Sunteți pe pagina 1din 302

INES NOLLIER

MARELE MAESTRU AL
TEMPLIERILOR
Original: Le grand matre des templiers

Traducere din limba francez de:


Al. Th. IONESCU i Monica IONESCU

virtual-project.eu

Editura: PARALELA 45
2007

Memoriei tatlui meu, spirit medieval


rtcit n acest secol.

Nimeni nu nelege i nu nvie o epoc n ntregul ei; fiecare


aduce propria-i raz de lumin ntr-un abis care i va pstra
mereu tenebrele, i contribuie astfel la reconstituirea secolelor
pe care ns nimeni nu o va mplini.
J.J. AMPRE,
Introducere la istoria roman
Prin haina zdrenuit cele mai mici pcate se zresc;
n vreme ce atlazul i blnurile scumpe ascund tot.
SHAKESPEARE,
Regele Lear, actul IV1

1 Shakespeare, Opere, vol. 7 traducere de Mihnea Gheorghiu; ed. Univers, Bucureti,


1988, p. 189 (n. r.).

1 Prizonierul din Bziers


(Cel cu care a nceput scandalul)
Anul 1304
nainte de a-l supune interogatoriului, judectorul l cercet
ndelung, hotrt s-l fac s mrturiseasc crima de care era
vinovat. Mai mult dect de tortur, prizonierul se temea de
moartea ce l-ar fi dat prad focului venic al infernului. Pe cel
mai convingtor ton cu putin i strig nevinovia.
Judectorul l ddu pe mna clului. Acesta i ncepu fr
ntrziere oribila treab i l supuse la cele mai cumplite cazne
pe care le-a putut imagina cruzimea omeneasc. Gndul la
purgatoriu ddu ns acestui suflet vinovat puterea de-a
continua s nege. Prin urmare chinurile i-au fost sporite pn ce,
sfrit de durere, i pierdu cunotina i asta l fcu pe clu s
nu l mai bage n seam.
Cnd i reveni, fu condus printr-o galerie subteran
cufundat ntr-o bezn de neptruns. Aerul ptrundea printr-o
rsufltoare ndeprtat scond parc un plns nbuit i
fcnd s geam roile i lanurile ce puneau n micare pori
masive.
Temnicerul se opri n faa unei ui joase, ncuiate cu un lact
ruginit. nile erau i ele ruginite. Prizonierul se trezi ntr-un
ntuneric adnc. I s-a spus c de ndat ce-i va recpta
puterile va fi supus unui nou interogatoriu.
Aezat ntr-un ungher al celulei, cu picioarele strnse la piept
i cu capul sprijinit pe braele ncruciate, rmase aa, bntuit
de tot felul de spaime. Intensitatea lor i nelinitea sufletului nu
fceau dect s-i sporeasc rtcirea.
Mdularele rsucite cu frnghii, degetele strivite ntre
uruburi i zdrobite de pietre erau nimica toat pe lng
disperarea tulbure care-l cuprinse acum. Nimic, nici chiar
moartea, nu era atta de cumplit precum pedeapsa
misterioas care-l atepta. Era convins c ochii si, odat nchii

lumii acesteia prin moarte, nu se vor mai deschide dect n


infern. Iubirea lui Dumnezeu, odinioar att de mare i de
aproape de el, i era acum refuzat, i la fel orice alt consolare.
Pe pmnt nu mai avea niciun viitor. Iadul, cu tenebrele lui, cu
adncurile-i sulfuroase, cu clocotul su neobosit, aprea n
mintea lui nfierbntat cu o realitate nemiloas.
Ar fi vrut s se umileasc, s se ciasc, s implore mila lui
Dumnezeu, dar sufletul su agitat nu mai era preocupat dect
s caute o cale pentru a abate de la el pedeapsa cerului.
Nesfrita buntate i mil dumnezeiasc i erau iari refuzate.
Nu pctuise oare cu bun tiin? i perversiunea acestui pcat
l fcea s-i piard pn i ultima speran de iertare.
Atept cu nelinite momentul urmtorului interogatoriu, de
care ns se ngrozea n egal msur. Amintindu-i ct l
costaser negrile, se hotr s nu se mai expun zadarnic
torturii i s mrturiseasc. n ochii judectorilor, vina lui era
limpede. i el era convins c nu va reui nicidecum s-i
nduioeze, nici dac va protesta n numele nevinoviei, nici
dac va plnge ori dac va implora. Din acea clip moartea i se
pru de neevitat; dar gndul c va sfri n flcrile venice l
fcu s se cutremure.
Frica de ceea ce l atepta l inu treaz. Chiar s fi vrut s
doarm, n-ar fi putut s-o fac deoarece pn i somnul l
ngrozea.
Se ridic i ncepu s msoare celula n lung i-n lat. Cu
privirea adncit n ntunericul din jur i din cnd n cnd striga:
Noapte cumplit! Ascult-mi mrturisirea. Da, am ucis, am
ucis
Atta frmntare sfri prin a-l face s cad ntr-un somn
agitat fr s-i dea seama cum ajunsese pe podea, zdrobit, la
captul puterilor. Imagini de groaz i bntuiau somnul. Se trezi
tresrind, cu faa acoperit de sudoare rece.
Lumina tulbure a dimineii se strecura de acum printre
zbrelele ferestruicii. Prizonierul putu s zreasc pentru prima
dat o siluet ntins pe un pat de scnduri. Se apropie. Trupul
prea nensufleit. Avea toate semnele morii: paloarea feei,
minile ncruciate pe piept, strbtute de vene albstrii.
Orbitele erau scobite, iar nasul aproape c nu se mai distingea.
Prea un schelet. Nici cea mai uoar rsuflare nu nsufleea
acea form.

Prizonierul se fcu i mai palid i rmase o clip nemicat.


Inima ncepu s-i bat mai repede. I se prea c-i era dat s-i
vad propria-i moarte.
Continua s priveasc pierdut, cnd scrnetul lactului l
readuse la realitate. Era chemat n faa judectorilor. L-au
condus n aceeai sal, n faa acelorai oameni.
Eti gata s mrturiseti? ntreb preedintele tribunalului.
Prizonierul rspunse ca i nainte:
N-am nimic de mrturisit, n-am comis nicio crim.
La un semn cu capul al judectorului, clii se pregtir s-l ia
n primire. Cnd vzu instrumentele de tortur, acuzatul i
aminti chinurile pe care le ndurase: nelinitea puse stpnire pe
el i orice hotrre de a rezista l prsi. Mrturisi toate detaliile
crimei care i era pus n seam i chiar se acuz de multe altele
pe care nimeni nu le-ar fi bnuit. Uitnd de groaza iadului i de
duhurile infernale, ce aveau s pun stpnire pe el, nu se mai
gndea dect s scape de chinurile de acum.
Crezu c va muri auzind cumplita sentin: condamnat la
spnzurtoare. Simi c-i nghea sngele n vine. O vreme nu
putu scoate niciun cuvnt. Apoi, cu o zvcnire, scoase un strigt
slbatic:
Sunt nevinovat sunt nevinovat. Nu, nu vreau s mor!
Continua s strige cu o voce ngrozit n vreme ce temnicerii l
trau spre celul. Mai mult mort dect viu, se trezi pe
duumeaua acesteia. De ce mrturisise? De ce?
Ceea ce-l nspimnta nu era nici crima, nici condamnarea sa
de ctre justiia uman, ci pedeapsa Cerului. Nu mai avea nimic
de ateptat de la via. Groaza acestui sfrit i tulbura mintea i
fcea ca ntunericul din jurul su s-i par i mai adnc. i
frnse minile, ridic braele spre cer blestemnd ceasul n care
se nscuse. Strbtea celula n lung i-n lat, mcinat de groaz
i suspinnd. i pierduse sperana c va mai putea ndupleca
vreodat mila divin.
ncrede-te n bunul Dumnezeu, fiule, rosti o voce
cavernoas din fundul celulei, mila Lui e nesfrit.
Prizonierul se opri brusc, cuprins de groaz. ncerc s-i dea
seama de unde venea vocea. Nu putu distinge dect forma
vag, pierdut n ntunericul dens. Ochii i se fixar cu team
asupra acelei forme. Sttu o clip tremurnd, nehotrt.
Amintirea sentinei fatale i reveni n minte. De ce i-ar mai fi fost

fric? Ce-l mai putea nspimnta acum? Adunndu-i tot


curajul, ntreb cu o voce ezitant:
Cine vorbete aici? Oare m nal ochii, dnd form unei
umbre nspimnttoare?
O linite apstoare domnea n celul, n timp ce cu privirea
cuta s descopere n jur ceea ce dorea, dar se i temea n
acelai timp s vad.
Eti nger sau demon? relu el cu glas gtuit.
Sunt un biet templier condamnat de fraii si, rspunse
stins glasul.
Prizonierul se apropie de el; cel pe care-l crezuse mort zcea
pe scnduri cu ochii aintii asupr-i. n lumina ferestruicii i
putea zri privirea febril.
Vocea, sfrit, se-nal iari:
Nu te teme, fiule, nu sunt dect un biet btrn, copleit i
de ani i de regrete, i pe care-l ateapt o noapte lung. Care
i-e numele? ntreb dup o clip de tcere.
Esquieu, printe, Esquieu de Floryan.
Oricare i-ar fi fost crima, fiule, nu poate fi mai mare dect
aceea a frailor mei, ce ar nspimnta ntreg pmntul, spuse
dintr-o suflare. i ntoarse spre el ochii nflcrai i adug pe
un ton rugtor:
Apropie-te fiule, ct mai este timp; mai am aa de puin de
trit. Cerul mi te trimite. Un fir subire m mai leag de via i
face s-mi neasc lacrimile. Fie-i mil i ajut-m n
nenorocirea mea. Apropie-te mai mult i ascult. Ascult-m.
Cum a putea s te ascult, printe, spuse Esquieu cu o
voce ezitant, cnd groaza m stpnete? Va ierta oare
Dumnezeu sacrilegiul ce-mi tulbur sufletul?
Dumnezeu te va ierta, El ne iart ntotdeauna.
Deodat, timpul pru c se oprete, mpietrit ntr-o toropeal
stranie. n faa lui nu se mai afla dect acea umbr cenuie ce
prea c se topete n piatra zidurilor negre. Firul tremurtor de
lumin care aluneca dinspre ferestruic nu-i ngduia s vad
dect ochii larg deschii ctre o spaim oarb ce-i atepta
eliberarea. Esquieu se simi deodat uor, eliberat de propria-i
spaim: s-ar fi zis c muribundul luase asupr-i toat apsarea.
Se ls s alunece ntr-o stare de rtcire a gndurilor dincolo
de care nu mai exista nimic. Vocea tremurtoare a btrnului l
fcu s tresar.

Sunt fratele Thierry. Vreau s m spovedesc ie nainte de a


ajunge n faa Stpnului Nostru. Sunt un vechi Templier. Un
soldat al lui Christos, cel mai vechi soldat al lui Christos.
i puse pe bra o mn uscat i tremurtoare.
Ordinul este strvechi i eu nsumi sunt foarte btrn. Mam lovit de attea greuti i vicisitudini cu o linite, cu o
nepsare oarb, cu o intensitate stranie. Dar oare fericirea nu
nseamn s bei paharul pn la fund? Existena real, cu toate
ale sale, mi se prea subire, golit de orice semnificaie.
Se opri brusc, la captul puterilor. Esquieu crezu c avea s-i
piard iar cunotina, dar btrnul l fix iar:
Prietene, vino mai aproape; am zcut atta timp n
disperare i singurtate nct nu mai sunt stpn pe propria-mi
voce. Apleac-te, puin, te rog. Da te rog i ascult-m.
Cnd m gndesc la ce urmeaz s-i povestesc, mi se zbrlete
prul n cap. Scoase un suspin i ncepu.
Aveam douzeci de ani cnd am intrat n Ordinul
Templierilor. Elita lumii ntregi, fermecat de idealul lor, de
curajul cavaleresc pe care-l fluturau ca pe-o flamur, intra n
rndurile lor. A intra n rndul Cavalerilor Templului nsemna
pentru mine a intra ntr-o alt lume, ntr-o stare a spiritului. S
particip la ncercrile cele mai nltoare, s lupt, dincolo de
mare, pentru gloria Templului, pentru aprarea Pmntului
Sfnt. Ci brbai viteji n-au visat s ajung la aceast nobil
nlare ntr-o incertitudine fr sfrit?
Se opri deodat, ezitnd.
Acum, cnd m gndesc la asta mi amintesc ct de liber
i de spontan era elanul meu, un elan ce aproape m depea.
Nicio constrngere nu putea s m abat din drumul lung i plin
de suferine pe care pornisem din iubire pentru Mntuitorul
nostru. Nu-s oare asemenea elanuri nceputul adevratei
credine? Interesele materiale josnice nu puteau ncoli n
mintea mea i nici n aceea a frailor mei. Ca n vremea lui
Hugues de Payns, eram cavaleri tineri i sraci, aa cum trebuie
pentru a pune la cale planuri mree.
i puse mna crispat pe braul celuilalt i ntoarse cu
greutate capul spre el.
mi amintesc ziua intrrii mele n Ordin de parc-ar fi fost
ieri. Sire, am venit n faa lui Dumnezeu i a voastr i n faa
frailor mei i v rog i v cer, n numele Domnului i al Sfintei

Fecioare, s m primii alturi de voi pentru a m mprti din


binefacerile casei voastre. Am ngenuncheat n faa maestrului
mbrcat n negru, nconjurat de fraii ce purtau, pe sub pelerina
alb, o tunic tot alb, cu o cruce n dreptul inimii. Scump frate,
Domnia Voastr cerei un mult mare lucru, cci din Ordinul
Nostru nu vedei dect partea din afar, scoara, dar scoara e
doar ceea ce se vede. Voi nu vedei dect aparenele, c aveam
cai frumoi i harnaamente frumoase, c aveam de mncat i
de but cu ndestulare, c straiele noastre sunt artoase i vi se
pare c vei fi n tihn aici, printre noi. Dar nu cunoatei
poruncile cele tari care se gsesc pe dedesubt, cci va fi greu de
Domnia Voastr, fiind niv stpn peste alii, s devenii sluga
altcuiva. Cci numai cu greutate vei mai ajunge s facei ceea
ce voii C de vei voi s fii la Acra n pmnturile de la Tripoli
vei fi trimis ori n Antiohia, ori n Armenia, i de va fi nevoie de
voi, v vom trimite n Apulia, ori n Sicilia, ori n Lombardia, ori n
Frana, ori n Burgundia, ori n Engliterra, ori n alte pri unde ne
sunt casele i proprietile. i de vei vrea s dormii vi se va
cere s vegheai i de vei vrea cteodat s stai de veghe vi
se va porunci s v culcai n patul vostru. Cnd vei fi la mas
i vei vrea s mncai vi se va cere s plecai unde vom vrea i
nu vei ti nici mcar unde. Cuvintele aspre ce le vei auzi nu o
dat, v vor face s suferii. Luai seama dar, prea scump frate,
de vei putea ndura toate aste greuti?
Da, sire i-am rspuns, pe toate le voi ndura dup voia
Domnului.
Nici nu tiu cum de-mi revin deodat n minte toate cuvintele
acestea. nchise ochii i spuse cu voce tremurat:
Revd capela i masca auster a Marelui Maestru. i aud nc
vocea puternic i vibrant, cu tot ceea ce-mi recheam n
amintire: uimire i recunotin plin de emoie. Fumul
lumnrilor urca drept spre bolile joase. La lumina lor, chipurile
preau de piatr. M npdea o senzaie de irealitate. Acum mi
se pare c povestesc un vis. ns evenimente precum acest vis
mre nu se uit niciodat. i pstreaz toat fora. Nicio
povestire a vreunui alt vis nu poate avea o asemenea not
stranie i nici nu poate rmne mult timp n memorie.
Primele raze ale soarelui alunecnd pe piatra goal i rece m
gsir n genunchi n faa Marelui Maestru, jurnd s m
druiesc cu totul Stpnului Nostru, s rmn srac, s nu adun

nici bunuri, nici onoruri, s m ciesc n veac pentru salvarea


sufletului meu. Lund o mantie alb de templier, el mi-o puse pe
umeri i-i leg nururile n jurul gtului meu, i spuse cu o voce
puternic i armonioas:
Iat ct de bine i de plcut este s vieuim cu toii mpreun
ca fraii
Este precum un mir preios turnat n cretet i care curge n
barb, barba lui Aaron, i apoi spre marginea vemntului. Este
roua Hermonului ce coboar apoi pe munii Sionului, acolo unde
Dumnezeu d binecuvntarea i viaa, n veacul veacurilor. Ah,
prietene, vorbindu-i, o uurare misterioas, hrnit de amintire,
m ridic din adncuri i m elibereaz, pentru o vreme, din
valurile groazei.
Fcu o pauz nainte de a vorbi din nou:
Deveneam verig ntr-un lan de evenimente pline de
nelesuri, lan ce ancoreaz o corabie puternic. Scpasem de
viaa tears de gentilom de ar i m regseam n anonimatul
Ordinului, umil i srac printre fraii mei la fel de umili i sraci.
Era o pornire sincer, un elan ctre Dumnezeu i legea sa
uman. N-am fcut niciun efort n aceast direcie, cci era
direcia dominant a naturii mele. Drumul meu m conducea tot
att de firesc ntr-acolo, aa cum un drum prin pdure duce spre
lumini.
i nl capul i continu cu o voce joas i vistoare, ca
unul ce era pierdut n amintirile sale.
Nu pot trezi n mine alte sentimente dect cele care m-au
adus n snul Ordinului Templului; vreau s le pstrez ca pe
miezul cel mai curat al fiinei mele originare.
Rmase un moment tcut.
Cu ceea ce era mai bun n fiina mea, relu el, mi-am urmat
ascensiunea, treapt cu treapt. N-am putut realiza acest lucru
dect nbuind n mine, ani de zile, tot ceea ce fusesem
nainte. Acele vremuri n care am refuzat orice influen a
trecutului meu, au fost i cele n care m-am aflat n faa
datoriilor celor mai de seam din via. N-a putea spune cum a
fost posibil Mai mult, m simeam nconjurat, recunoscut,
protejat i asta n ciuda asprimii regulilor noastre. Nici asta n-a
putea lmuri. Viaa este ntr-adevr surprinztoare.
Fratele Thierry se opri dintr-odat, la captul puterilor. Respira
cu greutate. Esquieu privi pentru o clip, gnditor, spre

ferestruic. Se simea mai puin nspimntat ascultndu-l pe


btrnul Templier cum i depna viaa, cu un fel de linite care
lui i lipsea Din mrturisirea asta urma s ias ceva; ceva ce se
aga de memoria muribundului, ba avansa, lent, ba ddea
napoi, ca s neasc iar la suprafa, parc fr voia lui.
Vocea tremurtoare a btrnului i ntrerupse gndurile.
Luni de zile am nvat, ntr-o comanderie din Troyes, s fiu
Templier. Cnd am ajuns s cunosc n amnunt regulile aspre ale
Templului, am fost trimis spre Pmntul Sfnt. Era aici elita
campionilor ce veniser s lupte i s moar pentru Domnul
Nostru, i nu era unul care s nu fi acceptat i primejdiile
necunoscute i suferinele violente i drumurile lungi i grele. Nu
va exista nicio amintire a eroismului i care s nu fie legat i de
Ordinul Templierilor. Vremurile cavalereti i aparin. Ordinul a
cucerit Orientul, a ridicat fortree, a ntrit orae ameninate, a
protejat negustoria i navigaia ce renteau. A fost, vreme de
aproape dou secole, singura for capabil s pun stavil
dumanilor din afar, popoarelor barbare ce hruiau
cretintatea. Drumurile erau de-acum libere. Provinciile erau
eliberate de briganzii care miunau nainte. Ce nu putuse face
niciun stat, au izbndit Templierii n numele credinei.
Dup o scurt pauz continu:
Fiule, nu poi pricepe emoia care te cuprinde la vederea
Pmntului Sfnt. O emoie care-i rvete sufletul. Priveam
cu minunare colinele Galileei care se artau n apusul soarelui.
Unduirea lor n-o vezi oriunde, ea unete cerul i pmntul.
Tufiuri nchise la culoare, chiparoi rari pe dealurile roietice,
nori de psri, marea scnteind n toate culorile curcubeului, un
val de murmure i apoi aprea Saint-Jean-dAcre. Oraul i etala
culorile, bogia, opulena. Tejghele cu fructe i flori
necunoscute. Agitaia din port. Mirosul greu lsat de maree,
amestecat cu fumul de tmie, dangtul clopotelor, nechezatul
cailor, voci, fluierturi, toate frenezia vieii mi-e nc vie n
memorie. Nu pot cuprinde n cuvinte toate astea.
Oft.
Iat-m dar aruncat n mijlocul unui ora strin, ns n
miezul realitii. Orizonturi noi mi se deschideau cnd ici, cnd
colo, cnd n spate, spre rzboi, violen i moarte. Am
participat la toate evenimentele, chiar i la cele mai izolate,
implicat att n mreia, ct i n mizeria lor. Dar Istoria are

nevoie de renunri, de sacrificii i de orori care sunt pentru ea


tot attea puncte de sprijin spre a merge nainte. n mijlocul
cmpiilor de nisip, noi naintam pentru slava Domnului Nostru.
Am strbtut rmuri n ruine, rtcind n jurul unor abisuri
sumbre, printr-un ntuneric aproape palpabil; pe drumuri
slbatice, cu armele noastre strlucitoare, am mers la nesfrit.
Neobosii. Nepstori fa de pericole. Pe caii notri
nfierbntai, galopam cu lancea n mn; cmpia de nisip se
pierdea ntr-un nor de praf care se nvrtejea urcnd spre cer.
Luptam cu ardoarea cea mai pur i ddeam tot ce aveam mai
bun. n goana mare, cu coama n vnt, nfruntam pericolele cele
mai mari. Urmrii, ncolii de o hait de dumani, nu aveam n
inimi nicio urm de team. Aa am cucerit cele mai mndre
ceti, am supus numeroase popoare, am nfrnt escadroane i
armate ntregi; mersul nostru naripat era un zbor ctre glorie.
Siguri pe armele noastre i pe fora noastr, cu inima clit de
un curaj ndrjit, nu tiam ce-i suferina ori teama; nu era n noi
dect o amgitoare speran. Oare cte dintre nobilele noastre
ncercri nu s-au mpotmolit n capcana trufiei? Diavolul
vegheaz ntotdeauna s ne piard.
Din nou l privi n ochi. Instinctiv, prindea putere atunci cnd
vorbea de btlii.
Am tiat adnc n gloata necredincioilor, am participat la
execuii sngeroase, spintecnd dumanul din cretet pn-n
pntec. I-am nfruntat pe pgni corp la corp, oel mpotriva
oelului. Le-am domolit asaltul slbatic, pornirile de violen cu
armura mea strlucitoare. De nenvins.
Fcu o pauz i continu:
mi amintesc de una din acele confruntri inegale n care
atacatorii erau douzeci mpotriva unuia singur. La poalele unor
ziduri amenintoare, cei mai buni rzboinici ai notri i nfruntau
pe cruzii pgni. Revd i acum lupta slbatic ntr-un spaiu
larg n form de semicerc, lipsit de copaci. n plin ncierare,
am zrit un grup de cavaleri n mijlocul unei mulimi care-i
copleea. Un cerc de netrecut se nchidea n jurul lor. Spadele
necredincioilor loveau cu furie.
Cu ct gloata era mai deas, cu att btlia era mai turbat.
De la primele ncletri vedeai aci un rzboinic mort, colo un
altul n agonie, dincolo un cal rtcind fr clre. Sau unul
zcnd la pmnt. Mamelucii erau mult mai numeroi. Sub

apsarea numrului lor, sngele frailor mei curgea. i strigtele


lor de suferin, amestecate cu zngnitul armelor, al scuturilor
ce se ciocneau, al lncilor frnte, urcau spre cer. Atunci,
continu el cu o for nebnuit ce-i nsprea vocea, am pornit
ntr-un galop turbat, cu toat greutatea armurii, s sparg
ncercuirea. i rotindu-mi armele, am deschis un spaiu larg.
Galopam nainte, m ntorceam, m rsuceam fr s slbesc o
clip dumanul; un foc nestins prea s-mi curg prin vene.
Ali cavaleri mi-au venit degrab n ajutor, cu ndrzneala i
ardoarea vrstei, cu lancea gata s loveasc. Atunci, prinzndu-i
pe mameluci ca ntr-un clete, i-am strpuns cu sbiile.
Dobornd clreii cu tot cu cai. Le-am mprtiat rndurile.
Necredincioii nu mai opuneau rezisten; cuprini de fric,
fugeau mncnd pmntul. Noi pream invulnerabili. Douzeci
de spade nu fceau ct unul singur dintre ai notri. Sub armura
zdrobit sngele ni se amesteca cu sudoarea. Aceste victorii ne
ddeau siguran; succesul nate trufia. Nu se mai putea vedea
acum, sub vrtejul prafului, numrul morilor i al celor aflai n
agonie. Dar, strbtnd norii de praf, astrul zilei ne fcu,
deodat, s descoperim oroarea cmpului acoperit de mori, cu
faa ntoars spre cerul la care nu ncetaser s aspire. Nimic nu
tulbur i nu descurajeaz n asemenea msur ca imaginea
unui numr att de mare de mori. Aceste amintiri ale luptei,
trezesc n mine, chiar i acum, un amestec de mil, de groaz i
de suferin.
Scoase un suspin i adug:
Nu mi-am drmuit niciodat puterile, nu m-am temut nici
de lovituri, nici de arme. Dac cerul mi-ar fi hotrt moartea, nu
m-a afla n aceast temni. Nu mi-a fost niciodat fric de
moarte. Moartea este un sfrit de neocolit; cnd trebuie s
soseasc, sosete.
Btrnul se opri i pru c face un efort. Dup un moment,
relu:
Armatele noastre se adunau la chemarea trompeilor n
jurul stindardului i mulimea soldailor lui Christos continua s
lupte n fortreele Ordinului sau sub meterezele oraului, trimii
n misiune n teritoriul inamic, ori rechemai la cpitnie pentru
a ndeplini alte obligaii. Am cunoscut setea i foamea, marurile
epuizante, ambuscadele, masacrele, dar nduram totul n
numele Templului sfnt i nemuritor. De dou ori am fost trimis

la Acra, nainte de dezastrul total cruia nu i-a fi putut scpa. i


ci frai mcelrii, decapitai de pgni, n-am plns! Oh, de ce
n-am rmas oare acolo, lng ei!
Fcu un gest de lehamite cu ochii aintii n tavan. Continu cu
o voce ndurerat:
Fceam parte din suita senealului2 Templului al crui
cavaler eram. Se numea fratele Guillaume. Simindu-m singur
ca orice nou venit, m legasem de el cu o ncredere care nu mia fost niciodat trdat. i el mi-a artat ntotdeauna prietenie.
n timpul unei lupte, o sgeat i-a strpuns coastele. Pentru
moment, prea s nu simt nimic. Cnd l-am vzut gata s
cad, l-am ndemnat, cu tot respectul, i apoi chiar l-am forat
s se ntoarc i s intre n fortrea. L-am condus n chilia sa.
Mna dreapt strngea nc sabia gata s loveasc; stnga,
aezat pe piept ntr-un gest pios, prea s cear iertare lui
Dumnezeu. Rana l fcea s sufere cumplit. I-am deschis pumnul
care strngea sabia i apoi i-am scos sgeata. Sngele ni
abundent. Era un btrn frate care, n ciuda vrstei, era nc n
putere. n tineree, tria loviturilor sabiei sale nu avea egal.
Nu era om mai impuntor prin glorie, prin putere i mrinimie.
l recunoteai dup armura sa alb; ai fi zis c e o pasre de
mare pe un cer de azur. Vocea i se auzea ncurajnd mndrii
soldai n btlie i de ndat vizierele coborau i caii porneau n
galop, n timp ce lncile se balansau. l vd i acum pornind n
ajutorul soldailor din escadronul su. Iute ca fulgerul, ddea
pinteni calului i aprea oriunde era un pericol.
Cu ochii ndreptai spre mine, fratele Guillaume a nceput cu
un ton rar i solemn:
Scump frate, voi muri
M-a privit drept n ochi cu nsufleire, i cu blndee mi-a spus:
Plec copleit de tristee i nelinite.
2 Senealul era locotenentul Marelui Maestru. Avea o suit personal format dintr-un
cavaler, doi scutieri, un frate sergent, un diacon, un turcopol i un interpret sarazin. n
absena maestrului, exercita puterea n locul su i avea drept de control asupra
comanderiilor. n timpul cavalcadelor, alturi de el era purtat stindardul Ordinului,
onoare rezervat maestrului. Maestrul nu a purtat niciodat titlul de Mare Maestru al
Templului. Este desemnat astfel doar n scrierile ulterioare dispariiei sale i n piesele
aflate la dosarul procesului. Era numit uneori Maestru Suveran. Domnea asupra
castelelor i fiefurilor (feudelor) de pe Pmntul Sfnt. Dei senior al Templierilor, el
nu era dect un frate printre ceilali, ales de Ordin i rspunztor n faa acestuia
pentru deciziile sale. Printre suverani, avea rang de prin.

V vei reface, frate Guillaume. Ct de curnd vei fi iari


pe picioare. O s mai vorbim peste cteva zile.
Mi-am simit vocea schimbndu-se.
Nu, prietene, ceasul meu a sosit i a sosit prea devreme. E
vremea s nchei socotelile cu Cerul.
A ncercat s zmbeasc, dar zmbetul lui s-a schimbat ntr-o
grimas de durere.
Se pare c tu ai fost ales drept unealt a salvrii mele
zise cu o cldur de nespus n voce. Cci Domnul Nostru, care
domnete peste toate i care vede n toate inimile, vede i ntr-a
mea. n marea Sa mil, El nu-i prsete cel mai umil supus,
care n-a dorit dect s-l slujeasc.
i-a pus mna pe braul meu, cu un gest prietenesc.
Numai tu poi s-mi mai primeti spovedania, nainte ca
ochilor mei s le fie luat puterea de-a mai vedea splendoarea
Creaiei Sale. i sufletul meu de-acum curat se va putea
prezenta n faa Lui. Orice a spune, adugase el dintr-o suflare,
s nu crezi c a putea fi nesbuit. Orice a spune, nu uita c nam trit dect spre a-L sluji pe Domnul nostru, neinnd seama
dect de legea Sa. Nu m-am rzboit dect pentru gloria numelui
Su. M-am ferit de tentaiile acestei lumi i de amgitoarele ei
plceri, trind ntr-o ordine unde m luminau, precum un soare
strlucitor, razele luminoase ale iubirii Sale.
S-a oprit epuizat i cu o voce ezitant a reluat apoi:
Eu, care am luptat n traneele dumane, singur mpotriva
tuturor eu, care am udat cu snge cmpiile de nisip, care am
fcut s se clatine arabii, turcii, sirienii, perii i, fr s vrs o
lacrim, am vzut prieteni dragi mie i soldai viteji murind eu
tremur la gndul c o s apar n faa Domnului Nostru.
O tcere stnjenitoare s-a lsat. Apoi, cu privirea ntoars
ctre fereastra unde se ghicea un col de cer, vocea sa s-a auzit
iar, neateptat de calm.
Unii dintre fraii notri, exclui din Ordin, fac s umble
zvonuri mincinoase, declarnd n rtcirea lor c noi am tirbit
demnitatea lui Dumnezeu.
Apoi, cu o extrem blndee:
Nu lsa sufletul tu s se tulbure de aa vorbe infame. Noi
suntem Campionii lui Christos. i am nlat pe toate meterezele
stindardul Sfintei Sale Cruci. Cerul, care vede pn-n adncul
inimii, vede i puterea credinei noastre. Noi am dat lumii un

exemplu de pietate. Fraii notri, mbrcai n sfintele veminte


au celebrat serviciul divin. Rnduielile, o tii bine, datinile
consacrate au fost ntotdeauna respectate de toi. Dar la
vederea propriei valori, ghimpele ambiiei i-a nelat pe unii
dintre maetrii notri, fcndu-i s ncline spre lumea obscur i
rea a orgoliului. O ncercare ndrznea mergnd pn la a
pretinde c se pregtete lumii o Ordine nou, schimbnd
destinul etern al omului. Nu-mi pot explica aceast rtcire
dect prin lunga i perfida influen a doctrinelor maetrilor
arabi asupra maetrilor notri. Atia ani pe pmntul Islamului
au dus la asta.
L-am privit uluit, fr s spun nimic.
Stpne, frate, am exclamat dup o vreme, nu-i cu putin.
De ce nu m crezi n aceast clip de cumpn, scump
frate? mi-a rspuns el trist.
i-a nchis ochii, cutnd n adncul su ultimele puteri. Apoi,
ntorcndu-se, m-a pironit cu privirea nnegurat.
n faa imoralitii cavalerilor laici, a ctorva prelai i chiar
a unor clugri pervertii de plcerile Orientului, noi am fost
braul armat al cretintii n Rsrit.
Maetrii au stabilit un plan uria i mre: s transforme
ntreaga lume ntr-un Pmnt sfnt. S restabileasc antica
ierarhie sacerdotal din Egipt. n spatele regelui i al
rzboinicilor, ar fi venit preoi i nelepi, care ar fi cluzit
lumea spre dreptate i spre perfeciunea desvrit. Dar o
ordine att de vast cere cderea regilor i chiar pe aceea a
Bisericii! Acest vis uria i ascuns, conductorii sper s-l poat
realiza prin bogiile imense pe care le posed Ordinul.
Fcuse o pauz, apoi continu:
Rmsesem zile i nopi dezorientat, pierdut n propriile-mi
gnduri. ncotro s m ndrept, Doamne? Ordinul Templierilor
fusese adpostul meu, familia mea, un sprijin ntr-o lume brutal
care m strivea de pretutindeni. M-am luptat s alung de la
mine toate aceste idei noi, nevrnd s vd dect nlimea i
frumuseea aciunilor noastre. Aceste idei, acceptate de unii
iniiai, erau strine firii mele. M tulburau cele mai rele gnduri.
Nu puteam vorbi nimnui de secretul meu. Nu, n-o puteam face.
M ndeprtam de toi, speriat, zdrobit, continundu-mi drumul
orbete. Ezitnd n legtur cu ceea ce trebuia s fac, am oscilat
pentru moment ntre ideea de a renuna la aspiraiile mele sau a

respinge aceste gnduri furtunoase care-mi mniau sufletul. Dar


o for secret m-a readus pe calea mea. Am consimit de form
fa de toate aceste idei i am continuat s lucrez pentru acest
vis absurd. Iar acum eram fa n fa cu viitorul meu i acest
viitor mi-era nchis.
Exist o perioad cnd omul tnr are mai degrab iluzii
dect ambiie. i, uitnd de paza turmei, se trezete tuns. Astfel,
i nou, vremurile ne-au ntors spatele, ducndu-ne spre cele
mai rele necazuri. Ceea ce salvezi ntr-o parte, pierzi n cealalt.
n rndurile noastre domnea confuzia i rivaliti nenumrate
mai ales cu Ordinul Ospitalierilor ne mcinau din temelii. i
totui continuam s ne batem.
A ncercat din nou s zmbeasc, acel zmbet cald pe care i-l
cunoteam.
Nu ateptm salvarea dect dinspre noi nine. Nu ne-am
pus sperana dect n noi nine. S se ndure Dumnezeu i s
ierte sufletului meu aceast ambiie i s-l duc pe lupttorul
cauzei Sale spre Sfnta Sa mprie.
A tcut o clip, apoi, privindu-m parc resemnat:
Astzi, maetrii notri cred c pentru a mplini o oper
mrea te poi servi i de armele rului i nu nceteaz s
strng averi. n vreme ce o lucrare ntru credin, aa cum a
fost ntotdeauna a noastr, trebuie s pun la temelia sa
dispreul fa de cele lumeti. n prezent, fratele care numr d
dovad de mai mult zel dect cel care se bate.
A tcut brusc, cu obrazul crispat de durere.
i totui, reluase scuturnd cu tristee din cap, nu putem fi
acuzai de impostur. N-a existat noblee mai mare, mai
strlucit, care s se fi distins vreodat pe calea armelor dect
cea a curajoilor mei frai.
Vorbind astfel, fratele Guillaume se ntorsese spre mine,
murmurnd:
S nu sufli o vorb despre ceea ce ai auzit acum, riti s te
expui unui mare pericol.
Am rmas lng el fr s rostesc un cuvnt, cuprins de o
durere de care nu mai puteam scpa. L-am privit atunci cu
uimire, ezitnd s accept evidena.
Trebuie s m crezi, prea scump frate spusese el, fixndum iar. Dar privirea sa trimitea cu gndul la recea indiferen a
morii.

Pentru bunul Dumnezeu, adug el cu vocea obosit, iart


sufletului meu frnt. Fie-i mil de disperarea mea, frate Thierry,
i roag-te pentru mine.
S-a zbtut ndelung n culcuul su. Febra i cuprinsese
creierul i-l fcea s delireze.
Eu, eu i-o spun. Blestemul se va abate asupra oamenilor i
turnurile trufae ale Ordinului Templului se vor nrui toate
odat. O, va fi un spectacol slbatic: cerul va face dreptate,
reluase gfind, cu o privire furibund. Orice urm de mil va fi
nbuit prin acte slbatice. Templul va fi nvins. Iar cei care au
fost n stare de asemenea gnduri, duse pn la sacrilegiu, vor
deveni inta ororii. Rzbunarea infernului se apropie n goan.
Doamne, fie-i mil de noi
Scump frate, nu v pierdei sperana. Nimic din ceea ce mi
spui nu se va ntmpla. Doar febra v ncinge mintea.
Nu prea s m aud i continu, parc pentru sine:
Dezonoarea nu nseamn nimic, pe lng ceea ce-i
ateapt pe fraii notri. i ce-i ateapt?
Cu gestul disperat al unui naufragiat m-a prins de bra i cu
ochii holbai asupra unei vedenii a adugat cu vocea din nou
puternic:
Asemenea Styxului funest, fluviul urt de toi, ne-am
revrsat asupra lumii, am ngrmdit bogii, am supus
popoare, am semnat ruin i groaz. Cerul nu pregtete
invincibilei armate a Apusului altceva dect dezastrul
La cderea serii, a murit. Am privit ndelung acest trup masiv,
zcnd n tunica-i alb, ntr-o ultim raz aurie de soare. Am
vrsat toate lacrimile strnse-n mine, fr a reui totui s-mi
uurez durerea. Parc-l vd i acum, cu ochii aintii spre stelele
ctre care-i ndreptase toate ambiiile.
Fratele Thierry se opri deodat, respirnd greu, epuizat.
Sunt zile de cnd i tot spun povestea mea trist. Nici nu
tiu de unde mi vine puterea de a vorbi. i nu tiu prin ce
minune, fiule, vorbindu-i despre ea, mi-e dat s m eliberez de
o suferin nemeritat. Pn atunci, viaa mi se pruse un trup
asculttor, purtat de curgerea fericit a unui ru care acum face
vrtejuri i valuri, strnind fore pe care nu le pot mblnzi n
niciun chip. Ceva s-a pus de-a curmeziul liniei drepte pe care o
urmasem dintotdeauna, ridicnd mii de obstacole fr nicio
legtur cu modesta mea experien. Era oare o obrznicie, o

indiscreie s-i vorbesc despre asta confesorului meu? Nu


puteam s tac. A pstra secretul ar fi nsemnat, n mare msur,
a-l scuza. Mi se prea n afara oricrei ndoieli c, vorbind despre
asta, aveam s trezesc nite demoni. Aceti demoni cptau
form. i vedeam limpede. Dar limpezimea asta nu era chiar
strlucitoare. Astfel, dup mrturisire, fr s tiu cum, am fost
izolat. Sunt zece ani de cnd zac ntre aceste ziduri. Azi, cnd
simt c m duc, tot nu reuesc s neleg fatalitatea de
neptruns a existenei mele.
Mult timp l intui cu privirea pe Esquieu. i aceast privire
rugtoare i dureroas i strnea teama.
Nu aveam dect o ieire din disperarea mea: rbdarea, cu
sperana c ntr-o zi voi obine graierea pedepsei i iertarea
frailor mei. Dar n-a fost nici graiere, nici iertare. Umbra morii
e acum tot mai deas i prezena ei nu-mi mai ngduie odihna.
Nu-mi mai rmne nimic de spus.

2 n faa lui Filip cel Frumos


Apropie-te,

spuse regele pe un ton sec, fr s ridice capul.


Aezat la masa de lucru ncrcat de documente, Filip prea
absorbit de ceea ce citea. n picioare n spatele fotoliului su se
afla Hugues de Bouville, marele ambelan. Puin mai n spate,
Maillard, secretarul su, cu tblia de scris atrnat de gt, nu-l
pierdea din ochi pe suveran. Cu capul descoperit, Esquieu de
Floryan3 naint ntr-o linite total. Privea n jurul su cu un aer
uluit. Nu recunotea nimic din realitatea lumii creia tocmai i
trecuse pragul i care mbrca pentru el un caracter straniu.
Acolo se termina lumea n care locuia, dincoace, n faa lui, se
deschidea un spaiu care-l expulza cu violen. Continu s
avanseze cu un pas stngaci, ezitant, apoi se opri. Regele ridic
ncet capul i-l privi o clip fr s spun nimic, fr s lase
nimic s i se citeasc pe fa. Apoi, cu o indiferen suveran,
zise cu voce joas:
Guvernatorul din Bziers ne-a informat c ai lucruri grave
s ne dezvlui. Ce ai de spus att de important nct s nu
poat fi spus dect regelui tu?
Sire, exclam Esquieu, aruncndu-se la picioarele sale,
dispunei de viaa mea cum vei dori, dar avei mil i iertai-mi
greeala.
Regele l privi fix, cu chipul mpietrit.
Vorbete!
Rceala extrem a tonului l avertiz pe Esquieu c trebuia
nc s se team. Jocul nc nu fusese jucat. Nu se putu stpni
totui s adauge, cu o voce sacadat:
Voi vorbi, Sire. Tot ce am de spus nu poate fi spus dect
dac acel act care m acuz este anulat i nevinovia mea este
vdit tuturor.
3 Esquieu de Floryan exclus din Ordin pronunase mpotriva acestuia acuzaii
cumplite. El oferise aceste informaii mai nti regelui Jayme al II-lea de Aragon, dar
acesta a refuzat s-l asculte. n schimb, Filip cel Frumos l-a ascultat cu bunvoin.
Spiritul su diabolic nelesese imediat c poate profita de pe urma unor asemenea
mrturisiri i s-a strduit s le dea o aparen de adevr. Cei exclui din Ordin, oameni
de teapa lui Esquieu, aveau s declaneze tragedia Ordinului.

Cuvintele czur ntr-o linite cumplit. Regele tcea,


opunndu-i parc un perete de dispre glacial.
Pui condiii, netrebnicule? rosti el, n cele din urm, cu o
voce mult prea linitit.
Sire, nicicnd vreun srguincios supus nu i-a dorit mai
mult s-i slujeasc suveranul! i mpreunndu-i palmele ntrun gest rugtor:
Fac apel la buntatea voastr, sire. Mai puin m apas
gndul morii dect cel al ticloiei mele. Binevoiasc Altea
Voastr s m ierte.
Cu o micare brusc a capului, regele l ainti pe Esquieu cu
ochii si albatri.
Vom vedea dac ceea ce urmeaz s ne spui merit
iertarea. Ridic-te!
nlimea Voastr, secretul pe care vi-l aduc mi apas greu
inima, spuse el, privind cnd la ambelan, cnd la secretar.
Regele fcu un gest discret cu capul; cei doi brbai se
nclinar uor i ieir.
Te ascultm, spuse Filip, cu voce indiferent.
Sire, v aduc o mrturie unic, cum nu mai sunt altele n
istorie.
Se opri un moment pentru a cntri efectul cuvintelor sale.
Filip era nepstor.
Brbai nvestii cu puteri uriae plnuiesc s ia puterea n
Frana. i att de ntinse sunt planurile lor c vor s cuprind
ntreaga cretintate.
Privirea regelui trecu peste el fr s-l vad, nct ai fi zis c
ochii i erau acoperii de cea. ns regele nici nu se clinti.
Nume.
Nume, Sire? Nu am niciunul.
Cine sunt?
Cavalerii Templului.
Templierii! murmur Filip printre dini.
nc o dat. Chipul rmase de piatr.
De unde ai aceast informaie?
De la un btrn Templier condamnat la izolare de fraii si,
Sire.
Cuvintele czur ntr-o linite grea. Sfritul lmpii de pe
masa de lucru fcea aerul s vibreze uor.

Fiind nchis eu nsumi, mi-a fost dezvluit acest complot, n


secretul spovedaniei, i asta m-a fcut s m aflu aici, Sire,
spuse condamnatul, cu o voce grbit, ca pentru a pune capt
tensiunii care se fcea simit.
Regele rmase mult timp fr s se mite. Era palid. Brusc, se
ridic i ncepu s strbat ncperea n lung i-n lat. Apoi,
oprindu-se n faa prizonierului, l fix cu o privire parc de oel,
i-i arunc scurt:
i dac aceste acuzaii sunt false?
Pe viaa mea, pe onoarea mea, exclam Esquieu, cu
chipul nflcrat.
Termin cu povetile despre viaa ta i despre onoarea ta, io tie scurt regele.
i, apropiindu-se de mas, sun dintr-un clopoel. ambelanul
apru n pragul ncperii i se nchin:
Messire de Bouville, punei s se scrie un act de eliberare
pe numele prizonierului.
Spunnd asta, monarhul se aez la masa de lucru ca pentru
a opri orice replic. Filip rmase mult timp aa, cufundat n
gndurile sale. Fr a pune mare pre pe ceea ce auzise,
cuvintele acelea treziser totui n el o nelinite care-l bntuia
adesea. Penumbra din jurul su se amesteca iar cu o linite
grea. i linitea aceasta era locuit de temeri obsedante. Avea
contiina vie a unui pericol care putea n orice clip s se abat
asupra lui.
Era vremea s acioneze i nc repede.
Lampa sfri din nou, apoi se stinse.
Pentru
un
moment
cuvintele
prizonierului
zornir
amenintor n memoria sa. Brbai nvestii cu puteri uriae
Cuvintele se nnodau i se desfceau apoi n mintea sa i i se
impuneau cu o realitate nou. Ceva trezit n mod misterios, ceva
ca un semnal ce avertizeaz asupra unui pericol, ncepu s
palpite, s se mite n el i s-i aminteasc goana nemiloas a
timpului. Agitaia problemelor zilnice, devalorizarea monedei
care provoca tulburri grave, att la Paris, ct i n provincie4, i
4 n 1292, starea precar a tezaurului l determin pe rege s instituie un impozit
indirect asupra articolelor de consum, un fel de TVA. Acest impozit, dup spusele lui
G. Bordonove, a provocat o rscoal teribil la Rouen; casa colectorului a fost
devastat, iar cei din administraie, aflai n pericol, i-au gsit salvarea refugiindu-se
la castel. Chiar dac era mai justificat dect celelalte taxe, acest impozit a strnit
dezaprobarea nobililor, care nu admiteau s fie tratai ca nite plebei. Rebelii au fost

abtuser pentru o vreme, atenia de la Templieri, pe care-i


considera drept o ameninare Cert pentru regat. Curajul lor,
sacrificiul lor, acceptat pn la ultimul om, pe Pmntul Sfnt,
nu puteau s-i ascund un avertisment obscur. i totui, nu
puteai dect s-i admiri pe aceti cavaleri, nsufleii de credin
i de onoare. Alungai de pe Pmntul Sfnt, Templierii erau
mult prea numeroi n bunul su Paris. Prezena lor se strngea
n jurul lui, l apsa ca o ameninare. Aceast presimire a
pericolului nu-i fusese dezminit niciodat i se redetepta n el
cu o insisten care devenea obsedant.
Cavaleri de elit antrenai n lupt, deinnd averi care le
permiteau s duc un rzboi i s-l duc nentrerupt. O miliie
curajoas i ntreprinztoare, ntotdeauna gata, din datorie i din
obinuin, s se supun fr rezerv conductorului su,
Templierii rmneau o armat n mijlocul statelor europene unde
fuseser obligai s-i afle adpost.
i dac Templierii ar fi avut neruinata ndrzneal de a se
ridica mpotriva Tronului, ar fi fost greu s scape din ncletarea
lor.
n rzboaiele mereu reluate dintre principii casei de Anjou i
cei ai casei de Aragon care-i disputau regatele Neapole i
Sicilia, templierii fcuser greeala s in partea casei de
Aragon i s contribuie la succesele ei5.
Cu att mai mult, aceast disput lung i penibil dintre
Frana i autoritatea Romei, lsase n sufletul regelui
resentimente puternice fa de redutabilul Ordin al Templierilor.
Supus autoritii papale, acesta putea gsi destule motive
pentru ca n disputa dintre coroan i tiar, s se opun
autoritii regale. Raiunii de stat i se aduga una special:
dorina de a pune mna pe comorile lor i de a-i nsui bogatele
lor proprieti6.
Dorina regelui de a izgoni ordinul se ntrise odat cu sosirea
anunat a lui Jacques de Molay. Acum, prizonierul i adusese i
motivul de care avea nevoie. El, care zdrobise revolta flamand,
spnzurai. Impozitul a continuat s fie strns, fiind n cele din urm abolit n 1300.
5 Cavalerii Templului puteau i trebuiau s lupte ca supui, sub steagul regelui, n
disputele dintre regate. Dar Ordinul nu avea niciun drept s intervin ca putere
beligerant n disputele dintre principii cretini.
6 ntr-un document aflat n arhive, ulterior arestrii Templierilor, regele pune
ntrebarea dac bunurile acestora trebuie confiscate n favoarea principilor statelor n
care se afl.

care-i supusese pe baroni autoritii sale, i nvinsese pe englezi


n Aquitania, i chiar nvinsese papalitatea, el nu putea s
tolereze faptul c Templul i instalase comanderia la Paris.
mpreun cu consilierii si, nu nceta s caute mijloacele pentru
a supune aceast putere independent a Templierilor, posesoare
a attor bogii.
Totul i reuise pn acum lui Filip cel Frumos.
Reforma justiiei, independena Tronului fa de Curtea de la
Roma, admiterea unor deputai ai comunelor n rndurile Strilor
generale, perfecionarea politicii, arta de a manipula opiniile,
totul l impunea ca pe un mare monarh.
Btlia de la Mons-en-Pvle, unde regele nsui i
comandase armata, rzbunase Frana, dup ghinionul i ruinea
de la Courtrai. Eliberndu-se de conflictul aragonez i de
problemele italiene, i mrise regatul cu provinciile Maine i
Anjou, cstorindu-i fratele, pe Charles de Valois7, cu fiica
regelui Neapolelui.
Nu pierdea niciodat ocazia s-i extind teritoriile, dar o
fcea avnd grij s evite conflictele, prefernd ntotdeauna s
negocieze n loc s se bat. Cstoria Izabelei, fiica lui Filip, cu
fiul lui Eduard8, fu garania pcii cu Anglia i restituirea ducatului
Guyenne fu zestrea Izabelei.
Acest monarh care nu ezitase s pun la cale complotul de la
Anagni, s-l umileasc pe Papa Bonifaciu i care a ieit
nvingtor din acest conflict, se impunea drept cel mai puternic
rege al cretintii.
Totul prea s-i asigure lui Filip pacea, nluntrul, ca i n afara
regatului. Sfetnici abili i devotai l ajutau s guverneze. Savani
renumii, scriitori valoroi ddeau domniei acestuia glorie i
putere. Dar aceast glorie nu era fr pat. Devalorizarea
monedei i atrsese porecla de falsificatorul de bani. Lipsa
fondurilor, nevoia stringent de a i le procura, l ndemnar la
acte de injustiie, uneori nefaste i ntotdeauna condamnabile.
7 Carol de Valois, conte de Maine i de Anjou, nscut n 1270 i mort n 1325, rege
fictiv al Aragonului, se cstorise mai nti cu Marguerite de Napoli, fiica lui Carol al IIlea de Anjou, supranumit chiopul, iar a doua oar cu Catherine de Courtenay,
nepoata lui Baudouin al II-lea, ultimul mprat latin al Constantinopolului.
8 naintea lui Filip cel Frumos, Eduard primise deputaii comunelor n Parlament. Este
regula cea mai echitabil, ca ceea ce-i intereseaz pe toi s fie aprobat de toi,
spusese regele Angliei. ntrirea i protejarea comunelor ncepuse n secolul al XII-lea,
sub Ludovic cel Gros.

Nici autoritatea nu i-a folosit-o ntotdeauna n scopuri nobile.


Aa cum avea s-o arate alungarea evreilor 9, care ntr-o singur zi
au fost arestai i deposedai de toate bunurile pe ntreg
teritoriul Franei. La fel fcuse i cu lombarzii10. Respectul fa
de drepturile naiunii ar merita o recunoatere cert, dac acest
prin nu s-ar fi servit de asta spre a-i asigura mai bine
drepturile Tronului. n numele onoarei poporului, el onora Tronul.
Arta de a se nconjura de deputaii poporului nu era oare un
mijloc de a scoate i mai mult n eviden propria demnitate?
Chiar de la nceputul domniei sale fcuse o adevrat revoluie
administrativ. De mult vreme, caracterul regilor era cel care
dirija n principal modul de a guverna: ncepnd cu Filip cel
Frumos, a fost ns raiunea de stat11. El a fost primul monarh
care a utilizat formula prin deplintatea puterii regale. Tot el a
fost primul rege al Franei care a simit importana i chiar
necesitatea de a aplica politica sa operaiunilor conclavului. El
se dovedi demnul urma al celebrului Gilles Colonna12 (mai apoi
arhiepiscop de Bourges i primat al Aquitaniei) opunndu-se,
ferm i constant nclcrii de ctre Biseric a autoritii
societii civile.
Din educaia sa pstrase gustul secretului i al vicleniei.
Memoria sa, cultivat nc din tineree, deveni din ce n ce mai
bun: nu uita niciun cuvnt, nicio ntmplare, nicio figur
uman. Caracterul i era dominat de austeritate i rceal. Bun
actor, se prefcea c cedeaz pentru a lovi apoi mai tare.
Prompt n decizii, concepia planurilor sale miza pe lovituri
fulgertoare. Nimic nu-i scpa. Intransigent, rigid n principii, i
atribuia ceea ce legile nu-i puteau acorda.

9 Alungarea evreilor a avut loc n 1306. Episodul a fost gndit i realizat, cu mn de


maestru, de Nogaret. Persecuia evreilor era, de mult timp, un fel de impozit n
beneficiul regilor.
10 Alungarea Lombarzilor a avut loc n 1291.
11 Frana era n rzboi cu Castilia i Aragonul. Au fost ncheiate tratate de pace, iar
Filip fcu un compromis sacrificnd cauza infanilor de La Cerda cnd Frana n-a mai
avut interes s-i susin.
12 Gilles de Colonna i-a meritat n coal porecla de Docteur Trs-Fond. Acest
profesor abil a compus pentru augustul su elev un tratat numit Educaia prinilor. n
lucrrile sale teologice exist cteva maxime remarcabile, mai ales cele care
amintesc lupta lui Arnaud de Brescia mpotriva papalitii. Iisus Christos, spunea
arhiepiscopul de Bourges, nu a dat nicidecum domeniu temporal Bisericii sale, iar
regele Franei nu deine autoritatea dect de la Dumnezeu.

Talentul de a ghici ceea ce nu tia i o bun cunoatere a


oamenilor erau atuuri importante. tia s recunoasc meritul i
l rspltea corect.
Educaia sa (contrar celei primite de muli ali suverani) era
desvrit, mai ales n probleme de fond, dect n cele formale.
i mai presus de toate, el ddea ntietate raiunii de stat. Cu
mult cutezan dduse o lovitur Sfntului Scaun. Aceast
impruden, care nici mcar nu fusese important, era un act
copt ndelung. Nu fcea niciodat lucrurile pe jumtate.
Contient de rangul su, de mreia sa i de fastul pe care-l
implica Majestatea sa, renovase Palatul regal.
Zgrcit cu bunurile statului i generos cu bunul altuia, tia
totui s se arate risipitor la petreceri, la recepii, la turnirurile
prinilor i ale marilor seniori. El personal tria n austeritate i
rigoare. Nu-i plcea nici s bea i nici s mnnce prefernd s
se plimbe ore ntregi pe strzile Parisului. Nu-l pasiona dect
vntoarea. n goana dup mistrei, i consuma excesul de
energie. Toi cei care-i sttuser aproape erau frapai de
justeea ideilor sale. i toi vorbeau de frumuseea sa fizic.
Sobrietatea mbrcminii, distana pe care o pstra fa de
femei, vorba scurt i msurat, i confereau o demnitate
distant. Nu se lsa niciodat prad slbiciunilor sau emoiei. Cu
privirea mereu fix, nu fusese auzit ridicnd vocea dect la
Mons-en-Pvle cnd luase comanda trupelor sale.
Faa sa de neptruns, nu se nsufleea dect atunci cnd, n
linitea cabinetului de lucru, alturi de Enguerrand de Marigny,
gsea o soluie pentru a schimba ordinea lumii n favoarea sa.
Devorat de visele sale de supremaie, i fcea o datorie de
onoare din mplinirea ntocmai a planurilor sale.
Regele tresri. Scritul uor al duumelei l fcu s ridice
ochii. Cu mintea golit de gnduri, urmrea gesturile
camerierului care aprindea lmpile. Pentru un moment rmase
parc la pnd, cu urechea ciulit, fr s vrea, ca i cum ar fi
vrut s surprind vreun secret uitat. Flacra lmpii fcea
umbrele s flfie pe perei. Rmase aa ghemuit n noapte,
pn ce Bouville veni s-l smulg din gndurile sale.

3 Sosirea la Paris a lui Jacques de Molay13


i a Cavalerilor Templului lui Solomon14
Dup un drum cu numeroase opriri, Marele Maestru ajunse n
cmpiile molcome din le-de-France. Terenurile acoperite cu vide-vie nobil, depind cu civa coi n nlime cmpiile
nconjurtoare, preau s fi luat foc la rsritul soarelui.
Limpezimi trandafirii i aurii se ntlneau n cerul de un
albastru adnc. Scnteierea argintie a apelor, toate nuanele de
verde i de brun i culorile pajitilor nflorite ddeau o veselie
pestri vieii ce urca n el, ca o muzic dulce i proaspt.
Jacques de Molay i opri calul pe nlimea unei coline. l
cuprinse emoia cnd vzu aprnd n lumina zorilor superbele
castele ncoronate de turnuri, apoi cmpiile largi, apele
luminoase ale lacurilor. Un sentiment aproape dureros se trezise
n el revznd acest pmnt strvechi, fertil, pe care se
ntindeau podgorii i se coceau grne.
Imaginile renteau sub ochii si uimii. Puni grase i vaste
ct puteai cuprinde cu ochii se pierdeau nspre malurile fluviului.
13 Dup ce Guillaume de Beaujeu a murit eroic la cderea cetii Saint Jean-dAcre,
Templierii l-au ales Mare Maestru pe Thibaud Gaudin, frate capelan, care s-a mbarcat,
mpreun cu Cavalerii, pornind spre Cipru. Gaudin a murit n 1293 i a fost nlocuit de
Jacques de Molay. Acesta a primit mantia alb n 1267, la Beaume, din minile lui
Humbert de Pairaud, unchiul lui Hugues de Pairaud.
14 Nou dintre cavalerii francezi care-l urmaser pe Codefroi de Bouillon la cucerirea
Palestinei au hotrt s se consacre protejrii cucernicilor pelerini, care veneau de
pretutindeni la Ierusalim, de atacurile tlharilor i ale musulmanilor. Aceast miliie
generoas i fcu n curnd apariia i pe cmpurile de btaie. Hugues de Payns a
fost fondatorul ei i primul Mare Maestru. Hugues de Payns era un cavaler din
regiunea Champagne. Satul Payns, cruia i poart numele, se gsete la doisprezece
kilometri de Troyes. Din acest motiv, regiunea Champagne a devenit leagnul
Ordinului i punctul su de expansiune n Occident. Conciliul de la Troyes a aprobat
Ordinul n 1128. Bernard de Clairvaux a redactat textul regulamentului, inspirndu-se
din acela al sfntului Benedict. Baudouin al II-lea, regele Ierusalimului, le-a oferit o
parte din palatul su care fusese moscheea Al-Aqsa, construit pe amplasamentul
Templului lui Solomon. n 1120, Baudouin i transfer reedina n Turnul lui David,
mai uor de aprat, iar Templul a fost atribuit n ntregime cavalerilor lui Christos care
luar de acum ncolo numele de Templieri, sau Cavalerii Templului lui Solomon,
Templum Salomonis. Unul din sigiliile lor reprezint tocmai domul moscheii Al-Aqsa.
Le-au fost oferite, generos, ncurajri i donaii.

Ciobanii triau aici cu turmele lor. Cerceta privelitea de parc


acum ar fi vzut-o pentru prima dat. n deprtare zri o lumin
tulbure, aurie, ivit deasupra liniei ntunecate a pdurii.
Nicio schimbare n ordinea naturii; pmntul, pn la
rdcinile cele mai ascunse, i pstrase aspectul. i acest
pmnt, mai minunat dect toate regatele pe care spada le
cucerise, palpita ca un trup fremtnd. Simea o bucurie plutind
n aer. Aici se oprea rzboiul, zrile tulburate de vnturile de
nisip. Aici se opreau suferinele i moartea.
Vezi, dragul meu frate Thibaud, spuse ntorcndu-se ctre
un tnr cavaler care era alturi de el, am plecat de pe
pmntul nostru i ne ntoarcem pe pmntul nostru.
Binevoiasc cerul s avem parte de zile linitite, rspunse
cavalerul, cu un zmbet plin de farmec.
Erai uimit vzndu-l pe Jacques de Molay, cu ochii si
scnteietori i ntunecai, n care ardea o flacr devoratoare.
Era n privirea sa un straniu amestec de patim, de mil i de
durere. i totui acest om, tnr la cei cincizeci de ani ai si,
puternic i seme ca un stejar, prea invulnerabil. Avea gesturile
energice i mobilitatea unui om aflat venic n competiie. i
trecea mna cu un gest scurt i chibzuit prin barba cenuie.
Ales Mare Maestru de ctre fraii si n unanimitate, Jacques
de Molay nu avea alt grij dect s fie demn de ncrederea pe
care i-o arta Ordinul. Dei era de-acum obinuit s comande, i
pstrase simplitatea tradiional a vechii aristocraii. Vorbea
curtenitor i chiar cnd devenea familiar i pstra ntreaga
autoritate. Credea n virtuile muncii. i toat viaa se inuse
departe de intrigi. Evenimentele care se desfurau sub ochii si
i erau strine. Fr nimic artificial, drept ca o lance, trecea prin
via aa cum mergea i la lupt, fr ezitare, fr team,
condus de mreia chemrii sale.
Pentru a servi sfntul Ordin niciun obstacol nu-i descuraja
sufletul simplu i plin de rvn. Nefiind un adevrat cunosctor,
avea totui o experien ndelung ca administrator i putea
discuta cu mult ptrundere probleme legate de trezorerie. n
plus, avea sentimentul datoriei i arta compasiunea sufletelor
nobile n faa suferinei. Simul dreptii, respectul pentru ceea
ce este adevrat i legitim erau caliti pe care toi i le
recunoteau.

i lucrul cel mai minunat n caracterul su era faptul c putea


s se achite, cu aceeai putere, de obligaiile urgente ale
timpului su, ducnd viaa unui clugr, n spatele zidurilor
fortreei Templului, fcndu-i o datorie de onoare din a tri la
fel cu cel mai umil dintre fraii si.
Nimic nu-l pregtise pe Jacques de Molay pentru glorioasa
ascensiune. Nici originea, nici faptele de excepie, nici fora de
caracter, nimic nu l-ar fi putut duce acolo unde l ridicase
destinul. O lovitur a hazardului l purtase pe culmea onorurilor
i el se dovedi extrem de dinamic, iubind i urnd cu pasiune.
De la poziia de simplu cavaler se ridicase pn n punctul unde
se afla acum. De nenduplecat n afaceri, se lsa purtat de
patima sa. Ceea ce nu-i permitea s disting marele joc politic.
De ndat ce se atenta la autoritatea sa, devenea bnuitor,
nencreztor. Prudena biruia raiunea, el temndu-se c, ntr-o
bun zi, ar putea pierde ceea ce, spre marea-i uimire,
mprejurrile i oferiser. Totui, toi i recunoteau ndrjirea i
voina incisiv.
De la alegerea sa nu dorise dect s ndeplineasc datoriile
pe care Ordinul i le atribuise. Se lipsea de toate plcerile la care
ar fi avut dreptul fr s-i vin greu s o fac. n relaia cu
lumea punea o curtoazie plin de nuane. Pstrase acele gesturi
de bunvoin care-i aduseser respectul i devotamentul
frailor si.
Odinioar se aflase n faa Cetii eterne15, acel loc unde Omul
nemuritor i gsise moartea. nconjurat de nelepii i puternicii
baroni, ncruciase spada cu mulimea fr numr a
necredincioilor pentru a elibera iar din minile lor Sfntul
Mormnt. Aa se cdea s fac un soldat al lui Christos. Fr s-i
pese de furtunile de nisip i de vnturi, pornea n galop pe calul
su de lupt, urmat de renumiii si camarazi i arja rzboinicii
dumani. Trecea muni, strbtea cmpii necunoscute care se
deschideau n faa lui cu violen, groaz i suferin. Acum, nu-i
mai rmnea dect amintirea cmpurilor de btaie acoperite de
lnci frnte, de armuri zdrobite, de scuturi sparte, de sbii
nfipte n leurile czute cu faa spre cer ori mucnd din rn.
15 Jacques de Molay a fost prezent, n 1299, la recucerirea Ierusalimului de ctre
cretini. Obligat s se retrag apoi n insula Arade, musulmanii l-au considerat nc
destul de periculos astfel nct s strng o armat considerabil mpotriva
Templierilor. Dup ce a rezistat mult timp, refugiat n insula Cipru, aduna din nou
oameni pentru a pleca s rzbune nfrngerea, cnd, n 1305, papa l chem n Frana.

Patima luptelor, strigtele aspre, rguite, gemetele rniilor i


ale muribunzilor, rsunau nc n urechile lui, ca un vuiet confuz
i ndeprtat.
Cu siguran, era urmaul nobililor de Longwie i de Raon,
vajnicii si strmoi, eroi ai unor isprvi din vremuri demult
apuse. La ntoarcerea n Cipru, strnsese lupttori de elit
pentru a porni din nou spre Pmntul Sfnt. ns Papa,
chemndu-l lng el, fr ca el s tie de ce , interveni i-l
mpiedic s o fac. Fr viclenie, fr rutate, el n-ar fi putut
concepe niciuna dintre miile de manevre ale complotului ascuns
care se pregtea mpotriva sa. Neavnd alt ambiie dect
aceea de a-i face datoria pentru o cauz sfnt, el ignora
subtilitile politicii i ale intrigilor. i chiar s fi avut revelaia
acestora n-ar fi priceput nimic.
Urmat de cavalerii si, Jacques de Molay i relu drumul cu
un pas mainal. n vreme ce soarele apunea n spatele colinelor
nverzite, ceata ajunse la Paris. Oraul, cu clopotniele sale, cu
bastioanele ptrate i nguste din perioada mai veche, cu
castele solide, cu linii aspre, pstrau patina anilor care trecuser
peste ele, cu micile piee nconjurate de copaci, cu labirintul
strduelor, mrginite de case bine zvorte, cu ulicioarele
oraului de jos, fr aer, fr via, strzile largi din jurul
palatului regal peste care soarele tocmai trecuse scldnd o
fundaie de piatr solid, crestele uscate ale zidurilor, blocuri de
piatr austere, totul se ntindea n faa lor, ntr-un abur uor.
Ieind din strzi i ulicioare, mulimea numeroas, aflnd de
sosirea Marelui Maestru i a cavalerilor si, se nghesuia s-i
vad trecnd. Ultimii venii se grbeau spre strzile largi,
mrginite de reedine impuntoare. I-au vzut aprnd la
cotitura unei alei i sobrietatea mbrcminii, aerul lor sever,
rezerva i stpnirea de sine, totul accentua misterul de care
erau aureolai. Lumea se nghesuia, se mpingea n dezordine
spre cei ce soseau de dincolo de mri, nvini, desigur, ns
glorioi. Amintirea faptelor eroice era vie n minile tuturor.
Sacrificiul lor, pn la ultimul, era cunoscut de toi.
Evident, dezastrul de la Saint-Jean-dAcre n-ajunsese s le
ntunece aura de eroi, ei erau fulgerul cretintii, cei care,
vreme de zeci de ani eclipsaser gloria eroilor antici. Jacques de
Molay, mai mult dect oricare altul, savura entuziasmul
mulimii, pe care i se prea lui nicio nfrngere nu l-ar fi putut

tirbi. Cu prul su nspicat, prea nc n plin putere a vrstei.


