Sunteți pe pagina 1din 82

Mircea Crtrescu

Enciclopedia Zmeilor
CUPRINS:
Prefa/5 Partea I: UNIVERSUL.
Anatomie/11
Rase i varieti/15
Geograf ie/27
Istorie/33
Arme/40
Ocupaii i unelte/47
Economie/52
Civilizaie/55
Limb/60
tiine/64
Arte i literatur/66
Partea a Il-a: POVETILE.
Povestea lui Lobo i a lui Fofo, feciorii zmeului zmeelor/75
Povestea micuei poete Vasiliska/84
Povestea spionului Bombas/93 Povestea lui Astor, puiul zmeului de
vgun/103
Povestea doftorului Chung/112 Zurba lui Zurbalan, zmul din
Quatr'a/122
Povestea Animicstiutorului/129 Povestea lui Ding-Ding,
programatoarea/139
Povestea lui Zumm, muma zmeilor/149
Povestea Maestrului Cornichonn, cinele de zmeu/159
Prefa.
Cl nd, acum mai bine de dou decenii, pe cnd eram un tnr jurnalist
amator, am asistat la momentul emoionant al expunerii, n centrul marii sli
frigorifice, special amenajate, de la The Pennsyl-vanian Institute for Unreliable
Studies (PIUS), a unui enorm bloc de ghea n care se strvedea o siluet

monstruoas, am tiut c drumul vieii mele este decis. M-am apropiat atunci
cu sfial i imens curiozitate de cristalul din care emana frig i cea. Fiina
ncletat-n interior nu semna cu nimic din ce poi vedea pe pmnt, dei
zmbetul cam ntng i ddea un straniu aer uman. Dar cele zece coarne care-i
neau din easta masiv, penajul care-i ieea din operculele din dosul
urechilor, i care nc mai pstra o nuan violet, i mai ales irul formidabil
de solzi care-i tiveau coloana vertebral, din cretet pn la coada vag reptilin,
i ddeau aspectul fantastic al unei creaturi danteti. Creatura era mpl-toat
i avea la bru un formidabil iatagan de oel, pe lama cruia se nirau un fel
de rune. In pumnul cu patru degete dotate cu gheare nc mai strngea un
buzdugan ce trebuie s fi cntrit cteva tone.
A fost prima mea ntlnire cu zmeul, fiina creia i-am dedicat apoi
ntreaga mea carier i putere de munc. De-atunci am cltorit n toat lumea
pe urmelesale, am vizitat situri arheologice, am explorat universul
subpmntean, am petrecut sptmni i luni de documentare n marile
biblioteci, citind despre miturile ntemeierii unor mari orae prin uciderea cte
unui balaur de ctre sfntul ce a devenit apoi patronul urbelor respective. Am
conversat cu cele cteva exemplare vii care supravieuiesc n rezervaii i
grdini zoologice. Azi port cu mndrie urmele acestor ntlniri de gradul al
treilea cu subiecii mei: trei degete lips la mna sting i o frumoas protez
metalic la ncheietura oldului, care nu m jeneaz dect n zilele cu ploaie.
Rodul acestei cercetri modeste i pline de abnegaie este Enciclopedia
zmeilor, lucrare unic n felul ei, n care pentru prima dat strvechea specie
inteligent care a fcut concuren, vreme de milenii, omului este prezentat
multidisciplinar, n toat grandoarea i sub toate aspectele ei. Realitatea
biologic, economic, social, cultural, lingvistic i comportamental a
numeroaselor rase ale speciei zme-iesti formeaz obiectul primei pri a
lucrrii.
n partea a doua am gsit cu cale s reproduc integral un vestit ciclu epic
din literatura zmeiasc original, intitulat Zurba Inelar a lui Meer-Tscha,
descifrat de noi la captul unei munci de peste patru ani. Scrierea, cuprinznd
zece povestiri nlnuite, a fost descoperit pe o mciuc din lemn de esen
tare, bine conservat ntr-un strat bituminos. Pn astzi, Zurba lui MeerTscha este considerat un document complet n privina vieii i psihologiei
zmeilor, i o iscusit scriere literar.
mi fac o datorie de onoare, n finalul acestei prefee, din a aduce
mulumirile mele tuturor celor care m-au susinut i m-au ncurajat, mi-au dat
sfaturi i m-au criticat necrutor n perioada n care am scris aceast carte:
bunei mele soii Alsacia i cumnatei mele Lorena (adevrai ngeri pzitori),
domnului prof. Dr. Serenus Pseudoanaximandros de la Universitatea din

Monchengladbach, printelui Calinic de la schitul Prescura, domnului plt.


Pndele Ion de la Secia 6 Poliie, doamnei Elena Vrncoaia (ale crei basme
spuse cu glas duios mi-au luminat copilria), colectivului de cercettori
tiinifici de la The Special Research Institute of the South-Eatern Tzan-darey,
precum i unui grup unit i decis de zmei care mi-au fcut onoarea s-mi
adnoteze scrierea, grup format din Herr Koole, Bitem App, Grrroooowsfrtkis i
nefericitul |Arromarroma|, zmeul zmeelor czut pn la urm victim celorlali
trei. Fr ajutorul lor, Enciclopedia zmeilor n-ar fi vzut niciodat lumina
tiparului.
AUTORUL

Partea I.
Universul.
ANATOMIE.
COnsiderat n trecut o fiin fabuloas, asemntoare dragonilor sau
trolilor, zmeul i-a dovedit n ultima vreme, gratie celor mai bine de douzeci de
exemplare capturate vii i a numeroaselor fosile, realitatea biologic, n
considerentele anatomice care urmeaz ne vom referi n special la zmeul
comun, cel mai numeros i mai studiat. Celelalte rase i varieti de zmei sunt
construite pe o schem asemntoare, cu unele particulariti semnificative.
Zmeii sunt animale inteligente, nrudite de departe cu specia uman. Din
punct de vedere biologic, diversele rase de zmei i-au dovedit o origine comun.
Cu circa 15 milioane de ani n urm, un strmo al omului numit
Ramapithecus a suferit o mutaie datorat, probabil, consumului aproape
exclusiv de mandragore (popular, mtrgun). Glanda pineal, aflat la baza
craniului, a crescut de circa o sut de ori n zece milioane de ani,
transformndu-se ntr-o pung plin cu lichid inflamabil. Dou canale osoase
pornesc de aici, deschizndu-se n nrile animalului, care poate astfel proiecta
dup voin lichidul vezi-cant, care se aprinde n contact cu aerul, producnd
jeturi de flacr divers colorate. Alt modificare const n trei organe speciale de
sim, inexistente la om. Primul, organul prinesoreceptor, asemntor a dou
scurte antene penate, violete, crescute n dosul urechilor, i servete la
detectarea prineselor, femele umane speciale, cu care zmeii masculi (singurii
care posed acest organ) pot procrea. Al doilea este organul voinicoreceptor,
situat n osul tmplelor, prin care e detectat vigoarea i tria n lupt a altor
zmei sau a masculilor umani. Se crede c zmeul poate zri, prin trupul celui cu
care se nfrunt, o fiol de lichid rou scnteietor, mai plin sau mai goal,
dup tria adversarului. Ultimul e simul cristalomandibular, cu care

detecteaz prezena cristalelor de beriliu, de cuar de stnc etc. pe alte


planete. Organul corespunztor crete, ca un urure de ghea, din brbia a
foarte putini zmei i mai ales zmeoaice i se curbeaz-n sus, deschiznd n vrf
un fel de floricic de dantel crem. Zmeii dotai cu organul cristalomandibular
nu lupt, ci dorm ntreaga zi, iar noaptea ies la suprafa i rmn ncremenii,
sub stele, numrnd cristalele de pe alte planete. Zmeii normali i numesc
puah, ceea ce s-ar putea traduce aproximativ prin poei.
Exist deosebiri importante ntre masculi i femele n cazul zmeilor.
Primii au cranii groase de cel puin cinci centimetri, pline de umflturi
corespunznd principalelor trsturi de caracter. Cu ct un zmeu are mai
multe cucuie n east, cu att e mai respectat. Cea mai mare umfltur e cea
dintre sprncene, corespunznd pungii cu venin. Ochii masculilor sunt tari ca
piatra i sunt protejai, n cursul luptelor, de o pleoap fumurie. Femelele au pe
east numai trei cornie colorate, nclinate dup unghiuri care variaz cu
moda, i glandele lacrimale mari ct portocalele, de pleoapele de jos fiind mai
mereu atrnai puii, ce se hrnesc cu lacrimi. Creierul zmeilor nu este mprit
n emisfere. Prin cercetri de laborator s-a demonstrat c ei l folosesc mai ales
pentru funcia de vrjire, o mic zon servind i funciei de blestem, ambele
inexistente la om. Treburile de fiecare zi sunt rezolvate de doi ganglioni
cerebrali, mari ct merele domneti, localizai n fese. Dentiia arat c zmeii
sunt prdtori periculoi, care i-au dezvoltat suprafee de masticaie speciale
pentru zdrobirea accesoriilor umane: platoe, catarame, ceasuri de mn,
bijuterii.
Corpul zmeilor ar fi avut, poate, o nfiare destul de asemntoare cu a
omului dac, acum zece milioane de ani, o femel neatent nu s-ar fi lsat
vrjit de un dragon de Komodo. Rezultatele au fost semnificative pentru
evoluia speciei: O creast de solzi lai, ca de stegozaur, ncepe la ceafa i se
termin la noada zmeului, colorai n verde la masculi i transpareni (cu cteun petior exotic notnd n fiecare) la femele. Gheare puternice, adaptate
pentru scormonit pmntul, pornesc din cele patru degete de la mini i de la
picioare. Toracele cu pectorali puternici cuprinde dou inimi, care pompeaz
ctre organe un snge foarte rece i foarte albastru. Intestinele sunt erpi reali,
nghiii odinioar n cursul evoluiei i trind azi n simbioz cu gazda lor. Nu
exist organe de reproducere. Femelele de zmeu rrnn nsrcinate n mod
reflex prin ndrgostire, dar zmeii rezultai astfel sunt sensibili la boli, i muli
nu supravieuiesc. Este motivul pentru care zmeii cei mai viguroi rpesc
prinese (numite uneori i domnie, iar cele mai reuite cosnzene), femele
umane cu snge albastru, compatibil cu al lor. Pe acestea le fecundeaz prin
vrjire (proces asupra cruia vom reveni). Femelele ndrgostite dezvolt n
stomac mai muli embrioni semitranspareni, att de verzi nct se pot vedea

prin pntece, care se devoreaz reciproc pn rmne unul singur, eliminat n


cele din urm ntr-o nfram de mtase i pus imediat la ochiul mamei, de
genele creia se prinde bine. Va suge aici mai bine de doi ani. Cei nscui din
prinese se dezvolt mult mai greu, atingnd maturitatea n jurul vrstei de opt
ani, cnd sunt destul de mari ca s verse flcri pe nri. De-atunci sunt
considerai aduli i pornesc n cutarea domnielor. Dac nu e ucis de vreun
voinic dumanul natural cel mai important al speciei zmeului mediu i
rmn de trit aproximativ dou sute de ani.
Specia este pe cale de extincie, mai cu seam datorit stingerii treptate a
marilor case domnitoare, singurele furnizoare de prinese, nlocuirea lor cu
intelectuale snoabe s-a dovedit un eec, acestea fiind prea greu de ntreinut.
RASE I VARIETI.
Pe e lng zmeul comun, prezentat n capitolul precedent, mai exist o
serie de rase i varieti cu trsturi specifice, dobndite datorit izolrii
geografice a unor grupuri n vremuri istorice ndeprtate. Cum specimenele din
grupuri ce au evoluat diferit se mai pot mperechea nc ntre ele, indivizii
rezultai fiind ns sterili, putem considera c toate aparin aceleiai mari specii
a zmeilor. Prezentm n continuare cele mai caracteristice rase de zmei, specificnd c au fost observate i exemplare neapar-tinnd nici uneia dintre ele.
Zmeul zmeilor.
Exemplar foarte rar, mai masiv i mai feroce dect zmeii comuni.
Odinioar rspndit din Carpain Tibet, supravieuiete azi doar n cteva
grdini zoologice particulare americane. Are un craniu masiv, din cristal
deosebit de limpede i de dur, pentru care a fost vnat din cele mai vechi
timpuri. Mrgic de dup mseaua de minte este i ea foarte rvnit datorit
puterii sale de a concentra gndirea. Pur-tat-ntre sprincene, se crede c
asigur succesul la orice examen. Zmeul zmeilor se nate numai dintr-un alt
zmeu al zmeilor i dintr-o cosnzean, subspecie a prineselor. De aceea, n loc
de solzi are pe spinare o coam blond, pe care i-o unge bine cu seu. Vine pe
lume deja mpltoat i cu buzduganul n mn. In cursul vieii nprlete de
cteva ori, lepdnd, n ordine, o plato roz, una verde, una bleu i rmnnd
cu cea final, transparent ca i craniul, din acelai cristal foarte dur. Totui,
cum se mnjete cu noroi i frunze moarte din motive de camuflaj, rareori se
pot zri prin crustele sale exterioare organele interne. Triete cu un veac mai
mult dect zmeul comun i este cu un cot mai nalt, de aceea i se acord
ntietate nfricoat n orice habitat locuit de zmei. E recunoscut de la distan
datorit coifului cu cleti de homar pe care-l poart pe cap. Flacra pe care-o
scoate pe nri are cam 15 metri lungime i e verde pal, cu turbioane mai
curnd estetice dect eficiente. De f apt, n luptase bizuie mai mult pe cleti i
buzdugan.

Zmeul sur de vgun.


Este cel mai viclean i, n pofida dimensiunilor reduse (cam ct un copil
de zece ani), cel mai vorace. Poart permanent pe linieri, n chip de epolei,
dou tarantule negre, cu smocuri de culoarea flcrii la articulaiile picioarelor.
IntrezifU'u i pianjenii uriai exist o strimsimbioz: zmeul vede exclusiv prin
cei cinci ochi ca boabele de rou ai fiecrui pianjen, care l ghideaz spre
prad n sperana c se vor hrni cu sngele ei proaspt. Aceast specie, da
zmeu arc pielea palid datorit eternului ntuneric m care triete, n vgunii?
Sak subpmntene. Construiete labirinturi subterane n care-i lrte
victimele. E posac i banal n conversaii. Cin d i fac vizite, familiile de zmei
suri de vgun se plictisesc atu de groaznic, n ct nu rareori se mcelresc
ntre ele. De aceea, prefer s socializeze cu cei din alte specii, mai ales cu
cinii de zmeu, rbdnd fericii lurile peste picior i (iluziile grosolane. Uneori
mor de foame tot ascultnd glumele i sporovial altora. Atunci tarantulele,
ntotdeauna mascul i femel, le guresc pieptul, le devoreaz inimile i
plmnii i, n biserica auster a cutiei toracice, rmn s slujeasc unui cult
straniu, din care rezult mii de tarantule, minuscule i golae.
Zmeul cu coli.
Dinii si ngrozitor de strmbi, fiecare dltuit n alt mineral, de
altculoare, au fcut s-nfloreasc din vremuri strvechi pe trmul zmeilor
arta stomatologiei. Dentitii lor au metode primitive dar eficiente, care elimin
tratarea att de ndelungat, pe canale, a dintelui cariat. O simpl lovitur
npraznic de pumn sau, n cazuri mai complicate, de buzdugan pestefalc, a
suferind elimin rul. Urmeaz nfigerea n alveolele goale a unor pietre de nu
frumos lefuite.
Clinele de zmeu.
S-a crezut multa vreme c faimosul, Am dat de tine, dine de zmeu!
rcnit de voinici era doar o expresie injurioas. In realitate, Feii-Frumosi se
confruntau cu o varietate special, patruped, din rasa zmeilor de cmpie.
Cinele de zmeu nu scoate foc pe nri, ci doar un fum mirosind a friptur de
purcelu de lapte bine rumenit, preparat cu hasmauki, umplut cu castane
coapte, cu sandul crpat pe spinare, ei~vi la tav nconjurat de feliue
strvezii de ridichi. Mireasma aceasta nespus de mbietoare e mai eficient
dect flcrile, cci strnete n stomacul voinicilor nite ghiorieli att de
stridente, nct caii speriai i azvrl din ei pn-n. Nouri, de se fac micifrimici. Clinii de zmeu triesc n castele comode, n care nu lipsete niciodat
biblioteca i salonul literar. Se hrnesc, n general, cu porci de dine, varietate
domestic de facocm. Dei merg n patru labe, se consider mai luminai dect
ceilali zmei. Se nmulesc prin nmugurire.
Muma zmeilor.

Mare cit o cas cu dou caturi, aduce la-nfliare cu o btrnic. Totui e


ntotdeauna mascul, obsedat de rpirea de prinese. Acestea nu se alarmeaz
prea tare cin, ieite la cules de ciuperci, ntlnesc o bbu, fie ea i
mthloa-s. Spaima vine mai trziu, cnd, ndeobte, e prea trziu.
Zmeul mioritic.
Triete n peterile adinei de sub munii Carpai, aa-zi-sul Cellalt
Trm, unde i-a ntemeiat un imperiu. Lumina acestui enorm spaiu subteran
provine de la lacurile de lav care proiecteaz pe tavan mirifice aurore boreale.
Aici sunt codri concentrici de aram, de argint i de aur, plantai artificial ca s
ascund, la mijloc, palatele zmeilor. Zmeul mioritic are o organizare social
matriarhal: efa clanului e o zmeoaic btrn, n jurul ei trind feciorii i
fetele ei, ginerii i nurorile. Fesele bogate ale femelelor arat c sunt mult mai
inteligente dect soii lor. Cu toate acestea, i rsfa, le iart stngciile i
grosolnia, ba tolereaz i rivalitatea cu cteva nefericite prinese ascunse prin
cotloane. Zmeul mioritic este deosebit de ntng. Fora lui fizic enorm nu
intimideaz, cci l ncurci cu cea mai simpl cimilitur, cu care-i bate capul
sptmni ntregi. Dacte-a apucat ns ntre degete, nu-i a bun: nfige-n tine
gheare de-un cot, nu prea curate, i teprleste cu dou jeturi groase de foc.
Masculii poart cme esut cu amici, iari i opinci din piele de cerb, iar
femelele ie i catrin. Totui, zmeilor tineri le miroase mult mai rar a catrin
dect a crinolin.
Animicstiutorul.
Ras neatestat tiinific, poate legendar. Urmele faimosului Toiag cu
Urechi, ca i ale ghetelor de plumb ce i sunt atribuite tradiional s-arfi gsit
imprimate ntr-un strat de isturi bituminoase din Caucaz. Din relatrile
zmeilor asiatici, Animicstiutorul ar tri n regiuni muntoase inaccesibile,
acoperite de gheuri venice. Locuina sa arat ca o bul de aer ntr-un enorm
ghear. Focul pe care-l scoate pe nri nu arde, ci nclzete sufletele, umple
inimile cu iubire. E motivul pentru care zmeii se tem de el mai mult dect de
orice, cci nu pot supravieui dect o dat unei ntlniri cu el. A doua oar le
pleznete i cea de-a doua inim sub povara unei duioii ucigtoare. In ochii
acestui zmeu poi vedea, se zice, neantul de dinaintea facerii lumii. Nenumrate
vorbe de nelepciune i sunt atribuite. Dar despre acestea, ntr-un alt capitol.
Zmeul zmeelor.
Confundat, din cauza numelui, cu puternicul zmeu cu coarn blond,
nimic nu este totui mai deosebit de el. Zmeul zmeelor e o fiin inofensiv,
delicat, pe care-o zreti din cnd n cnd survolnd pajiti i finee, ncurcat
n sforile a vreo douzeci de zmee cu cozi lungi i colorate, pe care le nal
simultan. Vneazpsri i animale mici, scuipnd cu precizie asupra lor. Se
asociaz cte trei sau patru masculi pentru a rpi o prines. O dat rpit, e

msurat cu un metru de croitorie i i se d drumul napoi. Tot ce depete


1,85 m e pstrat.
Zmul.
Un troglodit, n toate sensurile cuvntului. i duce viaa n peterile pline
de cristale i minereuri de pe cellalt trm. E rzboinic, ncpnat, de o
viclenie primitiv. Solzii de pe spinare sunt de aram coclit, iar craniul e dotat
cu zece coarne de jur-mprejur, de la care provine i denumirea de zmeul cu
coroan, sub care mai e cunoscut. Pectoralii i sunt groi ca nite mamele, iar
pulpele, ca trunchiurile de copac. Extrem de dezvoltat e simul voinicoreceptor,
deschis ca nite opercule pline de branhii n tmple. Detecteaz un om viu de la
o deprtare de peste 10 kilometri. Ascuns pe sub poduri nsoit cteodatde
tovarul su de prdciuni, balaurul cu dousprezece capete iese n faa
voinicilor i-i provoac la lupt. Din aversiune pentru neamul omenesc, pe care
a jurat s-l extermine pn la Judecata de Apoi (sau, eventual, dup), zmul
vrjete numai femele din propria specie. E singura ras care nu produce,
totui, puah, ci doarzmi n toat firea. Campioni la aruncarea cu buzduganul.
nclaii.
Faimoii stpni ai Morii de pepite au pierit cu toii, n mod tragic, n
asediul cetii Desp-Air (6372 . Cr.). Vinovate de masacru au fost armatele
unite ale zmeilor comuni, zmei-loi~ zmeelor i zombalilor, urmate i de
mercenari din alte rase, lacomi s pun mnape Moar, nclaii erau numii
astfel datorit cizmelor de metal uor pe care le purtau. Erau, pare-se, zmei
nali i puternici, cu creste stacojii. In semn de frie i srutau unul altuia
buricul, lsat descoperit printr-un orificiu n platoele de sidef. Era i punctul
lor slab, de care au profitat inamicii. Femelele nteau cte cinci pui, din care
ucideau patru. Al cincilea primea, la majorat, cizmele i srutarea pe buric, pe
care trebuiau s-o ntoarc, n aceeai zi, tuturor celor cteva mii de membri ai
poporului lor. Buzele celor mai muli se toceau n cursul acestei obositoare
corvezi, aa nct nclaii preau mereu c rnjesc.
Zmeul asiatic (sau zombalul)
Acoperit cu solzi sticloi de culoare galben. Ochi oblici i sprncene
extrem de-ncruntate. Rcnete cu gura pn la urechi, nencptoare de coli
ncovoiai. Caninii, mult mai lungi, sunt sfredelii i strbtui de inele cu
mrgritar. E cel mai adaptabil dintre zmei, cel mai harnic i mai respectuos
ierarhic. In ultimele decenii pare s fi srit direct din era turnirelor i
expediiilor de jaf n cea a microelectronicii. Sub imensele plci tectonice ale
Asiei au fost detectate, spate direct n stnc, hale n care se fabric chip-uri
i memorii, plci 3D i sound-blastere. Unele produse ale lor par s fi ptruns,
fraudulos, pe pieele occidentale, unde sunt uor de detectat, avnd fiecare
ncrustat, n plcua de siliciu plin de circuite, o boab de chihlimbar cu o

insect nuntru. Din fericire, concurena f acut industriilor umane nu e


grav, datorit populaiei modeste de zmei asiatici care mai triesc astzi cam
14 exemplare.
GEOGRAFIE existena enormului spaiu subteran numit de geograful
danez care a efectuat primele expediii, G. Laardsen (1876-l915), Trmul
ntunecimii era deja cunoscut n mitologiile i folclorul popoarelor euroasiatice. Legende despre Walhalla, Agartha sau Shambala, Cellalt Trm din
basmele romneti etc. Sunt amintiri ndeprtate ale continentului subteran.
Laardsen a efectuat trei expediii ntre 1907 i 1915, cobornd iniial prin
singura intrare cunoscut pe-atunci, petera Bourrasque, i descoperind
consecutiv altele, n prima dintre ele a naintat spre sud-vest i, dup dou
sptmni de mers, a trebuit s se opreasc, dnd de un perete de stnc.
Jurnalul su aduce primele revelaii despre tulburtoarea lume
subpmntean: Mre i melancolic inut! Plafonul neregulat, plin de ururi
de sare i cuar, se ridic la sute de metri peste capetele noastre. Imense i
fierbini lacuri de lav arunc lumini spectrale la kilometri n jur. Pretutindeni
tufe uriae de licheni fosforesceni, fojgind de insecte oarbe, lungi ct braul.
Coline din sticla cea mai limpede i mai lustruit, imposibil de urcat, se ridic
pn aproape de tavan. Flori cleioase, cu limbi i spini complicai, mecanici a
zice, i nfig rdcinile chiar n lava clocotit. Prin aer zboar molii livide, al
cror corp e mare ct un stat de om. Ne aezm tabra lng un perete ncrcat
de pirit. ipetele bestiale ale moliilor ne trezesc din minut n minut. Animale
necunoscute ntind ctre noi picioare i trompe transparente. Multe se ard n
foc, aici focul pare necunoscut. n urmtoarele expediii, Laardsen (nsoit i de
Feijenoord) nainteaz cteva sute de kilometri ctre est, descoper vestigiile
cetii Alma dup numele soiei lui Laardsen vechi aezmnt al zmilor de
sub Alpi i coboar spre sud unde aproximativ sub oraul Civitavecchia
gsete Frescele Albastre. Rmai fr provizii, cei unsprezece exploratori ajung
s se hrneasc cu pianjeni de stnc i broate gelatinoase, apoi, disperai,
se devo-reaz-ntre ei prin tragere la sorti. Feijenoord piere, iar Laardsen i nc
patru tovari (vor rmne n cele din urm doar doi) se-ntorc spre Alpi, unde
gsesc, la poalele Mont-Blanc-ului, o nou ieire. De-acolo a pornit a treia
expediie, care a atins ca punct extrem Carpaii, ieind prin petera Ohaba
Ponor. Zmei vii n-au fost gsii nici acum, dar a fost identificat o specie nou
de mamifer inteligent, numit provizoriu Omul-de-flori-cu-barba-de-mtase.
Totui, scrie exploratorul, zmeii trebuie s fie undeva. Ii pot aproape mirosi.
Simt n ceaf, uneori, privirea lor arztoare. Uneori mi se pare c. Sunt
ultimele cuvinte din jurnal, gsit, cu coperile parc mestecate furios, lng
corpul dezmembrat al ndrzneului cltor.

Din 1915 i pn la al doilea rzboi mondial au fost ntreprinse


numeroase alte expediii, care-au conturat aproximativ spaiul subteran. Exist
i azi, totui, numeroase pete albe. Un culoar ngust pornete din Anglia,
aproximativ de sub monumentul megalitic de la Stonehenge i se lete treptat
ctre est pn sub Lituania. Se extinde spre Urali, i formeaz bucle i
sinuoziti ctre Kazahstan. Alt ramur ncepe n Pirinei i se extinde ctre
Sardinia, coboar sub Mediterana, strbate Carpaii, Balcanii i Turcia, face o
imens cavern sub Orientul Apropiat i se unete cu prima ramur n dreptul
oraului Karagan-da. Patru mari coarne se-ntind de-aici. Cornul nordic ajunge
pn la peninsula Taimr sfrind sub insula Bolevik din arhipelagul
Severnaia Zemlea. Cel median se-ntinde sub Mongolia i China pn la munii
Xaoxinganling. Cel submedian coboar spre Himalaia, unde se deschide-ntr-o
cavern de aproape un milion de kilometri ptrai suprafa i trei kilometri
nlime n punctul cel mai nalt. Ultimul, Cornul de sud, coboar spre sud-vest
ctre Arabia Saudit. Numeroase enclave izolate, ca nite mari vizuine, exist
peste tot pe marginea giganticelor caverne.
Mari lacuri de lav, de acid sulfuric i de mercur reduc cu mult suprafaa
locuibil. Distingem, sub zona european, lacurile Laardsen I, II, III, IV i V,
marea Feijenoord i aa-zisele Fiorduri ale Devorailor (omagiu colectiv adus
anonimilor pierii prin tragere la sori). In zona asiatic avem Pata Argintie cea
mai ntins suprafa de mercur cunoscut corespunznd Chinei de sud i
cele 20000 de Blti Verniene, numite astfel dup autorul Cltoriei spre centrul
Pmntului.
Dup vestigiile paleontologice i istorice descoperite n aceast lume
subteran, putem deduce cu oarecare precizie habitatul originar al diverselor
rase de zmei. Conform hrii alturate, zona european a cunoscut de-a lungul
timpului convieuirea, cnd panic i cnd rzboinic, a patru rase, nu
ntmpl-tor cele mai frecvent menionate n folclorul popoarelor de aici: zmeul
zmeilor, zmul, dinele de zmeu i zmeul mioritic. Incursiuni de prad i chiar
regate temporare au mai stabilit aici de-a lungul mileniilor zmeul comun (a
crui patrie e de fapt Caucazul) i muma zmeilor. Zona asiatic, mult mai
ntins, a fost mprit ntre zombal, zmeul zmeelor, zmeul sur de vgun,
zmeul cu coli i muma zmeilor. Enigmaticul Animicstiutor i-ar fi plimbat
faimosul Toiag cu urechi pe undeva, prin Chomolugma. Situl arheologic de la
Kokorro, dedesubtul peninsulei Indochina, atest legturi comerciale cu regatul
zmeului zmeilor. Se schimbau prinese contra praf de scrpinat.
apte aezri urbane, descrise mai pe larg n alt capitol, exist din
vremuri strvechi n lumea ntunecimii, n hrankahranka Oului de Liliac ele
sunt numite, inspirat, Cele apte Bijuterii. Misticii, att din neamul zmeilor ct
i din cel omenesc, au ncercat s suprapun aezarea lor cu cea a unor

constelaii, cu osemintele unor animale sacre ca Filiala un fel de siren din


lacurile de mercur sau cu cele apte chakra niruite de-a lungul corpului
omenesc. Aceste ceti sunt (de la vest la est): Unna, Dowa, Trikkta, Quatr'a,
Phiimpha, Shiksta, Spata. Cea mai mare dintre ele, i prima descoperit, sub
Kiev, de nsui Laardsen, este grandioasa Quatr'a, ce ar fi adpostit pn la
25000 de zmei din neamul Zmului. Minuscul e n schimb Dowa, de sub
Perpignan, fantezie a unui singur cine de zmeu care i-a cldit vreo zece case
nconjurate de un zid gros, cu sclipiciuri de mica. n piaeta din faa casei din
mijloc acest original i instalase cortul n care locuia cu cele cinci soii i cu
unicul copil. Marea majoritate a zmeilor a preferat ns, dintotdeauna, s
locuiasc n peteri, n bule de aer din gheari sau n vizuine spate cu
ghearele. Un mare zid, asemntor celui chinezesc, construit pe la 3500 . Cr.,
separa, aproximativ pe sub albia fluviului Enisei, spaiul subteran n dou
zone. A fost construit, probabil, de zmeii europeni ca aprare n faa
nvlirilor asiaticilor. Zidul e azi n ruine. Ca o ciudenie merit amintit
faptul c, din loc n loc, zidul era strbtut de aa-zisele guri pentru
trdtori, mici pori prin care trdtorii puteau iei ca s contacteze dumanii.
Zmeii consider trdarea o necesitate i o-ncurajeaz ca atare. Ea nu poate
schimba soarta unui rzboi, pentru c trdrile dintr-o tabr se anuleaz cu
cele din tabra opus, n schimb, cnd se-ntorceau de la ntlnirile secrete cu
dumanul, trdtorii aduceau cu ei daruri i mrfuri de contraband, foarte
apreciate. O ghild a trdtorilor funciona n orice ora, iar starostele lor
devenea automat membru n Dooma Parochiei respective (vezi Organizarea
politic).
ntinse pduri de licheni fosforesceni, strbtute de ruri de lav,
formau obstacole de nestrbtut altdat pentru zmei. Ele trebuiau ocolite pe
distane enorme. Pdurile fojgiau de animale cavernicole transparente:
pianjeni, miriapozi, harpii, tuute, zuuuze, fiuuuuuse, iuuuuuuuuuuuuuure
i miuuuuuuuuu-uuuuuuuuuuuuune. Ultimele cinci specii sunt azi disprute,
iar harpiile mai supravieuiesc doar n captivitate. Dei pianjenii erau uneori
mari ct un stat de om slveau glande de venin ct o minge de fotbal, ei nu
strneau atta teroare ca faimoasa fiuuuuus, un delicat viermior palid care
ptrundea n nara zmeului adormit, ajungea-n creier i acolo ntorcea
comutatorul sexual, aa nct zmeul devenea brusc zmeoaic, i mpletea cozi
la mod i atrgea la marginea pdurii ali zmei, prad pentru fiuuuuuse.
Din loc n loc, presrate de-a lungul i de-a latul Trmului ntunecimii,
se mai pot zri nc i azi Ste-iurile i Frescele. Steiurile sunt lame de stnc
galbenopalin, trandafirie sau indigo nlate spre bolt, n interior au scri n
spiral care duc ctre o teras din vrf, uneori la peste o sut de metri nlime.
Sus te ntmpin un zmeu mumificat, mbrcat n plato, cu coif pe cap i cu

