enfado. O estilo
e as idias dar-lhe-iam a ler uma boa pgina, um regalo de sobra; a
autoridade do nome ench-lo-ia de orgulho; se a impresso da crtica coincidira
com a dele. Suponho ter idias justas: mas onde esto as outras duas
vantagens? Seu livro vai ter uma pgina intil.

Sei que o senhor supe o contrrio; iluso de poeta e de moo, filha de uma
afeio antes instintiva que experimentada, e, em todo caso, recente e generosa;
seu corao de poeta leu talvez, atravs de algumas estrofes que a me ficaram
no caminho, este amor da poesia, esta f viva em alguma coisa superior s
nossas labutaes sem fruto, primeiro sonho da mocidade e ltima saudade da
vida. Leu isso; compreendeu que h dolos que se no quebram e cultos que no
morrem, e veio ter comigo, de seu prprio movimento, cheio daquela cndida
confiana de sacerdote novo, resoluto e pio. Veio bem e mal; bem para a minha
simpatia, mal para o seu interesse; mas, segundo j disse, nem bem nem mal
para o publico, diante de quem esta pgina demais.

E contudo, meu caro poeta, difcil esquivar-se um homem que ama as musas a
no falar de um poeta novo, em um tempo que precisa deles, quando h
necessidade de animar todas as vocaes, as mais arrojadas e as mais modestas,
para que se no quebre a cadeia da nossa poesia nacional.

Creio que o senhor pertence a essa juventude laboriosa e ambiciosa, que hesita
entre o ideal de ontem e uma nova aspirao, que busca sinceramente uma
forma substitutiva do que lhe deixou a gerao passada. Nesse tatear, nesse
hesitar entre duas coisas, uma bela, mas porventura fatigada, outra confusa,
mas nova, no h ainda o que se possa chamar movimento definido. Basta,
porm, que haja talento, boa vontade e disciplina; o movimento se far por si, e
a poesia brasileira no perder o verdor nativo, nem desmentir a tradio que
nos deixaram o autor do Uruguai e o autor d' Os Timbiras.

Citei dois mestres; poderia citar mais de um talento original e cedo extinto, a fim
de lembrar recente gerao, que qualquer que seja o caminho da nova poesia,
convm no perder de vista o que h essencial e eterno nessa expresso da alma
humana. Que a evoluo natural das coisas modifique as feies, a parte externa,
ningum jamais o negar; mas h alguma coisa que liga, atravs dos sculos,
Homero e Lord Byron, alguma coisa inaltervel, universal e comum, que fala a
todos os homens e a todos os tempos. Ningum o desconhece, decerto, entre as
novas vocaes; o esforo empregado em achar e aperfeioar a forma no
prejudica, nem poderia alterar a parte substancial da poesia, ou esta no seria
o que e deve ser!

Venhamos depressa ao seu livro, que o leitor tem nsia de folhear e conhecer.
Estou que se o ler com nimo repousado, com vista simptica, justa, reconhecer
que um livro de estria, incerto em partes, com as imperfeies naturais de
uma primeira produo. No se envergonhe de imperfeies, nem se vexe de as
ver apontadas; agradea-o antes. A modstia um merecimento. Poderia
lastimar-se se no sentisse em si a fora necessria para emendar os senes
inerentes aos trabalhos de primeira mo. Mas ser esse o seu caso? H nos seus
versos uma espontaneidade de bom agouro, uma natural simpleza, que a arte
guiar melhor e a ao do tempo aperfeioar.

Alguns pediro sua poesia maior originalidade; tambm eu lha peo. Este seu
primeiro livro no pode dar ainda todos os traos de sua fisionomia potica. A
poesia pessoal, cultivada nele, est, para assim dizer, exausta; e da vem a
dificuldade de cantar coisas novas. H pginas que no provm dela; e, visto que
a o seu verso espontneo, cuido que deve buscar uma fonte de inspirao fora
de um gnero, em que houve tanto triunfo a par de tanta queda. Para que a
poesia pessoal renasa um dia, preciso que lhe dem outra roupagem e
diferentes cores; precisa outra evoluo literria.

O perigo destes prefcios, meu caro poeta, dizer demais; ocupar maior
espao do que o leitor pode razoavelmente conceder a uma lauda intil. Eu creio
haver dito o bastante para um homem sem autoridade. Viu que no o louvei com
excesso, nem o censurei com insistncia; aponto-lhe o melhor dos mestres, o
estudo; e a melhor das disciplinas, o trabalho. Estudo, trabalho e talento so a
trplice arma com que se conquista o triunfo.