Brbia i vigoarea sa strluceau n ochii tuturor.
Via lung Cavalerilor Templului! striga mulimea. Cinste
Marelui Maestru!
Zvonuri fr temei rscoleau mulimea, nflcrau imaginaia.
Se vorbea de fapte nelegiuite, de erezie Oare nu din acest
motiv Sfntul Printe gsise de cuviin s-i cheme? Oare nu
fcuser ei nelegeri cu secte secrete? Prin familiile lor, prin
puterea lor, nu aspirau oare la putere? Povetile care circulau
prin ora lsau s se ghiceasc o imens poft de afaceri i
bogii. Vorbele alergau repede. Unii ascultau indifereni, alii, cu
mare atenie. Unii nclinau s vad n aceast zarv doar brfa
celor invidioi i geloi pe bunurile i gloria cavalerilor. i totui,
nu dduser ei, pretutindeni, dovezi de fidelitate i de
cucernicie? Un amestec de team i de respect aternea pe
chipuri o expresie posomort. Unii i priveau cu o curiozitate
vie, alii, cu suspiciune. Totui, Parisul primea cu veselie
ntoarcerea Cavalerilor Templului, descendena glorioas i
ilustr a celor ce-i vrsaser sngele pentru binele comun.
Pentru ei clopotele tuturor bisericilor btea cu maxim
amploare.
Se ntorceau eroii care plini de cutezan strbtuser ri de
la cercurile ngheate i pn n Etiopia fierbinte. Geamtul
mrilor, fluvii ieite din matc, muni i deerturi de foc, nimic na stvilit curajul acestor oameni crora le fusese ncredinat
cinstea de a lupta pentru gloria a ceea ce este Etern.
Drmaser ziduri, luaser cu asalt cele mai bine pzite
fortree, nfruntnd n fiecare clip riscurile morii.
Dintre aceti oameni, tari ca stejarii, muli rmseser pe
pmnturile aride, stropind cu sngele lor nisipuri fierbini. n ei
i pusese cretintatea i dorinele, i speranele. Povestea
faptelor lor era nc prezent n minile tuturor. Moartea lui
Guillaume de Beaujeu, apoi moartea pn la ultimul, a
Templierilor la cderea cetii Saint-Jean-dAcre dovediser cu
vrf i ndesat mreia Ordinului i fidelitatea lor fa de
misiunea lor i fa de credin. n ciuda unor zvonuri alarmante
poporul le purta admiraie i respect.
Cerul era senin, aerul linitit. Ultimele raze de soare luminau
cte-o jumtate a strduelor n pant. Pe acolo putea fi vzut
irul lung al soldailor lui Christos, clrind cu gesturile greoaie

ale nomazilor deertului. i pe feele coluroase, tbcite de


vnturile nisipurilor, mbtrnite de lupte i veghe, ncercate de
adversiti, se citea o for de neptruns.
Amintirea triumfurilor continua s triasc n ei. Mergeau
nainte prin zarva mulimii, fr s clipeasc, cu pupilele ct un
vrf de ac, de parc nc mai pndeau poziiile dumanului.
Deasupra pelerinelor albe cu cruce roie, stindardul cu reflexe
argintii flutura n lumina de foc a apusului. Pe el se putea citi
Non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam. Nu
noi, Stpne, nu noi, ci numele tu trebuie s se acopere de
glorie.
Jacques de Molay era puternic aclamat. La fel ca fraii si,
avea trsturile marcate, dar n trupul su vibra o for unic.
Fortreaa Templului cu bastionul su care se ridica deasupra
acoperiurilor se ivi deodat n faa lor. Se auzir nile
scrnind i porile grele se deschiser. n curtea de Onoare,
cavalerii aliniai de-a dreapta i de-a stnga l ncoronar pe
Marele Maestru cu cercul luminos al spadelor ridicate.
Cteva zile mai trziu, Jacques de Molay se prezent n faa
regelui. mbrcat cu o hain de mtase neagr, Filip sttea n
picioare n sala de festiviti, n mijlocul seniorilor i pairilor
regatului.
Fii bine venit, Monseigneur de Molay, i spuse, venind spre
el cu braele ntinse. Prinii i seniorii Franei v salut mpreun
cu noi.
Mii de mulumiri, Sire. i se nclin respectuos.
De ndat ce Jacques de Molay aprea n lume, se fcea brusc
linite i toate privirile, n care sclipea fie o invidie ascuns, fie o
admiraie nemrturisit, se ntorceau spre el.
Expediia sa pe Pmntul Sfnt, trecutul de rzboinic curajos,
vitejiile fr numr cunoscute de toi i adugau i mai mult
mister. Prin bogia fr egal16, prin cunotine i experien,
Ordinul devenise o grupare important a regatului. Templierii
cuceriser regate unde descoperiser cunotine nebnuite i i
sporiser bogiile, aa nct puterea lor sporise i ea.
16 n afara imensului tezaur pe care Ordinul l pstra n palatul Templului la Paris,
conductorul adusese din Orient o sut cincizeci de mii de florini de aur i o mare
cantitate de dinari de argint, ncrctura a doisprezece cai, sum considerabil pentru
timpul respectiv, dar puin fa de numerarul care a ieit din Frana cu ocazia
cruciadelor.

Versai n secretele afacerilor, era limpede c totul i apropia


de straturile superioare ale puterii. Regele ceruse n mod expres
s fie tratai cu tot protocolul rezervat principilor. n public, Filip
le arta prietenie i stim.
Ca excelent strateg i subtil politician ce era, el tia s-i
ntreasc poziia, fr ca planurile lui s se vad limpede.
Secretoenia sa l obliga s fie prudent.
Alterarea monedei17 adusese dup sine i alterarea altor
lucruri. Totul prea schimbat fr ca cineva s poat spune ce
anume se schimbase. ns Filip tia s liniteasc spiritele
abordnd cu familiaritate marile afaceri, oferind ncoace i
ncolo garanii, ntrind alianele prin daruri i onoruri.
Venii, vreau s-l prezint pe Marele Maestru al Templului
celor care in s v cunoasc.
i punndu-i mna cu familiaritate pe umrul acestuia,
regele se adres nobililor de fa: Acestor credincioi slujitori
inem s le artm mulumirea noastr, pentru cinstea lor i
buna lor cuviin dovedit n problemele regatului. Actele de
pietate i mil, mrinimia artat n lumea ntreag i tot timpul
de ctre Ordinul Templului, constituit cu sfinenie cu muli ani n
urm, curajul su pe Pmntul sfnt, ne determin s dm
dovad de bunvoin deosebit Ordinului i Cavalerilor pentru
care avem o sincer predilecie18.
Apoi, ntorcndu-se spre Jacques de Molay un nmn i
pergament unde erau confirmate numeroase privilegii.
Sire, spuse Marele Maestru, cuprins de o emoie care l
fcea s se ncordeze, mai mult dect nlesnirile generoase,
considerm respectul vostru cea mai mare binefacere. Cea mai
scump dorin a noastr este s ne servim regele prea-cretin,
continu el cu greutate. Dumnezeu s-l apere pe suveranul
nostru cruia i suntem loiali i devotai. Fie ca-n aceast zi care
ne gsete fericii s mblnzeasc i rigorile timpului. Iar cnd
17 Au existat trei devalorizri, dintre care cea din 1306 a dat natere unor revolte.
Filip cel Frumos este unul din regii care s-au bucurat de veniturile cele mai
substaniale. Totui, i el a fost obligat, din nefericire, s altereze moneda, i probabil
din cauza unei prime devalorizri imprudente a trebuit s le fac i pe celelalte.
Opinia public l-a tratat drept falsificator. mpotriva vasalilor si pretindea c
devalorizarea monedei este privilegiul regelui.
18 n octombrie 1304, cu numai trei ani naintea arestrii cavalerilor, Filip cel Frumos,
ntr-un act care confirm mai multe privilegii, explic n aceti termeni motivele
mrinimiei sale. (Document din tezaurul de la Chartes).

rzboiul i va lsa deoparte sabia nsngerat se va mplini,


pentru totdeauna, unitatea popoarelor i a regatelor.
n ochii unora din cei prezeni apru o lucire de atenie
crescut. Regele l lu de bra i l ndeprt de ceilali.
Ai trimis la Tezaur lista detaliat a conturilor noastre?
ntreb el n oapt.
Totul a fost fcut dup voia regelui nostru, pentru reglarea
conturilor19, fie spre a ratifica, fie spre a modifica, cum v
convine Sire.
Dup o clip de tcere, relu:
Ordinul este onorat s administreze Tezaurul Luvrului, iar
fraii notri, la dispoziia suveranului nostru, i dau toat silina.
Nu vom ti s fim ndeajuns de recunosctori, replic regele
pe un ton plin de subnelesuri. Mai fcu apoi civa pai i
adug: pentru aceti frai angajai ntr-o activitate pe care
nimeni, cu excepia voastr, n-ar putea-o conduce competent,
pentru serviciile fcute, suveranul vostru va rspunde de voi, ca
de proprii si fii.
nc mai vorbeau cnd o voce anun:
Regina!
O a doua voce relu:
Regina!
Cu un pas larg i suplu, regele iei n ntmpinarea soiei sale.
Elegana i inuta reginei Jeanne impunea din primul moment.
Talia sa era subire i zvelt i fiecare din micrile ei preau s-i
pun n valoare tinereea trupului. Prul mpletit n cozi pe ceaf
arunca o umbr blnd asupra trsturilor i a gtului ei alb i
delicat. i mai presus de toate, avea graia spontan ce tia s
cucereasc inimile. Nobilii i pairii regatului se grbeau s-i
prezinte omagiile i urrile lor.
Suntem bucuroi s v tim printre noi, Monsenior de
Molay, spuse ea cnd acesta ajunse n faa cuplului regal aezat
sub un baldachin. Toi prinii regatului salut, mpreun cu noi,
brbaii ilutri ai Templului, aceti clugri-soldai care nu i-au
trdat niciodat credina i jurmntul. Pentru fiii lui mori n
inuturi ndeprtate, Frana, alturi de noi, a plns.
19 n 1297: regele mprumutase de la Templu suma de 2.500 de livre. n 1298:
200.000 de florini, fr autorizaia Marelui Maestru. Trezorierul care luase, singur,
aceast decizie a fost exclus din ordin. n 1300: 500.000 franci pentru a constitui dota
surorii sale.

Cerul s binecuvnteze pe Altea Voastr, pentru cuvintele


generoase cu care cinstete Ordinul, zise el, cu o uoar
exaltare n voce. ntori n patria scump a strmoilor notri,
prin buntatea lui Dumnezeu, ne dm silina spre a ne arta
demni de cauza noastr i de ncrederea suveranilor notri.
Ea i nclin cu graie capul i-l privi cu un aer binevoitor.
Molay se ndeprt, trecnd de la un grup la altul i schimbnd
cteva cuvinte cu fiecare. Fclii minunat lucrate, nalte precum
copacii, rspndeau valuri de lumin fcnd s strluceasc
aurria, catifelele, brocartul i mtasea acestei bogate adunri.
Seniorii regatului i capii Bisericii i artau stima i prietenia lor
n gesturi crora Marele Maestru le rspundea cu stngcie.
n afara stelelor ce ne conduc destinele, cine ar fi putut s
prevad n noaptea aceea intriga fatal mpotriva inocenei, ce
avea s profaneze tot ce e sfnt i plin de glorie, nghend
inimile de groaz i repulsie?
Nici mcar trecerea secolelor n-a putut nbui strigtele lor
de suferin. Chiar i astzi, ele se ridic spre cer asemenea
unui blestem.

4 Fuga regelui
n seara aceea, Charles de Valois i Louis dEvreux cinau cu
fratele lor, n camera regelui. nc i mai singuratic dup
moartea reginei Jeanne, survenit cu un an n urm, i n ciuda
faptului c tria ntr-o anumit austeritate, suveranului i plcea
s fie nconjurat de ai si. ntre ei domnea buna nelegere.
Schimbau n linite cteva cuvinte dup ce ieise marele
pivnicer. n Palat era atta linite nct afar se auzeau paii
santinelelor, iar n emineu lemnele trosneau. Filip privi o vreme
focul i puzderia de scntei care se ridicau n aer, cznd apoi
pe dalele de piatr, ca nite mici solzi rocai.
Vocea Monseniorului dEvreux l fcu s tresar.
Ne asumm riscuri uriae, Sire, fratele meu. Aceste reforme
monetare lovesc populaia greu de tot.
Regele i arunc o privire fix i rece.
Poporul este previzibil.
Contele dEvreux i Etampes era un om cu o mare putere de
seducie. Trsturile sale fine i regulate erau semnul nobleei
naturale. Raional, ponderat, se impunea cu uurin prin
gndirea sa clar i concis. Lui Filip i plcea s apeleze la el n
cursul negocierilor. Evreux pru s reflecteze cteva clipe.
Odat dezlnuit, poporul poate deveni atotputernic. Cum
vom putea atunci s-i inem piept?
V artai prea nelinitit frate, interveni Valois pe un ton ce
se dorea degajat. Forele pe care cpitanul grzii le-a strns n
jurul su, vor putea face fa.
Cu doi ani mai tnr dect Filip, Charles arta ns mult mai n
vrst. De talie mijlocie, prea obez.
n ciuda ochilor nfundai n grsime i a obrajilor stacojii,
chipul su mai pstra urme de frumusee. Era atras de tot ceea
ce i-ar fi putut spori splendoarea i se mbrca cu tot atta
opulen i fast precum un prin al Orientului.
Purta acum, ca de obicei, un costum de catifea albastr; de
sub plria din acelai material, mpodobit cu dou rubine

uriae, prul ntunecat i se lsa pe gt, n timp ce o uvi alb i


cobora pe frunte.
Era un prin mcinat de ambiie. Strbtuse lumea ntreag n
cutarea unui tron, se rzboise cam peste tot, dornic mereu de
aciuni pline de strlucire i onoruri, dei detesta efortul. i
plcea fastul, mncarea bun i veselia, abandonndu-se
plcerilor, att prin tradiie, ct i prin gustul propriu. Nu-i
ascundea dragostea pentru bunstare i lux, pe care-l afia cu o
ostentaie i o insolen ce o depeau chiar i pe aceea a unui
rege.
Charles de Valois nu strlucea nici prin inteligen, nici prin
alte caliti, dar slujea cu devotament interesele coroanei.
neleg, frate, replic Evreux cu o uoar nclinare a
capului. Apoi, ntorcndu-se spre rege: Totui, Sire, n-ar fi fost
bine s fie chemate, pentru mai mult siguran, trupele
cantonate la reedinele regale?
S-a fcut totul pentru a mpiedica orice ncercare de
rzmeri, rspunse Filip scurt.
Chiar n momentul acela, comandantul grzilor intr grbit,
respirnd greu. Era un brbat elegant, cu figura i cu ochii
luminoi, cu expresie deschis. Regele l privi un moment n
tcere.
De unde venii, messire?
Vin din cetate, Sire.
Ce motiv avei s v aflai aici? l ntreb sec. Ei bine!
Messire, v ascultm.
Comandantul ezit s vorbeasc. Atta rceal l fcea s se
team de ce putea fi mai ru. Din nou, regele l cercet cu o
privire de neptruns.
n sfrit sire, s-a pornit rscoala, spuse, cobornd pentru o
clip ochii. Apoi, ridicndu-i din nou adug: Mulimea, turbat
de mnie, a atacat forele de ordine aruncnd cu pietre. Arcaii,
puini la numr i lovii din toate prile, au fost repede depii.
Vestea l lovi pe Filip ca o sgeat, aruncndu-l parc ntr-un
abis.
Rmase aezat, la masa acoperit de resturile cinei. Totui, nu
lsase s se vad nimic din tulburarea ce-l cuprinsese. Orgoliul,
ca o armur, i apra onoarea i puterea.
i ndrznii s ne spunei c n-ai fost n stare s stvilii
gloata? ntreb el, dup o scurt tcere. Aa v facei datoria?

Rsculaii sunt prea numeroi, Sire. Iar poporului furios i sau adugat cei din foburguri i dinspre pdure, i asemenea
unui stol de corbi i de gaie s-au mprtiat prin ora. Toi
demonii infernului par s fi ieit la lumin. Jefuiesc i dau foc
caselor bogate. E de nedescris ce se-ntmpl n ora!
La aceste cuvinte, regele i pstr masca de neptruns.
Vocea lui Valois se ridic, indignat:
n felul acesta ne njosim permind unor declasai s-i
bat joc de autoritatea regal i s aduc pe moiile noastre
ruin i moarte.
Vai, Monseniore, rspunse cpitanul aruncndu-i o privire
plin de nelinite, nimic nu-i oprete. Este ca un val care ne va
nghii, dac nu lum msuri.
Ei bine, i ce ateptai pentru a le lua? i arunc Filip, pe un
ton biciuitor.
Permitei-mi, Sire, s chem ntriri, spuse el, cu fruntea
ncreit de nelinite.
Regele, care se ridicase n picioare, rmase nemicat o
vreme, privindu-l aspru:
Trimitei s se aduc fore proaspete n ajutor. Adunai
toate aceste fore sub comanda voastr i dispunei de ele cum
credei de cuviin.
i palatul regal? ntreb Evreux insistent.
Am pus aici cei mai buni arcai, Monseniore. Toate porile
sunt pzite.
Cu prefcut indiferen, Valois l ntreb:
Vei reui s rezistai cu forele pe care le mai avei pn la
sosirea ntririlor?
Da, Monseniore, rspunse cu vocea mai sigur. Vom sprijini
garda, cu orice pre.
Regele avu un gest aprobator i continu cu voce neutr:
Executai ordinele ce vi s-au dat, domnule cpitan al grzii.
Vom ti s inem seama de loialitatea voastr.
Cpitanul se pregtea s ias cnd vocea regelui l opri n loc:
nc un cuvnt doar un cuvnt. De ndat ce gloata se va
stura s-i verse furia, va trebui s afle c-i o nebunie orice
astfel de pornire fr judecat. Vinovaii nu vor scpa de justiie,
s se tie asta!
Dup ce iei cpitanul, Filip rmase tcut o vreme. Cu
demnitatea sa obinuit nu lsa s i se zreasc nicio urm de

emoie. i lu la revedere de la oaspei i se retrase n cabinetul


de lucru, cu temerile care-l bntuiau. Vestea primit i rsuna
nc n ureche. Se apropie de o fereastr i, o vreme, urmri
micrile de trupe din faa castelului. Un zgomot de pai n
spatele su l fcu s se ntoarc. Marigny, dup care trimisese,
se afla acum n mijlocul ncperii. Lumina lmpii abia de atingea
o figur palid i ochii parc umbrii de nelinite. Regele l
msur dintr-o privire, atent, dar binevoitoare.
Ce veti mi aducei, messire de Marigny?
Vai! Destul de rele, sire.
Exist ceva nc i mai ru dect rscoala? ntreb regele
pe un ton destul de ciudat.
Par s se ndrepte ctre tot ce poate fi mai ru. Nu e nicio
stavil n calea furiei mulimii.
Regele l ainti cu ochi ngheai, ochi ce preau c nu mai pot
s clipeasc. i parc citindu-i gndurile, Marigny adug:
Trebuie s prsim imediat palatul, Sire.
Pe lng alte caliti pe care Filip i le aprecia, o avea i pe
aceea de a prevedea, cu o intuiie ce nu ddea gre, toate
dorinele sale. Acest mod de a-i asuma ceea ce e de fcut nu-i
displcea deloc.
Oare fuga e demn de un soldat?
Nu avem de a face cu nite soldai, sire, ci cu nite
rsculai, cu ura, cu rzbunarea i cu crima. V implor, Sire,
ascultai vocea raiunii.
Mic-burghez normand, Enguerrand, nainte de a deveni senior
de Marigny, se numea Le Portier. Fusese mai nti scutier la
ambelanului Hugues de Bouville20, apoi intrase n slujba reginei
ca pitar. Curnd ajunse s fie apreciat i atrase atenia regelui
mereu n cutare de oameni de valoare. De atunci ndeplini mai
multe misiuni sub ordinele sale. Filip l recompens druindu-i
domeniul i fortreaa Issoudum.
Dei nu-i plcea s-i fac preferinele cunoscute, Filip i arta
o real simpatie ce ar fi putut fi calificat prietenie. Dintre toi
nobilii de la curte, monarhul aprecia cel mai mult compania lui
Enguerrand. Privilegiul acestor ntlniri ntre patru ochi strnea
invidia i gelozia nobililor. ntre cei doi brbai se stabilise un fel
20 Lui Hugues de Bouville I i-a urmat fiul su, Hugues de Bouville al II-lea. Acesta a
murit n btlia de la Mons-en-Pvle. Fiul su, Hugues de Bouville al III-lea, a devenit
la rndul su ambelan al lui Filip cel Frumos.

de complicitate. Filip avea pentru el o admiraie care rareori


devenea public. Dovedind mai degrab abilitate dect
cunotine, el depea dificultile cu uurin deconcertant.
Din miile de rotie ale angrenajului administraiei, niciuna nu
scpa vigilenei sale i nelegea n amnunime tot ceea ce
privea afacerile statului.
Drumul regelui ctre monarhia absolut era scopul su
suprem i din acest motiv sprijinea burghezia pentru a o
determina s fac front comun cu suveranul mpotriva nobililor.
Interzisese rzboaiele interne ntre marii feudali i i privase de
dreptul de a bate moned pe propriile domenii. Cei care refuzau
s se supun erau condamnai fr drept de apel. ncrederea
regelui i dduse mn liber. Administra afacerile regatului cu o
pricepere i cu o rapiditate uimitoare, acionnd fr ezitare i
fr s piard timp. Un spirit ascuit, dublat de ingeniozitate i
promptitudine, l fcea s avanseze abil. La fiecare aciune
ntreprins gsea cu o art desvrit i mijlocul care s-i
aduc un ctig. Nicio acuzaie, nicio condamnare nu putea fi
susinut mpotriva sa n absena oricrei probe materiale. Cci
tia s-i ascund urmele cu cinism i viclenie. Avea un aplomb
uria i niciodat nu ducea lips de argumente. i pentru fiecare
situaie avea variante aproape inepuizabile. Cu ingeniozitatea
ce-l caracteriza, trecea n joac de toate obstacolele i de toate
greutile.
nlnuirea faptelor, situaiile de necesitate i mecanismul
afacerilor, nimic nu-i scpa. Nu avea nici scrupule, nici ndoieli,
nu veghea dect la mplinirea planurilor regelui i la reuita
acestora.
Bun organizator, diplomat, subtil i perspicace, prefera
negocierile oricrui conflict deschis. Ca i suveranului su, nu-i
plcea rzboiul, nici chiar victorios. Judecata rece ddea privirii
sale o expresie glacial ce se potrivea de minune cu setea lui de
putere. Linia dur a buzelor mereu strnse i vdea autoritatea.
i totui, tia s dea dovad de o amabilitate neltoare.
Ambiia sa nu cunotea limite. Era invidiat i temut. Cu
siguran, un destin mre l atepta. Filip gsea n el un brbat
absolut loial, cu o uria putere de munc.
Sire, timpul e msurat, relu Marigny. Poporul se ndreapt
n acest moment spre Palatul regal.
Fr o vorb, regele merse spre u i o deschise.

ncperile Palatului erau goale. Doar cteva tore ardeau,


prinse de perei n inelele lor. Altele se stinseser i din ele
picurau pe dalele de piatr stropi de rin parfumat.
Traversar sala de petreceri cu jiluri joase i adnci, cu
balansoare de abanos aurite, cu scaune acoperite de perne
brodate cu trandafiri roii i galbeni.
La captul slii, Filip apuc o tor de bronz coclit care fcea
s tremure limbi de foc sngerii, proiectate n ntuneric. Regele
se opri n fata unei statui cu chipul strlucitor i misterios i,
ridicnd tora, o lumin. Cteva picturi de rin i czur pe
mnec fr s le observe. Uor, aps cu mna piedestalul; se
auzi un clinchet i statuia alunec spre spate. Peretele, care era
de fapt o u, se nvrti n ni i descoperi vederii o scar n
form de melc ce ducea spre ncperile de jos. Era acolo o
ntreag reea de galerii n beciurile Palatului regal, ce serveau,
asemeni celor din strvechile fortree, drept ascunztoare
pentru bunurile de pre i, la ceas de primejdie, de cale spre
libertate. Acest labirint prea o pnz de pianjen esut n
umezeal i n ntuneric. O duhoare de mucegai i
descompunere i npdi, de parc ar fi deschis un cavou. i
inur respiraia.
Regele, pind pe urmele sfetnicului su, nainta cu o sil tot
mai mare. Zidurile cenuii, crpate pe alocuri, abia luminate, l
strngeau parc din toate prile: ai fi zis c ajunseser ntr-o
grot a infernului.
Galeria ducea n dosul grdinilor Palatului regal. Izolarea
acestor locuri era cum nu se poate mai potrivit. Vntul nvlea
pe sub boli cu un uierat cumplit. Auzi n spatele lui un zgomot
i se opri. S fi fost o alt fiin care fugea prin aceste locuri
sinistre sau vreun rsculat care l urmrea? i relu mersul.
Zgomotul de pai, pe care i se pruse c-l aude, ncetase. S fi
fost doar imaginaia sa? Era linite, acum se auzea doar fojgitul
obolanilor ce se alergau unii pe alii.
Printr-o rsufltoare, sclipirile incendiului proiectau pe perei
lumini sngerii. Cu tora ridicat mult deasupra capului, Marigny
nainta mpins de dorina de a duce la bun sfrit aceast
ncercare.
Galeria fcea o cotitur brusc. Tora se stinse. ntunericul i
nvlui. naintau acum cu pruden. Mergeau aa de ctva timp,
cnd zrir o flacr sclipind n ndeprtare.

Sfetnicul scoase pumnalul i se ndrept spre locul de unde


prea s vin lumina. Era un opai care ardea departe. n
spatele unui ochi de geam. n sfrit! Afar din labirint!
Galeria se deschidea ntr-un cmp nedeselenit ce prea
nvluit n ceva nbuit i tulbure. Cteva magazii se zreau
prin cea. Pe lng prloag trecea un drumeag pe care o luau
cruaii cu ncrcturile lor de piatr cioplit. Departe, o siluet
nedefinit legna un felinar ncercnd s-i cluzeasc prin
ceaa deas. Acum ddur de strzi ce se ngustau. Rumoarea
rsculailor ajungea pn la ei, nbuit. Din cnd n cnd se
auzea nechezatul unui cal, ltratul unui cine. Ceaa i nconjura.
Strbtur o pia pe unde trecuser i rsculaii: geamuri
sparte; un copac prbuit le tia calea.
Deodat, galopul unui cal i intui locului. Filip simi pe frunte
picturi ngheate. Nimic nu-l mai deosebea de ceilali. Poziia sa
se nruia, o simea. Ajuns un nimeni din vina unor coate-goale.
O experien necunoscut n care se pierdea sentimentul su de
izolare. Nu mai era rege, nu mai era dect un om care fcea tot
ce putea pentru a-i nvinge spaima. Ce este un rege? Ce sunt
legile n faa furiei poporului?
Ochii si priveau fix, larg deschii, mrii de o groaz care-i
njosea. Teama de moarte era depit, nu ns i aceea de
umilin.
n lucirea plpitoare a stelelor, siluete mbrcate n mantii
albe trecur pe dinaintea lui. i cu un ceremonial i o
consideraie acordat demnitarilor i suveranilor, Cavalerii
Templului i salutar regele. Cel care prea s fie conductorul
micii escorte desclec i se plec n faa lui.
Binevoiasc Altea Voastr s fie oaspetele Templului. Sunt
fratele Renaud, senealul, i am ordin s veghez la sigurana
voastr i s v nsoesc la Templu.
Teama ce-l stpnise pn acum slbi. O vreme naintar n
tcere. i apoi, dup o cotitur, apru brusc, parc nind din
pmnt, fortreaa. Prea o mas cenuie i grea, cu ziduri
nalte i ferestruici nguste.
O atmosfer de mister i de putere plutea peste acest uria
fort mbrcat parc ntr-o plato de neptruns. Vechiul donjon
ntrit cu bretese21 de lemn, unde se buluceau arcaii, se
sumeea ctre cer ca o ntrebare trufa.
21 Lucrare de fortificaie specific Evului Mediu ce ntrea alt fortificaie. (n. r.).

Spectacolul jalnic al fugii regelui se transform ntr-o intrare


triumfal n Templu.
n curte, cavalerii, aliniai cte doi, n dou iruri, i prezentar
onorul.

5 Rscoala din 1306


Pe cnd regele intra n fortreaa Templului, plebea urla:
La Palat! la Palatul regal!
Ca purtai de un val, rsculaii o luar ntr-acolo. Garda fu
spulberat i ei intrar n curte. La poalele zidurilor se vedeau
mori. Soldaii care baraser intrarea zceau acum pe trepte cu
faa n jos.
Din fericire, trupele cantonate la Chtelet i care formau
garnizoana de elit fuseser dispuse mprejurul reedinei
regale. Cpitanul, credincios cuvntului dat, luase toate
msurile necesare.
n faa acestei rezistene, rsculaii se retraser, rspndind,
pe unde treceau, groaz i moarte. Bande narmate bntuiau
strzile, cu priviri arztoare pline de hotrre i dispre fa de
moarte.
Un grup de rzvrtii lua cu asalt casa lui Etienne Barbette,
trezorierul regelui. Sprgeau zidurile, aruncau prin ferestre tore
aprinse, jurnd s nu lase piatr pe piatr.
Se mprtiar apoi spre interiorul casei, cu aceeai violen
cu care intraser, distrugnd tot ce le ieea n cale. Dup cteva
momente, mobila era fcut buci. n vreme ce unii distrugeau
tot ce le cdea n mn, alii se folosir de torele aprinse s dea
foc lambriurilor i tapiseriei.
Majoritatea servitorilor rmai au fost clcai n picioare, apoi
tri afar i aruncai, de mini pricepute, n flcrile rugurilor.
Pereii, slbii de foc, au cedat, iar acoperiul, cznd, zdrobi
mai muli rsculai sub greutatea sa. Nu se mai auzeau dect
strigte, gemete i plnsete.
Flcrile se ntindeau spre casele nvecinate ale burghezilor
nstrii. Se vedeau nou-venii care, cu tore aprinse n mini i
cu o rece nepsare, ddeau foc lemnriei. Vrtejuri de fum
urcau n spiral. Clopotele sunau lugubru. Obiecte de valoare,
opere de art rare, aruncate pe fereastr, se fceau ndri de
pmnt. Mai departe, ali rsculai ncadrau brbai purtnd n
spinare cufere grele. Strigte de durere se amestecau cu

izbiturile berbecilor n pori i cu trosnetul lemnului arznd. Apoi


se auzi o bubuitur violent. Prbuirea cldirilor, pe care focul
le mcinase, acoperi plnsetele, strigtele i exclamaiile
atacatorilor. Linii de foc brzdau ntunericul. Alte case continuau
s se nruiasc, mcinate pe dedesubt i un zgomot nemaiauzit
zgudui pmntul ca un tunet. Casele bogailor se cutremuraser
i, parc trase de fore nevzute, se despicar, prbuindu-se
de-o parte i de alta. Flcrile urcau asemenea unor furci
nsngerate, fcnd s explodeze igla btrn, couri sau
cpriori, n timp ce geamurile zburau n mii de cioburi. i
vlvtaia incendiului se trgea spre extreme; flcrile aveau
irizri de un albastru ntunecat cu limbi roii, furioase.
Dou trupuri micue prinse ntr-o cas n flcri se lsar s
alunece de-a lungul unei ferestre: un bufnet sec, apoi nimic. Pe
caldarm, bieelul inea nc mna subire a fetiei ntr-a sa, iar
ochii lor ngrozii erau deschii larg ctre o lume pe care n-o mai
nelegeau.
Un om mbrcat ntr-o manta de stof aspr, cu capul acoperit
de o glug, purtnd n mn un felinar, se opri la colul strzii. O
expresie de uimire i team i se ntinse pe chip.
Cu ochii arznd, asemenea torei pe care o purta n mn, un
rsculat aa jratecul din care urca duhoare de carne ars. Un
altul, gol pn la bru, slab de i se vedeau coastele, cu faa
palid, convulsionat, lovea furios n stnga i n dreapta i
fiecare micare a sa fcea s neasc valuri de snge pe
zidurile din preajm. n lucirea flcrilor sclipeau lame ascuite.
Nimic altceva dect zgomotul nruirii unei lumi devenit rug i
scntei.
Oraul tiut disprea n fum.
Aceast revolt cumplit avea drept cauz politica monetar.
Dup multe deliberri, n faa noilor dificulti bneti, regele se
gsi n faa deciziei fatale de a devaloriza moneda, i asta
pentru a treia oar. Aceast operaie urmrea s umple lzile
goale din tezaur. Dar n rndul populaiei, meteugari,
negustori, muncitori, rani, toi cunoscur o serioas lovitur
dat agoniselii lor, mergnd pn la ruin.
n anul acela, 1306, trei ducai ajunseser s valoreze ct
unul singur.
Pentru nceput, msurile strniser uimirea i nelinitea, dar
odat ce aceast prim reacie trecu iei la suprafa suferina

i disperarea. O mnie cumplit cuprinse acum sufletele, o for


care rsturn totul. Oraul ncepu s se cutremure i aprur
fisuri ca ntr-o nav care se lovete de un recif. Mulimea prea
hotrt s nghit ntreaga lume. Tot mai muli se alturar
rebelilor i fora lor sporea fr ncetare. Sub porticurile
bisericilor i ale caselor se nghesuia o lume ngrozit, amuit
de spaim, cu priviri ncrcate de oroare. Unul din capii micrii
cu figura radiind att de focul din el, ct i de incendiul din
afar, convins de justeea cauzei sale, urc pe o baricad de
trupuri palpitnd nc i de rmie i strig:
Regele este la Templu! Venii cu toii la Templu!
La Templu! La Templu! rspunse mulimea ntr-un glas.
i fora slbatic a poporului continu s rspndeasc
disperarea sub toate formele posibile.
n sala cea mare a Templului, regele, aezat pe un jil nalt,
sttea nemicat. Alturi de el era Enguerrand de Marigny, tcut
i atent. Focul din cmin i plpirea fcliilor de pe perei fceau
s strluceasc ferectura uilor masive i candelabrele
patinate de timp. Flacra unei tore fcu s sclipeasc i cupele
nalte de argint ce tronau n mijlocul unei mese, alturi de
potirele din lame subiri, transparente, de materiale preioase.
Brusc, se auzi clinchet de arme, cci grzile, cu suliele
ncruciate n dreptul uii, lsau acum s treac un om.
O clip mai trziu, un brbat ntr-o stare jalnic ptrunse n
sal.
Cine este acest soldat plin de snge? ntreb regele.
Un cpitan al grzii alteei voastre, Sire, rspunse Marigny.
Judecnd dup starea n care v aflai, aducei veti despre
rscoal.
Sire, rzmeria s-a ntins n ora n toate prile. Abia am
respins o band de revoltai c o alta sosete din urm, cu fore
proaspete, i rencepe atacul. Gloata pare sigur de puterea ei
i, n obrznicia ei, nu se teme de nimic. Rsculaii fac legea n
ora, Sire.
Ne-am cam sturat de asemenea veti lugubre, replic
monarhul cu umor. Ce ateptai s punei pe fug adunarea asta
de slugi? Cum de nu reuete comandantul s fac fa unor
bdrani?
Privirea cpitanului se tulbur i minile i se crispar.

Toate forele noastre s-au adunat n jurul Palatului regal,


sire. Au respins toate atacurile cu ndrzneal i curaj, adug
el, cu voce mai sigur.
Nu ne ndoim de asta, apoi, dup o scurt tcere, adug:
Ei bine, i unde sunt forele noastre capabile s-i resping?
Pe domeniile regale, Sire. Sunt acum n drum spre Paris. n
ele ne-am pus toat sperana.
Regele se aez mai bine n jilul su i pstr un moment de
linite.
ranii tia, prea numeroi, in n ah soldaii regelui.
Replic Marigny, indignat. E ceva de neconceput!
E ruinos, desigur, adug Filip. Apoi, cu o voce seac:
ntoarce-te cpitane i spune-i comandantului grzii s trimit
clrei n ntmpinarea ajutoarelor, s le cear s se grbeasc.
i mai spune-i s nu aib nicio urm de mil pentru rzvrtii i
jefuitori. Cnd slugile rspndesc moartea i devin crude, este
datoria celor care se afla la crma statului s fie nc i mai cruzi
pentru a ctiga. Mergei. i facei-v bine datoria.
Ofierul salut i iei.
Regele rmase o vreme tcut. Avea un aer greoi i toropit
dup nopile de nesomn. Trsturile sale preau ncremenite
ntr-o expresie de nelinite. Vocea lui Marigny l smulse din
apatie.
Nu poate fi vorba dect despre un complot premeditat,
sire, condus de o mn de maestru.
Filip nu prea s-l aud.
Ce lung e noaptea asta, opti el cu un ton linitit, dar
amar.
Sire, ar fi bine pentru altea voastr s v odihnii,
murmur Marigny, apropiindu-se de rege i vorbindu-i la ureche.
Nu mi-e gndul la asta, prietene.
i, cu un gest brusc, se ridic i se opri n dreptul unei ferestre
cu cruci albe i rou.
Fumul ce urca la orizont, luminat de flcri, nu semna deloc
cu cel care urc drept n sus, din couri, n serile linitite,
risipindu-se deasupra acoperiurilor. El se ntindea peste ora cu
o vitez neobinuit i devenea tot mai dens; ai fi zis c este
respiraia unei fiine malefice, presentiment al unei nenorociri,
ce prea c ncearc s acopere cerul. Deodat, se auzir
sunnd trompetele de alarm ale Templului.

Fortreaa se nsufleise brusc, un du-te-vino febril, pai


grbii, chemri, ui trntite, zngnit de arme ce te fceau s
te gndeti la un ora aflat n stare de asediu. Tonul apsat al
comandantului dovedea o agitaie puin obinuit. Vocile
continuau s urce, rguite i aspre.
Cu nervii ncordai, Filip tria aceste minute ca pe ceva ce-i
era exterior, care-l surprindea i l nelinitea n egal msur.
Scufundat ntr-o senzaie de irealitate, fr a scoate o vorb,
ciulea urechea la aceast agitaie brusc, la aceast
nvlmeal care nu spunea nimic din ceea ce ar fi meritat
atenie.
Marele Maestru intr, cu un aer ngrijorat.
Ce este, Monseigneur de Molay?
Sire, rsculaii vin spre Templu.
Spre Templu, ai spus?
La arme, la arme! se auzeau voci n galerie.
Da, Sire; permitei-mi s-i ntmpin. M nsrcinez s-i aduc
la gnduri mai bune prin mijloace panice.
Regele l privi un moment cu insisten.
Prin mijloace panice, repet el mainal. S tii c violena
cere mijloace violente.
Sire, i replic Molay pe un ton curtenitor, violena
mpotriva poporului nu ar face dect s-i nteeasc mnia.
Dezordinea se poate strecura ntre cele dou fore rivale,
sfiind-o pe una prin cealalt. Fraii notri de arme vor forma o
baricad n faa Templului. Nimeni nu va ndrzni s ne nfrunte.
Suntem gata s murim pn la ultimul.
Regele se aez n jil cu un aer obosit. Insomnia i marca
puternic trsturile. Din nou, privirile i se pierdur n gol. Avea
impresia c triete un comar, n care pmntul se clatin i
lumea se rstoarn, iar gura i se deschide ca pentru un strigt
ce nu vrea s urce.
N-a spune asta despre oamenii mei nvini de plebe.
Privirea i se ridic spre Marele Maestru: Monseigneur, a vrea s
v copleesc cu toate binefacerile. n ceea ce v privete, nu v
pot aduce dect elogii.
Este datoria noastr sfnt s v servim, Sire, rspunse
Molay cu acea sinceritate care-l fcea plin de farmec. Dar,
scuzai-m, Sire, trebuie s m narmez i s-mi mbrbtez
oamenii.

Ducei-v, dragul meu Mare Maestru. i luptai cu toat


vitejia.
Noi nu ne vom lupta, Sire. Augustul vostru strmo, cel mai
sfnt dintre regi, Dumnezeu s-i odihneasc sufletul, recunotea
virtutea Ordinului nostru.
Nu vei lupta? ntreab Marigny acru. Atunci cum vei pune
gloata turbat pe fug? Povestindu-le c ai luptat pe Pmntul
Sfnt i suflecndu-v mnecile s vi se vad rnile?
Maestru l privi cu un aer serios.
Puin mi pas de sarcasmele voastre, domnule de Marigny.
Totui, s tii c un mic numr dintre fraii mei i eu nsumi
alturi de ei i vom convinge pe aceti biei nebuni s se
ntoarc la casele lor.
Ce s neleg, Monseigneur, i-o ntoarse dur cellalt, c-i
vei mguli pe rebeli i astfel vei stinge rscoala unor ceretori?
Trezii-v la realitate, v ndreptai spre eec.
Domnule de Marigny, trebuie oare s v amintesc datoria
sfnt a Templului? replic Molay, sec. i dac pentru ne salva
suveranul, rsculaii ne vor nghii n furia lor, atunci vom muri
fr regrete, cu sufletul curat.
Regele, care se ridicase, se apropie de Molay.
Suntei un nobil de valoare, Monseigneur de Molay, spuse,
punndu-i mna pe umr, cu un gest de sincer prietenie. Facei
cum tii c e bine, drag prietene. Nobleea rangului vostru,
experiena voastr, vor ti s smulg mulimea din tulburare i
dezordine.
Marele Maestru salut i iei.
Regele rmase o vreme tcut. Apoi se duse din nou la
fereastr. Clopotele continuau s sune sinistru.
Ah, se va mai face ziu vreodat? ntreb ncet, ca pentru
sine.

Jacques de Molay travers grbit galeria. Rumoarea care se


auzea din curtea interioar rsuna, n acest loc de repaus i
linite, asemenea zgomotului dintr-un ora asediat. Un tnr
Cavaler, abia trgndu-i sufletul, se apropie de el:
Ce se ntmpl, frate Thibaud?
Senealul ateapt ordinele voastre, mrite frate.
Trompetele s sune nclecarea. Iar cavalerii din garda mea
s fie pregtii.

n curte, n formaie de lupt, Templierii n armurile lor


strlucitoare ateptau alturi de caii ce sforiau de nerbdare.
Jacques de Molay, narmat, clare pe armsarul su, se aez
n frunte.
Pe cai, scumpii mei frai, strig el cu o voce vibrnd, pe
cai, acum! Deschidei poarta, adug peste umr. i amintii-v,
cavaleri, c niciunul dintre noi nu trebuie s ridice arma
mpotriva unui frate cretin. nainte!
Afar, la civa pai de fortrea, Templierii se aliniar pe
dou rnduri i se oprir. La vederea lor, rsculaii, cu tore n
mini, rmaser nemicai.
Nu v temei, prieteni, spuse un individ ce prea s fie
cpetenia. naintai. S le artm c nu ne este team s
luptm. Venii, Cavaleri, i vei avea parte de fier i oel.
Un murmur confuz se ridic din mulime.
V credei curajoi venind narmai pn-n dini s v
ucidei fraii? zise un altul.
Mndri de puterea i de bogiile voastre, v punei teribila
armat n slujba regelui.
Da, a regelui care ne ruineaz ne nfometeaz copiii. Leai vzut obrajii scoflcii i zdrenele cu care sunt mbrcai?
Marele Maestru ridic mna ca pentru a cere linite. Se mai
auzir cteva cuvinte, apoi vocile se stinser.
Locuitori ai Parisului, nu suntem aici pentru a lupta cu voi
sfntul nostru Ordin ne-o interzice, martor mi-e Cerul , ci
pentru a ncerca s v deschidem ochii. Ascultai vocea raiunii.
Lsai deoparte violena i ura, sunt sfetnici ri. ntoarcei-v
acas.
Bun sfat, exclam o voce din mulime.
Bun sfat, ntr-adevr!
n spatele zidurilor voastre, departe de necazurile lumii,
avei traiul dulce i v trecei vremea cnd furind arme, cnd
luptnd, de nu cumva dnd de duc. i acu miluindu-v de noi,
v splai contiina.
Suntem nite biei nenorocii. Ce mai riscm din ce n-avem
deja? Am pierdut totul.
E un act de trdare s te ridici contra regelui tu, relu
Molay.
i regele ne-a trdat golindu-ne buzunarele.
i-i mare meter n arta asta!

Ne-a bgat n mizerie i-n disperare!


Ar trebui spnzurat.
tim c acum trim o criz, spuse Marele Maestru,
ndemnndu-i calul cu civa pai nainte. Dar nici cea mai rea
situaie nu se ndreapt printr-o revolt. Voi dai ascultare
temerilor voastre fr a ti cu adevrat de ce v temei. i
freamtul care v strbate ca pe o mare zbuciumat, v
mpinge, mpotriva oricrei raiuni, spre acte nesbuite. Suntem
supuii regelui. i de aceea i datorm ascultare. mprtiai-v.
Prea mult snge s-a vrsat. Unii dintre voi plng pentru c au
datorii sau pentru c nu-i mai pot hrni copiii. i neleg. Dar
team mi-e c nu puini i plng pe cei czui n noaptea asta.
Cum putei cere ndurare Cerului cnd ai provocat un mcel?
Un bun predicator care ne ceart, zise o voce ironic din
mulime.
Revolta voastr va face noi pagube, continu Molay. i zi
dup zi vduvele vor plnge, iar copiii vor suspina. i Cerul va
rsuna de suferina lor. Temei-v de mnia Domnului nostru i
ntoarcei-v acas.
Pe feele palide i nelinitite prea s fi aprut o raz, ca o
lumin nou ce fcea s se topeasc teama.
Trim vremuri crunte, spuse unul. Numai necazurile i
disperarea ne-au ntunecat minile.
Haidei, prieteni, s ne ntoarcem acas.
Dumnezeu s-l aib pe rege n paza sa! strig o voce. i
mulimea relu:
Dumnezeu s-l pzeasc!
Dup cteva ezitri, rsculaii se mprtiar, pierzndu-se n
ntuneric.

Monarhul nsui poate fi nefericit, se gndea Filip, stnd n


picioare, n faa ferestrei. Cum s-i mpace sufletul? Mreia sa,
supuii si, veniturile sale, cheltuielile sale, ce nseamn de fapt
toate astea? i pentru a impune respect, eticheta, fastul public,
ceremonialul i uneori chiar sngele. i n sfrit, teama de furia
supuilor i umilina acestei nopi!
Nite netrebnici! S-l ngenuncheze pe el, regele! S ajung
s cear protecia Templului mpotriva propriilor si supui! Ct
poate s-l coste asta pe un monarh!? i n plus, se furieaz
chiar i o bnuial de complicitate cu gloata.

Visul su orgolios de a termina cu Templul, se vede acum


spulberat de puterea lor trufa.
Ce nseamn toate aceste plecciuni cu care-l ntmpin pe
suveran, dei ei nu sufer s i se plece?
Spadele coroanei n-au putut s-i apere odihna. Nici tronul, nici
mreia, nici nenumratele splendori care-l nconjoar nu-i ofer
regelui bucuria clipelor binecuvntate de care are parte pn i
ultimul srman din regatul su.
i toate aceste priviri ce se ndreapt spre el, cte dintre ele
nu se bucur n sinea lor s-l vad pe monarh, a crui mn
grea i-a fcut s se ncline, nlnuit acum de nelinite i team?
Va fi nevoie de un ru de snge pentru a-i spla onoarea.
Marigny se retrsese ntr-un col, fr s scoat o vorb.
Instinctiv, tia s se fac nevzut n momentele de absen ale
regelui ce-i preau o baie n ape ngheate.
Agitaia din curte i trezi din apatie. Marigny se duse fereastr
i o deschise.
Sire, spuse, ascultai, se ntorc cavalerii.
Da, aud caii, rspunse regele.
Dup momente nesfrite de ateptare, Marele Maestru
reapru. Filip se ntoarse cu un gest brusc. Ochii i se ndreptar
spre el cu o ntrebare mut.
Sire, cu vorbe bine cntrite am reuit s-i aducem pe
rsculai la gnduri mai bune. ndurarea dumnezeiasc le-a
ptruns n suflete. i mulimea s-a mprtiat, binecuvntndu-i
suveranul.
Filip rmase impasibil. Prea s fi uitat i dezgustul i teama i
tot ceea ce-l doborse. Imaginile cumplite pliser n amintirea
lui.
Ai fcut dovada mreiei Ordinului vostru, Monseigneur de
Molay. Domnul ne-a lsat viaa spre a ine minte acest lucru.
Trziu n noapte, comandantul grzii veni s-l anune pe rege
c era din nou linite n ora. ntriri, sosite n numr mare,
puseser n dificultate rebelii.
Lumina dimineii se ridicase peste grmezi de trupuri sfiate,
cu mruntaiele mprtiate, cu feele mpietrite de spaim mut
i cu ochii plini de groaz. O cea uoar plutea deasupra
Senei. O barc prsit plutea n deriv. La orizont departe se
mai zrea un punct n flcri. Pmntul, clcat de atia pai,
prea acum o mocirl. Pn n apropierea Palatului se vedeau

nc urme de potcoave. Sub cenua attor incendii mai sclipea


jarul.
Strzile erau acoperite de cadavre, iar feele ndreptate spre
cer preau s-l priveasc mirate. Moartea, rspndindu-i
pretutindeni respiraia funest, i vedea acum opera
desvrit.
Zorile se ridicau deasupra Parisului precum un soare negru.
Privirile lui Filip scormoneau aceast lumin cu o satisfacie
sumbr. Venise ceasul s-i consolideze avantajele. Pn la
cderea serii, multe capete vor cdea i multe trupuri se vor
legna n treang.
Comandantul grzii, nsoit de magistraii urbei, n robele lor
n dou culori, de consilierii oraului, ofierii cartierului, sergenii
i arbaletierii nzuai, adunai n faa porticului catedralei NotreDame, declar public c cei vinovai de rscoal fuseser deja
arestai, din porunca regelui, i pui de ndat la cazne, fr
judecat.
A doua zi, se anun pretutindeni pe strzi, prin dughene i
chiar la brbieri c vor trebui puse lmpi i opaie la pori i la
ferestre dup ora stingerii, ceea ce era un lucru cu totul nou.
Orice adunare n strad, orice reuniune de mai mult de cinci
persoane ntr-o cas era interzis, sub grea pedeaps. Crainicii
strbteau oraul i n sunet de trompet anunul fu strigat la
toate rscrucile.
n cursul acelor zile, Filip nu reui s uite imaginile
stnjenitoare, chiar umilitoare, din perioada cnd fusese protejat
de Templieri. Aprndu-l cu succes, cavalerii dovediser c nu
depinsese dect de ei s-l abandoneze furiei populare.
Lucrurile preau s se fi ntors la normal, ns era doar o
aparen mincinoas! Cine ar fi putut anticipa toate riscurile?
Spirite energice puseser stpnire pe populaie i prin aceast
parad neateptat aprinseser revolta. S fi fost oare Templierii
strini de aceast revolt? Prin grija lor nu linitiser oare
prompt rzvrtirea?
Fie c Filip s-ar fi ndoit sau nu de fidelitatea lor, orgoliul su
de suveran nu putea ierta unei organizaii c este suficient de
puternic spre a-l proteja de proprii si supui.

6 Templul22
Chiar dac i ducea viaa ca un clugr n chilia sa, Marele
Maestru se afla n miezul realitii secolului su. n spatele
Curtoaziei inculcate de Ordin, exista la el o fermitate mai puin
vizibil, care aprea ns n modul de a judeca i n opinii.
Cu o consecven rar ntlnit i o vigoare rar, el lua parte la
toate activitile din comanderie. Dup rugciune, mergea n
scriptorium, o ncpere larg i mare asemenea unei sli de
consiliu, cu pereii strpuni de numeroase ferestre i care
ddeau spre curtea interioar a Templului. Numeroi frai
nsrcinai cu controlul operaiunilor fcute de trezoreria
regatului lucrau aici, n picioare n faa msuelor nclinate. Ei
transcriau atent cifrele pe eichiere23, n vreme ce alii, cu
instrumentele lor de calcul, se ocupau de trezoreria Templului.
n aceeai curte interioar se aflau numeroase ghiee
deschise publicului, unde fraii templieri fie ncasau, fie primeau
depuneri i venituri sau chiar rente i pensii acordate de rege.
Practicile rzboinice ale Templului lsaser acum locul unei
ntreprinderi rentabile de contabilitate, gestiune, mprumuturi,
ipoteci, operaiuni de toate felurile, cu nouti ndrznee aduse
de peste mri.
Familiarizai cu tiine noi, cunoscute lor prin arabi,
cuprinznd i astronomia i matematicile, ei erau cutai de
nobili i de negustori bogai, care apelau la priceperea lor pentru
a le conduce afacerile.
22 La ntemeierea sa, Templul ocupa un spaiu modest, n vecintatea bisericii SaintGervais i Saint-Protais n apropiere de Htel de Ville. La cererea expres a Sfntului
Bernard, Ludovic al VI-lea l-a druit Ordinului. De atunci, n-a ncetat s se extind.
Curnd, Templierii i construir o fortrea redutabil. Se tie dintr-un registru
cadastral c, n 1247, proprietile lor se aflau de-o parte i de alta a Senei,
ntinzndu-se de la Sorbona pn la ceea ce este astzi Piaa Republicii. Terenurile lor
ocupau o treime din suprafaa Parisului. Ordinul Templului poseda zece mii de castele
rspndite n toat Europa, a cror valoare a fost estimat la peste dou sute
dousprezece miliarde de franci actuali.
23 Era vorba de tblie mprite n careuri n care se nscriau cifre. De aici vine
numele a dou mari administraii financiare: Eichierul din Normandia i Eichierul din
Anglia.

Marele Maestru se opri n dreptul trezorierului Templului,


fratele Luc. Dei nu avea n ierarhia Templului alt rang dect pe
acela de frate, acesta era totui cel mai important, prin
contactele sale cu regele i prin rolul su n Comisia de conturi24.
Trezorierul era un brbat masiv i riguros. Razele ce veneau
dinspre geamuri luminau o privire cenuie precum Marea
Nordului i care dovedea ptrunderea ascuit. Se citea sub
masca de calm, msur i detaare, n buzele subiri i strnse,
gustul pentru secrete.
Cum sunt rezervele tezaurului de la Luvru, frate Luc?
ntr-un mare deficit, frate, rspunse trezorierul. Aflat n faa
unor noi greuti bneti, regele face apel la ajutorul nostru. Ce
e de fcut?
Molay pru s reflecteze un moment.
i dac refuzm?
Dac refuzm! repet trezorierul. Prin condiiile creditului
i prin mpuinarea numerarului, regele va recurge la aciuni
nefaste.
Adic?
Deprecierea monedei, spuse fratele Luc cu o voce neutr.
Molay l privea insistent. Prea s neleag n sfrit
gravitatea situaiei.
i, probabil, noi tulburri. Atunci, nu am fi oare acuzai c
punem piedici bunului mers al afacerilor n regat?
M tem c e singura modalitate de a face fa. Totui
Molay l ntrerupse cu un gest i rmase o vreme tcut.
Mi se pare c pierdem din vedere esenialul, frate Luc.
Avem numai de ctigat, dac vrem s ne nelegem n
continuare cu regele.
Trezorierul scutur ncet din cap.
Frate, regulile prudenei conduc n afaceri. Am sacrificat
prea mult pentru finanele statului. i fixndu-l cu o privire
auster: mi-a pune zlog propria via c regele nu-i va onora
angajamentele fa de Ordin.
Marele Maestru avea o ncredere total n fratele Luc. Acesta
avea o experien ndelungat i bogat n tot ceea ce
presupune tradiia subtil a finanelor i a afacerilor.
Cunoaterea sa n acest domeniu era uria. La adpost de
ambiii i intrigi politicianiste, el i croise un drum n sferele
24 Aceast Comisie era echivalenta actual a Curii de Conturi.

nalte ale puterii, fr ca ceva s-l fi putut abate de la datorie.


Exigent, contiincios, nu nclcase niciodat vreo regul. n faa
regilor i a nobililor, reputaia sa era fr pat.
Molay l privi din nou. Un surs uor i mblnzi expresia feei.
Facei aa cum nelepciunea v-o dicteaz, frate Luc.
i i continu inspecia.
Rigoarea activitilor contabile, practicile financiare pe care
Templierii le cunoteau pn la perfeciune, la care se aduga i
o mare probitate, fceau din ei un Ordin financiar puternic.
O acumulare considerabil de bogie i de cunoatere, de-a
lungul veacurilor, i determina fr ndoial s devin un fel de
legatari ai regatului. La preocuprile negustoreti ale Templului
se aduga protecia pelerinilor i a cltorilor (aceasta fusese de
altfel vocaia lor de la nceput), prin crearea unei flote de galere
ce brzdau Mediterana i luptau neobosit cu piraii din Africa de
Nord.
n plus, donaiile generoase ale credincioilor, contribuiau la
sporirea averilor.
n circuitul su, Jacques de Molay nu uita nici de serviciile
anexe care aveau un rol important n bunul mers al Templului.
Se ducea apoi spre zidurile de incint unde, riguros aliniate, se
aflau grajdurile pentru cai i vite i staulul oilor. n unghiul de
incint erau potcovria i elria. Biserica, dormitoarele i
infirmeria, flancate de fortrea, ddeau spre cmpurile
cultivate.
Rumoarea unei zile de munc la ar urca n aerul dimineii
linitite i senine. Zdrngnitul unei crue, lovituri rare ale
ciocanului pe nicoval, dangtul unui clopot, nechezat de cai,
ltrat de cini, toate aduceau o not de familiaritate solemnitii
zidurilor.
Dintr-o singur privire cuprinse acele pmnturi strvechi,
unde se ntlneau btrneea i tinereea pur. Vedea trecnd
prin faa lui, la adpostul zidurilor masive, o agitaie continu,
un du-te vino neobosit. Pe drumul dintre podgorii se zreau
siluete grbite la ceasul renaterii naturii sub valul de lumin. i
era nltor s vezi acest om, care avea i putere i autoritate,
cu un uimitor amestec de modestie i mndrie, lucrnd cu o
sap n mn alturi de fraii grdinari.
Uneori, Marele Maestru fcea drumuri mai lungi, clare, peste
esuri i prloage acolo unde zilierii angajai lucrau la defriarea

terenurilor. Se confrunta uneori cu probleme de plat i adpost,


pe care reuea s le rezolve n folosul Templului. n ciuda attor
treburi lumeti, spiritul Ordinului rmnea profund ancorat n
credina cea mai sincer. Actele sale de cucernicie i
generozitate l impuneau ca un Ordin drept i milostiv. Mai
frecvent dect oricare alt Ordin religios, primea i hrnea
srmanii. i numeroi erbi au fost eliberai datorit lui.
Jacques de Molay se ncumeta uneori s plece pn n
provinciile cele mai ndeprtate ale Occidentului, n Anglia, la
Poitou, n Aragon, n Portugalia i chiar pn n Italia Meridional
ori n Ungaria, pentru a inspecta castelele i domeniile
Templierilor. i pretutindeni avea drum deschis. Seara, mpreun
cu trezorierul, reunea un consiliu restrns din civa ierarhi ai
Templului. Dezbteau principii i msuri ce trebuiau luate pentru
bunul mers al Ordinului pe care-l conducea. i cu toii i fceau
o datorie de onoare din stricta aplicare a acestora.
Dup ce luase ca de obicei masa n refectoriu, alturi de fraii
si25, Jacques de Molay se retrase n seara aceea n cabinetul
su de lucru.

Trecuse un an de la sosirea sa n Frana. n aparen nimic nu


se schimbase n jurul lor. Dar, dei templierilor li se arta
aceeai consideraie i erau tratai cu fastul rezervat
demnitarilor, nimic nu mai era la fel. Ceva se schimbase n
bunul mers al lucrurilor, prevestind mari rsturnri ale
vremurilor. Maestrului de Molay i reveneau n minte, clare,
frnturi de amintiri. La trecerea lor prin mulime observase ceva,
o umbr de jen n privirile care-i urmreau atent, i pe chipuri
aprea ndoiala. Zvonuri alarmante circulau prin cetate. Se
spunea c nite secte secrete pregteau deja tulburri.
Pe ct putea s vad limpede, tot acest complot era pus la
cale cu mn de maestru. i avu brusc convingerea c totul era
n legtur cu instanele superioare. Un presentiment tulburtor
venea deodat s-i ntunece sufletul. i toate astea parc se
transmiteau zidurilor nalte i netede ale fortreei. l frapa ca
niciodat pn acum linitea lor, aspectul rece i trufa. Acest
aspect evoca imaginea a ceva amenintor, ce urma s se
nchid peste el i peste fraii si.
25 Cu excepia zilelor cnd primea personaliti importante, Marele Maestru lua masa
n refectoriu, mpreun cu fraii si.

Pierdut n gnduri ntunecate, nu auzi c cineva btea la u.


O adiere uoar trecu iute prin camer, fcndu-l s tremure.
Flacra lmpii plpi. Se ntoarse: un brbat deschisese ua fr
zgomot. Un rs uor l liniti.
Intr, Thibaud, copilul meu, spuse cu blndee.
Un tnr Cavaler, bine legat, cu brae lungi i suple, intr. Pe
chipul su cu trsturi regulate i armonioase, strluceau ochi
mari i luminoi. Privirea-i prea hrnit de focul unei pasiuni
puternice. i aceast privire era att de intens, nct prea c
vede dincolo de lucruri. Gesturile i erau sobre i chibzuite, iar
vocea armonioas, era joas i profund. Un straniu amestec de
ardoare i reinere emana din ntreaga-i fiin.
Fiu al unuia din marii baroni ai cruciadei czut pe Pmntul
sfnt, Thibaud rmsese orfan din fraged pruncie. Pe patul de
moarte, tatl su care se mprietenise cu Jacques de Molay, l
ncredinase acestuia pe Thibaud. Molay se ataase repede de
copil i prezena acestuia i fcea o plcere deosebit. Anii
trecuser i Thibaud nu voia s urmeze alt cale dect aceea a
protectorului su.
La recucerirea Ierusalimului de ctre cretini, el primise
mantia alb chiar din minile printelui su adoptiv care-l luase
apoi pe tnrul Cavaler n garda sa. Avea pe-atunci optsprezece
ani. Vocaia sa fu strlucit confirmat de realitate. Cu un curaj
rar ntlnit, cu devotament i spirit de sacrificiu, se distinsese n
btlii. Intrase n Ordin pe cile triumfale ale vitejiei i
ndrznelii. n timpul lungilor maruri, fusese deschiztor de
drum ntr-un spaiu al fricii i al morii.
Aaz-te acolo, spuse Marele Maestru. (O expresie
dureroas i marca trsturile.) Te ateptam, relu el dup un
moment.
Prei nelinitit, nobil frate, observ Cavalerul.
Este mai mult dect nelinite, fiul meu, este fric.
Cu un gest obosit. i sprijini coatele de mas i cu fruntea n
mini rmase o clip tcut. Apoi, ridicnd capul, se uit la el cu
o privire venind parc de foarte departe.
O conspiraie esut mpotriva Ordinului rspndete n
ora zvonuri mincinoase semnnd tulburare i ur n spirite.
Poporul le d crezare, cci aplecarea sa fireasc l mpinge s
distrug ceea ce iubea odat.
Thibaud ridic uor din umeri cu un surs.

i se pare absurd pentru c eti tnr, spuse Molay cu o


voce joas. Nu tii ce patimi brutale zac adormite n mulime.
Trebuie s m crezi, insist el, fixndu-l pe cellalt cu privirea,
nu sunt temeri zadarnice i fr temei.
Dup un moment de tcere, relu:
Dac le-a vorbi prietenilor, le-a produce sil. Dac nu le
voi vorbi, a putea fi acuzat de neglijen. i poate s-ar gndi c
nu sunt la nlimea ateptrilor. Srcia spiritului meu i
numeroasele-mi defecte mi impun s m retrag n tcere. Dar
este un lucru pe care refuz s-l fac.
Mai mult ca oricnd, suntei indispensabil Ordinului.
Da zise el cltinnd din cap. i totui, nu pot s
ndeprtez pericolele pe care sufletul meu le presimte. Sunt unii
ce-ar vrea cu sfruntat neruinare s-i vad pe Templieri bgai
de-a valma n Ordinul Ospitalierilor! i oare cui anume ar folosi
minunea asta?
Thibaud l asculta respectuos. Molay rmase o vreme fr s
spun nimic. O linite grea se ls cscnd parc un gol n jurul
lor.
Rumoarea ndeprtat a fortreei ncetase de mult. n
camera cu perei goi i reci nu se mai auzeau dect alunecarea
pailor pe dalele de piatr i sfritul lmpii. Era noapte de-a
binelea. Prin fereastra deschis se zrea un col de cer cu
sclipirea ngheat a stelelor.
Nu mai suntem oare dect nite vntori de himere? S nu
existm oare dect pentru a ne opune naiunilor? relu Molay
aezndu-se greoi n fotoliul su. Destinai s ne aflm mereu n
linia nti a tuturor conflictelor, s rzbunm lumea pentru
patima-i zadarnic, nu ni se iart nfrngerea de la Saint-JeandAcre. i totui, acolo niciunul dintre lupttori n-a fost cruat.
Ptrunznd n labirinturile groazei, ne-am acoperit de praf i
snge. n prezent, acest Ordin preasfnt, care a dat soldai i
armate lui Christos, nu-i mai gsete raiunea de a fi. Opoziia
fa de existena noastr este profund.
Privirea lui Thibaud ntrzie o vreme asupra lui. Pupilele, uor
umbrite, preau c vor s ascund n spatele lor un secret, iar
faa avea o expresie concentrat, aproape dureroas. Molay i se
pru deodat btrn, foarte btrn. i profund micat, tnrul i
ntoarse privirea spre fereastr.
Se fcu linite.

Trebuie s dm chiar atta importan brfelor strzii?


ntreb el, privind iar spre tutorele su.
Tocmai acestea m nelinitesc. Cci aceast neobinuit
schimbare vine de undeva, de mai sus Fratele Luc, trezorierul
nostru aflat n slujb la Palat, m-a lmurit n legtur cu acest
subiect dureros. Noi suntem rzboinici i slujitori ai Bisericii. Noi
nu tim prea bine ce nseamn intrigile puterii, relu el cu o
voce dintr-odat obosit.
Dar nu este Papa protectorul nostru, replic Thibaud. Nu
tie el foarte bine ce se petrece?
Sfntul Printe, protectorul nostru repet, cltinnd din
cap. Da fr ndoial. Alarmat de povetile astea, m-a chemat
la el. Eu nsumi doresc s-i dau, prin viu grai, explicaii n
legtur cu aceste lucruri grave. n noaptea asta, adug el cu
greutate, n-am avut parte nici mcar de un ceas de somn
linitit, trezit fr ncetare de comaruri.
Ridic ochii spre el i-l privi intens:
Ce i-am spus acum Thibaud nu trebuie s mai afle nimeni.
Pstreaz pentru tine ce ai auzit.
Rmase pierdut n gndurile sale.
Oare am trit atta doar pentru a asista neputincios la
aceast infamie? adug, scond un suspin uor.
Alungai aceste temeri, mrite frate. Ce se poate face
mpotriva unor oameni credincioi a cror fidelitate n serviciul
Domnului n-a fost niciodat pus la ndoial? spuse Cavalerul cu
un ton ce dovedea siguran i calm. Un Ordin recunoscut prin
onoare i credin. S fie oare calomnia i trdarea, rsplata
pentru serviciile pe care Templul le-a fcut i nc le mai face
Coroanei?
Dumnezeu s te binecuvnteze, Thibaud, pentru vorba ta
bun. S nu mai vorbim despre asta, spuse el, punnd mna pe
umrul tnrului. Te-am chemat, continu dup un moment de
tcere, pentru c afeciunea pe care i-o port m determin s-i
mprtesc ntre patru ochi problemele grave care m
frmnt. Dar n-am fcut dect s m vait. Iart-m. Sunt un
btrn egoist. Nu, n-o s mai spun nimic.
Apoi l privi cu mai mult atenie.
Mi s-a spus c-ai venit s m vezi noaptea trecut. Ce se
ntmpl, Thibaud? Toat lumea a observat o schimbare n felul

tu de-a fi. Furtuna din sufletul meu nu mi-a dai rgaz s te


ntreb. Spune-mi, ce te frmnt?
Thibaud ls capul n jos.
Nu pot vorbi n momente att de nepotrivite, spuse el ncet.
Ce poate fi att de grav s nu-mi poi spune mie?
Scump frate, maestru i printe drag care cu inim
generoas mi-ai druit totul, m tem c i voi aduce o alt mare
durere.
Chiar dac ar fi s sufr i mai mult, spune-mi ce-i tulbur
astfel sufletul? Vorbete!
Vai, ct mi este de greu
Destul! Vorbete! i-o cer!
Nobilul meu printe, vin s napoiez alba mantie pe care
am primit-o din minile voastre.
Ce spui?
Renun la legmntul pe care-l fcusem. O iubesc pe nobila
fiic a contelui de Laigneville, prin de Normandia.
Molay l privi consternat.
Nefericitule! i cum s-a ntmplat? Spune.
V amintii cnd m-ai nsrcinat s-l nsoesc pe conte pe
pmnturile sale. Din ziua n care am vzut-o trecnd pragul
alturi de tatl ei, inima mea a tresrit de bucurie i ncntare.
Ea m-a privit cu un aer grav. Eu o privisem la rndul meu, fr
s-mi mai pot lua ochii de la ea. i de-atunci m gndesc frncetare la ea. M rugam la Dumnezeu s-mi sting focul,
tremurnd n acelai timp la gndul c Cerul mi-ar putea
ndeplini rugmintea. Seara, m ndeprtam de tovarii de
cltorie. Discuiile ntre patru ochii, conversaiile din jurul
mesei, la cin, observaiile voalate, rsetele nbuite, m
enervau. ntr-o sear, cnd masa se terminase, m-am ridicat i
am ieit. Am rmas mult timp nvluit n ntuneric, descumpnit,
trndu-m prin stepa nesfrit, cu inima grea i mintea golit.
Acum totul dormea n fortreaa Ordinului unde fcusem popas.
Paii m purtar pe un drum, ctre malul mrii. M-am aezat pe
o movil de nisip unde nu creteau dect tufe i mrcini. Ochii
mei, parc orbi, alunecau pe imensitatea goal. Deodat, am
simit clar o prezen, foarte aproape. Alertat, m-am ntors.
Doamna de Laigneville Adlade era acolo. S-a apropiat de
mine cu ochii plini de lacrimi i mi-a mrturisit iubirea. Gloria de
pe fruntea mea, flcrile pasiunii din inima mea mi ddur

siguran. La rndul meu, i-am spus ct de mult o iubeam. S v


mai vorbesc despre entuziasmul tinerilor care se iubesc?
Dac m iubeti, nu m prsi. Am nevoie de tine.
Iubita mea, i-am rspuns, ar nsemna s-mi ncalc datoria
fa de Domnul Dumnezeul Nostru i fa de Ordin fcnd
promisiuni atta timp ct port vemntul. N-a fi dect un
cavaler perfid, un dezertor. Ai mai iubi un trdtor al credinei
sale, al onoarei sale? Adlade dragostea mea, m vrei nemernic
i proscris? Nu te pot iubi atta timp ct port vemntul.
Am plns amndoi.
Remucrile l urmreau pe nefericitul Templier care eram. Ce
va ceda? Dragostea n faa datoriei, fericirea n faa fidelitii?
Ce s mai spun de sptmnile petrecute lng ea? Inima mea
uimit primea un val de bucurie neateptat, de nebnuit
blndee. Lumea mi se prea acum vast i frumoas, ca un
poem. ntors la Paris, alturi de fraii mei, ncercam cu
nverunare s scap de aceast realitate creia i eram prizonier
i m revoltam mpotriva ideii monstruoase de a m abate din
drumul pe care voiam s-l urmez. Vegheam i m rugam n
genunchi, n post negru, cum n-o mai fcusem niciodat,
cerndu-i lui Dumnezeu s dea putere fiecrei frme din trupul
meu spre a lupta mpotriva acestui sentiment ce se cuibrise n
mine i m subjuga. Dar nimic nu putea pune capt iubirii fr
de margini.
Unde era tnrul clit, adolescentul care n noaptea de veghe
dinaintea investirii sale nu-i cerea lui Dumnezeu dect s-i
ntreasc sufletul pentru a nfrunta toate pericolele ntru gloria
Sa? mi petreceam nopile rugndu-m. Rmneam cufundat
ntr-o lung tcut ateptare, iar dimineaa m gsea adormit n
capel.
De cte ori m-am ntors ctre Dumnezeu, eu, pctosul, spre
Cel fr de pcat, dar sufletul meu rmnea rece asemeni
stelelor pe care le contempla ea. n mine nu mai era dect
frmntarea care-mi strbtea inima ca un curent limpede i
rcoritor. Eram acelai i totui de nerecunoscut.
M credei fericit i satisfcut. Alaltieri m aflam nc n cea
mai neagr descurajare. S m fi nelat asupra drumului? M
aflam ntr-o lume a durerii, abandonat, uitat de toi. Priveam n
jurul meu, fr s vd. Nu tiam ce s fac. Astzi, mrturisesc,
totul s-a limpezit n jurul meu. O, nici n-a putea s v spun ce

nseamn pentru mine perspectiva zilelor lungi petrecute


departe de ea. Mi-o imaginez brodnd flori de mtase ori citind
o carte. i vd chipul pretutindeni, n flori, n seninul cerului, n
lucirea stelelor. i acest sentiment neateptat pe care-l strbate
o und de suferin m sperie i m surprinde. Acum, dup ce
am luat hotrrea s renun la legmnt, m simt mai linitit.
Accept s prsesc rndurile frailor mei. Soldailor Templului,
tovari nobili care prin devotamentul lor sublim au dat un
generos exemplu cretintii, le cer s-mi acorde n continuare
stima lor, a crei valoare o cunosc. M cost acest pas, continu
el cu voce joas, dar m supun destinului.
Nu pot dect s m supun pasiunii ce se nfirip i m tulbur,
plcerii pe care o simt iubind-o. Iat, acestea-mi sunt gndurile
i sentimentele, trebuia s vi le mprtesc pentru c-mi
suntei nobil frate i printe. Nimic nu m-ar fi putut smulge de
lng voi. nelegei cu ct durere i tristee renun la
legmntul meu. Adio, nobile senior, ndrznesc s sper c-mi
vei pstra afeciunea.
Molay rmase o vreme fr s spun nimic. Un fel de negur
plutea n privirile sale. Se ntoarse spre fereastr, ascunzndu-i
astfel chipul i privi distrat n deprtare.
Fiecare cuvnt auzit a smuls inimii mele un suspin, spuse n
cele din urm, ntorcndu-se spre tnr. Spune-mi, totui, c n-ai
uitat promisiunile din adolescen, regulile cavalereti,
exigenele Ordinului nostru care ne-au fcut tari, rigorile dure
ale vieii de lupt, de sacrificiu i de suferin.
Ai uitat oare ardoarea pe care o aveai cnd, ngenuncheat n
faa altarului, ai primit, din minile mele, mantia alb de Cavaler
al Templului? i toat acea lefuire indispensabil spre a face,
de-a lungul anilor, dintr-un copil al Franei, cu inim clocotitoare,
un Templier? Ai uitat tot? i asprimea traiului pe care-l ducem,
dispreuind confortul i nevoile naturii noastre? Pe pmnturile
acelea sterpe unde ne ardea soarele, dar i mai mult privirea
feroce a dumanilor notri, tu ai luptat alturi de fraii ti
Vorbea cu voce joas i vibrnd de emoie ca murmurul unei
pasiuni.
Tu, cel pe care-l consider fiul meu, carnea mea, tu vrei s
ne prseti! Desprirea e aici. Nu te voi mai revedea Nu te
voi mai chema. Nu, n-o s plng Nu sunt dect un biet btrn
copleit. Eu, Marele Maestru al Templului, sunt acum cel mai

srac muritor. Du-te, fiul meu. Nu pot s m opun naturii


fremtnd de iubire. La ce bun regretele, ele n-au cum s se
opun forei din tine. Adio, Thibaud, adug, strngndu-l n
brae. Nu-i murdri cu lacrimi obrajii de soldat al lui Christos.