mari ovale de jad n locul ochilor. De obicei e nfiat ntr-o ipostaz marial,
b-tndu-se cu pumnul n piept sau ridicnd amenintor buzduganul.
Ignorani ai artei sculpturii, zmeii pstrau n acest chip memoria eroilor de
altdat. O dat cu dezvoltarea turismului n spaiul subteran, aceste
venerabile monumente au fost nu de puine ori vandalizate, acoperite cu
inscripii obscene, zmeilor li s-au pus igri n gur etc. Faptele sunt
reprobabile i ar trebui pedepsite prin lege. Alte monumente sunt Frescele. Ele
corespund, de asemenea, nevoii zmeilor de a consemna, pentru eternitate, vechi
fapte de arme. Perei enormi de stnc au fost frumos netezii, iar apoi, n lipsa
tiinei picturii, generalii nii care-au ctigat btlia respectiv, mpreun cu
numeroi soldai de-ai lor i cu prizonierii inamici, au fost ucii i trupurile lor
aezate n tablou n poziii corespunztoare. Peste toi a fost turnat apoi lav
albastr sau cenuie. Azi frescele se vd de departe, povestind, n altoreliefuri
sugestive, despre eroismul strmoilor zmeieti.
n zilele noastre Trmul ntunecimii este exploatat de numeroase
societi miniere. Se extrag de-aici zinc, mercur, aur, beriliu, antimoniu i oj
de unghii.
Zmeii actuali triesc n rezervaii, unde li s-a asigurat tot confortul
necesar: lumin, ap cald, instalaii igienice, i ctig existena ca actori n
filmele despre zmei i vnznd diverse produse artizanale. Boli aduse de
oameni, ntre care banala fobofobie (teama ca nu cumva s ti se fac team), fac
aici numeroase victime.
ISTORIE.
R rimele mrturii istorice care atest culturi ale zmeilor pe (i mai ales
sub) teritoriul Eurasiei zmeii sunt complet abseni pe celelalte continente
ncepnd din mileniul al aselea . Cr. au fost scoase la lumin n 1905 de ctre
lordul Humphrey. E vorba de faimoasele coifuri cu ace de sering gsite n
petera Bourrasque din Pirinei. A fost cea mai fericit zi din viaa mea, a
declarat ulterior lordul Humphrey. Asemenea lui Schliemann, descoperitorul
Troiei, am avut i eu ncredere n vechile poveti. Cum de mic mi veneram
mama, n-am putut crede nici o clip c minunatele istorii cu care m adormea
erau minciuni. Mama mea nu putea mini! Deci: zmeii trebuiau s existe pe
undeva. Acum, cnd acest vis mi s-a-ndeplinit, pot s m dedic n continuare
cutrii lui Bau-Bau, fiin de a crei realitate istoric, de asemenea, nu mndoiesc/' Pe lng coifuri, n petera Bourrasque a fost pentru prima dat
gsit o intrare ctre Cellalt Trm, uria gol subteran ce se-ntinde, extrem de
sinuos, de la Stonehenge la Hi-roshima. Mai cu seam n acest spaiu, n care
domnete crepusculul slabelor luciri ale florilor de min, lichenilor fosforesceni
i lacurilor de lav, s-au fcut descoperiri arheologice fascinante. Exact
dedesubtul Kievului a fost gsit o mrea construcie ruinat,

din steiuri de piatr artnd ca nite lame de pumnal spre tavanul cu


stalactite al grotei. Ruina era nc locuit de un trib degenerat de zmei cu coli,
care n-aveau ns nici o legtur cu strvechii constructori. Descifrnd scrierea
aa-numit erpuita Z de pe unii monolii, istoricii au putut acoperi o parte din
istoria strveche a zmeilor. Se vorbea acolo despre triburi rtcitoare, eroi i
masacre. Acum treisprezece mii de ani, Dragg-Onn a unificat triburile de zmei
asiatici. Toate celelalte rase, subjugate, au fost folosite la ridicarea unor ceti
nesbuite, cu mari camere de tortur n pivniele lor fr fund. Pe la 6500 . Cr.
nregistrm revolta lui Killar, cel care, reuind s gseasc Gem naltelor
Trsturi de Caracter (pare-se, un safir mare ct o portocal pzit de erpi
naripai), a ajuns stpnul Regatului de Vest i un semizeu mult cntat n
vechile epopei (vezi Zurbele). Urmaii lui Dragg-Onn n-au suportat tirbirea
vechiului teritoriu i au pornit un rzboi necrutor contra urmailor lui Killar.
Atunci i-au inventat rasele diversele buzdugane nimicitoare. Ca urmare a
acestei ncletri de aproape 1500 de ani, ntreaga civilizaie zrneiasc neolitic
s-a ruinat. Dinjfiecare ras au rmas doar civa supravieuitori (iar nclaii,
constructorii Morii de Pepite de sub marea Ohok, au pierit pentru totdeauna).
De-atunci, ntr-un ultim efort de a pstra amintirea trecutului glorios,
supravieuitorii au ridicat Babelul de sub Kiev i-apoi s-au risipit n toate
ungherele uriaei caverne.
Cu 4000 de ani nainte de Cristos, zmeii au descoperit Suprafaa, n
cutare de faguri ai albinei palide, spune legenda, civa cini de zmeu s-au
crat pe o stalactit groas ct un trunchi de copac i au mpins cu umrul
un enorm bolovan. Conductorul lor va rmne n Zurbe cu numele de OkkiMei-OkkiMei (Cel care a vzut lumina), pentru c, ntr-ade-vr, imensa bolt
albastr de la suprafa i strfulgerarea orbitoare a soarelui au fost atunci
pentru prima dat zrite de neamul zmeilor dup cteva zeci de milenii de
recluziune n imperiul umbrelor. tim azi c zmeul, iniial un animal de
suprafa, a trebuit s se retrag n adnc, n vremuri imemoriale, din cauza
hienei uriae care-l vna cu predilecie. Zurba Platoei de rinocer povestete
cum grupul de zmei palizi ca moartea au nnoptat prima dat sub diamantele
stelelor i cum, dimineaa, s-au rs-pndit prin iarba nrourat, smlat de
flori. Cum azurul nmiresmat, plin de fluturi, i nspimnta.
La suprafa, urmaii acestei mici cete au gsit mine de aur i antimoniu.
i-au construit palate n codri circulari. Au ntlnit prinese vistoare, plimbndu-se la pasul calului pe malul unor ape albastre ca i ochii lor, i le-au
intuit potenialul reproduc-tiv. Le-au rpit en gros i en detail. Cosnzenele,
prinese cu coade blonde i cu un mic tatuaj pe fesa sting, au generat noua i
puternica ras a zmeului zmeilor. Ieirea din Pirinei a fost urmat, de-a lungul
secolelor, de alte migraii, pe msur ce erau descoperite, n peteri din diverse

masive muntoase, alte i alte ieiri. Secta stranie a poeilor cei ce aveau s
produc att de preuitele Visse, Zurbe i Hrankahmnkas i-a dezvoltat
simul cristalomandibular pn la perfeciune. Oricare dintre ei, mirosind
nopi ntregi viforul constelaiilor, putea spune ct la sut cuar i ct la sut
zirconiu se gsesc pe al cincilea satelit al celei de-a opta planete ce nconjoar
steaua Arc-turus.
Ieind la suprafa, zmeii s-au confruntat, inevitabil, cu specia uman,
deja destul de rsphdit, mai cu seam n bazinul mediteranean i n Orientul
Apropiat. Iniial, zmeii (n primul rnd zmeul comun, zmeul zmeilor i zmeul
mioritic ce a populat curbura Carpailor) i-au privit pe oameni exclusiv ca pe
nite animale domestice, furnizoare de carne, lapte i prinese. Oraele-state au
fost atacate, pe rnd, de hoarde zmeieti care le-au drmat zidurile i le-au
obligat la plata unui tribut. Au fost ntemeiate, conform Vissei de la Saana, trei
mari formaiuni prestatale zmeieti, fiecare cu propria ei organizare i religie,
numite kook-uri: Noo-kook, Vann-kook i Bang-kook (Regatul de Nord, de Vest
i de Est). De remarcat c numele oraului actual Bangkok pstreaz amintirea
strvechiului regat. Pe la 1400 . Cr., puterea zmeilor de suprafa a atins
amplitudinea maxim.
Au trecut secole pn cnd oamenii, iniial ocai de confruntarea cu
noua i nspimnttoarea specie, s se trezeasc din amorire i s nceap
contraatacul. In pericol de dispariie, specia i-a descoperit resurse
neateptate. La 1200 . Cr. mpraii Verde, Rou i Mov au iniiat un complot
ce avea s rstoarne situaia. Planul avea dou pri. Prima consta ntr-o
aciune ultrasecret de spionaj industrial. Printre sclavii care lucrau n
atelierele de arme ale Regatului de Vest au fost infiltrai specialiti care au furat
proiectele celor mai eficiente buzdugane, ca i mostre de materiale. Au putut fi
astfel reproduse faimoasele Toroy-Pan, Buzduganul cu Trei Pecei (altfel numit
Cu Pern) i Numele Tatlui. Enormele arme erau ns imposibil de ridicat. S-a
trecut, deci, la partea a doua a proiectului. Au fost selectai din prostime flcii
cei mai viguroi, care-au fost apoi supui unor minuioase i istovitoare
antrenamente de body-building. Li s-au dat cele mai zdravene neveste. Fiii fiilor
fiilor fiilor lor, dup antrenarea intens a fiecrei generaii, au reuit s
clinteasc un pic buzduganul, iar fiii fiilor fiilor acestora l-au putut ridica pn
aproape de genunchi. Din fericire, omenirea n-a trebuit s mai atepte alte
cteva generaii, cci Voinicul a^ aprut spontan, ca urmare a cine tie crei
mutaii, ntr-o zi, un flcu subiratic, cu totul deosebit de pachetele de muchi
ale celor din plan, a ieit n curte i a smuls din rdcini un stejar plin de
ghinde. L-a curat frumos de crengi i a fcut o ditai ghioaga, btut-n inte
de aram, pe care-a az-vrlit-o pn-n nouri i, dup trei zile, a prins-o pe
degetul mic. mpraii i culturitii au rmas cu gurile cscate i au aplaudat n

sil. De-atunci, voinici asemenea primului cutreier veseli lunci i vi, horind i
doinind, n cutare de zmei.
Istoria medieval e n acelai timp foarte bogat i extrem de monoton.
Ea abund n nenumrate nfruntri ntre zmei i voinici, al cror mobil este,
de obicei, femela uman. Aici, povestirile eroice zmeieti i cele umane difer
radical, n primele, schema este urmtoarea: l. zmeul detecteaz domnia prin
simul prinesoreceptor. 2. Zmeul se deplaseaz spre palatul domniei. 3. Zmeul
supune oastea mpratului (tatl fetei) i obine prinesa ca tribut. 4. O duce n
propriul castel i-o vrjete. 5. Zmeul detecteaz prin preajm un voinic. 6.
Ajutat de domni care, de obicei, scoate ochii voinicului zmeul l ucide pe
voinic. 7. Zmeul i domnia fac copii i triesc fericii pn-la adnci btrnei.
Povestirile umane rstoarn ntructva aceast schem narativ: 1. Zmeul
rpete prinesa. 2. mpratul pune un premiu pe capul zmeului: fiica de soie
i jumtate din mprie. 3. Muli voinici ncearc n zadar. 4. Sosete Voinicul.
5. El ajunge la palatul zmeului. 6. Ajutat de domni care, de obicei, l inducen eroare pe zmeu voinicul l ucide pe zmeu. 7. Voinicul i domnia fac copii i
triesc fericii pn-la adinei btrnei. Punnd n cumpn aceste cronici
oarecum partizane, istoricul ajunge, vrnd-nevrnd, la concluzia c uneori
trebuie s fi ctigat zmeul, alteori voinicul i c, tinznd ctre un fel de
hibridizare, rasa uman i cea zmeiasc n-ar fi fost, de fapt, att de aprige
dumane cum s-a crezut pn de curnd. Exist, de altfel, dovezi c, n
decursul Evului Mediu, ntre ele au existat comer, contraband i schimb de
idei.
Situaia s-a dezechilibrat dramatic n momentul n care, poate printr-o
nou mutaie, ctre 1250 dup Cristos, a aprut super-eroul umanitii,
purtnd numele de Ft-Frumos (foetusformosus). Unele femei nsrcinate
conform statisticilor oficiale cam una la 100000 observau, n timpul scaldei,
c pntecele le-a devenit strveziu ca un zgrci i c prin sticla lui se zrete un
ft minunat, cu prul numai bucle de aur. Ochii lui mari i apoi preau c
griesc. Primele femei care-au vorbit despre vedenia aceasta au fost arse pe rug
ca vrjitoare. Altele au nscut n locuri ascunse. Mare le-a fost uimirea cnd,
dup trei zile, s-au pomenit cu cte un vljgan pletos, cu cercel n ureche, care
le zicea mam. Feii-Frumoi s-au dovedit imbatabili n nfruntrile cu zmeii.
Doar zmeul zmeilor i zmeul mioritic le-au fcut oarecum fa, nereuind s
ctige nici ei, de altfel, mai mult de dou btlii (setth-uri n limba zmeilor) din
cinci. Din acel moment, soarta zmeilor de suprafa a fost pecetluit. Ei i-au
prsit palatele i s-au retras iari n lumea subpmntean, jelindu-i gloria
apus.
De pe la 1400 pn la revelaia lordului Humphrey amintirea zmeilor s-a
estompat n aa msur, nct cei mai multi oameni considerau zmeul doar un

produs al imaginaiei, o frumoas legend din folclorul popoarelor. Cte o urm


de picior imprimat n lut aprea din cnd n cnd, meninnd treaz interesul
publicului. Cele mai multe se dovedeau falsuri grosolane. Chiar i dup 1905,
un dispre cvasi-unanim acoperea orice ncercare neortodox de a privi istoria.
Cu toate acestea, recente sondaje n arhive arat c att CIA ct i KGB-ul erau
la curent cu existena real a zmeilor i c posedau, n uniti militare secrete,
cteva buzdugane, intens studiate, ncruciri sinistre ntre cele dou rase ar fi
fost ncercate pentru crearea soldatului care s scoat flcri pe nri. Azi, n
faa zdrobitoarelor dovezi paleontologice, arheologice, istoriografice, ca s nu
mai vorbim de exemplarele vii capturate n subteran ca i de cele, vechi de sute
de ani, prinse n gheurile mrii Bering, scepticismul omului de tiin trebuie
s cedeze. Recentul congres internaional cu tema Zmeul, contemporanul
nostru (Zimnicea, 1983) a marcat o definitiv acceptare a fenomenului. ARME.
Diferitele rase de zmei folosesc n lupt arme diferite. Totui, ele pot fi
grupate n cteva categorii generale:
Arme de atac.
Le putem, la rndul lor, clasifica dup cum urmeaz: > arme biologice:
jetul de lichid incendiar mprocat din nri asupra adversarului, colii i
ghearele nprasnice, scuipatul cu precizie (zmeul zmeelor), loviturile violente de
cap n gur (zmeul zmeilor), mpunsul (zmeul cu coroan), trnta c-i mai
dreapt (zmeul mioritic), n acest ultim caz toate trucurile sunt permise.
> arme verbale: njurtura cu efect, blestemul n lung de linie, imprecaia
bifurcat, blmjeala, gn-gveala (zmeul sur de vgun), imitarea, sclmbarea (zmeul cu coli). Sudalma simpl, dubl i tripl e mnuit cu deosebit
dexteritate. Dar poate cea mai eficient arm verbal, mortal cnd e folosit
de cinele de zmeu sau de muma zmeilor, este mblarea, care const n
ludarea denat, prelung, mieroas i insistent a adversarului. Prins ntrun ghemotoc de fire umede care se solidific rapid n contact cu aerul, acestuia
nu-i mai rmne nici o ans. Mai toi zmeii vorbesc morfolit, printre coli. Cu
desvrire mut pare a fi Animictiutorul (de la care ne-au rmas totui comori
de nelepciune scrise pe coji de ou). Oratorii speciei sunt zombalii, care nu
pronun cuvinte, ci clinchete de inelue agate n coli, deosebit de
convingtoare (spun zmeii). Mai multe despre limba zmeilor, ntr-un capitol
special. ^ artefacturi: sunt armele propriu-zise, fabricate de zmeii nii.
Acestea sunt de trei feluri: contondente, tioase i energizante.
Armele contondente au toate ca model primordial buzduganul, evoluat
dintr-o simpl mciuc primitiv. Datele culese pn n prezent ne ndrituiesc
s credem c absolut toate rasele de zmei, actuale sau fosile, au folosit sau
folosesc buzduganul. Arme enorme de piatr (mai trziu de bronz, fier i chiar
plumb) imposibil de ridicat de mna omului, se gsesc presrate n vadurile

rurilor sau n situri arheologice, unde sunt exhumate alturi de cranii cu mari
orbite omeneti, dar cu coli uriai pe mandibule i prelungite cu o coloan
vertebral de oprl. Buzduganele din muzeele lumii, mai vechi sau mai noi,
sunt specifice fiecrei rase:
^ Zmeul zmeilor folosete aa-numitul Numele Tatlui, un soi de baros
din platin de o puritate att de nalt nct, prin calitile sale conductoare,
atrage fulgerul din naltul cerului i-l prvlete asupra adversarului. Dac
acesta nu piere din prima flacr albstruie, primete direct n east o a doua
lovitur, de data aceasta cu buzduganul nsui. Cei din urm zmei ai zmeilor
folosesc buzdugane de titan, ca s nu poat fi detectate de radare.
# Zmeul sur de vgun rotete cu dexteritate deasupra capului ceea ce
el numete Toroy-Pan
(literal: Distruge-Tot), o bil de fier legat cu srm, asemenea ciocanelor din
proba olimpic. O nvrte att de repede, nct fierul se-ncinge la rou prin
frecarea cu aerul. Cnd arma se gsete pe linia adversarului, tarantulele i fac
zmeului un semn cu labele pe umeri, iar acesta d drumul bilei. Vai de el, ns,
dac o face prea devreme sau prea trziu: bila atunci nu mai pornete, iar
srma se nvrte n jurul corpului nefericitului zmeu, tindu-l fin, n feliue ca
de salam. Acest accident se petrece, ns, destui de rar.
fc Buzduganul zmeului cu coli constituie un frumos exemplu de
simbioz cu corpul posesorului. Cnd micul zmeu se nate, tatl su, n cadrul
unui frumos ceremonial, i aaz n palma dreapt o s-mn de Leuc (leuca
draco), arbust de esen dur care crete doar pe platourile nalte din Altai.
Pruncul simte-n aceeai clip o arsur n podul palmei i-nce-pe s urle
slbatic, la care tatl l anesteziaz prompt cu buzduganul propriu. Lovit cu
Leuca, pruncul a primit botezul obtii n care se va integra. Din smn- va
crete cu timpul o Leuc viguroas, avnd rdcini adnc mplntate n zmeu,
pe care-l paraziteaz, dar l i apr.
^ Pn i dinele de zmeu, ras patruped, are buzdugan. Renunnd de
milenii la reproducerea sexua-t, falusul su a fost eliberat de vechile atribuii
i, sub numele de Buul-Ann (onomatopee lipsit de coninut noional), a devenit
o arm redutabil.
fc Muma zmeilor folosete Moaca, un cap de om preparat special ca s
devin dur ca bazaltul, nfipt ntr-o coad de palisandru. Moaca apare cnd nu
te-atepi n mna acestei btrnici pe care ai tot trece-o strada, cnd nainte,
cnd napoi, din zori i pn-n sear.
# Adevratul buzdugan este cel Cu Trei Pecei, arma de atac a zmeului
mioritic. Dup unghiul din care e privit, acest super-buzdugan poate prea nspimnttor (partea cu epii) sau mbietor (partea cu perna), ntr-adevr,
inventatorul acestei adevrate lnci a lui Ahile, legendarul mioritic Ursan,

pletos ca zimbrul, cu pieptul gros i lat, este reprezentat n balade, hronir-uri,


saga i blnii ca dormind culcat pe buzdugan. La fel procedeaz toi zmeii
carpatini, fiecare cptusindu-i scula cu o perni dolofan. Buzduganul Cu
Trei Pecei, azvrlit n nouri, e prins de zmeu pe degetul mic, hipertonifiat prin
ndelungate flotri.
fr Animictiutorul ar avea, n loc de buzdugan, faimosul Toiag cu Urechi.
Nu se tie de ce acest toiag e att de faimos, dar i se zice astfel, obligatoriu, aa
cum lui Ahile i se zice cel iute de picior i Arno-tenilor, adevraii Arnoteni.
fr Zmeul zmeelor poart, atrnat de cureaua de la ndragi, un
buzdugnu numit F, niciodat folosit. Totui, un ins care i-ar pierde Fa
ar ajunge de batjocura semenilor.
fc Zmul este marele campion la aruncarea cu buzduganul. Acesta se
numete Matrak (zeul suprem al zmilor) i are nouzeci i nou de ocale. Din
fericire, fiecare oca bil de aram cu ghivent poate fi deurubata din coad
i aruncat separat. La sfrit, se consider c a fost aruncat buzduganul cu
totul. inta favorit a zmilor a fost ntotdeauna discul rotund i luminos al
lunii. O prorocire spune c acel zmu care va ciobi cu buzduganul buza lunii va
stpni ntreg Trmul Cellalt. Cunoscnd ambiguitatea prorocirilor, mai toi
zmii i-au alintat de-atunci soiile cu numele ginga de Luna.
& Este cu neputin s spunem cum i numesc buzduganul zmeii asiatici, dar
l numesc foarte convingtor. Cel puin aa afirm ceilali zmei. Singurul
capturat, pstrat la British Museum, este un obiect alungit, cu cteva butoane
roii la extremiti. Specialitii au convenit s-l numeasc Bul Bucuriei. Nu
se tie cum se utilizeaz.
# n fine, zmeul comun folosete n lupt Buzduganul.
Armele tioase nu sunt alintate cu nume i porecle, dovad a statutului
lor inferior fa de cele contondente. Pur i simplu, toi reprezentanii rasei
zmeilor, indiferent de sex, poart nfipte n bru, atrnate de cingtoare,
ascunse n carmbul cizmei, blng-nindu-li-se ntre picioare i ncurcndu-i
la mers tot soiul de lame tioase de tipul sabie, spad, floret, palo, pal,
iatagan, hanger, cuit, pumnal, stilet, briceag, brici, i, uriu, topor, topora,
toporica, secure, bard, halebard, satr, machet etc. Mai toate, dat fiind
pronunatul gust pentru baroc i rococo-ul tr-ziu al zmeilor, sunt strunjite n
forme att de erpuitoare, nct seamn bine cu florarele de plastic ale elevilor.
Armele energizante, specifice zmeilor comuni, sunt n numr de trei:
cmaa de for, cravata de for i costumul de for. Ele acioneaz ca nite
acumulatori de energie. Cnd un zmeu a mbrcat cmaa de for numit
uneori i cmaa morii se crede c poate capta culorile din mediul
nconjurtor pe care, transformate ntr-o past vscoas, le proiecteaz asupra
dumanului. Peisajul din jur ar r-mne mult mai palid pentru circa o

sptmn. Cravata i costumul de for ar extrage i zgomotele, respectiv


mirosurile din peisaj. Nu se tie ct de real este acest efect i ct e doar
autosugestie.
Arme de aprare.
Se submpart n subiective i obiective.
> subiective, n condiiile defavorabile care pot surveni n cursul unei
lupte, zmeii recurg la cteva strategii simple i eficiente: i Se fac c plou. Cu
paloul voinicului n gt, zmeul deschide deasupra capului o umbrel i, cu o
expresie vistoare, fredoneaz ceva dintr-un film cu Gene Kelly.
i pun cenu-n cap. Presrat fin, servete, probabil, la camuflaj.
l iau pe Nu n brae. Nu (corect, Nu) este un idol cu aspect de bufni, cioplit
grosolan n lemn de gutui despre care se crede c, legnat n brae,
ndeprteaz pericolul.
Se fac c nici usturoi n-au mncat, nici gura nu le miroase. Sper astfel ca
voinicul s se apropie destul ct s-i poat sufla n nas un damf ucigtor de
mujdei.
^ nchid ochii i minune!
Voinicul a disprut.
Dau din colt n col. Clnne adic nfricotor din dini.
> obiective. Pe lng pielea tbcit i nsolzat fa de care cea a
rinocerilor este ca obrazul de fecioar, zmeii mai poart i diverse varieti de
platoe i cuirase din cele mai diverse materiale, bine lustruite, aurite,
scnteietoare, pe care i le transmit din -n fiu. Pe estele noduroase au
coifuri cu epi i panae. n dreptul ochilor, dispozitive de ochire cu fir de pr.
Minile i picioarele rmn, tradiional, neacoperite.
n lupt poart i scuturi, fie din lemn de balsa, att de uoare c le d
peste cap fiecare pal de vnt,
fie din oel nituit, grele de abia le trsc n urma lor, conformndu-se teoriilor
tactice la mod. O legend insistent vorbete despre Scutul Magnific ascuns
de un strmo divinizat al poporului zmeiesc, Baal-Aur, pe rundul unui lac
dinspre rsrit (identificat cu lacul Arai). Cine-l va gsi va dobndi
invulnerabilitate fat de ap, foc, viscole, cutremure, artilerie i nari, adic
va deveni eroul capabil s termine pentru totdeauna cu miuna nefolositoare a
Prpdiilor de Suprafa, cum numesc ei rasa uman.
OCUPAII i UNELTE rfmeii sunt fiine harnice i pricepute (cu excepia
zmeului cu coli, harnic, dar nepriceput i a cinelui de zmeu, priceput, dar
teribil de lene). Din timpuri strvechi au dezvoltat numeroase meserii, n care
s-au ilustrat dup cum urmeaz:
* Zmeul comun sap-n pmnt n cutare de mandragore cu ajutorul
unei unelte numite ghear. Aceasta e un fel de mnu de fier cu cinci ciocuri

ascuite. Cnd mandragora e dezgropat, ea ip ca un prunc nou-nscut. De


aceea, zmeul nu uit niciodat s ia cu el i al doilea instrument, suzeta. Doar
cu suzeta-n gur mandragora poate fi consumat n linite. Cnd sunt
descoperite ntr-un cuib mai mult de nou mandragore, acestea se pot apra de
zmeu cu formula magic Fugi, fugi, zmeule nebun!, rostit n cor pe dou
voci. Orice zmeu comun cunoate contra-vraja (Nu fug, nu fug, mandragore
delicioase!), dar uneori uit ordinea cuvintelor i atunci cuibul, nconjurat de o
sfer de foc, devine de neatins.
* Zmeul zmeilor e miner din -n fiu. Simte sulful, nichelul sau
plumbul dup miros. Sap tuneluri subterane cu ajutorul tirbuonului, pe
care-l nfige-n granit, rsucete de cteva ori voinicete, proptete genunchiu-n
stnc, trage i scoate dopul lsnd s curg, zornind, mii i zeci de mii de
smaragde scnteietoare. Pasiunea cea mare a tuturor zmeilor zmeilor e
colecionarea florilor de min. Minunile de cuar i pirit care ajung la noi, la
suprafa, sunt doar flori moarte, vetejite. Acolo, sub pmnt, ele se desfac i
respir ca nite crini transpareni, i-i mprtie grunii de aur ai polenului n
curenii de aer. Zmeii le culeg i le in ngropate n pivnie pe care nu le mai
deschid niciodat. Nu le vede nimeni, dar ei tiu c sunt acolo, ca le aparin, i
se bucur.
^ Zmeul mioritic e zidar vestit. Cele mai mree palate i aparin. Le
cldete n mijlocul unor codri circulari (de aram, de argint i de aur), i
cocoa pe ele turnulee, donjoane i foioare, fiecare cu girueta sau flamura sa.
Folosete la zidrie firul cu bic de porc, instrument care funcioneaz dup
principiul invers firului cu plumb, bica fiind umplut cu un gaz mai uor
dect aerul. De mare ajutor i este i nivela cu manivel, n fereastra creia bula
de aer e aezat unde trebuie cu ajutorul unui cric. Codrii circulari sunt tuni
zilnic, ca nite garduri vii, iar jivinele ce fojgie prin ei se prezint sear de
sear la apel n careu.
^ Cinii de zmeu cresc porci de cini, cu care se hrnesc. Uneori, n
vremuri de mare foamete, m-nnc i pisici, pe care le atrag imitndu-le cu
miestrie mieunatul. Cum porcii de cine cresc singuri, cutnd prin gunoaie,
cinii de zmeu stau lungii de dimineaa i pn seara n grotele lor,
plvrgind despre literatur. Porcii de cine ascult la gura grotei, comentnd
ntre ei tem-n dezbatere. Cnd, nemaiputnd rbda, unul intr s-i spun i
el prerea, zmeii tabr pe el i-l devoreaz. Numesc acest lucru punerea la
punct a diletantului.
* Zmeii suri de vgun, orbi ca liliecii, mpletesc couri i fac perii.
Ajutai de tarantule, ei mai vneaz insectele cavernicole, strvezii ca sticla, cu
care se hrnesc. Pentru aceasta, folosesc grebla, cu care piaptn atent
crngurile de licheni fosforesceni, n muzee se pstreaz minunate cmi de

zale mpletite cu drag de zmeoaice pentru soii lor, din fire de srm ghimpat
n patru culori.
* Meseria de felcer e practicat din vechime de zmeul cu coli, care scoate
dini, las snge, extrage sgei, spnzur condamnaii i tortureaz dumanii
cu mare dexteritate. Sunt att de vestii, nct toate celelalte rase apeleaz la ei
pentru trebuoare ca acestea. Se cunosc cazuri cnd rzboinici de peste apte
lacuri de mercur i apte mri de lav au venit cu prizonierii legai fedele ca s
fie torturai de zmeii cu coli. Victimele sunt aezate la biroul demonic i li se
dau de fcut socoteli grele, de rezolvat probleme cu lupi, capre i verze. Dup
dou-trei ore de chin continuu, zmeii spun i laptele supt de la mam-sa.
* Muma zmeilor mparte dreptatea. La el vin zmeii care au vreo
nenelegere. Judecata se desf-oar-n felul urmtor. Muma zmeilor iese din
cort purtnd pe umr bta dreptii, o imens mciuc ghintuit, folosit doar
n acest scop, iar pe cap are coiful hotrrii definitive. Cei doi zmei mpricinai
se aaz la stnga i la dreapta sa, ateptnd plini de ncredere verdictul.
Muma zmeilor azvrle bta drept n sus cu asemenea precizie, nct dup trei
zile ea cade exact pe vrful cu dou pante al coifului de fier. Nimic (n afara
suflrii nevzute a Zeului) n-o face s-o ia ntr-o parte mai curnd dect n
cealalt. Timp de trei zile zmeii umbl dup treburile lor, apoi se rentorc n
formaia iniial, bta cade, alunec pe una din pantele coifului i izbete pe
unul dintre zmei taman n moalele capului. Dreptatea s-a fcut.
Nu se tie ce meserie cunoate Animictiu-torul, nici ce unelte folosete, cu
excepia faimosului Toiag cu Urechi. Totui, tim din legende c el ar scrie sau
ar fi scris pe coaja oulor preistorice tot soiul de sfaturi i proverbe nelepte.
Prin urmare, trebuie s fi folosit un mijloc de scriere. Pn una alta, vom numi
ipoteticul instrument faimosul condei.
* Zmeul zmeelor confecioneaz zmee. Placaj, hrtie creponat, pap de
tmplrie, sfoar i panglici colorate sunt mbinate cu migal pentru ca
pasrea artificial s-i poat lua zborul. Sula cu care gurete placajul e
unealta lui principal. Se zice c unii folosesc i fa n acest scop, dar ei sunt
gratulai de meseriaii cinstii cu titlul puin mgulitor de ftri (crpaci).
Zmeul zmeelor trebuie s munceasc din greu, zi i noapte, cci doar douzeci
de zmee l pot ridica n aer, i multe sunt stricate de intemperii, de psri i de
copiii ri.
* Zmul e prea ocupat cu arta rzboiului ca s mai pun i mna la
treab. Totui, ntre dou campanii, meterete scrumiere i vaze ornamentale
din malachit, pe care-ncearc s le vnd altor zmei pe un pre de nimic: cinci
scalpuri de voinic bucata. Rareori primete mai mult de trei. n acest meteug
se ajut cu proteza, trei dini din fa, din oel dur, pe care i-i pune special
pentru munc.