7 Thibaud i Adlade
Pe fluviu, lumina era n scdere. La captul fiecrei zile,
Thibaud simea, mai mult ca oricnd, dorul chinuitor de
Adlade. Aceste ceasuri goale l lsau dezorientat i trist. Nu
mai rezista i i prsea camera rece de singuratic. i plcea s
hoinreasc pe strzile locuite de negustorii cetii, s se
amestece ct mai adnc n mulimea creia-i simea pulsul
febril.
Se afla acum pe Petit-Pont, care prea c se nruie sub
mulimea caselor cu console, ghemuite unele ntr-altele, ca
forfota zgribulit a unor fiine ce ncearc s se sprijine i s
nclzeasc. Trecea pe lng oameni veseli sau ncruntai.
Negustori ambulani, telali, biei de prvlie i fceau auzite
vocile stridente. Ghicitori i jongleri, felceri ce scoteau dini,
ucenici, magicieni ambulani, pietrari i fntnari, vagabonzi
ntreineau o hrmlaie continu care, asemenea unei respiraii
ample, ieea din mruntaiele cetii, cuprinznd-o apoi n
ntregul ei.
Lui i se prea c simte viaa nsi pulsndu-i slbatic n
tmple i privirea i se umplea de toate aceste micri i forme,
care ndrznee, care letargice.
Merse de-a lungul strzii Fves, care din vremea
merovingienilor mrginea mnstirea Saint-Eloi, apoi coti pe
strada Vieille-Draperie. Hala de grne aflat nu departe, era
plin de mrfurile scoase la vedere ale negustorilor.
Orict de nerbdtor ar fi fost s-o ntlneasc pe Adlade,
ntrzie pe strduele nguste, ce erpuiau printre vechi case
adormite, pe care nicio micare nu prea s le trezeasc. Se
aplec peste balustrada ce mrginea Grand-Pont. Pe ap, o
barc se desprinsese de mal i pornise n deriv; un clipocit uor
se auzi din apropierea malului. Se aplec i mai mult i vzu un
cadavru plutind fr zgomot pe ap. Mirosul ptrunztor al
dughenelor de pete i al mcelriilor, nirate pe malul apei, n
care i vrsau continuu resturile, l fcu s grbeasc pasul.

Oraul, cu turnurile de veghe i clopotniele sale, se ntindea


lene de-a lungul fluviului, ca o corabie uria ce prea c
danseaz n reflexele apei. n jurul cetii, printre cmpuri i
podgorii, se ridica trguorul Saint-Germain-des-Prs, n mijlocul
cruia se nla abaia. Se afla acum pe strada Barillerie. Palatul
regal se ridica la extremitatea insulei. Lucrri de extindere i
nfrumuseare erau n curs. O epoc de splendoare se
deschidea.
Nici nu-i ddu seama ct mai rtci aa, cu gndurile n
deriv. Simi deodat o adiere rcoroas atingndu-i obrajii.
Privi de jur mprejur. Apa linitit a fluviului sclda reedina
Laigneville. Paii l purtaser ntr-acolo fr s-i dea mcar
seama. O porti ngust, ascuns de ieder, permitea accesul
ntr-o grdin prsit unde o gsea de obicei pe Adlade. Era
sigur c la ora aceea ea l ateapt. Dar n noaptea aceasta nu-l
atepta nimeni acolo. Ciuli urechea ascultnd oraul adormind.
Zgomote pn atunci imperceptibile, izbucnir deodat n
linitea neltoare i n semintunericul care-i ascuea toate
simurile, permindu-i s strbat spaii nemrginite ntr-o
fraciune de secund.
Zgomotul de copite al vitelor ntorcndu-se de la pune,
sforitul cailor trgnd crue ce scriau prelung, dangt de
clopote, toate, suspendate n linitea nopii, se npusteau acum
asupra lui. I se prea c se afl nicieri i n acelai timp
pretutindeni.
i cnd rumoarea aceasta ncet, vntul i aduse slab i
fragmentar un murmur confuz de voci amestecate ce alunecau
uor peste el. i inu respiraia, cu privirea sfredelind prin
ntuneric, ca la pnd, i atept. Tcere populat de umbre,
apoi oapte ce-i menineau starea de plcut ncordare. Nu se
temea s stea aa, orict, tiind c nu-l va trezi dect momentul
revederii Adladei.
Un fonet prin iarb l fcu s ciuleasc urechea. Privirea sa,
ptrunztoare, ca de oim, recunoscu silueta iubit. Inima
ncepu s-i bat slbatic. Ea venea cu pas grbit spre adpostul
unde o atepta.
Adlade! Dragostea mea, eti aici, spuse ieindu-i n
ntmpinare.
Sunt aici, lng tine, sufletul meu. Nimeni, nu, nimeni i
nimic nu m-ar putea mpiedica.

Pasionat, o srut pe buze, cuprinznd-o n brae att de


strns nct pru s-o nbue.
Vino, spuse ea.
l conduse ctre un umbrar, pe malul unui pria limpede.
Aezai pe o banc, se priveau, strngndu-se n brae, fr s
spun niciun cuvnt.
Luna se ridicase. Acum el i putea vedea chipul palid, prul
auriu, ochii uimii i parc rutcioi n acelai timp, trsturile
pline de cldur i blndee.
n singurtatea camerei mele am plns de-attea ori, spuse
ea optit. Am petrecut attea nopi de melancolie, disperat c
n-am s te mai revd niciodat. Nu aveam dect o singur
consolare de care m agam: jurmntul pe care mi l-ai fcut
c vei renuna la tot pentru a-i lega destinul de al meu.
Ea l privi cu o blnd nelinite:
Rtceam prin via ca o fiin pierdut. mi pierdeam
minile. M gndesc i acum la toate astea tremurnd
Dragostea mea, nu-i ntuneca sufletul cu gnduri
nebuneti. Fii fericit ca i cum ne-am afla n ziua nunii noastre.
Ea i ls capul pe umrul lui.
Nu tiu de voi vedea vreodat zorii acelei zile. Ce-am putea
face noi mpotriva voinei i mniei tatlui meu? M-a promis
fiului unui nobil, prieten de-al su, i astfel mi-a hotrt destinul.
Deciziile legate de viaa mea au fost luate de cnd eram foarte
mic. Nu, nu voi putea aparine nimnui altcuiva dect ie.
Ne vom iubi n tain. Jur pe onoarea mea c voi face tot cemi st n putin, totul, pentru a ne mplini dorinele.
i ntorcndu-i privirea spre ea, adug:
Nici lumea, nici naltele funcii pe care le voi ocupa n viitor,
pe lng rege, nimic nu m va ine departe de tine. Viaa fr
tine este un pustiu de ghea.
i prinse minile i i le srut ndelung: mini fierbini care-i
fcur deodat sngele s freamte, nscnd n el o dorin
nou. Cu respiraia ntretiat ea se lipi de el.
Iubita mea, i aminteti? i spuse vistor. Prima oar, n
parcul pustiu Mergeam alturi mi pusesem mna pe umrul
tu, iar tu ai nceput s tremuri. Am neles n noaptea aceea
c erai a mea. Nici pmntul, nici cerul, nici copacii, nimic din
ceea ce m nconjura nu-mi aparinea mai mult dect tine.
Ea i ridic chipul frumos ctre el.

n noaptea aceea, lng tine, blndul meu stpn, viaa mi


se prea o minune.
O cuprinsese n brae i cu mna i apropie capul iubit, dar ea
i-o lu nainte, lipindu-i buzele fierbini de ale lui, cu ochii
nchii. Gestul neateptat l nnebuni pe Thibaud care o strnse
i mai aproape. i simea prin rochie cldura coapselor i
rotunjimea formelor. i srut fruntea, ochii, gura, apoi gtul, i
mngia umerii, apsndu-i uor, cu degetele calde, buzele.
Te iubesc! Te iubesc!.. opti el.
O patim nedomolit i cuprindea, i unea, ntr-o lume care nu
mai era dect a lor. O mbri iar, fericit, lsndu-i-se n voie.
Totul se topea n jurul lor ntr-o ateptare misterioas. O dorin
instinctiv, adesea simit n vigoarea tinereii, se ntea n el.
Buzele calde se ntredeschiser, le atinser pe ale ei i avu
parte de cel mai fierbinte srut pe care-l cunoscuse vreodat.
O bucurie de nespus l cuprindea. Senzaii noi l strbteau ca
o muzic interioar, greu de exprimat. Ceea ce simise la prima
lor ntlnire lua dimensiuni ameitoare. Pieptul i se ridica, inima
btea cu putere, l chinuia o dorin devorant, ntr-un extaz
care nu se mai termina.
Ea se lipise cu totul de el, cu respiraia sacadat,
abandonndu-i-se cu o dulce greutate, ce-l fcea s-o doreasc i
mai mult. Cu ochii nchii, cu chipul palid, plutea spre el n
ntuneric asemenea unui rsrit de lun. Cuprins de pasiune el
i simi forele crescnd clip de clip. Cum trise pn atunci o
via de constrngere i nfrnare, nu tia nimic despre natura
sa ptima. Rmaser aa, strni unul ntr-altul, cu buzele
lipite, gfind, cu ochii nchii.
n vrtejul care-l cuprinsese, nu mai tia nici unde se afla nici
cine era. Nu mai exista nici trecut, nici viitor, nu mai exista
dect acest corp fierbinte lipit de al su, arzndu-l, aceste buze
lipit de ale sale
Vocea lui Thibaud devenea tot mai ptima. Mngierile lor
erau o ncntare. i n linitea nopii nu se mai auzi dect
rostogolirea celor dou trupuri.

Ce-o s ajung, ce-o s se ntmple cu el? Nici nu i-ar fi


imaginat c se va afla ntr-o stare att de jalnic. De zece zile nu
o mai vzuse pe Adlade. O ateptase nopi ntregi n grdina
prsit. Nicio veste ns nu venise de la ea, niciun semn de

tandree. Ce s fac? Parc era ntr-un pustiu, redus la


neputin.
Aceast fericit libertate care-i fusese redat, departe de a-i
limpezi viaa, i-o fcea i mai ntunecat. Tot ce l nconjura era
nou, totul i era necunoscut, totul era inutil.
Nu era legat de noua sa via dect prin ochii Adlade. Chipul
ei surztor, cldura privirii, aerul binevoitor Toate bucuriile
blnde pe care le gustase alturi de ea, erau acum departe i
asta pentru vecie.
Iubirea este nevinovat. De ce e atunci amestecat cu atta
durere? Sufletul su era numai furtun i remucri, care-i
sporeau ns dorul.
Cine-l mpiedica s triasc fericit cu Adlade? Contele, care
n trecut i artase prietenie, ar fi consimit, oare, dac i-ar fi
cerut-o cu insisten? Dar dac ea ncetase s-l mai iubeasc?
Se temea de cine tie ce schimbare de comportament i i
umplea timpul suferind. Orict de ciudat i s-ar fi prut, aceast
suferin ddea un plus de realitate vieii. Oamenii, veselia lor,
obiectele, tot ce l nconjura rnea singurtatea sufletului su.
Rmase mult timp aa, incapabil s rspund la o mulime de
ntrebri.
n momentul acela, n mijlocul incertitudinilor, ghimpele
remucrii se fcu simit i el privi din nou spre viaa sa n
rndurile Templului alturi de Marele Maestru i-n toate locurile
unde trise n inocen. Lacrimi tcute i curgeau pe obraz din
belug fr s-i dea mcar seama. Pregtise totul pentru
cununia lor secret. nchiriase o cas plcut pentru ei doi. Dar
de cnd luase aceast hotrre nu mai reuise nici s-i
vorbeasc, nici s o vad. S fi aflat oare tatl ei despre planul
lor?
Temerile i umpleau sufletul. Zadarnic ncerca s-i pstreze
ndejdea. Doar amintirea pasiunii lor i a felului n care se
despriser l pstra n via susinndu-i speranele.
ntlnirile lor bucuriile ce-i cuprindeau inima; toate virtuile
se strnseser n inima aceea de care el se simea legat pn
la moarte.
Dovezile de iubire pe care i le dduse ea l liniteau, i
potoleau frmntrile. Pstrase amintirea curat a fiecrei clipe.
i revedea chipul radios ridicat spre el, acea voluptate delicat i

sensibil cu care i se oferea. Trebuia s-i scrie Gndul acesta i


ddu putere. i pregtindu-se, lacrimile i se oprir.
Te voi revedea oare curnd, Adlade, iubirea mea?
i vot revedea chipul drag? i umbra n nopile
senine?
Absena ta m copleete i m tulbur Sufr
pentru c nu te ntlnesc. Tcerea ta ndelungat m
umple de team. Teama de a nu-i mai putea spune: te
iubesc.
Cnd o s te revd? i voi povesti atunci toat dulcea
suferin a ateptrii i toate gndurile pe care nu leam mprtit nimnui, i le voi spune doar ie. M vei
privi cu ochii ti frumoi, luminoi, cu atenia aceea
tandr ce m nvluie ca o ploaie blnd de primvar.
Nu pot tri fr de tine. Mi te imaginez pretutindeni, cu
chipul tu, cu vocea, vorbindu-mi. Departe de tine m
cuprinde o disperare uciga. Lng tine uit tot ce m
ntristeaz. Respir acelai aer ca i tine. Lng tine tiu
c exist. Dar, vai, ct de scurte sunt momentele acelea
i ct mi bucur sufletul. M rog Cerului ca ele s nu se
termine dect odat cu btile inimii mele. Vei fi curnd
soia mea n faa lui Dumnezeu. Spune-mi, mai vrei tu
asta? Atept s te cuprind n brae. Adio, te iubesc mai
mult ca oricnd. i orict de mare mi este patima, tiu
c mine te voi iubi nc i mai mult dect ieri.
Al tu, Thibaud.
Voi da acest bilet credincioasei tale servitoare Lucie,
pe care o voi atepta lng biseric.
Atept dou zile, dou zile lungi i o noapte nesfrit. n
sfrit, primi o scrisoare de la Adlade. O deschise cu gesturi
febrile i citi:
Unde eti, frumosul meu cavaler? Te revd frumos,
curajos, nobil. Plng de recunotin dar i de team.
Ochii mi ard de attea lacrimi. Am attea s-i spun,

dragul meu. Bucuria pe care o simt de cnd i-am citit


biletul este fr pereche.
S te revd, iat ce-mi doresc fierbinte. Tatl meu
mi-a dat de neles c bnuiete ceva. nti m-am
bucurat vznd asta, cci speram c se va decide. Dar
continu s se opun dorinelor mele i pentru a fi mai
sigur, m-a luat cu el la moiile sale. Nu i-am putut
nela vigilena ca s te previn. Contele remarcase cu
nelinite emoia care m cuprindea de fiecare dat
cnd i se pronuna numele. Frumuseea ta, distincia
chipului tu, elegana sobr a vemintelor, totul i arta
c prezena unui asemenea oaspete ar fi periculoas
pentru fiica sa: l iubeti pe Thibaud, mi-a spus el
astzi cnd eram gata de plecare. ncerci s mi-o
ascunzi. Obligaiile ce pornesc din dragostea mea fa
de tine m determin s te trimit la o mnstire. La
ntoarcerea mea vom mai vorbi.
A trebuit s-mi ascund lacrimile. Preferam s mor
dect s m resemnez cu o asemenea desprire. M
tem s nu descopr i alte necazuri, dar n acest
moment nu pot simi dect bucuria minunat ce-mi
umple sufletul.
Cnd m gndesc la toate clipele dulci, temerile mele
i iau zborul. Ateptnd, tnjesc dup plcerile la care
nu m pot gndi fr ca pasiunea mea, plin de
recunotin, s nu-mi umple din nou inima. Nicio
bucurie nu poate fi mai mare dect aceea de a te iubi,
stpnul meu drag.
Numai orele pn cnd voi putea s-i ndulcesc
toate suferinele i s m supun dorinelor tale.
A ta, devotat Adlade.
Tatl meu, chemat la treburile sale, s-a vzut obligat
s m lase singur cu servitorii. Lucie i va deschide n
aceast noapte poarta grdinii i te va conduce n
camera mea.
De cum termin de citit biletul, Thibaud se grbi s ias din
camer i s porneasc spre reedina Laigneville. Cuprins de

bucuria momentului, nu ddu atenie agitaiei ce cuprinsese


strada mai mult dect de obicei. Atta fericire era ns n el,
nct nu-i mai lsa timp de observaie. Nevoia de singurtate i
purt paii spre malurile nverzite ale Senei. Vntul i aluneca
blnd pe obraji. Acum, sperana i se prea infinit. O mulime de
gnduri i proiecte i se succedau n minte. Druindu-se bucuriei
acestei clipe, gusta plcerea, redescoperind linitea interioar i
pacea spiritului. Fericirea, pe care o crezuse disprut, i
rentea n suflet. Orele se scurgeau fr s-i dea seama. Se
fcu noapte. Ajunse gfind n faa reedinei. Lucie l atepta
deja. Traversar parcul. O peluz vlurit strbtut de un
pria i de jur mprejur, pdurea. Mai departe, alte pduri, alte
cmpuri. n faa casei, nu bazin de ap cu ghizdul nalt. Urc o
scar n spiral condus de Lucie, care-i arunca din cnd n cnd
o privire peste umr, asigurndu-se c o urmeaz. Strbtur
sli mari, mobilate somptuos, fr s ntlneasc vreun servitor.
I se pru deodat c se afl ntr-o cas nelocuit. Ca i cum i-ar
citit gndurile, Lucie i ntoarse spre el obrazul plin de cute pe
care strluceau ochii mari i triti.
Servitorii care se ocup de cas sunt acum n aripa lor. Iar
camerista stpnei nu intr n camer dect atunci cnd
stpna lipsete. Venii, cavalere, adug blnd, nu trebuie s
v temei de nimic.
Se opri n faa unei ui cu dou canaturi. Camera Adladei
era de dimensiuni potrivite, bogat decorat cu tapiserii de Reims
i candelabre florentine.
Pe patul larg i scund, o cuvertur de mtase roz strlucea n
lumina lumnrilor, ca un rond de flori n miezul zilei reflexele
sale purpurii umpleau aerul i se jucau pe pereii acoperii cu
tapiserii aurite. Thibaud rmase un moment n prag, nemicat,
ca ntr-un vis. Ochii lui n-o vedeau dect pe Adlade, n picioare
n mijlocul camerei. Se simea inundat de un val fierbinte care i
se rspndea n tot corpul. Adlade privea cu ochii ei minunai,
mai frumoi chiar dect n amintirile lui. Era acolo, lng el.
Tu, Thibaud, eti tu. Abia ndrznesc s cred.
i prinse mna.
Adlade, iubirea mea! Te revd, n sfrit!
i lipi mna micu de pieptul lui.
Privete. Vezi unde suntem. Aici voiam s te aduc n
noaptea aceasta.

Ea nu-l pierdea din ochi. O privire limpede i temtoare l


intuia alturi de ea, ca o vraj.
Ct de albatri i sunt ochii, iubita mea, albatri i linitii
ca ara lui Christos unde m-am luptat atta. Ochi ce vd
paradisul. Iar prul tu blond este uor ca un vl luminos i cald
precum srutrile. Tot vuietul mrii st nchis ntr-o scoic, toat
voluptatea iubirii este pe buzele tale. i cnd minile tale dragi
nceteaz s m ating, tot ce e mai bun n via mi se refuz.
n picioare, n faa lui, ea i surdea trist.
De ce mi vorbeti aa? M priveti, m simi i gndeti de
parc m-ai vedea pentru ultima oar. O, Thibaud, dragul meu,
numai de nu te-a pierde!
EI o prinse n brae i scuturnd din cap i spuse cu blndee:
S m pierzi! Dar dragostea mea este nesfrit. Tu eti
bucuria mea, patima mea. De n-a putea s te mai vd, moartea
mi s-ar prea dulce!
O strnse la piept, optindu-i:
Cuprins de regrete amare pentru c l-am renegat pe
Dumnezeu, m simt uneori ngropat n ruine. Nu m mai
consider demn de tine. ns un cuvnt, o privire de a ta mi
ajung pentru ca zbuciumul s nceteze.
Nedemn de mine spui?
Erau aezai unul lng altul pe o lavi, ntre perne.
Dragostea mea, frumosul meu cavaler, niciodat soarele nu
va vedea o fiin mai nobil ca tine.
i deodat, cu un gest ptima, i lu minile ntr-ale ei i i le
srut cu foc.
Toat viaa nu voi face dect s te iubesc, s fiu alturi de
tine, s trec peste toate obstacolele, s nfrunt furtuni slbatice,
s ndeplinesc chiar lucruri imposibile, fr fort, fr s spun nu,
ca pe ceva obinuit.
El nu i rspunse, mbrind-o cu i mai mult pasiune.
Cum de-am meritat, oare, o asemenea iubire ntreb n
sfrit, nvluind-o ntr-o privire plin de lumin.
Apoi, dup o scurt tcere:
Lumea se complace n asprime i indiferen. Pmntul
este dur i neclintit i pe drumurile sale se apropie de noi
ameninri. n faa a tot ceea ce ne-ar putea amenina, iubirea
noastr va nchide uile.
Ea i aez tandru capul pe umrul lui.

Nu-mi pot ascunde nelinitea. Vd cu team cum n faa


noastr se afl o lume ce se clatin pe propria-i ruin, continu
el trist. Cum ar putea fi altfel? Cnd cei aflai la putere, uitnd
legile onoarei, nu se mai gndesc dect cum s-i sporeasc
puterea? Cnd n fiecare zi acuzaii jignitoare sunt aduse
Ordinului Templierilor?
Thibaud, prietene, nu te mai chinui singur Toate astea nu
sunt dect zvonuri ce vor pieri de la sine.
Lng tine sunt fericit i fr gnduri negre, ndrgostit fr
pcat.
Se ridicase i-o strnsese mai aproape de el. i cut privirea.
Ochii ei strlucitori preau dou flcri calde, aprinse de o
dorin nou. n clipa aceea prea s nici nu-l mai priveasc: era
ncordat, deschis acestei nopi care aluneca n tcere peste ea
i care asemenea unui val uria o ridica, o lua cu el. i strecur
mna sub ceafa ei, aplecndu-i capul. Ea prea dintr-odat c i
se las grea n brae, sub buzele fierbini. Srutrile nebune
coborau ca ploaia pe trupul destins. Degetele i se plimbau pe
fa, de la rdcina prului spre ochii nchii, pn la buzele
dulci i fremtnde pe care le aps pe mna lui, att de blnd,
nct din mintea lui tot restul lumii dispru. i n linitea care se
lsase nu se mai auzea dect respiraia sacadat care-i umfla
pieptul. Rmaser aa, ore lungi, nvluii n ntuneric. Adlade
se odihnea acum lng el, linitit. Din cnd n cnd, o privea
dormind, parc ndeprtndu-se, asemenea unei brci uoare
purtate de apele calme.
Patima care-l cuprinsese se stingea, lsndu-l obosit i gol, ca
un fluviu cu apele mpuinate. Privea n jurul lui, deodat
temtor i nelinitit, spre fundul camerei, spre uile grele, spre
pereii nali pe care micarea apei din bazin arunca necontenit
reflexe. Nelinitea aceasta l fcu s se ridice, bjbind prin
ntuneric, cutnd un punct de echilibru, cu privirea fix i
urechile ciulite: s-ar fi zis c ncearc s surprind, n ntuneric,
apropierea unui pericol.
Adlade se trezi, obosit i trandafirie dup noaptea de
plceri. l chem blnd, ntinzndu-i braele spre el:
Vino, Thibaud, nu m lsa singur.
Ca un nsetat, i srut iar buzele dornice i roii, trupul ce i se
oferea plin de exaltare. Noaptea grea se nchise iar deasupra lor,
i el czu ntr-un somn greu, bntuit de vise triste.

Lumina cenuie a zorilor abia ncepuse s joace pe perei c


Thibaud era deja n picioare. Se mbrc n grab. Apoi,
deschiznd ncet ua, pi peste trupul Luciei adormit n prag.

8 ntlnirea cu Clement al V-lea


Bertrand de Got, provenit din nalta nobilime din Gascogne, sa nscut n castelul Villandraut, n apropiere de Uzeste. Tatl
su, seniorul Garcias de Got, era baron de Uzeste i Villandraut.
Al treilea fiu al unei familii numeroase i cu o avere mediocr,
Bertrand nu putea dect ori s lucreze pmntul, ori s plece la
rzboi sub stindardul altui nobil. Dar cum nu se putea resemna
cu niciuna din aceste alternative, se ndrept, de la o vrst
fraged, spre cariera ecleziastic. A fost numit astfel preot la
Bordeaux.
Mnat de ambiie, ncepu studii speculative de drept canonic
i de drept civil, la Orlans i apoi la Bologna26. O ntreag
generaie de clerici serioi, reprezentani ai scolasticii, aproape
toi de origine modest, ajunseser, prin efort, tenacitate i
munc, n urma studiilor de drept, n poziiile cele mai nalte ale
judectoriilor.
Cum muli seniori i revendicau drept motenire proprie
donaiile fcute de prinii lor n beneficiul Bisericii, conflictele
ntre cele dou pri erau din zi n zi mai aprinse. Biserica avea
nevoie aadar de mini care s-o slujeasc aa cum se cuvine n
aceste litigii. Ca om priceput, el nelesese beneficiul pe care-l
putea avea de pe urma acestei situaii i a negocierilor pe care
le-ar fi putut conduce.
Nelipsindu-i nici inteligena, nici ambiia, Bertrand urm calea
deschis de naintai. Foarte priceput n litere, pe care le
studiase la Toulouse, ajunsese s fie recunoscut gustul su ca
fiind rafinat. Era la curent cu toate crile epocii sale i se
interesa de tiinele noi i mai cu seam de alchimie.
A nceput prin a fi paracliser la biserica din Bordeaux, iar apoi
vicar general al fratelui su, Braud de Got, arhiepiscop de Lyon.
Papa l-a recompensat, numindu-l episcop de Comminges, iar
dup nc patru ani, i-a dat arhiepiscopia de Bordeaux.
26 Prima facultate de drept a fost creat la Bologna n secolul al XII-lea naintea celei
de la Paris. Aceast facultate era o adevrat pepinier de juriti.

Misiunea cu care fusese nsrcinat de papa Bonifaciu al VIIIlea, i anume negocierea pcii ntre Frana i Anglia, a fost
primul pas al ascensiunii sale fulgertoare. Pentru serviciile
aduse, papa l recompens, numindu-l episcop de Comminges.
Patru ani mai trziu ajunsese deja arhiepiscop de Bordeaux.
n marea nfruntare dintre Filip i Bonifaciu, el s-a numrat
printre cei care s-au declarat fi de partea papalitii. Ignornd
ameninrile regelui27, s-a dus la conciliul convocat de suveranul
pontif la Roma, expunndu-se astfel unor pericole reale, precum
i confiscrii tuturor bunurilor sale.
Nu era lipsit de curaj, ns meritul su n aceast privin nu
era chiar att de mare, cci riscurile fuseser mereu calculate.
i totui, acest om ambiios, ascuns, avid de putere, era capabil
de loialitate. El s-a opus cu ndrtnicie procesului postum pe
care regele ncerca s-l deschid lui Bonifaciu, binefctorul su.
n perioada ct sttuse la Roma, se remarcase prin
maleabilitate i bunvoin i i fcuse muli prieteni n ambele
partide. Prieteniile care mai trziu aveau s-l ridice la rangul de
pap au fost esute atunci, acolo.
La vrsta cnd oamenii ncep s reflecteze cutnd o
justificare pentru actele din trecutul lor, Bertrand de Got ncepu
s se amestece n intrigile cardinalilor, jucnd ns rolul celui
imparial, cutnd aliana cu marile familii a cror putere
enorm apsa, cu zdrobitoare greutate, asupra deciziilor
episcopatului. Fcnd risip de dovezi de loialitate, i ctre unii
i ctre ceilali, el reuise, cu o art ce mbina manevrele i
ineria, s se in n afara luptelor.
Mereu la pnd pentru a simi nclinrile balanei, el tia s se
apropie de partidul dominant, ntrindu-i ns i poziia pe
lng partidul advers. Nu nceta s ntreasc, s dea asigurri,
s subscrie la angajamente, fcndu-i cu abilitate aliai n toate
taberele. nclinat spre inerie, amna mereu, cutnd s ctige
27 Filip era n conflict cu Bonifaciu. Disputele ntre ei au aprut din cauza impozitelor
cerute pentru nevoile statului. Bonifaciu nu avea nici cea mai mic intenie s renune
la supremaia pe care cruciadele i-o conferiser, reunind regi, principi i nobili din
toat lumea cretin. Papa a publicat atunci faimoasa bul Clericis laicos care
interzicea clerului s plteasc vreun impozit puterilor laice. Filip a profitat cu abilitate
de aceast greeal pentru a-i identifica interesele cu cele ale poporului i ale
nobililor. Regele a dat foc bulei. Jignit, Bonifaciu a convocat un conciliu la Roma,
chemnd i clerul francez. Filip a interzis prelailor s se prezinte, ameninndu-i c, n
caz contrar, li se vor confisca bunurile.

timp. Totul rmnea cu grij nvluit, protejat. Neavnd vicii


cunoscute, nimeni nu-l putea influena.
Curtenitor, indulgent, binevoitor, nu prea s aib nici
exigene, nici aspiraii, i, cum nimeni nu-l suspecta de nimic,
fusese lsat s urce treptele ierarhiei. mpciuitor i totui
intransigent, cnd era vorba de principiile sale, generos, dar n
aceiai timp aprig i rzbuntor, tia s-i uite ranchiuna atunci
cnd asta aducea avantaje. Bnuitor, nu-i dezvluia niciodat
planurile i nu se implica dect dup ce se informase temeinic!
Msurat i metodic, avea arta de asculta.
Modul su de a gndi, dei ancorat n realitate, era lipsit de
acea for vital care face lumea s avanseze. n timp ce
vorbea, dovedea intuiie i perspicacitate, dar niciodat mreie.
n jurul lui, inteligena rece i ambiia fcuser parc s
nfloreasc flori de ghea. Superstiios i venic ngrijorat de
propria-i sntate, consulta astrologi i magicieni. Se
mprietenise cu celebrul medic i alchimist Arnaud de
Villeneuve. Asemenea tuturor celor lipsii de profunzime, se lega
de aparene, vznd fragmente de adevr i niciodat adevrul
n ntregul su. i totui dovedea o mare sete de cunoatere,
fiind la curent cu tot ceea ce se petrecea n secolul su. Citise
crile lui Marco Polo i aflase cu uimire de rezultatele cutrilor
lui Jean de Montcorbier n Tartaria28 i n China. i se arta mult
mai interesat de aceste cuceriri ndeprtate ce umpleau
cretintatea de sperane, dect de reformele din interior.
A fost proclamat pap la 5 iunie 1305. Se afla la Bordeaux
cnd primi scrisoarea prin care conclavul i comunica alegerea
sa. nainte de alegere, regele Franei fusese consultat. Avusese
loc o ntrevedere la Saint-Jean-dAngeli. Se fcur desigur i
nelegeri secrete. Reconcilierea cu Charles de Valois, absolvirea
complet a regelui i a clanului Colonna, anularea n registrele
pontificale a bulelor ofensatoare la adresa Franei i poate chiar
procesul contra memoriei lui Bonifaciu, fuseser puncte asupra
crora se czuse de acord.
n aceste condiii, Filip cel Frumos consimi la alegerea sa.
ns Bertrand de Got nu era niciun spirit superior i niciun
suflet mare, era un om abil i chibzuit. i ddu aadar seama c
situaia sa la Roma sau la Perugia avea s fie la fel de precar
28 Ttarii, n care adepii cruciadelor vedeau, de mult timp, principalul sprijin
mpotriva musulmanilor, preau, mai mult ca oricnd, nclinai spre cretinism.

ca i cea a predecesorilor si. Roma, prad instabilitii feudale,


era un fel de deert periculos pentru oricine-l traversa. nsoit de
o suit princiar, plec deci la Lyon, ora ce i se pru potrivit s
joace rolul de capital a cretintii29. Ceremonia nscunrii se
desfur n biserica Saint-Just, n duminica de 14 noiembrie
1305. Aurul, argintul i mtsurile i revrsau reflexele asupra
unei mulimi zdrenroase i mizere, care striga de bucurie cu
lacrimi n ochi i cu respiraia tiat.
Aceast demonstraie de bogie i fast constituia pentru
popor preludiul rnduielilor i al liturghiei, strnindu-i astfel
entuziasmul. Coroanele conilor, mitrele prelailor, brocartul
stacojiu, vemintele de hirotonisire, trenele solemne, mtsurile
nflorate i purpurii cznd n falduri, duceau cu gndul la
zbuciumul flcrilor, n vreme ce poalele pelerinelor bogate,
nvolburate de curenii de aer, fremtau ca pnzele unor corbii
pe mare.
Nimic nu lipsea acestei zile de srbtoare, nici fervoarea, nici
izbucnirile de veselie cu care se amestecau cntrile sfinte.
Sunetele grave i prelungi ale trompetelor cdeau ca nite valuri
fierbini pentru mulime. Papa nainta clare.
Sub tiar i se vedea fruntea larg, ochii ptrunztori i
ntunecai, brbia uor ascuit. mpodobit cu diadema sa era
asemenea regelui Solomon30.
Regele Franei, pedestru, inea frul calului, apoi cei doi frai
ai regelui, Charles de Valois i Louis dEvreux aduser
suveranului pontif acelai omagiu.
Mulimea se nghesuia la trecerea lor pentru a vedea
extraordinarul spectacol. n timp ce cortegiul cobora pe strada
Gourguillon, un zid suprancrcat de spectatorii care se
craser s vad mai bine, se prbui, chiar n momentul
trecerii lui Clement Papa fu rsturnat de pe cal, fr a fi rnit,
iar tiara i czu n praf. Charles de Valois fu atins, ducele de
Bretania, lovit mai grav, muri; la fel i Gaillard de Got, unul
dintre fraii papei, cardinalul Mathieu des Ursins i alte
dousprezece persoane din cortegiu. Era un semn ru. Pentru
superstiiosul Clement, era o prevestire trist. Nemulumiii
29 Oraul Vienne ora aflat pe teritoriul Imperiului fusese ales de Clement al V-lea
pentru ncoronarea sa. Alegerea nu era ns pe placul lui Filip cel Frumos. El a impus
Lyon-ul ce se afla pe domeniile imperiale, dar unde regele poseda o enclav, n locul
unde se afla i castelul Saint-Just. Aceasta a fost prima capitulare a papei.
30 Cronicar anonim.

vzur n ast ntmplare pedeapsa pentru alegerea fcut


mpotriva voinei lui Dumnezeu.
Abia urcat pe tronul pontifical, Clement ncepu s acioneze
ca un pap, afirmndu-i suveranitatea i privilegiile. Chiar de la
primul act semnat, el dovedi c afacerile mrunte, l preocupau
la fel ca i cele mari. Venise vremea reglrii conturilor. i
suspend pe unii pentru motive minore, pe alii chiar pentru
simple fleacuri. i plas rudele n episcopii i n principalele
funcii ecleziastice. Darurile i onorurile se fcuser tot mai
somptuoase.
Curtea sa nu avea nimic de a face cu o instituie sfnt.
Nicicnd nu se mai vzuse o asemenea risip de lux i bogie.
Cei aflai n vrful ierarhiei afiau un nivel de trai regal. Se
vorbea peste tot de cheltuielile nebuneti ale suveranului pontif.
Sejururile sale pe la mnstiri, deosebit de costisitoare, aduceau
a jaf. Unii prelai rmseser, dup trecerea sa, sraci lipii.
Abuzurile oamenilor papei ntreceau msura. Contrar devizei
familiei sale cu care se mndrea att Par infinis, egal celor mai
umili suveranul pontif se mbta de lux i plceri. Dei n
puterea vrstei, trsturile sale erau puternic marcate. O
expresie de suferin frapa pe oricine-l privea. Plcerile unei
senzualiti trzii, pn atunci nfrnat de ambiie, marcau
sntatea sa fragil. Nu pleca nicieri fr frumoasa
Brunissende, contes de Perigord31, care l cost mai mult
dect Pmntul Sfnt32.
Ctre anul de graie 1306, Clement fu atins de-o boal dintre
cele mai grave. Activitatea zilnic i o via de plceri l
epuizaser.
Scp deocamdat morii. Zcu ntr-o oboseal extrem
vreme de un an.
Dar activitatea lui Filip cel Frumos nu inea seama de un pap
bolnav. Soliile regelui veneau continuu, nu bine se ncheia una
c urmtoarea era deja pe drum.
Problema Templierilor, mai ales, lua proporii pe care Clement
ncerca zadarnic s le minimalizeze. Dup numeroase negocieri,

31 Moravurile sale erau considerate mai puin severe. Legtura cu contesa de


Perigord, fiica contelui de Foix, era cunoscut de toi. Nu s-a fcut nimic pentru
atenuarea scandalului.
32 Cronicar anonim.

ntrevederea att de dorit de rege fu hotrt pentru ziua de


Rusalii a anului 1307, la Poitiers.
n ajunul acestei ntrevederi, Clement se afla n cabinetul su
de lucru. Prin ferestrele nalte i nguste se strecura o raz de
soare, mngind n fug obiecte de argint i de bronz. De-a
lungul pereilor, dulapuri din stejar lustruit, pline cu cri
greoaie in-folio , cu legturi aurite, un astrolab, un compas, un
echer i alte cteva obiecte aruncate la ntmplare. Flamura n
culorile Sfntului Scaun ocupa o poriune de perete. Un foc viu
ardea n cmin, ns penumbra pusese stpnire pe acest loc,
cufundat n tcere, un aer nchis i trist accentund sentimentul
de amoreal i izolare.
Ce-avea s ias din aceast ntrevedere? se gndea Clement,
aezat ntr-un fotoliu cu tapierie de Reims.
Regele se ncpna cu cererile lui i trimitea solie dup
solie. Nensemntatea trimiilor regelui fcea ca insolena s fie
i mai greu de suportat. Epistolele acestuia, scrise ntr-un stil pe
ct de dur, pe att de imperios, nu conineau nici cea mai mic
dovad de respect, nici mcar un dram de recunotin pentru
binefacerile cu care papa nu se zgrcise. Solicitrile regelui
ncepuser de altfel chiar din momentul alegerii sale, ct nc se
afla la Lyon. Nu-i acordase oare dreptul de a impozita, cu zece la
sut, bunurile clerului francez, vreme de doi ani?
Charles de Valois urma s devin mprat la Constantinopol
cnd cruciada pe care avea s-o conduc va reui. Numirea unei
comisii pentru canonizarea celui care se va numi sfntul
Ludovic33 nu era un favor oarecare. Papa oferea totul, dar cu
destul nemulumire. Servind drept arbitru n disputele politice,
favorizase, de altfel, ntotdeauna interesele Franei.
n timpul bolii, Clement simise parc degetul lui Dumnezeu
artnd spre el. Cuprins de team, declarase, n perioada
convalescenei, c n viitor este hotrt s nu mai fac astfel de
favoruri.
Cuprins de gnduri, nu-l observase pe preotul-secretar care
intrase i atepta, innd n mn un document. Privi n jurul lui
ca un om abia trezit din somn i, cu un gest de lehamite, lu
sigiliul i l apsa pe un pergament pecetluit cu cear.
33 Aceast sanctificare l va face pe cronicar s noteze: Prin sfinenie mai mult chiar
dect datorit armelor, cretea aceast plant viguroas ce acoperea tot pmntul,
iar dumanii pretindeau c rar din aceasta rodeau fructe bune.

n sfrit, n ziua de Rusalii, la ora trei dup-amiaza, regele


Franei i fcu intrarea la Poitiers. esturi somptuoase de
Niceea mpodobeau faadele caselor. Oraul devenise, n ziua
aceea, centrul cretintii.
Panglici roz sau purpurii atrnau de crengile copacilor. Pe
drumul presrat cu flori, suita nainta clare, n bun ordine.
Cavalerii, doi cte doi, formau escorta. Veneau apoi seniorii
regatului i mai marii Bisericii. Niciodat nu se vzuse o adunare
att de bogat i cai cu harnaamente att de scumpe. Clerul,
burghezii, breslele meteugarilor alergau n ntmpinarea lor,
fluturnd stindarde. i vocile lor puternice le nsoeau marul cu
imnuri sacre.
Privirea suveranului strbtu pentru un moment mulimea,
parc sfredelind-o. Chipuri vesele sau grave, sursuri
fermectoare, gturi graios nclinate toi se bucurau de acest
spectacol. Castelul apru ntre cmpii, livezi, ape curgtoare i
terenuri arate. De ndat ce regele puse piciorul pe pmnt,
fanfarele izbucnir. Clement iei s-l ntmpine n faa castelului.
Tapiseriile purpurii, covoarele aduse din Tesalia i pe care se
vedeau lei, leoparzi, animale marine i de pdure, mpodobeau
sala vast, acoperit cu dale de marmur, n care se micau,
purtate ca pe valuri, veminte stacojii, de culoarea santalului
sau a purpurei, mantouri de zibelin pe care sclipeau rubine,
smaralde sau topaze. Flcrile candelabrelor fceau s luceasc
mnerele bogat mpodobite ale sbiilor i nchiztorile blnurilor.
Monarhul era n culmea fericirii. nconjurat de regi, de prini,
de duci, el prezida strile generale ale Europei i juca rolul de
conductor al cretintii. Triumful casei regale a Franei era
evident din toate punctele de vedere. Prin Filip cel Frumos, visul
papei Grigore al VII-lea privitor la o Biseric suprem i
suveran, era definitiv anulat. Victoria regelui Franei asupra
papalitii era un bun ctigat i fr cale de ntoarcere. Cina se
desfur n slile fastuos decorate cu capiteluri din marmur
de Numedia, cu obiecte de art de un gust desvrit, precum
aceste psri de bronz, aceti puni aezai pe mesele masive
din lemn de abanos. Un portic magnific, lucrat minuios,
mpodobea intrarea n sala cea mare. Mulimea numeroas i
bogat savura vinuri alese, cu onoruri i veselie.
n seara urmtoare, Filip i Clement se ntlnir, doar ei doi,
pentru a hotr ce e de fcut. Regele l tia pe suveranul pontif

reticent n problema Templierilor. El ncepu printr-o discuie


despre rzboaiele care sfiau sudul Franei, ntre conii de Foix
i de Armagnac, apoi vorbir despre problemele rmase n
suspensie n raporturile Franei cu Anglia i cu Flandra. n tot
acest timp, judecata papei fu de partea intereselor casei regale
a Franei. n cele din urm se ajunse la problema spinoas.
Ai dori, astzi, dragul nostru fiu, s abolii acest Ordin
glorios, i, urmnd judecata poporului, s-l abandonai, ncepu
Clement, cu o voce joas i clar, ca ntr-un dialog ntre patru
ochi.
Chipul regelui rmnea imobil, dar privirea-i prea acum mai
dur, mai ascuit.
Deznodmntul de nenlturat al acestei situaii este
destrmarea Ordinului, adug papa. De altfel, o mulime de
poveti alarmante circul prin ora. Lucruri cumplite, greu de
pronunat, monstruoziti pe care le-a generat natura lor
pervers, agit spiritele, dnd natere la oprobriu i scandal. n
calitate de suveran pontif, noi tim bine ce se petrece n
rndurile fiilor notri, continu el pe acelai ton egal, prnd s
nu ia n seam tcerea ncruntat a regelui. Oameni ostili
Ordinului, trdtori, cavaleri exclui din Templu, rspndesc pe
seama sa cele mai negre calomnii. Tulburri pregtite cu buntiin se rspndesc n toate straturile populaiei. Jigniri aduse
Crucii, moravuri perverse, ritualuri i reguli strmbe; tremur
doar oprindu-m cu gndul la toate aceste excese care nu fac
dect s denune perfidia celor ce strnesc asemenea zvonuri.
Totul acuz aceti cavaleri care sunt un pericol, spuse Filip,
cu figura mpietrit. Avem dovezi.
Este de necrezut, imposibil. i, scuturnd trist din cap: Oh,
crude sunt vremurile care aduc n inimi infamie i trdare pentru
a arunca nenorocire i ruine asupra unui Ordin sfnt.
Chipul regelui era de o duritate nspimnttoare. Nicio und
de ezitare nu-i mica trsturile ngheate.
Asemenea vou, Prea Sfinte Printe, suntem ndurerai.
Temerile i ndoielile ne tulbur. Nu exist alt soluie mai bun
dect aceea de a deschide o anchet.
O anchet! repet papa surprins. Nu nelegei, iubite fiu,
c a deschide o anchet mpotriva Ordinului ar nsemna o
umilire a Bisericii?

Iar lipsa de discernmnt, letargia sa, neglijena sa n-ar fi


oare o atitudine ruvoitoare fa de fiii si? replic regele sec.
Temei-v de judecata semenilor votri!
Mai mult dect de judecata semenilor notri, ne temem de
judecata lui Dumnezeu, spuse Clement cu blndee. Sunt puse
sub acuzaie moravurile unor rzboinici demni de onoare, ce au
trit i au murit pentru cruce. Li se atribuie fapte josnice, n
vreme ce ei i-au consacrat viaa slujirii lui Dumnezeu i a
regelui lor, a onoarei i a patriei. Nu putem reproa acestor
Cavaleri nicio abatere ct de mic, adug el cu un ton mai
ferm. Dintre toi ceilali, noi cunoatem cel mai bine faptele. i
rugm pe dragul nostru fiu s rein c Ordinul i-a pstrat n
ochii notri att gloria, ct i onoarea.
Ar fi trebuit oare s m atept la aceast rezisten?
Din ochii regelui alunec o privire arztoare i fix.
Am hotrt c Ordinul trebuie s dispar. Refuzul
Sanctitii Voastre nu este ceea ce ateptam. V amintim c
Dumnezeu v poruncete s pedepsii erezia i blasfemia. V
cerem, Prea Sfinte Printe, s v alturai acestei decizii,
adug el, parc prea calm. Ne-ar displcea s v constrngem
n acest sens.
Cuvintele czur ntr-o linite grea i jenant. Se spusese prea
mult sau poate prea puin. S fi fost o aluzie la procesul
mpotriva papei Bonifaciu?
Clement era dispus s cedeze n anumite puncte, dar se
opunea categoric ideii unui proces postum al fostului pap,
aprnd memoria binefctorului su i onoarea Bisericii, pentru
care era suveran i garant.
Era ceva jignitor n rceala excesiv a regelui, n tonul tios cu
care vorbea. Ridic ochii spre el. n lumina neltoare,
trsturile lui i se prur cadaverice, parc sectuite de o febr
ascuns. Se simi el nsui pe o pant alunecoas i totui refuza
s subscrie la un act condamnabil. Iar aceast poveste urt era
doar la nceput. La cellalt capt era probabil ruinea,
dezonoarea.
tim c sunt ambiioi. Ne sfideaz autoritatea. Prin faptele
lor nelegiuite sunt mereu subiect de scandal, adug regele.
Suveranul pontif scutur uor din cap, prnd s se ntoarc
de departe. Cu un aer absent l privi pe rege i, ntr-o tresrire
de mndrie, adug calm:

Putem afirma c niciunul dintre ei nu este vinovat de


necredin. Vedem acum pedeapsa, vedem oprimarea, dar nu
vedem crima. Oare n-au ctigat, prin faptele lor, prin curajul
lor, respectul popoarelor? Aceti bravi Cavaleri, soldai curajoi,
au pit hotrt ctre moarte sau ctre glorie pe malurile
Iordanului, pe cmpiile Siriei, salvnd de attea ori Idumeea!
Lumii ntregi le-au fost exemplu, cavalerilor sraci, pelerinilor
pierdui printre nisipuri i chiar necredincioilor, cci toi le-au
recunoscut virtuile nobile. N-ar fi oare mai bine s oprim orice
aciune mpotriva Templului? Dragul nostru Filip, care inei n
minile voastre puterea, pentru bunul Dumnezeu, acordai-ne
ncrederea i s facem cauz comun n numele dreptii i al
milosteniei.
Avem atta milostenie, ct nici n-o putem arta, Sfinte
Printe. Dar ne-ar displace s v vedem acoperind, cu tolerana
Voastr nemsurat, desfrul, excesele nedemne i chiar
blasfemia.
Clement pricepu ameninarea pe care o ascundeau vorbele.
Cel care-l nvinsese pe Bonifaciu era capabil de orice.
n ceea ce ne privete, iubite fiu, vom vorbi conductorului
Templierilor cruia i respectm i i admirm vitejia. Marele
Maestru ne este drag. El nu s-a abtut niciodat de pe drumul
drept al onoarei. Condus de stindard i Cruce, a fost prta la
fapte glorioase. Binevoii, iubite fiu, s-l convocm aici nainte
de a se lua orice alt decizie. Nu putem proceda violent cu
Ordinul. Orice gest necugetat n-ar face dect s agraveze
lucrurile.
O rugm pe Sanctitatea Voastr s fac totul aa cum se
cuvine. Nu am vrea deloc s constatm c sunt lucruri pe care
refuz s le pun n dezbatere, spuse regele, privind n gol.
Chipul suveranului pontif se ntunec. Acest dialog se
dovedea tristul prolog al unei drame cu consecine grave, l
apsa. Trebuia oare s devin complice la distrugerea unui ordin
sfnt i glorios? Era o crim de nalt trdare mpotriva unor
inoceni, victime ale aviditii unui suveran. Se simea zguduit,
fiin uman slab. Sacrilejul secolului avea s fie comis. Toate
aceste semne prevestitoare nu erau poate dect simptomele
unui ru ce avea s se abat asupra capului su albit. Aceast
ntrevedere l ls pe suveranul pontif ntr-o nelinite profund.
Era destul de subtil pentru a nelege c regele voia s schimbe

o stare de lucruri n avantajul su. Dar nicio jurisdicie laic nu o


putea substitui pe cea a Bisericii. Doar papa avea dreptul s ia
msuri mpotriva Templului, n ntregul su. Inchiziia putea
aciona mpotriva fiecrui membru n parte, iar inchiziia era n
minile lui Filip. Clement, care-l cunotea foarte bine pe monarh,
tia i c acesta nu va ezita s se serveasc de ea mpotriva
Templului dac va fi necesar.
Trebuia s ia msuri ct mai repede cu putin i s joace
tare.
Cteva zile mai trziu, suveranul pontif i primea pe Jacques
de Molay i Hugues de Pairaud. Marele Maestru ngenunche n
faa papei i-i srut inelul. Hugues de Pairaud fcu la fel. Cu un
gest amabil, Clement i pofti s se aeze n jiluri. Dup un
schimb de replici formal, li se adres cu o voce joas i
binevoitoare, pentru a-i face s se simt n largul lor, n ciuda
lucrurilor neplcute pe care urmau s le discute.
Dragii notri fii, spuse el privindu-l drept n ochi pe Marele
Maestru, am primit veti pe care cu greu le-am putea crede, cci
n virtutea nobilelor voastre aciuni v-am purtat ntotdeauna
recunotin Zvonuri dintre cele mai alarmante circul pe
seama Templului i au ajuns pn la noi. Ce este adevrat n
aceste poveti? Dup prerea noastr nu poate fi vorba dect
de un complot.
Chipul lui de Molay lu o expresie dureroas.
Prea Sfinte Printe, orict m-a strdui, nu neleg nimic din
acest val de ur care se revars asupra noastr zilnic. M tem
mai puin pentru mine ct pentru fraii mei i pentru Ordinul
nostru sfnt. Sngele pe care l-am vrsat pe Pmntul sfnt,
adug el cu o voce care tremura uor, dovedete c niciodat
nu ne-am dat napoi de la ndatoririle noastre sacre. Mai este
oare necesar s amintim de fidelitatea i integritatea noastr?
Dreptatea i adevrul au triumfat asupra multora dintre
dumanii notri. Lumea ntreag ne-a recunoscut i ne-a neles
sacrificiul. Popoarele s-au artat onorate de prezena noastr.
Astzi ns, dumani numeroi, sus-pui, tocmesc nite
nenorocii, suflete corupte, pentru a asmui lumea mpotriva
noastr.
Papa, cu aer gnditor, rmase o vreme fr s rspund.
Tocmai n acest scop v-am chemat, iubite fiu, spuse apoi
Clement cu o mare blndee n glas, pentru a afla ce se

ntmpl din gura celui mai nobil prin al Bisericii. Nimeni nu


poate trece cu vederea aciunile voastre i vitejia voastr. Lauda
tuturor v ridic spre ceruri.
Harul Domnului s pogoare peste Sfinia Voastr pentru
aceste vorbe bune, spuse Molay vizibil emoionat.
S nu mai vorbim despre trdtorii care rspndesc
minciuni pe seama Ordinului. Spunei-ne ce se petrece n
raporturile voastre cu regele? ntreb papa, dnd din cap cu un
gest din care rzbtea o uria oboseal.
La lumina lmpilor se puteau vedea pe obrazul su urmele
lsate de boal.
Mini de maestru pregtesc condiiile pentru a interveni
eficace. Se strng dovezi ale infamiilor noastre pentru a putea
pune mna pe bunurile noastre cele mai legitime, interveni
Pairaud, ferm.
Pe faa lui ars de soarele i vntul deertului luceau ochi
negri, sclipitori. Severitatea i blndeea se ntlneau n
fizionomia sa. De un devotament fr slbiciuni, de o energie
fr violen, el i nchinase ntreaga via lui Dumnezeu i
Ordinului. i ndeplinea sarcinile riguros. Exigent i scrupulos,
nu nclcase niciodat vreo regul.
Clement l fix pentru un moment, cu o privire uor febril.
Ne vom da toat silina s facem s tac gurile rele.
Se fcu din nou linite.
Ingratitudinea este ceva monstruos, relu el, dnd din cap
trist, iar mulimea ingrat este un monstru cu mii de capete. Noi
i cunoatem bine firea. Acum c i-a fost strnit insolena, c i-a
fost provocat ranchiuna, s-a aprins un foc al crui fum v va
nnegri. Este obligaia regelui s pun stavil unui potop de
calomnii, sublinie el cu un ton dur.
Regele pare c i favorizeaz, replic Pairaud cu
amrciune.
Aceste schimbri ne mhnesc i ne mir, spuse papa. Ne
vom plnge Alteei sale pentru tcerea sa.
Din pcate, Prea Sfinte Printe, relu Molay cu o expresie
resemnat, regele refuz s ne asculte. L-am ntrebat care este
cauza acestei tceri i ne-a rspuns c, absorbit fiind ntr-o
sfnt meditaie, nu-i poate ntrerupe devoiunea.

Aceste minciuni rspndite asupra Ordinului nu pot sluji


gloria Bisericii, care dorete s domneasc asupra inimilor
nainte de a domni asupra statelor, rspunse Clement.
Ne pstrm deplin ncrederea n Sanctitatea voastr, Sfinte
Printe, spuse Molay.
Papa rmase o vreme pierdut n gndurile sale, apoi relu cu
vocea apsat.
Noi nu ne ndoim de virtuile i de credina voastr. A venit
vremea s se pun capt zvonurilor mincinoase i s se nfrunte
cu tot curajul prejudecile. Nobilii i prelaii i vor arta
adeziunea.
i continu, accentund clar fiecare cuvnt:
Regele are datoria, prin rangul su suprem, pentru poporul
su i pentru drepturile sale, s salveze onoarea Templului.
Fcnd astfel, o va face pentru binele ntregii cretinti.
Marele Maestru ls capul n jos, prnd s reflecteze.
Dac este s-i observm planurile, interveni Pairaud, dup
o scurt ezitare, nu vd dect primejdii pentru fraii notri, Prea
Sfinte Printe.
Privirea lui Clement deveni distant i rece:
Popoarele care v-au vzut glorioi i puternici, se vor opune
i-l vor determina s fie prudent
Fcu o pauz i adug:
Este adevrat c avei adversari puternici. i vom pune pe
frai fa n fa cu cei care-i acuz. Vom face tot ce se poate
pentru ca regele, prin bunvoina i grija sa, s plece urechea la
plngerile voastre i la pericolele teribile la care calomniatorii
votri v expun. Oare prin binefacerile sale, n-a cinstit el virtuile
voastre, chiar mai mult dect victoriile voastre? continu el cu o
uoar nclinare a capului. Aceti Cavaleri cu inimi curajoase i
spirit mre, ale cror fapte publice sunt ireproabile i
respectabile din toate punctele de vedere, vor face s dispar
suspiciunile unei opinii dezlnuite.
Prea Sfinte Printe, spuse Marele Maestru cu o voce
emoionat, o implorm pe Sanctitatea Voastr s ne asculte
rugminile i s pledeze pentru cauza noastr pe lng
suveranul nostru. Bunul Dumnezeu s-l fac s ne primeasc
din nou n graiile lui. Este o cauz att de dreapt, nct nu are
cum s nu-l emoioneze. i, cu un gest ce prea s-i fi scpat,
ngenunche la picioarele papei:

O implor pe Sanctitatea Voastr s m ierte dac, din prea


mult druire pentru Ordin, am neglijat buntatea Voastr.
V-ai susinut cauza aa cum se cuvine, fiul meu, spuse
Clement punndu-i mna pe capul su ca pentru a-l
binecuvnta. Dragii mei fii, bunii mei seniori adug cu
blndee, s ne rugm cerului s ne vin n ajutor n aceast
cauz dreapt.

9 Consiliul de la Maubuisson
Ei

bine, messire de Marigny, ce veti ne aducei?


Altea Voastr, s-mi fie iertat, dar nu am nicio veste.
Tocmai vin de la Paris. Totul pare s fi revenit la normal n
fortreaa Templului. Cavalerii, acum siguri de protecia papei,
se cred invulnerabili, spuse el ncet, ridicndu-i ochii limpezi
asupra lui.
Filip, aezat ntr-un fotoliu, i ls privirea s rtceasc o
vreme pe tapiseria flamand care-i mpodobea odaia la abaia
de la Maubuisson. Cu un gest brusc, se ridic i ncepu s
strbat ncperea n lung i n lat cu mersul su suplu,
asemenea unui om de arme.
Ce putem face cu un om epuizat care se folosete de
pretextul bolii pentru a se eschiva de la angajamentele luate?
Sire, oamenii slabi sunt supui capriciilor, rspunse
Marigny. Nerbdarea nu poate aduce succes deplin nlimii
Voastre.
Regele se opri n faa lui, fixndu-l cu privirea.
Negociasem pentru a-l face s se supun, spuse el trufa.
Ezit un moment, apoi adug pe un ton golit de orice
demnitate:
Btrn imbecil care ar vrea s-i exercite nc autoritatea.
Ei bine, vom trece peste el. Planurile pe care le-am stabilit
trebuie executate, orice ntmpla. Trebuie s-i izgonim.
Cellalt rmase un moment tcut. Pru apoi c decide s
vorbeasc.
Altea Voastr s m ierte, dar nu pot subscrie la aceasta.
Soluia mi se pare cel puin hazardat.
Regele se opri i l fix atent.
A-i izgoni, relu Marigny cu o voce grbit, presupune s ne
folosim de o ntreag armat, pe care nu o putem strnge n
grab, ct vreme un act semnat de voi, Sire, i-ar aresta pe toi
n aceeai zi n ntreaga Fran. Ar fi de dorit s facem aa, fr
a mai ntrzia, Sire. Dac papa se implic n aceast problem,
Templierii vor face astfel nct s-i dovedeasc nevinovia i

s-i pstreze ntreag vechea lor putere. Numeroi vor fi cei


care vor spune c n loc de justiie vd aici rzbunare i
deposedare de averi.
Regele rmase o vreme nemicat. Chipul su prea de
marmur.
Grbii lucrurile, messire de Marigny, spuse el n sfrit. i
punndu-i mna pe umr cu un gest familiar, adug: Nu mai
putem atepta. Pregtii executarea planurilor noastre. Nu
plecai urechea la spusele papei sau ale celorlali. Refuzai
soliile, fie c vin de la Sfntul Scaun, fie de la apropiai ai
Cavalerilor. Rmnei de neclintit!
Sire, voi pune i n mplinirea acestei aciuni aceeai
fidelitate ca i n trecut, spuse el, cu un ton plin de respect,
nclinnd uor capul.
Totui, fii prudent, relu regele cu o voce neobinuit de
calm. Pentru moment, s-i pstreze bunurile. Facei aa nct
toi cei care vor judeca 34 s fie investii cu puteri tiranice,
continu el cu o privire de ghea, aproape inuman. i asta
pn ce vor fi arestai n toat Frana.
Apoi, pe un ton dur:
Dac se petrece ceva neateptat, vrem s fim informai
imediat. Hotri dinainte ce msuri vei lua n cazul unor
tulburri importante. A venit vremea s ne consolidm
avantajele.
Aa va fi, Sire, replic Marigny, cu o detaare n glas pe
care regele i-o cunotea bine.
Salut i iei.
Filip rmase un moment cu un aer absent, apoi rencepu s
msoare ncperea, concentrat. Deodat se opri, cu privirea
fix, cu maxilarele ncletate. Scutur scurt clopoelul de pe
mas. Marele ambelan intr.
Messire de Bouville, convocai imediat Consiliul restrns.
Acum Consiliul era adunat ntr-o ncpere de dimensiuni mici,
anex a slii rezervate Consiliilor generale. Pereii erau n
ntregime acoperii de rafturi de bibliotec nchise de grilaje.
34 Puterea administrativ cuprindea dou instane: prima, aa-ziii baillis, numii n
sud seneali, primeau ordine direct de la rege; erau administratori, judectori de apel,
colectori de impozite, conductori militari. A doua instan, prevots, numii n sud
viguiers, iar n Normandia viconi, erau judectori de prim instan, colectori de taxe
i redevene datorate regelui. Deja la acea epoc, n anumite regiuni, colectorii
financiari i mpreau atribuiile cu acetia.

Mobilierul era format din mese de stejar. Pe una din ele era
ntins un plan al Parisului, pe alta, o mulime de dosare i
scrisori din partea papei, aruncate grmad. Pe peretele din
fundul slii, o tapiserie n culori mohorte. n ciuda unui timp
neobinuit de blnd pentru acel anotimp, un foc de lemne ardea
n cmin. Uile grele cu piroane de bronz aminteau de fastul
barbar al timpurilor trecute. ntr-un col, se gsea un pupitru pe
care era aezat o carte roie legat n piele. n jurul unei mese
lungi stteau membrii Consiliului. n capul mesei, regele, cu
minile sprijinite pe braele fotoliului. La dreapta erau aezai
fratele su, Charles de Valois, conte de Maine i Anjou,
Enguerrand de Marigny, coadjutant, ministrul justiiei, Giles
Aycelin, arhiepiscop de Narbonne, conetabilul35 Gaucher de
Chatillon; la stnga erau fiul su mai mare, Ludovic de Navarra,
fratele su vitreg Ludovic, conte de Evreux i Etampes, Hugues
de Bouville, mare ambelan, doi legiti, Guillaume de Nogaret
(cu inseparabilul su Plaisians). Secretarul Maillard sttea n
picioare n spatele regelui.
Filip i Charles, urmtorii doi fii ai regelui, contele de Dreux,
ducele de Bretania, i Raoul de Presle, preedintele
Parlamentului, nu fuseser gsii n grab.
Filip fcu nconjurul mesei din priviri, apoi ncepu cu o voce
neutr:
Messires, ai fost convocai pentru a discuta despic
problema Templierilor, pe care trebuie s-o rezolvm ct mai
repede. Nu putem dect s le cinstim i s le admirm virtuile.
Am fi vrut chiar s le dm o dovad a gratitudinii noastre,
unindu-i ntr-o nelegere cordial cu Ordinul Ospitalierilor i
instalndu-i pe Pmntul Sfnt. Ordinul s-a opus ns formal
acestei soluii, continu el cu rceal evident. ntre timp a
aprut un zvon care crete pe zi ce trece, strnind dezaprobarea
i indignarea. Am fi de condamnat s pstrm tcerea asupra
acestui lucru, cci dac mulimea se ridic mpotriva lor, noi
vom fi vinovai de o asemenea monstruozitate. Rezolvarea cea
mai sigur n aceast situaie este arestarea Templierilor.

35 Conetabilul nc nu era conductorul suprem al armatelor. Funciile sale, insuficient


definite, nu se apropiau de cele ale unui consilier militar. Gaucher de Chatillon i
succedase lui Raoul de Nesle.

Aa ceva nu se poate! exclam Monseniorul de Valois pe un


ton ce-i trda uluirea. Ar fi un cataclism care ar aduce asupra
cetii foc i snge.
Valois se considera un pzitor al tradiiilor, n spiritul lui
Ludovic cel Sfnt. Pstrarea ordinelor cavalereti, supunerea
fa de Sfntul Scaun, n calitatea sa de putere suprem, dreptul
nobililor de a se rzboi ntre ei, dreptul lor de a bate moned pe
teritoriile proprii, toate acestea erau puncte pe care le apra cu
ndrjire. Duman al oricrei schimbri, susinut puternic de
partida feudal, nu rata nicio ocazie s-i etaleze prerile
ultraconservatoare n prezena lui Enguerrand de Marigny 36,
duman al Bisericii i oponent al tradiiilor cavalereti. n lupt
deschis cu acesta din urm, el combtea energic influena
legislatorilor gallicani asupra fratelui su, Regele.
Valois continu, indignat:
Templierii apr n mod public religia i sunt acuzai c o
batjocoresc n secret. Ei sunt respectai i apreciai; li se imput
totui moravuri degradante. Cine se vrea nelat? Regele sau
credulitatea popular?
Privirea suveranului se fix asupra lui cu o lucire rece care
prea c vrea s-l anuleze.
ncerci oare, fratele meu, s iei aprarea unui Ordin
puternic, aflat chiar n inima regatului i care ntr-o zi se va
ntoarce mpotriva protectorului su iubitor?
Cteva secunde domni o linite grea, apoi regele relu:
Messire de Marigny, spunei-ne prerea voastr.
Sire, ncepu el cu o voce apsat, aceast armat, fr
obiect, constituie, n afara naiunilor, o putere exorbitant care
frneaz principala necesitate a prezentului: formarea statului.
Nenumratele donaii n favoarea Templului, se produc zi de zi,
sub aparena unor acte pioase, nu fac dect s consolideze
aceast putere subversiv. Formidabila lor armat numr 30
000 de oameni
36 Scopul ultim al lui Marigny, ca i cel al lui Nogaret i al lui Dubois, era restrngerea
autoritii Bisericii. Datorit influenei coadjutorului (episcop asociat unui arhiepiscop,
cu sau fr drept de succesiune), regele devenea conductorul rzboiului sfnt i
concentra n mna sa toat puterea cretintii i veniturile ecleziastice. Odat
suprimate Ordinele militare, bogiile lor erau puse la dispoziia conductorului
Cruciailor. Imperiul, aa cum l crease Carol cel Mare, era n realitate transferat n
Frana; imperiul grec el nsui ajungea n minile Capeienilor, asigurndu-le astfel
dominaia universal.