^ nclaii stpneau Moara de pepite, aa c n-aveau de ce s


munceasc. Numai femelele lor se-n-grmdeau cu sutele pe malul lacurilor de
acid sulfuric ca s prind boroi, un soi de peti cu tentacule verzi i pntece
sferic. Foloseau pentru asta canciogul, o plas cu ochiuri att de largi, nct
petilor nu le era team s intre, fiindc tiau c pot s ias oricnd.
* Zmeii asiatici au prsit de mult ocupaiile tradiionale pentru a se
lansa pe piaa microelectronicii. Letconul e mnuit de ei din cea mai fraged
pruncie. Aparatul nu e, totui, electric. Ciocul su se ncinge prin vibraiile
tmie n coada lui de o specie de brzune tropical. Ca s poat depi n
finee standardele americane, zmeii asiatici se dau de trei ori peste cap i devin
aa de mici, c se plimb pe firioarele argintii ale unui circuit imprimat ca pe o
osea cu patru benzi. ECONOMIE.
L ndustria, astzi mai curnd artizanal, a fost odinioar nfloritoare.
Ramura cea mai dezvoltat a fost ntotdeauna industria minier. Zmeul
scurm-n pmnt din instinct si, dac gsete o pietricic strlucitoare, o
ascunde cu gelozie de ceilali. Pretutindeni n spaiul subteran se afl
rspndite mine de fier, plumb, zinc si, bineneles, crbune. Pe lng acestea,
cunoscute i oamenilor, zmeii exploatau i zcminte speciale, din care
extrgeau past de dini, ketch-up, lapte demachiant i zahr, toate de cea mai
bun calitate. Zcminte imense de sarmale, intens exploatate acum dou
milenii, existau sub Peninsula Balcanic. Mercurul se gsete n Imperiul
ntunecimii din abunden. Zmeoaicele aduc zilnic din lac cte o vadr plin,
cu care spal copiii pe cap ca s nu fac parazii. Minereul de fier ajungea n
marile centre economice precum Shiksta, Dowa i Quatr'a unde existau fierrii
care produceau arme, unelte i potcoave (zmeii nu folosesc calul, dar poart la
ei cte-un irag de potcoave pe care le ofer gratuit voinicilor; potcoavele sunt
aa de proaste, nct se tocesc dup primii douzeci de pai ai calului, carencepe s chioapete, dezavantajnd voinicuHn lupt). Existau i mori de pepite,
n pstrarea nclailor. Industria uoar prelucra (i o mai face nc la scar
local) o anumit specie de licheni fosforesceni numit-n popor boom-bach
(lineus draco). n tulpina lor curge un fel de sirop negru ca zmoala din care se
trag fire. esturile realizate din ele n centre de mai mic importan ca Shuko
sau Bifida sunt apoi colorate ntr-un negru i mai intens, i din ele se
confecioneaz haine la Hrobba, pe malul lacului Laardsen IV.
Agricultura. Nu se cultiv absolut nimic. Se culeg mandragore, care sunt
ns foarte viclene, iar iptul lor poate perfora timpanele groase ct degetul ale
zmeilor. Singurele animale domestice sunt porcii de cine, consumai de cinii
de zmeu, dar i de alte rase. Porcii de cine sunt inteligeni si, ntre anumite
limite, stpnesc limbajul articulat, iar ntre altele, pe cel nearticulat. Nu sunt
buni de mncat dect cnd s-au copt la minte.

Vntoarea se confund cu rzboiul, cci scopul celui din urm e


procurarea de hran i de resurse reproductive. Zmeii devoreaz cu plcere
prizonierii de rzboi, indiferent de specie, ras sau grad de rudenie.
Pescuitul e slab dezvoltat, l practicau n trecut, cum se vede n fresce,
femelele de nclai, care prindeau boroi cu canciogul.
Transporturile nu s-au dezvoltat prea tare, ntruct zmeii nu cunoteau
roata i clria. Zmeii sunt destul de sedentari i, dac trebuie s trimit ceva
dintr-o cetate-n alta, prefer s azvrle pachetul. Fac acest lucru cu att de
mare precizie nct, dup cteva zile de zbor, cufrul se prbuete drept n
cretetul destinatarului. Rcnetul acestuia servete de confirmare a primirii.
Mesaje mai uoare sunt transportate de zmeii zmeelor, prin vzduh. Ei nu le
nmneaz niciodat, ci le las s cad de sus, cci zmeii zmeelor sunt
considerai o mare delicates printre ceilali zmei. Comerul folosea ca moned
de schimb scalpul, adic podoaba capilar a voinicilor ucii. Valuta forte era
scalpelul, coama de aur a Fetilor-Frumoi. Curnd moneda a devenit att de
rar pe pia, nct n viaa de zi cu zi zmeii au nceput s foloseasc peruca. O
vorb dispreuitoare a lor spune: Nu face nici ct dou peruci. O form
special a comerului devenise acum cteva secole negoul cu prinese vii.
Acestea nu mai erau folosite att pentru reproducere, ct pentru troc ntre
ceti. E interesant de tiut c, pentru o prines vie n stare bun, primeai
cincizeci de porci de cine sau un buzdugan de tipul Matrak sau paisprezece
zmei ai zmeelor dolofani sau, n sfrit, circa trei sute de Prpdii de suprafa
(fiine omeneti de rnd). Prinesele moarte mumificate, afumate, mpiate
sau ngheate aveau un pre mai mic.
CIVILIZAIE.
Z, fmeii sunt animale sociabile i inteligente, mai mult sau mai puin.
Viaa lor de zi cu zi cuprinde numeroase reguli de comportare, ritualuri i
ceremonii, nclcate ns att de des nct e greu de distins ntre regul i
excepii.
Principala i cea mai veche instituie a zmeilor este familia. Ea nu e
rspndit i structurat la fel la toate rasele. Dup cum se tie, cinii de zmeu
au renunat de mult la reproducerea sexuat. Totui, n-au renunat i la
familie. Literai din -n mugure ca s zicem aa cinii de zmeu se
grupeaz dup^-milii de spirite, entitate ce cuprinde, n general, membrii unui
salon sau cenaclu mpreun cu porcii de cine subiaceni, numii n acest
context Kara-kooda (cei-care-nu-neleg-nimic). Zmeul mioritic i zmul au
familii matriarhale, de unde popularitatea ntre ei a doctrinei masculiste, care
reclam dreptul zmeilor s stea i ei acas, la crati. Muma zmeilor i zmeul
zmeilor ucid femelele la natere i formeaz familii doar cu domnie umane i
Cosnzene, bine hrnite i mult iubite, dar al cror orizont e mult limitat de

gratii. Zmeul zmeelor prefer, n general, s duc o via singuratic. Doar n


sezonul reproductiv el se asociaz cu ali civa masculi ca s poat rpi i
duce prin vzduh o domni. Pentru cteva sptmni, n jurul colibei acesteia
are loc o intens via social. Apoi, domnia e lsat n plata Domnului (=
tariful pe care unele prinese l percep n aceste mprejurri). Animicstiutorul
formeaz o familie cu Sine nsui, mucndu-i din coad ca arpele
Ouroboros. Cea mai mare armonie ntre masculi i femele s-ar fi ntlnit
^ *. F n societatea nclailor, dar e poate numai o legend. Zmeul cu
coli i zombalul, specii asiatice, au dezvoltat haremuri. Fiecrui zombal i
corespund, astfel, 2,14 femele. Zmeoaicele colate sunt metere n arta
rzboiului familial. Soii lor au adesea ultimul cuvnt de spus, dar acesta e,
invariabil, Bine, drag! n fine, cazul cel mai ntunecat este cel al zmeului de
vgun, n grotele cruia plictisul familial atinge cote fr precedent. Tinerii
nsurei sunt deja stui pn peste cap unul de altul. Dup un an de la
cstorie ajung s se urasc pn i tarantulele de pe umerii lor. Dup doi ani,
ncearc s se otrveasc reciproc. Dup trei ani prind s-i spun glume
rsuflate i s joace tabinet la nesfrit, doar-doar unul va ceda. Totui,
csniciile lor sunt foarte rezistente, iar moartea, la sfritul unor ani lungi,
devine o mare uurare. Zmeul sur de vgun e dat mereu exemplu de fidelitate
n dragoste.
Pe lng familie, zmeii au dezvoltat instituii politice, juridice i
administrative n momentul n care au simit nevoia unui duman comun care
s-i in unii. Statul, numit de toate rasele Lew-Yathan, are ntotdeauna n
frunte, ales de ntreaga obte, pe cel mai ticlos, mai corupt i mai viclean
cetean. Teoria spune c, focaliznd ura tuturor, ca o lentil, suveranul poate
produce o raz nimicitoare n confruntarea cu inamicul. Cnd cetatea e
asediat, el e urcat pe metereze i se ateapt ca raza s-i neasc dintre
sprihcene. Dac acest lucru nu se-ntmpl, e ndat cutat vinovatul: cel care-l
iubete-n tain sau l aprob pe tiran. Mulimea l sfie n buci. Regele,
numit Boss, e ajutat la guvernare de minitri. Fiecare zmeu trecut de majorat e
numit ministru. Femelele nu pot fi ministru, pentru ele existnd numai funcia
de mi-nistr, motenit din mam-n fiic. Copiii ajung nc de la natere la
demnitatea de ministrel (dialectal: menestrel). Cum n adunri (doome) sunt
att de muli minitri nct nu se poate lua nici o hotrre, Boss-ul, scrbit,
abdic i i urmeaz la tron altcineva. Aproape c nu exist zmeu care s nu fi
ajuns, n cursul vieii sale, suveran al neamului din care face parte.
Zmeii cunosc i instituii de sntate, care sunt de dou feluri: spitale
unde se vindec rnile i bolnie (am tradus astfel cuvntul wah-liah, fr
corespondent precis n limbile umane), n care fiecare zmeu, contra unei mici
sume, poate cpta o frumoas boal de piele, un cucui, o cicatrice, un neg, o

tumoare sau orice alt malformaie ornamental. Personalul medical e format


exclusiv din zmeii cu coli. Acetia sunt vestii pentru rapiditatea cu care
rezolv definitiv fiecare caz pe care nu-l pot vindeca.
nvmntul este general, obligatoriu i gratuit. Doar c, zmeii
nscndu-se cu toate cunotinele necesare, la coal se duc numai cei btrni,
care-au uitat aproape tot. i vezi, cocrjai, cu ghiozdanele-n spinare,
mbrncindu-se i ipnd pe strzi. Adesea sunt urecheai de propriii lor copii i
nepoi sau pui s spun cte o poezie, n crile de coal sunt povestite
faptele eroice ale zmeilor care, de cte ori aveau ocazia, i vrau pe FeiiFrumoi pn-la gt n pmnt i le tiau capul, nvmntul ncepe cu
universitatea, continu cu colegiul i coala medie, ncununarea studiilor o
constituie grdinia, dar puini sunt zmeii care se pot luda c au ajuns att de
savani. Presedintele Academiei trebuie s fac dovada c a absolvit ase luni
de cre. Cele mai importante grdinie sunt cele din Trikkta i Spata.
Religia. Zmeii cred, n general, ntr-o fiin suprem, furitoare a
ururilor i a Glodului. Aceasta ar fi creat i primii zmei, nsufleindu-i cu
focul transparent scos pe nri i druindu-le din ura inimii sale. Diversele lui
nume: Ananakaourakismakistekou, Shhh, Ollyluae, Manitou, Bobo,
Yoknapatawpha, Soolah, ifcAliAJtijr, *, xnopvpemm e (tm) ^1/8-^%oL2/3oo+,
sau nseamn toate acelai lucru: vidul din interiorul vidului din interiorul
vidului. Acest zeu nu are cult i altare, pentru c se crede c ntreaga lume e
altarul su. n schimb, zei mai mici, locali, sunt foarte venerai, n primul rnd,
fiecare zmeu i divinizeaz buzduganul. Acesta e aezat seara n cui, pe
peretele de la Apus, iar zmeul, cuprins de frenezie, l contempl, i ascult
vibraia (dndu-i un uor bobrnac), l pipie, l miroase i-n cele din urm l
linge pe toat suprafaa, venerndu-l i ungndu-l contra ruginei n acelai
timp. Ceilali zei sunt, se crede, vechi conductori politici i religioi, cu o
existen legendar, ca Dragg-Onn, Matrak, Kumnene sau Amm Go-n'na
Dayya. Lor li s-au ridicat, n vremurile istorice, temple, catedrale, bazilici,
capele, domuri, campa-nele, capite, sinagogi, moschee, geamii, case de
rugciune i colibe ale brbailor. Nici o statuie nu orneaz aceste construcii,
azi ruinate, de vreme ce n-a putut fi prins nici un zeu care s fie ucis i
transformat n propriul su basorelief. Exist doar numeroase inscripii votive
urrnnd, cu mici variaiuni, urmtorul model: Zeule! Dac n interval de. Zile
nu-mi druieti obiectul x, voi chema tot neamul meu s stea de jur-mprejurul
templului pe care i l-am ridicat, ca s sufle foc pe nri i casa ta sfnt s ard
cu mari vlvti. i dac nici atunci nu-mi druieti obiectul x, vom face o
scar pn la ururi, vom ajunge sus, vom guri bolta i vom pune gheara pe
tine. Apoi te vom. Urmau aici descrieri de torturi inimaginabile pentru mintea
uman, ntinse nu de puine ori pe un perete ntreg, cci nu trebuia omis nici

un organ al veneratului zeu. Mai existau i zeiti micue, portabile, ca Nu,


Ddda i Hmm, cu funcia de purttoare de noroc. Paradoxal, acestor zmeicolibri li se aduceau cele mai sngeroase jertfe. Cnd au ieit la suprafa,
zmeii au suferit influena religiilor locale, astfel c n panteonul lor au fost
primii, cu timpul, Shiva, Behemoth, Ishtar i Satan, reprezentai cu solzi n
spinare i cozi lungi, reptiline. LIMB.
A, Lparatul vocal al zmeilor (cu excepia zombalului si, firete, a
Animictiutorului, despre care se crede c nu posed aa ceva) e compus dintro limb groas, musculoas i despicat, a crei lungime poate varia de la 1,23
m la femelele zmeului comun pn la 0,006 m la masculul zmului, un bot plin
de coli fioroi i un laringe de o form extrem de neregulat, n aceste condiii,
nimeni nu trebuie s se atepte la cine tie ce limbaj.
Se crede c zmeii gndesc destul de mult, dar c n-au cum dovedi acest
lucru din cauza dificultilor de exprimare. Cu ct o idee e mai abstract, cu
att cuvintele care-o exprim sunt mai greu de pronunat. Atunci intr n joc
limbajul corpului. Cnd vezi un zmeu agitndu-se i smucindu-se ca lovit de
streche, schimonosindu-se ca un epileptic, smulgndu-i hainele i prul din
cap, vei ti c ai n faa ta un filosof vorbind despre bucuria de a avea o inim
netulburat.
Exist dou mari grupuri lingvistice zmeieti, nsoite de o puzderie de
dialecte i graiuri. Primul, rspndit n zona european specific deci zmeului
zmeilor, zmeului mioritic, cinelui de zmeu i zmului e alctuit din limbi
insinuante. Al doilea, ntlnit sub Asia (zmeul zmeelor, zmeul cu coli, mum
zmeilor, zmeul sur de vgun i zmeul comun), reprezint limbile aglutinante.
Limbi insinuante.
Zmeii se tem de zei i n-ar spune un neadevr n ruptul capului. Refuz
s spun, ns, i adevrul gol-golu, cci experiena speciei a artat c cei
care-au fcut astfel n-au supravieuit. Ieirea din acest impas le-a oferit-o
anatomia specific a aparatului lor vocal. Limba avnd vrful despicat, s-a ivit
posibilitatea ca un vrf s pronune rspicat o fraz, pe cnd cellalt, n general
mai scurt dar mai flexibil, s articuleze repede altceva, de multe ori opusul
primei fraze. Lingvitii au analizat, astfel, structuri dialogale de tipul urmtor:
ft-frumos: Bun-gsit, cine de zmeu!
Zmeul (cu primul vrf): Hallom-Hallahham Googa! (Bine-ai sosit, voinice!)
(cu al doilea vrf): Zvghrxtsutdlrmrrrrr! (Expresie intraductibil fcnd
aluzie la posibilitatea ca voinicul s se-ntoarc n locul de unde-a ieit.) ftfrumos: Hai la lupt!
Zmeul (primul vrf): Bandagulaago Ini-kata Ini-ka-ta
Suntamarenasumpati Atarvavedaguantanamera Ghh-ghh! (Hai!)
(al doilea vrf): Zvghrxtsutdlrmrrrrr!

Ft-frumos: n sbii s ne tiem, sau n lupt s ne luptm?


Zmeul (primul vrf): Hoola-hoop! (n lupt, c-i mai dreapt!)
(al doilea vrf): Dooten Zbengh'. (A prefera buzduganul, dar, ce s-i faci,
viaa nu aranjeaz ntotdeauna lucrurile aa cum vrem noi.)
Limbi aglutinante.
Cleioase, nsoind articularea cu stropi mari de saliv, aceste limbi au o
deosebit expresivitate, crend uneori frumusei i preuri noi din materiale
desconsiderate pe nedrept ca bubele, putregaiul i noroiul. Att prinesele
rpite, ct i voinicii au dificulti n conversaia cu zmeii asiatici, fiind nevoii
s foloseasc scuturi de cristal ntre ei i interlocutor. Stropii de saliv sunt
folosii n aceste limbi ca semne diacritice i de punctuaie. Astfel, un cuvnt ca
Jomaamoj, pronunat ca atare, nseamn boboc de ra, dar nsoit de doi
stropi pe fruntea celui cu care vorbeti i nc unul n ochiul stng ajunge s
semnifice un anumit fel de scut din sorici de porc de cine. Obligaia ca, n
relaiile internaionale, aceti zmei s foloseasc Zwi, limbaj telegrafic i fr
diacritice, a strnit numeroase revolte i manifestri de protest. Este un
intolerabil atentat la valorile noastre cele mai intime, spunea un oficial. Prin
limba strmoeasc noi nu nelegem s exprimm abstraciuni insipide, ci
nsi substana i savoarea modului nostru de via. Nici pn astzi, ns,
zmeii care folosesc limbile aglutinante nu au gsit nelegere din partea altor
popoare.
Un caz special de competen lingvistic l reprezint cel al zmeilor
asiatici (zombalii). Caninii lor enormi, sfredelii i strbtui de inele cu
mrgritar, rezoneaz puternic la clinchetele delicatelor bijuterii. Aceste
clinchete, uneori uoare ca o adiere, alteori puternice ca nite clopote de
catedral, armonioase uneori ca un vis de iubire, distonante alt dat ca o
gleat rostogolit pe trepte de beton, formeaz limbajul, foarte convingtor, al
zombalilor. n trecut, ei erau oratorii lumii subpmntene. n ciuda faptului c
nu-nelegeau o boab din graiul lor, zmeii veneau din cele mai ndeprtate
coluri i plteau scalpuri grele ca s-i asculte. Plecau ntotdeauna pe deplin
lmurii, mai curai i mai uscai ca oricnd. Animictiutorul nu pare s fi avut
limbaj vorbit. Scrisul su, ns, are o structur gramatical cu totul special.
Nu exist, aici, cunoscutele noastre pri de vorbire: substantivul, pronumele,
verbul etc. Avem ns altele, care descriu lumea n culori mai puternice i mai
vii: zmbirea, plmuirea, holbarea, lcri-marea, prul mciuc, geamtul (de
durere i de plcere), mngierea. Majoritatea traductorilor ce s-au aplecat
asupra fragmentelor rmase pe coji de ou se plimb azi, holbndu-se i
lcrimnd, prin curtea caselor de sntate. TIINE uutoritatea suprem n
domeniul tiinific este, pentru zmei, Animicstiutorul, autor presupus al unui
op numit Sistema Lumii. Aici este nfiat Universul ca un fel de farfurioar

ce se rotete rapid, inut n echilibru pe vrful degetului Fiinei supreme. Cnd


i se face foame, zeul mai ciugulete cte ceva din farfurie, i aceasta este
moartea. Dac-i rmne ceva printre msele, se scobete i aaz rmiele pe
marginea farfuriei, n felul acesta vin pe lume animalele i zmeii.
Fizica zmeiasc ne nva c spaiul are doar dou dimensiuni. A treia,
dei o vd prea bine, o neag cu ncpnare. n toat tiina fizicii, de altfel
desfurat pe sute de pagini, nu ntlneti dect o singur formul: E = mc2.
Ea e interpretat n fel i chip, cea mai acceptat soluie fiind cea a lui
Zoozoom, din sec. al IlI-lea: Eficiena este Magia Capetelor Ptrate. Zmeii cred i
n existena atomilor: brnza e compus din atomi de briaz, buzduganul din
atomi de buzdugan, zmbetul din atomi de zmbet.
Chimia lor nu combin numai substane ntre ele, ci i stri sufleteti,
fenomene ale naturii, aciuni sau pasiuni. Aurul modelat ntr-o stare de spirit
trist e alt metal dect cel prelucrat la o petrecere. Cetile se construiesc pe
ploaie, ca s nnegureze sufletul inamicului.
Nu sunt cunoscute matematica i statistica. Numerele sunt considerate
superstiii. Nici un zmeu nu tie cte degete are. De ce ar ti? n schimb,
biologia a luat o mare dezvoltare, tiut fiind c preparatele disecate, presrate
apoi cu sare i piper, i recompensau pe zmei dup fiecare plicticoas lecie de
anatomie. ARTE i LITERATUR.
Artele plastice au rmas ntr-un stadiu oarecum primitiv n culturile
zmeilor. Exist, desigur, n pieele oraelor statui de eroi, nlate n vr-ful unor
mree columne. Dac urci ns pn la ele, ai surpriza s afli nu o
ntruchipare n marmur, ci pe erou nsui, mpiat i cu ochi de sticl.
Basoreliefurile celebrnd mari izbnzi cuprind sute de personaje ucise i
acoperite cu var: aceiai soldai care au biruit n lupt. Tablourile de interior
nfind, de pild, doi tineri mpletindu-i limbile despicate ntr-o poetic
panglicu (forma lor de srut) i intitulate Iubire sunt realizate dup aceeai
metod. Atelierele pictorilor i sculptorilor la mod sunt numite metaforic
abatoare i sunt frecventate de lumea monden. Muli din cei ce intr pe
propriile picioare ies de acolo sub form de portrete. Autoportretul e o specie cu
totul necunoscut.
Mreele ceti din lanul celor apte bijuterii nu sunt rodul arhitecilor, ci
al ntmplrii. Steiuri gigantice de stnc au fost nfipte din loc n loc i, unde
s-a ntmplat s fie dou alturi, zmeii au fost tentai s mai adauge, ca s fie
grmada mai mare i mai vizibil. S-au format astfel cercuri de menhire, iar n
interior i-au cldit zmeii case, mai nti tot din roc necioplit, apoi din pietre
legate cu mortar. Zidria e o achiziie recent, mprumutat de la oameni.
Astfel, sunt faimoase curile zmeilor mioritici, cu zidurile lor ornate cu cristale
i pirit, cu melancolicele foioare din care prinesele las s atrne n valuri

prul lor de aur moale, cu cocoi de tabl i flamuri de mtas pe uguiele din
vrfuri. Interioarele acestor construcii sunt att de labirintice, nct uneori
poi gsi pe culoar mthlosul schelet al vreunui zmeu care n-a mai tiut s
ajung la buctrie. La subsol, toate palatele aveau temnie sinistre, mer-gnd
pe cel puin cinci etaje n subteran. Altdat acolo se petreceau orori, n epoca
istoric, ns, celulele umede i ntunecoase au servit zmeilor ca dormitoare,
partea de la suprafa fiind, de fapt, rezervat oaspeilor. S dormi ca pe masa
de tortur e, pentru zmei, echivalentul lui Somn uor, vise plcute.
Muzica i coregrafia. Cnd zmeul cnt, nu-i a bun. Cnd danseaz, e
nenorocire. Fiecare cetate are un loc bine delimitat pentru astfel de activiti,
aa-numitul loc sacru Thisko Tekk (n traducere liber: casa plcerii).
Cntarea o ncep de obicei zmeoaicele, agitnd un fel de tamburine din piele
uman i clopoei de aram. Agit, de asemenea, aprig din fesele lor de
tiranosaur, care cu aceast ocazie se-nroesc ca petalele de mac. Cuvintele
tradiionale sun aa:
Fete bune suntem, zmeoaice de zmeoaice, Sucim din buric ca nite
erpoaice, Vino s ne iei, vino imediat Dac ai parai i dac eti bazat Tine
minte frate c ai doar o via D-l n gt pe fraier, iei la suprafa i-o s ai
succes, bani babani i BMW-eu i-o s vin lng tine, i-o s fii zmeul
meeeeeeeeeeeeeu!
Chorus:
Vino dac vreeeeeei, vino s ne ieeeeeeei etc. Etc.
Pe aceast muzic suav, numit n general stilul cas, dar i
ciocnitur, zmeii se pornesc s joace cu figuri, nct drdie podelele sub ei.
Serile de dans se termin cu drmri masive ale cldirilor pe o raz de cteva
sute de metri. Zmeul sur de vgun mai danseaz i tarantela cnd este ciupit
din greeal de unul dintre proii si locoteneni. Zmeul mioritic are i el
dansuri specifice ca srba i btuta, dar se abine s le joace ca s nu se bat
prea des munii-n capete. Dansul ncremenit al Animictiutorului, se zice, este
chiar lumea n care trim.
Dintre toate artele, zmeii ador ns literatura, nc de mici ei i adorm pe
prini i bunici spunn-du-le nenumrate basme, legende i cntece tinereti
(echivalentul baladelor populare) cu care vin pe lume gata tiute. Le uit ns
pe parcurs, astfel c adultul obinuit e avid s le asculte mereu i mereu. Nu
toi nou-nscuii au aceast nzestrare n aceeai msur. Faimoi sunt pruncii
zmeului comun, care spun poveti ntr-un fel de largi amfiteatre, unde se intr
cu plat: de obicei, zece centimetri ptrai de scalp de persoan. Folclorul
zmeiesc vorbete despre o epoc nedeterminat n care super-eroi, ajutai de cel
mai bun prieten al zmeului, balaurul, merg s lupte contra unor montri oribili
numii Ros mprat, Verde-m-prat, Ft-Frumos sau Presley (n Carpai,

Prslea) cel Voinic, i s elibereze astfel femelele umane sechestrate i


nemplinite.
Adevrata literatur este ns cea cult, care cuprinde cteva genuri nalt
formalizate. Ea nu este nnscut, n schimb e produs de zmei atipici, cu o
aplecare natural spre poezie, numii, n toate limbile, puah (tradus de obicei
prin poei, cuvntul nseamn literal amri care mpung stelele cu brbia).
Niciodat nu s-a ivit pe lume un puah din ncruciarea speciei zmeeti cu cea
uman. Doar cnd un zmeu, vrjind o zrneoaic, uit s pronune formula
ritual de ndeprtare a rului Ni ni puah puah! (Fie ca din dragostea
noastr preacurat s nu se nasc un nenorocit de poet), se poate petrece ceea
ce n familie va fi o mare catastrof. Zmeoaicele i zmeii poei nu tiu s lupte
si, chiar dac-ar ti, n-ar putea ridica grelele buzdugane, n schimb, de mici i
umplu odiele cu murdrii: perle, crticele, panglici i globuri de Anul Nou.
Organul cristalomandibular, atrofiat la confraii lor, le creste hidos la
adolescen. Puah-ii se strng n grupulee numite Kellt-uri i ies la suprafa
n nopile fr lun. Privind hipnotizai, ntr-o poian tcut, spuza de stele
scnteind ca o comoar a unor pirai celeti, cruciuliele i lnugele i
ghiulurile i cerceii stelari, ei desfac floricica de pielie diafane din vrful brbiei
i-ncep s miroas. Ei singuri cunosc mirosul stelelor. Dup spusele lor, nu e
niciuna cu aceeai mireasm ca vecina ei. Orion miroase vag a regina-nopii,
Sgettorul aduce cu apa de colonie, n schimb Cloca ar avea buchetul vinului
tare de Madera. A hoit mpuit miroase Mar-te, spintectorul. A subioar de
curtezan, Venus. Poeii detecteaz i cristalele din alte galaxii, orict de
ndeprtate, mai curat dect orice spectroscop. Stnd nopi n ir cu feele ctre
stele, ei cnt. Poemele, epice i lirice, sunt creaia lor, transmis cu veneraie
din neam n neam de puahi. Sunt cunoscute, pn-n prezent, trei tipuri de
cntece epice: Vissele, Zurbele i Hrankahrankas. Primele au fost compuse, din
timpuri strvechi, de poeii ieii din neamul dinilor de zmeu, i se
caracterizeaz printr-o nalt inut academic. Ele sunt, de fapt, un fel de
cronici n versuri, ludate mai ales pentru veridicitatea lor istoric, mai puin
pentru realizarea artistic. Cinii de zmeu, de altfel, sunt cei mai mari amatori
de literatur dintre zmei, dar i cei mai conservatori. Arta lor n-a evoluat de
mai bine de cinci mii de ani. Critici literari nnscui, ei discut nopi ntregi, cu
voluptate, despre splendoarea vreunui epitet clasic, ca i despre ridicolul
modernitilor, autori de zurbe. Acestea din urm sunt foarte diferite de visse.
Pe jumtate fantastice, ele nu dau doi bani pe realitate, n care nu cred deloc.
Suntem doar visul unui zmeu suprem e formula lor cea mai cunoscut.
Zurbele (ntre care capodopere ca Zurba Ulciorului de filde, Zurba Femeii
care nu a fost vrjit niciodat sau Zurba Platoei de rinocer) sunt creaia
colectiv a poeilor din neamul zmeului cu coli, i au o exuberan baroc n

desfurarea aciunilor i n emfaza discursurilor. Aici sunt mult ludate


ntorsturile stilistice neateptate, uneori de-a dreptul paradoxale. Personaje
mor i nvie pe pagina urmtoare, o cetate e cucerit de dragul unui epitet, un
sclav o violeaz pe regin pentru ca poetul s-i poat descrie acesteia mrimea
ugerelor. Totui, printre multe ficiuni, rzbat n zurbe i date istorice
neateptat de precise, n fine, hrankahrankas sunt un fel de brf rimat,
ruvoitoare, ndreptat mpotriva altei rase zmeieti. Toate rasele care compun
literatur (cci, de pild, zmeul sur de vgun n-o face niciodat) au
hrankahrankas despre toi ceilali zmei, n care-i batjocoresc, ridicndu-se pe ei
nii n slvi. Nimic nu e iertat: forma urechilor, gusturile sexuale i
alimentare, vorbirea stlcit, gafele politice. Exist i hrankahrankas despre
amrii de suprafa (oamenii), dar, n general, zmeii nu consider c e moral
s-i bai joc de nite pocitanii.
Pe lng literatura epic i eroic, zmeii au cultivat din vremuri
imemoriale i o avntat poezie liric. Ea nu const att din cuvinte ct din
atitudini corporale i aciuni foarte formalizate, aa nct n-a fost cu adevrat
pus pe hrtie niciodat. Dar au rmas treze n amintire performanele unor
faimoi barzi ai Antichitii precum Mmm-Acho, Violon i femela Khuffa.
Aceasta din urm, de exemplu, pe cnd se afla n regatul Noo-kook, s-a
ndrgostit, se pare, de un voinic din stirpea uman, lucru nemaintlnit pn
atunci. Performana sa liric a constat din urmtoarele:
. Khuffa a ieit din cetatea natal i, mpodobit cu vsc, a naintat spre coliba
lui Kun Wasabanga, alesul inimii ei.
. A dat ocol colibei de dou sute ase ori, dan-snd i tnguindu-se languros.
. i-a ndreptat cele trei cornie de pe craniu ctre cele trei puncte cardinale (se
tie c zmeii nu recunosc sudul).
. A cscat flcile cu coli nspimnttori ctre norii de var.
. A slobozit un strigt din rrunchi: Kuuuuuu-uuuuuuuuunnnnnnnnnnnha!
. i-a colorat, concentrndu-se, fiecare solz din creast n alt culoare.
. A prjit la focul nrilor ei pe cele opt neveste i cei nousprezece copii ai lui
Kun Wasabanga.
. A ordonat prin telepatie petiorilor exotici din fiecare solz s aplaude.
. A cscat iar flcile ndurerate i-a glsuit: Kala-kalahalakalakunnah!
Hrrrrrrrrrrrrrrrrr! (aproximastiv: Iubitule, arat-te la fereastr pentru ca ochii
mei s se bucure!)
. A ateptat vreme de apte ierni ieirea iubitului.
. A scncit aproape inaudibil.
. A intrat n colib.
. A ieit din colib cu oasele lui Kun Wasabanga la gt, ca o salb zuruitoare.
. Le-a aruncat, vistoare, n cele trei zri.