Iar ai notri? l ntrerupse regele.


5 000 de oameni, Sire, i, dup un moment de ezitare: i
aceti oameni pot lua oricnd puterea. Pot da peste cap ntreaga
cetate, pot rade casele de pe faa pmntului. n plai, li s-au
oferit nite liberti i nite privilegii care nu sunt atribuite
niciunui alt corp social.
Filip prea satisfcut.
Spunei-v prerea, monsenior Aycelin.
Arhiepiscopul era un om echilibrat i curajos. nsufleit de o
credin sincer, ntreaga sa existen i reflecta convingerile. n
afara funciei de ministru al Justiiei, ducea o via simpl i se
mbrca sobru. Reinerea sa n a lega conversaii ori n a se
amesteca n manifestri mondene l inea departe de intrigi i
pasiuni. nalt, cu umeri largi, cu flci puternice, nasul
proeminent, totul n el exprima spirit de dreptate i
intransigen.
Domniile voastre s m ierte, spuse el calm, dar oare aceti
Cavaleri nu sunt aprtorii Crucii, brbai cu suflete dintre cele
mai elevate? Capabili de lupt ca nimeni alii. Nu am auzit pe
nimeni spunnd despre ei c ar unelti de dragul onorurilor. Cu
nicio ocazie nu vorbesc despre gloria lor sau despre victoriile lor.
Poart veminte albe, srace i triesc modest. Cel mai umil
dintre supui le va susine nevinovia, n mod public. Iar
privirile ndreptate spre ei voi fi de mil, nu de rzbunare.
Pot fi oare condamnai pe baza unor simple presupuneri?
adug Monseniorul de Valois. Muli vor striga c aici este vorba
de tiranie i nu de justiie.
Dup un moment de ezitare, arhiepiscopul adug:
A da crezare zvonurilor nu este de demnitatea Alteei
Voastre37.
Se fcu o linite care apsa, ca o greutate enorm, asupra
adunrii.
Regele l privi cu insisten fr a lsa s se ghiceasc nimic.
Messire de Nogaret care este prerea voastr, ntreb
regele, cu o voce neobinuit de calm, dar privind rece.

37 n aceste consilii, participanii se exprimau liber. Nu se redacta niciun fel de proces


verbal. Fiecare putea s-i spun prerea fr s se team c acest lucru iar putea
aduce necazuri. Regele hotra apoi singur ce urma s fac. n funcie de ceea ce
urma s se discute, reuniunile erau lrgite sau restrnse.

Guillaume de Nogaret38 fcea parte dintr-o categorie nou de


oameni politici, care nu-i datorau averea dect meritelor i
eforturilor proprii. Unul din acei laici desemnai drept cavaleri ai
casei sau cavalerii legii39. Se dedicase de timpuriu acelei
profesiuni care, de la mijlocul secolului al XIII-lea, deschidea, n
Frana, drumul ctre cele mai importante funcii n stat.
Studiul legilor cptase o importan extraordinar i ctiga
teren n faa teologiei.
Doctor n drept i profesor la Montpellier, el susinuse
politica lui Filip cel Frumos n Sud i transferase mai multe
atribuii din minile clerului spre puterea laic. Fr ndoial, el a
fost omul care a contribuit mult mai mult dect ar fi fcut-o
armele la unitatea Franei i la concentrarea puterii n minile
regelui.
n 1296, regele l chemase s fac parte din consiliul su.
Venii dinspre sud, din Languedoc, dintr-un neam plin de foc i
ardoare, membrii familiei sale, de origine modest, fuseser ari
de vii drept eretici catari. n 1299, regele l-a nnobilat, dndu-i
titlul oficial de miles regis Franciae, cavaler al regelui Franei,
i Nogaret deveni astfel reprezentantul principalelor probleme
ale regalitii.
Cu un ten de culoare ntunecat, cu trsturi marcate de o
austeritate care ascundea o duritate de granit, Guillaume de
Nogaret era fcut s neliniteasc i nu s seduc. Un foc
nestins prea s se ascund n privirea lui ntunecat n timp ce
gndirea rece i sigurana de sine ddea chipului su un aer
38 Familia Nogaret nu era nobil. El s-a nscut la Saint-Flix de Carmaing sau
Caraman, astzi centrul administrativ cantonat n departamentul Haute-Garonne, care
fcea parte din Lauraguais i din dioceza Toulouse. Nu se cunoate data sa de
natere. Numele de Nogaret sau Nogarde este forma meridional a unui cuvnt, a
crui form n francez ar fi Noyeraie (noyer, fr. nuc); de aceea sigiliul lui Nogaret are
ca blazon un nuc de culoare verde pe fond de argint. Familia lui Nogaret fcuse parte
din rndul Catarilor, faciunea luminat i plin de pasiune din Languedoc, care, n
secolul al XVI-lea, sub acoperirea calvinismului, va protesta mpotriva credinei
dominante. Civa dintre descendenii lui Guillaume au fost ari pe rug ca eretici
patarini. Teroarea religioas apsa greu asupra familiilor n secolul al XIII-lea. Tatl lui
Guillaume a avut probabil de suferit i apoi el nsui a fost marcat toat viaa de
moartea bunicului su, ars pe rug i el; ceea ce n ochii notri trece azi drept un
martiriu curajos era la vremea respectiv cel mai trist stigmat al infamiei.
39 Sub domnia lui Filip cel Frumos apar aceti cavaleri ai legii care pot fi considerai
adevrata nobilime a robei. Era o clas de oameni politici devotai fr rezerv
regelui, care de altfel o i crease. Rival a Bisericii, creia aspirase s-i ia locul n
multe domenii, ea i fcea astfel intrarea n istoria Franei i avea s inaugureze, n
tot ceea ce inea de domeniul afacerilor, o schimbare profund.

implacabil. Nu-l stpnea nici dragostea, nici ura, ci doar dorina


obsesiv de a-i face datoria. Iar ceea ce fcea, era fcut cu
contiinciozitate, mpins parc de o obligaie ascuns n adncul
sufletului. Nu odat dduse dovad de o perseveren
ncpnat. Pentru prieteni, pentru plceri, nu-i acorda nici
cel mai mic rgaz, obsedat fiind de urgena obligaiilor sale,
devenite patimi devoratoare.
Inteligent i deosebit de cultivat, el esea cu un spirit rece i
crud urzeala afacerilor de stat. Fusese cel care pusese la cale
alungarea bancherilor lombarzi, a evreilor, cel care gndise
complotul de la Anagni.
Oricrei situaii, n aparen de nerezolvat, el tia s-i
gseasc o soluie. Arta o ur fr margini fa de puterile
nemrginite ale jurisdiciei ecleziastice, n vreme ce
devotamentul su fa de rege era, i el, nemrginit.
Avea ndrzneala celui care nu are nimic de pierdut i care,
ncheindu-i socotelile cu viaa, se arunc fr team nainte, n
necunoscut. i ciudat, aceast detaare l fcea s ctige n tot
ceea ce ntreprindea.
Umilina vechiului snge catar, amintirea strmoului su ars
pe rug de inchiziie i ddeau detaarea necesar. Legnndu-se
cu visul monarhiei absolute care ar zdrobi puterea Bisericii, el i
punea toat energia n slujba suveranului.
Ca i Marigny, lupta cu o energie nesecat i cu un
devotament absolut pentru independena regatului fa de
Sfntul Scaun. n afara perioadelor, cnd regele l chema la el,
i petrecea viaa aplecat asupra dosarelor sale. Succesul n tot
ceea ce fcea se explica poate i prin gustul su profund pentru
secret, gust motenit de la strmoii si catari.
Nogaret cunotea toate dedesubturile politicii. Lucrnd n
linitea cabinetului su, era preocupat doar s-i eas
pnzele. Ascensiunea sa depea visele cele mai ndrznee.
Sire, circul zvonuri din ce n ce mai alarmante despre
ereziile de care se fac vinovai Cavalerii
Vrei s transformai n argumente nite zvonuri de
necontrolat, s le facei proces de intenie, l ntrerupse
arhiepiscopul de Narbonne.
Nu fac proces nimnui.
Ministrul Justiiei pru c nu-l aude i continu.
n plus, cine se poate lsa nelat de nite brfitori?

Nite brfitori! exclam Nogaret, cu privirea fix i


arztoare.
Avem nevoie de dovezi, interveni Charles de Valois, cu un
uor dispre.
Nu-i plceau oamenii legii. Metodele lor raionale, pline de
subtiliti, l plictiseau. Nu avea dect dispre pentru aceti
teoreticieni ai dreptului, aceti truditori austeri i ndrjii,
provenii din popor i care, prin eforturi, ajungeau la vrfurile
puterii.
Aceste probe le avem, monseniore, i replic Nogaret. Unii
Templieri renegai au fcut mrturisiri. Este o acuzaie solid. n
plus, continu el cu un surs ambiguu, probele se fac.
Propria imaginaie v va servi cu siguran, messire de
Nogaret, replic arhiepiscopul cu faa roie de indignare. Dar v
va fi mai puin uor s-i atacai pe Cavaleri dect s plmuii un
btrn40.
Nu voi tolera asemenea insinuri jignitoare, monseniore.
i, fr ndoial, vei scoate la iveal strvechea voastr
ur mpotriva Bisericii, continu prelatul, ncordat n jilul su.
Facei s cad asupra lor rzbunarea poporului, rspndind
zvonuri i insinuri i o mulime de minciuni ce risc s devin,
n scurt timp, capete de acuzaie. Vorbind la sfrit despre
libertile i privilegiile lor, nu ncercai dect s atragei asupra
lor nenorocirea, transformnd dragostea poporului n ur.
i continu, fixndu-l cu o privire febril:
Scopul pe care vi l-ai atins cu Sfntul Printe Bonifaciu, v
propunei acum s-l fixai asupra Ordinului.
Este o perfidie! exclam Nogaret ridicndu-se brusc de pe
scaun.
Adversar ndrjit al Bisericii, continu monseniorul Aycelin,
devenind deodat palid, temei-v ca vocea ei s nu fac
blestemul s se abat asupra voastr!
Messires, s fim calmi, i ntrerupse sec Filip. Suntem aici
pentru un motiv corect i cu interese reale. S gsim, pe ci
panice, ceea ce este echitabil pentru unitatea regatului.
Se ntoarse apoi spre conetabil:
Ce prere avei, messire de Chatillon?
Gaucher de Chatillon era consilierul militar al regelui. Elegant,
deosebit de distins, el amintea vremurile nobile, disprute n
40 Aluzie la incidentul de la Anagni (n. r.).

vremea lui Ludovic cel Sfnt. Prul nspicat mblnzea parc


privirea ntunecat cutnd mereu n deprtri. Cuvintele-i
curgeau lent i msurat, ntr-o dicie perfect.
Forele sunt inegale, Sire. Ar fi o nebunie s-i atacm.
Avem suficient putere nct s-i zdrobim, interveni
Nogaret pe un ton neutru.
Privirea arhiepiscopului alunec spre el, printre pleoape, rece
ca o lam de pumnal.
Mai mult dect un complot, este o crim! exclam el.
i domnia voastr, fratele meu? ntreb regele, privind spre
contele dEvreux.
Sire, frate, pru s ezite, apoi continu: sunt msuri de
protecie pe care situaia actual nu le justific deloc. Orice
hotrre luat-n grab poate aduce prejudicii.
Louis?
Regele Navarei l privi dezorientat.
Sire, tat, spuse el cu voce tremurtoare, eu gndesc ca
i altea voastr.
V rog s tragei concluziile, messire de Marigny.
Cu fruntea ncreit, cu privirea ezitant, acesta pru s
reflecteze.
Nu trebuie s v temei, Sire, s zdruncinai aceasta
instituie care scap autoritii regale i care se bucur de
privilegii enorme, nepltind taxe de niciun fel i strbtnd
ntreaga lume n virtutea titlului lor de cuceritori. Ei au toat
libertatea i nu dau seam nimnui de nimic. Ordinul Templului
are rang, noblee, experiena rzboiului, interese reale, bunuri i
bogii imense n toate regatele cretintii. Nu-i mai putem
lsa mult timp s-i arboreze stindardul pe pmntul nostru.
i continu pe un ton ce semna a prevestire:
A-i lsa pe Templieri n libertate ar crea o opoziie real la
puterea regal.
Regele aprob cu o nclinare uoar a capului.
Messire de Nogaret, avei ceva de adugat?
Acesta ncepu cu o voce clar, pe un ton calculat provocator:
V amintii, Sire, cu ct insolen au refuzat eleganta
propunere a suveranului lor, opunndu-se alegerii regelui la
demnitatea de Cavaler al Templului? Elita regatului merit oare
s fie umilit astfel? Ne-am strduit ntr-att doar ca s vedem
toate demnitile i toate puterile aparinnd unui grup,

inconstant i btios, care nu face dect s se oglindeasc n


gloria propriului su trecut? Avem noi vreo legtur cu cei care
fac parad, n autoritatea bisericeasc, i sfideaz voina
suveranului nostru? continu el, plimbndu-i privirea ce prea
c arde, asupra asistenei. Noi toi suntem capabili de acte
superioare celor cu rare se laud ei.
Cu un gest discret al minii, regele fcu semn secretarului
su:
Scriei, messire Maillard. Astzi, 23 septembrie anul
Domnului 1307, noi, regele Franei, hotrm arestarea tuturor
Templierilor din regatul nostru.
Apoi se adres adunrii:
A venit vremea s acionm, messires; dac nu trecem de
acest punct critic ne va fi tot att de greu i s mergem nainte
i s ne retragem.
Att sufletul, ct i contiina mea refuz s pun n
execuie aceast sentin, Sire, spuse arhiepiscopul cu o voce
amar. Prefer s renun la funcia pe care o dein i depun, din
aceast clip, nsemnele sale. i cu un gest simplu, aez
sigiliile pe mijlocul mesei.
Filip rmase neclintit.
n faa acestei stri de lucruri, messire de Nogaret este
numit ministru al Justiiei, din aceast clip.
Lu sigiliile i i le nmn.
Este o deosebit onoare, Sire. Voi fi demn de ea.
Vocea arhiepiscopului se ridic iar, nvluit de tristee i
amrciune. Pentru ultima dat ncerca s pledeze n favoarea
Templierilor.
Prea nobile suveran, Ordinul nu v-a dat niciun motiv s v
ndoii de fidelitatea sa. Care este cauza acestei schimbri
brute?
Monseniore, v nelegem tristeea, spuse regele fr s
ridice vocea. Ai slujit coroana cu druire i credin i de aceea
regele v datoreaz o explicaie.
Fcu o pauz, apoi continu:
Acolo unde exist dou puteri, nu poate fi dect dezordine
i rebeliune.
Se adres apoi adunrii, clar i rece:

Declarm c Ordinul trebuie supus i redus la neputin.


Este o raiune de stat i nu de echitate, i statul trebuie s fac
legea.
edina era ncheiat. Cei prezeni plecau, parc strecurnduse, n linite.
Arhiepiscopul rmase o clip nemicat n mijlocul ncperii n
care plutea o lumin. n jurul gurii, i se spau cute adnci, ca o
parantez, dndu-i o expresie amar.
O voce se auzi aproape de urechea lui. Zri chipul lui Charles
de Valois.
Ah, monseniore, ce vremuri trim! S fie arestai Templierii!
Aceti veritabili Cavaleri, buni francezi i adevrai cretini.
Acum este dezonorat nsui spiritul cavaleresc francez.
Astzi, fiule, acesta tocmai a fost asasinat, rspunse
arhiepiscopul, scuturnd din cap cu tristee. Cine n-ar roi n faa
unei asemenea crime?
i o und de spaim i trecu prin priviri.
S arestezi un om ca Marele Maestru, relu Valois
gnditor Un om druit cu toate virtuile. Apoi, cobornd vocea:
Dac cerul nu se grbete s-i arunce fulgerele, pedepsindu-i
pe aceti ticloi, nu va mai exista, n curnd, pe pmnt, nici
Dumnezeu, nici bine. Demonii vor conduce lumea.
Suspin uor.
Ah, unde sunt vremurile lui Ludovic cel Sfnt?
n ce stadiu suntei n problema aceea l ntreb regele pe
Nogaret, pe care tocmai l chemase la el. Suntei sigur c putei
ncheia totul cu bine?
Sire, sunt sigur c-i vom putea opri pe aceti vampiri care
sug sngele Franei, rspunse el, i n ochii lui negri apru o
sclipire triumfal.
S ne pstrm calmul, replic Filip rece. V sftuim s dai
dovad de pruden. Dac inei s v atingei scopul, folosii un
ton mai blnd. Fora, insolena, revolta nu ne-ar ajuta la nimic.
n schimb, flatndu-i, le putem adormi temerile. Pru s
reflecteze un moment.
Ceea ce v voi spune, messire de Nogaret, n-a auzit pn
acum nimeni i nici n-o va auzi, relu el, fixndu-l cu plivirea.
Doar domnia voastr meritai ncrederea pe care aceste msuri
o impun.
Fcu o pauz.

Posturi de supraveghere vor fi stabilite n jurul Palatului


regal. Patrule de noapte vor strbate drumurile. Turnul de paz
din apropierea intrrii, parial drmat, va fi refcut. Evitai ns
msurile prea vizibile. Vigilena lor ar surprinde cel mai mic
semn alarmant n jurul Templului. i toate aceste msuri trebuie
conduse i supravegheate cu atenie i sim de rspundere,
orice s-ar ntmpla, ncheie regele, subliniind fiecare cuvnt.
Aa va fi, Sire, rspunse Nogaret, nclinnd uor capul.
Pru s ezite, apoi ntreb:
Este rzboi, Sire?
Sunt msuri de rzboi pentru a evita rzboiul. n cazul
nostru poate c nu suntem prea departe. Totui, pentru ca
Templul s cread c inteniile noastre sunt panice, trebuie s
ne lum msuri de precauie.
Sire, nu va fi niciun atac neateptat. Rspund de asta. i n
privirea lui trecu o lucire care trezea nelinite. Ei vor fi cei
vinovai, i nu doar n faa justiiei regale, ci n faa poporului
care nu nelege dect ceea ce simte. Afeciunea sa se va
transforma n ur i i va urmri pn la ultimul. Dumnezeu a
binevoit s scoat la lumin acest complot.
Nu vorbii de complot, replic Filip sec, poporului puin i
pas de interesele celor mari.
Sire
Folosii arme mai puternice i mai simple: religia, l
ntrerupse el energic. Trebuie copleii cu acuzaii care
impresioneaz gloata, i pentru asta trebuie prezentai drept
eretici i necredincioi.
Filip l fix un moment cu atenie, apoi continu grbit:
Facei s apar un individ uor de cumprat cu ceva bani i
care s dezvluie nite secrete ale Ordinului. Ideile sugerate
astfel vor ofensa poporul i ura lui se va dezlnui.
Regele ncepu s se plimbe prin ncpere cu pai msurai.
Nogaret l urmri un moment din priviri, apoi spuse cu o voce
exaltat:
Sire, Cavalerii exclui din Ordin au fost audiai. Mrturiile
lor confirm zvonurile care circul despre Templieri.
nelepciunea, adug el parc ezitnd, mi dicteaz s adun
fapte neverificabile.

Nu uitai s menionai practicile idolatre, spuse el,


ridicndu-i privirea spre Nogaret. Strnii groaza n spirite.
Amintii francezilor c ei sunt aprtorii credinei.
Va fi dup voia voastr, Sire.
Cu un ton grbit, adug:
Bunurile lor vor fi confiscate pentru nevoile coroanei.
Nu! nu v atingei de bunurile Ordinului, spuse Filip
aspru, oprindu-se n faa lui.
Nogaret, cu fruntea ncreit, l privi fr s neleag.
Nu deocamdat, relu Filip. Nobililor le va cdea greu
arestarea Templierilor, continu el dup un moment de tcere.
Ei sunt dispui s i-i acopere pe ai lor. Cei mari, care privesc
bunurile Templierilor ca pe un al doilea patrimoniu al propriilor
familii, ar trece imediat de partea Cavalerilor deposedai i un
rzboi civil s-ar putea declana. Trebuie s ne gndim bine i s
folosim raiunea pentru a evita aa ceva. Acionai astfel nct
circumstanele s v slujeasc din plin.
Sire, i vei avea ct de curnd n puterea voastr, cci nu
sunt n stare s ne reziste. Vom ti s ne servim de toate
zvonurile care circul pe seama lor.
Ochii lui Nogaret strluceau. Din privire prea s cear un
rspuns care nu venea. Chipul regelui era de marmur.
Cunoatem oare starea de spirit a populaiei? ntreb el, n
sfrit.
tim cum gndete populaia, Sire, spuse el fr s ezite,
pune mai mult patim n serviciul credinei dect n acela al
regelui. Suveranul i ridic ochii ncet i-l privi cu aerul trufa al
celor ce au inima de ghea.
Fii prudent, messire, suntei ministrul Justiiei. S te bucuri
de victorie nainte de vreme atrage nenumratele pericole.
inei minte acest lucru, messire de Nogaret.

10 Uneltiri
Un fel de febr pusese stpnire pe cetate, ca la apropierea
unei furtuni puternice. Un joc complex de uneltiri i zvonuri
ajunsese s subjuge populaia. Fapte prelucrate cu grij,
distorsionate, alterau ordinea fireasc a lucrurilor. Figuri noi i
adesea nelinititoare de soldai vagabonzi, de rzboinici
ndrznei, nvluii n trecutul lor esut din intrigi, creau o
atmosfer apstoare, referindu-se la un ordin strin care
conducea ara, rspndind n inimi invidie i ur.
Aluziile la erezie41 i sacrilegiu, aruncate cu un cinism bine
dozat, erau cuvintele cheie pe care le preluau i le comentau
oratorii pe la coluri de strad. Se vorbea de ritualuri secrete ale
templierilor, de blasfemie, de profanarea sanctuarelor. Fraze
aruncate-n vnt, mai degrab dect lucruri dovedite, fcuser
s ncoleasc n mini o condamnare fr drept de apel. O
atmosfer grea de subnelesuri te fcea s-i dai seama c
brfele cele mai extravagante erau crezute, chiar i de cei care
de obicei erau nencreztori.
De la strduele mrginae valul trecea acum spre cartierele
populate ale cetii, dughenele se goleau, casele rmneau
pustii n spatele porilor grele. Brbieri, biei, brutari, spieri,
mineri, fntnari, ursari, ghicitori, o ntreag populaie mrunt
forfotea i se nghesuia s ia parte la evenimente.
Agitatorii, rspunztori de acest val de zvonuri, dezvluiau
poveti grosolane, cusute cu a alb, dar cu att mai mult
fcute s strneasc imaginaia. Trebuie observat c toate
aceste invenii de prost gust fuseser primite fr cea mai mic
urm de ndoial, ba uneori chiar cu o und de complicitate.
Siluetele se amestecau crend o mas compact ce pleca
urechea la strigtele provocatoare i la cuvintele obscene.
Mulimile se formau neinnd seama de diferenele sociale i se

41 Acuzaia de erezie nu era greu de lansat. Nogaret o introdusese n retorica sa.


Dup afacerea Templierilor, devenise o arm absolut pentru a culpabiliza pe cineva
n ochii mulimii.

simeau unite printr-un soi de fraternitate spontan, specific


momentelor de furtun.
Tulburri minuios pregtite se propagau n toate straturile
populaiei. Grupurile se formau i se desfceau nencetat, apoi
indivizii se ndeprtau cu fee ntunecate i severe.
Cuvintele cele mai murdare, cele mai grosolane i gseau
ecou n mini dintre cele mai diferite i curgeau apoi asemenea
unui gunoi noroios de-a lungul strzilor. i aceste cuvinte reluate
de sute de guri se rspndeau cu o vitez incredibil; s-ar fi zis
c este o pat uleioas care se mrete de la o clip la alta n
jurul Palatului regal. De acolo pornea o activitate misterioas,
justificat prin ceva mult mai ndeprtat dect o micare
popular.
La rspntii, n jurul oratorilor, afirmaiile deveneau tot mai
hotrte, chiar brutale. Aceast stare de lucruri trda apropierea
unei crize deosebit de grave. Nu mai lipseau dect steagurile
ridicate ale corporaiilor care ddeau semnalul revoltelor.
Cetatea fermenta ca o hazna.
Era ciudat s vezi c soldaii regelui, n rondul lor, neglijau
parc s se apropie de Palat. Din calcul sau din inerie, acest
lucru nu fcea dect s ncurajeze ncierrile.
Argumentele cele mai jignitoare mpotriva Ordinului erau puse
n circulaie. Agitatorii aveau mn liber. Nicio autoritate nu
ncerca s li se opun. Nimeni nu prea s se neliniteasc. Dei
vorbele lor n-aveau niciun temei, erau primite fr comentarii,
ca un lucru demult dovedit.
Toate aceste lucruri pasionau mulimea. Instinctiv, ea intuia
conflicte i schimbri n straturile superioare ale puterii. S iei
poziie ar fi nsemnat s provoci o rsfrngere asupra ta a
acestei puteri.
De aceea, poporul exagera acum, cu o febrilitate tot mai mare
i fr s cear dovezi. Toi erau de acord n a vedea n aceast
avalan de acuzaii abrupte i aproape nebuneti confirmarea
dezonoarei Templului.
Se cerea moartea ereticilor!
Apoi ceva nou ncepu s se insinueze ca un zgomot venit de
departe: se cnta mpotriva slbiciunii regelui. Uneltirile
ajunseser s schimbe vremurile. Manevrele, regizate cu grij,
alteraser pn n profunzime ordinea lucrurilor. Capcana fusese
pregtit cu o precizie crud i evident.

Nobilimea, din care proveneau templierii, vedea n toate


aceste manevre lcomia42 regelui i ncpnarea tenace a
agenilor si cu apucturi josnice. Aceasta plana, ca umbra unei
psri de prad puternice, deasupra Ordinului glorios, strngnd
ghearele cu dibcie de politician. Rmnea ns n umbr,
prudent, secret, fr a lsa s se vad nimic din scopul urmrit.

42 Adevrata cauz a ostilitii lui Filip cel Frumos fa de Templieri era, incontestabil,
bogia Ordinului. Proprietari funciari, beneficiind de donaii uriae, Templierii
reprezentau cea mai mare putere financiar a Evului Mediu. Bancheri ai regilor i
prinilor, ei au avut vreme ndelungat n minile lor o mare parte din capitalurile
Europei. Palatele lor, construite ca nite fortree, erau inviolabile, i, n consecin,
reprezentau depozite bneti foarte sigure. La toate acestea se adugau raiuni de
stat. Monarh absolut, Filip cel Frumos, care redusese puterea monetar a nobilimii i
cea judiciar a clerului, nu putea tolera un Ordin care s fie scutit de impozite i s-i
exercite propria justiie; se mai aduga i teama de a avea un corp narmat de 30.000
de oameni pe teritoriul regatului su: un stat n stat.

11 Ajunul dramei
n seara aceea, Marele Maestru se afla n cabinetul su de
lucru, nconjurat de Hugues de Pairaud, inspector al Ordinului n
ntreaga Fran, Geoffroi de Charnay, preceptor de Normandia,
Geoffroi de Gonneville, comandor de Aquitania i de Poitou.
Fratele Renaud, senealul Templului, fratele Luc, vistiernicul i
prea venerabilul fizician, i fratele Mathieu erau prezeni i ei.
Jacques de Molay deschise dezbaterile.
V-am citit raportul, frate Luc. Dei este redactat cu o
extrem pruden, arat totui gravitatea situaiei. Mai avei
ceva de adugat, ceva ce trebuie cunoscut de fraii notri?
Fratele Luc pru s ezite.
Am observat de asemenea, c sub pretextul unor lucrri de
refacere a Palatului care n realitate consolideaz sistemul de
aprare ieirile sunt fortificate. Garda a fost dublat, iar
santinelele se schimb din dou n dou ore. Se pregtesc
evenimente serioase.
Molay aprob cu o nclinare a capului, apoi se ntoarse spre
seneal i-l ntreb, cu un aer preocupat:
Frate Renaud, spunei-v prerea.
Senealul era un brbat masiv, cu trsturi dure, aspre. O
barb rocat, crea, i nconjura faa larg pe care strluceau
ochii limpezi, ptrunztori.
Tovar de lupt al Marelui Maestru, el se distinsese n
btliile cele mai aprige i se expusese celor mai mari pericole.
De multe ori condusese atacuri de noapte mpotriva
dumanului, ascunzndu-se n crpturile pantelor abrupte, de
unde nu mai putea fi scos. ntr-unul din aceste atacuri, pusese
pe fug doar cu o mn de cavaleri, o trup numeroas.
Morocnos i totui plin de bunvoin, vorbind bine, dar
mprtiat, era iubit de toi pentru calitile sale i pentru spiritul
su.
Cum trebuie privite aceste msuri? replic el cu un aer
dezamgit. Starea oficial de ostilitate se vede chiar n aceste
msuri.

Toate aceste gnduri m fac s m simt derutat, relu


Molay, scuturnd cu tristee din cap. Nu pot s cred nicio clip
c regele s-ar arta att de binevoitor doar pentru a ne lovi mai
bine. Mi-ar fi ruine s gndesc aa.
Acest palat pstra odinioar tezaurul statului i al regilor,
observ Luc pe un ton amar. Astzi, messire de Marigny a pus
capt acestei dependene ruinoase pentru un rege, funeste
pentru Frana, dup cum afirm el.
Ceea ce constituia fora i orgoliul nostru, este aruncat azi
ca nutre pentru gloab, adug Hugues de Pairaud. Noi suntem
soldai ai lui Christos, adug el, ridicnd vocea, crescui pe
cmpul de lupt, fa n fa cu primejdia, noi nu tim ce
nseamn intriga i infamia.
Jaques de Molay scutur din cap, cu chipul deodat ntunecat.
Ce prere avei, frate Geoffroi? l ntreab el pe preceptorul
de Normandia.
Geoffroi de Charnay, un brbat cu o inut semea, cu nasul
drept, cu privire arztoare, mndru i curajos, se artase de-a
lungul anilor de un sublim devotament fa de Marele Maestru,
cutnd mereu s-i ndeplineasc ordinele cu respect. Rzboinic
excelent, cu riposte rapide pe cmpul de lupt, bun organizator,
avea un spirit ascuit creia nimic nu-i scpa.
Trim vremuri crude, spuse el ncet, dup un moment. Ni se
imput acte defimtoare i vicii strine naturii noastre.
Continu, ridicnd vocea:
Suntem soldaii lui Christos, crescui n lupt, nfruntm
pericole, noi nu tim ce nseamn intriga i infamia. Sunt printre
voi din aceia care m-au vzut luptnd, spuse, punnd mna pe
pieptul su puternic, eu singur a ti s fac toate aceste canalii
s tac.
Nu v sftuiesc, frate, i rspunse Molay cu o voce prea
linitit. Trebuie oare s ne temem de popor? Nimic n-ar putea
face din aprtorii Crucii nite dumani ai binelui public. Este de
datoria mea s v mpiedic s acionai nesbuit.
i aa njosim demnitatea Ordinului, confirmat de-a lungul
secolelor, lsnd aceast aduntur de slugi s ne acopere, ca
un stol de corbi ce se abate peste hold, ripost Renaud. Marele
Maestru ncerca s reflecteze.
Toate astea sunt greu de neles. Ce credei, frate Luc?

Aceste zvonuri, ncepu el cu o voce ezitant, creeaz n noi


temeri care ne izoleaz i ne despart. Este un sentiment otrvit
de care trebuie s ne curm. Totui, nu mai putem pstra
tcerea mult vreme. Tcerea noastr favorizeaz dumanii.
Jacques de Molay rmase o vreme absorbit de gnduri. Lumea
pe care o cunoscuse el, nu mai exista. Totul i se prea lipsit de
sens. Cuta n el nsui o dezminire a acestor bnuieli, ceva
care s-i arate calea, dar zadarnic.
M frec la ochi i nu vd nimic; totul este n ordine, spuse el
n sfrit, cu o voce stins, ca i cum i-ar fi vorbit lui nsui. i
totui este ceva schimbat. Da, ceva s-a schimbat i schimbarea
nu prevestete nimic bun pentru Ordin. O ameninare se
deseneaz n umbr, cu ncpnare, i chiar dac n-o vedem,
se va npusti deodat asupra noastr. Totul rmne acoperit,
ascuns, continu el cu un aer nedumerit. Se vorbete despre
zvonuri, dar nimeni nu le afl originea. i totui regele m-a
asigurat de nenumrate ori de susinerea i prietenia sa
Cine i-ar acorda ncredere unui om cu att de puin
credin? replic senealul. Voi, fraii mei de arme, li se adres
el cu o voce puternic, tovari de spi nobil, avei de gnd s
rmnei ntre aceste ziduri i s v rugai? Atunci m oblig, eu,
de unul singur, s cur toat aceast aduntur de ticloi,
strig el cu o voce tuntoare, iar dac este nevoie, ne vom
msura spad contra spad.
Jacques de Molay l privi un moment fr s spun nimic.
Ce spui, frate Renaud? n ceea ce m privete, eu nu a
putea niciodat s ridic armele mpotriva frailor mei. Dragostea
pe care o port rii mele este profund i sincer. i n plus,
preasfntul nostru Ordin ne-o interzice.
Frate, obiect Renaud, cred c am putea, mcar odat, s
ascultm, nu de reguli, ci de mersul evenimentelor. Astzi, n
faa gravitii i situaiei, legea o face necesitatea.
Situaia trebuie redresat prin mijloace raionale.
Mijloacele raionale sunt uneori cele mai proaste remedii, n
cazul unor oameni att de puin raionali, replici Renaud.
Molay l privea, cu fruntea ncreit a ngrijorare, apoi se
ntoarse spre trezorier.
Frate Luc, prin atribuiile noastre, ai fost zilnic aproape de
rege. Suntei cel mai bine plasat dintre toi cei de fa pentru a
ti dac se pregtete ceva mpotriva Templului. Avem deplin

ncredere n voi, deoarece suntei suficient de prudent pentru a


nu v lsa nelat asupra a ceea ce se petrece.
O tii bine, frate, rspunse acesta cu un are ngrijorat,
capetele care plnuiesc totul n stat, Marigny i Nogaret, au n
mna lor toat puterea. De puin timp, acesta din urm a fost
numit i ministru al Justiiei. Mainria politic este la dispoziia
lui. i asta nu-mi spune nimic ncurajator.
Despre ce este vorba?
Luc pru s ezite.
regele pregtete ceva. i acest ceva este copt de mai
mult vreme. Astzi, totul pare hotrt.
Suntem pierdui, pur i simplu pierdui, exclam btrnul
fizician.
Venerabile frate, ce spun astrele? ntreb Molay ntorcnduse spre el.
Am consultat magicieni renumii i nu au putut s prezic
nimic. nchise ochii i ncepuse s clatine din cap ca i cum era
gata s adoarm.
Un frate slujitor intr, aprinse una din lmpile care se
stinseser i iei. Un curent rece i umed intra prin fereastra
deschis. n linitea nopii totul prea s se odihneasc.
Cu mintea goal, cu umerii grei, Marele Maestru rmase o
vreme nemicat, cufundat ntr-o toropeal care prea c-i
amorete creierul. Vocea preceptorului de Normandia, care se
ridicase ca o vijelie n tcerea ncperii, l fcu s ias un
tcerea grea n care se nchisese.
Frate, ncepu el cu un fel de vibraie n glas, trebuie oare s
lsm s se vetejeasc onoarea noastr? Trebuie s mai
suportm mult timp infamiile? Dm oare dovad de mai mult
noblee sufleteasc rmnnd surzi la toate aceste insulte, la
umilinele i reprourile fr temei ale unei mulimi dezlnuite,
dect dac ne-am narma i ne-am ridica mpotriva unor lai?
S rmnem calmi, frate, l ntrerupse Molay, fixndu-l cu
privirea. Poporul este nelat, derutat; nu ltrnd alturi de el
vom reui s-l facem s gndeasc.
S lsm plebea s ia drept laitate supunerea noastr n
faa legilor onoarei?
Asta este, prietene, replic sec Molay. Apoi se adres
Comandantului de Aquitania i Poitou.
Frate Geoffroi, spune-i prerea.

Geoffroi de Gonneville era un brbat puternic, lat n spate, cu


barba nspicat, fruntea nalt, faa larg i ochii limpezi. Sub o
severitate aparent se ascundea buntatea i tria de caracter.
Priceperea sa ntr-ale rzboiului se vedea imediat, din ordinele
scurte i limpezi i din justeea ideilor sale.
Frate, spuse el rar, ca i cum i-ar fi cutat cuvintele,
tcerea regelui l acuz i d de neles c aprob aceste
calomnii. Legea este prea nceat i, manevrat abil, las s se
dezvolte aceste acte odioase.
Nu tim ce s facem, nici pe cine putem conta, adug
Hugues de Pairaud. i ochii i se ncreir ntr-o expresie aproape
dureroas.
Molay rmase o vreme tcut. Privi n jurul lui parc derutat.
Jocul de lumini al lmpii rensufleea aceste figuri nelinitite ce
preau a fi ale unor conjurai. Toate obiectele familiare din
ncpere, ieite din umbr preau acum strbtute de un tremur
uor, aproape material, ca i cum tocmai s-ar fi trezit din somn.
Vocea trezorierului i izbi auzul.
Toate astea au fost urzite de messire de Nogaret. Contiina
sa ntunecat i foarte priceput n a devia justiia43. Planurile i
sunt n sfrit demascate.
Privirea Marelui Maestru ntrzie o vreme asupra lui, cu un aer
descumpnit.
Ce avem noi de reparat? interveni preceptorul din
Normandia. Pentru ce greeal trebuie s obinem iertarea?
Cumplit situaie!
i acum, nobile frate, spuse Luc pe un ton ferm, dac-mi
respectai judecata tot att ct mi respectai priceperea,
urmai-mi sfatul i fugii, atta ct mai este timp.
Cel cruia i vorbeti, Frate Luc, nu este nici fricos i nici
la. Eu, care am luptat pn la capt n traneele dumane!? Eu,
s fugi!? strig Molay cu mndrie.
Ar trebui cel puin s ne lum cteva msuri de prevedere,
i rspunse cellalt cu o voce sczut i parc scuzndu-se. S
repunem n stare de funciune vechile turnuri de aprare.
43 Au fost acuzai de erezie pentru a li se putea confisca bunurile n deplin legalitate.
Legea prevedea confiscarea bunurilor ereticilor. Aceste bunuri urmau s aparin
prinilor sub a cror jurisdicie se aflau. Filip cel Frumos, aflat n dificultate financiar
din cauza rzboaielor sale nefericite, contractase, prin tezaurul su, datorii
considerabile i poate n-ar fi scpat de ele dac Biserica nu i-ar fi oferit mijloacele
necesare, prin msurile mpotriva ereticilor.

Este o nebunie, ntrerupse Pairaud, rou de indignare. S-i


arestezi pe Templieri! S aresteze un prin precum Marele
Maestru! i-ar fi putut imagina cineva o asemenea mielie din
partea unui suveran? Regele, pe care l-am ajutat s-i pstreze
tronul n care noi aveam toat ncrederea s s ne
jigneasc astfel! n rutatea sa, i pedepsete pe toi aceia pe
care s-a sprijinit. Sfntul Printe l va face s plteasc scump
aceast insult.
Un cuib de erpi politici colcie n prezent n jurul regelui,
interveni Luc. Sunt nite nelegiuii periculoi. Messire de Nogaret
deine toat puterea de cnd este ministrul Justiiei. Dac fraii
notri vor cdea n minile lui atunci Dumnezeu s ne aib n
paz. Purtat de o patim fierbinte, nimic nu-l poate opri. Este
marcat pn n adncul inimii de pete ntunecate pe care nimic
nu le poate terge.
Fraii mei, zise Molay pe un ton detaat, contrazis ns de
lucirea de team din ochi, dac vom desena chipul diavolului pe
toi pereii, acesta o s apar pn la urm.
Fcu o pauz, apoi adug:
Printr-o cerere insistent adresat regelui am reuit s
obin, din partea suveranului, o ntrevedere dup ceremonia
funeraliilor prinesei Catherine44.
Ah, pentru numele lui Dumnezeu! l ntrerupse brusc
btrnul fizician, nu consimii s mergei la acele funeralii,
nobile frate, v implor.
Nu pot, frate Mathieu. Este o invitaie solemn la care
trebuie s rspund. Am fost anunai dinainte.
Lumea ntreag este rsturnat. i eclipsele acestea nu
povestesc nimic bun, replic btrnul cu o strlucire neobinuit
n ochii si umbrii de vrst.
tiu, venerabile frate, tiu. i totui trebuie s m duc
acolo. Nu am voie nici s ezit, nici s tac. Prea mult pruden ar
putea s ne aduc un deserviciu, adug el cu voce obosit.
Rmase apoi nemicat o vreme, parc strivit, n aerul
apstor al ncperii. Aceast noapte umed i plumburie fcea
s se simt o inexplicabil ostilitate, care asalta din exterior
zidurile tristei nchisori. Vntul sufla printre creneluri. Ca prin vis
44 n ajunul arestrii, Marele Maestru fusese ales s se numere printre cele patru
persoane care purtau voalul mortuar la ceremonia nmormntrii prinesei Catherine,
motenitoarea imperiului Constantinopolului i soia contelui de Valois.

auzi sunnd miezul nopii n fortreaa adormit. Ridic din


umeri i se scutur ncercnd parc s ias din aceast
amoreal n care se scufunda pe nesimite.
Prima mea datorie, relu, cu o voce acum aspr i hotrt,
este s merg s-l vd pe rege pentru a-i vorbi despre meritele i
credina frailor notri, credin ce le-a fost rspltit cu infamie
i dezonoare.
Pentru bunul Dumnezeu, insist btrnul fizician,
apucndu-l de bra cu o micare aproape incontient, ascultai
glasul Cerului. nvierea regelui este ntoars ctre infern. n el
arde o patim funest i un demon i-a pus stpnire pe suflet.
i arunc o privire rtcit i adug.
Ast noapte am visat c toate turnurile Ordinului se
nruiau n acelai timp
Oh, putere cereasc, apr-ne! murmur Geoffroi de
Gonneville. Oh, virtui de odinioar. Lumea e bolnav; n-a mai
rmas dect o mlatin murdar, adug el cu un suspin.
Gunoiul ru mirositor acoper pmntul pe care nu mai cresc
dect patimi murdare.
i comandantul de Aquitania, rzboinicul invincibil care-i
fcuse pe turci s sune retragerea la Saint-Jean-dAcre,
Templierul care nvinsese nenumrate armate dumane, care
strbtuse noaptea drumuri secrete i pustii, plec privirea. Nu
se putea vedea dac plnge, dar pleoapele nroite i erau
umede.
Vocea puternic i aspr a lui Renaud se ridic n linitea
ncperii.
Totul, n desfurarea acestor ntmplri, ne face s
nelegem c regele este cu poporul i poporul cu regele. Lumea
care ne-a vzut odinioar mari i puternici, ne vede azi copleii,
fr aprare, ateptnd nu tiu ce salvare din Ceruri.
i vrei oare, frate, s-ntorci spada glorioas care l-a servit
pe Christos mpotriva propriilor ti frai? ntreb calm Molay.
Iertai-m, nobil frate, spuse Renaud ncet, plecnd capul.
Furtuna din mintea i din sufletul meu nu-mi mai permite s vd
limpede.
Dar nu s-a spus nc totul, afirm Molay, sprijinindu-se de
mas cu amndou minile. Jur n faa voastr, frailor, pe
Sfnta Cruce, s nu m ntorc lng voi dect dup ce voi fi
obinut anularea tuturor acestor acuzaii mincinoase. l rog pe

Stpnul Ceresc ca n buntatea Lui s m ajute s-l nduioez


pe rege i s-l fac s renune la tcere.

Palatul regal era n plin renovare. Faada care ddea spre


strada Barillerie fusese remodelat i nfrumuseat.
Un zid de incint, ridicat de-a lungul Senei, lega turnul de
argint de cel al lui Cezar. Doar Sainte-Chapelle, ale crei turnuri
ascuite dominau acoperiurile din jur, fusese pstrat aa cum
era.
Molay ptrunse ntr-o galerie imens, nalt i ncptoare ca
o catedral cu-n naos dublu unde se agitau zidari, dulgheri,
lucrtori n ipsos. Pe capiteluri se nlau patruzeci de statui
reprezentnd patruzeci de regi care, ncepnd cu Pharamond i
ncheind cu Meroveu, se succedaser la conducerea regatului. n
faa celei al lui Filip cel Frumos fusese aezat aceea a lui
Enguerrand de Marigny. Aceast galerie ducea la o niruire de
sli, la rndul lor renovate i decorate cu marmur i lemn
preios. Era vremea reconstruciei, vremea schimbrii.
De ndat ce Molay sosi la Palat, fu condus n anticamera
cabinetului de lucru al regelui. Se aez pe o banchet i
atept o or, dou ore se scurseser i Molay continu s
atepte. Marele Maestru se ridic i ncepu s strbat
ncperea n lung i n lat. n minte i se perinda tot ce se
spusese despre rege. i dac totul era adevrat? Pn acum se
artase reticent n faa acestor acuzaii. Nu-i sttea n fire s
accepte perfidia i trdarea: ideea aceasta nici nu i trecuse prin
cap.
i totui aceast lips de consideraie i de bun-cuviin fa
de un om care avea rang de prin, spunea multe despre
atitudinea suveranului. Molay cuta zadarnic n minte, n lipsa
unei justificri, pe care logica i-o refuza, un pretext n stare s
explice acest comportament. Dar se temea s neleag. Se
simea ncolit din toate prile de bnuieli, ca un bolnav bntuit
de temeri negre. Pru c ncepe deodat s-neleag spusele
frailor si. Totul l ndemna la asta. i amintea vorbele ciudate
al fratelui Renaud. Ct de incredibile i-au prut atunci!
Sufletul su de rzboinic generos nu putea accepta ideea de
crim i trdare. n acel moment intr ambelanul.
Nu sunt ateptat, messire de Bouville?

Ba da, Monseigneur, suntei ateptat. Dar pentru moment,


nlimea Sa este angajat ntr-o discuie cu legitii care
lucreaz pentru o cauz nobil.
Deschise apoi ua cabinetului de lucru al regelui i dispru.
Marele Maestru se aez din nou pe banchet. Privirea sa
prea s treac prin obiectele i siluetele care-i treceau prin fa
fr s le vad cu adevrat. Pierdut n gnduri nici nu auzise c
cineva l cheam. O mn btndu-l pe umr l fcu s tresar.
Monseigneur de Molay, regele v ateapt. Binevoii s
intrai.
Condus de domnul de Bouville ntr n cabinet.
Prietene! spuse Filip, cu o expresie prefcut de bucurie.
Ce bine mi pare c v revd.
Mulumesc alteei voastre pentru marea buntate de care a
dat dovad acordndu-mi aceast ntrevedere, spuse Marele
Maestru, surprins de amabilitatea primirii ca de o nou enigm
care-l depea.
Ce problem grav poate s v aduc, Monseigneur de
Molay? l ntreab regele.
Sire, o intensificare a violenei mpotriva Ordinului m-a
ndemnat s vin s v vorbesc. Templul este inta calomniei. S-a
trecut dincolo de limitele scandalului spuse el indignat. Cei care
neleg s duc mai departe aceste ticloii dau dovad de
ndrzneal, dar nu de onoare. Voi, Sire, tii mai bine dect
oricine altcineva c am dat ntotdeauna dovad de cinste i
fidelitate. Vieile noastre v sunt nchinate.
Continu apoi cu o voce mohort.
O implor pe Majestatea Voastr s m ierte dac greesc,
dar vd tot mai puin bunvoin fa de Ordin. Druirea mea
fa de acesta i nu vreun gnd ru m ndeamn s v
vorbesc, Sire. O simpl negaie din partea regelui meu i voi
nchide ochii n faa acestui complot i a acestor minciuni
blestemate. n suveranul nostru ne punem toat sperana,
continu el cu efort.
Regele ntoarse capul, avea n ochi o lucire stranie pe care nu
dorea s o lase s fie observat. Inima Marelui Maestru ncepu
s bat greu i nesigur. S-l fi indispus oare pe monarh?
Nobile prieten, spuse dup o pauz regele, cu un calm rece
i nemilos, nu dai atenie acestor zvonuri. Temerile voastre nu
sunt ntemeiate. Unde sunt dovezile care v-ar putea acuza?

Toate aceste lucruri vor fi rezolvate. Vom ti s-i pedepsim pe


cei care se fac vinovai de infamie i ndreptm daunele. Ceea
ce a realizat Ordinul nu va mai realiza nimeni, adug regele,
fixndu-l cu privirea. Cerul este luminat de gloria voastr i
timpurile viitoare v vor privi cu respectul ce va fi ntotdeauna
legat de Cavalerii Templului.
Ah, exclam Molay, cu ochii umezi, ce cuvinte minunate
pentru sufletul meu! Bieii mei ochi nu pot vrsa attea lacrimi
cte rni primise inima mea. i aceste suferine, Sire, sunt mai
rele dect moartea.
Iubite maestre, mergei i linitii-v fraii. Fac totul pentru
a restabili onoarea Templului, ale crui aciuni au micat inimile,
spuse Filip cu o lucire viclean n privire, lucire care scp ns
sufletului simplu al btrnului Templier.
i, punndu-i o mn pe umr, l conduse pn n prag.
Regele rmase o vreme nemicat, aezat n fotoliul su, parc
absent; auzi apoi zgomotul unor pai ce alunecau pe dalele de
marmur. Filip ridic fruntea ncet: n faa lui sttea Nogaret.
Privirea regelui era ntrebtoare:
Pericolul este clar, Sire, spuse acesta ncet.
Meninei ordinul dat senealilor i magistrailor din
ntreaga ar, spuse regele pe un ton de ghea. Nu schimbai
nimic. Mine, messire de Nogaret, n zori
Ministrul Justiiei se nclin i iei la fel de tcut precum
intrase.

12 Emisarul45
Fr s mai ntrzie, Marele Maestru porni ctre Templu,
bucuros s duc veti bune frailor si. Aceast dovad de
prietenie din partea regelui nu mai putea fi pus la ndoial. i
orice discuie legat de problema aceasta era, de acum n colo,
inutil. Avea de gnd s pun ordine n minile cuprinse de
panic. Mine, va strnge membrii consiliului.
Ptrunse n incinta Templului prin turnul cel mare din Vest,
care se deschidea spre cmpuri i pduri. Pmnturile goale
ntinse n faa lui erau scldate n lumina apusului. Seara
acoperea totul n valuri albstrii, iar pe cer treceau stoluri de
lebede, de porumbei slbatici i de ciori, anunnd vremea rea.
Totul prea trist. Grbi pasul. Nori grei alergau pe cer, n
dezordine, gata s ating clopotniele i acoperiurile castelelor.
Un vnt puternic se pornise i crengile copacilor se agitau
furioase ca i cum ar fi fost locuite de spirite. Travers un drum
prsit, acoperit pe-alocuri cu muchi veted. De pe o artur,
un plugar, oprit pentru o clip la captul brazdei, l privi trecnd.
Din cnd n cnd, o lumini rocat plpia la fereastra unei
colibe de pstori, pierdute pe ntinderea cmpurilor. Departe, se
zreau liniile majestuoase ale palatului Templului. Cu zidurile
sale groase, cu clopotniele care preau c ajung pn la cer, cu
faadele strpunse de ferestruici nguste, cu tunurile-i crenelate
i cu meterezele formidabile, palatul l fcea s se gndeasc, n
seara aceea, la o prezen amenintoare, nemicat i
apstoare. Nicio santinel nu-i fcea rondul: ai fi zis c te
apropii de un castel prsit. Molay simi o nelinite cumplit.
Dar cu siguran era ora schimbrii grzii. Gndul acesta l
liniti. Urca treptele de la intrare cnd clopotul Templului l
anun c era momentul s mearg n refectoriu. Travers o sal
boltit, vast i umed. Pe chipurile frailor ntlnii nu se zrea
nici cea mai mic urm de nelinite. Pentru cteva momente
urmri cu privirea agitaia din aceast mic oaz de via, care
45 n ajunul dramei, Molay fusese avertizat n legtur cu ceea ce se urzea mpotriva
Ordinului. i fuseser transmise mai multe avertismente.

pulsa n ritmul ei propriu. Feele frailor purtau expresia unei


fore unice pe care nimic nu o putea distruge sau ntuneca.
Molay simi ocul unei revelaii brute. Ceva prea n sfrit s-i
fac un semn, s-l ndrume. Orice team dispruse, ca la
ntoarcerea dintr-o cltorie periculoas. Simea c iese n
sfrit dintr-un vis urt, confuz, absurd. Se simea mpcat.
Dup cin, se retrase n camera lui, preocupat o vreme de
treburile mrunte; se pregtea tocmai s se odihneasc, dar n
u se auzir bti uoare. Deschise pe jumtate i zri un chip
cruia nu-i putea distinge trsturile. Flacra tremurtoare a
unei lumnri, aezate ntr-un sfenic, nu btea dect spre un
col al camerei, lsnd restul n penumbr.
Molay scruta penumbra cu ochii ncreii, asemeni unui
marinar pierdut pe mare i care cerceteaz din priviri orizontul.
Pot s intru, nobil frate?
I se pru c recunoate vocea trezorierului.
Tu eti, frate Luc?
Chiar eu.
Intr, bunul meu frate. Ce te aduce aa de trziu n noapte?
Nobile frate
Pru s ezite, apoi relu:
Fratele Arnaud, cavaler din Val de Provins46 tocmai a sosit
Foarte bine.
i vrea s v vorbeasc despre o problem grav.
Ce poate fi att de grav nct s nu atepte pn
diminea? ntreb Molay aruncndu-i o privire ntunecat.
Nu vrea s vorbeasc nimnui, dect nou, rspunse
trezorierul parc jenat. ine s v transmit un mesaj care nu
sufer amnare.
Vom vorbi despre asta, rspunse Molay grbit.
Nobil frate, problema asta nu poate s atepte!
Bine, fie, accept el cu un suspin obosit, s vedem ce are
de spus de nu poate atepta. Du-te i adu-l.
Puin mai trziu, Arnaud, precedat de Luc, intr n camer.
Purta o mantie sfiat i murdar. Gluga tras pe ochi nu lsa
s se vad dect un obraz ncordat i inexpresiv, ca al unui orb.

46 La Provins, Templierii aveau trei comanderii: cea din Val de Provins, situat n afara
zidurilor, desfurnd activiti agricole, cea de la Madeleine, dedicat activitilor
comerciale i, n fine, cea din Sainte Croix.

Sub zdrene se ghicea ns o siluet puternic i totui zvelt.


Pasul era sprinten i linitit.
Molay l privi un moment derutat.
Cine este omul acesta? ntreb el scurt.
Trezorierul se pregtea s rspund cnd trimisul fcu un pas
nainte:
Sunt cavalerul Arnaud, nobile frate.
i ce nseamn toat mascarada asta?
Iertai-mi deghizarea, spuse el ridicnd gluga i
descoperind o privire limpede i o fizionomie aprig i mndr.
Doar astfel puteam s intru n Templu fr s atrag atenia
oamenilor regelui47, rspunse el cu o voce calm i sigur.
Oamenii regelui?! ntreab Molay. Dar de ce ne-am teme de
ei?
Avem multe motive s ne temem.
Molay l privi o vreme, perplex. i amintea acum de Arnaud.
La asediul Ierusalimului se distinsese printr-o indiferen mndr
n faa pericolului i printr-un curaj neabtut. Nicio armat, nicio
fortificaie nu l-ar fi putut mpiedica s triumfe. Pasiunea cu care
se arunca n lupt devenise legendar.
O, nepreuitul Arnaud! spuse Marele Maestru cu o voce
joas, cald i totui ezitant, tu, care niciodat n-ai prsit
cmpul de lupt, tu, unul din Templierii care i-au fcut s se dea
napoi pe arabi, pe turci, pe sirieni i peri, tu, care, riscndu-i
viaa, ai rmas lng oamenii ti cnd moartea fcea ravagii, tu,
s vii ca un fugar cuprins de team, ascunznd sub zdrene
murdare nobila mantie a Ordinului? i asta ca s m pui n
gard mpotriva regelui!
Cavalerul cobor privirea.
O fac din dragoste fa de Dumnezeu i fa de Ordin,
nobile frate. i a face-o din nou, dac ar trebui s-o fac.
Nu ne-am artat noi fidelitatea fa de rege, Cavalere? i n
ciuda tuturor zvonurilor, el a rmas prietenul i binefctorul
nostru.
Arnaud ridic din nou capul cu o expresie ncrncenat.
Mieii i lupii vor tri mpreun n bun pace nainte ca
regele s ne fie prieten i binefctor.
47 Fortreaa Templului era supravegheat n secret de agenii regelui chiar cu cteva
zile nainte de arestarea Templierilor.

i ndrept apoi privirea spre Luc, aflat cu civa pai mai n


spate.
Nu avei de spus nimic nobilului nostru frate?
M temeam de clipa aceasta, rspunse Luc ncet N-am
putut s-i spun nimic.
Ce avei s-mi spunei i nu poate fi spus? ntreb scurt
Molay. Haide, vorbii, fr ocoliuri.
Trezorierul ls capul n jos i rmase tcut.
Atunci voi vorbi eu, interveni Arnaud. i se ntoarse spre
Molay.
Nobile frate, binevoii s m ascultai.
S intrm n subiect. Spunei-mi ce avei de spus i ncetai
s mai ascundei n vorbe ciudate ceea ce trebuie s aflu.
Trimisul pru s ezite, apoi rencepu:
Iertat s-mi fie dac vorbele mele v-au prut ciudate.
Gravitatea mesajului le-a fcut aa
Gata cu introducerile!
Nobile frate, regele v-a trdat ncrederea
Molay l opri cu un gest.
V nelai Cavalere, aa ceva nu se poate. Vin acum de la
rege care m-a asigurat de protecia i sprijinul su.
Asta pentru a v nela mai uor, i rspunse el, cu o voce
sigur i linitit.
Btrnul Cavaler scutur din cap, refuznd s neleag.
Dac regele ar vrea s pedepseasc Ordinul pentru vreun
motiv necunoscut are destule mijloace directe i legiune s-o
fac. De ce s-ar ascunde n spatele unei trdri?
Pentru c, dei este rege, face un lucru complet ilegal
vrnd s aresteze un Ordin aflat doar sub jurisdicia papei,
replic Arnaud.
Fcu o pauz i continu:
Regele are nevoie de mijloace ilegale i indirecte pentru a-i
aresta pe aceia care, crede el, l amenin.
Fr s neglijeze i anumite interese, interveni i
trezorierul.
i tu, frate Luc? ntreb trist Molay.
i nu e totul, relu Arnaud.
Ce mai este, cavalere?
Trimisul pru din nou s ezite.

Civa membri ai Ordinului din prea mult orgoliu, ncep s


crteasc mpotriva voastr Suntei acuzat de pasivitate n
faa creterii ostilitii populaiei. Comandorul, cruia i
cunoatei devotamentul i fidelitatea, bnuiete i se teme ca o
reuniune secret s nu v retrag funcia48.
Molay se ridic i ncepu s strbat ncperea cu capul
aplecat i cu minile la spate. Se opri brusc, ca i cum o idee i-ar
fi venit atunci n minte.
Cum ai ajuns pn aici, Cavalere?
Sub protecia ntunericului, alegnd drumuri mai puin
umblate, mulumit lui Dumnezeu am rzbit pn aici teafr i
nevtmat.
Ca s-mi spunei c unii membri ai Ordinului uneltesc
mpotriva mea i c un mare pericol m pndete? ntreb el
blnd.
Se oprise i l privi o vreme n linite.
Dac nu reuesc s v conving, nobile frate, cel puin nu-mi
punei la ndoial fidelitatea.
i continu mai hotrt:
Oamenii din suita mea ateapt ntr-o cas prsit,
aproape de porile Parisului. V implor, trimitei dup ei. V vor
da toate explicaiile i dac dup declaraiile lor m vei gsi
vinovat, cer s-mi fie retras nu doar funcia pe care mi-ai
ncredinat-o, ci chiar i mantia alb de Cavaler al Templului.
Molay rmase un moment nemicat, pierdut n gnduri. Vocea
lui Arnaud se auzi din nou, calm i parc nbuit.
Suntei n mare pericol, nobil frate!
n mare pericol, repet el, fixndu-l cu o privire
ptrunztoare. i ceea ce m amenin pe mine i amenin i
pe fraii mei?
Regele a plnuit arestarea tuturor Templierilor mine n
zori.
Molay ntoarse capul, profund micat. l fix apoi cu privirea:
48 Dup spusele lui G. Bordonove, a existat un precedent n istoria Ordinului. Marele
Maestru al Templului, Renaud de Vichiers, ncheiase un tratat cu regele Damascului,
pentru a-i asigura neutralitatea acestuia, diviznd astfel forele islamice. Sfntul
Ludovic, aflndu-se atunci pe Pmntul Sfnt, ignorant n tot ceea ce nsemna lumea
musulman, a denunat acordul fcut fr tirea sa i a cerut ndeprtarea
marealului care negociase nelegerea, ntrind astfel partea advers. Mndrii
Cavaleri nu puteau accepta drept conductor suprem un om care n-a tiut s pledeze
cauza Templului, care a ndoit genunchii njosind astfel ordinul. n urma unor deliberri
secrete consiliul l-a demis pe Renaud de Vichiers. I-a succedat Thomas de Braud.

Cine l-a informat pe comandor?


Unul din oamenii notri din Provins. O scrisoare purtnd
sigiliul regelui i-a czut ntmpltor sub ochi i acolo se spunea
acest lucru. i asemenea scrisori au fost trimise n ntreaga
Fran, aflndu-se acum n mna oamenilor legii i a militarilor
din slujba regelui. S-a interzis cu strnicie49 s fie deschise
nainte de 12 octombrie, sub ameninarea unor pedepse grele.
ntorcnd capul, trimisul reintr n umbr. Molay privi
nencreztor, apoi plec din nou fruntea. Rtcit n acest dialog
neobinuit, ciulind urechea la gndul nesiguranei tot mai mari
pe care o simea n jurul lui, ncepu iar s strbat ncperea cu
pai rari. Se apropie de fereastr. Pe cerul ntunecat, stelele
strluceau linitit.
Aceleai stele pe care le privise de pe pmnturile
ndeprtate, n vremea luptelor, cnd zidurile se nruiau i
trompetele sunau i secolele se scurgeau. i n noaptea rece,
Cavalerii ptrundeau prin brea fcut, cu mantiile umflate de
vnt. Dup groaza morii, venea bucuria victoriei, sentimentul
minunat al unei certitudini calme.
Lumea era plin de zgomotul armelor. Deertul le nflorea sub
pai. i soldaii lui Hristos strbteau pmnturile prjolite care
se ntindeau la nesfrit, cu chipul plin de lumin, condui de
stindardul Crucii.
Nicio voce, niciun ecou n aceast noapte adnc nu va veni
s-i umple golul din inim.
Rmase o vreme ntors cu spatele, absent la tot ce se
petrecea, nct ai fi zis c uitase de prezena lor. Apoi plec de
la fereastr i se opri n faa solului.
Ceva mi este totui cumplit de greu s neleg, spuse cu
tristee i nedumerire. Regele mi-a pus mna pe umr, m-a
numit prieten. Cum se poate ca sub masca regal s se ascund
atta prefctorie? S-i tratezi astfel supuii cei mai fideli!
Noi, Cavalerii Templului, crora ne datoreaz att de mult!
Nefericit este ara guvernat de un trdtor.
Trdarea este n firea lui, replic Arnaud. Visul plin de
orgoliu n numele cruia trdeaz este stpnirea asupra unei
lumi ce i-a pierdut culoarea.
49 Ceea ce uimete n aceast afacere este secretul absolut de care a fost
nconjurat. Nimeni n-a cunoscut instruciunile pe care comisarii le-au nmnat
administratorilor i senealilor.

Molay se aez greoi n fotoliul su.


Dispreuind legile onoarei, el arunc Ordinul Templului n
ruin i propriul regat n ruine.
i continu, scuturnd ncet din cap:
Cum a fi putut bnui c promisiunile regelui meu sunt o
impostur? Nicio clip nu l-a fi bnuit capabil de asemenea
ticloii. Un om minunat, care ne-a acoperit de onoruri i de
favoruri! Se poate oare ca un prin, un nobil s se njoseasc
pn la asemenea mainaii i la o asemenea ipocrizie? M-am
nelat cumplit n ceea ce-l privete. O, Doamne Atotputernic!
Se ls din nou o linite apstoare. Vocea lui Luc se auzi,
aspr:
Perversitatea sa natural ne arat c singurul su interes
era bunurile noastre.
Nebun ce-l care se ncrede n cuvntul su, murmur Molay.
Eu nsumi sunt aproape nebun.
Nobil frate, interveni Arnaud cu blndee, nu v lsai n
voia acestei nopi cumplite, cnd oamenii regelui vor veni s v
ridice. Suntem aici pentru a veghea. V implor, plecai ct mai
repede, ct nc mai este timp.
Cu o micare brusc, parc eliberndu-se de el nsui, Molay
se ridic i rencepu s strbat ncperea cu un pas suplu,
asemenea unei fiare nchise n cuc. Se opri apoi n faa lui
Arnaud i l privi cu mndrie.
Sunt Jacques de Molay, Marele Maestru al Ordinului. Nu voi
prsi niciodat Templul ca un ho.
Nobilul vostru eroism nu va salva Templul, obiect Luc.
V voi conduce pn la cel mai bun port de unde v putei
mbarca, adug cavalerul. Oameni de-ai notri, clare, vor
pstra legtura ntre noi. V vorbesc ca om care cunoate
situaia, nobil frate. Iscoadele noastre ne-au inut la curent cu
ceea ce se pregtete50.
Cu un gest energic, l ntrerupse.
De ce n a teme?
Se opri ns, i era greu s vorbeasc.
Ce-a fcut Ordinul s fie de condamnat? Avem dreptatea de
partea noastr, relu el cu o voce nbuit.
50 Anumii istorici au avansat ipoteza c exista o putere paralel cu Ordinul
Templierilor.

Dreptatea! replic Arnaud, cu un zmbet amar. Nu mai


exist drept, nobile frate, din clipa n care mna nsngerat a
regelui a aruncat oprobriul asupra noastr. Iar oamenii legii,
simindu-se ncurajai, i vor da toat silina pentru a distruge o
noblee pe care ei n-o pot avea.
Molay rmase o clip gnditor. ntoarse capul ca i cum ar fi
vrut s-i ascund privirea, umbrit de emoia care-l cuprindea.
Se ls s cad din nou n fotoliu. Aezat aa, aplecat, pru
dintr-odat foarte btrn. Pstr tcerea, gnditor.
Amintii-v, fraii mei, spuse dup un timp, cu greutate, c
noi nu putem s ne opunem autoritii regelui nici cu armele,
nici cu vreo alt form de violen.
nainte de toate, observ trimisul pe un ton respectuos,
trebuie luate nite msuri capitale. Permitei-mi s pun la
adpost tezaurul Templului, aa cum este scris n regulile
noastre.
Ceea ce spunei, interveni Molay cu mndrie nobil, este o
msur de extrem necesitate, care se ia n cazul unor o
cataclisme, n caz de rzboi
Arnaud rmase o clip nemicat. n privirea sa se citea o
lucire de ghea.
Dar este rzboi, nobile frate. Dac nu putem abate
pericolul acum, avem datoria, cel puin, s salvm tezaurul i s
pregtim un viitor supravieuitorilor i generaiilor care vor veni.
S salvm tezaurul! repet Molay, parc absent. Mai este
ceva de salvat cnd Templul se prbuete, iar stlpii si sunt
ameninai cu ruina.
Spiritul Ordinului este viu i va dura la ne-sfr-it! replic
cellalt, sacadat; braul su nu este nc nvins i va lupta
mpotriva celor care-i contest rangul i puterea.
i dup o pauz adug:
Trebuie s lum toate msurile pentru a salva bunurile
Templului, deoarece nimic nu se poate realiza fr putere
material. Aceast lege este elementul fundamental al oricrei
instituii, fr de care puterea nu-i afl rostul. Se poate
imagina, oare, Cucerirea Pmntului sfnt fr mijloace? Tot aa
cum nu ne putem imagina o via spiritual fr catedrale, fr
biserici, fr capele.
Molay privi n jur i ddu din cap.

Iat-m n faa voastr, frailor, un biet btrn slab, care nu


a neles nimic din aceast lume.
i ntorcndu-i chipul palid spre fereastr murmur:
Stpne, ntrete-m i susine cauza noastr.
i acum, nobil frate, spuse ncet Luc, pentru ca totul s se
mplineasc uor i fr zgomot, trebuie s-o facem imediat.
Bine, fraii mei, procedai cu tezaurul aa cum prevd
regulile noastre.
Se ridic greoi din fotoliu, cu umerii czui.
Strngei n sala de consilii civa Templieri capabili, s
duc la bun sfrit aceast aciune. Voi veni i eu acolo.

Onoarea m oblig s vorbesc deschis, spuse Jacques de


Molay, n picioare n mijlocul Cavalerilor. Misiunea pentru care
ai fost desemnai presupune anumite primejdii. Nu avem de-a
face cu un duman asupra cruia s ne aruncm cu sabia n
mn. Nu, fraii mei, de data asta trebuie s acionm fr
violen, condui de nelepciunea noastr.
i roti privirea, cuprinznd ntreaga asisten, i spuse:
Dac unii dintre voi nu se simt n stare s participe, s o
spun fr ruine; afeciunea noastr fa de ei va fi mereu
aceeai.
Nimeni nu scoase niciun cuvnt. Dup un moment de tcere,
o voce limpede se ridic.
Nobil frate, spuse un tnr Templier cu trsturi
armonioase, pe al crui obraz ars de soare, ochii strluceau ca
flacr.
Ce este, frate Bernard? l ntreb Marele Maestru.
Sunt n stare s pstrez un secret n modul cel mai
cinstit, ncepu el cu o voce ezitant, s slujesc i s lupt pentru
Templu pn la moarte, dar permitei-mi s ndeplinesc
aceast misiune cu fratele Thomas.
Maestrul armurier?
Chiar el, nobile frate.
Dar este infirm.
O ran la picior care-l face s chiopteze uor, explic
Bernard.
Da, mi amintesc. Era pe Pmntul sfnt.

Sub zidurile Ierusalimului, nobil frate. Este foarte puternic i


n plus, n-are egal n a descoperi dumanul n locurile cele mai
ascunse.
Du-te i cheam-l.
Nu dup mult timp, Bernard se ntoarse cu prietenul su.
Doar cu civa ani mai n vrst dect tovarul su, Thomas
era tot att de brunet pe ct de blond era Bernard. Cu o figur
bine conturat, cu o cicatrice adnc pe obrazul stng, cu ochi
negri i scnteietori, avea un farmec nelinititor. Bine cldit, cu
umerii largi, totul la el vorbea de for i stpnire de sine.
O prietenie profund i lega pe cei doi brbai. Trecuser
mpreun prin toate btliile, toate asediile i toate misiunile. i
nu o dat, fuseser pe punctul de a cdea n ghearele morii.
Eti gata s-i nsoeti fraii ntr-o misiune grea i secret?
l ntreb scurt Molay.
Sunt gata, nobil frate.
Bine.
Apoi se ntoarse ctre ceilali Cavaleri.
Fratele Luc, cruia i revine conducerea acestei misiuni v
va explica ce avei de fcut.
Rmase un moment tcut, apoi relu, cu o durere care trda
deruta n care se afla.
i acum, fraii mei, spunei-mi adio. Iar eu, la rndul meu,
v spun adio.
i btrnul Templier care, vreme de patruzeci de ani, luptase
cu o druire total mpotriva attor armate dumane, sfidnd de
nenumrate ori moartea cobor privirea. Apoi, cu o micare
brusc, le ntoarse spatele i prsi sala.
Se ls o tcere grea.
Cum vi s-a spus deja, ncepu Luc, cu o voce nbuit, nu
uitai s v ascundei nsemnele i s mbrcai haine mirene.
Haidei, Cavaleri. Fii gata ntr-o or, n sala mare.
Dup o or, Luc i gsi mica trup ateptndu-l ntr-una din
galeriile fortreei Templului. Unii purtau o hain scurt, neagr,
alii o pelerin de dimie. n alte condiii, aceast deghizare l-ar fi
fcut s rd, dar acum nu-i sttea inima la aa ceva. i privi o
clip, mndru: tia c poate conta pe fiecare din ei. Toi erau
rzboinici ncercai. Ca majoritatea Cavalerilor, fuseser
lupttori viteji pe Pmntul Sfnt.

mpreun cu fraii si, Luc se ndrept spre galeria din spate,


coti apoi pe-o alta, mai departe, i se opri n dreptul unei bnci
prinse de zid cu dou inele; aps nti pe primul, apoi l roti pe
al doilea, spre stnga de dou ori i o dat spre dreapta. Se auzi
un zgomot de lanuri i dalele de piatr alunecar una peste
cealalt, descoperind o gaur neagr, ca un gtlej cscat.
Cavalerii, mpietrii, priveau abisul ce se deschidea i cruia
ochiul ncerca, zadarnic, s-i strpung ntunericul adnc. Urmat
de Arnaud care purta o fclie deasupra capului, Luc cobor, pe
nite trepte att de nguste i deformate nct se temea, n
fiecare moment, c va cdea n gol. Ajunse n sfrit jos, nu fr
greutate. Tovarii si coborr, la rndul lor.

13 Arestarea
Marele Maestru rmase mult timp nemicat, privind pe
fereastr. Toate temerile care-l asaltaser l stpneau acum cu
o violen nebnuit. Nu mai avea nicio ndoial n legtur cu
sfritul tragic care l atepta pe el i pe fraii si, i totui
Rmase cu privirile fixate asupra palatului. Vntul ptrundea
n galeriile largi i nu-i ngduia s disting zgomotele. Privi spre
vechile arcade ce nconjurau curtea de onoare, scrutnd
ungherele ntunecate, ridic apoi ochii spre metereze i nu vzu
pe nimeni n afara santinelelor care treceau cu pas cadenat.
La lumina unei fclii de deasupra porii i se pru c distinge
umbra unui brbat, apoi alte umbre micndu-se care se
apropiau de poart, oprindu-se n dreptul unuia dintre turnurile
palatului.
Rmase nemicat, cu ochii fixai pe intrarea fortreei. n
oricare alt loc i n orice alt moment, s-ar fi repezit afar cu
arma n mn. Acum ns locul prea ales pentru a lsa s se
consume o crim perfect. Nimic nu-i putea permite s scape:
chiar s fi avut posibilitatea s-o fac, onoarea nu i-o ngduia. n
sfrit, nemairezistnd s stea aa, lu o tor i cobor treptele
spre curtea cea mare. Niciun semn. Pe metereze, Cavalerii i
fceau rondul.
Gard, strig el, ai vzut pe cineva trecnd?
Nu, nobile frate, n-am vzut pe nimeni.
Singura lumin este cea a stelelor, spuse cealalt
santinel. Nu se poate vedea mare lucru.
Se ntoarse n camera sa i continu s pndeasc. Rmase
aa o bun parte din noapte. ncerca s-i stpneasc
nelinitea i s fac apel la raiune, dar teama persista n ciuda
tuturor eforturilor. Evoc momentul ntlnirii cu regele. Cuvintele
sale de mbrbtare i inspiraser ncredere. Monarhul i dduse
ntotdeauna dovezi de prietenie. Obinuii s fie mereu n alert,
fraii, din prea mult zel, se lsaser fr ndoial nelai de
temerile lor. Gndul acesta i nsenin sufletul.
Privirea i se ndrept pentru ultima dat nspre pori.

Totul era n ordine. Se pregtea s mearg s se odihneasc,


dar o lumin neateptat l fcu s se ntoarc brusc.
O trup de arcai ai regelui, purtnd tore, se oprise n faa
intrrii. Un grup de clrei se opri i el, n dreptul turnului de
paz. Se auzea tropitul cailor. Ofierul aflat n frunte i
ndemn calul nainte i-i strig, cu o voce aspr:
n numele Regelui, deschidei porile!
Un zgomot de du-te-vino cuprinse de-ndat palatul, s-ar fi zis
c n noaptea aceasta nimeni nu dormise. Cu inima strns,
ngrijorat, Marele Maestru travers n grab una din galeriile
largi care duceau spre scara cea mare a curii de onoare. Din
punctul acesta de observaie putea s-i vad bine pe oamenii
regelui postai n jurul palatului.
n fruntea arcailor se aflau Guillaume de Nogaret i Reginald
de Roy51. n lumina torelor se puteau vedea halebardele i
mnerele sulielor cu vrful bine ascuit.
Brusc, n fortrea se auzi sunetul clopotului de alarm. O
agitaie neobinuit strbtu Templul. n lumina slab a zorilor,
Cavalerii alergau de pretutindeni, cuprini de nelinite i spaim.
Molay privea parc paralizat. Nu putea s nu-i aminteasc de
curajul i stpnirea dovedite n aciunile lor glorioase, n
inuturi ndeprtate, unde clreau n iruri n vreme ce, n
spatele lor, se ridicau primele raze ale soarelui. Toate comorile
pmntului ar fi plit n faa bucuriei i a mndriei care le
umplea inimile. Ce diferen ntre acele ceasuri de strlucire i
lumina palid a acestei diminei n care auzea zgomotul armelor,
precum nchiderea unor uriae maxilare ce le zdrobeau gloria,
fr vreun drept i fr vreo raiune.
Avea acum dovada vanitii oricrei aciuni omeneti. Din
toat gloria, din toat onoarea nu mai rmnea dect batjocur
amar. Simea cum l npdete tristeea. Un suspin urca pe
nesimite, oprindu-i-se n gt.
n curtea de onoare, deruta ajunsese acum la paroxism.
Chemri i strigte se amestecau. Vocile deveneau mai aspre,
mai nelinitite. ncolea disperarea.
Prin deschiztura ferestrei, l vzu pe seneal cu braele
ntinse croindu-i drum; urc treptele n fug i veni spre el.
51 Guillaume de Nogaret personal, mpreun cu Reginald de Roy (cpitan al arcailor)
au efectuat arestarea Templierilor.

Toate ieirile sunt nchise, nobil frate, spuse el privind de


jur mprejur. Palatul este ncercuit. Nogaret, bnuind c
arestarea Cavalerilor chiar n inima cetii nu va fi uoar, i-a
dispus forele cu mare grij.
Molay nu prea s-l aud.
Clopotul tcuse. n curte, cei mai n vrst restabiliser
ordinea. Cavalerii adunai ateptau acum, mohori i tcui.
Reginald de Roy fu cel care repet somaia:
n numele Regelui, deschidei poarta! ordon el. Suntei n
stare de arest.
V-am adus vreo ofens s venii s ne cutai n plin
noapte? ntreb Molay cu mndrie.
Ce lume este asta! exclam senealul indignat. Venii s
arestai oameni care, cu cel mai respectuos devotament, au
servit regelui, le arunc el mnios. i v ascundei n ntunericul
nopii. Fr ruine, jignii i merite i virtute, insultnd onoarea
Templului.
M supun ordinelor Regelui, replic Roy. Contiina mea nu
are ce s-i reproeze. mi fac datoria.
Noi nu suntem supui regelui prin niciun jurmnt, i arunc
scurt Renaud. Pentru aprarea sfntului stindard ne-am angajat
doar n faa lui Dumnezeu. Oare regele n-o tie? Doar cel ce
creeaz are dreptul s i nimiceasc, adug el cu mndrie.
Dac v opunei ordinelor regelui, gndii-v la consecine,
interveni tranant Nogaret.
Pe cmpul de onoare avem nevoie de curaj, replic Molay
cu amrciune, aici ns e nevoie de supunere.
Fcu o pauz i continu:
Messires, ordinele regelui vor fi executate de ctre supuii
si cei mai credincioi.
Cu o expresie ncrncenat i cu o voce care, n lupt,
ndemna la foc i snge, strig:
Frai Cavaleri, deschidei poarta!
Se ntoarse apoi spre seneal i-i opti:
Fugi ct mai este timp.
Nu pot, frate nobil i drag.
E un ordin. Sunt nc Marele Maestru. Trebuie s te supui, i
n timp ce n ochii i apreau lacrimi, dar i o lumin stranie,
adug:
i vei ajuta fraii s construiasc Templul.

M voi supune, nobil frate, spuse el cu tristee.


Ajutat de nvlmeala care se crease, senealul dispru n
ntunericul galeriei. Nimeni nu-l observase.
Soldaii narmai intrar prin porile larg deschise. Abia
intraser i Cavalerii li se supuser, ei, care la rndul lor au
supus attea popoare. Totui unii nc mai rezistau. Templierii de
pe metereze refuzau s se predea.
Arestai-i pe cei care vor s scape, strig Roy, artnd cu
degetul spre acetia.
Nogaret, care simea o adevrat bucurie semnnd groaza,
ddu ordin s fie atacai. Imediat, soldaii se aruncar asupra lor
ca o hait de cini, urlnd i ltrnd. Nepstori la lovituri
cavalerii rmneau nemicai. Doi dintre ei alergar drept spre
marginea crenelat i se aruncar n curtea 52 Templului. Se auzi
de acolo zgomotul cumplit al trupurilor zdrobindu-se pe dalele
de piatr i strigtele de consternare i groaz ale celorlali.
Soldaii regelui, strngnd armele n pumni, se aruncar asupra
celor care rezistau. Vznd porile nchise i soldaii
nconjurndu-i, ali apte Templieri53, simind c totul este
pierdut, se aruncar n gol.
n vreme ce, adunai n curte, credincioi legilor Ordinului,
majoritatea Cavalerilor ateptau fr s se mite, unii dintre ei,
cu mintea nfierbntat de mnie, se npustir asupra arcailor
cu o furie turbat n care se amesteca disperarea neagr:
ajunser astfel s-i uite sfnta regul i cine erau. Soldaii i
lovir cu o patim i o violen cumplit, nct n scurt timp nu
mai rmsese dect o grmad de fiine epuizate, gemnd, cu
sngele iroind din trupuri. Soldaii atacar din nou, fr motiv,
lovind orbete cu mnerul suliei. Nemaiputndu-se opri, izbeau
la nimereal profernd insulte ngrozitoare.
n sfrit, vocea Marelui Maestru se auzi ntr-un moment de
linite:
Oprii, nefericiilor! Trebuie oare s adugm, la toat
nenorocirea care ne lovete i blamul nerespectrii propriei
noastre legi? Noi nu ne-am ndeprtat niciodat de calea
dreapt a onoarei. Astzi, trebuie s acceptm destinul aspru
care ne lovete.
52 Acest amplasament fusese donat Ordinului de ctre Filip August n sec. al XII-lea.
53 Nou cavaleri au preferat s se arunce de pe creneluri n loc s se predea
oamenilor regelui.

i continu cu o voce care vibra:


Pentru noi, Cavalerii Templului, rzboinici disciplinai i
supui credincioi ai regelui, prima datorie este ascultarea.
i ca un adevrat prin, cu inuta mndr, cobor scara i se
opri n faa lui Reginald de Roy, un om cu privirea ascuit i
rece care lsa s se ghiceasc un spirit mohort i o fire dificil.
Prul blond ncadra un chip spn i parc ngheat.
Messire, sunt prizonierul vostru, spuse calm Molay.
Roy i fix privirea n ochii celuilalt, privire distant i
hotrt, pe care o strbtea totui o und de nelinite. Fr
vreun calcul, fr efort, cu un gest ce prea c-i scpase de sub
control, ofierul ridic ncet arma i l salut, aa cum ar fi
salutat un prin de snge.
Dui n ir, unul n spatele celuilalt, spre temni, mndrii
Cavaleri ai Ordinului, att de temui, cretini purtai de un
devotament sublim, devenir prizonieri n propriul lor palat.

Arestarea celorlali Cavaleri se ncheie n aceeai zi n


ntreaga Fran cu o rapiditate extraordinar54. Niciunul nu reui
s-scape. ara fusese n sfrit eliberat55 de ciuma care o
bntuia, aa se anuna n sunete de trompet.

54 Arestarea Templierilor se realizase aproape n aceeai zi (vineri, 13 octombrie


1307) cu o energie i o precizie surprinztoare care a minunat contemporanii.
55 Puini au bnuit c aceast lovitur de stat, dus sub aparenele credinei
religioase, ascundea o lcomie nevoia.

14 Tezaurul Templierilor56
Un abur dens i nesntos plutea n subteran, ngrond
formele i dndu-le o profunzime pe care n-o aveau n realitate.
Luc, n fruntea grupului, nainta prudent, ncercnd s se
orienteze.
Lumina torelor scotea la iveal scobituri spate n stnc din
vremuri strvechi. La un moment dat, Luc se ntoarse i o lu n
alt direcie. Dup cteva clipe zri ceea ce cuta: o scobitur
pn atunci ascuns de o bucat de zid. Sclipirea flcrilor
tremura pe zidurile groase care purtau scobituri asemntoare.
Trezorierul desen un triunghi, i mpri apoi suprafaa prin
dou bisectoare, i, aps cu degetul mare punctul de
intersecie. O suprafa a peretelui bascul fr zgomot, lsnd
descoperit intrarea ntr-o sal mare, boltit, n care erau
aezate cufere pline cu pietre preioase, cu obiecte rare de art,
cu monede de toate felurile, florini de aur, lingouri de argint.
Masa uria de piese de aur i de pietre scumpe licreau,
ameitor, ca o pulbere fin n soare, fcnd penumbra ncperii
s plpie.
Nicio sclipire de dorin nu apru n privirea Templierilor.
Bogia n sine nu exista pentru ei. Un Cavaler al Templului tria
i murea srac57.
Cuferele fur ncrcate pe cte o cotig cu dou roi, care
servise probabil i pentru aducerea lor aici. Treaba se fcu cu
rapiditate, cele mai grele erau ridicate pe o targ, cu ajutorul
unor frnghii duble, iar cele mai mici erau purtate de brbai n
spinare.
O bun parte din noapte se scurse n acest du-te-vino pn
cnd tezaurul fu aezat n adncul subteranei.
56 Punnd stpnire pe fortrea, regele n-a gsit ns ceea ce cuta. Se avanseaz
ipoteza conform creia Jacques de Molay, cunoscnd data arestrii, ar fi pus la
adpost preiosul tezaur constnd n documente i bunuri.
57 Unul din marii maetri pe care Saladin se oferea s-l elibereze n schimbul unei
rscumprri i-a dat mndru acest rspuns: Un Templier nu poate oferi drept
rscumprare dect centura i cuitul su. Noblee proprie cavalerului Templului,
care nu avea s spun dect un cuvnt pentru ca o ploaie de aur s-i cad la picioare.

Luc se ndrept spre un perete cenuiu, strpuns de mai


multe orificii, desenate inegal, ntr-o combinaie stranie, despre
care nu se putea bnui la ce serveau. i trecu mna uor peste
suprafaa lor, ntr-o ordine doar de el cunoscut. O u de
piatr, pe care oricine ar fi luat-o drept un simplu perete,
deschise trecerea spre un culoar tiat n stnc. n fundul lui se
zrea alt u, joas, n ogiv, ferecat cu o ncuietoare de fier
complicat i barat de traverse solide. ncuietoarea era
ruginit, ca balamalele. Ua alunec totui fr zgomot i se
deschise ntr-o alt galerie creia nu i se mai vedea captul.
Bjbind prin ntuneric, Cavalerii naintau ntr-o linite profund.
Tora ncepu s sfrie gata s se sting.
Galeria ieea undeva, n afara fortificaiei oraului, pe un
teren ntins, acoperit cu buruieni i blrii. n mijlocul acestuia
se afla o cas veche, prsit de zeci de ani. Nicio lumin nu se
vedea la ferestrele n ruin. ranii i fceau nfricoai semnul
crucii cnd treceau pe lng ea, iar copiii o priveau de departe,
cu spaim. Noaptea se auzeau n cas zgomote stranii,
murmure, suspine. Btrnii spunea c sufletele blestemate
veneau s se adposteasc acolo. Se spunea de asemenea c
ultimul su locuitor, mort ntr-un mod misterios, fusese gsit
avnd pe trup rni negre i vinete, ca cele lsate de strigoi pe
trupurile marinarilor disprui.
Aici, Arnaud i regsi oamenii din suit ateptndu-l.
n noaptea aceea ploua, i parc ploua dintotdeauna.
Pmntul ud le nbuea zgomotul pailor. Protejai de un gard
plin de mrcini, deasupra cruia zburau psri de noapte,
Templierii naintau, nu fr greutate, cu pas grbit. Terenul
prea s fi fost o veche ciupercrie, mirosuri specifice pluteau n
jur, iar ceva mai departe, de pe alte arini umede se ridica un iz
de humus.
Merser mai mult timp peste aceste ntinderi nelocuite, a
cror linite profund nu era tulburat nici de ltrat de cine,
nici de behit de oaie. Copaci i lstriuri i ntindeau braele
spre cer. Ptrunser apoi ntr-o pdure neagr de chiparoi i de
pini.
Luc nu-i putea ascunde temerile. Pustietatea locului i sporea
nelinitea. Brazii se legnau ncet n adierea molcom a vntului
ce trecea prin ramuri: ai fi zis c sunt o adunare de nelepi care

dau din cap ncuviinnd. ntunericul i asprimea locului n-aveau


darul s alunge teama.
n sfrit, ploaia ncet. Luc ordon un popas. La scurt timp
ns, pornir iar, purtnd cuferele n spinare sau trgnd
cotigile, cu pasul regulat i greoi ca nite animale de povar, n
ntunericul de neptruns.
La un moment dat, Luc rmase nemicat i le fcu semn i
celorlali s se opreasc. Ascultar n tcere. Cnd vntul i
oprea btaia se auzea un clipocit de ap. Dincolo de o perdea de
arini curgea Sena. Parc revigorat, trezorierul grbi pasul. n faa
lor, pe-un cmp de lucern, ateptau trei crue58.
De ndat ce-i gsir pe Cavaleri, un grup de brbai ieii din
spatele gardului viu, se grbir spre ei. Dup ce ncrcar
preioasele cufere, cruele pornir. Odihnii, caii trgeau cu
ndejde. n cteva ore ajunseser ntr-o cmpie, mrginit de
fluviu i acoperit cu mrcini.
Lng o ambarcaiune tras la mal, nite brbai cu
mbrcminte neobinuit roboteau, intrai n ap pn la
genunchi. De cum vzur convoiul, luntraii i traser brcile la
mal. Se porni un du-te-vino n lumina tremurtoare stelelor, n
vreme ce, aceia care ateptau pe fluviu, vslir spre rm. Apa
lovit de vsle avea culoare argintului.
Luna ieea din nori rotund i luminoas.
La mic distan de mal, dou ambarcaiuni uoare59, cu
pnzele ridicate, se legnau. Un felinar agat la prov l lumina
58 n timpul interogrii celor aptezeci de cavaleri de ctre pap, unul dintre ei, pe
nume Jean de Chalon, de la Templul din Nemours, dioceza Troyes, declara c n ajunul
arestrii vzuse el nsui trei care prsind Templul din Paris la cderea nopii, sub
conducerea lui Grard de Villers. Acestea conineau tezaurul i se ndreptau spre
coast, pentru a-l mbarca pe o nav ce pornea spre strintate. Documentul
figureaz n arhivele secrete ale Vaticanului la cota Register Aven, nr. 48 Benedicti
XII, tome I, folio 448-451!, plana V. Ocupnd Roma, Napoleon, care era pasionat de
aceast enigm istoric, lu din arhivele Vaticanului tot ceea ce privea Templul.
Dosarul i-a fost apoi restituit papei n virtutea concordatului.
59 Templierii i-au construit corbii dup modelul celor arabe. Asemenea celor din
ordinul Ospitalierilor, cu faimoasele lor galere de Malta, ei brzdau neobosit
Mediterana. Ordinul avea o flot important constituit din corbii de dimensiuni
impozante pentru epoca respectiv (treizeci de metri lungime, opt metri lime, dou
catarge de treizeci de metri susinnd ase pnze), care transportau peste trei sute
de persoane. Navele de rzboi, numite galere, erau inspirate de modelul antic. Dar
existau i ambarcaiuni uoare pentru aciuni de recunoatere, de ajutorare sau de
transmitere a ordinelor; aa-numitele avisos sau gamels (din arabul djamel
nsemnnd cmil) care erau nave de escort, de dimensiuni mai mici (G.
Bordonove).

pe marinarul aflat la crm. Se zreau brbai mbrcai n veste


de aba sau acoperii de pelerine, sub care luceau, cu scnteieri
scurte, sbii i pumnale. Toi se agitau n jurul convoiului.
Timonierul de pe ambarcaiunea principal atepta nemicat. n
spate, o catapult sttea gata s intre n aciune. Coca corbiei
era nalt i smolit, neted ca zidul unei fortificaii.
Cerul era nc ntunecat, cnd Cavalerii terminar de ncrcat
n brci cuferele lungi i ferecate ale tezaurului. Cteva luciri
palide ale zorilor fceau s se zreasc, n deprtare nite
acoperiuri. Santinelele, la mic distan unele de altele,
asigurau paz ncrcturii, pe caii lor puternici intrai n ap
pn la genunchi. Dei era greu de crezut c ar fi putut s fie
atacai prin surprindere, i protejau retragerea cu grij.
Marinarii se ndeprtar de mal n grab. Cerul plumburiu se
ntindea ct vezi cu ochii, amestecndu-se cu fluviul la linia
orizontului. Cavalerii, n barca lor, priveau n tcere. Un vnt
rece le arunca fuioarele de cea n fa. Valuri mrunte, cu
coama de spum alb, clipoceau n jur. Brcile se oprir n
dreptul corbiei. O vel se zbtea n vnt, lovind catargul.
Marinarii se grbir s descarce. Luc, n picioare n mijlocul lor,
observ c ambarcaiunea purta nsemnele regatului de Aragon.
Unde merge galera aceasta? l ntreb pe cpitan.
Spre gurile fluviului, unde ne ateapt, la ora fluxului, alte
nave. Odat ajuni acolo, ni se vor da instruciunile necesare,
frate.
Revenii la mal, Luc i Cavalerii se pregteau s plece, cnd o
raz de lumin aprut pe neateptate i smulse din ntunericul
nopii.
Zrind fcliile aprinse, trezorierul tresri. Instinctul l ndemn
s fug, dar ceva l opri. Dup ce primul moment de derut
trecu, gsi puterea de a-i aduna oamenii i, ndemnndu-i s-o
ia naintea lui, alerg spre pdure.
Suntem trdai, strig.
Nu este dect o patrul obinuit, spuse Arnaud.
Ajunser n dreptul unui taluz i se oprir pentru o clip.
Printre copaci se zrea clipind o lumin.
Una din santinele noastre, explic Arnaud.
nainte! i ndemn Luc pe Templierii din spatele lui. Lumina
se stinse de ndat ce ajunser la drum. Fr ndoial pentru a
nu atrage atenia urmritorilor. Din cnd n cnd, Luc se ntorcea

s se asigure c nimeni nu vine dup ei. De jur mprejur nu se


mai auzeau dect uierturile tirului de arbalet. Atunci zri un
Cavaler ntins la pmnt. Thomas, pe care-l recunoscuse dup
chioptat, se ntoarse i l lu pe umerii si. Ajunser n sfrit
n dreptul cluzei care-i atepta. Cu un gest rapid acesta
descoperi o dal acoperit cu pmnt i iarb, care ascundea o
scar ce cobora n subteran. Unul dup altul, Cavalerii coborr
n grab. Omul acoperi din nou intrarea i dispru n pdure.
Luc aprinse o tor. n fruntea oamenilor si i croia drum.
Simi o durere ascuit la braul stng, ca i cum l-ar fi ars un
foc, dar nu-i ddu nicio importan.
Cavalerii se linitir de ndat ce se vzur la adpost.
i strngeau minile cu bucuria celui care a simit moartea
aproape. Luc l cut din priviri pe Arnaud i l gsi n mijlocul
unui grup. Se ndrept spre ei.
Sprijinindu-se de braul lui Thomas, Bernard se opri,
cltinndu-se.
Nu m mai in picioarele, prietene, spuse el cu o voce
sfrit. Privirea mi se nceoeaz.
i se prbui la pmnt, n vreme ce un val de snge, pe care
nimic nu prea s-l mai poat opri, se porni din rana deschis.
Thomas, ngenuncheat lng el, se ridic i, rupndu-i tunica,
ncerc s njghebe un pansament cu care s opreasc sngele
ce se scurgea din trup odat cu viaa. Rnitul cut bjbind
mna tovarului su i i-o strnse. Pe chipul lui se aternu
linitea i o lumin neateptat i inund faa. Luc se aplec
asupra lui i-i opti la ureche:
M auzi, frate Bernard?
Rnitul rspunse cu o micare a capului.
Totul va fi bine, rezist. Vei fi ngrijit i te vei vindeca.
Bernard ncerc s vorbeasc, dar nu reui. Suferina i
schimonosi din nou trsturile. Prea c ncearc s-i adune
ultimele puteri. Cu un efort, reui s ngne:
Nobil frate, voi muri Visul din noaptea trecut m
prevenise
Vise!? Minciuni! murmur dnd uor din umeri.
Nu i acesta. M-am trezit din vis i totui voi muri l fix
cu o privire limpede a crei lucire curat ddea chipului o
frumusee tragic. Ca s cobor mpcat n mormnt spune-mi,
nobil frate Ordinul va muri i el?

Nu, Cavalere, i rspunse Luc blnd, tot ceea ce vede


soarele, tot ceea ce crete pe pmnt, tot ceea ce mrile
pstreaz n adncul lor, toate acestea nu pot s moar. i la fel
este i Ordinul nostru preasfnt.
Atunci plec fericit, spuse Bernard dintr-o suflare, n timp ce
un surs i lumina chipul.
i se ntoarse spre Thomas:
Pentru c m-ai salvat, aducndu-m pn aici ngrijetete s-mi aflu un mormnt demn pentru salvarea mea un
mormnt cretinesc n pmntul prinilor notri
Se opri la captul puterilor, apoi relu, ncet:
ndur-te, dragul meu Thomas, i aez-mi osemintele
printre cele ale Cavalerilor pentru ca sufletul meu s doarm
n pace.
i murmur apoi, ca pentru sine:
Fie-i mil de noi, Stpne, dac vreodat, din slbiciune,
ne-am purtat nedemn
Ridic ochii spre bolt i privi n jur, parc nelinitit.
Niciodat n-am vzut cerul att de ntunecat n plin zi
Ah, dar ce plngere cumplit se aude?
ncerc s se ridice, dar rmase fr putere.
Nu te teme, bunul meu frate, i spuse Thomas ncet.
Suspinele i nbueau cuvintele i lacrimile i se scurgeau pe
obraji. Dorinele tale vor fi mplinite Jur, aici, n faa frailor
mei.
Bun este Domnul plec fericit pentru c mor lng
prietenul meu, mai spuse el, cu bucurie n glas Nobil prieten
te-am iubit numai El tie ct de mult.
Bernard ncerca s-i in ochii deschii, dar privirea i se
ntuneca. Totul i se prea acum nvluit n cea. Avea senzaia
de ntuneric i izolare n acelai timp, iar zgomotele ajungeau la
el confuz. Se simi deodat ntr-o lume rece, tcut, fr
suferin, fr durere, fr patim. Doar o nepsare de ghea
n care se scufunda fr ntoarcere. n ultima clip, temndu-se
parc s-i continue drumul singur, apuc mna prietenului su.
O blndee neateptat ptrunse n el i continu s alunece,
fr voin, ntr-un adnc de ghea.
Thomas l privea cu ochii plini de lacrimi. Bernard l privi i el,
cu o resemnare obosit, dar n jurul su nu mai erau dect
umbre. I se prea c nu las n urm-i dect mori. n timp ce

trsturile sale ncremeneau, lumea ncremenea i ea,


mpietrindu-se. Apoi, ncet, foarte ncet, privirea i se atinse.
Adncit n durerea lui, Thomas rmase mult timp nemicat.
Ceva prea s se ndeprteze de el, izolnd oamenii i
evenimentele. Un strigt i urc n gt, dar niciun sunet nu-i iei
de pe buze. Cu ochii acum uscai i rou, parc ari de vnturile
deerturilor de nisip, i ridic prietenul pe umeri i porni mai
departe, alturi de fraii si.
Galeria subteran ducea spre un turn izolat, aflat n plin
cmp. Soarele abia lumina vrfurile copacilor, cnd ptrunser
ntr-o sal ntunecoas i prfuit care, dei era n ruin, mai
pstra un aer de mare fast. Dei simeau nevoia odihnei,
Cavalerii rmneau vigileni.
Luc se apropie de una dintre ferestrele nguste de unde se
vedea fluviul. Se zreau acum, pe cerul cenuiu, dre albe i
trandafirii dinspre rsrit. Civa pescrui zburau ipnd, ca i
cum ar fi simit apropierea furtunii, i coborau brusc pe creasta
valurilor.
ntr-o margine, doi marinari trgeau o barc la mal. Aceasta
se frec de pmnt i nepeni. Cei doi brbai pornir n grab
spre turn.
Cine sunt? l ntreb Luc pe Arnaud, care se oprise n
spatele lui.
Doi dintre cei mai buni cercetai ai notri, deghizai n
marinari. Li s-a dat ordin s se fereasc de drumurile cunoscute
i s-o ia pe unele mai puin umblate.
Ceva mai trziu, cei doi intrar n sal. Deruta i tristeea li se
citea pe chipuri.
Ce veste ne aducei, frate Benoit? ntreb Arnaud pe cel
mai vrstnic dintre ei.
Oh, bunule frate, ncepu el, rguit de emoie, ce
nenorocire!
Ei bine, ce s-a ntmplat?
Mai marele nostru, fratele Jacques de Molay i toi Cavalerii
casei din Paris au fost arestai n noaptea asta de arcaii regelui.
Niciunul n-a acceptat s fug. Unii ns au preferat s moar.
Luc nu-l mai auzea. Era dobort de vestea aceasta pe care,
dei o presimise, n-o putea accepta.
Civa demnitari aflai n misiune sau n cltorie, au putut
s scape de arestare, din fericire. n curnd, ei voi reorganiza

Ordinul, adug Benoit. Pentru moment ns vi se cere s fii


prudeni i s v ferii de oamenii regelui.
Cavaleri, strig Arnaud cu vocea vibrnd. Templul n-a
murit!

15 Laul se strnge
Vestea arestrii, transmis din om n om, nfierbntase
cetatea. Lumea punea ntrebri legate de aceast ntmplare
extraordinar; se vorbea, se aruncau cuvinte viclene, fr ca
cineva s se ntrebe ce se afla n spatele lor.
Se spuneau despre Templieri lucrurile cele mai ticloase, cele
mai negre de care cineva s-ar fi putut face vinovat; mai mult,
pentru a strni oroarea i teama se eseau poveti fcute spre a
nspimnta omul srman.
Toate greelile posibile, adunate i nvate pe de rost, zi dup
zi, le erau aruncate n spinare.
Trebuia, spre a seduce mulimea, s fie calomniai grosolan,
prezentai ca nite necredincioi, ca nite eretici cu moravuri
josnice.
Agenii regelui, care cunoteau bine influena exercitat
asupra plebei de semnele exterioare ale credinei, le foloseau cu
o abilitate crud.
Dar oare nu-i calificase suveranul nsui drept lupi prdtori
i societate perfid, idolatr, ale crei fapte i vorbe sunt n
stare s pngreasc pmntul i s otrveasc aerul60?
Caracterul aberant i atrocitatea crimelor imputate au ajuns,
tocmai prin asta, s nele credulitatea public.
De vreme ce erau pedepsii pentru asta, poporul, care nu se
ncrede dect n aparene, fr s poat distinge adevrul de
fals, nu mai putea s vad n aceti nefericii, victime ale politicii
i lcomiei unui monarh, dect vinovai de nelegiuiri i desfru.
Mai existau oare i rzbuntori? n faa msurilor represive ale
regelui, nimeni nu mai ndrznea s vorbeasc altfel dect n
oapt. n acest complot, nimic nu fusese lsat la ntmplare.
Amploarea dezastrului era nscris n ochii plini de ur. Cavalerii
erau inui n lanuri, cu pine i ap.
Aceti rzboinici care, prin privilegii i bogie, rivalizau
odinioar cu prinii, se gseau acum lipsii de orice sfat i de
orice sprijin.
60 Dintr-o proclamaie a lui Filip cel Frumos ctre poporul francez.

Memoria uman nu cunotea pn acum niciun alt caz n care


un rege s fi abolit un Ordin. Era ndoielnic c papa nsui avea
acest drept. Nu mai exista vreun alt exemplu de suprimare.
Fragilitatea dreptului era evident pentru toi, dar abia dac se
gseau cteva voci care s-o afirme. Modul radical n care fusese
condus aciunea mpiedicase orice rzvrtire. Fuseser trimii
ageni nsoii de detaamente narmate n toat ara. Pentru a
demonstra c aspectul juridic nu era neglijat, Filip trimisese i
inchizitorii61, dei acetia nu primiser nicio misiune de la Roma.
Era un act de autoritate regal mai ndrzne, dar i mai
obraznic, dect tot ce-i permisese regele n ciocnirile sale cu
Bonifaciu al VIII-lea. Mai mult dect un atac asupra papei, era un
atac mpotriva papalitii nsi.
Oameni cucernici murmurau c, n fapt, Cavalerii Ordinului nu
erau supui dect jurisdiciei imediate a suveranului pontif62,
mai ales atunci cnd era vorba de acuzaii de impietate i
erezie. Astfel se depise cadrul legii. Strvechea ordine i
pierdea formele. Lucrurile i pierdeau sensul. Distrugerea i
crima fuseser scoase n fa, umbrind puterile regale. Grupuri
i coaliii de moment, n care se strecuraser iscoade ale
regelui, ntrtau opinia public mpotriva Cavalerilor Templului.
Ordinul se cltina. Ciocnirile erau frecvente i pornite parc
din nimic. Din cnd n cnd era descoperit pe o strad izolat
sau ntr-un loc pustiu, un cadavru mutilat ngrozitor. Erau oare al
unui trdtor sau al unui rzbuntor?
Spiritul rzbunrii se reaprinsese.
n numele credinei izbucneau vlvti de ur. La limita ordinii
stabilite se esea o reea secret, n care se strecuraser
iscoade n solda regelui sau a papei, ru platnici ameninai cu
nchisoarea datornicilor, gentilomi scptai, crora li se altur
o mulime de indivizi fr cpti, pescari n ape tulburi.
Dezordinea nu putea s nu se adnceasc, de ndat ce ideile
vehiculate (i care ar fi prut lipsite de sens oricrui om avnd
putere de judecat) luau proporii intolerabile, ducnd la
ambuscade, capcane, trdri.
61 Aceast lovitur de stat n-ar fi posibil fr inchiziie, care era n ntregime
devotat regelui.
62 Nu numai c regele nu avea dreptul s distrug un Ordin, dar se pare c nici papa
nsui nu avea acest drept. Nu exist nc niciun exemplu de suprimare a unui Ordin
religios. Pentru a o face totui, curtea de la Roma va socoti necesar s convoace un
conciliu i s caute dovezi care ar fi putut legitima aceast msur.

i dezordinea aceasta se ntinsese i n ar. Brbai cu


chipuri ntunecate bntuiau noaptea drumurile, loveau
mielete, dezlnuind teama i ura. Veneau pe nesimite,
protejai de ntuneric, atacau casele ranilor, sprgnd porile i
sfrmnd ncuietorile i apoi puneau mna pe banii ascuni
prin cufere i firide. O furie turbat pusese stpnire pe ntreaga
populaie. Cele dou tabere pierduser orice msur.
Teama domnea pretutindeni.
Se spunea c Parisul este plin de Templieri eretici care puneau
oraul la grea ncercare i n mare pericol. Nu puteau fi
recunoscui, i schimbau vemintele zilnic, aprnd ba n chip
de negustori, ba drept rani sau ceretori.
Pentru a scpa de rigorile justiiei regale, rmneau, n afara
oraelor, prindeau copii mici, i frigeau i, lundu-le grsimea,
o nchinau, ungndu-i cu aceasta idolul63. Astfel, ei i
confirmau pe ascuns ritualurile infernale.
Nimeni nu reuise pn acum s-i vad sau s-i prind, ns
cu o zi n urm fusese ars pe rug un necunoscut care avea nu
att o purtare neobinuit, ct o figur cam dubioas, iar
mcelarului din strada Feves i se pruse c-l aude rostind un
jurmnt ticlos. Fusese dus la interogatoriu. n mrturia fcut
sub cazna focului, jurase c n-a fost niciodat Templier. I se ceru
apoi s se dezbrace n faa judectorilor i cum refuza i se
smulser hainele pe care prea s fie desenat pecetea lui
Solomon. Nu purta nici fia de pnz aspr la bru 64, semn al
Ordinului, nici vreo amulet la gt, dar fu ars de viu, totui,
pentru c nu prea s aib contiina curat.
Aceast execuie, ntru cinstirea Stpnului Nostru, liniti
poporul ngrozit de teroarea ereticilor.
Sosise momentul potrivit pentru tot soiul de reglri de conturi.
Puteau fi vzui n crciumi, pe strzi, la brbier, la rscruce de
drumuri, n cele mai ntunecoase cartiere, oameni care se
rzvrteau, stui de starea lor i dornici de schimbare, gata s
ngroae astfel rndurile agitatorilor.
63 Un prunc nou-nscut dintr-un Templier i o fecioar este fript pe foc i cu
grsimea sa este uns idolul lor. Aceast acuzaie figureaz la capitolul moravuri.
64 La intrarea n Ordin, Templierii trebuiau s poarte o cingtoare de in n jurul
coapselor, deoarece se explic n timpul unui interogatoriu n Evanghelia dup
Luca st scris: sint lumbi vestri precinti Aceast cingtoare era purtat zi i noapte,
din momentul primirii n Ordin pn la moarte.

Seniori mruni pe care nimeni n-ar fi dat dou parale i care


nu purtaser n viaa lor o sabie, se ridicau acum, cu vorbe i
fapte, mpotriva valoroilor Cavaleri.
Nobilii cereau s se fac dreptate Templierilor, dar era
tulburtor faptul c n faa attor nedrepti niciunul nu
ndrznea s ntreprind ceva. Ordinea fireasc se pierdea de
ndat ce nimeni nu mai protesta n faa acestor aberaii.
Rzvrtirile din cetate, tulburrile de la ar, discordia n
familii, friciunile, trdrile, viclenia, capcanele ntinse: ara
prea scpat de sub control.
Frana nu mai era dect un corp epuizat de rzboaie, de
foamete, de speculaii bneti ducnd la ruin i mizerie.

n toat aceast afacere, ministrul justiiei65 fcea minuni.


Ddea dovad de ncpnare i perseveren aa cum fcuse
de nenumrate ori.
Guillaume de Plaisians, omul su de ncredere, venic n
alert, l inea la curent cu tot ceea ce-i privea pe Templieri,
aducnd zilnic veti proaspete.
Ceea ce te frapa la el din primul moment erau ochii albatri
care-i luminau toat figura. Tenul deschis, maxilarele puternice,
fruntea nalt, nasul drept i gura bine conturat, i ddeau un
aer de for i stpnire de sine. Vorbea convingtor i ddea
dovad de sensibilitate i intuiie. Manierele elegante i
gesturile msurate l fceau seductor.
Plaisians era omul care vedea mai limpede dect oricare altul.
Evenimentele care se desfurau nu mai aveau pentru el niciun
secret. Nogaret i admira aceast calitate esenial: spiritul
ptrunztor.
mpciuitor n aparen, dar intransigent n sinea sa, tia s se
foloseasc de oameni i de evenimente fr ca cineva s-i dea
seama de inteniile sale.
Uneori, parc scpat de sub control, privirea sa arunca
sclipiri de ghea. Nimeni n-ar fi putut spune ce era mai puternic
la el, sufletul sau raiunea.
65 Nenduplecatul legist ne amintete uneori anumite figuri ale Revoluiei, ca aceea a
lui Billaud-Varenne de Fouquier-Tinville. Acesta din urm spunea despre sine: Eu am
fost securea Conveniei, tot aa cum Nogaret ar fi putut s afirme eu am fost
securea regelui. Legitii, spune Michelet, trebuia s-i fi urt pe Templieri n calitatea
lor de clugri, tot aa cum dominicanii i detestau ca oameni de arme, un fel de
clugri mondeni care cumulau avantajele sfineniei i orgoliul vieii militare.

n ziua arestrii, n cabinetul su de lucru, Nogaret discuta cu


Plaisians.
Nobilii, furioi, au trecut de partea Templierilor, spuse
acesta din urm cu voce calm i msurat.
Judecata o va face poporul, i rspunse sec Nogaret.
Plaisians suspin uor, parc jenat.
Dei opulena Cavalerilor nu este deloc pe placul mulimii,
spiritul lor cavaleresc le-a atras o oarecare stim. mi mai
amintesc i acum ziua sosirii lor. Au fost salutai cu aclamaii
rsuntoare, cu plrii aruncate-n aer. Prin actele lor cucernice,
Templierii au tiut s ctige inimile
Nogaret l ntrerupse scurt, cu un gest al minii:
i noi vom ti s flatm poporul. E suficient s-l convingem,
acordndu-i onoruri. Pentru a-i asigura participarea i
bunvoina sa, regele, care se pricepe cum s-i impun voia,
vrea s adune mine norodul n grdinile Palatului regal. Acolo,
fcndu-l s simt o bun nelegere cordial i apoi, strnindu-i
indignarea, i vom cere, cu o autoritate binevoitoare, s-i
exprime dezaprobarea. V-o spun clar, adug el cu convingere,
poporul va adera la ceea ce s-a decis sus. Experiena m-a
nvat c totul se face pe baza unui da sau a unui, nu
exprimat de popor. Iar fa de rege, care-l cheam s participe
la sfat, nu va avea dect recunotin.
Se spune, n unele cercuri, ncepu cavalerul Plaisians cu
vocea nesigur, c este o noutate periculoas. S faci poporul
s participe la decizii nseamn, desigur, s-l flatezi sau s
te temi de el i chiar s tirbeti demnitatea tronului?
Cu o micare brusc Nogaret se aplec nainte peste masa de
lucru. Privirea i lucea puternic.
Spiritele mrginite vd n orice schimbare o atingere a
demnitii tronului. Acionai asupra acestor nesbuii ordinari
aa cum trebuie. Raiunea ne impune s rmnem surzi la
asemenea bolboroseli. Interesele fundamentale ale statului
conteaz mai mult dect toate aceste mpotriviri.
De asta m voi ocupa eu.
Pru s ezite, apoi adug:
Nobilii care le in partea murmur mpotriva regelui Ei
spun c nu este dect un complot menit s le ntineze onoarea
de Cavaleri pentru a pune mna, apoi, pe bogiile lor fr
team de pedeaps.

Cu o figur de neptruns, Nogaret l privea fix.


Aceste brfe nvenineaz opinia public, remarc el rece,
ele nu provoac dect dezordine i instabilitate i lipsesc regatul
de unitatea care-i este att de necesar.
Fcu o pauz i, cuibrindu-se n fotoliul su, adug.
Vom ti s-i facem s tac i pe aceti insoleni care-i
trmbieaz rutile pe la toate rspntiile, aducndu-i regelui
acuzaii grave care sfie ara. Frana, spre a fi puternic, are
nevoie s fie unit n aceeai credin i cu aceleai convingeri.
i vom ti s obinem aceast unitate. Aprtorii Ordinului
trebuie redui la tcere, iar privilegiile lor, anulate.
Apoi adug, cu un calm straniu:
Trebuie ca toate comunitile i parohiile capitalei s se
strng i s se declare mpotriva proscriilor. Convocai
breslele. S acioneze mpotriva acestor indivizi plini de vicii
care ne calc legile n picioare. i vom face s ne simt puterea.
ntoarse capul i lumina lmpii fcu s-i strluceasc i mai
puternic privirea febril. Consider afacerea ncheiat, spuse el,
sprijinindu-i minile pe mas. Aceti trdtori au mrturisit, de
bunvoie, acte care le-ar atrage pedeapsa cu moartea.
Este adevrat, spuse Plaisians cam fr convingere, dar
cred c este de datoria mea s adaug c, n opinia general, nu
au prea mult greutate.
n beciurile nchisorilor Regelui, oamenii notri se ntrec n
zel pentru a frnge rezistena Templierilor. i cnd acetia vor
vedea toi demonii infernului npustindu-se asupra lor, continu
el cu o lucire sinistr n priviri, atunci vor mrturisi! vor
mrturisi totul! Imaginea lor drz i mndr va fi redus la o
mn de cioburi, iar din ea vor rmne doar ruinea i
dezonoarea. n ateptarea acelui moment vei strnge poporul
n grdinile Palatului regal. Acolo, n faa tuturor, vei afirma
vinovia Templierilor. Iar acuzaiile nu trebuie rostite cu vocea
cobort. Fii convingtor i, mai ales, dai dovad de
ndrzneal, adug el, fixndu-l cu o privire ntunecat.
Amintii-v
cuvintele
acestea,
prietene:
ndrzneala
magistrailor va gsi ntotdeauna o mulime credul, gata s i se
ncline. A mrturisi adevrul nu nseamn s vorbii de ru, dar
a nu-l spune echivaleaz cu o minciun.
i continu pe un ton ce aducea a prevestire:

Tcerea este vinovat. Poporul, convins de vinovia lor, va


pronuna sentina pentru trdare. Semn c nelege de minune
justeea felului n care procedm n aceast afacere. Aprobarea
condamnrii lor va fi general, i aici nu ncape nicio ndoial.
Nimeni n-ar dori s devin complicele unor eretici.
Nu v temei, Monseigneur, voi face tot ce este de fcut cu
druire i credin. Voi ti s mgulesc poporul aa cum trebuie,
spuse Plaisians cu o sclipire rece n ochi. i este totuna dac face
binele sau rul, cu condiia s fie ntrtat cu pricepere, ca un
cine ce se repede asupra turmei. Treaba este bine pregtit,
acum este de-ajuns s-i strnim ura.
Nogaret se ridic i ocolind masa se apropie de el, punndu-i
mna pe umr.
A fi vrut, messire Guillaume, s-l facei s vorbeasc i s
mrturiseasc pe Marele Maestru sub ameninarea torturii.
Astfel, am putea face cunoscut trdarea sa tuturor celor care
ar dori s-l declare nevinovat.
i adug, cu dezinvoltur:
n fond, nu este oare prietenul dumneavoastr?
Este, Monseigneur.
Haidei, cavalere, serviciile v vor fi din plin recompensate.
Fiecare trebuie s fie pregtit la orice or din zi i din noapte.
Aducei trupe n jurul Palatului regal i meninei ordinea.

16 La Notre Dame i n grdinile


Palatului regal
A doua zi, dis-de-diminea, crainicii ncepur s cutreiere
oraul.
Anunul din partea regelui, fu repetat de cte trei ori, n sunet
de goarn, la toate rspntiile, pe toate strzile, chiar i n
cartierele mrginae, chemnd populaia s vin i s afle
adevratele motive ale arestrii Templierilor, motive care,
ignorate, ar fi lsat multe lucruri confuze.
Dar n-ar fi putut s par asta o ncercare de a seduce opinia
public, lund mulimea drept confident i cerndu-i s gireze
aciunile regelui?
Pentru a convinge definitiv populaia, fuseser mprite, prin
mesageri, n toat ara scrisori pamflet. Un lucru amar,
deplorabil, cumplit dac-l gndeti, nc i mai cumplit dac-l
auzi, detestabil, spunea mesajul regelui, o ticloie
dezgusttoare i nelegiuit, un act josnic, o infamie ngrozitoare,
cu totul i cu totul inuman, mai ru nc, aflat n afara
umanului, a ajuns la urechile noastre prin intermediul unor
persoane demne de ncredere i ne-a uimit, fcndu-ne s
simim o stupoare profund i s ne nfiorm de oroare
profund. Ascunznd lupul sub chipul mielului i sub vemntul
Ordinului, insultnd n mod nemernic religia i credina noastr,
Templierii l rstignesc astzi pentru a doua oar pe Domnul
Nostru Iisus Christos, deja rstignit pentru mntuirea oamenilor,
i l copleesc cu insulte mai grele dect cele pe care le-a suferit
pe cruce, cnd, la primirea lor n ordin i cnd fac legmntul, li
se prezint imaginea sa i cnd, cu o cruzime nfiortoare, l
scuip de trei ori n fa; apoi, dezbrcai de hainele pe care le
purtau n viaa laic, goi, n prezena celui care-i iniiaz, se las
srutai de acesta, conform ritualului odios al Ordinului lor, mai
nti la captul de jos al coloanei vertebrale, apoi pe buric i a
treia oar pe gur, spre ruinea demnitii umane. i dup ce au
njosit legea divin prin acte abominabile, ei se oblig, prin voia

profesiei lor i fr teama de a ofensa legea uman, s se dea


unul altuia fr s refuze, de ndat ce li se va cere, lsndu-se
n voia unui viciu oribil, ntr-o dezgusttoare concupiscen. Iat
de ce mnia Domnului se abate asupra acestor fii ai necredinei.
Aceast ras infam a prsit izvorul de ap vie, i-a pus gloria
n slujba vielului de aur i aduce jertf idolilor.
Pretutindeni, la rspntii, pe strzi i ulie, clugri dominicani
i ageni ai regelui predicau mulimii. n mijlocul gloatei, un om
al bisericii, cu chipul nflcrat de indignare, se adresa
oamenilor. Un rid adnc i tia fruntea de la o tmpl la alta.
Aceti eretici n-au aspirat dect la bogiile acestei lumi. Ei
au lsat, ngropat n nisipuri, credina strmoilor, negndinduse dect la averi i la cuceriri
La adunarea de la Notre-Dame, Nogaret prezida grupul
profesorilor Universitii din Paris i al canonicilor catedralei
Notre-Dame. De ndat ce-i fcu apariia, se ls o tcere
grav. Pentru cauza Domnului, avusese grij s se nconjoare de
prelai.
Privi un moment mulimea, n tcere. Simi fremtnd n
adncul lui o bucurie aprig: asprimea acestui sentiment era
asemenea unei suferine care-l fcea s se simt diferit i n
acelai timp l proteja de ceilali.
Umilina originilor sale catare care crescuse n el precum o
plant veninoas, fu parc topit sub focul privirilor arztoare
care-i confirmau autoritatea i puterea.
Se gndea la strmoii si, catari, mori n flcrile cumplite
ale rugurilor. O ruine care se lipise de fiina lui, de sufletul lui i
care se cerea reparat. Astzi i lua revana. Mai mult dect la
Anagni unde fcuse ceea ce niciun alt om nu ndrznise s fac:
l plmuise pe pap.
Afacerea Cavalerilor Templului devenise propria sa afacere.
Astzi era vorba de o reglare de conturi ntre el i lumea
ntreag. Suferina unui dezmotenit, suferin ce-l urmrise
pretutindeni, se stinsese acum, nlocuit de ur. Simi parc o
destindere nervoas profund, o uurare inexplicabil, care-i
ddea certitudinea c niciun act, niciun eveniment nu este
ntrerupt n lanul generaiilor, totul se continu n timp, dincolo
de via i de moarte.
Trupurile cavalerilor martiri vor aprinde la rndul lor rugurile
urii i intoleranei, aa cum fcuser odinioar trupurile alor si.

Decorul era stabilit, pregtit.


Avu parc o clip de uimire n faa acestei revelaii
copleitoare.
Rmase o clip nemicat, gnditor, savurndu-i triumful.
uviele de pr negru i ieeau de sub plrie. Acest chip
pmntiu, de neptruns, parc orb, prnd s anuleze ntreaga
lume din faa sa, tulbura prin rigiditate i uscciune.
n fundul slii luminate din plin de sfenice, lucea un crucifix,
atrnat de perete, sclipind cu aurul i pietrele preioase care-l
acopereau.
mbrcat ntr-un vemnt ntunecat, el rmsese n picioare
cu faa spre mulimea pe care nu prea s-o vad. ncepu cu
voce grav i amar:
Popor al Parisului, nali prelai ai Bisericii i nobili oreni,
v aflai aici, toi, spre a afla crimele Cavalerilor Templului,
aceast grupare ce trebuie distrus i nimicit prin foc
Convins de vinovia lor, suveranul nostru, protector al
credinei, ngrijorat de rul ce ar putea ntuneca ara, a
descoperit complotul abject al acestor suflete neltoare, trind
n practici malefice i n depravare.
Regele nostru, contient de datoria sa fa de religie i fa de
poporul su, a scos la lumin crima ticloas a acestui Ordin,
crim pe care Biserica nsi dintr-o pruden exagerat se
temea s-o divulge.
Trebuia desprit grul de neghin; de aceea regele a pus s
fie arestai n toat Frana.
Cerul i pmntul se nfioar de attea crime, continu el cu o
voce tot mai puternic. Aceste enormiti, faptul este dovedit,
au fost comise n toate prile regatului. Demnitarii Ordinului
abia dac ndrznesc s-i numesc astfel sunt cu toii vinovai
de aceste ticloii.
Ei au pctuit n faa Celui Sfnt, au mniat cerurile prin
mulimea crimelor lor, prea grele spre a fi spuse i care ar strni
indignarea bunului nostru popor.
Mulimea adunat, umr la umr, purtat parc de valul
acestei voci vehemente care urca din adncuri, nu era trezit
dect de fora cuvntului i de flacra privirii sale care-i unea
mai mult chiar dect credina.
Discursul marc o pauz, apoi rencepu mai dur, mai tranant.

Trebuie extirpat acest mdular bolnav din trupul sacru al


Bisericii. Fie ca justiia s-i urmeze cursul i s duc la bun
sfrit aceast afacere execrabil!
Jignirea adus Stpnului Nostru va fi pedepsit prin foc, aa
cum se cuvine
La cellalt capt al cetii, n grdinile Palatului regal, n faa
unei adunri strlucite, Plaisians inea acelai discurs. Poporul n
haine de srbtoare, breslele inndu-i n fa prapurii, clerul n
purpur, magistraii n inut de gal, toi se adunaser aici.
Ls privirea s-i alunece peste mulimea adunat la
picioarele sale. Starea de excitaie de la nceput se mai
domolise. Chipurile ridicate spre el, brusc rensufleite de
extraordinara noutate, pstrau linitea mai respectuos ca
oricnd.
Aceast sanciune nelinitea, dar n acelai timp ddea
siguran. Aceast lovitur neateptat, nemaiauzit, nu era
oare victoria final a regelui asupra Ordinului nelegiuit i att de
temut?
Stteau strni ntr-o tcere complice. Un sentiment de
bucurie nemaintlnit l cuprindea pe Plaisians. i simea inima
btnd mai iute. Ochii i se nceoar pentru o clip. Se gndea
oare la prietenul su, Marele Maestru, care-i dduse ntotdeauna
dovezi de ncredere i afeciune? Era ndoielnic ca o asemenea
idee s-i fi trecut mcar prin minte; i, dac s-ar fi ntmplat
aa, ar fi ndeprtat-o imediat ca pe ceva neavenit.
Toat afacerea se desfura cu o uurin care-i ddea o
senzaie de irealitate. Lucrurile se mplineau de la sine, ca i
cum s-ar fi pus n micare un mecanism i nimeni nu mai putea
s-l opreasc. Scoase un uor suspin de satisfacie. Se simea n
largul su.
Templierii erau vinovai sau nevinovai? ntrebarea era
secundar. i chiar dac Ordinul ar fi fost fr pat, el era
ultimul care i-ar fi dorit s schimbe o stare de lucruri pe potriva
dorinelor sale.
Obinuit s nu vad n toate afacerile astea dect o sarcin ce
trebuie ndeplinit n interesul coroanei, nu avea ctui de puin
contiina binelui i a rului. De sinceritate i mil nu avea nici
cea mai mic idee.
Rencepu, cu o voce puternic i vibrant:

O, ce durere! O, oribil, amar i funest nclinaie a


Templierilor. tii, domnii mei, nobil popor al Parisului, ei nu
numai c-l renegau pe Christos, dar i obligau la asta i pe cei
care de abia intraser n Ordinul lor nelegiuit. Scuipnd pe
cruce, ei scuipau chiar asupra lor, se clcau n picioare,
dispreuind demnitatea creaturilor lui Dumnezeu; se srutau n
locurile cele mai ticloase, adorau idoli i nu ezitau s spun c
moravurile contra naturii, pe care pn i animalele le refuz,
lor le sunt ngduite n virtutea unor rituri nedemne.
Mulimea rmase pentru moment inert i mut. Apoi,
explozia brusc a unei bucurii slbatice, fcu s rsune
strigtele n linitea serii.
Retras din mulime, sprijinindu-se de zidul unei case, Thibaud,
care se amestecase n aceast adunare, privea cu dezgust
figurile grosolane i supuse, oameni n cea mai mare parte slabi
de minte. Evident, acest limbaj fr nuane nu lsa nicio ndoial
n spiritul lor. Din cnd n cnd murmura cuvinte pline de
indignare. Alturi de el, un brbat cu un surs viclean pe buze l
observa pe furi.
Cu un gest al minii, oratorul ceru linite:
Mai mult dect Hunii sau Albigenzii sau orice alt sect
eretic, relu acesta, ei se ocupau de practicile malefice ale
magiei negre; la adpostul zidurilor nalte, invocau puterile lumii
subpmntene. Sub bolta palatelor, se dedau unor chefuri
nelegiuite i unor serbri sngeroase.
Cu un glas puternic ce prea s vibreze, Plaisians plimba prin
faa mulimii, parc hipnotizate, miraje de foc, iar rezonana
acestei voci fcea inimile s bat mai repede i s dispar
constrngerile unei existene monotone.
Astfel, continu el, aceti Cavaleri, impostori seductori,
aceast grupare de nomazi umblnd de colo-colo prin lume, pe
caii lor sprinteni, nu fceau dect s ptrund tot mai adnc n
domeniul tenebrelor i al vrjitoriei, invocnd puterile lumii
subpmntene pentru a rspndi distrugere i moarte. i
imperiul lor se apropia de hotarele noastre. Puterea lor cretea
enorm datorit banilor pe care-i foloseau ca s-i ating
interesul, btndu-i joc nc o dat de legile sfintei noastre
Biserici. Aceti erpi veninoi i-au deghizat viciile sub
aparenele virtuii, astfel c erau luai drept buni cretini pe care

nimeni nu i-ar fi pus la ndoial. i puterea lor imens i-a ntins


n secret ramificaiile.
Fcu o pauz i relu.
n faa attor sacrilegii i scandaluri, regele, cuprins de
indignare i de o sfnt mnie, a renunat la tcere. Voina sa
este aceea a ntregului popor! De aceea a interzis n mod
expres, sub pedeapsa treangului, s fie gzduii sau ajutai
oricare din aceti demoni ntunecai, sperjuri, scpai de la
arestare.
Fie ca Dumnezeu s-l susin pe regele nostru cretin, preavirtuos care, prin druirea sa n slujba Domnului, a salvat
poporul de infama erezie.
i din sufletele nguste i speriate, parc simind apropierea
Judecii de Apoi, se ridic un urlet formidabil, asemenea
vuietului valurilor ce se izbesc de stnci.
Moarte ereticilor!
Triasc regele! Ereticii pe rug!
Thibaud rmase o vreme nemicat, fr s neleag. Totul i
se prea absurd, incoerent. Simea un fel de grea, un dezgust
greu de exprimat n cuvinte, provocat de uriaa denaturare a
adevrului.
n faa acestei avalane de violen i ur, simi cum gndirea
i amorete. i cum ntr-o asemenea stare, mii de bucurii devin
sensibile i n acelai timp ndeprtate, avu senzaia unei
atingeri uoare, s-ar fi zis c cineva ncearc s-i taie inelele
centurii pentru a o fura. Mainal duse mna la pung i-i
constat lipsa. Vzu apoi o siluet care cobora n fug pe
crarea ce ducea spre fluviu. Privi n jur. Omul cu surs ciudat
dispruse. El s fi fost houl?
Se ndeprt de mulime, bolnav de dezgust. Mult timp,
glgia acesteia continu s se aud puternic i slbatic.
O lupt fr urm de mil, purtat cu vorbe i fapte, fusese
dezlnuit n numele credinei. Agenii regelui folosiser
singurul limbaj la care poporul reacioneaz, limbajul care te
duce n lumea terorii atotputernice.
Unde era onoarea? Unde era nobleea? Acesta s fi fost
regele? Un om care, fr scrupule, aruncase Ordinul sfnt al
Templului n ruine i dezonoare. Cci, dei nimeni nu ndrznea
nc s spun deschis, totul era opera imposturii i ticloiei,
care orbesc i ucid.

Nu reuea s exprime n ntregime ceea ce simea. Era mai


nti consternarea, apoi oroarea, n spatele creia se mai afla
ceva, ceva intens care te nghea i te arde n acelai timp.
De la arestarea frailor si, tria clip de clip acest scandal
care nu nceta s ia amploare, s se accelereze.
Acum tia ce are de fcut.
S se alture Marelui Maestru.

17 Rmas-bun
Ai

jurat c vei fi al meu, numai al meu. Unde vrei s pleci?

Unde?
Adlade, dragostea mea, tii c te iubesc, spuse Thibaud
privind-o cu gravitate n ochi. O tii prea bine.
Ea l privi la rndul ei, nesigur, derutat.
Trebuie ntr-adevr s pleci acolo? O, dulcele meu stpn
mi-e team, pentru c cerul e ntunecat i nu vede cu ochi buni
dragostea noastr.
Stteau unul lng altul, sub ramurile slciei ce le adpostise
iubirea. Dangtul clopotelor urca n blndeea nserrii.
Locul meu este alturi de nefericitul meu frate, aa cum
mi-o cere onoarea. Vreau, prin prezena mea, s-l ajut cu toat
credina, s tiu mai multe despre situaia lui, spuse n oapt.
i la ce i-ar servi bietele tale servicii?
Vocea Adladei deveni deodat mai insistent.
Thibaud, dragul meu, gndete-te la noi, gndete-te la
toate visele noastre Nu vreau nimic altceva dect s triesc
lng tine, s te vd n fiecare zi, s-i vorbesc Fr tine nu
mai tiu nici cine sunt, nici unde sunt O, sufletul meu! Mi-e aa
de fric! aa de team c n-o s te mai vd
Se opri deodat, cci plnsul i nbuea glasul. i ascunse
capul la pieptul lui, suspinnd ca un copil. El o inea strns n
brae. Cu sufletul greu privea n jur, nfrigurat i singur n lumina
cenuie a acestei toamne att de grbite.
n gndurile lui confuze, o team se ntrupa, ca o furtun ce
urc din mare. Privirea-i parcurgea pmnturile ntunecate i
pustii, peste care plutea un abur violet, alunecnd spre orizont.
Rcoarea se fcea simit n aerul serii. Adlade se cuibri n
braele sale tremurnd. Un val de tandree l cuprinse.
Protejnd-o cu braele, o strnse mai aproape, cu o pasiune
nou, sporit de ideea c o va pierde. Ea i ridic faa spre el i
suspin uor.
tii mcar unde te duci?

nc nu, i rspunse n oapt. Voi ncerca s i regsesc pe


membrii Ordinului care au reuit s scape de arestri.
Las-l pe tatl meu s te sftuiasc, propuse Adlade,
bucuroas de ideea care-i venise brusc.
Draga mea, i rspunse cu greutate, nu pot s-mi ascult
dect inima. nelege-m
Era hotrt s-l regseasc pe btrnul maestru. Ce haos se
instalase n el de ndat ce luase aceast decizie! Ideea de-a o
lsa prad nefericirii pe aceea pe care o iubea i era
insuportabil. Dar gndul la catastrofa n care erau Marele
Maestru i fraii si l mpiedica s triasc, i rpea orice
bucurie, era mai puternic dect viaa i dect moartea.
Vocea blnd a Adladei l readuse la realitate.
De cnd tatl meu, de teama unei cstorii secrete, i-a
schimbat decizia el n-a ncetat s-i dovedeasc prietenia sa.
Rmase tcut o vreme, privind n jur fr s vad nimic.
Da Adlade, ar trebui s m bucur sunt copleit
Pru s reflecteze:
Attea viei, attea sentimente sunt n joc nct prudena
i raiunea mi dicteaz s m resemnez cu nenorocirea aceasta
mai degrab dect s mai provoc una. Dar ce pot face? Aceste
evenimente neprevzute fac din noi nite jucrii ale hazardului.
Un instinct secret m avertizeaz asupra suferinzilor care
te pndesc.
i, ridicndu-i privirea spre el:
Las-mi iubirea s te protejeze. Acord-mi acest drept.
Ea i lu minile i udndu-le de lacrimi, le srut ndelung.
De ce plngi aa, Adlade? Trebuie s m nelegi, i opti:
Nu-mi gsesc sperane dect n acest plan. S m mpiedici ar
nsemna s m faci s-mi pierd onoarea imediat, i spiritul meu
ar cdea n nebunie.
Aadar te-ai hotrt s pleci?
Da, sunt hotrt. Ridic-i ochii, draga mea, i privete-m,
i spuse blnd. Dac-mi respingi rugmintea nseamn c nu m
iubeti aa cum te iubesc eu.
S nu te iubesc! Eu, care sunt bolnav de team, doar
gndindu-m la pericolele care te pndesc, gata s se
npusteasc asupra ta, i rspunse ea cu o voce plin de
pasiune.

Ultimele cuvinte se transformar ntr-un plns ndelungat. Cu


cporul sprijinit de umrul lui, Adlade era cutremurat de
suspine.
Iart-m, dragostea mea, iart-mi durerea pe care i-o
provoc. Doar Dumnezeu tie ct de mult te iubesc
Deschise braele, o strnse apoi mai aproape de el i udndu-i
obrajii de lacrimi, i lipi buzele de-ale ei.
Privete-m, draga mea, zmbete-mi ca i cum ar fi n
ziua aceea cnd am jurat c vom fi doar unul al celuilalt.
Legtura care ne unete este tot att de puternic, este etern
ca stelele de pe cer. Sunt al tu pentru totdeauna.
Ea ridic ochii spre el i-l privi. Lacrimile i abureau pupilele
albastre. Vru s spun ceva, dar vocea i se frnse: se sufoca
Se ridicar apoi i merser alturi prin grdina palatului.
Un peisaj plin de poezie i de har se ntindea dinaintea ochilor
lor pn departe. n mijlocul punilor, un cioban tnr cu turma
sa. Cobornd spre apus, soarele mbrca n rou toate conturile.
Clopotele anunau slujba de sear. Arturile netede, fr
rzoare, se ntindeau ct vedeai cu ochii, acoperite de o cea
uoar, iar din loc n loc se zreau colibe acoperite cu paie.
O, stpnul meu, m tem m tem c n-ai s te mai
ntorci. Toate celelalte rele mi se vor prea uoare dac voi afla
c nu eti nchis ntr-o temni ntunecoas.
n mijlocul tuturor suferinelor, blndeea privirii tale i
chipul tu adorabil vor fi aidoma soarelui ce lumineaz
ntunericul, spuse el dintr-o suflare.
Un suspin uor i scp i adug:
Poate exist i drumuri ocolitoare, mai uoare; eu trebuie
s-l urmez pe-al meu, abrupt i anevoios.
Adlade l privi o vreme fr s spun nimic. nchis n
sentimentul datoriei, nu-l putea nelege. i totui l admira. Ca
i cum i-ar fi citit gndurile, Thibaud adug:
Nu m aprobi Adlade, i totui tii c trebuie s-o fac.
Vei putea oare nelege ct voi suferi pn s primesc o
veste de la tine?
Nu voi pierde nicio ocazie spre a face s ajung la tine o
scrisoare, i promise el. i privind-o n ochi, o rug: ai ncredere
n mine iubito. mi eti mai scump dect viaa.
Adio, dragostea mea, murmur ea oftnd.