Cum se vede, avem aici exemplul unui sonet perfect.


Ultima specie literar, cultivat n exclusivitate de Animictiutor, este
aforismul. Dintre cele peste jumtate de milion de aforisme atribuite
Animicstiu-torului, aproximativ patru sute nouzeci i opt de mii s-au dovedit
apocrife, alte o mie opt sute treizeci i dou fiind dubioase. Ele au fost scrise pe
coji de ou preistorice i formeaz patrimoniul de nelepciune al speciei
zmeieti. Multe aforisme au devenit proverbe i zicale populare, rostite n toate
mprejurrile vieii.
Partea a Il-a.
Povetile.
POVESTEA LUI LOBO I A LUI FOFO, FECIORII ZMEULUI ZMEELOR.
D, emult, tare demult, pe cnd pianjenii transpareni lucrau n min i
zuuuzele cerneau fin, triau, la o margine a inutului Hooshi, doi frai din
stirpea zmeilor zmeelor, pe nume Lobo i Fofo. Erau sraci, dar cinstii. Ticuul
lor tocmai i dduse ultima suflare, nc destul de nvpiat ca s le
prleasc genele fiilor, lsndu-le cu limb de moarte mica lui avere: o
frumoas domni, capturat nc de pe vremea tinereii lui i inut ntr-o
ncpere numit Camera Ascuns. Tinerii trecuser adesea prin faa acelei
odi, nebnuind ce se afl nuntru, nvaser s citeasc buchisind textul
prins n piuneze pe u i care, n limbajul laconic al acelor vremi, zicea:
Blestemat, da, de mii de ori blestemat, n carnea i-n spiritul lui, n limba
i-n creasta lui, n fiecare solz de pe spinare i-n fiecare ghear de la picioare,
n fiecare bra i-n fiecare ma, n gingii, n nri i-n urloaie, n bojoci i n
coaste, n suprarenal, n glanda pineal,
n sistemul limfatic, n simpatic i-n parasimpatic; blestemat cnd intr i dna
iese, and f ace zmee, dna ese, cnd doarme i cnd e treaz, cnd mnnc
mandragore, fluturi i praz, cnd zboar peste finee, cnd face fee-fee; i iar
blestemat n lung i n lat, nfai-n spate, n genunchi i n coate, blestemat
de zei, jupuit de piei, blestemat de tot, colii smuli din bot i s-i sar ochii cui
va intra n aceast Camer Ascuns n care de altfel nu se afl nici o domni.
Tinerilor le pruse ntotdeauna ru c acolo nu se afla nici o domni, i
nu se osteniser s deschid vreodat ua, dei li se nzrise uneori c aud de
dincolo de ea un glas dulce drcuind prul prea ncurcat la pieptnare.
E doar vntul, frate, doar vntul, spunea vistor arunci Lobo, iar Fofo,
scobindu-se-n organul voini-coreceptor, repeta melancolic:
Da, frate, din pcate e doar vntul.
i iat c ticuul lor, murind, le dezvluise un mare mister: n acea
camer se afla totui, din vremuri vechi, o domni! Le descoperise i numele
ei: Grunhilda.

Grunhilda! Oftar fiii n acelai timp, provocnd btrnului lor tat


arsuri de gradul IV pe obraz. Niciodat un nume nu li se pruse mai graios.
Mai am acum o singur dorin, feii mei, opti tatl cu voce slab.
Aducei-mi floarea de min din cufraul de sub pat.
Tinerii i-o aduser, moul o lu-n palme i o privi: era o minune de
hrisolit i beriliu, cu piramide din cel mai limpede cristal de roc desfcute ca
nite suave petale.
Lobo, tu, ntiul meu nscut, lumina ochilor mei, s-i las ie acest
odor fr pre, pe care am pltit n tineree aptezeci de scalpuri i trei scalpele?
i place, Lobo, ftul meu?
Da, tat!
Dar i-aduci aminte cum mi-ai terpelit acum civa ani ghemul de
sfoar purpurie din buzunarul de la plato? napoi, scrnvie! Acum vino tu,
Fofo, prslea al meu n care-mi gsesc bucuria! Vrei tu acest mineral ce te-ar
putea face rege?
Da, tat!
Uor de zis da, fiule. Dar cnd mi-ai tiat o bucat din cel mai frumos
zmeu ca s-i faci solnie de hrtie nu-i mai aduci aminte, nu? Ce-i pas c
m-am prbuit apoi din slava cerului? Lepdturilor! Nu vei avea floarea mea!
i btrnul f ornai asupra ei un damf ce o veteji. Apoi nchise linitit
ochii. O mare senintate i se citea pe chip.
n clipa urmtoare, cei doi zmei se repezir pe lungile culoare ale casei
printeti ncercnd s-ajung ct mai repede la Camera Ascuns. O luar pe
drusmuri diferite. Fofo grei direcia la o cotitur, ajunse ntr-o odaie
necunoscut cu apte ui, deschise una la ntmplare, nimeri pe un coridor,
deschise nc o u, se trezi ntr-o curte interioar, o strbtu, ddu n alt
curte cu artezian, apoi n alta cu yucca, iei n cele din urm ntr-un inut
strin, merse pn la prima cetate, intr servitor la buctria regelui, dup un
an ajunse degusttor al bucatelor acestuia, apoi paharnic, pitar, serdar, chelar,
vornic, logoft, sptar i-n cele din urm, dnd o lovitur de palat, deveni rege
i-i pregti o oaste uria, cu care invada cetile din apropiere, le supuse sau
le arse pe rnd, se proclam mprat i, la adnci btrnei, se-ndrep-t cu
toat oastea lui ctre casa printeasc demult prsit ca s o strng, n fine,
n braele sale pe Grunhilda, dup care tnjise n tot acest timp.
Lobo, n schimb, se trezi destul de repede n faa uii mpodobite cu
fiorosul blestem. Btrn mincinos!, spuse cu dispre i smulse foaia din
piuneze. Btu sfios la u.
Cine e? Rspunse un glscior dulce.
Eu. ngn Lobo cu voce tremurtoare.
Care eu?

Lobo, fiul tatlui meu din stirpea zmeilor zmeelor.


Stai acolo, sunt dezbrcat! Arat doar fa!
Lobo crp ua i strecur prin deschiztur micuul lui buzdugan din
lemn parfumat, pe care-l mpodobise cu pirogravuri miestre.
Bun, zise Grunhilda, ai grit adevrul. Acum, dac voieti s fiu a ta,
du-te tu, viteazule Lobo, n mpria Bang-kook, n inutul zmeilor cu coli, i
adu-mi nestemata pe care mpratul o pstreaz sub limba cosnzenei sale
favorite. Am poft s-mi fac un cercel cu aceast piatr fr pre.
Pofta ta e lege pentru mine, frumoas prines, rspunse nflcrat
zmeul, dar nu tie domnia ta c ticloii de zmei cu coli poftesc la carnea
noastr?
Nu tiu i nici nu m intereseaz, nchide ua mai repede, c se face
curent.
Amrt, Lobo se pregti de plecare, nchis n atelier, munci aizeci de zile
i cincizeci i apte de nopi (n cele trei lips i ciuli din rsputeri organul
prine-soreceptor ctre Camera Ascuns, fr s poat percepe mai mult dect
o vag urrn de parfum Paloma Picasso i, slab ca o prere, cteva cuvinte ce
sunau n genul Protilor, nu m vei avea!) ca s confecioneze cele trei duzini
de zmee care s-l poarte prin vzduh Lobo era bufleiul familiei. Peste stolul
plin de desene colorate i panglicue al zmeelor avea s se-nale unul imens, n
form de fluture tropical, cu ochi de azur i cozi de rndunic.
Zbur sptmni n ir pe sub ururii de sare ai plafonului, oglindinduse n lacurile de mercur ce ardeau cu un foc rece i ocolind rsuflarea clocotit
a mrilor de lav. Vn din zbor micii lilieci strvezii i meduzele de vzduh
care, umplute cu un gaz mai uor dect aerul, pulsau ritmic din membranele
lor vezicante. Se roti n jurul uriailor monolii de jasp. Vzu sub el forfota
marilor imperii zmeieti, micarea otilor n platoe de oel aurit, fluturarea
flamurilor de mtase. Un buzdugan azvrlit pn-n tavanul grotei urieeti i
sfie ase zmee i aproape c-l dobor la pmnt. Se ls lin, mnuind abil
sforile, pe o pajite de lacrima voinicului, lng csua unui pustnic. Acesta
locuia acolo singur-singurel, mpreun cu cele patru neveste, cele dou prinese
legiuite i o liot de copii. Bucuros de oaspei, l pofti pe Lobo n odaie, dar
acesta, prudent, prefer s rmn afar, la o btaie de buzdugan distan, ntr-adevr, carnea dulce a zmeului zmeelor e un dar dumnezeiesc pentru ceilali
zmei. Anahoretul se-n-tmpla s fie din stirpea zmeilor cu coli, un oarecare
Domisolfamilarpa (Domi pentru prieteni, iar pentru dumani
Domisolfamilaripanimirakinitinili-yamagualpas), zmeu de treab i foarte
sritor.
Ce caui tu, fiule, zise el dup ce-l ascult distrat pe Lobo (cci n
acelai timp o sruta ntre cornie pe zmeoaica sa favorit, o trimitea s spele

blidele pe cea n dizgraie, juca ri-orae-ape-munti cu unul dintre nci i-i


altoia un dos de palm altuia care-i deurubase platoa), ce caui tu e lucru
greu i cu primejdie de cap. mpria Bang-kook e pzit, la fiecare dintre cele
trei puncte cardinale, de cte un zgripor cu aripi din pene de diamant i cu o
sabie-n cioc. Chiar i dac treci de ei, nu faci nici o sut de pai i dai de un zid
de plumb transparent, pe care se plimb genii de foc. Dac treci i de ei, cazi n
gropi nspimnttoare, unde te mnnc pianjeni mai mari dect casele.
Dac treci i de pianjeni, a-jungi la Centura de Duhori, invizibil, dar cu
miasme care-i putrezesc carnea de pe tine. Dac treci i.
Nu te supra, Domisolfamilaripaniminikini-tiniliyamagualpae, dar nu
prea am vreme de pierdut. Care-i soluia?
Habar n-am, rspunse distrat sihastrul, n timp ce cu o mn repara
acoperiul, la alta i rodea ghearele i n acelai timp. (dar nici noi n-avem
vreme de pierdut).
Lmurit, Lobo i nl iari zmeele i mai strbtu o bucat de loc.
Ddu de zgriporul care pzea mpria dinspre miaznoapte. Din fericire,
acesta tocmai dormea n post, dup o noapte de vis cu o zgripuroaic aprig
Trecu de el fr nici o problem.
Merse ce merse i ajunse la zidul de plumb transparent. Geniile de foc se
dovedir coruptibile: Lobo le drui cu mrinimie boabe de rou culese de pe
frunzele de lacrima-voinicului. Mult mai greu i fu cu pianjenii din gropi,
pentru c acetia nu-ne-legeau prea bine graiul provincial al lui Lobo. II
chemar pe Keke, tlmaciul lor. Keke era un pianjen btrn, cu dou picioare
lips. Toi i respectau perii albi de pe cefalotorace. Dar, ca orice btrnel, avea
i el maniile lui, ntre care cea mai scitoare era c se credea grozav de
priceput n a le vorbi pe limba lor celor de la ar (adic tuturor celor care nu
erau din Bang-kook).
No, bdie, care-i trenia? l ntreb binevoitor pe Lobo, care tremura
inut bine ntre flcile unei tarantule tinere.
Pi. Uite, trebuie s aduc nestemata pe care mpratul Bang-kook-ului
o ine.
.sub limba cosnzenei lui favorite! Urlar toi pianjenii-n cor, innduse cu labele de abdomen de atta rs.
Ehehe, bade, or vinit muli ca alde mtlu s caute scula aiasta de
pre, i i-or lsat ciolanele n gropile noastre. Numa', bat-te norocul s te
bat, se vede treaba c tu ai fcut n scldtoare, c iac, mpratul taman
amu s-a gsit s ne fac o porcrie nemaipomenit.
Nu ne-a pltit soldele de mai bine de patru luni! Completar obidii
ceilali pianjeni, cu ochiorii sclipind ca perlele n ntunericul vgunii.

. aa c, fiule, ai baft chioar: merem cu tine, au la izbnd, au la


moarte!
Merem, merem! ntrir i ceilali pianjeni. i toat ceata se urni
ctre interiorul mpriei.
Prin Centura de Duhori trecur strngndu-se toi pianjenii ghem, cu
Lobo n mijloc, i rostogolindu-se cu vitez, aa c putrezi carnea numai pe
pianjenii de rang inferior (aa~nurniii/rayt/en) care sttuser la exteriorul
sferei. Mai trecur, prin diverse iretlicuri, de diavolii roii, de portocalele
mecanice, de escadrele azurii, de beretele verzi, de sumanele negre i de
gulerele albastre, urmate de un numr nesfrit de harpii, time, iazme,
gorgone, gheonoaie i scorpii de diverse dimensiuni. Cltoria dur mai bine de
optzeci de ani. Cnd ajunser, n fine, n miezul mpriei, aflar c mpratul
murise de mult, c n localnici dduse ciuma, c pn i Cosnzeana favorit
era acum oale i ulcele. Ddur de pmnt toate aceste oale i ulcele pn
gsir, nfipt-ntr-un ciob de argil, nestemata cu pricina. Pianjenii l
declarar pe Lobo mprat i-l nsoir cu credin pe drumul de ntoarcere
dup ce li se pltir soldele cu ase luni avans. aptesprezece ani dur drumul
napoi, prin coclauri neumblate i codri ntunecai.
Aa se face c mpraii Fofo i Lobo se regsir n aceeai zi pe cmpul
de btlie din faa casei printeti, acum ruinat de vreme i intemperii.
Rzboiul dur ase sptmni, talgerele victoriei nclinnd cnd nspre zmeii
lui Fofo, cnd spre pianjenii lui Lobo. n cele din urm din toate nenumratele
gloate mai rmaser vii doar cei doi frai, care abia acum se recunoscur i,
vrsnd iroaie de lacrimi, se strn-ser cu dor n brae. Erau acum doi vji,
btrni ca lumea, bind pe picioare descrnate. Suflar flcri pe nri unul
spre altul ca s-i mai nclzeasc inimile de mult mpietrite. Si, minune! Cei
doi se nsufleir, i acelai nume le izbucni pe buze din fundul rrunchilor:
Grunhilda!
Ptrunser n cas-n ruine. Strbtur culoare drpnate, i artar,
plini de emoie, locuri n care se jucaser cnd erau mici. i pipir unul altuia
cucuiele fcute cu aceleai ocazii, n fine, ajunser n faa uii fatale. Se codir
mult vreme, dar pn la urm i luar inima-n dini. Ciocnir sfios.
Cine e? Se auzi vocea de neuitat, la fel de tnr i de dulce (cci n
Camera Ascuns vremea nu vremuiete).
Noi.
Care noi?
Noi, zmeii din stirpea zmeilor zmeelor, fiii tatlui nostru.
Artai fele!

Vai! Lobo i-o pierduse pe-a lui n viitoarea at-tor lupte, n schimb avea
nestemata. Fraii se privir cu ochi umezi: ce bine le aranjase llllddLL0+> pe
toate! Crpar ua i artar fa i nestemata.
E-n regul, zise Grunhilda i se ivi, n fine, n prag, goal i radioas,
nnebunii, cei doi btrni trecur la fapte: scoaser repede cte un metru de
tm-plrie din buzunar, l desfcur i-o msurar pe prines din cretet pn
la clcie. Deziluzia le fu crunt: Grunhilda nu avea dect 1,74 metri nlime!
Fur silii s-i dea drumul s plece la prinii ei, iar fraii se ncuiar pentru
totdeauna n Camera Ascuns unde, dac n-or fi murit, mai triesc nc.
POVESTEA MICUEI POETE VASILISKA.
Pe e cnd Lobo, atrnat de zmeele lui multicolore, asculta spusele
pustnicului din pajitea de lacrima-voinicului, strduindu-se, politicos, s nu
caste, cineva l privea cu mirare din coliba acoperit cu oase. Era foarte tnra
zmeoaic Vasiliska. Ea sorbea vorbele strinului, strduindu-se s nu uite
nimic, cu aceeai pasiune cu care nva pe de rost vechile Zurbe i cu care
privea insectele delicate ale cmpiei. Nu se mai stura s tot adune, n sufletul
ei ncptor ca o visterie regal, forme i culori, sunete i adieri, veti din lumea
larg i minuni ale nchipuirii. Totui, orict s-ar fi bucurat de comorile ei, pe
Vasiliska o nvluia tristeea.
Din cea mai fraged pruncie ea se simise diferit i de prinii ei, i de
liota de frai i surori. Pe nri scotea doar o flcruie prizrit, de culoare rozbon-bon, i niciodat inimile n-o ndemnau ctre fapte sngeroase. De cnd se
nscuse n familia pustnicului, rubedeniile acestuia l ocoleau, iar localnicii nul mai venerau ca nainte. Ba chiar i familia ei o privea cu nencredere.
Pesemne, cugeta juna cu ntristare, tatl ei, distrat ca de obicei, uitase s
pronune, pe cnd o vrjea pe mmuca, fraza magic Ni ni puah puah. Doar
aa se explica nfiorarea care o cuprindea de cte ori ieea din colib pe pajitea
de lacrima-voinicului, dorul nelmurit cu care contempla florile al-bastrucleioase, pe care fraii ei se mrgineau s le nfulece cu poft. Cnd, la vrsta
de apte ani, simi pentru prima dat un mugur translucid pe brbie, nici
mcar nu se mir prea tare, cci nu era dect mrturia a ceea ce tiuse n
sinea ei de la nceput: fr-n-doial era o poet, o amrt cu brbia ndreptat
spre stele, o urciune n casa oricrui zmeu cu coli cinstit. Era o puah, i o
puah avea s rmn pentru totdeauna.
Numai iubirea pentru tatl ei, blndul sihastru, i ddea puterea s
ndure batjocurile tuturor celor din jur. Acesta era un btrnel nengrijit, cu
solzii strm-bai n toate prile i cu ase canini lips. Prin locul gol rmas n
urma cderii caninilor scotea o limb albstruie cu care-o lingea adesea, duios,
pe fiic-sa, oftnd amarnic:

Vasiliska, fata tatii, cu o grea povar te-au druit zeii. Totui, curaj!
Putea fi i mai ru. Uite, sta micu e cocoat, iar surorii tale mai mari i-au
crescut snii n ceaf. Vei mnca i tu molii palide la un loc cu toi ceilali, c no s srcesc din pricina asta.
Dar zmeoaicele i mai ales cele dou domnie i fcur curnd viaa
imposibil, poreclind-o Khuffa (poet legendar, al crei nume e infamant N.
A.) i brbu, aa nct Vasiliska se scul ntr-o diminea hotrt de
plecare, i puse-ntr-o boccelu trei molii conservate, ase perechi de dresuri,
dousprezece xexes (robe tradiionale cu loc pentru scos coada reptilin), nou
mantii de toate zilele, patru mantii de gal, zece inele pentru nas, douzeci i
ase de inele pentru degetele de la lbuele de sus i aproape aizeci pentru cele
de jos, precum i dou rujuri negative (baghete din lemn de llomba care, la
atingerea cu pielea, provoac negi). Pe umr purta animluul ei favorit, o
strigoaic ce torcea fericit, fremtnd n somn din tentacule.
Ce tii tu, Pina, i gri tnra pe cnd lsa n urm casa printeasc
i se afunda n pdure. Ce tii tu ce e-n sufletul meu? Ct m apas pn i
vasta bolt nururat de deasupra noastr, ct m strng pereii de stnc ai
acestei lumi! Mi-e fric de semeni, de toi aceti barbari cu buzduganul pe
umeri, mi-e sil de toat ludroenia lor, de venicele lor povesti cu FeiFrumoi sinitri i mprai monstruoi. Voi merge, Pina, ncotro mi-or vedea
ochii pn-am s gsesc alte fiine care s-mi semene sau pn am s cad i-o
s mi se sfreasc viaa la o margine de drum.
Pina clnni melancolic dintr-un cletior. Suplele ei codie cu ghimpi
nveninai zgriar tandru ceafa stpnei. Merser mult i bine, vnnd din
cnd n cnd cte-o tiuuuuuuuuuuuuur zemoas cu care-i mai ineau zilele
i dormind pe apucate. Trecur de vulcani ce-i mprocau flcrile pn-la
tavan, traversar lacuri de mercur pe spinarea helvalelor binevoitoare, ddur
de ruinele unor ceti odat vestite. Printre frme de steiuri i mormane de
grinzi ciclopice, Vasiliska recit Vissele eroice care-i erau att de dragi. Si, cu
ct recita mai avntat, cu att simea descleierea dureroas, dar de o dulcea
nespus, a mugurelui din brbie, care curnd desfcu pentru prima dat
gingaa sa inflorescen de membrane i filamente de culoarea cafelei cu lapte,
n zadar ns i aintea copila brbia spre bolt. Cu toate stalactitele i florile ei
de min, bolta nu mirosea a nimic.
Pierduser sperana s mai gseasc inuturi locuite cnd, dup o
traversare epuizant a unei cataracte de sulf lichid, zrir n deprtare o
strlucire ca de aram.
Este o min de cupru, rosti strigoaic n rapidul limbaj al tentaculelor
care atingeau fruntea tinerei stpne. i unde sunt mine, sunt i zmei. Nu uita
formula Hallom-Hallahham', cu care trebuie s-i ntmpini.

Vasiliska nu o uit, aa c familia de zmei ai zmeilor care stpnea mina


renun, cu destul prere de ru, s-o mnnce pe tnra pe care-o zriser de
departe. De altfel, oricum nu mncau, din principiu, puahi. Erau trei zmei
mthloi, cu mutre de troglodii, ce se certau venic pe cele doar dou
buzdugane pe care le-aveau i pe singura cosnzean din beci. Lng aceasta
din urm o lsar pe Vasiliska s mie peste noapte. Cosnzean se sperie lanceput de strigoaic, dar pn la urm se convinse c e blnd i ndrzni
chiar s-ntind mna cu degete gingae, ncrcate de inele, ca s-o mngie
puin pe spinare. Cum stteau ghemuite pe paiele celulei, ntre cele dou tinere
se nfirip curnd o cald prietenie. Vasiliska afl c frumoasa cosnzean
cci trebuia s fie frumoas dup criteriile amrilor de deasupra se numea
Ileana, ca toate celelalte de altfel.
Cinii tia de zmei m in aici prizonier de.
Pardon, nu sunt cini de zmei, ndrzni Vasiliska s-o ntrerup.
Ah, iart-m, fac mereu gafe. tiu, i tu eti.
Nu-i vorba de asta. Dar nu sunt cini de zmeu, ci zmei ai zmeilor. E cu
totul.
M rog. Tot nite porci de cine cu toii.
Pardon, ncepu din nou Vasiliska, dar nu mai continu, ca s nu
ntrerup nepoliticos povestea cosnzenei. Cum spuneai?
Brutele astea m tin aici de mai bine de trei ani. M hrnesc cu molii
i cu ap mirosind a cocleal.
M apuc groaza cnd m gndesc c voi ine n pn-tec rodul spurcatei lor
dragoste. M gndeam s m spnzur cu nojiele de la opinci, dar cnd m-au
furat de la tata eram n picioarele goale. Pe toate ne fur direct din cad.
Micii zmeoaice i veni deodat o idee, pe care-o comunic telepatic
Pinei. Aceasta aprob plimbn-du-i rapid tentaculele peste fruntea
Vasiliski.
Ileana, spune-mi, chiar dac i-e greu: zmeii te-au vrjit pn-acum
vreodat?
Slav Domnului, nc m disput-ntre ei. Cum se-apropie unul de
celula mea, l trag ceilali napoi. Acum merg la un muma-zmeilor s se judece
pentru mine. Mi-e c foarte curnd soarta-mi va fi pecetluit.
i dac-o s te-nv formula dezvrjirii?
Vasiliska, draga mea, sri cosnzeana, dac faci tu asta pentru mine
am s-i spun i eu o mare tain.
Se legar cu jurmnt. Zmeoaica-i opti la ureche formula magic. Apoi
adormir mbriate, n sfri-tul ca de motor Diesel al strigoaicei ce se
ghemuise la picioarele lor.

A doua zi, cei trei zmei plecar la judecat. Dup trei zile se-ntoarse unul
singur, fericit i pus pe fapte mari. Justiia-i spusese cuvntul. Cntri mai
nti n mini cele dou Nume ale Tatlui rmase doar pentru el, le arunc
pn-n bolt i le prinse pe degetele mici, dup care le azvrli n cui. Netezindui un solz rebel din cretet, se-ndrept apoi, hotrt, spre cuca cu gratii a
cosnzenei.
N-am avut pn acum prilejul s vorbim mai n detaliu despre vrjire,
care, ca i blestemul, este o funcie foarte important a minii zmeieti. Zmeii
nu se-mperecheaz cu femelele lor sau cu cele din specia uman ca toate
animalele. Ei posed n cretetul capului, sub east, o zon a creierului de
culoare aurie, cam de forma i mrimea unei prune, pe care-o folosesc la
vrjire. Cu ajutorul ei proiecteaz n mintea femelei pe care o doresc orice
imagine vor, ispitind-o cu toate panglicile, volanele i modele de pe pmnt.
Cnd zmeoaica, prinesa sau cosnzeana accept obiectul imaginar, deodat
simte n pntece un vrtej cumplit de dureros, i din clipa aceea rmne grea.
Cci e att de greu, att de greu s te opui vrjirii!
Rnjind din botul ncrcat de coli i fcndu-i cu ochiul, zmeul (care
rspundea la simpaticul nume de Wrath) se apropie de Ileana i-i uier n
ureche:
Scumpa mea, ghici ce i-am adus din trg!
Te s fie, te s fie? Se prosti Ileana.
Ei, nu cine tie ce, doar un Ferrari rou de vis.
Zooou? i-l ii, pas-mi-te, n buzunar?
Nu chiar. E doar n spatele tu, prines! Ileana privi n spate i i se
tie respiraia. Cci era chiar un fabulos cupeu rou decapotabil, cu tapiserie
de piele cenuie i cu volanul de corn strveziu, cu capacele roilor mai
strlucitoare dect oglinzile. Ileana deschise portiera i se aez, sau mai bine
zis se adnci n pernele moi ale fotoliului. Cheia clin-chetitoare era n contact.
Radiocasetofonul digital mergea i din boxe se revrsa o muzic de big-band. Navea dect s trnteasc dup ea portiera, s am-breieze i.
Proasto, formula! Auzi o oapt uierat, mai nalt dect pragul sonor
al zmeului.
Vasiliska, dar aa ceva nu se refuz, e tot ce mi-am.
Formula! Imediat! Vraja se apropie! Ileana, fii atent: 5. 4. 3. 2.
i-ntr-adevr, cosnzeana vzu cum din craniul strmb al zmeului se
degaj un vrtej aerian portocaliu, care avanseaz ca o comet rapid, lsnd
n urm o codi uiertoare. Animalicului se repezi direct spre pntecul Ilenei,
care abia mai avu timp s strng ochii i s strige din rsputeri:
IJfyou Tinkdaffo0k I Sffuny Fokk I0oselv Ensewiomm Anyy!
Adic:

Va s zic-asa, i place s vrjeti? Vrjeste-te-atund singur, i


economiseti!
ntr-o clip splendidul automobil, lucios ca o bomboan de plastic,
dispru, iar cosnzeana czu n fund pe solul tare. Zmeul rmase o clip
ncremenit, se-n-rosi, se albatri, se-nvinei i crp n cele din urm de necaz,
cci ruinea asta n-o mai pise. Fetele se-m-brisar.
Da' s tii c dac era Porsche nu mi-ar fi psat de-un zmeuor, acolo,
n burt, n definitiv, au mai pit-o i altele!
Bine c n-a fost. Acum, promisiunea! Cosnzeana sfri cu gluma, i
fata ei deveni grav i misterioas. O trase deoparte pe zmeoaic i-i opti:
tiai c lumea nu se oprete la grota asta mizerabil? tiai c undeva,
deasupra, exist un cer albastru, i soarele, i iarba smlat de flori? i pomi
ncrcai de rodii i de smochine? tiai c exist dealuri i muni mpdurii, cu
izvoare ca de sticl din care sorb animale nespus de graioase? tiai c acolo,
prin vzduh, nu zboar scrbele astea palide, ci fluturi multicolori i papagali
limbui, gata s ti se lase pe umeri? Oh, Vasiliska, degeaba ai trit dac nu ai
vzut lumea mea, lumea de deasupra, minunea dumnezeiasc de la suprafa!
Vechile Visse povestesc. ncepu Vasiliska, dar Ileana relu ca n trans:
Nu se poate povesti. Trebuie s vezi cu ochii ti binecuvntarea norilor
de var i-a oceanelor pline de insule verzi i corbii. Farmecul zilelor i, mai
ales, farmecul nopilor, Vasiliska, al nopilor de odihn i de iubire! Cnd iese
soldul plin al lunii deasupra holdelor i cetilor. Cnd ncepe s miroas
regina-nopii, i stelele nvlesc pe bolt ca o armat ferecat n diamante. Ca
un milion de dansatoare cu inele de foc pe fiecare deget. Iat rsplata mea,
darul pe care i-l druiesc: afl c la scurt distan de-aici se afl un Kellt,
numit al lui Meer, cci acest poet ilustru-l conduce. Spune-i lui Meer c eu,
Ileana, i druiesc Suprafaa.
n acele momente de transfigurare, Ileana nu i se mai pru att de oribil
Vasiliski. Chiar devenise aproape frumoas, n ciuda pilozitii blonde i a
grotetilor ei ochi albatri. Dar aproape c n-o mai asculta. Nu-i mai dorea
acum nimic pe lume mai mult dect s vad Suprafaa despre care-i vorbise
cosnzeana i despre care vorbeau vechile legende, pe care le crezuse mereu
nite frumoase minciuni. Chiar de a doua zi i lu rmas-bun de la fata care
porni n direcia opus, spre alt ieire, mai ndeprtat, ce ducea spre castelul
ei printesc. O porni, cu strigoaica pe umr, pe un drum care urca erpuind
printre tufe de licheni fosforesceni. Merser multe zile i nopi, pn vzur n
deprtare sclipiri de pirit. La captul drumului se deschidea o peter rotund
unde, n jurul grmezilor de minereu strlucitor, edeau vreo douzeci de zmei
i zmeoaice, mai ales zmei cu coli, dar i din alte rase, toi puahi cu lungi
ururi crescui n brbii, mpungnd ctre bolt. Meer nsui o ntmpin i,

dup o lung discutie n care nu mai ncpu ndoial asupra talentului i


cunotinelor tinerei Vasiliska, toi o primir cu drag n mijlocul lor. i cunoscu
astfel pe Zurr, pe Hildegarda, pe Bombas i pe. (zmeu care fcuse jurmntul
tcerii i care-i fcuse din tcere un nume). Le ascult cntecele i
hrankahrankas-urile rutcioase, le mprti gusturile i valorile. Dup cteva
sptmni scurtele ei poeme ncepur s circule printre puahi, primite cu
admiraie sau invidie. I se pru ciudat o tentativ de vrjire din partea lui
Bombas, al crui organ cristalomandibular i se pruse de la-nceput extrem de
caraghios. Nu ddu mare atenie acestui fapt, cci era prea fericit s se afle
ntre fiine asemntoare, pentru prima dat n viaa ei.
ntr-o noapte, parc la un semn nevzut, poeii se ridicar i, ntr-un ir
lung i tcut, se-ndreptar ctre Ieire. Abia acum observ Vasiliska uriaul
bolovan proptit n peretele de la rsrit, att de aproape de ei. nconjurar
stnca, rostir o incantaie i, cu pari necojii, deschiser fereastra spre lume.
i fereastra era plin de stele. Ieir pe un prag stncos, poate la o uria
nlime, cci erau din toate prile nconjurai de stele. Aerul era gros i dulce,
noaptea era adnc i parfumat. Vasiliska, nnebunit de frumusee, i nl
i ea, cu toi ceilali, brbia spre adevrata bolt infinit. De ce trise toat
viaa n netiin? De ce anii vieii ei se perindaser sub pmnt? Cu faa
luminat de stele, cu toi nervii primind damful rece stelar, copila ncepu s
cnte.
Iar a doua zi, o dat cu revrsatul dumnezeietilor zori, Vasiliska vzu,
pentru prima dat n via, ceea ce cutase ntotdeauna, ceea ce noi toi, zmei
i oameni, cutm i vom cuta ntotdeauna: limpedea, gingaa, transparenta
i nesfrita Lumin.
POVESTEA SPIONULUI BOMBAS
*. Voi ururi mrei scnteind pe bolta etern i voi mri de mercur
oglindind ale zmeilor plaiuri, ascultai cntul meu, vechi ca lumea, cntarea
despre cumplitul Klonkan, viforul mioritic ce n curbura Carpailor cndva
locuit-a. Cine-a putut s-i stea vreodat-mpotriv fr s-i zboare mselele
mre buzdugan? Cine-n brlog burduit de prinese intrat-a i-a mai ieit cu
via n el, s priveasc amurgul? Klonkan spintec draci de voinici cum i taie
friptura, li prjolete la flacra nrilor sale! Ft-Frumos ajunge jumri la el n
tigaie, n tigaia de-aram ce cntrete trei tone.
Burduit de prinese., repet vistor Bombas, savurnd ndrznea
imagine, i i venea n minte o ncpere plin, ca o cutie de sardele, cu vrafuri
de prinese pn la tavan. Dar ce s zici de monstrul care ajunge jumri? i
se zbrlesc solzii pe brae. Cum s nu-i trezeasc astfel de versuri un fior
eroic? Bombas i-ar fi fcut i el jumri, caltaboi, trandafiri, patricieni,
ghiudem i mititei pe toi ticloii lumii. Pe cnd recita vechea viss, singur n

locul n care i mpratul merge fr nsoitor, Bombas umfl pieptul i prjoli


cu-o suflare ntregul stoc de hrtie igienic.
Din pcate, trebui s se-ntoarc repede la realitate, cci l chema datoria.
Lu de lng el, privin-du-l cu ur, turturele de carton cu floricic de crp n
vrf i i-l lipi la loc pe brbie. Chinul vieii lui. Se ntrebase de multe ori cum
puteau puahii s fie att de orbi. Reuise s ptrund printre ei caraghios de
uor. Cnd l chemase marele Boss la el ca s-i dea misiunea, crezuse c n-o s
reueasc niciodat.
Unde e idiotul la care trte buzduganul pe coridor? ntrebase
stpnul.
Vrei s spunei, ofierul de siguran, mrite? ntreb un slujitor.
Vreau s spun: idiotul la care trte buzduganul pe coridor, de m
trezete cu huruitul lui n fiecare diminea.
Acela e Bombas, spionul, alte.
S mi-l aducei imediat.
Bombas, care, din deformaie profesional, trgea i acum cu urechea, se
simi nedreptit. E adevrat c tra buzduganul, dar nu era vina lui: de la
magaziile mprteti i se dduse unul cu trei numere mai mare.
Aici sunt, slvite Krrrrn!
Pleci n misiune imediat. Avem informaii c un anume grup de
nenorocii din ia cu epi pe brbie cuteaz s. Ia zi, ia zi, vornice, ce-a scris
coate-goale la de Meer despre augusta mea persoan?
S avem iertare, a zis c dumneavoastr. Da' nu-i adevrat!
Nu-i adevrat, mrite, repet indignat toat curtea.
Adevrat, neadevrat, repet vorbele alea!
Pi, n-a zis mare lucru, doar c slvit voastr persoan la toalet,
ore-n ir se vrjete n delir.
Absurd, zise boss-ul. Nici pomeneal. Dar nu despre asta e vorba.
Ascult bine ce-i spun, Bombas: se zice c aceti nefericii de poei.
Puah! Fcu ntreaga curte scuipnd cu dispre.
Ies noaptea i boscorodesc ceva sub stele, de ncep tot felul de ploi de
stele cztoare i ni se str-pesc toate vacile din mprie, i dai tu seama?
Du-te, strecoar-te printre ei i afl dac e adevrat.
Dar, slvite, ce tiu eu de poeziile lor? Or s-i dea seama imediat c.
Prostii! Uite, poetul nostru laureat c doar suntem i noi mprie n
toat regula, i nc de zmei nobili, mioritici, nscui poei (n afar de cte-v
lighioane de puahi, c nu exist codru fr uscturi) o s te-nvee cteva
trucuri.
i cu mirosul stelelor?

Ei, zici i tu c una miroase a. cacaval, alta a mort, alta nu miroase-a


bine, dai i tu din clan, c doar nu eti biat prost. Eti de-al nostru, m, ca
bradul! Ce mai stai? Nu te-ai ntors cu prima bgare de seam?
Urmase o cumplit perioad de instrucie. Bietul Bombas trebui s-nvee
pe dinafar dou sute de zurbe, trei mii de visse i aproape o sut de mii de
proverbe i zictori de-ale Animictiutorului. l trezeau i noaptea ca s-l
ntrebe anul naterii poetului naional, Hilozois, i mnca matrace peste urechi
dac nu tia regulile versificaiei. Apoi, patru zmei ai zmeelor, sclavii mpriei,
l luaser pe sus i-l parautaser drept n mijlocul taberei lui Meer.
Dup trei luni petrecute acolo, Bombas crezu c nnebunete. Dup nc trei
luni nnebuni de-a bine-lea. Vechile epopei ncepur s-i plac. Scrierile lirice l
muiau pn la lacrimi. Nimeni nu aprecia ca el o imagine, un epitet, o
ntorstur miastr de condei. Pn i bgrile de seam ncepu s le fac n
versuri, de se cruceau superiorii lui:
Prea mrite mprat, multe s-au mai ntmplat ntre doi i cinpe morte,
deci, citete mai departe: nsui Meer, fire hain a-nceput s-i bage vin c
trecnd mre prin trg te scobeti n nri cu srg.
Iar., pe foi veline, a mai scris c nu e bine, c prinesele slbesc n
haremu-mprtesc fiindc te zgrceti la pine. Urogall a zis c mine o s fie i
mai ru, c eti mare ntru, c n loc de furculi te ajui doar de gheril.
i aa mai departe, din ce n ce mai dezlnate i mai fr chef. Curnd,
Bombas uit de ce se afl n Killt-ul lui Meer, uit c organul lui cristalomandibular e doar un urure de carton i se crezu poet, poet n toat puterea
cuvntului. Se apuc i ticlui ode, epistole, satire, epitalamuri i fabule care,
spre disperarea lui, nu avur nici un succes, de bun seam din pricina invidiei
confrailor. Atunci ncepu s l dispreuiasc aventurile de vorbe i hrtie i-i
dori destinul mre al eroilor trecutului, al celor pe care-i zrea, mumificai, n
vrful obeliscurilor i care-i zm-beau strmb din fresce. Stnd pe tron la baie
i recitind din saga lui Klonkan, n dimineaa n care ncepe povestea noastr,
Bombas auzi deodat un glas din adncul sufletului:
Viteazule, nu mai lncezi! N-auzi chemarea deprtrilor? Nu te-nfioar
presimirea aventurii? Doar s tarti buzduganul i s faci pe iscoada eti
bun? Sus inimile i la drum! Urmeaz-i soarta chiar cu preul vieii!
Ua privatei zbur n ndri i, de unde intrase acolo un amrt cu
barb de carton, iei un erou legendar cu privire de acvil, prjolind totul n
cale. Nici nu-i lu rmas-bun de la cei din killt. Dezgropa fiorosul buzdugan
cu trei pecei din locul tainic unde-l pusese i-l sui pe umr. Greutatea lui l
cocrj. Ddu bolovanul la o parte i iei la lumin.
Soarele plutea n slava cerului. Lanuri ntinse de gru se coceau n ari
ct vedeai cu ochii. Orbit de lumin, zmeul o lu la vale, ndreptndu-se ctre

mprie. Trecur cinci ceasuri i aceleai lanuri presrate cu maci, pline de


lcuste i ciocrlii se-ntin-deau pn la orizont. O gean de pdure se ivi spre
miaznoapte. chioptnd, cci i intrase o pietrici-c-n opinc, zmeul ajunse
ntr-un trziu la poala codrului. O mare scobitur-n pmnt, acoperit cu
crengi de fag, l vesti c a dat de locuina unui zmeu sur de vgun. O, nu!,
gemu Bombas i vru s-o tearg ct mai repede, dar deodat-i fugi pmntul de
sub picioare i nimeri, prbuit prin tavan, tocmai n sufrageria unde, fa-n
fa la o msu, soul i soia, cu chipuri artnd o nermurit i reciproc
ur, jucau tabinet. Tarantulele de pe umerii celor doi ncercau s trag cu
ochiul n crile adversarului. i ndreptar ns repede privirile ctre noul
venit.
Un zmeu mioritic, un zmeu mioritic, uier femeia, ascunzndu-se
dup soul ei.
Vd i eu ce e, muiere, c doar are cme cusut cu amici i cioareci,
rspunse cu dispre brbatul i sri la btaie ca ars.
Se luptar zi de var pn-n sear. Pn ce Bombas ridic buzduganul
deasupra capului, cei doi zmei de vgun avur timp s-l lege de sus pn jos
cu funii groase ca mna. Apoi ns zmeul prbui peste ei enormul instrument,
de-i bg n pmnt pn la gt. Aici ajunser ntr-un impas, cci zmeul singur
nu se putea dezlega, iar cei doi vgunisti nu puteau iei singuri din rn.
Fcur deci un trg: apucn-du-i uurel de gulere cu colii, zmeul i trase afar,
iar familia reunit l dezleg i apoi, deja buni prieteni, se aezar mpreun s
serveasc cina. Fu adus, pe o baroc ta vi de inox, un zmeu al zmeelor
grsu, prosper, rumen n obraji, cu o mandragor n gur i cu mult busuioc
presrat pe spinare, mprejurul lui sticleau feliue de lmie. Cei trei i legar
la gt ervetele i apucar furculiele. Se ivi de sub mas i unicul fiu al zmeilor
suri de vgun, Astor, care, ignornd nc bunele maniere, se repezi la tvi,
ncercnd s-i smulg zmeului zmeelor o ureche.
Stai, stai, prea vitejilor! Facei-v poman! Cu ce v alegei dac m
mncai? Lsai-m s merg acas, s vi-i aduc i pe mama, i pe tata.
Las-te de iordane de-astea, c am fumat noi ca tine destui, i
rspunse fr chef zmeul mioritic ridicnd furculia, pe care o inea ca pe un
pumnal.
Numai dac. Zmeul de vgun avu o sclipire avid n ochii
tarantulelor.
Dac tii vreo poveste, adug repede zmeoai-ca, lingndu-se pe buze.
C sta micu al meu le-a uitat de pe-acuma pe toate.
Da, o poveste eroic, mai zise i Bombas, o poveste despre Klonkan
dac tii, eti salvat!
Parol? Fcu zmeul zmeelor nencreztor.

Pe onoarea noastr!
Aflai atunci, preaslvii zmei, rosti cu vioiciune zmeul zmeelor,
ridicndu-se-n capul oaselor i tergndu-se la ochi de maionez, aflai c pe
vremuri, demult, tria n Munii Apuseni o cinstit i modest familie de zmei
mioritici, compus dintr-o zmeoaic btrn, cei trei fii i cele trei nurori ale ei.
Ei locuiau fericii n nite case mari, ce se vedeau de departe, nconjurate de un
simplu codru de aram. Nu avuseser bani i pentru cei de argint i de aur.
Primii doi zmei erau puternici ca stncile, al treilea ns, Klonkan, era numai
piele i os. Primii doi aveau buzdugane n ntregime de bronz, cu epi lungi ct
braul. Klonkan avea un buzdugan numai din per-nu. O pern cu mner. Toi
rdeau de el: ce-o s faci tu, nefericitule, la rzboi cu asemenea buzdugan de
puf? Dar Klonkan zmbea i el n sinea lui. Cci cei doi frai n zadar au
ncercat, pe rnd sau mpreun, s-o ucid pe btrn cu buzduganele lor. O
izbeau n numele tatlui pe cnd dormea, iar ea, dimineaa, cic: Am visat c
mi-a trecut un oarece peste frunte. Pe cnd, cu perna lui, minunatul Klonkan
nu numai c o sufoc pe btrn, dar i rezolv i pe ceilali n cel mai scurt
timp, rmnnd singur stpn pe averea printeasc.
Brava, Klonkan! Se trezi Bombas, entuziasmat.
Aferim voinic! Exclamar i zmeii de vgun.
Stai s vedei. Rmas singur stpn pe moia zmeilor, n inimile
viteazului se trezi dorina legitim de a-i lua o adevrat soie. Prima nu
fusese bun de nimic. O cosnzean, o cosnzean de-a avea., murmura tot
timpul zmeul cel mioritic, exersndu-i vraja cea mai seductoare, cea care
fcea s apar o rochie de la Coco Chanel. Numeroase exerciii fizice l fcur
curnd s arate nc mai voinic dect rposaii si frai. Horind i doinind,
plec ntr-o diminea de var s-i caute norocul. Ajunse ntr-o poian, ntlni
acolo un balaur pe nume Yokan, care i se altur. Ddur i peste Sttu Palm
Barb Cot, cu barba prins n despictura unui copac, l luar cu totul, cci
aveau nevoie de lemne de foc. mpreun mer-ser ce merser, pn ajunser la
curile mpratului Rou. Blestematul, nu vru s dea fata de bunvoie.
Niciodat prpdiii nu neleg onoarea ce li se face. Aa c l spnzurar ntrun cui de turul pantalonilor i-o rpir pe Ileana.
H, h, h! Izbucnir zmeii, dnd cu cnile de bere n mas.
Stai s v spui. i-o duser pe cosnzean la curile lui Klonkan,
unde fata se ndrgosti nebunete de el. i lustruia colii cu piele de cprioar,
se bronza toat ziua la rsuflarea lui de foc. Yokan fcea giumbulucuri, Sttu
Palm i ddea roat pe jumtatea sa de iepure chiop. Triau cu toii fericii,
pn ce un ticlos de voinic, fr s fie provocat, tbr mielete n faa
castelului i una-dou, s le ia fata, c cic o sechestraser.
O ce? ntreb Bombas, avid de detalii.

O. rpiser, na! i-atunci, dnd brusc deoparte porile cetii, se ivi n


prag, mre ca Dragg-Onn, puternic ca munii, strlucitor ca aurul, bogat ca
Pluto, chinuit ca Nessus nfricotorul Klonkan, spaima amrilor, ciuma
voinicilor, moartea pasiunilor, mozaicul tutunului, tciunele porumbului,
filoxera vi-ei-de-vie! La soare te puteai uita, dar la lun, ba! Se-ndrept ano
ctre voinic, care-o bgase pe m-nec.
Ce? ntreb zmeoaica sur.
Spada, ca s n-o vad Klonkan. Se btur-n spade. Spadele s-au frnt.
Se zdrelir-n buzdugane. Cum i al voinicului era tot de puf, totul prea o
btaie cu perne ntr-un dormitor de tabr. Atunci Klonkan l-a apucat pe
monstru de plete, l-a ridicat pn-la cer i l-a vrt n pmnt pn-n Australia.
Voinicul a ieit de acolo, s-a mbarcat pe-un vapor i a revenit la lupt. L-a
apucat pe Klonkan de coad, zburndu-i civa solzi, i l-a rotit att de rapid,
c i s-au separat pe straturi oasele, carnea i sngele, ca la centrifug. Zmeul
i-a revenit ns i l-a apucat pe voinic de datorie (i mprumutase odat patru
co-snzene), la care acesta a fugit mncnd pmntul. Klonkan a aruncat dup
el cu un pietroi, de l-a fcut mici-frmici. Aa era mreul Klonkan. i-am
nclecat pe-o gheonoaie i v-am spus o mare i gogonat trsnaie!
Bravo! Strigar toi zmeii fericii, dup care l tranar frumos pe
zmeul zmeelor, l stropir cu lmie i-l mncar cu voie-bun, pn ce pe tav
rmaser doar oasele. Mulumii, mpcai cu lumea, cei trei se priveau acum
ca nite vechi prieteni.
Frailor, venii mai aproape, s v spun o mare tain, rosti Bombas cu
o lucire stranie n ochi. Zmeii de vgun se apropiar pn ce labele negre i
proase ale pianjenilor se atinser. Pn i Astor vrse urechile lui mari n
botul zmeului mioritic.
sAflai, frailor, c eu. Eu sunt.
Cine? ntrebar ntr-un glas cei trei, cuprini de sumbre presimiri.
Eu sunt nsui Klonkan!
Cum n-aveau motive s nu-l cread, zmeii hot-rr s-l urmeze n
aventurile lui eroice. Doar Astor avea s rmn acas, ca s pzeasc bordeiul.
A doua zi se-ndreptar cu toii spre mpria lui Galben-mprat. Ajuni
n faa porilor, mreul Bombas-Klonkan umfl pieptul i rcni prjolind iarba
n fata lui: Vreau o domni! Dar s aib sub douzeci de primveri!
Nici o domni nu se art. Iei n schimb un Ft-Frumos care-i fcu
varz pe toi trei.
POVESTEA LUI ASTOR, PUIUL ZMEULUI DE VGUN.
Trecu o zi, trecur dou, trecur nou i prinii micului Astor nu se mai
ntoarser. Fr s-i fac prea multe griji cci, oricum, mmuca i ttuu l
bteau de-l zvntau de cte ori se plictiseau prea tare puiul ieea n fiecare

diminea cu grebla pe spinare i peria crngurile i pajitile. De fiecare dat


rmneau prinse n dinii de fier cele mai delicioase insecte. Cum nu-i slbise
nc vederea (asta se-ntmpla abia la adolescen), Astor se bucura de tot ce
era-n preajm. Se cra pe cte-o creang i sttea atrnat cu capul n jos,
opia-ntr-un picior pe crare, decapita ciulinii cu lovituri ale unui nchipuit
Toroy-Pan, alerga pn la lacul din preajm i se sclda n el zvrlind stropi
mari n toate prile. ntr-o bun zi, ntorcndu-se-n vguna matern, Astor
gsi castelul de nisip pe care-l cldise cu o sear-n urm clcat de picioare
dumnoase. Din bezna bordeiului pndeau ochi de tarantule strine. Cineva i
ocupase csua printeasc. Obidit, puiul porni la drum ducnd cu el numai
grebla i trei cmue de srm ghimpat pe care tocmai le dusese la ru s Ie
spele.
ntlni pe drum zmei de toate felurile, mai buni sau mai ri. Cum Astor
era tare jucu i, mai ales, cum tia s-i scarpine cu grebla tocmai pe unde-i
mnca mai tare, zmeii se purtar frumos cu el. Un zmeu al zmeilor, crunt i
htru, l primi n mina iui de musaca de vinete, spat adnc sub pmnt, i-i
art cum se folosete tirbuonul. Puiul ddu i el un cep n stnc, scond
limba de-un cot, i se pomeni acoperit de musaca din cap pn-n picioare.
Zmbind ngduitor, zmeul btrn l linse bine, dn-du-i n acelai timp sfaturi
demne de inut minte:
Afl, fiule, c multe i rele lighioane triesc pe lumea asta. Se vede
treaba c aa le-a aezat J>^ (c) o ^^/3VYVW<*? ^ pentru pcatele noastre. C
doar nu zice de poman ce zice Animictiutorul, n marea lui nelepciune:
neplcute decf lucrurile bune Sunt ntotdeauna cele rele.
Am vzut la viaa mea hidre cu dousprezece capete, ce pot mtura trei
zmei doar cu o lovitur de coad. Am vzut scorpioni ct muntele i gheonoaie
ct casele. M-am btut eu nsumi cu. hm! Cu optzeci i patru de zmei cu coli
deodat i i-am fcut harcea-parcea pe toi! Am fcut din colii lor ditamai
castelul.
i unde e castelu-sta de coli, nene zmeule? ntreb somnoros Astor.
. A plouat pe el i s-a dizolvat. Dinii lor nu prea in la ploaie. Dar
ce voiarn s zic. Fiule! Ia aminte: dintre toate lighioanele: viermi veninoi, flori
carnivore, caracatie cu harpon, viespi cu acul ct lncile, pianjeni cu plase
ntre doi muni niciuna nu-i mai rea dect prpdiii de suprafa (oamenii,
cum i spun ei). S nu cumva s cazi n mna lor c e jale: n ghear de fiar
i-n gur de tun mai dulce-i pieirea! Dac vezi vreunul, s fugi mncnd
pmntul!
i cum arat perpeliii tia?

Prpdiii. Sunt uri, m! Brrrr! i visezi noaptea. Au. Aa. ai vzut


petii curai de solzi? Ei, aa e pielea lor. i sunt netezi peste tot, ca nite
viermiori. Da' muc ru, m nepoate, ia uite-aici.
Si zmeul i deurub platoa ntr-o parte ca s-i arate pustiului o gaur
ct ai bga pumnul.
Asta-i opera unui Ft-Frumos.
Zmeul rmase o vreme pe gnduri i apoi continu vistor:
Numai c, bat-le s le bat, muierile lor, domniele, m, cu sngele
albastru, sunt frumoase, nepoate! i noi, de, zmei suntem. Avem i noi nevoie.
Dar asta nu trebuie s tie un mucos ca tine.
Astor l ajut s duc n magazie marea cldare de aram plin cu
musaca. Acolo ateptau nite fiine att de curioase, c micul zmeu holb ochii
ct cepele: cele dou artri n veminte albe i cu un soi de coif alb pe cap
aveau pielea ca a petelui curat de solzi i erau netezi peste tot i aveau. Vai,
erau prpdiii prpdii de suprafa! Astor se apuc strns de piciorul
zmeului i ncepu s urle ct l ineau bojocii. La rndul lor, amrii scpar
din mini lada de rchit n care se zbtea cineva, se fcur i mai palizi
decterau i, crndu-se unul pe altul, ncercar cu disperare s ias din
magazie.
Stai, m! Stai, m, nepoele, c-mi rupi piciorul! Ce, ai nnebunit?
tia sunt blnzi, m, nu musc. Sunt buctarii lui Vnt mprat. Iar sta e
un pui, m buctarilor, ruine s v fie c v speriai de un prunc cu ca la
gur! Bine zice Animictiutorul, m:
Lucrurile care par nspimnftoare De multe ori sunt chiar aa.
Buctarii se potolir i ei, dar nu se apropiau de micu n ruptul capului.
Ce s facem i noi, ia, acolo, puintic contraband. Da' efii notri
nchid i ei ochii. Prpdiilor le trebuie musacaua noastr, nou ne trebuie. ne
trebuie i nou ceva de la ei.
Ce, nene? ntreb Astor, nescpndu-i din ochi pe cei doi montri.
Ei, ceva cu halva care nu-i de mutra ta. Ia mai car-te la joac.
Pe cnd ieea din magazie, Astor mai apuc s-l aud pe zmeu
bodognind:
Vai de zilioarele noastre. Am ajuns s colaborm cu dumanul.
Da'altfel, de unde muieri? C doar nu zicea degeaba Animictiutorul, n
nelepciunea lui:
Baca dragoste nu c, Rimic nu e.
Astor urc la suprafa i o lu n jos pe crare, molfind o mandragor
care ipa ca din gur de arpe. Ei, taci, proasto, ce, dac ipi nu te mnnc?,
i zise-n sine, i-i vr suzeta n gur. Nimeri ntr-o livad cu mere ce se coceau
sub soarele strlucitor. Fiecare mr strlucea i el ca i soarele. Puiul i nfipse

colii n-tr-un fruct i se pomeni, uimit, c-i sar n toate prile n rn, cci
merele erau de aur. Degeaba i adun de pe jos i ncerc, urlnd de durere, s
i-i pun la loc. inndu-se de flci, mrind i scncind, umbl prin livada
nesfrit pn ce ddu de un prpdit care moia sub un mr. i pusese o
epu la ceaf i una sub brbie, ca s poat sta treaz. Degeaba: cea de sub
brbie i sfredelise gua, apoi limba i ieise de-o palm prin buza de sus, iar
voinicul continua s sforie haiducete.
Hei, nene, l scutur Astor. Nene, scoal-te! Prpditul sri n sus de
trei coi, i smulse furios epua din falc i se rsti la zmeusor:
Sine mama naibii eti tu? Tu eti hosu! De se furi mere, netrebnicule?
i-l nfac de urechi, scuturndu-l pn ce Astor ncepu iar s urle.
Io n-am furat, nene, io nu tiu nimic.
Da, tu eti mic, nu tii nimic, -n pod belete oaia, nu? Ia arat seai n sn. Dar voinicul se dezmetici i vzu c n-are-n fa dect un pui de
zmeu speriat.
Mi. Pusic, tii tu sine sunt eu? Eu sunt Prslea sel Voinic i merele
de aur, m. Ai auzi tu de mine?
Nu, nene, eu caut doar un, h, dentist. Nu tii un
dentist pe aici? C mi-am spart dinii n mere. Huuuuuuuu! Huhuuuuuuuuuu!
Prslea-l privi cu mil.
Te cred, m nepoate, c i eu. Cu blestematele astea de msele. Se mai
tura-vura, aide la-mprat i cum o zise el, aa om f ase.
Prslea (ce-i spunea n tain Presley, prndu-i-se c sun mai nobil)
culese cteva mere, le puse pe o tipsie de aur i, triumftor, se-ndrept spre
palat cu zmeuorul opind dup el. mpratul nu mai putu de fericire. Era
pentru prima dat cnd avea parte de merele cele minunate. Luar cu toii cte
unul: mpratul, mprteasa, cele trei prinese i ambelanul n ciorapi de
mtase. O cascad de dini i diniori zburar n toate prile, opind pe
dalele de marmur ale pardoselii. Un cor de urlete i gemete se dezlnui.
Ghemuit ntr-un colt, urla i Astor, mai tare dect ei toi. ngrozit, Prslea o lu
la fug pe culoarele castelului, citind inscripiile de pe sute de ui, dar pe
niciuna nu scria Cabinet stomatologic. Iei din castel i strbtu n goana
cailor toat mpria. Nici un dentist nicieri: pentru c aveau din belug
past de dini (extras din zcminte de zmei i vndut prin contraband),
nici un locuitor nu avea carii. Disperat, Prslea merse la Mamma Caterpillar, o
bab uitat de moarte, care tia cte-n lun i-n stele. O omeni cu un ip de
rachiu i baba deschise clonul:
Maic, o iei mata pn pdurea de colo, mergi ce mergi, dai de o gaur
n pmnt, cobori acolo, faci de trei ori dreapta, de patru ori stnga i mergi,

aa, cale de vreo patru luni. Dai de o balt de argint-viu i dup-aia de o cetate
mare. Acolo-i ara zmeilor cu coli. ia e dentiti dn -n fiu.
Nu trecu anul, c Prslea se i ntoarse cu un zmeu legat fedele, crnd
n spinare un cocogea scaun dentar, alb, cu pedale, pahar de plastic,
bormain i farfurie cu becuri deasupra. Micul convoi fu primit triumfal, cu
urale i confetti. Tronul din sala imperial fu demontat i n locul lui fu instalat
scaunul dentar. Se form o lung coad, erpuind pe culoare i prin grdinile
castelului. Primul era mpratul nsui, urmau mprteasa, cele trei fiice i
ambelanul. Veneau apoi toi locuitorii mpriei, de la vldic la opinc,
pentru c toi fuseser ispitii de merele strlucitoare. Mnuind cu miestrie
leuca, zmeul cu coli lucr de diminea pn-n sear. Dup ce-l cert bine cu
buzduganul pe sub flci, i plant mpratului n gingii pietre nestemate dup
cum urmeaz: un sardonix, un opal, o agat, un crisolit i un onix n irul de
sus, i un topaz, un smarald, un ametist, un diamant i un jasp n cel de jos.
Cnd i art prima dat, ntr-un zmbet larg, noii dini, multor curteni li se
muiar genunchii, iar pe o camerist boroas o apucar durerile facerii.
Pentru prostime zmeul folosi pietricele de ru, frumos lustruite. Cnd tot
poporul din mpria lui Vnt-Imprat avu frumoi dini nou-noui,
mpratul, recunosctor, l ncarc de daruri pe felcer: un fier de clcat cu
crbuni, o roat de biciclet i doi metri de cablu coaxial, i-l trimise napoi de
unde venise. Opri n schimb scaunul dentar care, fiind foarte confortabil,
deveni tronul oficial al mpriei.
Venise-ntre timp i rndul lui Astor, care sttuse cuminte la coad n
spatele ambelanului n ciorapi de mtase. Cnd s-a vzut cu noii coliori din
caiele de potcoav, micul zmeu fu ct se poate de mulumit. i-i nfipse, ca s-i
ncerce, n spinarea unui motan cenuiu, care-o lu la fug zbiernd.
Zmeusorul iei din castel fluiernd i opind ntr-un picior. Culese din
ntinsele grdini un buchet mare de mio-sotis i le roni cu poft. Prpdiii
tia nu erau chiar aa de ri, se gndi el. Pn-atunci nu-l mucase niciunul.
Totui, se inea departe de satele pe care le zrea risipite ici-colo n faa lui, cu
acoperiurile lor de paie, cci cinii l miroseau de la distan i-l ltrau ca
turbaii.
Cnd se ls amurgul, cu dre sngerii la orizont, Astor rtci drumul. O
lu printr-un lan de floarea-soarelui, se-mpiedic de muuroaie de crtit i se
prvli n arin de se fcu ca alt artare, ncepu s plng de foame i de
fric. Dar i aduse aminte de prini i se mbrbta: mai ru fusese nainte.
Aa c avu puterea s ajung la marginea unui sat, lng un gard pe care
ncerc s se caere cu ghearele i cu colii, l ncalec i se trezi deodat
bufnind greoi n partea cealalt.

n curtea casei se aflau cteva iruri de vi-de-vie cu struguri mari i copi,


nclzii de soarele portocaliu al asfinitului. Dou fetie cu cozi lungi, mpletite
cu floricele de nu-m-uita, bteau de perete o minge vrgat. Jucau Reginele i,
din cnd n cnd, una nainta cu pai mici i se oprea brusc, ca o statuie vie,
inndu-i parc i respiraia. Umbra ei neagr i lung ca un ac de ceasornic
se-ntindea atunci pn la gard. Vzndu-l pe Astor, ce nimerise ntr-o albie cu
clbuc si, cu lbuele-n sus, se zbtea s ias, fetele fugir ipnd pe prisp iar
mingea, srind n arcuri tot mai mici, se opri n nite tufe de zmeur.
O oprl! O oprl! Strigau, ascunzndu-se dup stlpii prispei. i
tocmai n acea sear ticuul plecase n sat ca s cumpere nite hamuri i,
dup obicei, mai ntrzia pe la crm. Ct despre mmuca, ea le aprea numai
nopile, luminndu-le visul. V-znd c Astor izbutise n fine s ias din albie i
se-n-drepta inndu-se de fund ctre ele, cele dou se refu-giar n tind si, cu
ochiorii mrii de groaz, traser zvorul. Privind pe ferestruica din bic de
porc, zrir ciudata artare ce nu era mai nalt dect ele oprindu-se-n prag
i artnd cu gherua ctre gur.
Ia uite-o, merge-n dou labe, i opti la ureche cea cu prul ca spicul
copt celeilalte, cu viele castanii.
i ce ochi blnzi are! Rspunse cealalt. Statur aa, cu sufletul la
gur, mai multe minute.
oprl scotea nite sunete caraghioase, dar nu ncerca s deschid ua.
i ghiorie maele, trebuie s-i fie tare foame, i ziser fetiele,
ntrebndu-se apoi ce-or mnca oare oprlele.
Pi, gze, oricei, molii.
Rme. Hai s-i dm nite rme!
Toat ziua fetiele scoseser rme din pmnt, i le puseser claie peste
grmad ntr-o strachin, sub nite iarb ofilit. Traser zvorul cu grij i
strecu-rar pe prisp strachina n care rmele, roii i inelate, miunau n toate
prile, strngndu-se i subiindu-se. Astor lu farfuria n labe i se nfrupt
pe sturate. Apoi se terse la bot cu mneca i spuse politicos:
Sru'mna pentru mas.
S trieti, burtic gras, i rspunser fetiele-n cor, dup care li se
muiar genunchii de fric:
Vorbete! Vorbete! ipar, nemaitiind unde s se ascund. Dar
zmeuorul deschise ncetior ua i se aez pe o lavi, ca un copil cuminte,
fcndu-i de lucru cu o lingur de lemn.
Vznd ct e de blnd, fetiele s-au linitit, l-au ntrebat cum l cheam i
ce jocuri tie i, pn a venit ticuul, s-au jucat, pe rnd, de-a matrakul, de-a
patru tuute rebegite, de-a mijoarca i de-a cei trei prini clare.