O strnse la pieptul su i rmaser aa cteva clipe,


amestecndu-i lacrimile.
Cu un ultim efort, Thibaud se despri de ea i rmase
nemicat n faa ei. Ea l privi n tcere, cu faa scldat n
lacrimi, i-i strig:
Tu care-mi iei cu tine inima i sufletul, de ce nu dai morii
acest biet trup?
Thibaud i prinse faa n mini:
Spune-mi adio, Adlade, red-mi curajul de care am
nevoie.
Adio, adio! Thibaud, suspin ea.
i plec n fug s rmn singur cu durerea ei.
Tnrul travers repede aleea. Se grbea parc s prseasc
locurile acestea ca i cum s-ar fi temut de o ultim clip de
slbiciune. Grbi pasul traversnd arturile peste care se lsase
noaptea, o noapte calm n aparen, spart de zgomote
inegale. Ltratul prelung al unui cine se auzi n linitea
ntunericului, o linite teribil, ascunznd crime i perfidie.
Se gndea acum la Marele Maestru ce zcea n adncurile
unei celule secrete. n primul moment nu putuse dect s
deplng cderea celui pe care l venera ca pe un printe. Acum
ns era gata s nfrunte lumea pentru a ajunge pn la el i a-i
mprti soarta, aa cum i-o cerea onoarea. Dincolo de ruinea
i infamia unei acuzaii fr fond czut pe neateptate, exista o
fatalitate oarb care se ndrjea mpotriva ilustrului Ordin.
Trebuia s mpart cu fraii si cruda pedeaps.
Se simi deodat drz i hotrt. I se prea c pentru prima
dat respira mai liber. nelese c toate temerile i veneau din
ndoieli. O durere puternic l strbtu la ideea c-i prsise
iubirea, dar refuz s-o recunoasc. Nu-l mai urmrea dect
gndul la Marele Maestru. Prsise Ordinul, dar asta nu nsemna
c nu mai era Templier.
Se strecura prin ntuneric asemenea unei umbre prin locuri
pustii i tcute, lsndu-se nghiit de tenebre.

18 Taverna Ulciorului de aram


Nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s atepte. S
atepte ce? Ca lumea, ngrozit, s revin asupra greelii
fcute? Un rs nervos l scutur. Thibaud privi n jur, uimit. Oare
de ct timp mergea aa? N-ar fi putut s spun.
Seara se apropia cu purpuriul ei. ntunericul urc apoi din
adncurile pmntului i linia glbuie a orizontului se ntunec.
Trebuia oare s atepte n continuare ca simplu spectator
atent, redus la neputin, antrenat n aceeai curs cu urcuuri
i coboruri, cu pante, cu treceri i ntreruperi, pn cnd avea
s se prbueasc, mpreun cu fraii si, n abis?
S intre n contact cu un Templier, da, dar acesta nu era un
lucru uor. Toat lumea se ferea. Se vorbea cu voce sczut sau
deloc. Dorina fierbinte a acestui tnr el nsui ieit din Ordin
de-al regsi pe unul dintre ai si, putea s par suspect. S fi
fost vreo iscoad n slujba regelui? Un trdtor care-i urmrea
fraii?
Dintre Cavalerii scpai de la arestare, unii se refugiaser n
mnstiri, alii se ntorseser la viaa laic.
Trecur zile i sptmni fr ca el s poat lua contactul cu
vreunul din ei.
Ptruns de frig, mergea cu pai mari n noaptea adnc.
Tocmai l vzuse pe contele Mirepoix. nc o voce care se
pierdea n nisipuri.
Grbi pasul. Pe msur ce mergea, gndurile i se limpezeau.
Revedea n gnd figura palid a contelui. Atent cu nfiarea sa,
acesta se inea admirabil. Gesturile sale sobre i msurate
contrastau cu vocea cu inflexiuni muctoare, neateptate.
Contele, brbat de vi veche i nobil, fusese tovar de
arme cu tatl su. Ca i el, luptase mpotriva necredincioilor pe
Pmntul sfnt. Dup ce o vreme ocupase n regat funcii ce-i
asiguraser prestigiul i averea, acum tria retras.
Cu privirea plin de mister, contele evitase toate ntrebrile.
i modela gndul cu o pruden btrneasc pentru ca nimic s

nu transpar, nici s nu permit nite concluzii. n final, Thibaud


avu senzaia c afl n cuvintele sale o lucire de speran.
Se ntoarse la el cu inima grea. Se simea desprit pentru
totdeauna de ai si. Acestei suferine i se aduga apoi suferina
dureroas a Adladei.
Odat cina terminat, se instal la masa de lucru. Servitorul
intr, aprinse sfenicele, ntei focul, mai deretic ceva i iei. Se
pregtea s-i scrie Adladei, cnd servitorul intr din nou i-i
nmn dou scrisori, dintre care una, o recunoscu imediat,
venea tocmai de la ea. O deschise, febril.
Iubitul meu,
N-am alt consolare dect s-i scriu de toat
afeciunea mea, s-i spun c te iubesc, s-i doresc tot
binele, s-mi atern gndurile pe hrtie cu dulcea iluzie c
le vei da ascultare. Doar clipele acestea, cnd scriu, m
mai salveaz din adncul ntunecat n care m aflu.
Nu tiu care-i sunt sentimentele, stpnul meu, i nu
tiu nici care-i sunt gndurile.
Dar s fie, oare, cu putin s nu-i mai aud glasul, s
nu mai simt freamtul blnd al trupului tu aproape de al
meu? i asta n vreme ce sufletul meu nelinitit nu
cunoate alte dorine, iar absena ta mi este de
nesuportat n vreme ce tot ce mi doresc este s te
iubesc.
M mai iubeti tu, oare, pe mine, departe de tine i
nefericit?
Scrie-mi, dragul meu. Doar amintirea ta m ine n
via.
Adlade
Rmase un moment nemicat, pierdut n gnduri. Adlade!
att de aproape i att de departe. Cum putea s mai priveasc
cerul nstelat cnd inima lui, paralizat, nu mai percepea nimic?
Poate c era doar un comar din care se va trezi curnd. Unde
erau zilele cnd se plimbau alturi pe cmpul plin de flori, sau
cavalcadele n toamna cu mii de culori, peste ntinderi ce se
deschideau tot mai largi n faa lor?
Totul se schimbase.

ntr-o singur noapte, oraul luase un alt chip. O etap se


ncheiase. Nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s rabde
cea mai neagr nenorocire i cea mai absurd. S accepte
grozvia c fraii si mor n adncul temnielor. Dar ce grozvie
triesc i ceilali, fraii scpai de temni. Catastrofa prea c
nu se mai termina.
Nimic nu mai era aa cum tia c trebuie s fie. Ls privirea
s-i rtceasc peste hrtiile mprtiate n faa lui. Biletul pe
care servitorul i-l adusese odat cu scrisoarea Adladei i atrase
atenia. l deschise i citi:
Venii n seara aceasta, cnd va bate ora nou, la
Taverna Ulciorului de aram.
n starea de derut n care se afla, gsi n rndurile acelea un
fel de uurare. n sfrit, ceva ncepea s se mite. Se nfur
ntr-o pelerin de culoare nchis i iei.
Noaptea era rece i ntunecat. Nu vedea nici la doi pai.
Copacii nghiii de ntuneric i agitau frunziul n vntul uor,
tulburnd linitea, aa nct tenebrele preau ntr-o continu
micare. Cetatea se odihnea n aceast atmosfer apstoare.
Ajunse aproape de Saint-Julien-le-Pauvre. Sub arcade se
distingeau umbre ghemuite. Duse mna la pumnal. La ora aceea
nu puteau fi dect hoi. Grbi pasul. O umbr alunec n tcere
n spatele lui. Se opri i rmase la pnd, n ntuneric. I se pru
c aude pai i se gndi c cineva l urmrea, ncercnd s-l
atace pe la spate. Privi de jur mprejur, dar zadarnic, avea
senzaia c este un orb care caut n gol. Nimic. Porni din nou,
grbit, cu sentimentul c la acea or trzie, este la discreia
oricrui borfa. Vzu n deprtare un acoperi n mijlocul unui
spaiu luminat. Era, fr ndoial, un post de observaie al
agenilor regelui. Deodat, Thibaud intui o prezen n spatele
lui. Se ntoarse brusc i abia avu timp s se arunce la pmnt.
Atacatorul, care se npustise asupra lui, sri ntr-o parte. Cu
mantia nfurat n jurul braului i cu pumnalul n mn i
rezista acestuia. O voce din umbr strig:
Atenie, Esquieu, ticlosul i ndreapt pumnalul spre tine.
i srind, veni n ajutorul complicelui su. n lumina slab a
unui felinar agat de o poart, putu s-i zreasc trsturile. Se
freca la nas, privindu-l cu o fixitate rea. Cellalt, numit Esquieu,

avea un surs straniu, pe care-l mai vzuse. l recunoscu


imediat. Era omul care-i furase punga la Palatul regal. Cu
siguran el era, putea s-l vad bine acum. Era ciolnos i
deirat.
Felinarul care lumina locul se stinse brusc. Thibaud, ncordat,
rmase nemicat. Auzi ceva vibrnd, ca un obiect aruncat n gol,
urmat de un zgomot scurt.
i-ai pierdut ndemnarea, srmane Esquieu! Doar
nfigndu-i cuitul n poart nu vom avea ce bea n noaptea
asta.
Atacatorul njur, respir adnc, apoi se arunc asupra sa. Cu
o lovitur de pumnal, Thibaud par atacul. Esquieu czu
gemnd, apoi se ridic n grab i dispru n ntuneric. Cellalt,
speriat, o lu i el la fug. Thibaud mai sttu o vreme,
ascultnd. Nu se auzeau dect paii celor doi, ndeprtndu-se
n fug.
i continu drumul. Taverna se afla lng Chtelet, aproape
de Poarta Parisului care strjuia, pe malul drept, intrarea pe
Grand-Pont. Civa pai i ajunse acolo.
Rsetele zgomotoase ale butorilor ce se simeau n sfrit
liberi tulburau linitea nopii. n faa lui, un pasaj ngust unde
ardea o tor ducea spre o u joas.
Era unul din acele locuri pline de brbai i de femei, aezai
pe bnci, nghesuii unii ntr-alii. Pe mesele de lemn prost
geluite, ulcioare cu hidromel spumos, glbui, clondire aburinde,
din care se bea vin rou, cldu. De grinzile nnegrite de fum i
grsime atrnau hlci de carne i pete uscat. Lumina crud
care venea de la o lamp atrnat de plafon fcea chipurile
femeilor s par i mai palide dect erau. Crciumarul se agita
n jurul meselor, ieind ca o fantom din fumul torelor i al
vetrei. Hohotele stranice de rs se amestecau cu vocea sa
rsuntoare strignd-o pe servitoarea ce coborse s mai
scoat nite vin.
Femei uoare, cu panglici n pr, rdeau i flecreau innduse de bra. Trecnd prin faa lor fr s le salute, brbaii li se
aezau alturi, privindu-le cu un aer batjocoritor. O fat blond,
cu prul ridicat n vrful capului, cu pupilele cenuii ca o zi
ceoas, intr, abia trgndu-i sufletul, cu o prieten, i se
aez la o mas plin de cni goale. O prostituat, n cutare de

amatori, i legna oldurile cu gesturi provocatoare, trecnd de


la un client la altul.
Thibaud se aez ceva mai departe i atept. Nu se simea
n largul lui i i se prea c e prins ntr-un vrtej. Nu mai auzea
n jur dect zgomote de voci i clondire ciocnindu-se. Era greu
de spus ct a stat aa, n glgia care venea spre el n valuri.
Deodat, n sal larma crescu. O band de nou-venii
invadase parc locul. Un brbat cu o jachet neagr i o plrie
verde care-i cobora mult pe frunte, intr n urma lor. Obrajii si
colorai erau spni, iar gura subire avea de o parte i de alta
dou cute adnci ce-i marcau figura. naint ncet spre Thibaud
i se aez n faa lui. Ochii si vii i ateni cercetau sala. Ceru
dou cni cu hidromel i i turn. Gesturile sale erau repezi i
precise ca ale unui juctor.
Thibaud ntoarse capul i privi n jur. Simea minutele curgnd
greu. n seara asta, ca i n celelalte seri, nu va veni nimeni.
De ce sunt aici? se ntreba el, sfiat ntre sperana de a-i
revedea pe membrii Ordinului i disperarea de-a se afla ntr-un
loc dubios.
Privi pereii scorojii i negri. Atmosfera apstoare,
nesntoas plutea ca deasupra unei mlatini. Aburii beiei
nflcrau minile, fceau ochii s luceasc, ochi care nu mai
vedeau nimic.
Brusc, o privire strlucitoare strecurat pe sub pleoape pe
jumtate nchise alunec spre el cu o imperceptibil ostilitate.
Privi descurajat spre u. Se hotrse s plece, cnd brbatul
din faa lui ridic ochii spre el i cu clondirul n mn i spuse cu
voce limpede, dar cobort:
n sntatea contelui de Mirepoix.
Thibaud l privi perplex.
Nu m recunoti Cavalere Thibaud?
Nu, nu te recunosc. Spune-mi numele tu.
Nevoia m-a fcut s m prezint mbrcat astfel.
Necunoscutul l privea cu insisten. Un surs uor i destinse
trsturile.
Thibaud tresri, atins de-o amintire care-i strfulger
memoria. Vocea asta calm i stpnit, privirea detaat, de o
strlucire metalic, trezeau ceva n sufletul su.
Frate Thomas! murmur el. Nu te-a fi recunoscut niciodat
deghizat astfel.

Am aflat c ncerci s-l vezi pe maestrul nostru, frate,


ncepu el cu voce sczut. Las-m s-i spun mai nti, cu
sufletul plin de mil, ct vei fi de dezolat, vzndu-l n starea n
care ei l-au adus. Nu mai vrs demult lacrimi, durerea care
arde n mine a secat orice urm de mil. Dar cnd l vd pe
Marele Maestru, plnge cerul prin ochii mei.
n cazul acesta, rspunse Thibaud cu durere, cu att mai
mare mi-e vrerea de-al vedea. Aceast cerere va fi acceptat de
fraii mei?
Instruciunile pe care le-am primit pentru aceast situaie
nu-mi permit s-i dezvlui nimic. Misiunea mea este s te
prezint membrilor consiliului Ordinului Templului. Noii maetri
vor s te aud mai nti i abia dup aceea s-i asculte
rugmintea. Dac nu era numele ilustru pe care-l pori i
legturile care te apropie de Marele Maestru, Cavalerii n-ar fi dat
curs cererii tale. Dei ai rupt legmntul ce te unea de membrii
Ordinului, n ochii frailor notri ai rmas demn de toat stima.
Mai bu o nghiitur, apoi, aeznd clondirul pe mas, spuse:
Haide, trebuie s plecm. Cltoria asta ne va lua o bun
parte din noapte. S nu mai pierdem timpul.
Unde m duci?
O s afli mai trziu.
Pot mcar s sper c-l voi revedea pe Marele Maestru?
O s-l revezi. Hai la drum.
Vorbete-mi mai nti, frate.
Nu-mi spune frate aici, l ntrerupse cellalt repede, privind
n jur cu nelinite. Spune-mi, Thomas, rencepu el ncet.
Cum oare aceti rzboinici viteji, care au umplut Orientul cu
faptele lor de vitejie, i care n orice ar i mai ales n Frana,
erau egali regilor prin putere i glorie, cum oare s-au lsat prini
fr s se apere?
Thomas rmase o vreme cu privirea n gol, urmrind parc o
imagine dureroas, apoi, scuturnd din cap, spuse ncordat:
La drept vorbind, destui intenionau s se apere. Dar de
ndat ce a fost transmis mesajul cu ordinul regelui, porile s-au
deschis. Tu tii care este regula noastr. Suntem supui
credincioi regelui i nu ne permitem s discutm ordinele
suveranului.
Arunc o privire nelinitit spre sal, apoi continu, fixnd un
punct din faa lui cu o expresie dur i rece.

n afara zidurilor cetii, soldaii regelui naintau, protejai


de ntunericul nopii, care ascundea rzboinicilor notri i
numrul lor i direcia din care veneau. Au avansat n linite
ascuni de bezn. Au intrat n Templu i tot ce era nchis i
fortificat, tot ce le rezista, a fost zdrobit, dezmembrat, ars. Fierul
ddea curaj turbrii lor. Au invadat palatul, ne-au luat bunurile,
i-au pus pe fraii notri n lanuri, i-au umilit, i-au btut. Unii au
preferat moartea. n loc s se predea, s-au aruncat de pe
nlimea meterezelor. Pe dalele curii Templului sngele curgea
iroaie. Vznd asta, ali cavaleri, clocotind de dorina
rzbunrii, s-au aruncat cu patim asupra asediatorilor: n-a
rmas din ei dect un morman nsngerat. Cei fcui prizonieri,
n respectul credinei, mor n chinuri cumplite, refuznd s
mrturiseasc ororile de care sunt acuzai. Strigtele lor de
suferin au lsat o ran adnc n inimi.
Aa mi au fost povestite lucrurile: eu nsumi nu eram acolo.
Rmase un timp pierdut n gnduri, apoi se scutur, parc ar
fi fost cuprins de frig, se ridic i spuse:
Destul cu vorba. nainte.
i acoperi faa cu mantia i se ndrept spre ieire. Thibaud
se ridic la rndul su i-l urm.

19 n minile lui Plaisians


A fost nevoie de toat aceast mrvie, trebuiau mprtiate
zvonuri monstruoase, care s tulbure spiritele pentru ca lumea
s-i condamne pe Templieri, iremediabil.
Marele Maestru era aruncat n fundul unei gropi, Cavalerii
erau prizonieri ai regelui i astfel ruina Templului era
desvrit. Se ajunsese aici, dar, contrar tuturor ateptrilor,
niciunul nu fcuse mrturisirile dorite. Or, pentru a susine
acuzaia era nevoie de aceste mrturisiri.
n zilele care urmaser arestrii, Nogaret se retrsese
prudent, dar acum, cnd trebuia acionat fr mil, el se
dovedea din nou omul soluiilor radicale!
Venise momentul s arunce spaima n spiritul slbit al lui
Jacques de Molay. i pentru asta, Plaisians i se prea cel mai
potrivit. Ministrul Justiiei, caracter aspru i intransigent, prea
s nu aib nimic din abilitatea omului politic, priceput s
vorbeasc linititor pentru a-i strnge mai bine prada. i ddea
el nsui seama de asta.
Cu aerul su familiar i binevoitor, Plaisians inspira ncredere.
n plus, se mprietenise cu Marele Maestru. De mai multe ori se
ntlniser la curtea regal. Avusese n ajun o discuie cu el,
discuie ce urma s fac lucrurile s avanseze. Elementele care
puteau s par improbabile cptau mai mult greutate de
ndat ce se potriveau cu mrturisirile ce i se cereau.
Figura Marelui Maestru i ocupase nopile fr somn. Ar fi de
altfel ciudat s nu cad n capcan, cu toate angajamentele, cu
toate promisiunile secrete pe care i le fcuse.
Anumite poveti pe care le auzise despre Marele Maestru i
reveneau n minte.
Toate detaliile pe care le observase n legtur cu el, se
ordonau acum n mintea sa. De altfel, era perfect informat n
legtur cu tot ceea ce se petrecea la Templu. Cu fiecare zi
primea noi detalii.
Interesul poporului, zgndrit de pana legistului Dubois,
reprezenta faciunea dominant n aceast afacere. Prin acea

subtil art a dozrii, mai fin chiar dect aceea a unui


alchimist, Nogaret neutralizase precaut eventualele puncte de
rezisten, i adusese n tabra sa nehotrii. La suprafa nu
se vedea nimic din munca sa de crti, mascat atent, prin
grija acolitului su Plaisians.
n ziua aceea, la fel ca n celelalte, omul legii se duse la
fortreaa Templului pentru a-l vizita pe Jacques de Molay. n
sala cea mare din donjon, prizonierul fu adus n faa lui.
Prietene! exclam Plaisians, ieindu-i n ntmpinare, cu
mna ntins.
Molay l privi emoionat. Ce sentiment reconfortant, ce linite
i aducea acest suflet generos.
Cavalere, prietene drag! i spuse Molay cu o voce
tremurat, ai rmas singurul care se mai intereseaz de un
btrn uitat de toi.
Zile lungi, crora le uitase numrul, se scurseser de la
arestarea sa, fr s poat vedea vreo fiin vie. Umilit, nvins,
disperat, i irosise ultimele puteri n chemri, rugciuni i
lacrimi. Nu-i rspunsese nimeni Rmnea nemicat, copleit
de apsarea unei nenorociri creia i simea greutatea, dar nu-i
descoperea cauza; rmnea aa, pierdut n propriile-i gnduri.
Avea doar sentimentul straniu al unui vis nedefinit, ca i cum,
ncetul cu ncetul, el nici n-ar mai fi existat.
Prizonier! Era prizonier. Se ncpna s refuze aceasta
realitate, dar ea se ntorcea, parc mai sfredelitoare. Uneori se
lsa n voia rugciunii. Dar nimic nu reuea s sting focul care-i
prjolea sufletul.
Se afla ntr-o lume putred, fr aer, fr cldur. Era socotit
vinovat dup lege. Dar ce tribunal legal pronunase verdictul?
Ce spirit corupt fcuse s se abat mna justiiei?
Suferine morale i dureri fizice de o intensitate extraordinar
i croiau drum spre el. i aceste dureri, inute n timpul zilei la
distan, rmneau la pnd, pentru a-l asalta i mai bine la
momentul potrivit.
Prezena lui Plaisians i aducea o adiere de speran.
Odat cu venirea lui, viaa i se schimbase. Fusese instalat ntro celul mai aerisit, i se mbuntise regimul, cci n primele
zile fusese lipsit de toate cele, uneori chiar i de pine i ap.

Conversaii panice se legau ntre cei doi i timpul se scurgea


mai plcut pentru Molay, fr s fie contient de ceea ce i se
pregtea.
Plaisians arta o mare admiraie pentru cavaleri,
considerndu-se el nsui cavaler. O asemenea nclinaie nu
putea dect s-l apropie pe Marele Maestru de servitorul regelui.
Totul i plcea la persoana lui Plaisians: calmul su, detaarea
sa, exigena cu care trata totul. Motivele tulburi, care-l fceau
aa, i scpau ns complet.
E trist s te tii condamnat cnd nu tii pentru ce, bunul
meu cavaler, relu Molay cltinnd din cap.
Ei bine, s ne aezm i s cntrim mpreun ceea ce ar
putea s v salveze i s salveze Ordinul, rspunse Plaisians, cu
un zmbet larg. Luai loc acolo.
Molay se aez lng fereastr i privi gnditor spre grdin.
n ce secol fusese el, aici, Mare Maestrul n ce lume? S fi fost
chiar ieri? Astzi nu mai era dect un biet btrn, scufundat n el
nsui, cu trupul scuturat de febr. Trecutul i prezentul se
confundau n mintea lui. Timpul fugea fr ca el s fie contient
c trece. i aceast stare de lucruri l fcea s simt o durere
nedefinit, sentimentul unei pierderi infinite creia nu-i mai
putea face fa.
Care este crima mea? ntreb el cu privirea febril. Unde
sunt dovezile care ne acuz i ne amenin cu moartea? Toat
aceast procedur este ilegal. Tiul perfid care a sfiat inima
Fiului omului a sfiat i trupurile noastre.
Haidei, nu v mai ntunecai sufletul, spuse Plaisians
blnd. Revenii-v, Monseigneur. Dumnezeu se ntristeaz
vzndu-v dumanii c se bucur de durerea i plnsul vostru.
O stea norocoas m-a adus aici pentru a v narma mpotriva
acestor ticloi criminali.
Se ridic i ncepu s strbat ncperea n lung i n lat, cu
minile la spate.
Astzi v aduc o veste bun. Rolul meu este s v conduc,
sub escort, la rege, care a fost nelat cu false acuzaii.
i, dnd ocol fotoliului, i puse mna pe umr, familiar.
Avem toi motive s plngem strlucitul Ordin al Templului,
a crui stea a fost ntunecat prin trdare i perfidie.
Dumnezeu s v binecuvnteze pentru milostenia i
blndeea acestor cuvinte, spuse Molay, vizibil emoionat.

Pru s reflecteze, apoi adug cu glas ezitant:


Totui, m mir c nlimea Sa dorete s revin asupra
propriilor decizii
Dup prerea mea, rspunse Plaisians, regele ine s
opreasc un pericol venit de la rul care se-ntinde. Poporul este
divizat. Altea sa tie c astfel se deschide poarta rscoalelor i
a actelor de nesupunere de tot felul.
i adug, oprindu-se brusc n faa lui:
Vrea fr ntrziere s fac s nceteze discordia care nate
rzboiul ntre frai. Naiunea are nevoie s fie unit mai mult ca
oricnd. i dumneavoastr, Monseigneur, putei contribui la
schimbarea acestei situaii.
Eu!? cum asta?
Plaisians se ntoarse i ncepu s strbat ncperea iar, cu
pas lung i elastic.
Fcnd mrturisiri, spuse n sfrit, pe un ton ce se dorea
indiferent.
Ce mrturisiri?
V implor, Monseigneur, confirmai acuzaiile aduse
mpotriva voastr de oamenii regelui, rspunse Plaisians,
aezndu-se din nou n faa lui. i mrturisii, aa cum i ceilali
Cavaleri au recunoscut capetele de acuzare.
Molay rmase mut pentru moment, cu privirea fix, cu
pupilele uor contractate.
S fi nnebunit oare cel care-mi propune o asemenea
soluie? Templierii care au fcut acele mrturisiri, le-au fcut sub
tortur, spuse el, cu un uierat de mnie rece n glas.
Suntei hotrt s v eliberai fraii i s-i scoatei din
lanurile cu care sunt legai? ntreb sec Plaisians.
Se ls o tcere grea.
Regele nu va reveni niciodat asupra celor fcute, relu el,
fixndu-l cu privirea. Dar dumneavoastr le putei salva vieile,
i la fel pe-a voastr. mbrcat n veminte umile putei veni n
faa Universitii spre a susine public ceea ce s-a spus.
Ar trebui deci s joc o comedie nedemn pentru a acoperi
necinstea i minciuna? ntreb el, cu un uria dispre. S fi
purtat attea rzboaie doar pentru a sfri n ruine i
dezonoare?
Plaisians ridic din umeri cu indiferen.

Dezonoare! onoare! Vorbe care-i schimb sensul dup


timp i dup loc. Onoare nseamn oare s condamni la o
moarte cumplit mii de Cavaleri? Sunt cuvinte pe care spiritul
nostru le mbrac n culorile cele mai diferite. Odat pronunate,
aceste cuvinte o s dispar n aburii cotidianului.
i credei c aceste cuvinte o s dispar i din mintea mea?
Cum a mai putea tri cu mine nsumi dup asemenea declaraii
monstruoase?
Trebuie s facei deosebirea ntre ceea ce este important i
ceea ce e mai puin important, rspunse Plaisians scurt.
Molay rmase o vreme tcut, scuturnd trist din cap.
Am trecut prin multe ncercri, iat una nou creia i aud
deja chemarea. Am luptat, am stat de veghe, am suferit, am
fcut greeli, desigur, dar niciodat n-am trdat.
Trdare! dar cine v cere s trdai, Monseigneur? replic
Plaisians cu o expresie mbunat. Nu este nicio dezonoare ce n
a face anumite declaraii, cnd ele sunt singurul mijloc pentru a
preveni pericole iminente; aceasta este singura cale
omeneasc, cealalt este necat n snge. n aprarea voastr,
continu el, lipindu-i palmele una de alta, cu un gest ce prea
c ncearc s atenueze efectul cuvintelor, ai putea aduga c
erai mnat de un ordin expres, mai degrab dect de o
adevrat nclinaie. S persistai n a v susine nevinovia ar
nsemna s v lsai prad altor frmntri chinuitoare. Poporul,
convins de vinovia voastr, nici nu v va asculta. Ca i cum ai
vorbi unor surzi. Pentru mine este o datorie s veghez cu grij
asupra voastr i a Cavalerilor, pn ce justiia va aduce un
deznodmnt salutar, continu el, nclinndu-i capul spre el.
Mreia confesiunii publice va nchide gura mulimii
dezlnuite. Regele, nduioat de umilina voastr smerit, va
reveni la msuri mai pline de clemen, mai echitabile.
Magistraii instituii de suveranul nostru vor judeca afacerea. Cei
care v sunt favorabili se vor pronuna n favoarea voastr, fr
a v neglija interesele.
Apoi, vom lsa timpul s potoleasc lucrurile. Nobleea i
rangul v vor fi restituite i toate bogiile care v-au fost luate
v vor fi date napoi. Papa, n nelegere cu Regele, v va ridica
din nou la rangul de Mare Maestru i vei deveni iar nobilul
lupttor care erai i nainte, gata s reia cruciada pe Pmntul
Sfnt.

V implor, Monseigneur, s fii destul de nelept spre a nu v


opune autoritii Regelui.
Urm o lung tcere, apoi vocea lui Molay se auzi ncet, frnt
de emoie.
Nu voi uita niciodat prietenia i devotamentul vostru
pentru fraii mei i pentru Ordin. Vina mea, cavalere, este c nu
tiu ce s v rspund Nu am talentul de a vorbi nici
elocven, rspunse el cu un aer att de mhnit i de
descumpnit nct Plaisians ntoarse, pentru o clip, privirea.
V-am pregtit noi discursul, rspunse el ridicndu-se brusc.
Prea deodat grbit s ncheie povestea. Nu vreau s v mai
rein, dragul nostru Mare Maestru.
Spune-mi, cavalere. Cnd va avea loc aceast declaraie?
Nu tiu, rspunse el, evitndu-i privirea. V voi anuna ct
de curnd.

20 Maetrii din umbr


Noapte adnc. O ploaie ptrunztoare nbuea orice
zgomot. O luar pe strada Lombards i ajunser pe strada
Vieille-Draperie. Felinare roietice erau atrnate la pori, iar n
spatele ochiurilor de geam licreau lumnri subiri n sfenice
de aram, totul pentru a lumina strzile dup cderea
ntunericului, ceea ce era o mare noutate. Mai ales icoanele
Maicii Domnului erau protejate i puse la lumin eretici,
scpai de arestare, mutilaser sfintele imagini n diverse locuri.
Se ntrise de asemenea paza, pe jos sau clare: soldaii regelui
miunau prin cetate, agitnd tore aprinse.
Ajunser pe strada Lanterne, trecur prin apropierea bisericii
Saint-Denis-de-la-Chartre i a bisericii Saint-Symphorien. Trecur
apoi prin dreptul mnstirii Saint-Jean, cu zidurile ei nalte i
cenuii, strpunse pe alocuri de ferestre nguste: strada,
prsit, era necat de muchi i ieder. Se ndreptar n sfrit
spre poarta Baudoyer.
Oprii, strig o santinel.
Cu faa rotund, cu privirea nevinovat, soldatul era aproape
un copil.
Sunt eu, bunul meu Martin, spuse Thomas, apropiindu-se
de el.
Ah, tu eti?
Cine-i acolo? ntreb o a doua santinel, naintnd spre ei.
Avea o fa de-ar fi bgat pe oricine-n speriei. nalt, solid, cu
obrazul mncat de urme de vrsat, degaja o ferocitate
animalic. Ochiul drept era mai sus dect stngul. De centuri i
atrnau dou pumnale, iar de umr, o sabie scurt.
Las-i s treac, Gaspard, sunt prietenii mei, spuse Martin.
Trecei, bunii mei domni, trecei, dar fii ateni! Drumurile
sunt bntuite de Templieri eretici.
naintau acum prin cmpia neted, unde ierburile erau nalte
pn-n genunchi. Bjbind prin ntuneric, peau prin apa care
clipocea. Fluviul inundase malurile. Pmntul era mbibat de
ploile nesfrite i pe alocuri ai fi zis c e argil dup cum se

lipea de picioare. Plopii, agitai de un vnt uor, aveau o


legnare lent i trist. Stejarii preau c gem nelinitii. Din
coroanele lor mutilate crescuser ramuri, care se ridicau spre
nori ca degetele ntinse ale unui om ce implor cerul.
Deodat ploaia ncet. O boare trecu prin stufri, provocnd
un susur melancolic. Dinspre nord se strnise vntul, mpingnd
norii cenuii care alunecau repede pe cer. Se ridic luna.
Tufiurile nvluite de lumina albstrie a stelelor luau forme
stranii. Picturile de ploaie care cdeau pe frunzele moarte
aminteau murmurul pdurii dese i adnci n nopile ntunecate.
Printre arbuti cu flori galbene i tufe verzi se auzea rul Vanve,
susurnd blnd. n lumina palid, cmpia brzdat adnc prea
c se agit. Iarba fonea lung la trecerea vreunui animal. Din
cnd n cnd, la apropierea lor se ridica o pasre de noapte. Un
canal ngust strbtea mlatinile. Nuferii presrai ici, colo,
preau uriae scoici albe ce casc de somn sau de plictiseal.
Grbir pasul. Rsritul era aproape. Un cer palid i cenuiu
revrsa acum pe pmnt o lumin blnd. Vrfurile plopilor
ncepeau s pleasc. Ajuns aici, Thomas ncetini pasul i se
ntoarse ctre Thibaud.
Trebuie s tii acum. S-a constituit un nou Ordin secret.
Pentru a-mi rzbuna fraii Templieri mi-am oferit puterea i
viaa. Nu pot tri n ruine, de aceea nu voi prsi aceast lume
nainte de-a o fi zdrobit n mii de cioburi.
Porni din nou. Rznd aspru i dur.
i ce vei face, Thomas, ntreb el ncet. Vei rsturna
Ordinea, vei nimici cetatea? La ce te va duce asta?
Ura aduce cu sine ur, crima nate crim, rspunse cellalt
fr s-l priveasc. Mijloacele panice sunt neputincioase n faa
fiarei scpate din lan.
Cavalerii sunt acum plini de mnie. Muli dintre ai notri au
uitat pn i numele lui Dumnezeu. Uneori m-am gndit chiar s
m omor. Dar mi se pare o laitate s-mi scurtez viaa, de
teama celor ce vor veni. Aa c m narmez cu rbdare,
continu el, privindu-l cu ochi ce preau s ard, i atept ca
Providena s opreasc puterile supreme care ne guverneaz.
Blestemai fie cei care au vrsat atta snge!
Sub bolta format de coroanele copacilor creteau aluni,
nconjurai de tufe spinoase. n mijlocul acestui crng, Thibaud
zri o lumin.

Am ajuns, spuse Thomas.


Umbra uria a castelului te fcea s te gndeti la o
fortrea fantastic. Pe deasupra lor, vntul ipa ca o pasre de
prad. Pe pante, mrciniul fremta.
Thomas se apropie de o poart joas, aproape ascuns. Btu
de trei ori i poarta alunec, fr zgomot, deschiznd un culoar.
Lu apoi o tor i merse drept nainte. La captul galeriei, se
opri n faa unei ui care ddea spre o capel n ruin. Pereii
crpai erau acoperii de muchi, iar ferestrele, ale cror vitralii
dispruser de mult, lsau iedera s treac n voie.
Atenie la treapt, i opti lui Thibaud, care venea n spatele
lui.
Vocea sa se auzi repetat de ecou. Ajunser n faa unui grilaj
care se deschidea spre o sal cu tavanul susinut de coloane
solide. Sunete de org ce acompaniau imnuri minunat
interpretate ajunser pn la ei. Thomas se ndrept cu pas
grbit spre fundul slii unde era o u ncadrat ntr-o ogiv de
piatr i o deschise larg. Thibaud rmase n prag, uluit. Era o
sal imens, bogat decorat, plin de Cavaleri purtnd mantaua
alb cu crucea Templierilor. Printre ei, civa erau mbrcai n
tunic de zale sau nfurai n mantale de postav. Plafonul era
construit dintr-o bolt dubl n ogiv, pictat n albastru, iar
podeaua era din marmur alb i neagr. Opt coloane enorme
susineau bolta, pe ambele laturi ale slii. n dreptul pereilor
lambrisai, ntre coloane, se vedeau doi frai n vemnt
ntunecat, cu gluga cobort peste ochi, cu minile ascunse de
mnecile largi, ce stteau nemicai ca nite statui. Ceea ce se
zrea din figura lor prea turnat n cear. Trupurile parc
mpietrite, fr chip, erau mai expresive dect orice cuvnt.
Ferestrele boltite aveau vitralii n mii de culori, uile erau din
lemn de stejar, minunat sculptate, cu ncuietori minuios
cizelate. Dintr-un vas susinut de un lan prins de bolt emanau
vapori parfumai. i pretutindeni candelabre, balustrade de
marmur, staluri sculptate.
n interiorul unui cerc de flcri reprezentnd cosmosul, un
triunghi rsturnat simboliza cele trei virtui teologale66. Pe
peretele din fundul slii, un enorm crucifix de aur, nconjurat de
o mare de lumnri aprinse, prea s se nale ca o flacr alb,
66 Triunghiul rsturnat, reprezentnd cele trei virtui teologale: milostenia, sperana i
credina, a devenit emblem masonic.

orbitoare. Cu trupul ndoit i cu capul plecat, Fiul Omului prea


un izvor inefabil de lumin i frumusee. Nimic n-ar fi lsat s se
ghiceasc o asemenea desfurare de lux i mreie n aceste
locuri prsite i jalnice. Pe altar, sfintele potire de argint poleit
cu aur scnteiau n lumina candelabrelor de bronz aurit, nalte
asemenea unor arbori. Vase liturgice, agheasmatare, ape
lustrale aminteau de sacrificiile antice i se amestecau fr s
se confunde cu amintirile Greciei i Israelului.
Deodat, imnul ncet. Un Templier n pelerin alb se
ndrept spre amvon. n timp ce urca treptele acestuia,
sfenicele, luminndu-l de jos n sus, i puneau n eviden
silueta nalt i robust, maxilarele puternice, privirea limpede i
concentrat. n sal se ls o linite profund. Niciun suspin,
nicio oapt nu se ridica din aceast adunare unit n acelai
crez.
Rmase o clip nemicat n faa mulimii. Apoi, cu o voce care
urca parc din adnc, ncepu:
Soldai ai lui Christos, Ordinul Templului n-a murit. Regele
Franei ne-a luat slaurile, nu ne-a putut lua ns inimile.
Spiritul Templului triete.
Hruii de-o hait de dumani, nu mai putem fi siguri de viaa
noastr dect trind n umbr. Grupuri de ajutoare bine
constituite, n toate provinciile, primesc, protejeaz i salveaz
de la disperare i mizerie pe cei urmrii de rzbunarea
oamenilor regelui.
Fcu o pauz i relu cu o voce tulburtoare:
Care dintre noi nu se simte copleit vzndu-i fraii c mor
sub tortur? Cine nu este copleit vznd osemintele vitejilor
notri rmase fr mormnt67? S lsm deoparte mnia i
rzbunarea spre care ne ndeamn durerea, dar s nu uitm
mormanele de trupuri fumegnde ale Cavalerilor martiri, care
sunt aici, aproape de noi, ca nite spectre bntuind prin umbr,
eliberai de puterea pmntean. Nu, frailor, nu-i vom uita, vor
rmne pentru totdeauna n memoria noastr. Dumnezeu
Atotputernicul va avea mil de cei chinuii i ucii pentru sfnta
Sa cauz.

67 Semnele exterioare ale serviciului religios au fost folosite cu o abilitate plin de


cruzime: dac un Templier murea n nchisoare, trupul su nu avea dreptul la un
mormnt ecleziastic, pedeaps aplicat necredincioilor i ereticilor.

Noi nu vom folosi nici groaza, nici tirania, aa cum fac


dumanii notri. Nu, noi nu vom alege acest drum ntunecat. Din
pcate s-au vzut prea multe mceluri i la unii, prea mult
poft de aur i bogie. S lsm s se mplineasc dreptatea lui
Dumnezeu i dumanii notri vor cdea ca spicele la seceri.
Prin asisten trecu un freamt de mnie, ici, colo se auzir
murmure care se stinser ns de ndat ce vorbitorul relu
cuvntul:
mpreun n nenorocire, nu putem dect s privim cum se
desfoar evenimentele pe care Cerul ni le rezerv. Noi ceilali,
simpli muritori, nu putem pretinde c-i ptrundem misterele.
Dar putem s mpiedicm alunecarea forelor noastre n
disperare i chinuri. Fiecare trebuie s-i foloseasc mijloacele i
spiritul pentru a-i ajuta pe Cavalerii captivi. Fraii notri din
temnie sunt gata s accepte fierul i focul mai degrab dect
s fac mrturisiri njositoare68 care ar ntrta slbticia
poporului i ne-ar face s aprem n ochii Istoriei 69 ca nite
eretici.
Oratorul scoase un suspin adnc i continu cu o voce care
vibra, fcnd s treac prin mulime o und puternic.
n miezul regulilor noastre se afl credina. De la ea i
numai de la ea ne vine puterea, depirea de sine. Acesta a fost
elanul care ne-a fcut s nvingem n Cruciade. Este adevrat c
ne-am folosit de arme, este adevrat c ne-am ocupat de
problemele statelor, c am intrat n apele tulburi ale rzboiului,
dar din dragoste pentru numele Su.
Din dragoste pentru numele Su am mpiedicat invaziile
arabe, luptnd pe Pmntul sfnt, am pus capt tlhriilor la
drumul mare, alungnd fr mil pe cei care-i terorizau pe
pelerini. Un mare numr de erbi i familiile lor au fost eliberai
de Ordinul Templului. Celor persecutai, celor sraci, le-am dat
mai mult dect oricare alt ordin.

68 Interogatoriul celor o sut treizeci i opt de Templieri prizonieri la Paris n palatul


Templului, a nceput la 19 octombrie 1307 i s-a ncheiat la 24 noiembrie urmtor,
condus de inchizitorul Guillaume de Paris i delegaii si (Tresor des Chartes, cart. 1,
Templiers, nr. 18). Mai muli Cavaleri au murit sub tortur fr s fac mrturisirile
cerute de agenii puterii regale i de inchizitorii francezi.
69 Modelele de interogatoriu imaginate de legiti au fost considerate drept plauzibile
de opinia public i apoi de Istorie.

Da, fraii mei, spiritul Templului este mereu aici. El


slluiete n noi, n secretul lucrrilor noastre 70, n regii pe care
i-am ndrumat, n fortreele71 pe care le-am construit, n oraele
pe care le-am recucerit, n rile cucerite, n popoarele eliberate
din sclavie.
Acetia sunt oamenii vnai i persecutai astzi. Acuzaiile
grave privind moravurile noastre, aduse de clevetirile mulimii,
arat starea de decaden a guvernmntului.
Din nou, vorbitorul fcu o pauz i continu apoi cu e voce
impetuoas care trecu prin mulime, spulbernd nelinitile i
grijile tot aa cum o vijelie duce cu sine frunzele moarte.
Oamenii regelui vd n noi brbai nedemni, deczui,
interesai mai mult de onoruri, dect de credin. Lsai-m s
v spun, Templieri, c niciuna din aceste acuzaii n-ar putea
altera pacea care se afl n inimile noastre.
Un vnt de descompunere bate peste lume. O categorie
uman josnic, dar nu lipsit de isteime i pe care treburile
murdare n-o fac s dea napoi, a pornit s ia cu asalt bastioanele
onoarei i ale gloriei. Ea s-a ridicat mpotriva castei rzboinicilor
i se bucur de cderea noastr. De aceast spe de oameni
trebuie s ne pzim.
ntr-o zi ne vom bucura iar de victorie, cu toat strlucirea
gloriei noastre trecute, continu el, plin de patos. Lumea va fi
marcat pentru totdeauna de pecetea noastr. Lucrrile noastre
mree, precum cele ale Egiptenilor, vor traversa epocile. i
atunci, veacurile viitoare vor spune despre noi: Cavalerii
70 n Evul Mediu, viaa profesional era n ntregime supus unui ritual, i n mod
special arta de a construi era impregnat de cosmologie. Templierii au fost mari
constructori. Iniierea, obligaia de a pstra secretul ca i practicile esoterice treceau
drept practici pgne i sacrilegii. n perioada gotic, iconografia catedralelor arat c
alchimia le era familiar constructorilor. A nelege i a explica un lucru n epoca
respectiv consta n a arta ca acesta este simbolul, sau semnul unei realiti mai
profunde spune tienne Gilson. Pretutindeni Ordinul Templului, avea, printre
funciile sale, i pe aceea de pstrtor al msurilor i greutilor, ceea ce, dincolo de
utilitatea economic i social, avea i o rezonan misterioas de temut, sacr,
deoarece scripturile menioneaz c Dumnezeu nsui a spus: Am creat totul cu
msur, numr i greutate.
71 n Orient, cruciaii au nvat de la bizantini i de la arabi arta de a construi
fortificaii, art milenar n Asia i care vine din antica Asirie mile Male (Istoria
general a artei). Templierii reluaser tradiiile iustiniene, aa cum erau ele
reprezentate n fortreele din Siria i le dezvoltaser esenializndu-le. Fortreele
aveau ziduri de incint triple, cu rol defensiv. Dup cum observ Viollet-le-Duc,
majoritatea construciilor acestora sunt de form octogonal caracter emblematic i
simbolic ce amintete crucea templier.

devotai au tiut s moar pn la ultimul i au fost iubii; au


fost viteji i au fost admirai; au fost cucernici i au fost iubii
nc i mai mult; au fost bogai i puternici i au fost ari de
vii
Cu adevrat, v-o spun, spiritul Templului merge nainte.
Regatul nostru este n noi i va rmne n noi. Mai mult dect
dorina rzbunrii i ura, n noi trebuie s fie viu idealul iubirii i
al fraternitii. Sentimentul dreptii i al binelui nu trebuie s se
piard, pentru c atunci mila s-ar terge de pe faa pmntului.
Aa cum pstorul, ameninat de furtun, i duce turma, i,
ndemnnd-o naintea lui, cu cuvntul i cu toiagul, el pete n
urma acesteia, tot aa i noii maetri72 (i cu un gest larg al
minii i desemn pe fraii n vemnt ntunecat) ne vor conduce
pe noi.
i plimb privirea pe deasupra mulimii, o privire care la
lumina lumnrilor avea o transparen de ghea.
Noi, Cavalerii Templului, am construit cea mai trainic
fortrea. Nicio umbr, nicio tulburare n-ar putea-o distruge,
cci temelia ei este sperana cretin, durabil venic i pe care
nici secolele, nici nenorocirile n-o vor putea nrui. Va veni o zi
cnd Ordinul nostru va conduce naiunile pe un drum al pcii i
al onoarei. i gloria noastr, asemeni unui astru pur, va strluci
din nou pe ceruri.
Cavaleri ai Templului! Voi, cei prezeni aici, voi, cei pe care v
stpnete teama, nu lsai vigoarea tinereii s se sting n
ruine i mnie. Trezii-v curajul, desfurai stindardul i
spunei: Slvit fie Dumnezeul iubirii!73
Se ls o tcere sideral. Thibaud rmase tulburat i
emoionat.

72 Dup afirmaiile unor istorici, Jacques de Molay l-a desemnat, din nchisoare,
succesor pe Jean Marc Larmenie de Ierusalim. Acestuia i-a urmat Thibaud
dAlexandrie. Ordinul a continuat s existe i succesiunea marilor maetri, care a
numrat muli oameni ilutri i influeni, nu s-a ntrerupt niciodat (Le Couteulx de
Canteleu, Les sectes et les socits secrtes). De Beaujeu, nepot al lui Jacques de
Molay, primise cenua acestuia i avea n posesie arhivele Ordinului. Urmat de civa
Templieri el a trecut n Scoia, unde Eduard al II-lea le concesionase terenuri. Acest
mic grup l-a recunoscut drept conductor pe maestrul franc-masonilor, Henry Fritz
Edwim i a constituit loja din Edinburg. Ali Cavaleri au trecut n Suedia. n secolele
urmtoare, Templierii s-au amestecat cu franc-masonii i au jucat un rol activ n
dezvoltarea acestei micri.
73 Strigt de lupt al Templierilor.

Un vl prea s-i nceoeze privirea. i deodat, fr s


neleag ce se petrece, un strigt ni din toate piepturile cu o
for nebnuit:
Slvit fie Dumnezeul iubirii!
Thibaud i duse mna la fa: nici nu-i dduse seama c
plngea.
Vino, spuse Thomas apucndu-l de bra. Noii maetri vor s
te vad.

21 Mrturisirile
nalii demnitari ai regatului, n vemintele lor negre ori
stacojii, mai marii Bisericii i numeroii prelai acoperii de aur i
purpur, doctorii Universitii din Paris, mbrcai n robe de
ceremonie, nepenii n demnitatea lor, alturi de nvcei, toi
erau reunii n marea sal a Templului.
Acel 25 octombrie 1307 avea s fie o zi nscris cu negru n
calendar pentru ntregul Ordin. Marele Maestru al Templului
urma s fac public mrturisirile impuse.
Totul era pe msura dramei.
Sala rece i umed lsa impresia unei cripte subterane
netulburat n somnul ei dect de lumina tulbure a unor fclii
fixate de perei n suporturi de fier.
De-a lungul pereilor, aezai pe bnci, prelaii pe o latur,
demnitarii i magistraii, pe cealalt, se aflau fa n fa, iar n
fundul slii o mulime de novici. n faa acestei adunri, instalat
pe o estrad, fratele Guillaume, marele inchizitor i cei doi
asesori ai si.
Unul dintre ei, cu faa palid, avea o privire ntunecat i o
fixitate stranie; cellalt, corpolent, cu fruntea teit, cu obraji
czui i flci pline, avea ochi mici i iscoditori i prea ntru
totul ptruns de importan sa.
S fie adus prizonierul, ceru Guillaume de Paris74.
Inchizitorul general era un brbat nalt i slab, mbrcat n
negru. Pe figura sa descrnat, sprncenele stufoase umbreau o
privire din care rzbtea focul unor pasiuni ce fac inima s
nghee. Colurile gurii i erau czute ca la monegi. Ptruns de
orgoliu i plin de arogana funciei sale, nu ezita s adreseze
reprouri, care erau ns mai degrab ameninri, demnitarilor,
orict de nali, cnd acetia aveau scrupule sau ddeau semne
de indulgen fa de cei anchetai. i sftuia pe agenii regelui
s foloseasc din plin tortura pentru a obine mrturisiri i chiar,
dac era nevoie, s fac uz de ipocrizie i minciuni pentru a
74 Guillaume de Paris, inchizitorul general, era confesorul regelui.

atrage prizonierii n capcan. Inchizitorilor le cerea s dea


dovad de iretenie75.
ncadrat de doi brbai narmai, Jacques de Molay intr n
sal. Oamenii regelui avuseser grij s-l in departe de ceilali
demnitari i de Cavaleri76. Aa cum se fcuse cu toi membrii
Ordinului, Marele Maestru fusese mbrcat cu o pelerin de stof
grosolan, nct semna cu un negustor 77. Aezat pe un taburet
n mijlocul slii, sttea ncovoiat, prbuit parc n el nsui, de
durere i de oboseal.
Guillaume de Paris ncepu fr s ezite, cu o voce monoton
i impersonal, printr-o suprapunere de fapte inexacte, insist
apoi asupra unor detalii care cntreau greu i ncheie cu un
discurs vehement, urmat de o lung tcere.
Suntei rugat, frate Molay, i se adres n sfrit el, s
repetai aici, n faa onoratei adunri, mrturisirile pe care le-ai
fcut n faa sfintei Inchiziii.
Jacques de Molay rmase un moment mut de ruine. Dar de
team c pune Ordinul n pericol, el nfrunt orgolioasa adunare.
Se ridic fr grab, i ncepu, cu o simplitate demn: Sunt 42
de ani de cnd am fost primit Cavaler la Beaune, de fratele 78
Humbert de Pairaut79, n prezena fratelui Amaury de la Roche i
a altora, crora nu le mai rein numele. Am fcut mai nti tot
felul de promisiuni legate de cerinele din statutul Ordinului,
apoi mi s-a pus pe umeri pelerina. Fratele Humbert a cerut apoi
s se aduc o cruce de aram pe care se afla imaginea Celui
Crucificat i mi-a poruncit s-l reneg pe Christos ce-l de pe
Cruce. Am fcut-o din obligaie. Fratele Humbert mi-a cerut apoi
s scuip pe cruce; am scuipat pe pmnt80

75 Pentru a obine mrturisirile Templierilor se folosiser mijloacele cele mai josnice i


mai murdare. Cei care fceau declaraiile impuse erau dinainte asigurai de
impunitate i chiar de favoruri regale. Toate aceste msuri violente la care a recurs
regele se pot explica prin faptul c el denunase cavalerii n faa ntregii cretinti,
iar nerecunoaterea nevinoviei lor ar fi fost un atentat la onoarea i prestigiul su.
76 Cavalerii i ceilali demnitari ai Templului erau inui separai de Marele Maestru.
Autoritile s-au ferit chiar i s-l prezinte papei, dup cum se va vedea la Chinon.
77 Fuseser deposedai de veminte i de mantia alb a Ordinului. Pe tot parcursul
interogatoriilor, cavalerii au cerut ca acestea s le fie napoiate; pentru a-i umili au
fost ns lsai n haine de oameni simpli.
78 n interiorul Ordinului, toi cavalerii i chiar demnitarii erau numii, frate.
79 Humbert de Pairaud era unchiul lui Hugues de Pairaut.
80 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.

n acel moment un murmur de mnie i indignare s-a mirat


din sal uierii cerur linite. Calmul se instal din nou i
inchizitorul ntreb:
De cte ori ai scuipat pe cruce81?
O singur dat dac-mi amintesc bine82.
Cnd ai fcut jurmntul de castitate vi s-a spus mai mult
sau mai puin clar s v unii trupete cu ceilali frai83? ntreb
inchizitorul privindu-l cu insisten.
Nu, rspunse Molay.
Asesorul rotofei opti cteva cuvinte la urechea fratelui
Guillaume. Acesta scutur din cap i ntreb, aruncnd
prizonierului o privire plin de trufie:
Ceilali frai sunt primii n acelai fel84?
Molay pru s ezite. Faa sa era scldat de-o sudoare rece.
Nu cred ca ceremonialul s fi fost diferit pentru mine fa
de cum era pentru alii85, rspunse n cele din urm.
Pstr un moment de tcere, nemicat, apoi continu cu o
voce chinuit: Dup primire, totui, i rugam pe asisteni s
fac ceea ce aveau de fcut. Intenia mea era ca ei i
ndeplineasc ceea ce eu nsumi ndeplinisem i ca ei s fie
primii dup acelai ceremonial86.
Guillaume de Paris rsfoi filele dosarului, apoi nl capul i
ntreb scurt:
Ai minit de frica torturii sau a nchisorii87?
Nu, n-am spus dect adevrul, pentru salvarea sufletului
meu88, rspunse Molay cu o voce monoton i grbit, ca i cum
ar fi recitat ceva.
Simi muctura crud a umilinei. i curajosul rzboinic,
roind, copleit de infamie, nu ndrznea s mai ridice fruntea,
odinioar att de mndr, i nici s nfrunte privirea oamenilor.
Rmase n picioare pierdut n nenorocirea sa.

81 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.


82 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
83 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
84 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
85 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
86 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
87 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
88 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.

Fraii mei, nobili asisteni, adug el ntr-un trziu, aruncnd


spre mulime o privire demn de mil, v rog s-l implorai pe
Sfntul Printe s m ierte89.
ns chinul su nu se terminase nc.
Plaisians, care pn atunci sttu retras ntr-un col, n umbr,
naint i puse pe mas, n faa inchizitorului, un teanc de
scrisori. Acesta le arunc o privire i spuse:
Apropiai-v, frate Molay. Trebuie s pecetluii cu propriul
sigiliul aceste nscrisuri prin care, n calitate de Mare Maestru al
Ordinului, le cerei Templierilor s mrturiseasc crimele de care
au cunotin.
Ca prin vis, Molay aplic sigiliu. Prsi apoi sala ntre cei doi
oteni.
Fu apoi rndul celorlali demnitari s fac aceleai mrturisiri.
Teologii facultii din Paris, reunii, drapai n inuta lor de gal,
plini de importan i solemnitate, aprobar public oribila
judecat.

89 Figureaz n rapoartele interogatoriilor.

22 Reacia papei
Dei la 24 august 1307 papa l anunase pe regele Filip c era
de acord s se fac o anchet n ceea ce privete Templul, dou
luni mai trziu nc ezita. El amna orice decizie, pstrnd
secretul ei. Nu prea deloc grbit s conduc aceast afacere
care nu se putea ncheia dect prin condamnarea unor
nevinovai.
Aflase ntre timp c Gilles Aycelin renunase la conducerea
justiiei i aceast veste l tulburase profund i se nelinitise nc
i mai mult, aflnd c totul trecuse n minile lui Nogaret, cel
mai periculos duman al miliiilor clericale.
Papa vedea, plin de nelinite, apropiindu-se data fixat pentru
a se pronuna mpotriva Ordinului Templului. i folosi manevra
obinuit, care consta n a face lucrurile s treneze i amn
totul pn n octombrie, motivnd prin starea sa de sntate.
Oboseala i interzicea orice ntrevedere, orice primire a solilor.
Doar rudele i cei apropiai erau acceptai.
Nu-i ddea seama c ezitrile sale favorizau planurile regelui
care, temndu-se c ancheta ar putea s se ncheie doar cu
sanciuni i nu cu dizolvarea Ordinului, i schimb tactica.
Perspectiva unor noi nfruntri cu regele Franei i ntuneca i
mai mult buna dispoziie. Soluiile mai linititoare, pe care le
construise pentru a nbui scandalul, se destrmaser n urma
unei discuii pe care-o avusese cu fratele su, Arnaud Garcias,
viconte de Lamagne. Acesta i deschisese ochii. Indispoziia n
care se afla se risipea greu. Presimiri negre se adugau la
starea sa de oboseal i-i fceau nervii s vibreze dureros.
Vedea clar planurile regelui i asta l ngrijora i-l fcea s fie
i mai nehotrt. Dar l dezgusta ideea de a se orienta n direcia
aceasta. Cu ct se gndea mai mult la o modalitate de a ocoli
dificultatea, cu att ea i aprea mai de neocolit.
Un refuz adnc nrdcinat n el l oprea de la o decizie
urgent. La asta se aduga plictiseala unei seri mohorte.
Flacra candelabrelor ncepu s danseze dnd via umbrelor de
pe perei. Brusc, auzi pai n spatele lui. Se ntoarse. Pierre de la

Chapelle90 era acolo, cu pleoapele ngreunate de vrst, printre


care lucea, ca un ti de pumnal, o privire surprinztor de
ascuit. O raz de lumin i trecu prin prul complet alb. Faa sa
cu pomei proemineni era strbtut de riduri adnci, nct
semna cu un zid plin de crpturi.
Papa ridic privirea spre prietenul su i i zmbi n semn de
bun venit. Rmase un moment uluit: nu i-ar fi imaginat s fie
aa de trziu. Lungile ore de meditaie treceau ca nite minute:
ajunsese s piard noiunea timpului.
Am ajuns prea devreme, Prea Sfinte Printe? ntreb ncet
Pierre.
Deloc, prietene. Am terminat pentru astzi, spuse el,
mpingnd teancul de hrtii din faa lui. l privi apoi, spunnd:
Ce zi am avut, Pierre! Sunt copleit
Copleit?
repet
btrnul
aruncndu-i
o
privire
ntrebtoare.
Da, de tirania regelui Filip pe care o rabd i creia nu-i pot
scutura jugul
Rmase o vreme pe gnduri.
De mai multe ori am fost pe punctul de a-i refuza
preteniile, dar tiam n acelai timp care ar fi fost preul: un
proces infamant mpotriva lui Bonifaciu, mpotriva Bisericii
creia i sunt pstor, prin graie divin.
Memoria binefctorului meu pus n discuie, aruncat n
noroiul scandalului, continu el, amar, iat o cale pe care nu pot
s-o apuc.
V-ai lsat antrenat destul de departe n aceast afacere,
Prea Sfinte Printe.
mi dau seama, prietene, rspunse Clement, obosit. mi
reproez c nu sunt destul de ferm pentru a opune un refuz
categoric cererile sale. Din discuiile noastre tensionate, care, n
anumite privine, erau ncrcate de subnelesuri, am simit de
nenumrate ori c depea limitele. Este hotrt s fac tot ce
vrea i chiar s mearg mai departe.
Asta cred i eu, Prea Sfinte Printe, admise btrnul
cltinnd uor din cap.
90 Sub ndrumarea lui Pierre de la Chapelle, la Orleans, Clement al V-lea i-a dobndit
cunotinele de drept care au constituit, se pare, partea cea mai solid a instruciei
sale. Se pare c a studiat i literele, la Toulouse. Ct despre perioada petrecut la
Universitatea din Bordeaux, dovezile sunt insuficiente.

Clement surse, cu un surs firav, care-l amintea pe tnrul


nelinitit pe care-l cunoscuse cndva.
M simt nctuat n mine nsumi, neputnd s iau nici cea
mai mrunt decizie
Privi spre fereastr. Cmpurile se ntindeau mohorte i
cenuii n lumina trzie. i fix privirile n acest pustiu, n
aceast lent disoluie care cpta n mintea sa alte dimensiuni.
Zri, lng un plc rar de copaci, o cocioab pe jumtate
drmat, nconjurat de tufiuri dese care se conturau n
lumina cenuie a serii. Tristeea peisajului i lu orice dorin de
a-i face plimbarea zilnic. Privi pn cnd, lumina pierind,
siluetele copacilor decupate pe cerul senin se terser. Orizontul
se ntuneca. O cea uoar acoperea, n valuri, pmnturile
goale.
Ca pentru a scpa de aceast stare de lehamite, se ridic i
ncepu s msoare ncperea n lung i n lat, cu un aer
ngrijorat i nelinitit.
Btrnul su prieten rmase tcut.
n linitea ncperii, flacra lumnrilor ncepu s sfrie. Un
clugr, cu spatele ncovoiat, cu pasul nesigur, intr i rmase
n ateptare.
Ce este, frate Benedict? l ntreb Clement, ncreindu-i
fruntea.
Tocmai a sosit un clre cu un mesaj pentru Sanctitatea
Sa.
I-ai vzut blazonul?
Este cel al arhiepiscopului de Paris, Prea Sfinte Printe.
Al arhiepiscopului de Paris? S intre! s intre!
Clreul, un tnr de douzeci i cinci de ani, bine cldit, cu
hainele acoperite de praf i trsturile marcate de oboseal,
intr.
O cruce brodat pe tunica alb cu dungi purpurii arta c este
un om al Bisericii. naint spre pap, inndu-i plria n mn,
apoi, ngenunchind, desprinse de la centur o cutie de abanos
fin sculptat ce coninea mesajul.
Prea Sfinte Printe, spuse mesagerul, regele a pus s fie
arestat Marele Maestru i Cavalerii Templului.
Clement i btrnul avur o tresrire de mirare. Papa se fcu
deodat foarte palid. Deschise cutia, scoase scrisoarea i-i rupse

sigiliul, apoi ncepu s-o citeasc ncet, parc evitnd s accepte


evidena.
Suveranul pontif, uimit, rmase nemicat.
Marele Maestru i o sut cincizeci de cavaleri sunt n
beciurile Templului, iar bunurile le-au fost confiscate, spuse, n
sfrit, ca ntr-un vis.
Apoi se adres mesagerului:
De ct timp eti pe drum?
De patru nopi i trei zile, Sfinia Voastr.
Clement ddu din cap ncet i cu un gest al minii l concedie.
Regele trebuie s rspund pentru acest afront, spuse
Pierre cu voce aspr.
Clement, nemicat, pstra tcerea. Se vedea, din ncovoierea
brusc a trupului su, o oboseal profund, care-l fcea s par
mai btrn. Avea senzaia c acionase pn atunci ca un medic
nepriceput, care ncearc, s combat simptomele rului, fr ai ataca ns rdcinile.
Din aceast afacere murdar se putea vedea care dintre cei
doi brbai urma s fie nvins. Practicianul sau tehnicianul.
Regele pentru care puterea era o unealt veche, uzat aproape
de atta folosire, i era n acest sens net superior.
Vocea lui Pierre se auzi din nou n linitea ncperii, fcndu-l
s tresar:
Regele este nconjurat de legiti, toi dumani ai Bisericii.
Fiine care s-au abtut de la calea cea dreapt, calculai,
instigatori de tulburri i de alte lucruri nc i mai cumplite.
Pierdut n gndurile sale dureroase, Clement nu prea s-l fi
auzit. Privirile sale pluteau n gol, apoi, ca un om trezit dintr-un
somn adnc, i fix interlocutorul i acesta continu:

Nu se vd oare-n tot locul pamfletele lui Pierre Dubois 91


atacnd Biserica i pe slujitorii acesteia, perornd nencetat
mpotriva privilegiilor pe care le dein? Nogaret face n
continuare planuri pentru recucerirea Pmntului sfnt, cnd n
realitate nu-l preocup dect modul n care ar putea aduce n
minile regelui bunurile care ar trebui s susin campania din
Orient. Distrugerea Ordinului Templului i pe acela al
Ospitalierilor sunt la baza acestui proiect.
Cumplit blestem! spuse n sfrit papa, cu voce
tremurat. S-l arestezi pe Marele Maestru al Templului, un
Ordin plin de glorie! i Cavalerii! i asta la ndemnul regelui
Franei! care nu se d napoi de la nimic pentru a culege
beneficiile acestei infamii!
Regele este de neclintit, rspunse Pierre. Inima sa este de
bronz. i ncepu s-i legene capul ca i cum era gata s
adoarm.
S-au mai vzut oare vreodat ceruri att de
amenintoare? ncepu Clement cu o voce parc venind de
departe. Niciodat pn n seara asta n-am neles prevestirile
nefaste care se artau. Astrologi emineni au avut viziuni stranii.
Ceruri strbtute de lumini nenumrate, toate arznd ca nite
flcri. i aceste lumini n nori au fost interpretate drept
rzboaie civile care se apropie, perioade de foamete,
distrugeri
Suspin.
Lumea este un ocean de turbare i spaim.
Se ridic i ncepu s se plimbe, cu minile la spate, cu capul
ascuns ntre umeri. Se opri n faa btrnului dascl i privi
dezorientat:
91 Pierre Dubois s-a nscut cu siguran n Normandia, probabil la Coutances sau n
mprejurimi. A studiat la Universitatea din Paris unde a ascultat predicnd pe Toma
dAquino i pe Siger din Brabant comentnd Politica lui Aristotel. Cum sfntul Toma
dAquino a murit n 1274, iar perioada cnd a predat Siger din Brabant se situeaz
cam n acelai interval de timp, se poate presupune c Pierre Dubois s-a nscut ctre
1250. Nu era ceea ce se numea de obicei un doctor n scolastic, scrierile sale,
alimentate de poezia popular, amintesc de teoriile materialiste ale colii de la
Padova sau de Roger Bacon cu care se poate presupune c a intrat n legtur.
Tratatul privind scurtarea rzboaielor i a proceselor, dovedete ndrzneala, dar i
maturitatea gndirii sale ptrunztoare. Plin de respect fa de ierarhia ecleziastic, el
blameaz doar abuzurile. Coordonatele gndirii lui P. Dubois sunt rezistena n faa
abuzurilor Bisericii i extinderea puterilor societilor civile. ncepnd cu 1306, e
numit avocat al regelui pentru cauzele ecleziastice.

Infernul nsui pare s-l inspire pe acest om. O asemenea


contiin nu cunoate remucarea. Acum neleg cu adevrat
ameninrile ascunse n cuvintele sale.
Prietene, inima mea nu poate fi de acord cu acest act 92. S-l
pui n lanuri pe Marele Maestru!? fr scrupule fa de tot ce
e nobil i sfnt. S-i arestezi pe Cavalerii Templului!? o aciune
care pteaz onoarea tronului. Secolele viitoare n-o vor ierta,
niciodat! Actul ticlos a fost nsoit de jefuirea bunurilor
acestora. Nedemn fapt, pe care pmntul n-a mai cunoscut-o
pn acum.
Clement se aez greoi n fotoliul su i sprijinindu-se, obosit,
rmase cu fruntea aplecat, pierdut parc n el nsui.
Vocea lui Pierre se ridic blnd n linitea ncperii, ca pentru
a rupe tcerea care se prelungea.
Prin refuzul vostru, prin nobila voastr atitudine, Prea Sfinte
Printe, mnia regelui va ajunge la limit.
Privirea lui Clement se ridic spre el cu o micare rapid. O
lucire rece trecu peste chipul su.
Filip a ndrznit s fac ceea ce nici chiar membrii Bisericii
n-ar fi putut face dect la ndemnul nostru. Dei noi ne-am
artat n nenumrate rnduri preferinele, continu el, regele nu
rspunde bunvoinei noastre dect prin arogan. Atitudinea sa
actual dovedete setea de putere i de bogie.
Rmase nemicat, privind fix nainte fr s vad nimic, apoi
continu sec:
Mndru de cele cteva succese obinute, acest monarh
orgolios, cu o insolen intolerabil, braveaz Sfntul Scaun i
autoritatea sa. i bate joc de supunerea datorat tronului
Sfntului Petru i prin asta lovete grav onoarea Bisericii n
plus, ofenseaz tiara i propria noastr autoritate, continu el
aspru. Indignarea ne este mare cnd el vorbete de
ingratitudinea noastr. i asta n vreme ce noi am avut
slbiciunea de a subscrie la toate cererile sale. Nu putem
admite afrontul i ultragiul adus Bisericii nsi. Voi pune capt
la toate acestea, imediat.
Scutur clopoelul de pe mas.
92 Se vede clar c papa Clement nu era de acord cu regele n legtur cu acest act,
pe ct de brutal pe att de nedrept, i asta contrar spuselor anumitor istorici.
Scrisoarea papei arat c regele i-a arogat singur acest drept. Arestarea a avut loc
aadar fr acceptul i fr cunotina lui Clement.

Chemai-l pe printele secretar.


Apoi se ntoarse ctre btrnul su prieten:
Noi nu ne-am dat ncuviinarea, cu att mai puin
consimmntul formal pentru o asemenea nelegiuire. Regele,
cu insolena cinic, de care a dat dovad de attea ori, i-a dat
singur aprobrile ecleziastice de care avea nevoie pentru a
aresta Templierii, n vreme ce nimic, absolut nimic, nu-l autoriza
s-o fac.
M tem ca aceast aciune s nu dezlnuie un rzboi civil,
observ ncet btrnul.
n acest moment intr secretarul, cu un aer discret i timorat.
uvie de pr crunt i ieeau de sub glug. Se nclin n faa
suveranului pontif i rmase nemicat, ateptnd ordinele, cu
toate instrumentele de scris pregtite.
O las pe Sanctitatea Voastr s-i ndeplineasc ndatoririle,
spuse Pierre de la Chapelle, ridicndu-se greoi din fotoliu.
Dup plecarea sa, Clement rmase o vreme pe gnduri. Nu
putea s-i ascund lui nsui faptul c indignarea sa avea drept
cauz profund i ascuns nu asasinarea Ordinului, ci
autoritatea sa clcat n picioare.
n aceste condiii, trebuia s intervin eficace. Nu era loc de
ezitri, nu mai era vorba de nehotrre, nu mai exista dect
nevoia de a lua din nou crma n mn. i asta fr ntrziere.
ndeprt tot ceea ce l-ar fi putut distrage de la asta. Gndurile
toate i erau orientate n aceast direcie.
Pasul unui servitor care aprindea lmpile l fcu s tresar.
Privi n jurul su. Secretarul, n picioare, alturi de el, atepta.
Ce zi este astzi? l ntreb.
27 octombrie, Sanctitatea Voastr.
Bine. Datai i scriei!
i cu o voce ferm ncepu:
Noi cunoatem, prea iubite fiu, gloria, nelepciunea i
blndeea strmoilor votri, care, crescui n iubirea fa de
credin, cu aplecare spre milostenie i cu o bun cunoatere a
adevrurilor ecleziastice, asemenea unor atri strlucitori, plini
de respect pentru Biserica roman, au recunoscut ntotdeauna
c tot ceea ce privete credina trebuie supus examenului
Bisericii, al crei pstor a primit, chiar din gura Domnului,
aceast porunc: Pstorete oile mele. Lcaul acesta chiar
Fiul Domnului l-a vrut, l-a stabilit i l-a impus, iar regulile Tatlui

i statutul principilor o confirm. ns voi, prea iubite fiu, i


spunem asta cu durere, dispreuind regulile, n vreme ce noi
eram departe, ai ntins braul asupra persoanelor i bunurilor
Templului; ai ajuns pn la a-i trimite la nchisoare i, ceea ce
este culmea durerii, nc nu i-ai eliberat; ba chiar, dup cte se
spun, mergnd mai departe, ai adugat la chinul captivitii un
altul pe care din pudoare fa de Biseric i fa de voi,
preferm acum s-l trecem sub tcere. Iat ce ne-a adus, ilustre
prin, ntr-o stare de uimire i jen, cci ai gsit ntotdeauna la
noi mai mult bunvoin, dect la orice alt pontif al Bisericii
romane care i-a stat n frunte n vremea domniei voastre. Noi
am fost ntotdeauna ateni s contribuim la sporirea onoarei
voastre n regatul vostru. Pentru folosul vostru i al regatului
vostru i al ntregii cretinti, ne-am aezat scaunul ntr-un
ora puin ndeprtat; am fcut cunoscut nlimii Voastre, prin
scrisorile trimise, c ne-am asumat aceast afacere i c vrem
s cutm, cu rbdare, adevrul. n aceeai scrisoare noi v
rugam s avei grij s ne comunicai ceea ce ai descoperit
legat de acest subiect, promindu-v c, la rndul nostru, v
vom face cunoscut ceea ce aflm noi nine. i totui, ai comis
aceste atentate la persoana i bunurile unor oameni care ne
sunt subordonai direct nou i Bisericii romane. n aceast
manevr pripit toi vd, i nu fr motive ntemeiate, un
dispre jignitor fa de noi i fa de Biserica roman
i, deoarece, prea iubite fiu, nici nu ne ndoim c, de ndat ce
trimiii notri vor fi n faa voastr, gata s primeasc, n numele
nostru, din minile voastre, persoanele i bunurile Templierilor,
voi v vei grbi s li le ncredinai, pentru ca acest lucru s se
fac n modul cel mai prompt, mai sigur, mai onorabil cu
putin, noi am hotrt s trimitem ctre Altea Voastr
cardinalii despre care tim c v sunt ataai, nu doar formal, ci
intim, prin legturi de iubire i devotament, ceea ce, departe de
a diminua ncrederea noastr n ei, face ca noi s-i ndrgim i
mai mult. Adugai, la tot ceea ce v vor spune din partea
noastr, o desvrit credin; ascultai, cu toat ngduina,
avertismentele i vorbelor lor, nct totul s fie spre onoarea lui
Dumnezeu i a Bisericii romane, iar voi s binemeritai lauda n
faa lui Dumnezeu i a oamenilor.

23 Molay retracteaz
Marele Maestru era din nou n vechea sa celul, ntunecat i
umed.
Vizitele lui Plaisians se rriser, apoi ncetar brusc. n jurul
su domnea un calm absolut.
Se scurseser dou luni de cnd fcuse acele mrturisiri
umilitoare, dou luni de cnd tria n aceeai mizerie i n
aceeai disperare, pe care nimeni i nimic nu le mai putea
atenua.
Ce rmsese din promisiunile lui Plaisians?
Circulau zvonuri; se vorbea de neltorie, de trdare, la care
se asociau numele lui Nogaret i cel al lui Plaisians. Mai nti
simple zvonuri, puin cte puin toate acestea prinseser
rdcini n spiritul su.
Se simea att de cumplit n celul, nct i vorbea cu voce
tare pentru a umple golul nspimnttor care-l nconjura. Avea
impresia c se afl ntr-o lume care ncetase s mai existe. O
lume deformat n mod misterios, redus la teama i la
nelinitea mut care se manifestau la cel mai mic zgomot, la cel
mai mic gest. Cealalt lume, plin de fore calde ce hrnesc
iubirea i viaa, se ntunecase de mult.
l ascultase pe Plaisians cu ncredere, i urmase sfaturile
nelepte. n mintea lui totul ncepea s se clatine. Se temea s
neleag.
n prezent, pierduse tot, mreia Templului, viaa sa, onoarea
sa.
Nu mai era dect un btrn prsit de toi i dispreuit.
Nu putea nici s mnnce, nici s doarm, tresrea la cel mai
mic zgomot. El! Un templier care nvinsese attea neamuri
Avea spaime de femeie. Se ura, se dispreuia. Lacrimi
fierbini, ca plumbul topit, i ardeau ochii obosii.
Prin ce nemaivzut vrjitorie, prin ce fore uluitoare i
secrete ale naturii sale, putuse comite o asemenea infamie? n
ce catastrof aruncase Ordinul Sfnt? Trebuia oare, pentru a
salva Cavalerii, s le condamne onoarea? Crezuse c le poate

salva viaa, i de fapt nu salvase nicio via. Ar fi putut accepta


ideea de a-i vedea pe Templieri devorai de flcri?
Molay era bine informat n legtur cu tortura la care oamenii
regelui i supuneau pe Cavaleri. Tortura focului i cea a funiei.
Mai muli dintre ei pieriser n timpul acestor ncercri teribile.
Pe msur ce speranele lui se stingeau, o realitate dur,
inflexibil se instala dureros n el. Aa cum se ntmpl cu
cineva aflat pe punctul de a se prbui ntr-un abis, totul i
aprea, dintr-odat, ntr-o limpezime extraordinar. De ndat
ce-i ddu seama de greeala sa, ajunse la o hotrre de
nezdruncinat: s retracteze mrturisirile. Aceast decizie era
profund, sacr, singurul fel n care se putea smulge din
ghearele fatalitii.
Pentru el era o consolare, cci nu se mai putea lsa prad nici
temerilor, dar nici orgoliului. Simea acum deertciunea tuturor
acelor stri i chiar a gloriei.
Ceea ce-l fcuse s cedeze un moment fusese dorina de a-i
crua pe Templieri de torturile cumplite, dar i sperana c-l va
vedea pe Pap lundu-le aprarea i domolindu-l pe rege. Acum
ns, pentru el totul se sfrise. Trebuia s se gndeasc la ceea
ce era nc important, la ceea ce era drept i adevrat. n el se
producea o transformare. Enorma nenorocire l nruise, dar apoi
l fcuse s descopere n sine un alt om. Acum nu se mai temea
de nimic. Era gata s accepte suferina, s ndure orice, pn la
moarte, pentru a salva onoarea Templului.
Revocarea mrturisirilor lui Molay ddu natere unei agitaii
profunde n sferele superioare ale puterii.
La ordinul Marelui Maestru, Cavalerii interogai de inchizitori
retractar i ei. Unii au murit sub tortur93, alii pe rug.
Sute de Templieri susineau c Ordinul nu era vinovat de
crimele de care fusese acuzat.
La cteva zile dup retractare, Molay se regsi n sala cea
mare din donjon, fa n fa cu Plaisians. Dup obiceiul su,
ofierul regelui l ntmpin cu toat amabilitatea.
V implor s m iertai, maestre drag, dac, ocupat s
servesc Templul, am neglijat s v vizitez zilele acestea, i spuse
el cu un zmbet tineresc pe care i-l cunotea att de bine. I-am
vorbit regelui de imaginea voastr, curajul n rzboi,
93 Chiar din primele zile dup arestare, treizeci i ase de cavaleri au pierit n urma
torturilor cumplite. Alii n-au rezistat chinurilor i au fcut mrturisirile impuse.

devotamentul vostru, nobleea sufleteasc pe timp de pace. Iam vorbit de asemenea de virtuile i nelepciunea voastr, de
modestia voastr: n-am neglijat nimic! Pe scurt, v-am pledat
cauza cu elocven. Din nefericire, aceast ntoarcere
neateptat a stricat totul. i acum totul trebuie refcut.
Lsai m s v spun mai nti, cavalere, c sunt uimit s
v vd aici, spuse Molay cu rceal n glas. Ce ncercai s-mi
spunei, messire Plaisians? Care este cererea pe care trebuie s
v-o satisfac? Trebuie s nelegei c nu voi reveni asupra celor
spuse.
Nu-mi refuzai ajutorul, v implor, prieten scump, i
rspunse Plaisians. De dragul frailor votri i al nostru,
acceptai-mi sfatul. Avei ncredere n mine.
S am ncredere? repet Molay, fixndu-l cu o privire
plin de ndoial. N-am avut oare ncredere? Cu sufletul meu de
btrn rzboinic, am crezut n voi i n promisiunile voastre.
Recunosc, teama de tortur m-a mpins s fac acele mrturisiri.
Dar acum m vedei curat de toate acele temeri, continu,
ridicnd privirea spre el. Doar Dumnezeu tie ct de puin
doresc rul frailor mei dar nu voi retracta. Fereasc Domnul!
Ar fi o infamie pn la sfritul lumii.
Regele este cuprins de-o aprig mnie. Nu va iei nimic
bun din aceast opoziie, spuse Plaisians. Consecinele sunt
enorme.
Fcu o pauz.
Nobila voastr indignare nu servete la nimic. Este, din
contr, cel mai sigur mijloc de-a v neca n torentul care se
nate i tinde s rup digurile. Doar cuvintele voastre l-ar mi
putea stvili.
V implor s fii mai nelept i s nu v opunei autoritii
regelui. Nobleea i rangul v vor fi redate. Vei fi din nou prin
printre prini.
Bunule cavaler, spuse blnd Molay aplecndu-i capul spre
el, nu sunt fcut nici pentru funcii, nici pentru onoruri. Nu sunt
dect un cavaler srac i netiutor de arte94. V rog, nu
ncercai s m convingei. n ciuda contiinei i a sufletului
meu, m-a putea lsa ctigat de vorbele voastre dulci. Am
regretele mele c v-am ascultat odat. Dar v prefceai atunci
c avei sentimentele cele nai delicate, cele mai afectuoase.
94 Jacques de Molay.

Nu v-am dat ntotdeauna dovezi de bunvoin?


Plaisians surse din nou, prefcut.
Fr ndoial fr ndoial replic Marele Maestru cu un
aer absent. Nu pot s v judec sinceritatea Dar asta conteaz
prea puin. Ceea ce conteaz cu adevrat este c nu m voi mai
lsa antrenat prin niciun mijloc indirect sau nelegitim n mlatina
putred de unde ncerc acum s scot Ordinul.
Plaisians l prinse de bra cu un gest familiar.
Mine voi veni din nou s v vd, dragul meu Mare
Maestru. Sper s v gsesc mai dispus s ascultai vocea
raiunii.
Cteva zile mai trziu, Marele Maestru compru din nou n
faa fratelui Guillaume, inchizitorul general.
Ascultai-m, frate Molay, mi-e mil de voi. Nu v agravai
vina, cci e o vin s nu-i asumi pcatul, spuse inchizitorul pe
un ton prevestitor de rele.
i, punndu-i mna cu toat greutatea pe dosarul din faa
lui, continu.
Cunosc deja toat povestea. Mrturisii-mi tot adevrul.
Dup ce vei mrturisi, vei fi liber i v vei rectiga rangul i
renumele.
Chiar dac mi pun n primejdie sufletul, rspunse Jacques
de Molay cu voce ndurerat, v spun c Ordinul este nevinovat.
S fiu dat prad focului.
Fratele Guillaume ncepu s rsfoiasc dosarul.
i totui, ai spus c l-ai renegat pe Christos, spuse el
fr a ridica ochii.
ntorcea paginile febril, apoi, ridicnd brusc ochii, i-i fix n
ochii celuilalt:
c ai scuipat pe cruce! E scris, e scris aici! repet el
artnd cu degetul, acuzator, spre document.
Totul este fals! O jur pe sufletul meu. Niciunul dintre noi nu
este vinovat de o asemenea infamie. M-nfior doar oprindu-mi
gndul la o att de cumplit degradare a moravurilor noastre.
Insistai nc n a lua aprarea unui ordin care i-a nchinat
viaa forelor ntunecate? ntreb inchizitorul, privindu-l pe sub
sprncenele sale stufoase.
Este o minciun! strig Molay tremurnd de indignare.
Acuzaia este fals i l-ar face s roeasc pn i pe un ticlos.
Mai exist oare vreun ordin ai crui cavaleri s se fi druit cu

atta
generozitate
aprrii
religiei
cretine
mpotriva
necredincioilor, care s fi dat atta snge pentru aceasta? i
care s se fi fcut temut de ctre toi dumanii credinei
catolice?
Martori demni de ncredere au mrturisit crime de erezie de
care Templierii se fac vinovai, replic inchizitorul.
Aceti martori nu sunt Cavaleri ai Ordinului, ci fiine ieite
din infern.
Ah! prefcndu-se mirat, inchizitorul rencepu s cerceteze
dosarul, apoi citi cu voce monoton: Nu am spus dect
adevrul pentru salvarea sufletului meu este scris ici, i
arunc el, fixndu-l cu o privire ce prea s arunce flcri.
Molay rmase un moment tcut, cu umerii czui, cu capul
plecat, pierdut n durerea sa.
Vicleniile i artificiile dumanilor notri m-au pus pe acest
drum, spuse el n sfrit, cu glasul obosit.
n acel moment ua se deschise i intr Plaisians.
Inchizitorul se ntoarse spre el:
Messire de Plaisians, suntei aprtorul acestui eretic?
Pstrez pentru Monseigneur de Molay o sincer afeciune,
frate Guillaume.
ncercai atunci s-l facei s-i asculte raiunea. Se ridic i
iei.
Prietene, ncepu Plaisians cu voce blnd, trgndu-l spre
un col al slii, vedei acest bra care v-a susinut? El nu va mai
fi aici s v conduc pe calea cea bun. Scuturai-v de orgoliul
acesta periculos, Monseigneur, i pocii-v.
Mulimea aceasta schimbtoare i demn de dispre care v-a
dovedit rea-voin, puse n faa abnegaiei i sinceritii voastre
v va deveni un aprtor plin de iubire.
Molay rmase o vreme tcut, apoi l fix cu privirea i-i spuse:
Drag cavalere, nu m vei face s spun ceea ce contiina
mi interzice.
Inchizitorul, i rspunse Plaisians n oapt, artndu-i-l pe
fratele Guillaume care tocmai intra, nu ateapt dect
momentul potrivit pentru a v supune la cazne.
i adug, punndu-i familiar mna pe umrul lui:

Regele v poate ierta rtcirile sau greelile, dar nu va


ierta niciodat refuzul de a v supune, refuz ce umilete
autoritatea sa95 i lezeaz onoarea tronului.
Molay l privi ndelung.
l plng, cavalere. Reflect un moment, apoi continu cu un
aer ndurerat.
V credeam prietenul meu n vreme ce ai fi avut toate
motivele s-i plngei pe aceti rzboinici generoi lovii de
nenorocire, m sftuii pe mine s m asociez urii regelui fa
de ei. Ce destin mi propunei, messire de Plaisians? Cel al unui
trdtor? S fi luptat atta doar pentru a ajunge la aceast
infamie? Un Cavaler al Templului nu poate concepe crima.
Drag prieten, spuse ofierul regelui, revenind brusc la un
ton grav, n alte vremuri v-a fi susinut n acest nobil demers,
dar astzi v avertizez. Puterile crora ncercai s v opunei nu
v sunt pe msur. V vei epuiza puterile fr ca ale celuilalt s
se uzeze.
Aceast schimbare brusc de atitudine este plin de urmri
grele. Regele este cuprins de o mnie crunt, iar messire de
Nogaret este hotrt s distrug Templierii pn la ultimul.
Aceste ameninri nu m mai ngrozesc, rspunse Molay,
cu vocea joas i linitit. Credina este armura mea.
Haidei, haidei! Grbii-v, trebuie s-i fac mrturisirea,
le aminti inchizitorul cu nerbdare.
Molay vru s se ridice. Plaisians l reinu ns, spunndu-i
ncordat:
Un cuvnt. nc un cuvnt Este o pornire pe ct de
nebuneasc, pe att lipsit de prevedere. Judectorii nu v vor
asculta. Ei vor lua n seam primele declaraii. V implor, dragul
meu Mare Maestru, ascultai-mi sfatul. Este un trsnet care-i va
lovi doar pe Cavaleri, i nu tronul.
Nimic nu m va opri s urmez drumul acesta, spuse el
ridicndu-se, chiar dac, n labirintul cumplit de viclenii i
mainaii, n faa mea s-ar deschide calea infernului.
i cu o hotrre rece continu:
Acum tiu care este datoria mea.
95 Retractrile pronunate de Marele Maestru trebuie s-i fi fcut s tremure de
indignare i team pe cei care serveau politica regelui. Dac victimele le-ar fi scpat,
numele regelui ar fi rmas n ochii Franei i ai ntregii cretinti ptat de o crim
neconsumat, dup cum spune Raynouard.

V implor, mai gndii-v, insist Plaisians, n picioare, n


faa lui Molay.
Privirea sa se opri pentru cteva momente pe chipul
btrnului. Nu mai era acolo nici urm de team sau de ur. O
raz venit din interior i lumina chipul cu o lucire blnd.
De ce s ndurai suferine inutile? Un cuvnt potrivit i
putei salva attea viei.
S-i riti viaa este ceva mai puin de temut dect s-i
pierzi onoarea, replic Molay cu o siguran calm. Am neles-o
din pcate prea trziu.
Plaisians prea acum grbit s ncheie. Cu un gest de
nerbdare, care parc-i scpase de sub control, spuse:
Depunei armele, iubite cavaler, i spunei-v c nu mai
suntei Marele Maestru. Nenorocirea voastr este c vrei nc
s v exercitai autoritatea n timp ce ar trebui de fapt s
prevenii nenorocirile care-i ateapt pe Templieri.
De ce insistai atta?
i dup o tcere, continu linitit:.
Cu ct patim lucrai la ruina noastr! Epuizat de
nenorociri, mbtrnit de attea ncercri, eu mi atept ceasul,
fr team, pentru noi, oh, dar mi-e team pentru voi.
Ce tot spunei acolo? exclam Plaisians, deodat prudent.
n cuvintele voastre rzbate doar propria suferin. V implor,
prieten drag, relu apoi ndulcindu-i glasul.
Btrnul l ntrerupse cu un gest scurt, ca unul care nu mai
are timp de pierdut:
Nu pot, messire de Plaisians. Este o problem de onoare.
Voi nu suntei n stare s nelegei asta.
La un semn discret al lui Plaisians, doi brbai narmai l
ncadrar imediat.
Ducei prizonierul s se nclzeasc la focul buctarilor,
strig fratele Guillaume, cu o voce care jubila sinistru.

Marele Maestru fu dus ntr-o ncpere mic, aflat lng


buctriile nchisorii, unde urma s fie dezbrcat i pregtit
pentru tortura propriu-zis. Ajutorul clului, chemat pentru
treaba asta, era un brbat nalt i puternic, cu pieptul pros, cu
ochii mici i ri care aveau sclipirea rece a fiarelor. La
ncheietura minilor i la glezne purta brri de piele.

Prin ua deschis, Molay auzi gemete i cuvinte confuze.


Scritul roilor l fcu s freamte. Prin deschiztur, vzu un
om cu gura cscat, atrnnd de dou crlige din plafon. Buzele
tumefiate tremurau i ntregul corp i era strbtut de frisoane
de nestpnit.
Cnd Marele Maestru fu gata, ajutorul de clu l mpinse
naintea lui, introducndu-l n sala de tortur. Cu mainriile
sale, cu roile cu scripei, cu troliurile i cuptoarele enorme unde
ardea un foc puternic, ncperea avea un aspect nspimnttor.
Iat o treab pentru tine, Esquieu, i strig brbatul cu un
hohot oribil care-i dezvelea dinii stricai.
Molay tresri. Esquieu de Floryan! i spuse el. Marele
duman al Ordinului, despre care auzise lucruri cumplite. Un alt
clu, Robert Guillaume96, sttea lng el. Avea prul rocat,
nasul coroiat, o gur fr buze, iar privirea limpede i ascuit
ducea cu gndul la o pasre de prad.
Minile Marelui Maestru fur legate la spate cu o funie,
trecut apoi peste un scripete prins de plafon, iar de picioare i
se agar greuti enorme. La un semn al inchizitorului, cei doi
brbai ajutai de un al treilea traser de cellalt capt al funiei,
ridicnd astfel corpul care nu mai era susinut dect de braele
ntinse. O durere ca un foc puternic i strbtu corpul. Btrnul
gemea. Lacrimi i curgeau pe fa fr voia lui.
Fratele Guillaume l ntreb din nou. Molay continu s nege.
Inchizitorul fcu un semn clilor. Esquieu, ajutat de Robert, ls
liber funia i corpul czu cu o zguduitur cumplit. Btrnul
scoase un strigt de suferin atroce. Corpul su, suspendat n
aer, era smucit ncoace i-ncolo cu mult cruzime. Grefierii
notau nu doar rspunsurile acuzatului, ci i suspinele i lacrimile
sale97.
Ne vom juca acum de-a cderea, nobil frate, spuse Esquieu
cu un surs sinistru.

96 Exclus din ordin pentru un delict grav, Robert Guillaume fusese mai nti stare la
Montfaucon. A devenit clu (ca i Esquieu de Floryan) la nchisoarea din fortreaa
Templului.
97 n timpul interogatoriului, totul trebuia consemnat, cel mai mic suspin, cel mai mic
strigt, lacrimile. Exist astzi, la Trsor des Charles, interogatoriile mai multor
Templieri care, cednd torturilor i ameninrilor au fcut mrturisirile cerute. Dar nu
se gsesc rspunsurile celor care au avut puterea i curajul de a rezista durerii. Se
observ o uniformitate n depoziii, mergnd n sensul declaraiilor impuse de rege.

i ncerc asupra btrnului o alt form de tortur. Ridic


trupul sus i apoi ddu brusc drumul funiei, oprind-o ns n aer,
nct acesta s cad cu toat greutatea sa, zglitura
provocnd dislocarea tuturor articulaiilor. Molay scoase un urlet
teribil, care nu mai avea nimic uman i care strbtu fortreaa
pn n locurile cele mai adnci.
nc o dat, inchizitorul l interog, i din nou Molay refuz s
spun ceea ce judectorii ateptau.
Fu ridicat mai sus, tot mai sus, pn la grinzi. ocurile
deveneau din ce n ce mai puternice. El gemea ca un animal
rnit de moarte; nu mai avea nici mcar putere s strige. Chinul
nu se opri dect dup ce-i pierduse cunotina. Aruncar peste
el ap rece, apoi fu ridicat pe o capr, cu membrele att de
strns legate, nct cea mai mic micare fcea funia s intre n
carne. Un cui de lemn era strecurat ntre funie i carne. Esquieu
ncepu s roteasc, pn ce buzele prizonierului fur deschise
de o durere extrem. Un strigt nemaiauzit pn atunci l fcu
pe inchizitor s tresar. S-ar fi zis c cerul i pmntul aveau s
se deschid pentru a nghii lumea. Clii rmaser i ei
nemicai, ezitnd, parc ngreunai deodat.
Gura era distorsionat, ochii ieii din orbite, iar din gtlej nu
mai rzbteau dect gemetele jalnice. Capul czut ntr-o parte
arta c omul nu mai era contient.
n ziua urmtoare, Marele Maestru fu supus ncercrii focului.
n faa inchizitorilor, Molay nu spuse nimic. Nimeni nu reuise
s-i smulg vreo mrturisire. Dup zile ntregi de tortur se
reuni un consiliu. Se czu de acord c nu se putea obine nimic
de la prizonier. Fu dus din nou n celul. Ali demnitari i o sut
treizeci de cavaleri fur interogai la fel. i toi au fost supui
supliciului focului.

24 O vizit la Jacques de Molay


ntr-o zi, Thibaud a fost anunat c erau sperane s-l poat
revedea pe Marele Maestru, datorit unui soldat prieten care era
de gard noaptea urmtoare.
Soarele se pregtea s apun la orizont. Ultimele sale raze
dansau pe apele fluviului, cnd Thibaud porni la drum spre
fortreaa Templului. Aceast construcie nu mai avea taine
pentru el, i cunotea cele mai mici tainie, intrrile secrete,
imensa reea de galerii care ducea spre ncperile de jos.
La ora stabilit se prezent la locul indicat. mbrcat n
clugr, cu gluga lsat mult peste fa, era de nerecunoscut.
Curtea de obicei tcut era plin de o agitaie neobinuit,
clinchete de arme, veniri i plecri, tropot de cai.
Locul rsuna de zarv, dar ncetul cu ncetul totul se liniti.
Din fortrea se mai auzir o vreme doar zgomote uoare:
tunici de zale ciocnindu-se, arme izbindu-se, potcoave lovite de
piatr, sfritul felinarelor a cror lucire trecea n sus i n jos.
Apoi, totul rmase tcut.
Pe un drum secret, Thibaud ajunse n interiorul Templului.
Atept un moment, adpostit sub bolta unei ui creia i se
trsese zvorul. Nu trebui dect s o ating i ua se deschise,
ivindu-se silueta nalt a unui soldat. Acesta privi cu nelinite
ntr-o parte i-n cealalt, apoi i fcu semn s intre i nchise
prudent ua n urma lui.
Acum totul era tcut. Fortreaa Templului prea cufundat n
somn. Paznicul se opri brusc, cuprins de team. Cu priviri
nelinitite ncerca s strpung ntunericul. Faa coluroas era
roie din cauza sngelui care-i pulsa n tmple. Pea temtor,
fr s fac zgomot. Deodat, ntr-o galerie ce ducea spre
ncperile subterane, i fcu apariia un brbat: privi la dreapta
i la stnga, apoi se ndeprt fr grab. Paznicul i Thibaud
abia avur timp s se ascund n spatele unui stlp. Frica
soldatului pru s se risipeasc lsnd loc nerbdrii. Grbi
pasul fr s se mai ntoarc, vizibil grbit s termine ct mai
repede. Coborr o scar ngust i att de abrupt, nct prea

c duce spre mruntaiele pmntului. Parcurser mai multe


galerii spate direct n piatr, coborr mai multe trepte i
ajunser la o bolt aflat dedesubtul donjonului.
Aici este, spuse soldatul, lovind de dou ori n vizet.
Un chip palid marcat de urme de variol apru n cadru:
Cine-i acolo, Robin? ntreb el, plimbndu-i ochii n jur,
cercettor i nelinitit.
Las-l s treac, le Galois. Este un clugr al Sfintei
Inchiziii care dorete s-l vad pe prizonierul din celula de jos.
Se auzi un zvor scrnind, apoi ua se deschise ncet spre o
galerie lung.
Intrai, printe.
i lund una din cheile care-i atrnau la bru, deschise ua
din fundul galeriei
ine-i asta, printe, spuse omul, dndu-i o fclie, vei avea
nevoie de ea. Acolo nuntru nu se vede nimic.
Un miros de putreziciune i mucegai l izbi pe Thibaud de
ndat ce trecu pragul. Prizonierul rmsese cu privirea intuit
asupra uii pe unde intrase vizitatorul. Ochii lui clipeau dureros
n lumin.
Thibaud rmase nemicat. Marele Maestru suferise,
nefericitul, att de mult, nct avu nevoie de ctva timp s-l
recunoasc. l gsi ntr-o stare cumplit. Hainele ajunseser
nite zdrene, care atrnau jalnic pe trupul descrnat. Figura
livid, ridicat acum spre lumin, era acoperit de o barb
nclcit. Vnti pe frunte i n jurul ochilor, nasul acoperit de
un cheag de snge ntunecat i ddeau un aspect
nspimnttor. Cruste brune i acopereau minile i picioarele.
Thibaud era cutremurat, sfiat, vzndu-l astfel.
Ptrundea ntr-o lume stranie i ntunecat, de o asprime fr
limit, ntr-un loc parc uitat de ceruri. i trupul, i sufletul su
simeau ceea ce vedea ca pe propriile-i chinuri. Rmnea
neputincios n faa acestui naufragiu i n acelai timp, simea
un fel de ruine pentru c se afla n faa acestei suferine
nemsurate.
Nu se putea mpiedica s nu i-l aminteasc pe nflcratul
Cavaler, plin de for i curaj, netiind ce nseamn frica, ce
alerga pe cmpul de lupt, iute i ndrzne, artndu-se mereu
de o strlucit vitejie. Unde era mndrul rzboinic, care, de cum

aprea pe armsarul su i i punea dumanii pe fug, ca un


erou legendar?
Simea o durere de nedescris i nu mai era n stare s fac
nici cea mai mic micare, rmnnd intuit locului.
Cine eti? ntreb Molay nelinitit.
Thibaud nu era n stare s vorbeasc i nici s se apropie. Ar
fi vrut s alerge spre el, dar picioarele nu-l ascultau. Ridic
atunci gluga care-i acoperea faa, fr s se gndeasc, cu un
gest mainal. Ochii btrnului zbovir asupra lui. Aerul
descumpnit al lui Molay i teama din priviri l tulburau.
Sau m nal ochii, sau eti chiar tu, Thibaud, spuse el cu
trud.
i pe faa lui apru i uimirea, i bucuria.
Nu v nelai, nobil frate, sunt chiar eu.
Nu-i putea dezlipi privirea de pe chipul din care rmseser
parc doar ochii, imeni, un chip ce luase parc linii noi, n
vreme ce altele i fuseser terse. I se prea c se afl n faa
unui strin i se simea profund rnit, scandalizat.
Molay veni mai aproape de el i, punndu-i minile pe umeri,
l privi cu gravitate:
Dumnezeu mi d aceast bucurie.
i deodat un clocot, ca un val venit din adncuri, nvli n
sufletul lui Thibaud. l cuprinse n brae i l strnse att de tare,
nct btrnul gemu.
Tu, aici, fiul meu!? Nu-mi cred ochilor, repet el.
Sunt un Templier.
tiam! Am tiut-o ntotdeauna, Thibaud, fiule, i spuse, cu
faa luminat brusc de o bucurie luntric.
l prinse de mn i-l duse ctre o banc de piatr care-i
servea drept pat. Cei doi brbai se aezar alturi.
Molay l privi o clip, tcut, apoi l ntreb blnd:
Dar, spune-mi, ce caui n infernul acesta?
Cavalerul rmase tcut, apoi ridic fruntea cu un gest
mndru.
Am venit s v cer s-mi permitei s mor ca un Templier.
S mori! exclam Molay. Tu trebuie s trieti, Thibaud!
Este un ordin, spuse el, punndu-i mna pe umr. tii doar c
ascultarea fa de Marele Maestru este o datorie. Tu trebuie
s trieti! repet el sacadat fiecare cuvnt, pentru a ne apra
amintirea. Nu purta viaa ca pe o povar. Triete, Thibaud!

V voi asculta, maestre, rspunse n sfrit, cu glas reinut


dup un moment de tcere.
E bine, Cavalere. Astfel, eu voi pleca mai linitit.
S plecai?
Zilele mele sunt numrate. Nu mai sunt dect o umbr
Nimeni pe lumea asta nu este ntrutotul de nenlocuit sau
necesar.
Rmase un moment tcut, apoi continu:
i vorbesc cu toat buna credin. Aadar, ascult sfatul pe
care i-l dau. Pzete-te de perfidie i trdare: ele sunt cele care
ne-au adus nenorocirea. Ajutorul tu mi este inutil. Prsete
aceste frmntri. Nu ne plnge moartea. Tot rul vremurilor
noastre vine din faptul c s-a pierdut simul onoarei.
Noii stpni nu se gndesc dect la privilegii i avantaje. Privi
nainte, cu ochii goi.
Muli dintre Cavalerii notri plini de rvn, care au refuzat
s mrturiseasc crime, aa cum li s-a cerut, au fost legai ca
nite hoi la drumul mare i dui la rug.
Nobil frate, ncepu Thibaud blnd, vei lsa oare ca numele
i onoarea s v fie clcate n picioare de nite ticloi? V vei
lsa acuzat fr s reacionai? V-ai fi putut salva
Molay rmase cu capul plecat, cu ochii n pmnt. i ridic
apoi fruntea, dar chipul i era brzdat de durere.
Este adevrat Thibaud, este adevrat
Se opri, parc ezitnd. Se putea vedea ct de greu i era s
vorbeasc. Apoi, privind din nou spre el spuse:
De-a lungul zilelor i lunilor petrecute n temni am avut
timp s m gndesc. i dac mi-a fost dat s ajung n aceast
stare de mizerie, nseamn c este voia Domnului Nostru. Fie ca
suferinele ndurate s-mi rscumpere greelile.
Suntei mai degrab victim dect vinovat, rspunse ncet
Thibaud. Purtarea voastr nobil este plin de merite. Toi fraii
notri v recunosc virtuile.
S nu crezi nimic din toate astea Cavalere, spuse el istovit.
Nu sunt demn s triesc. Trebuia oare ca frica de tortur s-mi
tulbure spiritul ntr-att, nct gura nedemn s trdeze inima
de rzboinic?
Suspin din adnc i continu:
Frica de chinuri a fost mai mare dect ruinea dezonoarei.
Dar dezonoarea este doar o glum n comparaie cu disperarea.

Vrsta n-a reuit s-mi coac nelepciunea. Este de mirare doar


c am putut suferi att de mult timp. Ce ine oare n via
aceast biat ruin ubred? adug ncet. Dar poate c trebuie
s port nc povara acestor vremuri triste.
Cu minile pe genunchi, cu capul plecat, rmase o vreme
parc strivit de o greutate uria.
S-au comis crime cumplite n timpurile strvechi, nainte ca
sfnta noastr credin s fi mblnzit sufletele, relu el, dar
niciuna n-a putut fi mai ngrozitoare. Am suportat tortura i
nchisoarea, dar nu pot suporta remucrile pentru greelile
mele, continu el, parc absent, parc vorbindu-i doar siei. i
durerea asta m tulbur, m macin i m neac n disperare.
Ah, cum se poate ca atta durere s nu m poat smulge vieii
i ca ochii mei s nu se poat nchide lumii acesteia?
Privea n gol, pierdut n propriile-i gnduri.
Am fost interogai ntr-un mod deosebit de crud, relu el,
pe un ton stins. Imposibil s-i dai seama, s ai o imagine clar.
Inima mi tresare chiar i acum dar sufletul meu este tulburat
de ur. A pleca fericit tiind c blestemul va stpni odat
acest regat.
Durerea v rtcete gndul, nobil frate, rspunse Thibaud
dup un rstimp. S vorbii despre ur voi care ai artat atta
mrinimie fa de cel mai feroce duman
Tcerea se ls din nou. Btrnul fixa un punct n faa lui fr
s vad nimic. Apoi vocea i se auzi sczut, ca venind de
departe, ca a cuiva care vorbete n somn.
Cnd nu mai ai nici sentimente, nici speran, cnd o
cumplit disperare, venit de nu se tie unde, se abate asupra
ta, nu mai poi vedea lumea cu ochii sufletului fr ndoieli, fr
ur.
Am fost mult timp un rzboinic, un om de aciune, hotrt,
nainte de a deveni un om paralizat, scufundat n tenebre fr s
tie de ce. i toate suferinele acestea care se ciocnesc n mine
m duc parc spre o prpastie. Lucrurile mree, impresionante,
eroice crora le-am fost martor adesea, au rmas pe cealalt
lume, cea n care am fost Mare Maestru. Din tot acest trecut nu
mi-a mai rmas nimic.
Viaa cu urcuurile i coborurile sale, cu nclinaiile i
refuzurile ei, viaa care te ia i te poart n toate direciile, ca
vntul ce bate pe pmnt, mi-a devenit strin. Sensul vieii, eu

l-am pierdut. Moartea mi-a devenit mai apropiat, mai vie, mai
adevrat, ca i ura care-mi dospete n inim.
Rmase nemicat, cu capul aplecat ntr-o parte. ntre cei doi
se ls o linite adnc. Thibaud se simea obosit i el de
aceast imobilitate ncordat. Ridic ncet capul. Lumina palid
a fcliei alunecnd pe pmntul umed l fcu s descopere cu
groaz picioarele zdrobite ale btrnului. Rmase mpietrit,
parc pe marginea unui abis ctre care se simea atras
iremediabil.
O asemenea disperare este o ofens fa de Dumnezeu,
fa de cei care au murit i de cei care vor muri.
Inima mea se revolt ca i Cerul, mpotriva oamenilor,
rspunse Molay, pe un ton egal. Btrna mea inim sngereaz
i eu nu pot s plng. A vrea s m rog, dar n-o pot face. Ce
rost mai are pietatea, virtutea, onoarea, cnd lumea este
condus de corupie i crim? S se tie bine! Sunt un om
incapabil de smerenie i resemnare, continu el cu amrciune.
Viaa voastr onorabil i actele glorioase pledeaz pentru
voi, i spuse Thibaud, punnd mna pe braul btrnului. Regele
i va nelege greeala i va reveni asupra ei. Poporul v va
susine cnd va afla adevrul.
Poporul! repet el cu un zmbet sarcastic. Poporul cruia iam fcut atta bine s-a grbit s ne declare vinovai.
Tcu i rmase iar nemicat, privind fix nainte.
Trebuie s v redobndii sperana, nobil frate.
Pentru mine nu mai exist speran. Am trit destul, spuse
ncet, ridicnd spre cellalt o privire parc nvluit n cea.
Inima mi-e uscat, n ea nu mai e loc dect pentru blestemele
pe care le rostesc zilnic. Nopile mi sunt bntuite de vedenii
cumplite care nu m las s m odihnesc
Relu cu un glas trist i trgnat, ca i cum i-ar fi orbit siei.
Am neles att de puine lucruri. Luat de valul unei
activiti zadarnice, prin care suntem lsai s credem c
mplinim ceva util, am trecut pe lng marile idei i marile
semnificaii. Btrn singuratic, prbuit n mine nsumi, mi se
prea c am vzut multe, cnd n realitate trecusem pe lng
realitatea lucrurilor. Totul mi ddea impresia c eram pe drumul
cel bun, aceast etern iluzie care te face s crezi c ai ajuns
undeva. De fapt, nu ajunsesem nicieri.

Timp de patruzeci de ani ai slujit att Bisericii, ct i


regelui, spuse Thibaud cu o voce domoal. Vreme de decenii ai
urcat att de sus, nct nu mai are rost s v punei ntrebri i
nici s ncercai s v justificai. Opera voastr este n spatele
vostru, uria. Secolele viitoare vor vorbi despre ea.
Btrnul cltin din cap. Privirea i se umezi.
Dumnezeu s te binecuvnteze, fiule, pentru cuvintele tale
bune, murmur el.
n clipa aceea ua celulei se deschise ncet i silueta
paznicului apru n prag:
Este ora schimbului.
Thibaud se ridic, iar Molay se ridic i el cu greutate. Marele
Maestru l mbri fr s spun nimic; tia c-l vede pentru
ultima dat.
Nobil frate nobil frate opti Thibaud, necat n suspine.
Prietene, dragul i tnrul meu prieten, spuse cu un surs
trist, lacrimile tale sunt mai dureroase dect acelea ale unui
btrn. Iat ntmplri care-i ncarc inima mai mult dect
memoria. Dar nu uita nimic, fiule Nu uita nimic, Cavaler al
Templului! Adio. Nu mai este nimic de fcut, dect s ne ferim
de disperare.

De cte zile sttea aa, cu fruntea n mini, ateptnd o


scrisoare, un cuvnt, un semn de via de la Adlade? Din cnd
n cnd strbtea ncperea n lung i-n lat. Se aez la masa de
lucru i ncepu s scrie:
Adlade, iubirea mea,
Dup mai multe sptmni de ncercri de a ajunge
la Marele Maestru, am reuit n sfrit s nving toate
obstacolele.
L-am vzut pe Marele Maestru, desfigurat de chinuri
i mcinat sufletete de un foc nestins. i disperarea
lui, care m-a lsat s ntrevd o adevrat prpastie,
mi-a sfiat inima. Suferina la care a fost supus m-a
umplut de ruine i de indignare. Simt o durere att de
vie, nct nu-mi pot reveni, sunt copleit.
Caracterul real al acestei afaceri scap multora, dar
exist civa care, creznd c discern ceea ce e aici,
rspndesc zvonuri dezonorante. Vznd atta

nedreptate, sunt buimcit. M ntreb dac au fost


vreodat vremuri mai crude dect cele pe care le trim.
Dar nu mai vreau s-i vorbesc de mizeria i disperarea
aceasta, nu vreau s-i ntunec privirea i s-i
ngreunez inima, vreau doar s-i spun c afeciunea pe
care mi-am pstrat-o este ntreag.
Acum m simt ca trezit dintr-un somn adnc. Tot
ceea ce consideram drept un obstacol n calea iubirii
noastre a disprut, i parc aud cuvintele nobilului meu
frate:
Triete Thibaud! Nu purta viaa ca pe o povar.
Vederea lui mi-a adus pacea spiritului i mi-a redat
libertatea de a te iubi.
Cu ct greutate, cu ce regrete m-am smuls de lng
tine! Opunndu-se sentimentelor mele, aceast
constrngere pe care mi-a impus-o n-a fcut dect smi ntreasc ataamentul, i nu voi putea niciodat s
m despart de tine. Nu recunosc alt stpn dect
iubirea i m supun orbete. Nu vreau dect s te
regsesc, s regsesc farmecul ntlnirilor noastre,
strlucirea ochilor ti minunai, blndeea glasului tu,
afeciunea i admiraia care m vor ine lng tine
pn la moarte.
Dar de zile ntregi sunt disperat, nemaiavnd nicio
veste de la tine. Sunt ntr-o stare cumplit, numai
tulburare i agitaie. M sunt sfiat de mii de gnduri
contrare. Voi mai putea oare s te vd? S m fi uitat
deja? Nici nu mai tiu unde m aflu. Fiecare clip trit
departe de tine nseamn suferin.
Te iubesc,
Thibaud, al tu pentru toat viaa
Tocmai mi-a fost adus o scrisoare de la tine, care terge
toate ndoielile i toate suferinele. O, Doamne, stpnul nostru,
afeciunea ta m elibereaz de nelinitea cumplit.
Cnd m gndesc la tine, Adlade, mi se umplu ochii de
lacrimi care ns nu mai sunt de disperare, ci de iubire
ptima. Nu vreau s plng. i cer iertare pentru scrisoarea de

sptmna trecut care te-a fcut s plngi. Cum oare am putut


s-i provoc suferin?
Peste cteva zile este oare cu putin? vei fi a mea n faa
lui Dumnezeu. Eti a mea, se poate, se poate oare ntr-adevr?
Nu mai atept dect momentul cnd te voi regsi.
Al tu, Thibaud

25 n faa cardinalilor
Vetile sosite de la Paris nu ncetau s-l neliniteasc pe
suveranul pontif. O procedur att de brutal l indign pe
Clement care, de la Poitiers, suspend puterea inchizitorilor.
Retractarea mrturisirilor Marelui Maestru i ale Cavalerilor l
determin s aduc afacerea n faa lui.
Aceast decizie nu fcu ns dect s-l aduc pe drumul pe
care ezitase att de mult s o ia.
Trimise fr ntrziere doi cardinali, pe Branger Frdol i pe
Etienne de Sussy s fac o anchet asupra faptelor incriminate.
Ajuni la Paris, cardinalii i nmnar lui Filip cel Frumos
scrisorile trimise de suveranul pontif. Regele tia c intervenia
Sfntului Printe putea s aib urmri neateptate. O nou
procedur, fr interogatoriul obinuit, risca s ajung la
rezultate favorabile acuzailor.
Judector versat, Filip i ncredin pe Templieri, pe Jacques de
Molay i pe ceilali demnitari, celor doi cardinali spre a fi
anchetai, dar cernd ca acuzaii s rmn n beciurile
Templului. Trimiii papei ncepur interogatoriul cu Marele
Maestru.
Ceea ce ne aduce aici, ncepuse Branger Frdol, fixndu-l
cu ochii de un cenuiu ntunecat, este de o gravitate extrem.
Spunei, nobil frate, dac ceea ce am auzit este adevrat.
Privirea ascuit i rece i buzele subiri i strnse dovedeau o
stpnire de sine ce contrasta cu faa plin i rocovan, cu
vocea groas i binevoitoare, cu toat atitudinea ce se dorea
linititoare.
Da, monseniore, rspunse Jacques de Molay, fr i ezite.
Acesta este adevrul, am mrturisit acele greeli i a mrturisi
nc una, mult mai mare dac a putea s-o fac n faa locuitorilor
Parisului, fie bogai, fie sraci.
Cuprins de uimire, cardinalul l privi fr s lase s se observe
ceva. Cuvintele acestea i deschideau ochii i anulau dintr-odat
scuzele pe care le-ar fi putut furi n mintea sa. ndoielile i
ezitrile i se risipeau ca ceaa la rsritul soarelui.

Deja tia la ce s se atepte. Era grbit s vad lucrurile


ajungnd la final. Dar instinctiv tia c toat povestea aceasta
avea s se dovedeasc plin de surprize.
Sigur, acesta va fi un merit al vostru i niciodat nu vei
putea gsi un motiv mai bun pentru ndurare, rspunse el ntr-un
trziu, pe un ton potolit.
Dac v acordm ceea ce cerei, vei vorbi aa cum
trebuie? ntreb cardinalul de Sussy, un brbat ce vorbea scurt
i tios.
Voi face totul ct voi putea de bine.
Vei mrturisi despre renegarea lui Christos?
Voi mrturisi mult mai mult, l ntrerupse Molay.
Sussy l privi nepstor.
De ce nu o facei deja?
Marele Maestru cltin ncet din cap
Nu este momentul s v rspund.
Orice moment este bun pentru a rspunde, i cu att mai
mult dac este vorba de un lucru grav, replic Frdol, vrnd s
par indiferent.
V rog s nu insistai, domnii mei; m vei auzi vorbind n
faa poporului reunit. Binevoii s-mi permitei acest lucru.
De acord, spuse Frdol. Mine v vom nsoi la biseric.
Cele mai nobile personaliti ale regatului i poporul Parisului
vor veni s v vad.
Fie ca acolo gndul s vi se deschid mai uor dect n faa
noastr, adug Sussy, cu glasul din calea-afar de mieros.
S nu avei nicio ndoial, domnii mei.
Dac este adevrat, ncheie Frdol, nu va exista brbat mai
demn dect voi. Pe ct ne va fi posibil v vom dovedi
compasiunea noastr i stima noastr ce nu v va prsi nicio
clip, frate Molay.

n ziua aceea, biserica Sainte-Genevieve era plin. Bogai i


sraci, oameni ai bisericii sau laici, toi preau unii ntr-o
complicitate tacit.
Febra care mcina mulimea se manifest printr-o agitaie sub
care se simea o tensiune abia inut n fru. Aceast aezare
panic i goal se trezea deodat dintr-un somn prea
ndelungat. Zorile cenuii i trimiteau lumina prin geamurile
nguste. Pe perei, dre prelungi de silitr ddeau instruciei

aspectul unui loc prsit i uitat, aspect ce se transmitea i


bolilor joase, uriae, peste care aluneca parc nepsarea
batjocoritoare pentru puterea lor trecut. Un perete vechi fusese
consolidat, iar lucrrile de zidrie nc vizibile scoteau i mai
mult n eviden piatra parc putrezit.
Fumul fcliilor urca drept n sus, punnd n micare aerul rece,
cu miros de mucegai. Zidurile puternice, trufae, preau
hotrte s-i pstreze secretele. Lumina candelabrelor fcea
umbrele s danseze uor. O senzaie de irealitate plutea n
aceast sal, cu aspect de srbtoare, ntunecat ns de
tensiunea mocnit. Cardinalii Frdol i Sussy intrar pe o u
lateral. Luar apoi loc pe o estrad unde se gseau dou fotolii
i o mas. Se putea simi pulsul mulimii btnd i mai febril.
Aducei prizonierul, spuse cardinalul Frdol.
Marele Maestru naint, ncadrat de doi soldai. Purta o hain
de pnz zdrenuit, dar ceva n privirea sa ptrunztoare,
mereu la pnd, mai pstra aerul rzboinicului redutabil al
nisipurilor de foc, nvluit ns de umbra unei suferine mute.
O tcere grea anuna c tensiunea mulimii ajunsese la
paroxism. Btrnul naint, apoi rmase n faa cardinalilor. Pe
chipul su marcat de veghe i suferin, pe jumtate acoperit de
o barb n dezordine, ochii strluceau ca un foc: prea un
vizionar confruntat cu o lume stranie.
Suntei hotrt, frate Molay, ncepu cardinalul Branger
Frdol, fixndu-l cu privirea sa sfredelitoare, s mrturisii n faa
mulimii ceea ce ai mrturisit prima dat?
Sunt, monseigneur. Voi vorbi ct voi putea de limpede
despre ceea ce am spus, rspunse Marele Maestru cu un calm
distant. Rspund cu capul.
Ei bine, vorbii! i vorbii bine, interveni cardinalul Sussy.
Molay rmase cteva momente tcut, cutnd parc n
adncul su fore noi, apoi ncepu cu glas puternic ce strni
ecouri sub bolile reci.
n numele tuturor frailor mei i al datoriei ce m leag nc
de Ordinul Templului, o spun n faa voastr:
Ordinul este sfnt, drept i catolic98.
n mulime se auzi un murmur de contestare indignat.
ncordat, Molay sttea impasibil n faa acestei furtuni,
asemenea unui titan dintr-o tragedie antic. n privirea sa era
98 Jacques de Molay.

ceva fix i distant, prnd s treac peste furnicarul ce-i juca


umbrele pe zidurile adormite.
Rmase tcut privind mulimea de chipuri, pe care se citeau
sentimente tulburi. Un amestec de ostilitate i respect se fcea
tot mai vizibil.
Dup ce se fcu linite, Marele Maestru relu cu vocea
limpede:
Nu pot convinge poporul de nevinovia mea, nici nu pot
spune care sunt sentimentele care m nsufleesc. Sunt un
soldat trecut prin lupte i nu cunosc nici gesturile, nici
elocvena, nici vorbele frumoase cu care a putea pune
stpnire pe contiina asculttorilor. Dar m oblig acum s
vorbesc o nevoie presant, o obligaie ce nu poate fi inut sub
control: teama c asupra capului meu se va revrsa, ntreg, i
pcatul, i pedeapsa.
Pe msur ce vorbea, glasul su devenea mai puternic i mai
nvluitor.
Noi suntem soldaii lui Christos. Noi am repus n drepturi
cretintatea pe pmnturi strine. Faptele noastre vor lumina
sufletele cele mai nobile, secole de-a rndul. Focul luptelor,
flcrile i fumul, violena, inuturile de foc i de ghea n-au
reuit s ne nfrng fora i curajul i nici s ne micoreze
ndrzneala. Nici vnturile, nici valurile, nici fulgerele cerului,
nici sbiile, nici suliele, nici pumnalele care strpung inima,
nimic, nu, nimic nu ne-a mpiedicat s luptm pentru Acela care
ne chemase. Din dragoste pentru El nu ne pas de moarte.
Fcu o pauz.
Nu ne-am cruat nici forele, nici suferinele, relu apoi, cu
o voce a crei vibraie ptrunse asculttorii ca o und de oc.
Am luptat pentru o cauz sacr. Sacrificiile i renunrile nu
erau dect trepte pentru a ne ridica spre El.
Noi, Templierii, am trudit pentru destinul omului, nu pentru
gloria naiunilor. i ani de-a rndul, pe acele pmnturi fierbini,
pe munii goi, sub vnturi ngheate, n vrtejul furtunilor de
toate felurile pe care le-am nfruntat, neavnd alt scop dect
gloria Celui Etern, viaa noastr n-a fost dect druire i
sacrificiu.
Care este greeala noastr? Spunei-mi-o!
Noi ne-am slujit suveranul, am contribuit la mrirea ntregii
cretinti n modul cel mai cinstit i mai nobil. i ntotdeauna

am respectat ntrutotul spiritul Ordinului. S fi fcut oare att de


ru nct, pentru toate faptele noastre, s nu primim dect ur
i reprouri? strig el, cu disperare. i drept recompens,
nerecunotin i dezonoare? Se opri ntr-o tcere profund. Nici
mcar o respiraie nu se auzea din mulimea unit acum n
aceeai emoie, umr la umr, nemicat, parc mpietrit, nct
ai fi crezut c se fcuse una cu zidurile sfntului loca.
Vocea cardinalului Branger Frdol, ridicndu-se deodat,
sparse linitea ca i cum ar fi ptruns ntr-un vis.
Este adevrat, venerabil frate, c Ordinul a urmat
ntotdeauna calea cinstei i a onoarei.
Tonul i privirea prelatului se schimbaser.
Lumea tie c ai eliberat Ierusalimul sfnt i ai luat cu
asalt fortificaiile Sionului, elibernd Palestina de jugul
necredincioilor, asigurnd pelerinilor cucernici un drum linitit.
Victoriile voastre minunate au cucerit inimile i v-au adus
renumele i onoarea. Niciodat ali rzboinici n-au dus biruina
pe culmi mai nalte.
i ncruci minile pe masa din faa lui i continu, cu
rbdare.
i tocmai voi, care ai dat dovad de atta cinste i druire,
iar prin aciunile voastre ai ridicat Ordinul la nivelul celor mai
puternice regate, cum ai putut ofensa acest Ordin fcnd
mrturisirile pe care le-ai fcut?
Sau negai c le-ai fcut? adug cardinalul Sussy.
Nu neg nimic.
Spunei-ne, maestre, dac aceste mrturisiri sunt
adevrate, insist Sussy.
Molay rmase nemicat. Ochii strlucitori i fici preau s nu
mai vad nimic n jur, ci doar s scormoneasc mi ntr-un gol
imens n care prea s alunece incontient.
V ascultm, venerabile frate, i aminti Sussy.
Molay se scutur tot, cuprins parc de friguri, apoi se ndrept
i rencepu, cu mndrie.
Un ntreg complot a fost gndit i condus cu mn de
maestru pentru a nimici onoarea Templului. V spun asta seniori
i frai.
Un murmur de voci consternate, ca a unei mulimi
nghesuindu-se s vad un eveniment neobinuit, i acoperi
cuvintele. Cnd aprozii restabilir ordinea, Molay relu:

Poporul vocifereaz att de tare mpotriva noastr, nct nu


se mai aude dect vocea sa plin de patim.
Plimbndu-i privirile asupra asistenei, continu cu glas
puternic.
Cine ar putea fi att de orb nct s nu vad aceast
perfidie? Dar cine ar avea atta ndrzneal s-o spun? nelat
de linguelile i minciunile agenilor regelui, care mi-a fcut
jurminte mincinoase i promisiuni mree, am fcut mrturisiri
care mi-au ntinat btrneea i au avut efecte contrare celor
promise.
ntori pe pmnturile roditoare ale patriei noastre, am fost
copleii de minciun i trdare, murdrii de calomnie i ur.
Acuzai nainte de-a fi judecai, am suportat cele mai cumplite
chinuri.
Ce puteam s fac eu? Dumnezeu hotrse astfel. i poate c
aceast ncercare chiar El ne-a hrzit-o.
Oare Domnul i Stpnul Nostru nu a fost intuit pe o cruce?
Oare Lui nu i-a fost strpuns inima i n-a fost tratat asemenea
rufctorilor? Doar cu indiferen s-a rspuns acestei suferine
ispitoare care n-a salvat pe nimeni. Aa a fost i cu Ordinul
sfnt i cu membrii si.
Spunei-ne, venerabil Mare Maestru, ntreb cu blndee
cardinalul Branger, mrturisirile pe care le-ai fcut sunt
adevrate?
Seniorii mei, fraii mei, rspunse Molay cu voce stins,
ceea ce Consiliul Franei v-a spus despre mine i despre toi
fraii mei, aici prezeni, i ceea ce muli alii au mrturisit asta
e adevrat99.
n vreme ce vorbele sale dinainte atinser inimile, aceste
cuvinte lovir asistena ca un trsnet venit din cer senin.
Marele Maestru fcu un pas nainte pe podium i cu un gest
obosit fcu s-i alunece mantaua de pe umeri, apoi i desfcu
tunica i ls vederii picioarele i braele, pline de tieturi i
descrnate, nct ai fi crezut c tocmai ieise dintr-un sicriu Nu
mai avea carne pe ele, ci doar osul i nervii, toat carnea-i
fusese smuls de pe spate, de pe pntec i coapse.
99 n noua procedur instaurat de pap, cei doi cardinali i-au nceput interogatoriile
cu Jacques de Molay. De la aceast prim edin, o scrisoare anonim, scris n
catalan i descoperit recent n arhivele coroanei de Aragon, povestete scena
emoionant (Ianuarie 1308) redat n acest capitol.

Un strigt de indignare, de mnie i groaz, urc din mulime,


scos parc dintr-un singur piept.
Privii-mi rnile, ele vorbesc despre mrturiile noastre.
Vedei, fraii mei, am fost silii s spunem ce voiau ei 100. Iat
roadele perfidiei i ale minciunii. Aa cum m vedei pe mine,
aa sunt i toi ceilali, fr vin, cci Dumnezeu i Maica Sa tiu
c Ordinul Templului n-a urmat alt cale dect pe cea
dreapt101. Dar acum nu-mi mai este fric Ochii mei care au
vzut de attea ori moartea, attea lumi necunoscute, au tiut
s nfrunte clul.
Nu-mi mai rmne dect chinul cumplit al nopilor fr somn.
Vd atunci mii de ochi n fundul unui abis i osemintele
mprtiate ale vitejilor notri.
i adug parc pentru sine:
Lumea merge ru cnd nu mai e nimeni care s denune
aceste acte.
Asistena era n lacrimi.
i cardinalii, vznd marea greeal i marea rutate,
plnser amar102. i n-au putut s mai rosteasc niciun cuvnt.
Consiliul regelui, prezent la audiere, susinu c ei trebuie s-i
pronune sentina, aa cum papa le ordonase.
Dumnezeu s ne ajute s nu facem ru unor nevinovai,
rspunse Branger.
Domnul i Stpnul nostru s ne fereasc de un asemenea
pcat, adug cardinalul Sussy.
n mare grab, Marele Maestru i ceilali Templieri fur luai
de acolo, de team ca mulimea revoltat s nu provoace
pagube i s nu-i elibereze.103

100 S-a crezut pn acum c Marele Maestru nu fusese niciodat supus torturii.
Mrturiile acestea anuleaz ns o asemenea ipotez.
101 Din aceeai relatare gsit n arhivele coroanei de Aragon.
102 Ibidem.
103 Ibidem.

26 Acordurile de la Poitiers
De-a lungul acelor zile agitate, oamenii regelui i continuar
mainaiile mpotriva Templului.
ntreaga populaie roia n jurul acestor ntmplri, ceea ce-i
ddea sentimentul c se afl mai aproape de cei ce judecau n
numele puterii. n realitate, nu fcea dect s dea o mn de
ajutor, chiar incontient, legitilor regelui i muncii lor de crti.
Cel mai mic semn de compasiune pentru srmanii Cavaleri ar
fi putut trece drept complicitate i erezie.
Pamfletele scrise de legistul Pierre Dubois aau cu abilitate
ura maselor.
Conductorul fiilor lui Israel, prietenul Domnului, care-i
vorbea direct, strigase, ntr-un moment asemntor, mpotriva
apostailor ce adorau vielul de aur: Fiecare s pun mna pe
spad i s loveasc. i nu ceru pentru aceast rzbunare
consimmntul lui Aaron, care era marele preot, aezat prin
voia Domnului (Toi Templierii sunt ucigai sau instigatori)
De ce, atunci, regele nostru cretin nu ar proceda la fel, chiar i
mpotriva ntregului cler, dac, din nefericire, clerul ar cdea n
greeal sau l-ar susine sau i-ar favoriza pe cei ce au czut n
greeal?
Nu ncpea nicio ndoial c aceste idei neobinuite erau
dictate de rege i de agenii si, care se opuneau, prin vocea
poporului, preteniilor i scrupulelor venite de la Roma.
Contrar tuturor ateptrilor, Clement i manifest clar
dezacordul fa de demersurile regelui i suspend autoritatea
episcopilor i inchizitorilor. Papa nu putea s cedeze. Acest act,
care nclca suveranitatea Curii de la Roma, aducea Sfntul
Scaun n situaia de a se expune unui mare pericol. Fermitatea
papei l oblig pe Filip s foloseasc metode de excepie.
Convoc pentru a doua oar strile generale, la Tours, printr-o
scrisoare care suna aa: Cerul i pmntul sunt tulburate de
furtuna strnit de o asemenea crim, elementele naturii sunt
ele nsele perturbate.

Clerul104, galican convins, indignat de bogia Templului,


precum i starea a treia, rspunser acestui apel.
Adunarea, vorbind n numele poporului francez, proclam, n
prezena regelui, vinovia Templierilor i declar c acetia
meritau moartea.
Regele se duse apoi la Poitiers, urmat de un mare numr de
membri ai adunrii, pentru a-l determina pe Clement s revin
asupra hotrrii sale.
Ajuns n faa papei, Filip i se prostern i i srut, umil,
picioarele. Suveranul pontif l primi cu un fast nemaivzut
vreodat la curtea Romei. Chiar de a doua zi ncepur
negocierile ntre cei doi brbai.
La ora stabilit, Filip se prezent n faa lui Clement. Acesta l
primi cu o curtoazie binevoitoare. Filip rmase nepstor. Cu
silueta sa nalt i elegant, se nclin ntr-o atmosfer grea,
tensionat. Micarea pe care o fcu pentru a se aeza fu nsoit
de un fonet uor de mtsuri.
S dea Dumnezeu ca lucrurile s mearg mai bine dect
ultima dat cnd ne-am ntlnit aici, spuse Clement. Fie ca ziua
aceasta s se dovedeasc o zi fericit. i un zmbet fin i lumin
chipul.
Filip l fix fr s spun nimic. Parc pentru a rupe tcerea
care se prelungea, papa adug:
Cuvintele mele sper s ajung pn la inima Voastr. Eu,
papa, m adresez bunvoinei voastre; renunai la planurile
sumbre, fiule, nu putei fi altfel dect ilutrii votri naintai din
dinastia Capeienilor. n numele sngelui sfnt vrsat de
Christos pentru mntuirea noastr, nu continuai pe calea
aceasta, dragul meu Filip.
Chipul regelui rmnea de ghea. O voce mult prea linitit
ncepu:
Nu ne-am fi ateptat, nalt Prea Sfinite Printe, s dovedii
atta indulgen fa de nite eretici.
Nite eretici! repet suveranul pontif cu tristee, Nu
putem accepta acuzaiile pe baza unor simple presupuneri, fiule.
Biserica nu poate pleca urechea la nite bnuieli, la nite
zvonuri indivizi ru intenionai care din rzbunare sau din
gelozie, au adus dovezi neltoare pentru nite crime att de
104 Civa episcopi au refuzat s se prezinte la aceast ntlnire; regele i-a pus s
plteasc cheltuielile celorlali prelai care s-au supus convocrii.

negre nct, din respect pentru Sfntul Scaun, nici nu le pot


repeta.
Scoase un suspin i relu:
Trebuie oare s mpingem tronul Sfntului Petru s
condamne Ordinul sfnt al Templului doar pentru a mplini un
act de nedreptate i de violen? S ne pregtim atunci s
vedem lumea tulburat de revolte, de epidemii, de foamete i
de suferin, continu el, pe un ton profetic. Duhul Sfnt va sufla
asupra pmntului ca la apropierea unui uragan.
nalt Prea Sfinia Voastr, l ntrerupse regele cu vocea
egal i indiferent, v vei decide oare s v ndeplinii
ndatoririle!?
ndatoririle mele! i rspunse suveranul pontif, cltinnd
din cap. Trimisul lui Christos are ndatoriri fa de toi supuii si.
Fcu o pauz, apoi relu:
V cer, fiul meu, s oprii aceast aciune condamnabil.
Dac ntr-adevr Cavalerii sunt eretici, braul puternic al
Domnului n-are nevoie de nimeni i de nimic spre a-i pedepsi.
Dar putem, noi, s-i condamnm pe baza unor rapoarte false i
a unor bnuieli nedrepte? O, Doamne! M tem ca dreptatea
Cerului s nu ne condamne pe toi.
Regele l privi insistent i, cu o voce clar i rece, i spuse:
V las s reflectai. Ct despre noi, vom urma ceea ce s-a
hotrt la calendele lunii mai. Dar pzii-v de pedeapsa lui
Dumnezeu, care lovete nu doar criminalii, ci i sufletele oarbe
care-i acoper pe eretici i sperjuri.
Se ls din nou tcerea, apoi Clement relu:
Slujitorii Bisericii nu servesc dect gloria Stpnului nostru.
mi cerei s-i condamn pe Cavaleri? Care este crima lor?
Spunei-mi. Se vrea condamnarea unor nevinovai, ameninai
cu moartea, torturai. Este cea mai mare frdelege fcut
vreodat. Nite invidioi v-au mpuiat urechile cu minciuni.
Fiule, nu putem clca n picioare onoarea unui Ordin glorios.
Amintii-v de vitejia lor pe Pmntul sfnt, continu Clement,
ridicnd privirea spre el. Amintii-v de asemenea de credina
lor fa de suveran, atunci cnd n regat au aprut anumite
dificulti. A existat oare loialitate mai sigur fa de principele
lor? i atunci, putem s aruncm n gol atta onoare i
fidelitate? Au existat oare vremuri mai cumplite, mai nenorocite,
dect acestea care vd cum pier ucise attea virtui?

Vestea arestrii lor ne-a aruncat ntr-o profund derut.