Putem s-l inem, tai? Te rugm frumos! Se pisicir surorile pe lng


gospodar.
i dac face murdrie n cas?
Nu face, tai! Curm noi! Hai, tai, las-ne s-l cretem noi!
Att l btur la cap pe bietul cretin, care-i iubea fetele ca pe lumina
ochilor, c pn la urm acesta ncuviin.
Aa i-a-nceput Astor viaa n mijlocul oamenilor. Curnd, toi l-au
ndrgit pe Gheorghi, cum l-au botezat la biseric, ba nc veneau oameni din
toate satele din preajm s-l vad. Harnic i destoinic, el a trit n sat pn
cnd, btrn i stul de zile, a adormit somnul drepilor. Pn n ziua de azi
oamenii vorbesc cu drag despre el.
POVESTEA DOFTORULUI CHUNG.
Gm era la gura ctrnitului Chung traducere liber Maimua-careprivete-cu-suspici-une-spre-ocean pe cnd se-ntorcea spre cas nu
ndrznim s aternem pe hrtie, dar e lesne de nchipuit. Rpit i adus cu
fora de pe Trmul Cellalt, nelat la plat de mprat dup ce pusese dini
ntregului popor, jefuit de scaunul su dentar, druit n batjocur cu trei
hrburi cu care n-avea ce face, zmeul clnnea fioros din colii si multicolori
i izbea cu picioarele n toi bolovanii din cale.
Presley! Presley! Te fac arice! Rcnea el nbuit, rchirndu-i n
van ghearele. Acest nume devenise pentru el un comar i o batjocur. Ce prost
fusese! Ce uor se lsase pclit. Nemernicul acela btuse la ua panicului
su cabinet, pe care scria Dr. Chung medic primar.
Stomatologie: luni 14 -l6 miercuri 10 -l2
Schingiuiri: joi 16 -l8 vineri 6 -l0
Execuii: smbt 8 -l6
DUMINICA NCHIS se aezase n scaun i ceruse: 112
O execusie, v rog. Dar fr splat pe cap, c sunt pusin rcit.
i nici mcar nu era ntr-o smbt. Pn ieise s aduc butucul i
securea, prpditul i i pregtise laul. i, o dat legat, ce era s mai fac
bietul doftor? Du-te, nene, i scoate dini la un popor ntreg pe degeaba!
Ajuns aici cu amintirile, sngele i nvli din nou n cap zmeului, care se
albatri tot la fa. Turbat de furie, apuc strvechiul fier de clcat i-l azvrli
ct colo. Si, ce s vezi? Unde czu fierul, se fcu un lac rotund, cu apa limpede
i scnteietoare, avnd n mijloc o mndree de insul. Pe insul, printre
palmieri, eucalipi, rododendroni, yucca, sequoia i codia-o-ricelului, se ridica
o mrea cetate n form de fier de clcat de pe vremea bunicii. Dinspre
ferestrele ei zimate de la etaj se auzea un cor femeiesc suav, dulce i atrgtor.
uvie de pr auriu fluturnd n vnt de la geamuri nu mai lsau nici o ndoial
c n cetatea aceea triau cosnzene! Chiar ele cntau, chiar ele-l chemau,

lasciv i tnjitor, pe doftorul de pe cellalt mal. Zmeul ddu roat lacului n


cutare de vreo barc, dar nu gsi nimic. Trase atunci vzduh n piept si, din
tot focul inimilor sale, sufl cascade de vpi asupra valurilor, pn ce acestea
secar pe o poriune destul de lat ca el s poat trece, opind (cci pe fund
erau scoici ascuite i cioburi de sticle de bere), cu apele oprite grmad la
sting i la dreapta lui. Doi ani de zile i croi drum prin jungla luxuriant de
codia-soricelului pn ce, ntr-o dup-amia-z cu soare blnd, ajunse la
poarta cetii.
Cetatea frigea. Felcerul blestem de cteva ori su-flndu-i n gheara
vtmat, iar apoi nainta cu grij pe coridoare, atent s nu se mai ating de
perei. De-o parte i de alta a coridoarelor se aflau ncperi numerotate, cu
uile deschise larg. Fiecare ncpere era de alt culoare, cu tapeturi nflorate pe
perei, dar cu aceeai carpet (cteva nimfe grsue, cu snii sidefii, stnd n tot
felul de atitudini graioase pe malul unei ape albastre ca peruzeaua) pe zidul
din spate, n fiecare camer erau cte zece clctorese ce mnu-iau vesele
fiarele btrneti, fcndu-le s alunece peste pltcue i mnecue, fustie i
bluzie, cearafuri i fee de pern, ocolind nasturii cu grij i menajnd
broderiile. Zmeul trase pe nri mireasma paradisi-ac i nelese c n fiare nu
sfriau tciuni aprini, ci smirn i tmie, ca n cdelnie. Nou clctorese
blonde i una rocat se aflau n fiecare odaie. Cnd zmeul vra capul pe u,
toate-i fceau prietenoase cu mna, zmbindu-i dulce, cu gropie-n obraji.
Probleme cu dantura pe-aici? ntreba el, nucit i fr noim, cci
fiecare cosnzean avea diniorii ca perlele. Iar fetele rdeau, l nconjurau i
dansau n jurul lui, nfurndu-l n cearafurile lor roze, parfumate i cu
volnae fantezi de-a lungul tivurilor. Nou sute patruzeci de cosnzene
numr felcerul dup ce urc, pe o scar n spiral, i la etajul nti i doi ale
cetii. Firete, cele nouzeci i patru de rocate erau inutilizabile, i de altfel
erau cele mai rele clctorese, lsnd pe capotele i camisole semilune cafenii
de arsur. De aceea, doftorul Chung le izgoni nemilos din cetate. Plnse,
despletite, strngnd la piept fierul de clcat, rocatele se refugiar la o margine
a insulei, fcndu-i o colib din brne de codia-so-ricelului.
apte ani petrecu felcerul nostru n braele cu firioare de pr auriu ale
cosnzenelor. Rsfat ca un prunc, nfat n scutece florale, n satinuri i
brocarturi mprteti, pudrat la ncheieturi cu talcul cel mai fin, el domni
fericit peste labirintul de plete de aur n care, nmormntat, ar fi vrut s-i
sfreasc zilele. Cntecele dulci, destrmate ca adierile, miresmele grele i
uleioase, atingerea prelungilor degeele roze ca aurorele fcur ca sufletul
zmeului cu coli s se cufunde ntr-un abis de somnoroas voluptate. Dar, vai!
Fericirea dureaz puin, dup nepreuita nvtur a Animictiutorului, care
scria cu condeiul su de aur:

Renorocirea vine ntotdeauna Exact n clipa cnd te lovete.


Ducnd o via aspr, nfruntnd zilnic balauri i grguni uriai,
rocatele devenir, cu trecerea anilor, adevrate amazoane, ce tiau a mnui la
fel de bine fussul i vatalla, arme nimicitoare, de vuia jungla de zgomotul lor. La
sfritul celui de-al aptelea an, cuprinse de beia rzbunrii, ele nvlir n
panicul castel al plcerilor. Talpa de font a fiarelor de clcat fu o pavz mult
prea slab pentru bietele cosnzene, care czur ntr-o robie cumplit.
Dezbrcate de vemintele lor vaporoase, legate una de cozile celeilalte, fur
mbarcate n cinci corbii i exportate, cu o stampil CTC ntre omoplai, n cele
mai ndeprtate coluri ale lumii. Doftorul, pe armura i-ntre solzii cruia se
prinseser attea fire lungi i blonde, c arta acum ca un pmtuf de
brbierit, abia reui s scape cu via, trecnd not pe malul cellalt.
Scuturndu-se de ap ca un cine, o porni din nou, agale, ctre cas.
Of, Aachena, Abababarosa, Abogalibza, Absa-loma, Aburita,
Accccccca, Aciduzza, Acostata, Acu-ratezza, Acushacusha, Adrenalina,
Adorrrmeeta, Afostodata, Aggga, Ahhha, Alkatela, Amarcorda, Ambizioza,
Amfibraha, Amjurapahta, Ammora (cu alunia ta de pe old),
Amniotitrabuniculugontzyas-da, Amurezata, Amuzzitta, Anala, Anagrama, Anapesta, Antebraa, Anulata, Anumit, Anunkkktata, Aoa, Aoolitta, Apendicita,
Apraxiologista, Aroganta, Arroganta, Arrroganta, Arpaleta, Asta (i o uitasem pe
sora ta geamn Aia), Attica, Auulica, Aurica, Auscultata, Avangarda,
Avuabila, Axiona, Ayyaha, Ayubalanga, Azamcitita, Azamdormita, Azazazaza,
Baaaaaaaaaaaaaa, Baaba, Baalbeka, Barbecua Xulsolara, Yucca, Yumida,
Yuzufa, Zurlia, Zutamena, Zutta, Zuveika, Zuz, Zygomatica, Zzzzania,
precum i tu, neuitat Gabi! Gemea zmeul la amintirea anilor de pe insul, pe
cnd strbtea muni i vi sub un cer de furtun. Niciodat ochii mei n-or s
v mai vad, niciodat organul meu prinesoreceptor n-o s v mai savureze
feromonii.
De necaz, zmeul trnti roata de biciclet, pe care-o crase tot timpul n
spate mpreun cu cablul coaxial, de un picior de stnc dezgolit. Unde izbi
roata, se fcu o gaur rotund n stnc, mare ct s poat trece nestnjenit
un zmeu de mrimea lui Chung. Leuca prinse s zvcneasc n pumnul
zmeului, ndemnn-du-l spre noi aventuri. Ce noi prinese i cosnzene i se vor
mai drui? Peste ce paiae cu arhitrave de filde va mai domni netulburat?
naintnd greoi prin culoarul spat n stnc, zmeul vzu cu uimire cum pereii
zgrunuroi, pe care curgea apa i de care se agau stranii insecte oarbe, se
fac din ce n ce mai strvezii, pn^ ajunser la culoarea i limpezimea safirului
pur. n grosimea uriaei pietre preioase care-l nconjura din toate prile se
vedeau prinse, ca gzele n chihlimbar, fiine de basm i de vis, ce nu erau de
pe aceast lume. Toate ntindeau rugtoare braele ctre zmeu, toate ncercau

parc s opteasc un acelai cuvnt, cu buzele lor curcubeene. Tunelul se


nclcea tot mai mult, suia i cobora, pn ce deodat se lrgi, dnd ntr-o
mrea sal subp-mntean. i aici pereii erau cu totul i cu totul de safir
orbitor, n mijlocul slii se afla o grmad de cinci coi nlime, alctuit din
toate odoarele pmntului. Ce nu gseai acolo? Lanuri de aur i de argint,
nnodate i nclcite de n-ar mai fi putut nimeni s le desfac, pocale de jad
strveziu, spat cu miestrie, cupe de aur ncrustate cu opale, cruci presrate
cu mrgritare strmbe, tiare episcopale cu ochi mprejur, de beriliu, taleri i
icosari i guldeni i florini i pistoli i mahmudele din aur verzui, pumni de
diamante, unele ct nuca, risipite pe podea, coroane regale, crje papale,
moate ferecate n argint, inele cu pietre rsucite i brri nfind crocodili.
Lit ca o broasc pe grmada de scule preioase zcea un balaur obez, cu
dousprezece capete ce se holbau slbatic la zmeul oprit n prag, orbit de-atta
scnteiere. Din botul unuia ni o limb de cameleon, care-l prinse bine de
mijloc pe zmeu i-l trase cu o putere grozav ctre botul plin de pumnale.
Felcerul crezu c i-a sunat ceasul. Nu mic-i fu mirarea cnd se trezi pus
uurel pe picioare n faa balaurului, nfundat pn-la genunchi n grmada de
bijuterii. Cele dousprezece capete l priveau binevoitor. Al doilea din dreapta
lu cuvntul:
Salutare, coane. Uite care-i treaba, o s intru direct n subiect. Eu
sunt. M rog, noi suntem Balaurul din petera de safir.
Am bnuit eu ceva, ntrerupse destul de obraznic Chung, care-i mai
venise-n fire.
Cic misiunea noastr e s pzim grmada asta de.
Vorbete cuviincios, se amestec un cap din extremitatea opus, n
definitiv, e o onorabil grmad de aur i giuvaeruri.
Cu un mo ct toate zilele! Ursc, ursc, ursc toate farafastcurile
astea pentru bogtai, cucoane i popi! Proletari din toate rile, unii-v!
Hai, las revuluia, zise mpciuitor alt cap. Aa e numrul doi,
zavragiu nevoie mare, explic el, dup care relu pe alt ton. Cic soarta noastr
e s pzim comoara. Pi o pzim, ce s facem, parc putem s ieim de-aici?
Doar capetele ne-ar putea trece prin tunel, dar nicidecum burdufu-sta,
hipopotamu-sta de care suntem legai cu toii. Numai tu, doctore, ai putea s
ne-ajui.
Da, numai tu, doctore! Ajut-ne, doctore! Se milogir n cor toate
celelalte capete. De o mie de ani te ateptm! Vai! O mie de ani pierdui din
via!
Ne-au mncat tinereea moierii i fabricanii, gemu numrul doi.
Bine, frailor, dar de unde tii c sunt doctor?

Pi eti zmeu cu coli, i mai i miroi a amalgam dentar de la o pot.


Ia zi, numrul opt, care era planul nostru?
Uite, ne gndeam noi dac nu ai putea mata s ne separi, tii, ca pe
fraii siamezi, i n loc de balaur s ne faci doisprezece erpi, ca s putem scpa
o dat din grota asta, s uitm de giuvaeruri.
i unul de altul, completar ceilali, nostalgici.
Ce zici? Te nvoieti?
Zmeul se uit lung la trupul mthlos al balaurului. Apoi, i mai lung,
spre grmada de comori, i compuse, ca la poker, o figur de neptruns.
Scoase o pil de unghii i ncepu s-i ferchezuiasc fr grab o ghear.
How much? Catadicsi s zic, nepstor, ntr-un trziu.
A, orict, ia orice, ia tot, srir cu toii. Ct poi cra n spinare. Ba te
mai ajutm i noi!
Zmeul i privi chior:
E puin, stimabile. Uite ce e. Eu v servesc doar aa, c-mi place de
voi. Da' s fie clar cine e de-acuma eful.
Tu eti, conaule! Strig numrul ase, iar ceilali ncuviinar.
Bun. Uite ce vreau eu de la voi. Mai nti, toat comoara mi-o ducei
pn-acas.
Ducem!
Dup-aia, spunei chiar acum o poveste.
tiai tu Zurba lui Zurbalan, zmul din Quatr'a, i opti patru lui unu.
Unu ncepu, ntr-o tcere solemn. Zmeii, ca i balaurii, nu iubesc nimic mai
mult dect vechile basme. Fremtar la noianul de aventuri povestite n nobil
vers. Cnd numrul unu termin, se ls o tcere mare. Parc ntregul munte
de piatr scump rezona nc, neauzit. Tot doctorul Chung ntrerupse clipa de
meditaie.
i trei: m vei ajuta n planul meu de cucerire a lumii. Cu ajutorul
vostru i al comorii din muntele de safir voi fi proclamat mprat al universului
cu trei tuiuri.
Triasc mria sa, doftorul Chung! Rcnir entuziasmate cele
dousprezece capete.
Atunci, felcerul se puse pe treab. Narcotiza bine balaurii cu leuca i apoi
se apuc s spintece marele trup la rdcina gturilor erpeti, nfur bine
cu sfoar cele dousprezece fii tiate, dndu-le forma unor rulouri de carne
nsolzat. Vindec rnile cu tinctur de codia-oricelului, adus de pe insula
cl-ctoreselor. Cnd se trezir, cei doisprezece erpi ncepur s miune prin
toat petera, bei de bucurie. Luar n gur cte giuvaeruri putur i ieir
cte unul la suprafa. Iei i zmeul, ncrcat i el cu o grmad de scule de
pre. Oprir n prima mare cetate ntlnit pe drum i cumprar o oaste de

mercenari, ncepur cucerirea inuturilor din preajm. Una cte una, fortreele
cdeau, asediate de puternicii i nelepii generali-balaur, care din pcate
rmseser numai unsprezece. Numrul doi rsculase masele populare n
teritoriul cucerit i trebuise sacrificat.
ncoronat mprat al universului i stul de atia ani de pribegie,
doftorul se gndea cu tot mai mult dor la micul lui cabinet dentar i la soaa pe
care-o lsase s-l atepte credincioas atta timp. ncoifat i-mpltoat, cu
pieptul plin de decoraii, nsoit de trompetiti i paji muiai n fir, zmeul
descinse, emoionat, n inutul natal.
Totul era acolo neschimbat: lichenii fosforesceni, blile de mercur,
fermectorii vulcani noroioi. Stalactitele din tavanul ndeprtat. Ostenit, eroul
btu la ua cabinetului su. Deschise soaa, i ea neschimbat de trecerea
vremii.
Unde-ai fost, nenorocitule, atta vreme? l fulger ea cu privirile. i ce
e cu firele astea blonde pe tine, depravatule?
Drag, pot s-i explic., se blbi zmeul, simind cum l npdete o
sudoare de moarte.
Dar consoarta, fr s mai asculte, l sugrum cu cablul coaxial. ZURBA
LUI ZURBALAN, ZMUL DIN QUATR'A
, Matrak, nstrun-mi lira, i sub bolta-nururat Am s-l cnt pe cel mai tare
zmu care-a trit vreodat, i-a cui glorie crescut-a zi de zi i an de an. O,
Matrak, d-mi inspirare ca s-l cnt pe Zurbalan! i ofrand-i voi aduce zece
mii de prpdii Preparai n foi de dafin, la foc moale perpelii, Ardere de tot sifie, i de un miros plcut. Dar de nu-mi dai iscusin, eti la rndul tu
pierdut: O s-i cioprtesc statuia, n-o s te cunoti tu singur, O s fac din tine
donii, greble, ciubere i linguri, O s uit a tale imnuri, capitea i-o voi prvale,
Cocin de porci voi face din bisericile tale! Preoii ce te slujir am s-i taifiii cu
lama, nct n-o s se mai tie care-i tata, care-i mama. Fii atent c nu tiu
multe, s nu zici c nu i-am spus! Hai, Matrak, nstrun-mi lira, de-un nou
cnt mi-e dor nespus!
apte sunt minuni, i apte sunt planei, se zice.
N ceruri, apte centre de putere nirate, giuvaeruri, Pe coloana
vertebral, luminnd curcubean. apte sunt ceti n vastul teritoriu subteran.
Iar din cele apte una strlucete ntre toate Cum ntrece briliantul
vetedele nestemate: Este Quatr'a cea spat n porfirul cel mai dur. apte
ziduri uriae i dau roat mprejur.
Acolo, n Quatr'a sfnt, se nscu printr-un miracul Un pruncu de zmu
ce chipul l avea ca nsui dracul, Ochii ri, urechi ciulite, colii i ieeau prin
buze. V nchipuii mndria norocoasei de lehuze. Cnd l duse s-l nchine la
Matrak, fr de preget Mititelul pe cel preot l muc adnc de-un deget, Semn

c, iat, n cetate se nscuse un erou! Cnd vru iar s l nchine, pruncul l


muc din nou. Atunci popa-i ddu nume, nlndu-l pn-n nori, Zurbalan,
ce nsemneaz: M-a muscat de dou ori. i i-a profeit: Mi tat, nu te mai
zmuci att, Stai s-i spun o viziune, scoate-mi ghearele din gt! Zurbalane,
multe rele tu vei face pe pmnt, Muli sub jetul tu de flcri i vor da
suflarea-n vnt, Multe urbe ai s drmi, multe sate o s strici, Dar pieri-vei de
cntarea unei biete psricii Ar fi vrut mai mult s spun preotul cu creasta
lat, Dar pruncul i nfipse toi caninii-n beregat De abia putur zmii s-i
despart, s-i mpace.
Zurbalan crescu nvalnic printre bte i matrace. La concurs de
buzdugane era pururi locu-nti, i durase vizuin-n labirintele spimi Ale
unei mlatini putrezi, cu pianjeni transpareni i nari ct cormoranii,
nvrtindu-se demeni. Cele zece coarne-n east i crescur de o palm, Auzeai
numai ocar.
Njurtur i sudalm Dac-i ptrundeai n grot, i apoi i ddeai
duhul De matrakul lui npraznic, care spinteca vzduhul.
Ce s-o mai lungim, voinicul se lise an de an i n umeri, i n faim: toi tiau
de Zurbalan!
ntr-o sear, pe cnd zmul sta pe jilu-i de opal i mnca ficat de zn
dintr-un craniu de zombal, Uite-o pasre c intr pe fereti de cuar i-ifat
Drept n sn la zmul crncen ouor de ciocolat, nvelit n poleial zugrvit-n
alb i ros. Precum tii, Ia ou Kinder chiar i zmeii-s pofticioi.
Zmul nostru staniolul netezind uor cu gheara Se vzu ca-ntr-o oglind
i vzu n spate seara, Iar apoi musc din coaja ce-i din lapte i cacao Ca s
dea de jucrie: Ce-ofi? Bee de Macao? Vreun hipopotam de plastic? Insul cu
palmier? Zurbalan abia ateapt s i fac antier Ca s asambleze-n prip
jucria, micul dar. Scoase din ovalul moale fluture de insectar Cu aripe colorate
i cu ochii de safir. Fluturele i optete n amurg de serasir: Zmu nebun, tu
zaci aicea ndopndu-te ca porcul Cnd de ara ta i rde Ft-Frumosul, trolul,
orcul i-alte multe lighioane! Sus, voinice, la rzboi! Hai, ciobete buza lunii, fii
erou ntre eroi! Zurbalan se scoal-ndat fioros ca urii berci, Fluturaul de-l
strivete chiar n sn, l face terci, i cum noaptea se lsase, drept n lun el
intete i matrakul l arunc pe orbit, voinicete, Pn ce, dup trei zile, el
tirbete cornul lunii.
Astfel Zurbalan devine campionul naiunii.
Apoi grelele rzboaie cu dumanii dimprejur Le porni de unul singur,
luxnd falei, rupnd femur, Deelnd pitici i nimfe, spintecnd pe uriai,
Oprind la foc de nare sat, cetate i ora. Scorpioni cu zece coade, Fei-Frumosi
cu stea nfrunte Pe turbatul fiu al Quatr'ei nu cuteaz s-l nfrunte, Incit nentrebm cu ciud, cum se-ntreab naratorii, Dac tot aa vom duce-o, din

victorii n victorii, Pn-la capt. Din pcate nici de data asta n-am Vreo ieire
mai ca lumea, dect tot cherchez la femme.
Aadar, cnd rsritul l prda, ajunse zmul La Kokorro, cetuie
aezat pe prul Limpede de-acid sulfuric, plin de peti din marmuri moi.
Zurbalan iei din codru i le declar rzboi, n Kokorro stau de secuii
asiaticii, zombalii, Clinchetind inele-n colii colorai ca i vitralii, Rezistene i
tranzistori tot lipind cu cositor. Rege le era pe-atuncea ne-nfricatul Hydro F0rr.
Regele avea o fat mndr ca ofloare-n glastr, Cu trei coarne-n vrfid teslei:
ro, galben i-albastr, Dar la nazuri ne-ntrecut: nu rbda orice zevzec Ca
s-i pun mna-n jurul taliei, la Thisko-Tekk, C-l trsnea cu tamburina peste
ochi de vedea negru. Ah, Matrak, cnd voi da oare de-un mascul frumos,
integru Si detept, s-mi cear mna i s fiu a lui pe veci? Se-ntreba mereu
Elvilla tot hrnind la lilieci. Nimenea n-o s m aib pn nu o s-mi aduc
Pasrea Distrugtoare ce triete ntr-o nuc i l-al crei glas teribil se preface
totu-n scrum. S i cate psric s-au gsit voinici duium, ns care cum
plecat-a, i-a lsat a sale oase
Prin coclauri neumblate, prin prpstii fioroase Unde zuuuzele-mblnite i-au
gsit i le-au scos ochii, Ca dovad de ce suflet st n piepii unei rochii.
Zurbalan plec i dnsul, cu matrakul greu n circ, i pe drum, pe nserate, el
gsete o nprc Ce i strig: F-i poman, zmule, am nsetat, Du-m pn
lafintn, c altfel m-am curat! Zurbalan zmbete nobil, generos piciorul
salt Pe nprc de-o trimite drept pe lumea ceealalt. Mulumit de fapta bun,
o lu prin codru lin.
Travers un ru de lacrimi, apoi altul de pelin. Sui muntele de sticl i n
vrfgsi o cas, Lng ea un nuc cu frunza palid i viermnoas, Ce nu da
nici pic de umbr, parc n-arfi existat. Nucile-n cma verde putrezeau n
nserat. Zmul s-apuc de trunchiul nucului, ca s-l smuceasc Dar era numai
stafie, nu tu sev, nu tu iasc, Aer doar strngeai n brae. Ctrnit, slt
matrakul i lovi cu dumnie, dar atunci ddu de dracul, Fiindc gheoaga
strbtuse prin copac, lovise-n sol i zvcnise drept n capul zmului. Sun a
gol Ca un clopot de aram. Zurbalan czu n dos i vzu printre stelue un
btrn politicos Ce ieise din csu. Ce e, cine eti mata?
La, un mo acolo, grbov. Dac i-este voia-aa Animicatiutorul poi
s-mi spui. i chiar aa e, Am tiut odat totul, i-am vzut c-ifoc de paie Tot
ce tii i tot ce este. Acum nu mai tiu nemica, Doar m bucur cum se suie pe
sumanul meu furnica i cum zboar funigeii licrind n cerul gol.
Oh, mre este nimicul ce d lumilor ocol!
Moule, ia las vorba i m-nva cum s sui ntre crengile aceste pnla nucile-amrui, C ntr-una dintre ele pitulat-i, mi se pare, Pasrea
Apocalipsei, Pasrea Distrugtoare!

Zurbalan, acea fiin nu e de pe lumea noastr. i-a cerut-o o


zmeoaic dulce ca o floare-n glastr? La gndete: ce i cere orice fat i-orice
floare? Dragostea e, Zurbalane, Pasrea Distrugtoare! Dac n-ai avut s-i
drui dragoste, de eti uscat Ca i nucul sta care n veci umbr nu a dat,
Dacflutund ucis-ai, dac ai strivit nprc, Poi s fii voinicul lumii, dar n
via ai dat zbrc.
Mo nebun, niri la vorbe aruncate cu toptanul. Dragostea? Cum se
mnnc? Mi-e npraznic buzduganul Si toi tremur, se-ndeas s mi intre-n
orice voie, M respect ca pe-un rege, de amor nu e nevoie. Chiar Elvilla.
Nchipuita, o s-mi zic doar stpne, Smirn o s stea nainte-mi, o
s-mi ling aste mne, C altfel ntorc eu foaia. Ce mai stai? D-mi ajutor S
m urc n nuc, c altfel una-dou te omor!
Vjul ridic alene genele ce-s lungi de-un metru Cu toiagul, d pe spate
plria cea de fetru i un semn fcu din deget. Crengile atunci se las Iar
nucile czur prin otava de mtas.
Zurbalan cu buzduganul le zdrobete cte una i din ele el moete cerul,
stelele i luna Unei alte lumi, cu lacuri limpezi i nisipuri de-aur, Lume-n care
stau alturi o licorn i-un centaur, Smluit blazon ce-n vise i apare doar,
cnd eti nsetat de armonia tandr-a sferelor cereti.
Doar o nuc mai rmase. Zurbalan o-nfac-n gheare i cu colii o sfie.
Pasrea Distrugtoare Se ivete n haloul dragostei: un glob de foc Orbitor, cu
plpire ca de cuaruri n mijloc
Si n lumea ideal izvorte mii de raze Pe licorn i centaur, peste luncile-n
extaze. Buzduganul se topete i ncepe ca s curg, Zmului n ochii capii
viaa prinde s amurg, C n ochi de lighioane, de miei, de proti, de fiare
Dragostea dumnezeiasc-i Pasre Distrugtoare.
Pe cel zmu l vezi i astzi, dac i-este dor de dnsul, Sus, n vrfde stei
de piatr, jalnic de te-apuc plnsul, mpiat cu zegras, ochii dou cioburi reci
de stras, Buzduganul sprijinindu-l pe un mic iconostas Unde-au scrijelit elevii
(vandalism i nesimire) Trei cuvinte:
POVESTEA ANIMICSTIUTORULUI.
L n ngmfarea i prostia Iui fr margini, Zurbalan uitase ceea ce pn
i un btrn tie, c Ani-mictiutorul nu vorbete, sau cel puin nu ca zmeii de
rnd. Vjul cu gene att de lungi nct trebuia s le ridice cu toiagul era
mulumit de lecia pe care-o dduse zmului, dar se simea totui puin ruinat
de nelciune. O, Animictiutorule, iart unui biet Om-de-flori-cu-barba-demtase c i-a luat numele n desert!, murmura el pe cnd se ntorcea n
colib. Acolo se aez pe o lavi i rmase pierdut, con-templnd pe fereastr
munii albatri din zare. Totul, totul n lunga sa via, care-i trecea acum prin

faa ochilor, fusese legat de chipul mereu pierdut i mereu ntrezrit al


Animictiutorului.
Omul-de-flori-cu-barba-de-mtase, ce rspundea la numele de Umbello
(cum i vom spune de-aici nainte), se nscuse, asemenea tuturor celor din
neamul su, n vrful unui munte de sticl, att de alunecos c nu-l putea
nimeni urca i att de strveziu nct puteai vedea, n miezul su, un uria
prunc nenscut, ghemuit ca ntr-un pntec de mam. Prinii lui Umbello,
plecai dup hran, fuseser ntr-o zi prini i ucii de nite orei slbatici.
Micuul ndurase o foarne crncen i, cnd nu mai putu rbda, se ls s
alunece la vale pe o pant a muntelui. Ajuns jos, o porni chioptnd prin
nspimnttoarele crn-guri de licheni fosforesceni, fojgind de insecte oarbe.
Din fericire pentru el, trecu pe deasupra un zmeu al zmeelor, tocmai la timp ca
s-l scape din flcile unui mare pianjen cavernicol. Umbello prinse funia
aruncat i se nl sub stalactitele bolii. Trecur peste un lan de vulcani
activi, dincolo de care se ivi o cetate. Zmeul zmeelor cobor ct s-l lase pe
micul om-de-flori la pmnt i se-ndeprt iari n zbor pn nu se mai vzu.
Umbello intr n cetuie, care era a zmeilor mioritici, i rtci toat ziua,
nfometat, pe strzile ei. Pe sear se aez abtut pe o bordur, privind forfota
de fiine cu solzi i fioroase buzdugane ce intrau n prvlii i se opreau la sfat,
la cte-un col de strad. Un vagabond cu cioarecii rupi se aez alturi de el.
Ehe, grea e viaa, mi, putiulic, intr el n vorb, stlcind cuvintele
din cauza a o mulime de coli lips. Umbello nu rspunse nimic, dar burta i
ghiori att de tare, c i acesta fu un rspuns.
tiu, nepoate, tiu, acelai sentiment metafizic l am i eu.
Cum? Micuul l privi chior pe vagabond.
Adic mor de foame, ca s zic aa.
Nu, asta am neles, da' ce-nseamn, nene, cu-vntu-la, mate-fizic,
sau cum i-ai zis?
Asta nu-i de mutria ta, mi pustiule. Uit-te la mine cum mi-au ieit
solzii prin cciul: e din pricina afurisitului stuia de cuvnt, aa s tii. Mai
bine, hai cu mine s scpm de prdalnicul de gol n stomac.
Cu inima cam ndoit, Umbello plec de mn cu vagabondul pe nite
ulie ntortocheate pn ce, la marginea cetii, sub zidul de aprare pe care
trona ditamai catapulta, ddur de o csu mprejmuit cu gard. Srir gardul
i nimerir ntr-un grajd n care omuleul-de-flori recunoscu o gorgon. Era un
fel de vac, att de mare, c umplea grajdul pn sub acoperi. Avea culoarea
albastru ultramarin i coarne dintr-un metal alb ca argintul, ntre picioarele
dindrt avea un uger uria cu patru e: una roie, una neagr, una verde i
ultima alb. Umbello i vzuse poza ntr-o carte din care-i citea, pe vremuri,
mama lui la culcare, aa c tia la ce trebuie s se atepte. Se-nal pe vrfuri

ca s ajung la a cea neagr, despre care-i amintea c trebuie s fie cea cu


sirop de zmeur. Scuip imediat i se terse caraghios pe limb, cci ddu de
un vin puterea ursului care nu-i fu nicidecum pe plac.
Micuule, zise cu blndee gorgona, privind ctre el cu ochiul ei de
juninc, te-a sftui s-o ncerci pe cea roie. De fapt, principiul e simplu:
culoarea i arat coninutul.
Mulumim de explicaii, doamn, spuse politicos n locul lui Umbello
vagabondul, care se-apuc imediat s trag vrtos din a tocmai prsit de
cel mic. Se nfruptar pe rnd din lapte, vin, sirop i sev de roua-spadei, pn
ce se ntremar cu totul. Cei doi se tolnir pn la urm n paie, cu capetele
sprijinite de oldul gorgonei, care rumega linitit, nveselit de vin i fr chef
de culcare, zmeul mioritic ncepu s-i vorbeasc lui Umbello despre cte-n lun
i-n soare.
Nepoate, s tii c, aa cum m vezi, prlit i amrt, nu m dau pe
zmeul frumos i viteaz care-am fost odat. E drept c acum rd toi de mine,
dar nimeni nu tie ce tiu eu. Nimeni nu l-a vzut pe el. pe el.
Pe cine, nene?
Nimeni nu i-a sorbit nesfrita nelepciune, continu zmeul fr s-l
ia-n seam. i cnd m gn-desc ct de neateptat a-nceput totul. O dat,
trecnd pe lng nite rubedenii care pierduser un sac de scalpuri, am auzit o
zmeoaic grind: Eh, degeaba mai bocim att, cci e dup cum grit-a Animictiu torul:
Ce este. Este.
i ce nu este, nu este.
Cnd am auzit vorbele-astea, am rmas mpietrit: toat nelepciunea
lumii mi se prea adunat n ele. Am lepdat ntr-o clip scutul i buzduganul
i mi-am nchinat viaa gndirii la aceste dou versuri. Nici pn azi nu le-am
atins strfundurile.
Ce este, este, i ce nu este, nu este, repet nfiorat i Umbello, simind
i el c acea noapte l va schimba pentru totdeauna.
Cine este Animicstiutorul? ntreb el, tot numai urechi.
L-am vzut o singur dat, i-atunci n vis. Dar i att e prea mult. n
visul meu se arta un munte nalt pn-la cer. Dar nu aici, sub ururi, ci la
Suprafa, unde se zice c totul e acoperit de un fel de clopot din cel mai curat
safir. Se zice c acolo iarba e verde (dei mi se pare cam exagerat) i c
prpdiii au i ei orae ca i noi (scorniri de-ale cltorilor, probabil). Acolo, n
munte, mi s-a artat un ghear mre i, n ghear, o mare bul de aer, ct o
cas cuprinztoare. Eti pe Acoperiul Lumii, mi-a optit o voce dulce-n
ureche. Acolo, n miezul globului de aer, l-am vzut: mare copil gol, cu ochi
limpezi de diamant, avnd ntr-o mn Toiagul cu Urechi i nclat cu ghetele

de plumb. Privea prin peretele lui de sticl, pe rnd, la cte un lucru din lumea
de-afar: o pasre, o vulpe alb, un arbore de tis. Cnd l atingea privirea lui,
lucrul scnteia, culorile i se aprindeau, i vulpea sau arborele se desprindeau
dintre celelalte forme i ncepeau cu adevrat s existe. Orict de departe ar fi
fost, le puteai acum atinge, mirosi, gusta chiar, de parc-ar fi fost lng tine. Mie
doar o privire mi-a aruncat, ntr-un trziu, i-a fost de-ajuns ca s m trezesc.
Am crezut c-neleg tlcul acestei vedenii: Animicstiutorul triete acolo, n
mpria visului, de unde ne scoate la iveal doar cu privirea. Orice lucru
exist pentru c el l privete. Cnd el nu-l mai privete, lucrul dispare. Toi,
toi am venit pe lume scoi dintr-un vis de privirea lui. Ceretorul rmase tcut,
iar apoi Umbello nelese c probabil Animicstiutorul nu-l mai privea, cci
moul adormi curnd i ncepu s sforie npraznic. Umbello rmase mult
vreme treaz. Apoi, din toat inima lui, nl o rug ctre ururii bolii:
Stpne, oricare ar fi numele tu, f ca n aceast via s ajung s-l
ntlnesc! Fie ca tu s m fi adus pe lume doar pentru clipa ntlnirii cu
Animicstiutorul! La-mi tot, tineree i sntate, dar d-mi rcoarea privirii lui
de diamant!
Oamenii-de-flori-cu-barba-de-mtase sunt att de fragili, nct fr
ajutor divin n-ar putea s triasc n lumea teribil a zmeilor. Ei nu au arme i
nu fac vrji, dar zeii i iubesc i le fac daruri, n clipa cnd i-a terminat
rugciunea, Umbello a simit o apsare dulce n palma stng. Era o perl mare
ct o portocal, de consistena unui dinior de feti, lucind cnd cenuiu,
cnd trandafiriu n ntuneric, n zilele care urmar, Umbello nv repede s
foloseasc perla. Era destul de simplu: o ineai n amndoi pumnii, suflai
asupra ei, i spuneai o poezioar sau o glumi ca s o-nveseleti, i deodat
simeai cum se dezghemuie ca un arici i devine moale, cu muchi i oscioare
sub pielia de sidef, n cele din urm scotea un botior i trei cornie cu ochi n
vrf, ca de melci, cu care se uita curioas n jur. Ondulndu-i carnea perlat,
se plimba pe umerii lui Umbello, se fcea uneori colier la gtul lui, iar alteori i
se suia n cretet ca o creast ciudat. Umbello numi mica fiin Hilozois (dup
numele unui vechi poet). Mari puteri zceau n ea. Te fcea nevzut sau
invincibil n lupt, te fcea fericit i, cnd te saturai de fericire, i trntea i
cte un mic necaz, pentru variaie, Cnd, ghemuit din nou, plutea la o palm
deasupra capului tu, puteai fi sigur c dorinele i se-mpUnesc.
Ani de-a rndul, cei doi cutreierar lumea, ntre-bnd i cutnd. Cea
mai umil urm care-ar fi putut duce la Animictiutor era nepreuit pentru ei.
n curnd n jurul lor crescu o adevrat caravan. Sute de zmei ai zmeelor
planau deasupra lor, cutnd urme ale cizmelor de plumb. Patruzeci de zmei
suri de vgun i urmau, crnd n crc uriae cufere cu toate proverbele ce
erau atribuite marelui nelept. Umbello le citise pe toate i dduse deoparte, pe

rnd, vrafuri ntregi de falsuri grosolane. Adevratele gnduri nemuritoare erau


att de puine, c puteau ncpea ntr-un caiet micu. i toate puteau fi topite
pn la urm n proverbul de la-nceput:
Ce este. Este.
i ce nu este, nu este.
Umbello ncruni, i frumoasa lui barb de mtase, odinioar castanie
ca pletele tiuletelui de porumb, deveni alb ca o nclceal de funigei. O
tristee blnd i aburea ochii: spera tot mai puin s ajung vreodat n
preajma neleptului, pe care totui l simea att de aproape. Numai Hilozois
rmnea venic tnr i jucu. Glob de sidef plutind deasupra cretetului,
ea lumina partea cea mai ntunecat a lumii noastre: viitorul. Ea l cluzea pe
Umbello pe drumuri ce preau alese la-ntmplare, dar care la urm i vdeau
tlcul ascuns, ntmpltor s fi fost c pn la sfritul vieii el trecuse prin
toate spaiile lumii, din subteran i de la suprafa? C ntlnise toate
neamurile de zmei, ca i celelalte neamuri ce mpreau pmntul? C
desenase pe mari plane toate animalele i toate plantele, de la puricele de
balt pn la enormii caaloi i de la delicatul muchi al copacului pn la
eucalipii mrei? C tia acum s prevad eclipsele i s msoare distantele
pn la atri? ntr-o sear adormi i vis i el visul ceretorului. Pluti i el prin
vzduhul albastru i curat, ca dup ploaie, pn la uriaii muni din deprtare.
Plan i el, fr trup, pe deasupra crestelor nzpezite, pn vzu sclipirea ca
de foi de aur a ghearului n soare. Alunec peste limba de ghea strvezie,
care-i aduse aminte de dragul lui munte de sticl, cu pruncul ct douzeci de
elefani ghemuit n mijlocul lui. Dar n marele ghear din Himalaia nu zri doar
o bul de aer, precum btrnul zmeu mioritic, ci sute, mii de globuri, fiecare cu
copilul minunat nuntrul su. Erau i fetie, i biei, goi i strlucitori, cu
ochi de briliante, purtnd n mini toiagele cu urechi i nclai cu cizmele de
plumb. i deodat marile bici de aer ncepur s urce la suprafa, ca prin
ap, de-formndu-se i sclipind, pn ieir i se-nltar asemenea a mii de
baloane de spun curcubeene. Vntul le-mpinse-ncoace i-ncolo, le aez pe
plaiuri nverzite, pe pajiti i pe creste, i unde atingeau pmntul se topeau n
binecuvntarea lui, i atunci pmntul prindea realitate, totul se colora violent
i cojile lucrurilor celor mai netede prindeau s vibreze la pipit,
de parc un desen ar cpta deodat volum i via adevrat. O feti cobor
lin chiar n faa lui Um-bello, pielia balonului pieri i ea ntinse braul ctre el,
atingndu-l cu toiagul din mn. Omul-de-flori se prbui deodat n corpul
su adormit.
Trecerea vremii, care nu iart pe nimeni, l grbovi. Genele-i crescur,
npdindu-i ochii. Ajunse-ntr-un trziu n vechea cetate Kokorro, unde regele,
uimit de suita sa pestri, i ddu gzduire. Omul-de-flori i art planele sale,

coliviile cu psri nemaivzute, terariile cu tuute veninoase, lzile cu minerale


i flori de min att de frumoase c te fceau s plngi, iar regele Hydro F0rr, la
rndul su, l conduse el nsui prin halele n care zmeii asiatici, n halate albe
i cu masc medicinal pe fee, lucrau la minusculele circuite imprimate, n
tcerea acestor hale unde nici un fir de praf nu putea ptrunde se auzeau din
cnd n cnd clinchetele armonioase ale ineluelor din canini, prin care
zombalii comunic. Uneori, cte unul din ei se ddea tumba pe coridor i-apoi
scdea vznd cu ochii, pn ce doar la microscop l mai puteai privi. Dac te
uitai prin lentila de sticl, l vedeai umblnd pe firioarele de staniu, reparnd
vreo li de aur rupt de la un microprocesor sau crndu-se pe picioruele
unei rezistente vrgate de linii galbene, verzi i roii. Revenea apoi, crescnd, n
lumea noastr, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat.
Regele-i ddu o csu n vrful unui munte de sticl, lng un nuc ce nu
arunca umbr. Acolo medita ndelung la perla perfect a vieii lui, nconjurat
de noapte de parc ar fi fost etalat pe o perni de catifea neagr. Acolo re vzu
toate locurile i faptele copilriei sale, apoi ale adolescenei, maturitii i
adncii lui btrnei. i fiecare dintre aceste locuri i fapte, atinse de ochiul
mintii lui, scnteia n culori aprinse i vii, n miresme mbttoare i-ntr-o
cascad de sunete curcubeene. Acolo sttea el acum, cu obra-jii-n palme, cu
viaa mplinit ca un fruct copt, privind pe fereastr ctre munii albatri.
Hilozois dormea ncolcit sub apsarea palmei lui stngi. Btrnul i simea
pielea mineral dar cald, abia vibrnd de un tors mulumit. Deodat l npdi
lumina tomnatic a morii i, nfiorat, simi nevoia de tovrie. Lu animluul
n palme, l ridic spre faa sa zbrcit i-i opti ncetior:
Hilozois, Hilozois, Singurei pe lume doi-s: Mo btrn cu barba moale io fetia ca matale. Hilozois, Hilozois, Vino pe genunchi ce moi-s, Cornulee lungi
i scoate, Fii pozna ct se poate, Norii sufl-i, ce cu ploi-s, Hilozois, Hilozois.
Perla se muie ncetior, dar de data aceasta nu se mai ivi din crnia ei
sidefie un botic cu musti, ci prin coaja moale ca de ou de broasc estoas
ncepu s se strvad ceva ca o inim pulsnd. Pe msur ce coaja devenea mai
transparent, se vedea tot mai bine o fiin mic i ghemuit, aidoma la
nfiare celei din muntele de sticl. Sub ochii uimii ai vju-lui, pruncul
crescu, umplu coaja, o sparse i se ridic uurel n picioare. Cretea vznd cu
ochii, pn ajunse s semene cu copiii cu pleoape de diamant din globurile de
aer, apoi cu altcineva, pe care Umbello l tia bine, dar l uitase de atta amar
de vreme. Copilul era acuma adolescent, apoi un brbat frumos cu barb de
mtase, i nu trecu mult vreme pn ce spinarea i se-ncovoie i n sprncene
aprur firele albe. Dup alte cteva clipe doi Umbello stteau fa-n fat, cel
de-al doilea avnd n plus toiagul cu urechi n mna dreapt i cizme de plumb
n picioare.

Btrnul nelese ntr-o clip totul. Perla vieii lui era acuma ntreag.
Visul vieii lui era ncheiat. Mulumi necunoscuilor zei pentru darul nepreuit
ce ne este fcut tuturor: splendoarea fr margini a vieii, nchise apoi pleoapele
i nu mai tiu nimic.
POVESTEA LUI DING-DING, PROGRAMATOAREA
(e mai caut i moulic sta s ne-ncurce pe-aici? II caut moartea peacas i el unde se gsete s fie? Taman n laboratorul nostru, unde nu
pricepe oricum nimic., bodognea Mol-loch, unul dintre electroniti, la trecerea
regelui cu Umbello. Apoi se ddu, nemulumit, de trei ori peste cap i se
micor pn la dimensiuni microscopice, nu pentru c ar fi fost cu adevrat
nevoie, ci, probabil, mai mult ca s scape de chipul nesuferit al regelui Hydro
F0rr. La ultima alegere votase cu opoziia.
Ding-Ding, programatoarea, strnse uor din buze. Nu aprecia felul
acesta de exprimare la adresa btr-nilor, fie ei regi sau nu. Iar Mol-loch, cu
venicele lui zmbete mieroase, cu nesuferitul fel de a-i face curte, cu
ncercrile repetate de a o vrji (de cte ori fata nu gsise pe birou, sub birou,
n sertare i unde cu gndul nu gndeti cercelui, poetue, panglicue i
broue, doar-doar o ntinde mna spre una din ele pentru ca zmeul s-i trimit
n pntec vrtejul de flacr portocalie), depise n ultima vreme orice msur.
Faci tu fie, dar tot a mea o s fii, l auzise ntr-o zi murmurnd. De-atunci
nici s-i vorbeasc nu mai catadicsea.
Ding-Ding era o zmeoaic delicat, cu dini frumoi, sculptai cu floricele
i stelue, i cu solzi de sticl glbuie pe gt. Tria singur, cci viaa n harem
i-ar fi fost insuportabil: statistic, la fiecare zmeu asiatic reveneau 2,14
zmeoaice. Cum s-i mpri soul cu alte 1,14 ipe? Hai, cea ntreag ar mai fi
mers cum ar mai fi mers, dar restul ce-ar fi fost? Un bra, o pulp, un pntec
cu buric mpodobit cu lnior, o fes? Ding-Ding se cutremurase ntotdeauna
la imaginea zmeului iubit, cu o mn innd-o dup mijloc, iar n cealalt
cntrind tandru o ciozvrt de muiere. Aa c alesese singurtatea, ca multe
alte zomblie, i din aceast pricin rasa se stingea cu ncetul. Singurele
satisfacii le avea la slujb, unde mnuia let-conul cu atta graie nct prea,
n mna ei, o baghet de zn.
Acum lucra la un joc video complicat, care-i luase cteva luni de
programare, i de care nc nu era mulumit. Ca s construiasc universul n
care urmau s aib loc aventurile, frunzrise zeci de enciclopedii, manuale i
dicionare. Desenase mii de schie, decoruri mree, personaje impuntoare,
montri nspi-mnttori. Animase fiecare frunz din codru, fiecare firior de
pr de pe braul eroilor. Inventase apoi regulile jocului, arme i capcane, dar,
tocmai cnd se atepta ca totul s funcioneze ca ntr-o lume adevrat, se
ntmplase ceva i jocul ei devenise o aiureal. Dup ce regele i Umbello ieir,

Ding-Ding czu pe gnduri. tia foarte bine ce era de fcut, dar i venea att de
greu! Ei, Ding-Ding, i zise n cele din urm, sus inima, ce naiba! Chiar dac
te duci pe copc, atta pagub! Dar poate c i de data asta bunul 6 (tm) nV8^
%oL2/3oo o s te-ajute.
i fata se ridic brusc, ca s nu mai aib timp s se rzgndeasc, i se
rostogoli de trei ori pe culoar. Lucrurile n jurul ei ncepur s creasc. Biroul
deveni o mare bazilic, scaunul o clopotni pn la cer. Bucla agrafei de pe
podea i ajunse pn la bru. Acum toate lucrurile erau departe, iar podeaua
era un deert uria, zgrunuros, cu vi i dealuri altdat neobservate. Trebui
s mearg zile-n ir pn ajunse la muchia compact-discului cu jocul, pe care-l
aezase dinainte pe podea, n muchia nespus de nalt erau spate trepte, pe
care minuscula Ding-Ding le urc nc un timp nesfrit. Cnd, adunndu-i
ultimele puteri, reui s se ridice pe suprafaa neted a discului, se petrecu
minunea care o speriase att de tare n prima ei cltorie virtual, dar care
acum i se pru chiar plcut. Un fulger brusc o izbi i-o prefcu-n pulbere,
pulberea-n cifre i cifrele-n pixeli colorai. Se simea acum mai uoar i mai
pur. De-acum nu mai trebuia s mnnce i s doarm.
Pe suprafaa discului, nu foarte departe, se zrea marginea unei pduri.
Ding-Ding se ndrept ntr-a-colo, i curnd strbtea codrul cu arbori seculari,
ce-i nfigeau rdcinile n plasticul transparent, ncet, i acest plastic dispru,
acoperit de pmnt, iar printre crengi nu se mai vzu, la o enorm deprtare,
tavanul laboratorului, ci un cer azuriu ca o piatr preioas.
Ct de ciudat era s umbli prin locuri nchipuite i desenate de tine! S
cunoti fiecare bulgre de pmnt i fiecare fiin vie. Uite, ciupercuele astea
delicate le desenase smbta trecut, iar acum erau vii i fragede, cu un strop
de rou pe plrie. Sau uite strigoaica ghemuit pe creanga de copac. Dar
Ding-Ding nu mai apuc s-i duc gndul pn la capt, c mica strigoaica
sri cu agilitate de pe creang drept n capul fetei i-o apuc de ureche cu cletisorul, fcnd-o s ipe de durere.
Fe* *. , Hei, ce-i asta, d-mi drumul, strig zmeoaica luptndu-se s-o dea jos.
Tu trebuia s fii blinda! Toate strigoaicele sunt blnde, c doar aa v-am fcut.
Eu nu, i rspunse telepatic animluul, fcnd o mutr fioroas.
Noi nu, urlar n graiul lor sute i sute de pianjeni, miriapozi, harpii,
tuute, zuuuze, fiuuuuuse, iuuuuuuuuuuuuuure i miuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuune, rsrite deodat ca din pmnt. Miuna codrul de ele, i toate se
apropiau mrind i fluiernd de biata Ding-Ding, care-o lu la fug ct o
duceau picioarele, cu hoarda de bzdgnii furioase dup ea. Doamne, ce
imaginaie bolnav am, ce mi-o fi venit s le nscocesc pe toate? i spunea ea
gfind, dar era cam trziu pentru regrete. De fapt, era trziu pentru orice. Din

clip-n clip avea s fie ajuns i fcut buci-bucele. Cnd prima cange de
harpie i se-nfipse n plato i prima fiuuuuus i se-ncolci de picior, deodat
disperata Ding-Ding zri n faa ochilor, cobo-rnd din cer, un capt de
frnghie, pe care-l apuc aa cum cel ce se-neac apuc i-un pai, i fu ridicat
brusc n vzduh. Privind n sus, zri vreo dou duzini de zmee feerice i
pestrie, cu cozi mpopoonate cu panglicue, iar deasupra lor unul uria, n
form de fluture tropical. Atrnat de ele, i fcea semne cu mna un zmeu
micu i rotofei, bine cunoscut tinerei zmeoaice.
Lobo, nebunule, strig ea plin de bucurie, i-nndu-se bine de funie.
Zmeele i purtau peste sate i lanuri de gru prguite. In deprtare se vedeau
munii, pierdui n ceuri albastre. Dar multe sate erau n flcri, din multe
fntni ieeau aburi verzi, mirosind neptor, i nori dei de lcuste ntunecau
soarele, n cte-o mlatin se zreau oti mcelrindu-se una pe alta i se
auzeau strigte de ajutor. Ce se-ntm-pl, Dumnezeule? se-ntreb dezolat
zmeoaica.
Se lsar lin pe vrful unui deal, lng o turm de oi cu lna ars i
nclcit. Ding-Ding i mbria salvatorul (care-i venea cam pn la bru),
scoase creionul i guma i-i ndrept un pic trsturile, iar apoi se aezar la
sfat. Lobo i povesti c de la o vreme sosise n lumea lor un trol ru, care
construise spre centrul gurit al compact-discului o cetate, pe care-o numise
Castelul Negru. De-atunci totul era cu susu-n jos: norii luminau, din soare
ploua, florile mucau, iar zmeii se dedau la tot felul de blestemii care-nainte
nici nu le trecuser prin cap.
i ce-i de fcut? ntrebase dup un timp Ding-Ding, care vedea cum
munca sa de luni de zile se ducea de rp. Cine s fi fost trolul sta pe care ea
nu-l programase? i de ce fcea atta ru?
Lobo se scrpin-n cap.
Pe trol nimeni nu poate s-l nfrunte de-a dreptul. A-ncercat pn i
Zurbalan, dar s-a ales cu alele frnte. Prost cum e, a vrut s drme stlpii
porii de la castel, i l-a trsnit o vraj de umbla apoi dup pop i luminare.
Dar am auzit ceva. Cumva.
Ceva, cumva? ntreb nerbdtoare zmeoaica.
Ceva. Cumva. Repet Lobo cu o privire viclean, i spun dac. Dac o
lungeti puin pe Grun-hilda. Uite, am zis-o. Mcar cu vreo zece centimetri.
Lobo, nu fi ticlos, rspunse sever Ding-Ding. Toate povetile rmn
cum am stabilit. Zi imediat tot ce tii.
Bine, oft Lobo. Am ncercat i eu marea cu degetul. Uite, cic l-ai
putea birui pe trol scrie asta pe o coaj de ou preistoric de-a Animicstiutorului pe care mi-a citit-o frate-meu acum vreo trei zile dac ne aduni pe toi la
un loc.

Pe cine s adun?
Cum pe cine, pe noi, personajele jocului video. Pe mine, pe Fofo, pe
Vasiliska, pe Astor, pe.
i cum Dumnezeu s dau de voi toi? Unde s v caut?
Pi unde ne-ai aezat. Eu nu tiu dect de soarta lui frate-meu, care a
ajuns deja sptarul unui rege local. Trebuie s coborm pe Trmul Cellalt ca
s-ajungem acolo, i poate c el, om politic, de, tie mai multe ca mine.
Plecar chiar n dup-amiaza aceea. Ajunser-n zbor pn la munii din
zare i coborr lng o intrare n subteran. Ptrunser n mruntaiele
pmntului, n lucirea slab a piritelor i a cristalelor de pe perei. Coridorul se
lrgi i cei doi se vzur deodat n hala imens de sub continent, vrjii de
minunia lacurilor de mercur, a rurilor de lav incandescent, a moliilor
palide, mari ct bufniele, loptnd moale prin aer. Aici i reluar zborul,
urcnd pn la ururii sticloi, nglbenii de dre de sulf, ai plafonului.
Coborr ntr-un trziu chiar n mijlocul cetii unde Fofo ajunsese demnitar, l
gsir stnd smirn n spatele taburetului regal. Tolnit pe taburet, regele se
sprijinea cu toat greutatea pe pieptul lui.
Eu credeam c eti sptar de oaste, nu sptar de scaun, zise mirat
Ding-Ding.
Ei, trebuie s ai rbdare dac vrei s faci carier, fcu Fofo resemnat.
Zmeoaica l trase deoparte aa de brusc, c regele se rostogoli pe podea. Cei trei
apucaser ns s se ascund ntr-o cmar. Fofo le destinui secretul victoriei
asupra trolului. Fiecare personaj trebuia s-i dea un lucruor programatoarei.
Abia cnd avea s le aib pe toate, ea putea face cu ele o vraj eficient.
Deocamdat Lobo i ddu un nasture, iar Fofo un iade de gin. Nu aveau
altceva, se scuzar ei ridicnd din umeri.
Toat povestea i se pru lui Ding-Ding o nebunie. Dar nu avea alt ans,
aa c porni, cu inima strn-s, n cutarea celorlalte personaje. Urm o odisee
ntreag. Primul de care ddur fu spionul Bombas, ce tocmai se confruntase
cu Ft-Frumosul din castel. Acum zcea pe un pat de spital, ntr-un ghips din
care i se mai vedea doar un ochi. O lab i se-nla spre tavan, prins cu o
contragreutate. Abia reuir s smulg o amintire de la el: o bucic de
leucoplast roz, medicinal. V fac raport!, amenina el n rsul tuturor.
Servitorii lui Fofo i luar patul pe sus i-o pornir spre Castelul Negru. Ceilali
zburar apoi pn la cabinetul medical al doftorului Chung, pe care-l gsir
torturnd un zmeu sur de vgun. Acesta urla din rsputeri, ncercnd s
rezolve o problem cu czi gurite. Indignai de tratamentul inuman, zmeii i
cerur un obiect i nu cptar dect o foaie cu orarul cabinetului, poate mai
poftii pe aici. Fu i el ndrumat spre Castelul Negru. De Zurbalan ddur n
vrful muntelui de sticl, chinu-indu-se s se suie n nucul fermecat. Era

nervos i ciufut, i pli npraznic cu buzduganul, uitnd c el nu era dect un


personaj din povestea unui cap de balaur. Aa c buzduganul sri din ei ct
colo. Atunci zmeul se mai mblnzi suprimi chiar s-i nsoeasc pn la
castelul trolului. n semn de pace i ddu lui Ding-Ding un mic elf sculptat de el
cu gheara ntr-un bloc de cret albastr.
i spaiul subteran era devastat. Cristalele se opacizaser, crngurile de
licheni fosforesceni erau aproape uscai, minele de sarmale i de ou umplute
cu maionez miroseau acru. O tristee cumplit o-nvlui pe Ding-Ding.
La Cornichonn, cinele-de-zmeu, ajunser pe nnoptate. Rtcea pe malul
mrii de acid sulfuric, n-cercnd s-i aduc aminte un citat din Violon. Zmeul
i privi de sus, le vorbi pe o psreasc mpnat cu epitete nobile i veni cu ei,
cu condiia s poat spune oricnd un citat savant. Toi primir cu ntristare.
De la el cptar un caiet cu poezii scrise cu o caligrafie ascuit. Ddur i de
Vasiliska, fericit n cercul ei de poei, primir de la ea un inel cu o agat
frumos faetat i pornir cu toii mai departe, ieind din nou la suprafa. ntrun sat ddur de Astor, fiul zmeilor de vgun, acum aproape complet orb, dar
avnd pe umeri doi scatii care vedeau pentru el.
Astor! Astor! Strigar toi cu bucurie.
Care Astor? Poate vrei s spunei Gheorghi, fcu el cu bunvoin.
Din cas iei o muiere de prpdit cu vreo trei prunci, jumate zmei, jumate
oameni, agai de fusta ei.
Te-ai i nsurat, amrtule, rse mnzete Lobo, tot cu gndul la
Grunhilda lui.
Ce s facem i noi? Ca tot cretinul.
Primir de la el un cocean de porumb i promisiunea c va fi n faa
castelului, doar s-mi pun oleac gospodria la cale. De Umbello ddur n
muni, rtcind n cutarea Animictiutorului. Primir i de la el, i din partea
celui mereu nevzut, dou lucruoare nensemnate, un petior de aur i un
ac, i se grbir s mearg mai departe, simind c povestirea e pe terminate.
Zumm, muma zmeilor, smerit ca o clugri, primi s mearg cu ei i i aduse
i el obolul: o bucic de etamin pe care cususe un ghiocel. Ultimul personaj
vizitat fu Ding-Ding, care, n laboratorul ei electronic, privea prin microscop un
circuit imprimat. Toate personajele celelalte rnjir cnd o vzur, cci
adevrata Ding-Ding nu era nici pe jumtate att de frumoas. Ei, aa e cnd
ai pinea i cuitul, comentase ironic Fofo. Privind-o cam de sus pe
programatoare, Ding-Ding din compact disc i ntinse cu vrful degetelor o
diod.
Dup cteva zile n care se ateptar unul pe altul, se reunir n sfrit
cu toii n faa marelui i negrului castel. Trolul uria era pe ziduri i se uita cu
dispre ctre ei. Orificiul din centrul compact discului ncepuse s se leasc,

sorbind totul n jur. Pe cnd personajele se sftuiau ce s fac cu lucruoarele


disparate care zdrngneau n palmele zmeoaicei, deodat pmntul se zgudui
i trolul se art n mijlocul lor. O nha pe Ding-Ding i se-nchise cu ea, din
nou, n cetatea de bazalt.
Pn la urm ai clcat n capcana mea, rosti colegul ei Mol-loch,
scondu-i masca de trol. Mcar n lumea virtual, i tot o s fii a mea!
Niciodat, strig Ding-Ding, i mintea ncepu s-i mearg cu viteza
disperrii. Recapitula: nasture, iade, leucoplast, orar, elf, caiet, inel, cocean,
petior, ac, etamin, diod. Vraja era-n obiecte sau n numele obiectelor? In
nume, cci aici totul era fr realitate ca i numele. Reinu primele litere ale
celor dousprezece nume: N, I, L, O, E, C, I, C, P, A, E, D. Asta e!, ip ea
nelegnd deodat. Era chiar numele compact discului ei! i ndrept umerii i
rosti cu voce sonor:
ENCICLOPEDIA.
La acest cuvnt zidurile castelului czur, Mol-loch ncepu s scad pn
nu se mai vzu, cmpiile nverzir, oraele i satele nflorir din nou, iar
personajele plecar fiecare la locul su, fcnd cu mna pentru ultima oar
ctre cea care le dduse via. Ct despre Ding-Ding, ea reveni n lumea
adevrat, termin compact discul i se-apuc de alte treburi, fr ca mcar o
clip s bnuiasc adevrul: c ea nsi este personaj ntr-o poveste, ca i
cealalt Ding-Ding, din frumosul disc cu piste argintii.
POVESTEA LUI ZUMM, MUMA ZMEILOR.
ntr-o frumoas diminea de august, Zu-zulina, sora haiducilor, i ls
horind pe cei doisprezece tovari ai ei n coliba din pdure i iei pe pajite la
cules ciupercue. De fapt, haiducii se prefceau doar c dorm, ca-n fiecare
diminea, ca s-o poat zri printre gene, doar n cmu de noapte, pe
nurlia copil care le fcea mncare i le deretica prin cas. Abia dup ce ea
ieea pe u voinicii adormeau la loc, mngindu-i cu mulumire hangerele, pe
care nici noaptea nu le scoteau de la bru. Zuzulina avea aptesprezece
primveri, i de trei ani mplinii tria n pace n mijlocul pdurii. Fugise deacas de rul unei mame vitrege, care-o persecuta punnd-o s-i fac zilnic
leciile, i aflase dragoste i nelegere tocmai unde se ateptase mai puin: la
haiduci, dovad c inima omului este o enigm.
Am uitat s v spun c Zuzulina era o cosnzean, i c prul ei de aur
mtura pmntul n urma ei, fcnd s-nfloreasc miraculos toi bobocii, s
creasc iarba cu vreun centimetru i s se transforme brusc omizile-n fluturi la
atingerea vrfurilor puin tocite ale buclelor ei. Mai ru era cnd prul i sencurca n mrcini i fata rmnea priponit i cte-o zi ntreag, pn veneau
haiducii s-i reteze pletele cu hangerul, elibernd-o. Drept mulumire, le gtea
atunci o cin mai bun ca de obicei, i apoi i adormea cu un cntec duios.

n dimineaa cu care-ncepe povestea noastr, fata o porni cu picioarele


goale prin rou ctre poalele pdurii, acolo unde ciupercue numeroase i
ridicau cpoarele ctre lumin. Pe bra, Zuzulina avea un coule de rchit pe
care-l purta cu nespus graie. Ajuns la ciupercue, copila le msur
mulumit cu privirile: crescuser mult fa de ziua trecut. Plriile roietice
le luceau n soare i, n jurul lor, vacile-Domnului, ca nite semine roii cu
puncte negre, fojgiau grbite. Aezat comod pe vine, fata ncepu s culeag.
ncet-ncet, couleul i se umplea de burei, ghebe i hribi igneti, n timp ce
culegea, fata cnta cu un glscior cristalin de sopran de coloratur. Fiine
gingae ca: iepurai, ciocnitoare, veverie, rdate, greieri, ri, jderi, hrciogi,
pri, cucuvele, crtie, soboli i raci (dintr-o balt din preajm) cntau n cor
mpreun cu ea:
Inimioar mititic, Unde rtceti?
Iat, codrul frunza-i pic, S nu-nnebuneti?
Unde vei afla iubirea, Tainicul amor?
Se desfat toat firea, Doar eu mor de dor!
Chorus: Mor de dor, De dor mor, Mor de dor, De dor mor.
Sufleel care ofteaz, Unde oare-i el?
Unde mi-e ursitul, raz? Oare ntr-a lunii paz? Oare-ntr-un castel? Unde
voi afla iubirea, Tainicul amor? Se desfat toat firea, Doar eu mor de dor!
Chorus: Mor de dor, De dor mor, Mor de dor, De dor mor, etc. Etc.
Att de puternic era vocea Zuzulinei, arata tnjire se revrsa din ea,
nct ajungea pn la coliba din pdure, n care haiducii, abia trezii, se splau
cu ap de izvor i-apoi se brbiereau atent cu hangerele. Ei rspundeau cu
triluri tiroleze care nviorau atmosfera: lolari-iolari, iolari-iola, Fii iubita mea,
Fii numai a mea, lolari-iolari, iolari-iuhu, A altuia nu, A altuia nu!
Plecau apoi, veseli, la slujba lor de fiecare zi: nobila haiducie. Zuzulina
nu tia prea bine n ce consta aceasta, dar era mulumit vznd c tovarii se
ntorc n fiecare sear cu parale bune, i nu punea ntrebri incomode.
Pe cnd culegea cosnzeana la ciuperci, iat c de dup vrfurile
copacilor (i depindu-le considerabil) se ivi o btrnic. Era nfurat ntrun fulgarin demodat, iar pe urechi purta cti de walkman. Ce asculta oare?
Dup paii de dans n care nainta, puteai tffghici cntecul la mod n toat
lumea zmeiasc: Fete bune suntem, zmeoaice de zmeoaice. Zuzulina o observ
de departe, dar nu-i ntrerupse nici culesul, nici cntecul. Nu era, desigur,
altceva dect una dintre ceretoarele btrne care mai treceau uneori i pe la
csua din pdure, n sperana vreunei pomeni. Miloi din fire, haiducii le
primeau bine, le ddeau pe spinare cte puteau duce i li se adresau cu
blndee: Car-te de-aici, hoaca afurisit! E drept, bbuei de-acum i cam
uitase Dumnezeu msura, dar aa erau ele, unele mai mari, altele mai mici. n

realitate, dup cum poate ai ghicit deja, btrni-ca nu era btrnic, ci o


mum a zmeilor, sau mai bine zis un mum a zmeilor n cutare de cosnzene.
O simise din deprtare cu organul prinesoreceptor rsfirat ca nite pene de
coofan n dosul urechilor, dar vznd-o acum n faa lui i linse buzele cu
limba despicat, lung de mai bine de un metru: cosnzea-na asta depea
orice ateptare. La privelitea nurilor pe care cmua de noapte mai mult i
dezvluia dect i acoperea, Zumm, cci acesta i era numele (care nseamn
ntr-unul dintre numeroasele dialecte aglutinante Brbatul care trateaz
femeile cu generozitate, dar ele se dovedesc a fi nerecunosctoare, devenindu-i
curnd infidele), lu deodat poziia reflex de atac: se cocrj ct putu, i
leg mai bine basmaua pe cap i ptrunse ontcind n poieni. La paii si
iarba se usca, greierii leinau, fluturii se schimbau la loc n omizi i, n general,
era cum nu se poate mai nasol. Cintezoii i sticleii, btnd speriai din aripi, se
grbir s-i avertizeze prietena cea cu prul de aur:
Zuzulina, Zuzulina, Iat, piere-n cer lumina, Asta nu e o mamaie, Este
Zumm, cel lat n frunte, Este Zumm, cel ct un munte! Fugi, odor cu plete lucii,
Cheam repede haiducii!
Ins zglobia fat nu inu seama de ciripitul speriat al psrilor. O dat
pornit dup ciuperci, ciuperci avea s culeag ct era ziua de lung. Loc n
panera mai era, iar ciupercue, slav Domnului, cte pofteti sub poala
codrului. Aa c, atunci cnd Zumm fu lng ea, privind-o de la nlimea unui
bloc cu trei etaje, Zuzulina i se adres politicos:
Sru'mna, bunicuo!
S trieti, fetia maichii, rspunse i Zumm, la fel de prevenitor.
Se ls apoi o tcere stnjenitoare. Negsind repede un subiect de
conversaie, Zumm ncepu s fluiere printre dini ceva aiuristic, uitndu-se
ctre cer. Fata mai smulse dou-trei ghebe din pmntul reavn i apoi se
ridic, netezindu-i faimoasa, de-acum, cmua de noapte, l privi pe muma
zmeilor drept n ochi, flfind des din genele bogate:
Da. Ce vnt te-aduce pe-aici, mtuico? Zumm se pierdu cu firea:
A, eu. Nimic. i eu, pe-aici. ca tot omu'. Adic. Nu vrei s fii nevasta
mea?
Iar o fcuse lat! Zumm se blestem n sinea lui cu nduf. Cte mturi pe
spinare, cte tocuri ascuite de pantof nu mncase pn atunci din cauza
afurisitei lui timiditi i stngcii. Ascult, puiule, i spusese de zeci de ori
tatl lui, Klamm (Muma zmeilor care nu rateaz niciodat i n faa cruia
muierile lein ca mutele), n copilrie. Ca s cucereti o femeie trebuie s ai
tactic, strategie, simt politic i diplomatic. Trebuie s calculezi din timp
unghiurile de inciden, mprtierea balistic i rezistena materialelor. Orice
neglijen n camuflaj, nodul basmalei strns neglijent, gheboarea

neconvingtoare, ontcitul prea stilizat, poate fi fatal. i mai ales ine minte:
o adevrat mum a zmeilor nu gndete, lovete! O pndeti, o vrjeti, o
apuci i o duci. Att. Fr farafastcuri demodate. Aa se face c Zumm avea
vreo patru sute de friori, toi bine instruii, care nu gndeau, ci loveau. Doar
el, dintre toi, se nscuse idiot. Cci chinul fr limite al vieii lui Zumm era
chiar acesta: se-ndrgostea pn peste urechi de fiecare domni pe care-o
vedea, fie ea frumoas sau urt, gras sau slab, srac sau bogat. Crp
sunt, nu cocogea zmeul, i striga el adesea, crndu-i la pumni n east. i
doar mereu i propunea s fie dur i necrutor. Dar inima, prdalnica.
Aa c i acum, n poieni, Zumm czu n genunchi n faa Zuzulinei i
ncepu s cnte cu glas duios:
Noapte cu lun, Noapte cu stele, Fii adorata Vieii mele! Sear de var,
Sear de dor, Dac nu vrei, am S m omor!
Zuzulina ascult vistoare. Se-nal apoi pe vr-furi ct putu i netezi
penele prinesoreceptoare care i se zbrliser lui Zumm de emoie, i ls
cporul buclat pe umrul matahalei i-i terse ochii lcrmoi cu basmaua.
Dar nu trebuie s-i pui capt zilelor, voinice, rosti ea cu blndee. Nu
e czu', finea i eu te iubesc. Hai n codrul verde, i-am s fiu mireasa ta! 154
Muma zmeilor rmase trsnit. Cum, nici un paner n cap? Nici un ipt
dezndjduit? Nici o jignire grosolan, c, adic, nu te-ai uitat niciodat n
oglind, mi, Banderas? Ah, dar asta nsemna fericirea! Pentru prima dat n
via Zumm se simea neles de un suflet geamn. Cei doi se nlnuir i, pe
cnd piciorul de plai din jur ncepea parc s lumineze, pe cnd noriorii
preau oie pscnd pe cerul de peruzea, pe cnd iarba i florile care le
ajungeau pn-la bru ridicau cpoarele ctre soare, ncepur s cnte obraz
lng obraz:
Gondoli, gondola, Toat lumea parc-i a mea, Gondola, gondoli, Asta
nseamn a iubi!
Gondoli, gondola, Nu mai exist altcineva, Gondola, gondoli, Amorul meu
numai tu vei fi!
Guarda che luna, Guarda che mare, Haide n codru, Hai la plimbare,
Guarda che mare, Guarda che luna, S-mi fii alturi ntotdeauna.
Gondoli, gondola Toat lumea parc-i a mea, Gondola, gondoli, Asta
nseamn a iuuuuuu-uuu-biiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!
Un ropot de aplauze izbucni: toat pdurea era cuprins de entuziasm.
Perechi-perechi, iepuraii, cprioarele, sticleii i celelalte animale graioase
enumerate mai sus i cntau i ele dragostea, fiecare pe limba sa. Cei doi
amorezai disprur n codrul verde, lsnd balt ciupercuele mprtiate i
strivite n iarb. Ajuni la poalele unui btrn stejar, se culcar sub crengile lui
i farmecul pdurii i cuprinse.

Destinul ns, care vegheaz rotirea sferelor cereti, nu ngduie prea


mult fericire pe pmnt. Zefirul, cu plete scnteietoare, cu obrajii umflai,
sufl ctre csua din pdure, aducnd la urechile haiducilor ultimele cuvinte
ale duetului amoros: . nseamn. A iubi. Oroare: urechea lor deprins cu
glasul fiarelor din codru deslui, alturi de vocea drag ce le spunea poveti n
fiecare sear, hritul monstruos al unei mume a zmeilor. Fr o vorb, cei
doisprezece frai de cruce srir pe caii lor iui i, cu hange-rele-n dini, cu
ochii aruncnd flcri, grbir s rzbune jignirea adus domniei lor. O dat
cu ei gonea Miaznoaptea, pasre uria de ale crei aripi negre se ntunecase
cerul. Fulgere i trsnete neau dintre penele ei. n goana cea mai mare a
cailor, haiducii cntau n cor. Pcat c, din cauza hangerelor inute-n dini,
cuvintele ieeau puin deformate:
Hohahi-hohahi, hohahi-hoha, He horn hzbuna, He hom haprha,
Hohahi-hohahi, hohahi-huhu, Ahungem ahu, Ahungem ahu!
Toat natura era ns mpotriva lor, ncercnd s-i ascund pe fugari.
Cprioarele-i ndrumau n direcie greit, psrile i izbeau cu aripioarele
peste fa, p, f.
Aricii rneau picioarele cailor. Cnd ajunser lng stejarul cel btrn,
era prea trziu: nu mai gsir dect un bileel, impregnat cu parfumul att de
bine cunoscut (Ysatis de Givenchy, luat odat de la o bogat i druit unei
srace), i n care scria cu caligrafia cunoscut:
Haiducii se aezar la rdcina copacului i ncepur s plng. Plnser un an ncheiat, pn cnd, n locul poieniei de altdat, se ivi pe acele
meleaguri un lac cu ape srate, nimic altceva dect lacrimile voinicilor. Cum n
tot acest timp ei nu au mai haiducit, bogaii s-au nmulit peste msur i,
nemaiavnd ce mnca, au murit cu toii. Sracii au murit de asemenea, fiindc
nimeni nu le-a mai dat banii luai de la bogai, n schimb, lacul se dovedi bogat
n pete, aa c haiducii devenir pescari.
Intre timp, fericitul Zumm o duse pe Zuzulina lui ntr-o ar ndeprtat,
n care triau toi cei patru sute de frai ai si, avnd fiecare cte-un frumos
harem de cosnzene. Dar Zuzulina le depea pe toate n frumusee i
nelepciune. Ea-l adormea n fiecare sear pe norocosul ei so cu un cntec
duios i lua apoi crarea-n codru, sub luna plin, la cules de burei i ghebe,
ntmpinat cu drag de o mulime de bunicue ivite din ntmplare cam tot pe
acolo. Noaptea ntreag sporoviau, depanau amintiri din vremurile de
odinioar, rezolvau probleme de isteime.
A doua zi n zori l trezea pe Zumm, i punea ctile pe urechi i-l trimitea la
slujb, la mprit dreptatea. La tribunal, Zumm era renumit pentru rapiditatea
cu care rezolva pricinile: pe cnd mciuca altora zbura dou sptmni prin
vzduh pn s cad n capul mpricinailor, a sa fcea doar zvc! Pn-la tavan,

i cdea n doar patru secunde, fr s provoace mai mult de un cucui mititel


cci, n buntatea inimii lui, Zumm n-ar fi luat nici viaa unui oarice. Pe
sear, alerga din nou la csua lui drag, unde-l atepta, cu o floare dup
ureche, Zuzulina. Gospodrie ca a lor i voie bun ca a lor n-o s gseti ct vei
umbla, n-o s gseti la nimenea.
Curnd, fericirea cuplului deveni ntreag, cci i cei doisprezece pescari,
foti haiduci, se mutar n ara lui Zumm, la doi pai de casa acestuia. Mare-i
fu bucuria copilei cnd i revzu tovarii de joac i voie bun de pe vremuri,
mai ales c, de cnd nu se mai epilase cu hangerele lor, un pufuor inestetic i
invadase picioarele.
POVESTEA MAESTRULUI CORNICHONN, CINELE DE ZMEU ribunalul
din Spata ocupa odinioar trei sferturi din ora, i era o construcie mai mare
dect i-o poate imagina mintea zmeiasc. Avea o sut de intrri monumentale,
strjuite de suie menhire din cel mai pur lapis-lazuli, i o singur ieire mic i
nenorocit, mai mult o gaur n zid, prin care puinii ce scpau vii din mna
legii se trau afar ca din pn-tecele mamei lor. Li se i zicea, mai apoi, nounscuii. Aici, la Spata, se judecau cele mai nsemnate pri* *? >. A * cini din tot Trmul ntunecimii. In interiorul tribunalului se
aflau coridoare nesfrite i-ntortocheate, fiecare zugrvit n alt culoare, cu
ui de-o parte i de alta, ce ddeau n sli i slie sinistre, pline de judectori,
toi mume ale zmeilor cu bta dreptii n mn i coiful hotrrii definitive pe
cap, nvemn-tai n robe largi/verzi cu buline roii. In tavan, fiecare odaie
avea cte o mare gaur, pe unde se vedeau ururii sclipitori ai boltii la o
ameitoare nlime. Pe acolo ieeau btele azvrlite-n vzduh de Judectori,
bte din care sreau scntei, aa c, de departe, imensul tribunal se vedea
acoperit ca de un continuu foc de artificii, mpricinaii formau lungi cozi pe
culoare, n ateptarea proceselor. Tot timpul se auzeau din sli rcnete cumplite
i se scoteau zmei cu capetele fcute varz. sta-i un judector aspru,
dardrept, comentau cei de la coad. Alteori, ieea cte-un zmeu ameit,
inndu-se de perei, i cu ditamai cucuiul n cretet. I-au dat circumstane
atenuante, se comenta.
Undeva, pe la jumtatea unei cozi nesfrite, atepta Cornichonn, cinele
de zmeu, venit s se judece cu porcul su de cine favorit, Karakeridosbelloianisoglu, cruia toi cunoscuii i ziceau Mr. K. Procesul lor era cu totul
neobinuit i atrsese atenia lumii zmeieti, cci, n general, cinii de zmeu i
rezolvau diferendele cu slujitorii lor consumndu-i la cin, bine rumenii i
presrai cu enibahar. Cornichonn era ns vegetarian, mai mult, adept al
alimentaiei macrobiotice, prin care spera s triasc att de mult nct s
poat citi toate crile. Neputnd s-l nfulece, l chemase pe Mr. K. la judecat,
ca s-l nvee minte s mai calomnieze un savant de reputaia lui Cornichonn.

In toat coada, ei erau singurii care stteau n patru labe, e drept, cu


demnitatea pe care le-o conferea inuta de mare gal: zmeul n frac, ghetre i
mnui de culoarea lmii, iar slujitorul ntr-un mun-dir motenit de la
bunicul, cu o gaur-n dos, prin care i se strecura coada mbrligat. Gloata din
preajm, zmei de toate rasele i categoriile, trgea cu urechea la distinsa
conversaie a celor doi.
Mai nti i-nti, adu-i aminte, domnule. . K. (parc-aa i se
spune), ce erai cnd te-am adus, de mil, n casa mea: nimic altceva dect un
godad
Ba s avem par-par.
Nici un pardon! Un godac i nimic altceva. Parc te vd guind n paie
i sugnd la biberon. Fiindc eu, cu mna asta pe care-o musti acum, i-am dat
s sugi. Erai dezgusttor de pe-atunci. Ch! i se scurgea laptele pe brbie.
A-a-a-asta n-are ni-ni-ni-mic de-a face cu.
Ba are. Are, domnule. . K. Fiindc fr mine ai fi fost de mult un
purcel de lapte cu un mr n gur, nconjurat de salat pe-o tvi de inox.
V-v-v amintesc c por-porcii de cine sunt fiine gn-gn-gn.
Gnditoare, vrei s spui? Poate gngvitoare! Ha, ha, ha! Da,
gngvitoare, dac asta v aranjeaz, stimate domnule. K. Las, mai vedem noi.
Crezi c nu sunt zei acolo sus, care vegheaz, care pedepsesc nerecunotina?
A, da' uite-l pe domnul judector. S trii, maestre!
Fcndu-i drum ca un tanc prin gloat, se apropiase de ei mthlosul
Zumm, care, de cldur, i dduse basmaua jos din cap, lsnd s i se vad
craniul diform i solzos. Pe un umr cra bta, un frumos i eficient obiect de
palisandru, mpodobit cu un scris mrunt de sus i pn jos.
Bun ziua, fcu el preocupat, rsfoind un dosar din care curgeau
hrtiile. Prin urmare. Cornichonn contra Karakeridosbelloianisoglu. Da, da,
bun. Pricina: calomnie. Pedeapsa cerut? Moartea! Nu e cam mult, stimabile?
ntreb el, uitndu-se lung la Cornichonn, care se ridicase n dou labe, ca un
cel la circ, s ajung mai bine la marea ureche a mumei zmeilor.
Dimpotriv, e prea puin, domnule judector, cci amintii-v de
spusele marelui nostru Animic-tiutor n legtur cu pcatul mortal al
ingratitudinii:
Cel care uit binele fcut nseamn c nu i-l mai amintete.
La fel, poetul Violon, n Egloga a MCMLVIII-a, dezvoltnd magistral
acest aforism, glsuiete cu ndreptire:
Cel care uit vreun bine fcut Hu i-l aduce aminte, i-aMt.
Versuri pe care sublimul Joopp le gloseaz, ar-tnd c.
Destul, destul. O s vedem, arunc peste umr Zumm, ameit de atta
erudiie. Plec apoi mai departe, grbindu-se s intre n odaia judecii.

Vezi, porc de cine ce eti, domnul judector mi-a dat dreptate, i


relu Cornichonn discursul acuzator, n locul tu, as cdea chiar acum n faa
mea n genunchi i as spune: Stpne, am greit, iertare, de mii de ori iertare!
Nu c te-a ierta, dimpotriv, te-a lovi cu piciorul uite-aa.
Uauuuu! Se tngui Mr. K.
i iar aa.
Uhuhuuuuuuu! Fcu din nou porcul de cine. Apoi l privi crunt n
ochi pe stpnul su: Poi s da-da-dai ct v-v-v-rei, c tot ai fu-fu-fu-fu.
Ce?
Ai fu-fu-fu. Rt! Ai furat! Ai furat! Strig ct putu Mr. K., fericit c
reuise n fine s spun cuvntul.
Zmeii din jur se amuzau copios de conversaia celor doi. Cei mai muli
erau ditamai voinicii, ncini n platoe greoaie de piatr translucid i
sprijinin-du-se-n gigantice buzdugane. Erau i dou-trei zme-oaice cu cornie
n vrful capului, ndreptate spre cele trei puncte cardinale. Mai la o parte se
inea un btrn zmeu al zmeelor, att de aos c nu fcea poft nimnui. Sttea
clare pe mormanul lui de zmee colorate i trgea i el cu urechea. Toi cei din
jur aflaser ce cuta la tribunal: venise pentru un testament, prin care lsa
celor doi neisprvii fii ai si, Lobo i Fofo, o motenire neateptat. Din cnd n
cnd, btrnul chicotea cu mult rutate.
Iar o ii gaia-mau' cu absurditatea asta? Ia spune, stimabile, s aud
i zmeii tia cumsecade, ce-am furat? Ce-am furat eu, Magistrul cu patru
briliante, Sublimul poet al Curii Cereti (uitai certificatele, domnilor!),
Necontestatul Alchimist al Salivei Imperiale (am cucerit titlul sta n turnirul de
critic literar de la Hornyland, unde l-am umplut pe slvi-tul Nigrofitz de
bodaproste, de se mai tergea cu prosopul pe ochi i dup o sptmn), Poetul
Nepereche al mperecherilor Perfecte, Geniul Titanic al Hiperboreei, Iniiatul de
Rangul al Nousprezecelea cu Indispensabili de Blni (singurul de pe planet,
cinstii ceteni), Vcarul Capodoperelor, Ctitorul -manic al Literaturii
Ecumenice, Nepreuitul ndrumtor al Tuturor Imbecililor n ale Retoricii,
Prezer-vatorul Celor Patruzeci i ase de Chivoturi Strict Autentice i al Celor
nc Unsprezece Aproape Sigure, Veioza Galaxiei i Cluzitorul Epilepticilor.
Asta sunt eu, domnilor, un produs perfect al culturii i civilizaiei, nu c m
laud. Iar dumnealui dumnealui tii cine e? Dumnealui e o liter. Dumnealui
e litera K de la kilogram.
Karake-ke. Ddu s-l corecteze porcul de cine, vdit intimidat de
desfurarea de fore a stpnu-lui su, dar acesta ridic i mai tare vocea.
Acum, toat coada csca gura la cei doi.
O literal O liter proast, cu doar o pagin n dicionare. Domnul
kilometru, domnul kilowatt, domnul kiwi m contest pe mine! Pe mine, care

tata a fost stare al marelui zeu @ la Mnstirea de Cri-solit! Care unchiul meu
a fost.
Ai fu-fu-fu.
Absurd! Grotesc! Penibil! Ce am furat, domnule porc de cine?
Po-po-po.
Domnilor, conchise plictisit Cornichonn, vorba mult, srcie. Uitai
care-i trenia, ntr-o zi bles temat a vieii mele l-am gsit pe domnul
Kilometru pe o mare tav de friptur, nfurat n foi de vi i legat aa strns,
c era gata-gata s-i dea duhul.
Nite vecini de-ai mei voiau s-l consume la prnz.
Pe-atunci eram mai tnr i-aveam tot soiul de fu muri n cap: civilizaie,
emancipare, aboliionism.
L-am salvat pe dumnealui, l-am ters de zeama de bordelez, i-am dat s
sug, cum v spuneam. L-am primit apoi n biblioteca mea, l-am lsat s
asculte cele mai subtile conversaii i vorbe de duh n salonul meu literar, l-am
fcut prta la cariera mea tiini fic i artistic. I-am ncredinat i nalta,
nemeritata onoare de pstrtor al buzduganului meu. i care mi-a fost
rsplata? Cum mi-ai mulumit, demon nere cunosctor?
Pi da-da-dac ai fu-fu-ratpo-po.
Poeziile? Am furat eu poeziile? i-am furat eu poeziile, bestie cu fa
zmeiasc?
Nu ale me-me-mele, a-a-a-le lui Bo-bo-bo.
i ce, eti avocatul lui? De ce nu vine Bolboro sta s m dea n judecat,
ai?
E mo-mo-mort de mult.
Pretexte! Mofturi! Cinstii zmei, citeam acum vreo lun Faima Qhfloffei
(noi suntem de pe me leagurile acelea) i ce-mi vd ochii? Un articol cu litere
de-O chioap. NC UN CAZ DE PLAGIAT.
Da', uitai, l am aici. i Cornichonn despturi un petic de ziar foarte
mototolit.
Acum, spunei i dumneavoastr, cinstii ce teni, urm dispreuitor
Cornichonn. Mnnc aici i acum articolul sta dac vei gsi cea mai mic
xxxx asemnare ntre inepia clasicizant i pretenioas din stnga i (nu c
am scris-o eu) admirabila satir, sclipind de ironie din partea dreapt. V rog
s observai misoginismul amar al geniului dezamgit de iubita care nu s-a
putut ridica la nlimea lui, dar i triumful esenei lui nemuritoare. Acel
nuuuu ct suferin, ct frmntare l-au precedat! i ct voin mndr
n hotrrea Te voi uita! i abia n partea a doua marea poezie i desface
aripile: nu se poate s nu fi remarcat stoicismul viril al celor doi de, care
exprim nu acceptarea resemnat a apo-calipsei, ci, dimpotriv, o linite

interioar divin, de nezdruncinat. Iar finalul? Acel prpdito cade ca un


trsnet, marcnd diferena dintre dou regnuri incompatibile. Da, domnilor,
focul i apa, lumina i ntunericul, piscurile i vile nu pot nunti niciodat.
Concluzia vine firesc, ca o rbufnire a ororii de hybris: Fi-vei n veci de veci a
mea?! Finis coronat opus. Avem aici, domnilor, o capodoper, ca, de altfel, tot
ce am scris vreodat!
Cornichonn termin discursul nlat din nou pe dou labe ca un cel
savant, i aplauze frenetice l rspltir. Nefericitul domn K. se fcuse acum
mic i tresrea la privirile pline de ur i la ghiontii celor din preajm. Curentul
de opinie i era net favorabil maestrului. Da' las-c mi vine i mie apa la
moar. Cinii latr, caravana trece. Judecata i va spune cu-vntul, nu
ignoranii tia pe care i-a dus de nas panglicarul de stpnu-rneu. Cnd
gndea, Mr. K. nu se blbia deloc, aa c nc din pruncie preferase s gndeasc n loc s vorbeasc, de unde reputaia sa de fire nchis. Escrocul, i
urm el firul gndurilor. Mi-a dat s sug cu biberonul, hai? Dar a uitat s mai
spun c dup ce m ndopa bine juca tenis la perete cu mine. C de-aia n-are
ursul coad. M-a primit n salonul lui literar? Care salon, n primul rnd? Trei
amri cu ururi n brbie i cu foamea-n gt, care-i ridicau n slvi
deteptciunile n sperana c dup lectur m vor gti la capac? Eu nu
vedeam cum se uit la mine? i-atunci mi mai ardea mie de lecturi i
comentarii? Las, las, stimabile, c o s simi tu mciuca dreptii n scfrlie,
aa cum am visat n fiecare nopticic a chinuitei mele viei! Epuizat de acest
discurs interior, Mr. K. se strnse i mai tare n mundirul lui.
Pe nesimite, coada naintase binior, i cei doi mpricinai patrupezi se
trezir deodat n fata uii odii de judecat. Dei priveau sfidtor n jur, solzii
amndurora se zburliser n toate prile de team.
Karakeridosbelloianisoglu contra Cornichonn! Anun n sfrit un
portrel. Cei doi ptrunser n sumbra odaie.
Trei sferturi din ea era ocupat de mthlosul Zumm, care-i smulgea
cu o penset penele voini-coreceptoare, atrofiate cam de multior. Era n
maiestuoasa lui rob cu buline si, la intrarea celor doi, lu un aer seme care
nu-i iei prea grozav. Basmaua de btrnic de pe cap strica tot efectul.
Mda, mda, fcu el, cu nasu-nfundat n dosare. Cauza numrul 3442:
escrocherie sentimental. Care e escrocatul?
Pardon, fcu maestrul cu demnitate, ai ncurcat dosarele, onorabile
domn judector. Al nostru e acela. Da, acela cu copert bleu.
Aa. Bun! Furt intelectual, care va s zic. i cine e houl?
Durn-dum-dum. Nealui! Art rzbuntor Mr. K. spre stpnul lui.

S fim serioi, dom' judector. Ce mai atta vorb, tot ce vrem e s se


fac dreptate mai repede, n ceea ce m privete, declar aici, de fat cu
dumneavoastr, c, n virtutea drepturilor mele inali.
Trecei de-o parte i de alta a mea, i tie vorba, nepoliticos, Zumm.
Cei doi se conformar. Zumm scoase basmaua, i puse pe cap coiful
hotrrii definitive i apuc de pe birou frumoasa lui mciuc, sculptat cu
versete caligrafiate bizar.
Ia te uit, fcu siderat Cornichonn, citind puin de pe mciuc. Pi
asta e faimoasa Zurb Inelar a lui Meer-Tscha, descris doar ntr-un
manuscris de la abaia Platta. Uluitor! Maestre, avei singurul exemplar
autentic!
Serios? Fcu Zumm. Mi-a vndut-o acum trei ani un ceretor
caraghios. Avea la toiag ceva ca nite urechi. E. preioas? Mai ntreb,
interesat, Zumm.
E cea mai frumoas zurb a tuturor timpurilor, rosti i Mr. K., uluit de
descoperire. De emoie, nici nu se mai blbise.
Uitnd i de judecat, i de tot, zmeii se aezar turcete n faa btei incepur s citeasc pe feele ei cele zece poveti ntreesute. i citir, i citir, i
citir.

SFRIT