Nimeni nu poate suprima Ordinul cu excepia Domnul s ne
fereasc a Sfntului Scaun. Trebuie oare ca papa s susin
aceast infamie? Atia Cavaleri nevinovai mori sub tortur!
Apa ctor oceane ar putea spla tot sngele vrsat i cte
secole ar trebui s treac spre a uita aceast ticloie? n semn
de recunotin, ca fiu iubitor al Bisericii, continu el, schind
un zmbet, ascultai-i cuvntul. ngduii-ne s v dm un sfat,
iubite Filip, pentru gloria regatului vostru care poart n el atta
speran. Iubite fiu, primii-mi sfatul. Acceptai o schimbare n
planurile voastre judecate adnc. Renunai la planurile ucigae
mpotriva Templului.
Ascultai vocea raiunii i supunei-v ei, cci raiune avei din
plin i m cuprinde teama vzndu-v c o folosii nedemn. V-o
repet, rege al Franei: nimic din ceea ce a fost ornduit n Cer nu
poate fi destrmat pe Pmnt. Ar fi un sacrilegiu s se distrug
Ordinul Cavalerilor Templului. Datorai supunere i credin
Bisericii. Iar noi am dat dovad de mult generozitate fa de
tronul vostru, fa de Frana i fa de mreia i gloria ei.
Regele rmase o vreme tcut. Pe chipul su rece, nici ochii nu
clipeau.
Am primit din partea voastr pe msura eforturilor pe care
noi nine le-am depus pentru Sanctitatea Voastr, spuse el,
privindu-l cu trufie. Nu ne-ar face deloc plcere s-i amintim
Sfntului Printe c poart tiara prin voina regelui Franei.
Tcu un moment i relu apoi, repede i aspru:
Lsai-m s v amintesc, dac ai uitat, c pentru onoarea
Bisericii i pentru a face pe placul Sanctitii Voastre ne-am ferit
pn acum s deschidem procesul postum a lui Bonifaciu. Orict
m-ar costa, trebuie s v amintesc c nicio situaie nu este
absolut sigur, adug apoi, ridicndu-i spre el ochii ce preau
o mare ngheat.
Clement pru s reflecteze. Culoarea pmntie a feei,
semnnd cu o masc rigid, brzdat de riduri mrunte, lsa
s se vad stigmatele bolii. Prea mbtrnit.
Oare regele amenina s-l dea jos, cum lsau s se neleag
anumite zvonuri? I se prea c se afl pe marginea unei
prpstii al crei parapet putea s cedeze n orice clip. Simea
c, scos din srite, Filip l-ar fi tratat aa cum l tratase i pe

Bonifaciu, i i-ar fi imputat drept crime acte n care regele nsui


fusese implicat i de pe urma crora profitase.
Filip pru s observe indispoziia suveranului pontif i ndulci
tonul:
De ndat ce Biserica va fi scpat de aceti eretici, situaia
Sfntului printe va fi mai bun ca niciodat. Rea-voina Voastr
n a angaja o aciune mpotriva ereziei Templierilor nu poate
servi ctui de puin Sfntului Scaun sau Tronului. Ne aducei
injurii, bnuindu-i de rea-credin pe magistraii notri.
Clement l privi ca cineva care se trezete dintr-un somn
profund i-i spuse, gnditor:
Departe de noi aceast idee, iubite fiu.
Trebuia s ctige timp. Credincios manevrei care-i reuise
ntotdeauna, mim o schimbare de atitudine:
Totui, spre a fi pe placul dragului nostru Filip, ne vom
implica n toat aceast afacere. i vom convoca pe Cavalerii
care au fcut aceste mrturisiri: dac faptele cumplite de care
sunt acuzai se dovedesc adevrate, vor fi pedepsii.
Se ls o linite stnjenitoare. ntlnirea se ncheiase, Filip
nelese i se ridic.
i lsm pe Templieri n minile voastre. O vom rsplti pe
Sanctitatea Voastr cu devotamentul nostru respectuos, ncheie
regele, la fel de nepstor, i vom uita vechile noastre
nenelegeri
Mergei n pace, fiule. Dumnezeu s conduc lucrurile spre
satisfacia Alteei Voastre.
Rmas singur, suveranul pontif simi o mare oboseal i
descurajare.
Sttea nemicat, cu umerii lsai parc sub o mare greutate.
Un curent rece nvluia pereii nali ai ncperii, n
semintunericul cenuiu i trist, venind dinspre slile uriae,
adormite ale cror coluri erau pline de umbre ce ncepeau s se
trezeasc spre nelinitea sa. Aceast lung ntrevedere cu
regele l lsase nehotrt, derutat, ntr-o scdere de tensiune
aproape alarmant, ca un fluviu ajuns la cel mai sczut nivel.
Rcoarea ce urca din pmnt ptrunse prin fereastra deschis
i-l fcu s se cutremure. Lumina era n scdere n grdina
prsit. Flacra tremurtoare a candelabrelor desena pe perei
umbre mictoare, nct ai fi zis c este vorba de un roi de
fluturi de noapte n dansul lor nupial. Detalii lipsite de

semnificaie se trezeau, strnite de aceste imperceptibile semne


de via.
n jurul lui totul era tcut. i aceast tcere l absorbea spre
adncul unui gol mohort i rece, n care se prbuea
incontient.
Pentru a scpa, se ridic i ncepu s mearg, cu pasul greu,
ovitor. Cuvintele auzite deteptaser n el lucruri dureroase.
Nu putea s tac, dar nu putea nici s acioneze. l ateptau de
acum ncolo attea ncercri penibile, compliciti, retractri,
perfidie, minciuni
Clement nu se putea hotr s aprobe purtarea suveranului.
Totul l determina s-o resping, mai ales fidelitatea i respectul
pe care-l avea pentru Ordin. Fusese constrns, pn acum, s
avanseze cu cte un pas i apoi s dea napoi. Trebuia oare s
asiste, ca martor, la un act monstruos? Trebuia din nou s
atepte, n faa acestui brbat cu inima-i de piatr, pn cnd,
orientat ntr-o direcie anume s nu mai poat s se replieze?
Pn acum respinsese planurile regelui cu sperana, nc vag,
de a influena favorabil situaia.
Dar n prezent era ntr-un impas.
Cu un gest aproape involuntar, ngenunche n faa unui
crucifix prins pe perete i ncepu s se roage.
Chem dreptatea celui Preaputernic, Creatorul a tot ce se
afl pe pmnt. Chem ndurarea i mila sa asupra acestor
nevinovai prizonieri nlnuii n beciuri adnci. Ochii mei orbi i
ndrept ntrebtori spre ceruri: nu vd dect disperarea acestor
nefericii Cavaleri, i urletele lor mi strpung auzul.
Iat-m pe mine, trimisul Tu, rmas ca o stan de piatr.
mi mrturisesc, n faa Ta, Doamne, toat slbiciunea, n
pofida gloriei acestui scaun pe care-l ocup i-i sunt pstor prin
voina Ta Dar inima mea ubrezit este prea slab.
Crima aceasta va ntuneca cerurile i va umbri soarele.
Ce trebuie s fac? Lumineaz-m, Doamne!
De atta timp ntreb i Te rog, dar zadarnic.
Penitena mea, postul, veghea nocturn, rugciunile mele,
ngenuncheat pe dale ngheate, singurtatea i frigul iernii
ndurate n cmrua mea, nu m-au nvat s dezleg nici mcar
cea mai mic din inteniile Tale.
O, trufie a vrstei care pretinde c tie s citeasc n
misterele Tale!

n faa Ta, mrturisesc, sunt vinovat de trufie i de vanitate,


sunt cel mai vinovat dintre trimiii Domnului Nostru. Abia acum
ncep s-o neleg.
Aceast condamnare pe care va trebui s-o pronun mi
rnete contiina. Trebuie chiar s mrturisesc c am intrat n
politica regelui cu o anumit ruine. M-am gsit prins n capcana
puterii i a luxului, oscilnd ntre cinstirea lui i calculele unui
prin.
Totui, voi ocupa, umil, acest tron, atta vreme ct mi-o Vei
ngdui, lsnd lumea s m acuze de slbiciune, spre a face
ceea ce cred eu c este datoria mea. Pion rtcit pe tabla de
ah a regatului Tu. Mi-e fric, n aceast lupt solitar, ca
atunci cnd va fi s pltesc preul actelor mele s nu m gsesc
prsit de Tine. Te implor, umil, s-mi ieri ofensele dac, prins
n vrtejul afacerilor, nu mi-am ndeplinit ndatoririle de suveran
pontif.
Doamne, Tu care priveti n adncul fiinei, tii c sunt plin de
slbiciune. Iat-m n faa Ta, cu un trup btrn ce tremur, dar
avnd, n ciuda ridurilor din ce n ce mai adnci, o credin de
copil.
Dac este adevrat c m pot rscumpra prin cin, de azi
nainte mi voi chinui trupul i-mi voi pune cenu n cap. Dar nar nsemna oare s ncerc s m rscumpr la un pre prea mic?
O, Doamne, ascult-mi rugciunea i suspinele.
O, copilreasc nebunie s cer ajutorul Tu!
Oare Dumnezeu a cobort s-i ajute Fiul pe Muntele
Mslinilor? Nu L-a lsat oare singur n teama Sa suprem?
Fac-se voia Ta!
Se ridic de jos i se aez, rmnnd aa, cu ochii deschii,
privind n gol.

Vreme de o lun, la Poitiers continuar discuiile ntre pap i


rege, i mai ales ntre persoane ce acionau n numele acestora.
Mai mult ngrozit dect slab, Clement ispea greelile fcute
naintea lui. O dorin i fcea loc n el: s fug. S fug departe
de rege i de preteniile lui. ntr-o sear i chem slujitorul.
Frate Justin, pregtii imediat cuferele noastre. Mine, n
zori, expediai-le la Bordeaux.
Clugrul se nclin. Se pregtea s ias, cnd Clement
adug:

nc ceva Nu spunei nimic, nimnui, despre asta.


Odat hotrrea luat, Clement, mai linitit, merse s se
odihneasc. A doua zi, la rsritul soarelui, bagajele i averile
papei erau oprite la porile oraului105.
Vigilena regelui nu slbise. Lui Clement nu-i mai rmnea
dect s se supun ordinelor regelui. Drumul fusese deschis
ctre scandal, vinovie, suferine. Dar era destul de detaat,
nct s presupun c sentimentele sale ar fi uor de depit,
poate c fuseser deja, n momentul cnd va fi dat explicaii.
La 5 iulie 1308 i scrise inchizitorului Guillaume de Paris n
termenii acetia:
Dei ai fi meritat, pe bun dreptate, s-mi art indignarea,
deoarece, fiind att de aproape de mine ai avut totui
ndrzneala s procedai fr autorizarea mea contra Cavalerilor
Templului, consider c este de preferat s dau dovad de
clemen, i nu de severitate; i n conformitate cu cererile
adesea repetate ale regelui Franei, v permit s procedai,
mpreun cu prelaii regatului i cu delegaii pe care i voi asocia
acestora, dar nu altfel, contra persoanelor din Ordinul
Templului.
ncolit, umilit, nvins de voina regelui Franei, nu mai avea
alt soluie dect s cedeze sau s se prefac. Subscriind
solicitrilor regelui, Clement constitui o comisie 106 pentru a
instrui procesul Templierilor, i asta pentru a ctiga timp.
Regele Franei, dorind s dea tuturor actelor sale o aparen
de legalitate, rspunse favorabil acestei msuri.
Clement tria ntr-o team continu. l cunotea pe Filip i tia
c acesta nu se va mulumi cu att. Acuzaiilor mpotriva
Templierilor le vor urma acuzaiile mpotriva lui Bonifaciu.
Dar cererile regelui nu se oprir aici.
Moartea lui Albert de Austria107 veni s complice i mai mult o
situaie deja tensionat. Una din ambiiile lui Filip era s-i aeze
fratele, pe Charles de Valois, pe tronul imperial. Se atepta deci
105 Clement a ncercat s fug; din unele documente reiese c a avut chiar o
tentativ de evadare.
106 La 31 iulie 1308, Clement al V-lea a numit o comisie pentru a pregti procesul
Templierilor. n realitate, lupta se ducea doar n privina bunurilor acestora. Regele i
papa au declarat c aceste bunuri vor fi folosite la recucerirea Pmntului sfnt;
regele ns a reuit s le deturneze, pstrndu-i o bun parte.
107 Moartea lui Albert de Austria survenit la 1 mai 1308, n timp ce regele i papa
purtau discuii, a complicat i mai mult poziia papei.

ca papa s-i foloseasc toat influena pentru a-l susine n


intrigile sale. Dar Clement inea mult ca ramura capeienilor s
nu ajung stpn n Germania108.
Suveranul pontif era contient c situaia sa devenea extrem
de periculoas.
n scrierile lui Pierre Dubois, care erau rspndite n mulime,
se ddea de neles c justiia uman putea foarte bine s-o ia
naintea justiiei divine.
Marele preot Elie spuneau aceste texte, i-a frnt gtul
pentru c n-a fost n stare s asculte sfaturile bune. Nogaret
repeta i el aceleai ameninri. Satirele care circulau prin
mulime erau pline de invective i de ur. Se vorbea despre
nepotismul109 lui Clement, despre antaje i abuzuri; simonia sa,
ajuns notorie, se transforma acum ntr-o arm teribil. Tot ceea
ce se spusese pe vremuri mpotriva lui Bonifaciu se spunea
acum i despre el.
n acest moment, scrisoarea cardinalului de Prato veni s-l
scoat pe pap din impas.
Sfinte Printe, vd un remediu al rului prezent; convingei-l,
dac este posibil, pe rege, c solicitarea sa nchide n sine o
problem dificil, spinoas, n privina creia cardinalii sunt
mprii; c o asemenea problem nu poate fi tratat dect ntrun conciliu general; c de altfel, n cadrul unei adunri solemne,
examinarea acuzaiilor ridicate mpotriva lui Bonifaciu al VIII-lea
va fi ea nsi mai solemn, iar satisfacia regelui va fi
complet
Urgena unui conciliu, fiind astfel demonstrat i recunoscut,
vei fixa ntlnirea la Vienne, n Dauphin, cci, n afara poziiei
acestui ora, permind un acces mai uor, independena lui
fa de regatul Franei v va pune la adpost de presiunile
venite din partea regelui.110

108 Clement inea foarte mult s nu lase casa regal francez (care ocupa tronurile
Franei, Navarei, Neapolelui i Ungariei) s pun stpnire i pe Germania. Papa n-a
reuit asta dect prin duplicitate. Cardinalul de Prato a luat asupra sa toate
demersurile care ar fi putut s aduc a trdare.
109 Pierre Dubois, n pamfletele sale, reproeaz papei c a acordat numeroase
beneficii rudelor. El l condamn i pentru c l-a fcut cardinal pe unul din nepoii si
(Raymond de Got) care nu era dect un ignorant, i cruia i-a oferit mai mult dect
dduser patruzeci de papi tuturor neamurilor lor.
110 Pare-se c aa s-au petrecut lucrurile.

Regele, bucuros c va putea s apar drept aprtor al


credinei i c va fi privit de ntreaga cretintate drept un al
doilea Carol cel Mare, accept.
Papa111 convoc de la Poitiers conciliul de la Vienne pentru
luna octombrie a anului 1310. Ateptnd procesul lui Bonifaciu,
procesul Templierilor i urma cursul.
n realitate, nu era vorba de niciun proces, nu era dect lupta
pentru bunurile Templului.
Colosul zcea prbuit la pmnt: cei din jur i disputau
buci din rmiele sale pmnteti.

111 Papei i se prea de nesuportat s mai rmn n regat, aa nct, dup ce formal
satisfcuse toate cererile regelui, a prsit Poitiers ctre sfritul lunii august 1308, cu
acceptul regelui. S-a gndit atunci la comitatul Venaissin, care fcea parte din
teritoriile papale din 1274. Oraul Avignon nu fcea parte din comitat, el aparinea
conilor de Provence. Suveranul pontif s-a hotrt s se instaleze acolo. Devenea
astfel musafirul casei de Anjou. A pus s-i fie construit aici o reedin, din care se
mai pstreaz cteva urme n mnstirea du Groseau, aproape de Malucne, la
poalele muntelui Ventoux.

27 Aa-zisele mrturisiri de la Chinon112


Privea n jurul lui fr s vad nimic, ntr-un deert uscat, cu
disperarea n suflet. Nu tia pe ce drumuri este condus, n plin
noapte. Zdruncinturile carului nchis care-l transporta l
oboseau tot att ct l-ar fi obosit mersul pe jos.
Copitele cailor rsunau n linitea nopii. Clopoeii, prini la
gtul acestora, sunau. La un moment dat, osia gemu, altfel
dect pn atunci, i carul se opri.
Printr-o crptur, Molay l vzu pe unul dintre ofierii din
escort apropiindu-se de crua.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, cobornd de pe cal.
O roat s-a stricat, messire.
Cobori prizonierul, strig ofierul soldailor.
Molay prsi carul. Privi n jur: se gsea n mijlocul unei
pduri. Simi o bucurie profund s respire i se mir c mai
poate nc s se bucure. Respira cu sete, i se prea c tot corpul
i crete, asemenea unei plante, pentru a avea parte de ct mai
mult aer curat.
Luna era sus, pe cer. Vrfurile copacilor se desenau clar.
Pmntul, mturat de un val de argint, prea un taler uria.
Crarea alerga neted n lumina palid a astrului nopii, ncepu
s bat vntul i adierea rece i umfl vemintele. Nu mai
simea nici team, nici pustiu, existena nu-i mai era o povar.
Fu surprins, simind c triete nc.
Dup ce roata fu reparat, cruaul i relu locul i apuc
hurile.
La drum, strig el.
112 Raynouard, n remarcabila sa lucrare Monument al Cavalerilor Templului
avanseaz teza unor mrturisiri falsificate de cardinali. P. Violet spune: Este o
minciun util. Comisarii i-au zis c, dac ar fi consemnat n scris protestele i
declaraiile de inocen, asta i-ar fi trimis pe autori, cu siguran, pe rug. Minciuna
determinat de compasiune, chiar dac atrage dup sine defimarea, este ceea ce
teologii numesc: mendacium offiaosum vel pietalis, nec non et perniciosum. Aceste
mrturii sunt relatate ntr-o bul, care, adresat tuturor curilor cretine, este datat
12 august, n vreme ce raporteaz pretinsele mrturisiri fcute a doua zi dup
Adormirea Maicii Domnului, deci pe 16 august. Reacia Marelui Maestru la citirea
pretinselor mrturisiri nu las nicio ndoial asupra sinceritii sale.

Marele Maestru era din nou nuntru. La fiecare zdruncintur


corpul i tresrea. Se prinsese cu mna dreapt de banc
ncercnd s-i menin echilibrul. Mult timp nu se auzi dect
clinchetul clopoeilor i zgomotul copitelor pe pmnt.
Pentru a iei din noaptea codrilor i a ajunge la drumurile de
cmpie, nu trebuia dect s urmeze crarea.
Odat ajuni la castelul Chinon, Marele Maestru a fost cobort
i adus n sala cea mare.
De ce ne oprim la Chinon? ntreb Molay pe unul din
oamenii din escort.
Acesta rmase tcut.
Nu trebuia s ajung la Poitiers, unde m ateapt papa
pentru a discuta? n loc de rspuns, fu mpins ntr-o celul mic
i incomod, al crei lact fu nchis cu grij.
Molay se gsi deci ntr-o nou nchisoare, printre oameni noi,
fr s neleag de ce se fcuse aceast schimbare. Avea s
rmn oare aici, prizonier, pn la moarte? Ce soart li se
rezervase frailor si de care era n continuare desprit? Nu mai
nelegea nimic din lumea aceasta i nu mai nelegea nimic din
el nsui. Cu trupul slbit de chinuri i de umiline, abia se mai
inea pe picioare. Fusese cuprins de o febr care-i nfierbnta
creierul i-i usca gtul. Ap, avea nevoie de ap. Cut pe
bjbite, prin ntuneric, dar ulciorul era gol.
Dai-mi de but! De but
Strigtele sale rmaser fr rspuns, trupul i se zglia de
febr, ngenunche s se roage, dar cuvintele refuzau s se lege.
Dumnezeu nsui prea c i-a ntors faa de la el. Era
condamnat pentru vecie, condamnat s triasc n suferina sa.
n cele din urm czu ntr-un somn agitat.
Fu trezit de nite strigte crora li se asocia un zgomot
cumplit. Printre scndurile strmbe putu s zreasc un grup de
brbai, ntr-o stare cumplit, cu feele i cu mbrcmintea
pline de snge. Nu reui s-l recunoasc pe niciunul dintre ei;
cruste de culoare nchis le acopereau trsturile.
Trimiii lui Nogaret, acest demon ntunecat ce aducea cu el
suferin i moarte, i nconjurau pe nefericiii Templieri. Vznd
asta, groaza sa crescu i puterile l prsir. Inima ncepu s-i
bat mai repede. Era singur, att de singur, nct ncepu s
vorbeasc cu voce tare s umple pustiul care-l nghiea.

I se prea c este singura fiin vie ntr-o lume care ncetase


s existe. Pea ncet, repetnd la nesfrit aceleai cuvinte.
Durerile din trup l fceau s sufere cumplit!
Scritul uii care se deschidea l fcu s tresar. Un brbat
nalt, cu umerii largi, rmase un moment n pragul celulei. Molay
l vzu la lumina torei pe care o purta, i distinse trsturile
brbteti, ochii limpezi. Marele Maestru rmase nemicat,
fixndu-l cu privirea. Ce voia acest ofier al regelui? Avea s-l
tortureze din nou?
Sunt un prieten, spuse ofierul, cu vocea joas, naintnd
ctre el.
Un ofier al regelui, prieten al Templierilor!? Este ceva de
necrezut, rspunse Molay la fel de ncet.
i totui
Vizitatorul i ridic coiful i aprtoarea de zale.
M recunoatei, nobile frate?
Molay ezit o clip. Ochii acetia zmbetul acesta
Frate Renaud! murmur el.
Chiar eu, nobile frate; fr barb i cu prul tiat sunt greu
de recunoscut.
Dar mbrcat astfel? ntreb el nelinitit.
Nu judecai greit, frate. Dac nu pot s port o btlie
deschis, pot cel puin s-mi ajut fraii Templieri. Iat, spuse el,
dndu-i un ulcior cu ap. V-am auzit cernd de but. Am fost
obligat s atept ca toat lumea s ias pentru a veni s v vd.
Molay nu-l mai asculta; apucase ulciorul i bea cu lcomie.
Renaud l privea plin de mil. Ce ajunsese viteazul Cavaler? Era
oare cu putin ca un timp att de scurt i degradeze ntr-att
un brbat puternic? l revedea mbrcat n armur strlucitoare,
pe calul su aprig. Dumanii se frngeau i cdeau la fiecare
micare a spadei sale i, asemenea unui spectru sngeros,
semna groaza i moartea. Ce ajunsese rzboinicul mndru,
drept ca bradul n inima furtunilor sau pe cmpiile de nisip?
Vocea btrnului i ntrerupse gndurile.
Spune-mi, Renaud, ce s-a ntmplat cu fraii notri
Templieri?
l privi o vreme fr s poat scoate vreun cuvnt, apoi i
rspunse cu un glas nbuit.

Toi cei care au participat la transportul tezaurului, cu fraii


Luc i Arnaud, au reuit s ajung n Anglia113, una din rile care
i-au primit pe Cavaleri. Thomas a preferat s rmn n Frana,
unde, spune el, are nite polie de pltit oamenilor regelui. Aici a
luat legtura cu fraii notri din clandestinitate.
Ezit o clip, apoi adug:
Venerabilul nostru frate Mathieu a murit n urma torturii.
Fratele Mathieu! mort! repet Molay, ca i cum ar fi
ncercat s se conving de cele auzite. Rmase o vreme pierdut
n gndurile sale dureroase, apoi, ridicnd capul, ntreb:
i tu, Renaud? Cum ai ajuns aici?
Dup arestarea Cavalerilor am rmas descumpnit,
pierdut. Nici lipsurile, nici boala, nici nopile fr somn nu
puteau s schimbe ceva: viaa mea era otrvit de ur. Nu
tiam dac furia sau viclenia va fi mai puternic. Pn la urm
am ales-o pe a doua. Am gsit un sprijin puternic la Monseniorul
de Valois care m-a adus aici unde m aflu acum. Din fericire,
nimeni de la curte nu m cunotea.
Iat veti care m vindec de suferin, spuse Molay cu un
surs trist. i mulumesc lui Dumnezeu.
De ce ne-am oprit la Chinon? ntreb din nou btrnul dup
o tcere.
Renaud pru s ezite.
Vorbete!
Regele a ordonat s fii reinut la Chinon.
De ce?
Se teme de ntrevederea voastr cu papa.
Dar de ce am fost adus pn aici? ntreb uimit.
Un iretlic al puterii. I se promisese Sanctitii Sale c vei fi
adus n faa sa, mpreun cu ceilali comandani ai Ordinului; era
evident ns c regelui i venea greu s accepte acest lucru.
Aadar, se evit s-i fii prezentai papei sub pretextul c unii
dintre voi suntei bolnavi.
113 n Germania, n Anglia, n Spania i cu att mai puin n Portugalia nimeni n-a
ndrznit s-i suspecteze pe Templieri. Principii acestor ri au refuzat s-i urmreasc
pe cavaleri, aa cum erau ndemnai, prin scrisorile trimise de regele Franei, s o
fac. Templierii din Aragon s-au nchis n fortreele lor (Miravet, Monto, Castellot).
Pretutindeni, purtarea lor a fost considerat ireproabil i deasupra oricrei
suspiciuni. n toat cretintatea li s-a recunoscut nevinovia i au fost absolvii, cu
excepia regatului lui Filip cel Frumos. n acordul de la Poitiers, Clement, pentru a
scpa de tirania regelui Franei, care devenea insuportabil, a promis s dizolve
Ordinul.

Atunci de ce papa nu se deplaseaz el nsui la Chinon, de


vreme ce, de la Poitiers pn aici, distana este mic? ntreb
din nou, cu uimire. De ce nu se grbete s vin i s m
asculte? cnd eu i-am cerut de attea ori s mi se permit s
rspund acuzaiilor aduse Ordinului?
Credei-m, nobil frate, spuse blnd Renaud, c papa s-a
grbit s v asculte. tie de scrisorile voastre prin care cereai
Cavalerilor s retracteze.
Adug apoi n oapt:
Este convins c e vorba de o conspiraie. Dar gndul c se
afl pe teritoriul regelui, care s-a artat capabil de orice
violen, paralizeaz curtea de la Roma. Sfntul Printe trebuie
s procedeze cu pruden. tiu de asemenea c o comisie
ecleziastic se afl la Paris pentru a ancheta toat povestea.
Mine vei ntlni trimiii papei.
Se auzi un clinchet de arme. Renaud ciuli urechea, i se puse
la pnd. Flacra torei ncepu s plpie.
Frate Renaud, prieten drag, spuse btrnul, strngndu-l n
brae, avei grij de voi.
Ofierul rmase cteva clipe nemicat, inndu-i respiraia,
gtuit de emoie. Apoi, viteazul Cavaler i opti:
Dumnezeu s v aib n paza sa. Adio.

Aadar, drag frate, nu trebuie s v temei, spuse


cardinalul Landulphe Brancaccio pe un ton binevoitor. Dac
avei vreo ndoial sau vreun pcat de mrturisit, spunei-l. Vom
comunica totul Sanctitii Sale, papa, la care vei gsi toat
buntatea i nelegerea.
Cardinalul Branger Frdol, care asista la acest nou
interogatoriu, insist:
Rspundei-i cardinalului Brancaccio, frate Molay.
V rspund, messeigneurs, c mrturisirile acelea nu erau
dect efectul violenei i al terorii.
Oboseala cumplit i ddea o expresie neobinuit, dar nu
prea dezarmat.
V-o spun i v-o repet acum, messeigneurs, c doar teama
de chinuri i de nchisoare i dorina de a-i feri pe Cavaleri de o
suferin cumplit m-au condus pe aceast cale.
Fcu o pauz i relu cu glas ovitor.

Iat, sunt luni de zile de cnd triesc ntr-o mizerie


cumplit i n disperare pe care nimic nu le mai poate
ndeprta Greeli grave s-au adunat asupra mea. Mai vinovat
prin temerile mele dect prin actele mele am ajuns s pierd
Ordinul, vrnd de fapt s-l salvez. Mijloacele mele de aprare au
fost pe msura minii mele. V-o spun din nou: nu sunt dect un
Cavaler srman i fr tiin de carte.
i totui Templierii au fcut mrturisiri, rspunse cardinalul
Brancaccio, fixndu-l cu o privire tioas care prea s se
filtreze printre pleoapele grele. Avea un cap mare i buhit ce
prea aezat direct pe umeri.
Cavalerii care au fcut aceste mrturisiri au avut gura
mincinoas114.
Continu apoi cu asprime:
Templierii exclui din Ordin pentru crimele lor i pentru
purtarea lor imoral au rspndit aceste ticloii pe care acum
le crede toat lumea. Aceti oameni nu sunt Templieri, ci
diavolul ce-a luat chip de om.115
Branger Frdol l privi comptimitor.
Rul este mai puin grav dect pare, de vreme ce Ordinul
este nevinovat.
Rul este n inimile i n trupurile noastre, acolo unde ne
sunt i rnile.
i cu faa mpurpurat de mnie i de indignare, Molay
continu:
Odinioar, pe Pmntul sfnt, luptam cu dumanul fa n
fa, spad contra spad. Astzi, mnia i indignarea mea,
opunndu-se forelor corupiei, nu vor ajunge dect s fac din
mine un Templier mort.
Jurai pe Sfnta Evanghelie c spunei adevrul? ntreb
cardinalul Landulphe Brancaccio pe un ton neutru.
Jur pe credina mea i pe Sfnta Evanghelie, rspunse
Molay, cu o voce care tremura uor.
n momentul acela, Nogaret i Plaisians intrar n sal. O
tulburare stranie puse stpnire pe Molay. Tresri i se opri
brusc.
Fii atent la ceea ce spunei, Monseigneur, spuse Plaisians
naintnd spre el. Fii atent s nu spunei nimic din ceea ce v-ar
114 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.
115 Ibidem.

putea pierde. Nu ar fi mai bine s mai reflectai? Amintii-v,


prietene, c eu v iubesc. Puterea mea i protecia mea v stau
deasupra, continu el, fixndu-l cu privirea. Tot ceea ce m
intereseaz este s v salvez de pericolele pe care nu ncetai
s le atragei asupra voastr, din nebgare de seam. Ce rost
are aceast mnie neateptat? ntreb blnd. Vrei s provocai
alte dezastre?
Ai dorit s ajungei n faa papei, iat-v. La Chinon, ce-i
drept, dar n faa cardinalilor si. Nu m putei acuza, continu
cu o sinceritate prost jucat. Mi-am inut ntotdeauna
promisiunile.
Btrnul l privi, derutat, nesigur.
Spunei-mi, bunule Cavaler, ntreb el cu glasul chinuit, de
ce sunt reinut la Chinon?
Plaisians l privi n ochi. Pupilele sale albastre, punctate de
mici pete mai ntunecate, preau dou flori veninoase.
Din pcate, starea de sntate a celorlali demnitari nu
permite o cltorie pn la Poitiers; sunt bolnavi la pat, putei s
v informai.
Molay prea c nu-l aude.
Nervozitatea i stngcia tulburaser sufletul limpede al
btrnului rzboinic. Nu mai tia crui sfnt s se roage pentru
a-l ajuta s rspund iretlicurilor i intrigilor dumanilor si.
Ce senzaie stranie, vertiginoas, provoca n el vocea lui
Plaisians. Se simea parc prins ntr-o pnz de pianjen, captiv
ntr-un labirint ntunecat. Mintea lui era un haos. Cum puteau
oare cteva cuvinte, care nu erau mai nimic n comparaie cu tot
ceea ce ndurase pn acum, s trezeasc n el o asemenea
team? Ceva ngropat adnc n el, venind poate din groaza
torturii, l absorbea fr zgomot. i simea fora inuman
acoperind totul, irezistibil, ca o maree.
O voin rece punea stpnire pe propria sa voin, altfel cum
ar fi putut s devin o simpl unealt pasiv?
V implor, Monseigneur, interveni grbit Plaisians, nu lsai
ca regele, ascultndu-i doar mnia, s v nimiceasc pe voi i
imperiul vostru.
Dar n-a fcut-o deja? ntreb Molay.
Nu este nimic definitiv pierdut. Lucrurile se pot aranja.
i pentru asta ar trebui s adaug umilin peste umilin i
s retractez din nou? spuse Molay, cltinnd din cap cu tristee.

Derutat, rtcit n mijlocul intrigilor i al complicitilor, nu


mai tia ce s spun, ce s cread. Nu cunotea deloc aceast
lume a puterii, ambiioas i sclipitoare, creia el nu-i vedea
dect podoabele zadarnice i slugrnicia josnic. Cum putea
atta trdare i lips de demnitate s se adune ntr-un singur
suflet? l privi pe Plaisians n tcere, uimit i ruinat c putuse
crede n el.
Nobil cavaler, relu cu efort, cu o voce apstoare, v-o
spun iar i iar, eu sunt un soldat. Nu am nimic dintr-un curtean
servil. Noi, Templierii, nu am jurat niciodat mpotriva credinei,
nici mcar atunci cnd Sarazinii ne-o cereau, promindu-ne n
schimb viaa. Soldailor lui Christos, continu cu mndrie, nu lea lipsit niciodat onoarea.
Nogaret veni spre el, cu trsturile crispate de ur.
V-am clcat n picioare puterea. V vom distruge pn la
ultimul.
Exist fataliti pe care trebuie s tii s le priveti n fa,
rspunse Molay cu un surs uor.
Plaisians l liniti pe Nogaret cu un gest al minii, n chip de
scuz.
Messire, ca ministru al Justiiei, v implor s dovedii
clemen fa de aceti biei Cavaleri.
Se apropie apoi de cardinalul Brancaccio i, apucndu-l de
bra, i opti cteva cuvinte:
Monseigneur, ar fi mai nelept din partea voastr ca
nainte de a redacta documentele acestui interogatoriu s v
punei de acord cu messire de Nogaret. Ceva care displace
regelui Franei ar putea avea urmri negative asupra bieilor
Cavaleri i asupra sfintei Biserici.
Cardinalul aprob din cap.
Declarm edina suspendat, anun el, strngnd hrtiile
mprtiate din dosar.
Rmnei s luai cina cu noi, frate Molay, propuse
cardinalul Frdol.
Mii de mulumiri, monseigneur, rspunse Molay, dar astzi,
ca i pn acum, voi mnca pinea amrciunii i voi bea din
apa durerii ca i fraii mei. Ducei-m n celul.
Aducei-l pe fratele Hugues de Pairaud, i strig cardinalul
uierului care atepta n picioare.

Molay tresri. Hugues de Pairaud era acolo! i el era


mpiedicat s-l vad, aa cum era mpiedicat s vad orice alt
membru al Ordinului!

n ziua urmtoare i fur prezentai papei aptezeci de


Templieri alei dintre cei care fcuser mrturisiri. Toi
refuzaser s repete declaraiile fcute n faa inchizitorilor. Mai
muli dintre ei, ajuni n fata comisiei papale de la Paris, aveau
s confirme printr-o moarte sublim demnitatea hotrrii lor.

28 Marea denaturare
La data stabilit116, comisia papal s-a reunit la Paris.
Mulimea agitat, venind de la periferie i dinspre cartierele de
jos ale oraului, rspunsese chemrii episcopului. Ocupase
inima cetii i bntuia dezorientat prin labirintul strduelor
animate.
Aceast chemare lsase populaia nedumerit, cci nu mai
tia cui s-i in partea. Dac ntr-adevr Cavalerii erau vinovai,
ce nevoie mai era s fie aprai? Dac erau nevinovai, asta
nsemna c fusese comis o greeal grav, acolo, sus. S se fi
uneltit mpotriva Ordinului?
Dar, pn la urm, asta era i o ocazie ca oamenii s se
ntlneasc, s vorbeasc de treburile lor, de planurile lor.
Lumea profita deci i plvrgea despre ct de scump era
viaa, despre alimentele tot mai puine, despre vreme, despre
furtunile i grindina care anunau o recolt proast.
Se strngeau grupuri, se trgea cu urechea la ce se mai
optea ici, colo, zvonuri rspndite pe ton de oracol. Pe la
rspntii, prin piee, se vorbea mai ales de Templieri. Din cnd
n cnd se arunca i cte o afirmaie brutal, prilej de a
redeschide vechi dispute.
Grupurile se fceau i se desfceau ntr-o micare continu i
dezordonat, nct ai fi zis c te afli ntr-un uria furnicar. Fastul
i solemnitatea la care se recursese pentru a instrui procesul
Templierilor, contrastnd cu nenorocirea acestora, i fcea parc
mai puin suspeci n ochii plebei i le aducea chiar ceva din
afeciunea acesteia.
Lumea ncepea s-i pun, pe optite, ntrebri n legtur cu
regele.
n acelai timp, semne nelinititoare se artau instanelor
clericale. Era evident c undeva mai sus se luaser nite
116 Aceast comisie s-a reunit la Paris la 7 august 1309 i a ordonat ca fraii s fie
citai n faa ei pentru zilele imediat urmtoare srbtorii de Sfntul Martin. Membrii
acestei comisii erau arhiepiscopul de Narbonne, episcopii de Bayeux, de Mende, de
Limoges, arhidiaconii de Rouen, de Trente i de Magdelone i prvt de Aix.

hotrri care lsau s se ntrezreasc dificulti serioase n


viitor.
Agenii regelui se interesau ndeaproape de venirile i
plecrile prea numeroase ale unor oameni care doreau s-i
apere pe Templieri. Nelinitea punea tot mai mult stpnire pe
locuitorii oraului de la o zi la alta. Spioni tcui se strecurau
printre ei, ascuni de ntuneric.
O team surd se infiltra n populaie; oamenii ascultau cu
nelinite ceea ce se povestea despre hotrrile din instan,
despre cele ce se petreceau n temniele regale, despre tortur
i alte tratamente ce fceau sngele s nghee n vine.
Zvonurile nfierbntau cetatea, trezind o nelinite surd ce
ctiga mereu n profunzime.
Parisul i pierduse i ritmul, i culorile.

Ce i-ai oferit? ntreb regele cu o voce de ghea.


Promisiunea c-i va recpta bunurile, Sire, rspunse
Plaisians, i c, odat cu libertatea i va redobndi rangul i
onoarea.
Sunt cteva luni de cnd a revenit asupra mrturisirilor
iniiale, spuse Filip ncet, fr s-i priveasc interlocutorul. Cel
mai mic eec poate aduce prejudicii coroanei.
n momentul acela intr Nogaret i-l salut pe suveran.
Ce prere avei despre ce se ntmpl, messire de Nogaret?
l ntreb regele, fixndu-l cu o privire inexpresiv.
Sire, sprijinul papei i-a redat Marelui Maestru curajul, chiar
i n faa torturii.
Regele continua s-l priveasc, nepstor, fr s clipeasc,
apoi relu, brusc:
Credeam c avem de-a face cu un btrn cruia i se
apropie sfritul i ne gsim acum n faa unui stejar greu de
dobort. Ne sfideaz autoritatea, ne ofenseaz titlul. Credei c
Regele vostru v ncredineaz interesele tronului i ale naiunii
pentru a lsa un btrn s-l ofenseze att pe Dumnezeu ct i
pe suveran117?
Sire
Regele l ntrerupse:
117 Campania de reabilitare al crei semnal fusese dat de Jacques de Molay l
amenina pe monarh cu un eec umilitor. A nega acuzaiile, cnd acuzatorul era
regele Franei, nsemna o lovitur dat coroanei.

Papa a acceptat s acordm dreptul fiecrui episcop s-i


urmreasc pe Templieri n afara diocezei sale, dei pn acum
nu s-a mai fcut asta
Fr s se ntoarc, fcu un gest discret spre secretarul care
sttea n spatele su. Maillard avans, cu tblia de scris n
mn.
Citii ultimul alineat, spuse el, ntinzndu-i un sul de
pergament.
Noi, Clement al V-lea, ncepu secretarul cu voce tare i
limpede, excomunicm orice persoan care ar acorda ajutor,
sprijin, adpost sau sfaturi Templierilor.118 La Sfntul Martin de
iarn
Destul, l ntrerupse regele.
Clugrul secretar se retrase din nou n fundul ncperii.
Aceast misiv, relu Filip, scris prin grija noastr a fost
trimis papei ca el s-i pun sigiliul. Va fi apoi distribuit n
toate diocezele. Instruciunile noastre, urmate fr abatere de
pap, vor face s avanseze considerabil afacerea noastr.
Sire, spuse ministrul Justiiei prudent, comisia s-a reunit azi
la Paris. Ea a cerut s se fac public, n toate bisericile,
catedralele, colile, n principalele case ale Templului i n
nchisorile unde sunt inui Templieri, ordinul ca toi Cavalerii s
se prezinte n faa comisiei, pentru aprarea lor.119
Se ls din nou un moment de tcere, n timpul cruia regele
rmase nemicat. Prea cuprins de o furie violent. Dar, dup
obiceiul su, nu lsa s se observe nimic. Doar o umbr uoar
i strbtu privirea de ghea, dar se ntoarse repede ctre
fereastr pentru a-i ascunde chipul.
O senzaie de frig l strbtu pe Nogaret. Lsase oare s-i
scape vreun cuvnt ce nu trebuia pronunat? tia momentele
lungi cnd regele sttea mut i-i respecta tcerea. Dar astzi,
aceast furie rece a regelui l paraliza.

118 Dup spusele lui Raynouard nu este nicio ndoial c acuzaia adus Templierilor
fusese redactat la curtea Franei. n arhive se pstreaz ciorna original a acestui
act, pe hrtie simpl, cu cteva corecturi. Acelai act se regsete trecut pe curat, pe
hrtie velin, trimis de curtea de la Roma (Tresor des Chartes, cart. 1).
119 Toat cretintatea a fost mprit n sectoare n care fiecare arhiepiscop,
episcop, delegat al papei, precum i toi inchizitorii au primit ordin expres s-i
urmreasc pe Templieri.

Un gol prea s se contureze n mijlocul camerei, crend o


senzaie de prsire i tristee, n ciuda strlucirii tapiseriilor i a
bogiei dalelor de marmur.
Pai rsunar pe culoar, ptrunznd, ca un intrus, n ncperi
tcute.
Zgomotele cetii se stinseser de mult; nu mai ajungea pn
n linitea ncperii dect clipocitul apei, lovindu-se de maluri, cu
un sunet mereu altul i totui acelai, ce crea o impresie de
pace i perenitate. Se puteau zri prin fereastra deschis pete
luminoase dansnd pe luciul apei.
Vocea lui Plaisians se auzi limpede i calm:
Altea Voastr poate fi linitit. Nimeni nu s-a prezentat n
faa comisiei. Messire de Nogaret i eu nsumi n-am neglijat
nimic pentru a mpiedica aceast citaie s ajung la urechile
prizonierilor.120
Totui, continu Plaisians parc ezitnd, convocrile nefiind
ncheiate,
comisarii
papei
au
refuzat
s-i
nceap
interogatoriile. Au apelat la strigare public la porile episcopiei,
ctre oricine ar dori s apere Ordinul.
Mila populaiei fa de Cavaleri s-a trezit, adug Plaisians.
Mai multe persoane particulare s-au prezentat la episcop pentru
a depune mrturie n favoarea Ordinului.
Orice persoan care se prezint pentru a-i apra pe
Cavalerii Templului s fie arestat i denunat ca Templier
ascuns121, ce a lepdat vemntul Ordinului i a mbrcat haine
laice, ordon scurt regele. S fie aruncai n nchisoare i
interogai aa cum trebuie. Tratamentul acesta va descuraja
populaia i o va determina s nu mai mite.
Curtea Franei are tot interesul s evite justificrile inutile. Tot
ce vrem este un simulacru de procedur, acestea erau condiiile
n care am acceptat reunirea comisiei.
Vegheai ca aceast infecie s nu se rspndeasc n
rndurile populaiei. Nu ncetai s-l hruii pe Marele Maestru
pn cnd va reveni asupra declaraiilor sale. Nu dai ascultare
120 Dac pretinsele mrturisiri de la Chinon chiar au existat, se poate pune ntrebarea
de unde teama de a fi ascultai, de vreme ce mrturisiser.
121 Printr-o declaraie consemnat n procedur aflm c la Chtelet comandantul
grzii arestase civili venii s apere Ordinul. Prvt-ul a confirmat n faa comisiei c
ofierii regelui prinseser apte brbai n veminte laice denunai drept Templieri
fugii. A mrturisit de asemenea c nu credea ca acetia s fi fost Templieri.

niciunei solicitri n favoarea sa. i mai ales negai orice merit i


orice mreie a Ordinului.
Iar voi, care-i cunoatei att de bine slbiciunile, continu
Filip fixndu-l cu privirea pe Plaisians, nu neglijai nimic spre a-i
demonstra prietenia voastr. Copleii-l cu vorbe bune,
blestemai soarta care l-a lovit, suspinai i plngei alturi de el,
dac trebuie. Prin nobleea sentimentelor voastre l vei obliga
s v ndeplineasc cererile. Trebuie ameit cu promisiuni. Fii
deci convingtor.
M voi strdui, Sire.
Haidei aadar, messire.
Un zgomot nbuit i totui clar, ca vuietul ndeprtat al
mrii, se fcea auzit acum n ncpere. Rumoarea neobinuit
devenea cu fiecare minut mai puternic, ca o furtun care,
nteindu-se, amenina intimitatea acestei celule adormite. O
prezen abia perceptibil trezea bolile reci i fcea s tremure
umbrele ascunse n cornie. Chiar i mobilele preau s fi prins
via i, derutate, se lipeau mai bine de perei. Fiecare privea
ntrebtor ctre ceilali ntr-o ateptare insuportabil. Regele se
ridic brusc i se apropie de fereastr. Apoi, ntorcndu-se ctre
Nogaret, l ntreb:
Ce sunt strigtele acestea, messire de Nogaret?
Sire, poporul ncepe s murmure. E gata s treac de
partea Templierilor. Cei mai ndrznei i-au artat chiar
admiraia fa de ei. n unele cartiere ale cetii se crtete
mpotriva judecilor nedrepte, a vieii prea scumpe, a lipsei de
alimente, spuse Nogaret ferm.
Aceti coate-goale i permit s judece ceea ce face
puterea?
Se formeaz faciuni, se ntresc aliane n partida nobililor,
suger Nogaret.
Suntem la curent cu micrile anumitor grupri, replic
regele indiferent.
Dup o tcere, relu:
Spunei-v prerea, messire de Plaisians.
Sire
Pru s reflecteze o clip, apoi continu.
Dac poporul se ridic, va drma cetatea. Cnd revolta se
va ncinge vor obine eliberarea Templierilor i odat pornit,
violena nu va mai putea fi oprit.

Ce msuri a luat comandantul cetii?


Arcaii din Saint-Merri i din Chtelet sunt deja pe picior de
rzboi, Sire.
Cei doi ageni ai regelui ateptau n tcere un rspuns care nu
mai venea. n sfrit, vocea monarhului se ridic, clar i aspr:
Ce mai nseamn autoritatea noastr cnd populaia iese n
strad i i bate joc de deciziile noastre?
Ridic apoi spre Nogaret o privire rece:
nsrcinai-l pe comandantul cetii s curee aceast
aduntur de slugi care hrnete rscoala i submineaz
ordinea public. Din opoziie, revolt i dezordine nu rezult
nimic altceva dect instabilitatea i slbirea rii.
i fix din nou oamenii cu o privire n care nu se putea citi
nimic.
Facei tot ceea ce este necesar i corect pentru binele
public.
ntrevederea se ncheiase. Se ls o tcere stnjenitoare.
Nogaret pru s ezite, apoi spuse:
Sire, nobilimea indignat vorbete de complot Sigur, noi
tim cum s-o tratm, dar
Cel care conteaz este poporul, i-o retez scurt regele. i
poporul tim cum trebuie tratat.
De data asta ntrevederea era cu adevrat ncheiat. Expresia
rece i nchis a regelui le ddu de neles c trebuie s se
retrag.

29 n faa comisiei pontificale122


Miercuri, 26 noiembrie 1309, Jacques de Molay fu adus n faa
unei noi comisii pontificale, instalat n episcopia Parisului.
Capii Bisericii, seniorii regatului, legitii i profesorii
Universitii din Paris, veniser n numr mare.
Pe sub bolile enorme aluneca suflul unei prezene stranii i
copleitoare care, atingnd cu aripa sa masa grea, cenuie a
zidurilor, prea s le tulbure visele.
O cea uoar tremura n lumina candelabrelor, dnd acestor
locuri o ciudat impresie de vis i irealitate, ce se transmitea
apoi chipurilor austere, nct acestea cptau expresia unor
mti de piatr.
Marele Maestru, foarte palid, sttea n picioare n mijlocul
slii, n faa judectorilor, cu minile i picioarele prinse n
lanuri grele. Pe chipul su alb ca varul, ochii luceau febrili, ca
jarul ascuns sub cenu. Atrnndu-i pn la clcie haina fcea
ca trupul s par nc i mai slab, aproape descrnat.
De ndat ce prizonierul apru, acel zumzet uor ce
nsufleete orice adunare care se pregtete de o edin lung
i migloas, ncet brusc.
Arhiepiscopul de Narbonne prezida comisia. Era un brbat cu
ceafa ca de taur, cu o min rigid. Figura sa inexpresiv prea
mai nveninat i mai palid ca de obicei. La stnga lui,
episcopul de Mende, fragil i bolnvicios, fixa vistor un punct
din faa lui, fr s vad ns nimic. La dreapta edea episcopul
de Limoges, un btrn cu prul complet alb, cu o expresie
blnd ce contrasta cu privirea lui ascuit i iute.
Frate Molay, vrei s aprai Ordinul sau s vorbii pentru
el?123 ntreb arhiepiscopul de Narbonne.
Prizonierul rmase un moment tcut, n vreme ce privirea-i
plutea departe, dincolo de lumea pe care n-o mai vedea, apoi
vocea i se auzi, neateptat de calm:
122 Aceast comisie s-a reunit la Paris la 7 august 1309 i a ordonat ca fraii Templieri
s fie citai de Sfntul Martin. Lucrrile au nceput la 22 noiembrie. Molay a fost primul
care a comprut n faa ei (26 noiembrie).
123 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.

Nu am nici destul lumin, nici destul talent pentru a


apra Ordinul; sunt totui gata s-l apr cu slabele mele
mijloace. Intenia mea este ca adevrul s fie scos la lumin. Nu
doar prin mrturiile Cavalerilor, ci pretutindeni, n lume s fie
ascultate mrturiile regilor, prinilor, prelailor, ducilor, conilor i
baronilor i a altor persoane demne de ncredere.124
Reflectai bine la oferta noastr de a apra Ordinul;
gndii-v la mrturisirile pe care le-ai fcut mpotriva sa i
mpotriva voastr niv. Cu toate acestea, noi v permitem s-l
aprai, dac persistai n aceast intenie.125
Ca s putei judeca n cunotin de cauz, vom da citire, n
limba poporului, declaraiilor pe care le-ai fcut la Chinon.
Fr a ntoarce capul, prelatul fcu un semn uor cu mna
preotului secretar care sttea n picioare n spatele lui, n colul
slii.
Binevoii s dai citire mrturiei fratelui Molay, fcut la
Chinon, n faa cardinalilor, spuse arhiepiscopul de Narbonne.
Cu un gest servil, acesta desfur un pergament gros. Vocea
i se auzi limpede, fr urm de ezitare. n timpul lecturrii
scrisorilor apostolice care consemnau presupusele mrturii de la
Chinon, chipul Marelui Maestru deveni galben ca ceara. i parc
spre a alunga rul, i fcu de mai multe ori semnul crucii, n
timp ce murmura, cu voce sczut, cuprins de indignare. n
sfrit, secretarul termin i se retrase.
Ce avei de spus, frate Molay?
Spun c tot ce s-a citit este o minciun, izbucni el cu o
mnie greu reinut. Ceea ce aud mi nghea sngele. Iat
lucruri care le servesc bine celor care le-au inventat, continu el
cu dispre. i a spune i altele, multe, dac cei din comisie ar
fi oameni care s doreasc s neleag!126
Nu suntem aici ca s primim o provocare la lupt 127,
spuse arhiepiscopul plin de trufie.
Marele Maestru i ridic fruntea cu mndrie.
Nu am de gnd s vorbesc de vreo coaliie mpotriva
noastr, relu el, dar, s m ierte Dumnezeu, n acest caz s-a

124 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.


125 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.
126 Ibidem.
127 Ibidem.

procedat asemenea Sarazinilor i Ttarilor care taie capul i


despic trupul celor bnuii.128
Nici vorba, nici mintea diabolic, nici demonii n-ar putea
imagina o asemenea uneltire.
Nu jignii acest sfnt Tribunal!
Nu aceasta este intenia mea, monseigneur. n realitate m
simt copleit.
Arhiepiscopul l privi aspru.
Amintii-v c aceia pe care Biserica i recunoate drept
eretici ndrtnici sunt lsai n seama justiiei laice.129
ngduii-mi s spun un cuvnt n aprarea prizonierului,
spuse o voce din sal.
Cine are ceva de spus s nainteze.
Guillaume de Plaisians, care se afla acolo, fr s fi fost
chemat de comisie, se ridic i se apropie de prizonier.
V implor, messeigneurs, s-i permitei Marelui Maestru un
moment de rgaz, nct s nu se piard, din cauza emoiei.
Se ntoarse apoi spre Jacques de Molay i opti:
Prietene drag, nu v lsai provocat i dai-mi voie s v
sftuiesc. Prin grija mea neabtut v aflai n faa comisiei
pontificale care nu dorete dect s slujeasc Ordinul i s-l
apere.
Nu, bunule cavaler, nu vreau s-mi ascult dect sufletul, iar
sufletul meu n-a putut rosti asemenea ticloii. Nu am alt
dorin dect s servesc onoarea Templului.
Suntei un model de virtute, Monseigneur. Voi lupta alturi
de voi pn la capt, spuse Plaisians grbit. Dar, pentru
moment, v implor cerei un timp de gndire.
Molay pru s ezite, apoi spuse, ca ntr-un vis:
mi dau seama c trebuie s reflectez mai profund.130
n tot acest timp, din toate colurile Franei veneau Cavaleri
doritori s apere Ordinul131. Aceast nou msur n afacerea
Templierilor trezea curiozitatea poporului. O mulime
numeroas se nghesuia de-a lungul strzilor care duceau ctre
128 Ibidem.
129 Ibidem.
130 Ibidem.
131 Bula, care ordona s se dea informaii mpotriva Templului, spunea: Ordinul
ntreg i fiecare dintre cavalerii care ar vrea s-l apere vor fi citai n faa comisiei, iar
informarea odat ncheiat, Ordinul, prin intermediul reprezentanilor sau al
aprtorilor si, va comprea n faa suveranului pontif, ntr-un conciliu general.

episcopie pentru a-i vedea trecnd. i spiritul popular, ce se


mpotrivete opresiunii i abuzului, ncepea i se trezeasc din
letargie.
Oamenii i respectau pe aceti Cavaleri, fie tineri, fie btrni,
admirabili prin curajul i demnitatea lor, i care, n lanuri grele,
cu trupul marcat de stigmatele btliilor i ale torturilor
ndurate, veneau s-i apere libertatea i onoarea mpotriva
trdrii i asupririi.
Ei veneau s acuze o lume de intrigi, de valori neltoare,
emanate din josnicie, asemenea florilor crescute n mlatin.
Veneau s denune tortura i spaima, relele ce slbesc i
ntunec ara.
i aceast afluire nu se mai oprea. Erau o sut, apoi cinci
sute, apoi o mie Toi, chiar i cei mai slabi, cei mai btrni,
atrai ca de un magnet puternic, aduceau cu ardoare
ncrncenat, mrturia lor despre Ordinul glorios, pe care nici
vitregia sorii i nici nenorocirile nu l-au putut ntuneca.
Piaa din faa palatului episcopal era plin de o mulime
cenuie. La trecerea lor se auzeau vorbe de mbrbtare.
Oamenii i puneau ntrebri legate de atitudinea regelui i
despre ceea ce se petrecea n sferele nalte ale puterii. i dac
Templierii erau nevinovai? i dac tot ceea ce se spusese
despre ei nu fusese dect un pretext pentru a se pune mna pe
bunurile lor?
Fiecare veste proaspt era comentat cu o febrilitate, pe un
ton de regret i simpatie. Toi ciuleau urechea, cnd auzeau
ceva despre uneltirile regelui. O schimbare de opinie tot mai
evident, trezind contiinele, se simea asemenea unei furtuni
n aer. Acest proces fcea loc unei compliciti nemrturisite i
sngeroase care devenea tot mai evident.
Regele se prefcea c accept autoritatea comisiei, dar
adresa nencetat instruciuni ofierilor si. El cerea ca toi
Cavalerii s fie supravegheai de o escort numeroas i fidel,
de team ca ei s nu scape. Cerea de asemenea s fie
separai, pentru a nu putea s unelteasc ntre ei i nici s
pregteasc nelegeri secrete, uneltiri, subterfugii.
Mai multe sute de Cavaleri strni n grdina episcopiei
declarar c vor s apere Ordinul. Dar pn acum oamenii
puterii avuseser grij s nu fie adus Marele Maestru.

Dup ce secretarul a citit n latin actul de acuzare, membrii


comisiei ordonar o a doua lectur n limba vulgar.
Ajunge, strig unul din Templieri; ajunge prima citire n
latin: nu vrem s auzim nc o dat n limba popular
asemenea josnicii care sunt minciuni nedemne.132
Cnd arhiepiscopul de Narbonne i ntreb dac vor s apere
Ordinul, toi declarar c vor s-o fac.
Vrei s luai aprarea Ordinului?133
Pn la moarte. Pn la capt.134
Da, pentru c vreau s-mi salvez sufletul.135
Am vrut asta ntotdeauna.136
Nu am mrturisit niciodat crimele de care este nvinuit
Ordinul i nu le voi mrturisi niciodat: sunt nite calomnii,
ndrznesc s cred c Dumnezeu va face un miracol. Cu trup i
suflet. n faa i mpotriva tuturor, pn la moarte.137
Dei n prezena papei, am fcut cteva mrturisiri
mpotriva Ordinului i mpotriva noastr, declarm c am minit
n faa lui; revocm aceste mrturisiri i cerem s aprm
Ordinul.138
Am fost torturat, declar Richard de Vado, am fost inut
atta timp n faa unui foc puternic, nct carnea de pe clcie
mi-a ars, i s-au desprins i aceste dou oase pe care vi le art.
Vedei, s-au desprins de trupul meu.139
n aceeai lun, Ponsard de Gisy140 adus n faa comisiei.
Vrei s aprai Ordinul?
Da, acuzaia care ni se aduce, cum c l renegm pe Iisus,
c scuipm pe cruce i admitem moravuri njositoare, precum i
altele asemntoare, sunt false. Dac eu nsumi sau ali Cavaleri
am fcut aceste mrturisiri n faa episcopului din Paris sau n
alte pri, am trdat adevrul, am cedat n faa fricii, a

132 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.


133 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
134 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
135 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
136 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
137 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
138 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
139 Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
140 Ponsard de Gisy a fost primul cavaler care s-a prezentat pentru a apra Ordinul
Templului. El a fost interogat la 27 noiembrie.

pericolului, a violenei. Am fost torturai de Esquieu de Bziers141


i de clugrul Guillaume Robert, din Montfaucon, amndoi
dumani ai Ordinului142
Ct despre mine, cu trei luni nainte de mrturie, minile miau fost legate la spate att de strns nct sngele mi picura
din unghii. Timp de o or am fost lsat n starea aceasta ntr-o
groap adnc.143
Toi, cu excepia unui mic numr, au protestat fa de aceste
acuzaii i i-au afirmat nevinovia. Au cerut de asemenea s li
se napoieze vemintele Ordinului, de care fuseser dezbrcai
i s fie primii la slujbele religioase n Biseric.
Marele Maestru fu adus pentru a treia oar n faa comisiei
pontificale. ntre timp i mai revenise i i pregtise aprarea
cu hotrre i demnitate.
V ntrebm din nou dac vrei s luai aprarea
Ordinului.144
Aa cum v-am spus i ultima dat, papa are dreptul s m
judece; ducei-m, deci, mpreun cu ceilali comandani, n faa
sa i voi spune ceea ce trebuie spus. Scriei-i papei s ne cheme
n faa lui.145
V promitem c i vom scrie 146, i rspunse arhiepiscopul de
Narbonne.
Apoi, dup un moment de tcere, continu:
V implor, pentru numele lui Dumnezeu, mrturisii c ceea
ce ai spus la Chinon, n faa cardinalilor, este adevrat.
Putei vorbi cu toat ncrederea, frate Molay, interveni
episcopul de Limoges, strecurnd printre pleoapele pe jumtate
nchise o privire rece.
Noi nu procedm mpotriva voastr ca persoan particular,
nu avem nici dreptul, nici dorina s-o facem; noi suntem
nsrcinai s strngem informaii mpotriva Ordinului.147
Ce spunei, frate? reveni arhiepiscopul.
141 Esquieu de Floryan, numit de unii istorici Esquieu de Bziers este acelai personaj
cu cel care a denunat Ordinul.
142 Guillaume Robert fusese de asemenea exclus din Ordin pentru greeli grave.
143 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.
144 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.
145 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.
146 Membrii comisiei nu i-au scris papei. Este evident c Filip cel Frumos nu ar fi
acceptat niciodat ca Marele Maestru s apar n faa suveranului pontif.
147 Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.

Marele Maestru sttea drept i mndru, singur n faa acestor


oameni puternici care-l sfredeleau cu privirile. Mnia i
dezgustul se citeau pe chipurile nobililor n vreme ce judectorii
treceau de la indiferen la enervare. Printre oamenii regelui,
asistau la acest interogatoriu i Nogaret, bolnav de ur, i
Plaisians, impasibil i mereu vigilent.
Spun, monseigneur, rspunse Molay cu glasul tremurnd
de indignare, c totul este o minciun scandaloas! Istoria n-a
cunoscut alt exemplu mai monstruos; m cutremur la gndul
acesta
Arhiepiscopul de Narbonne l ntrerupse mnios.
Ar trebui s v mpcai mai nti cu propria contiin i s
ne spunei adevrul.
Marele Maestru rencepu, nti cu glas nbuit, apoi din ce n
ce mai puternic, umplnd sala:
De mult vreme v spun adevrul. De mult vreme v
prefacei c nu-l credei. Acum l spun din nou, n faa Cerului
care vede totul; declar, pe sufletul meu, c nu am fcut
niciodat aceste mrturisiri ruinoase la Chinon, n fata
cardinalilor sau a altcuiva. Rmn ferm n aceast tgduire, pe
credina mea de cavaler francez!
i voi mai aduga c nu exist vreun alt Ordin religios care s
fi fcut att de mult pentru credin i pentru oameni. ntreaga
cretintate recunoate numeroasele noastre binefaceri. Nu voi
mai reveni asupra acestui subiect. Att n faa prelailor ct i a
agenilor regelui, am fcut cunoscut, mereu, caracterul sfnt al
Ordinului. Voi ai uitat-o, cu siguran.
Cutai acum s gsii ceva care s m fac s-mi schimb
prerea. Nu este nimic de descoperit. Nimic nu m va face s-mi
schimb prerea. Nimeni pe lume nu m va face s spun altceva
dect ceea ce am spus deja. Nu mai insistai.
tii, frate Molay, spuse arhiepiscopul de Narbonne,
privindu-l printre gene, c cei care struie n greeala lor sunt pe
vecie exclui din Regatul ceresc.
Cteva chipuri se ntunecar, devenind brusc ostile. Marele
Maestru respir adnc i, ncet, de parc i-ar fi cutat cuvintele,
relu:
Ambiia i iretenia agenilor regelui trebuie s fi avut mare
profit de pe urma cderii noastre. Un demon le-a dictat probabil

toate ticloiile pe care le-au raportat. Ruinea venic va apsa


asupra lor
Suntei singurul care spunei asta, l ntrerupse iar
arhiepiscopul, tios, singur mpotriva Regatului
i a
Parlamentului, singur contra Bisericii, a colilor sale i a nobililor
si prelai.
Molay sttea drept, ca o corabie n furtun, care se pregtete
s taie valul cel mare cu prova n vnt. Se ls o tcere grea,
apoi vocea i se ridic din nou, neateptat de calm.
Nscut sub o stea dumnoas, am fost condamnat pe
baza unor simple presupuneri, a unor bnuieli hrnite de invidie.
n condamnarea mea lipsesc dovezile.
Ochii si ntrziar cteva clipe asupra asistenei, apoi
continu ndurerat:
Acuzai de insult fa de Dumnezeu, de adorarea unui idol,
de sruturi obscene, de mutilarea textelor sfinte Dac cineva
vrea s ne piard, s aleag cel puin crime care ar putea fi
crezute! Cine i-ar putea nchipui c un Cavaler al Templului,
pentru a fi primit n Ordin, trebuie s njoseasc crucea, semnul
venerat de toi cretinii, i s-l renege pe Dumnezeu? ntreb el,
cu glasul vibrnd de indignare.
i mnia i durerea sa izbucnir.
Credei, ntr-adevr, messeigneurs, c noi am fi putut
comite asemenea blasfemie? Noi, soldaii lui Christos, cei care
trim i murim pentru religia noastr!? S-au pus n seama
rzboinicilor notri moravuri josnice; mi-e ruine s m justific
pentru asemenea calomnii. Acuzai de attea crime, noi,
Templierii, cei care n-am fcut altceva dect s venim n ajutorul
celor sraci i a celor nevinovai!
Cunoatei regulile i principiile noastre, statutul Ordinului v-a
fost ncredinat.148
Marele Maestru fcu o pauz. Ochii si se ridicar spre
judectori, dar preau s nu-i vad, urmrindu-i doar gndurile
proprii, obsedante.

148 Dup spusele lui Raynouard, Cavalerii ar fi predat comisiei statutul Ordinului, care
ddea detalii asupra regulilor i uzanelor Ordinului. Teza, susinut de anumii istorici,
conform creia ar fi existat un text (niciodat regsit) care prevedea ritualuri secrete
i ezoterice pare improbabil.

Credincioi lui Dumnezeu, am fost credincioi i


suveranului. Pentru a rzbuna onoarea Franei, am luptat pe
cmpiile de la le Mons pn la victorie.
Da, fraii notri i-au vrsat sngele pentru Frana i pentru
regele nostru. Ne-am exilat, pentru cauza public, spre a salva
cretintatea de o invazie sarazin, aa cum odinioar Carol
Martel a salvat ara de furia lor.
Vinovai de a fi conspirat mpotriva regelui? Noi? Cavalerii
Templului? Un Templier se supune regelui i nu conspir, afirm
el mndru, fixnd asistena cu o privire ferm.
Vreme de cteva secunde, i se pru c toate privirile l
asalteaz, asemenea rzboinicului ce nvlete n galop, n
armur strlucitoare, galopnd pe cmpiile de foc i nisip,
nepstor la pericole i moarte.
Noi am eliberat Idumeea i Sfntul mormnt de sub jugul
musulman. i Cavalerii n-au cerut drept mulumire pentru
victoria lor dect s ngenuncheze n faa altarului unde
odihnete gloria Sa.
n loc de orice alt recompens, am fost acoperii de ruine i
dezonoare i aruncai n fundul temniei, prini n lanuri. i
toate aceste chinuri suportate n-au fost dect pregtirea trdrii
finale.
N-am fost oare chemat aici spre a fi trdat? Vederea mizeriei
cumplite n care am ajuns, fr susinere, fr un sfat,
dezbrcai de vemntul Ordinului, lipsii de serviciul divin,
condamnai la foame, toate aceste ncercri le-am suportat cu
demnitate. Dar Cerul, care vede totul, privete cu suprare
aceste ticloii i i va arta mnia fa de crimele impuse de
agenii regelui.
Adunarea pru tulburat: s-ar fi zis c cei prezeni auzeau
deasupra lor tunetele mniei cereti.
Molay rmase o vreme tcut, apoi relu, cu mndrie:
Ordinul l primea pe cel de-al doilea fiu al marilor seniori, cei
nrudii i-i aduceau pe-ai lor, fraii i introduceau fraii, prinii,
proprii copii, iar copiii i aduceau prinii, i asta pentru c
Ordinul Templului era drept i sfnt.149
Lista Templierilor este lung. Familiile Montmorency,
Villeneuve, Chatillon, Prigord, dEstaing, Dampmartin i
149 Figureaz n argumentele aprrii prezentate de cavaleri n faa comisiei.

Clermont, Chevreuse, Villars, iat-i pe toi ridicndu-se n faa


acestei adunri.
Criminal i vinovat, floarea Franei?
Le spun Cavalerilor mei, pentru a scpa de dezonoare, murii
cu mndrie. Pentru fraii mei i pentru mine, nu voi cere iertare;
ar nsemna s ne recunoatem vinovai. Moartea poate s vin,
o atept fr team. Patruzeci de ani trii n mijlocul pericolelor
m-au nvat s mor.
Dar nc un lucru, seniori i frai ai mei, nu v lsai nelai,
continu el demn, cu un fel de dispre. Eu nu-mi apr viaa ce
bucurie a avea s mai triesc? Nu m apr nici de teama morii
alerg spre ea , ci apr onoarea Templului, pe care o doresc
fr pat.
n faa acestui Tribunal sfnt, spun din nou: nu suntem
vinovai de niciuna din crimele ce ni se pun n seam. i lum ca
martori pe Dumnezeu, pe regi i pe oameni.
Oricare va fi soarta noastr, murim nevinovai.
i plimb o vreme privirea obosit pe deasupra mulimii i
relu:
Pentru secolele care vor veni, n numele Cerului i al lui
Dumnezeu nsui, judecai-ne dup regula sfnt a Ordinului,
dup actele noastre de caritate i de credin; cei care trebuie
s se pronune n ceea ce privete soarta noastr, s stea
departe de cile corupte ale acestei lumi. O frntur de viciu
poate nrui secole de virtute. Aceasta a fost voina puterii
supreme care schimb ntr-o clip triumful strlucit n
dezonoare, vetejind att renumele nostru, bazat pe loialitate i
integritate, ct i onoarea noastr.
Ct despre principalele capete de acuzare pe care le susinei
n ciuda mrturiilor unor brbai nobili i nelepi, o spun n faa
tuturor, c sunt creaia imposturii i a perversitii. Iar vou,
messeigneurs, v-o repet, cei care au fcut mrturisiri
mincinoase le-au fcut nvini de tortur.
V cer, messeigneurs, s demascai mna criminal care a
perpetuat aceast crim mpotriva Ordinului sfnt al Templului.
Cu inima strns de team, ca la apropierea unui cataclism,
toate privirile erau aintite asupra btrnului. n lanuri, n faa
numeroasei adunri, Molay prea s fie cel care-i judeca.
Dup o tcere scurt, relu:

Nimic nu va stvili voina mea drz de a salva Ordinul din


capcana defimrii i a trdrii. mi voi pleda cauza n faa
Sfntului Printe. Pn atunci, pentru onoarea mea, pentru
onoarea Templului cruia i sunt pavz, n faa urii celor care ne
urmresc, hotrsc s nu mai rspund.
Iat, seniori, fraii mei, faptele, aa cum sunt ele. V spun
adevrul. i pentru acest adevr sunt gata s sufr i s mor.
Pentru fraii mei lipsii de sfatul maestrului, aa cum i eu
sunt lipsit de prezena Papei n faa cruia mi se refuza dreptul
de a m prezenta, cer s ni se redea vemntul Ordinului de
care am fost lipsii.
Vrem s murim mbrcai n mantiile noastre albe.
n sfrit! strig Nogaret din fundul slii, de ce nu ndrznii
s spunei ce ai spus n faa cardinalilor, la Chinon?

30 Lovitura de graie
Ei

bine, ce concluzii tragei, messire de Marigny? l ntreb


regele, oprindu-se n faa lui.
Sire, hidra a fost rnit, dar nu ucis. i va linge rnile i se
va ntoarce, mai puternic dect nainte, i ntreaga ar va fi
expus urii ei.
De cnd Papa a nsrcinat comisia s ancheteze Ordinul,
cavalerii sunt tot mai hotri. Trdarea, minciuna, frica, tortura,
fierul, focul nimic n-a reuit s le smulg alte mrturisiri dect
cele legate de nevinovia lor.
Scopul acestei comisii era s dezvluie tuturor abaterea de la
norma cretin a Cavalerilor nelegiuii; i n loc s fac asta,
iat-i pe cardinali oftnd i plngnd alturi de acuzai i
deplngnd asprimea condiiilor n care sunt ntemniai. Nu
nseamn asta reabilitarea lor n ochii ntregii cretinti?
Regele ncepu s se plimbe dintr-o parte n alta, cu minile la
spate, apoi se opri brusc. Ochii si fixau un punct n deprtare,
dndu-i un aer neobinuit, de absen vistoare.
Am comis o impruden permind acestei comisii s se
ntruneasc, spuse n cele din urm, fixndu-l pe Marigny.
Calomnia pe care o es Templierii a luat drept int Coroana.
i imprudena acestei decizii va cdea greu asupra
Coroanei dac nu ne grbim s le pedepsim nelegiuirile,
rspunse acesta.
Pru s reflecteze un moment, apoi continu:
Situaia este mai grav dect pare, Sire. Lsndu-i pe
Templieri s pledeze pentru nevinovia lor, judectorii vor fi
determinai s recunoasc faptul c acuzaiile regale nu sunt
fondate i, ntr-un fel, s eludeze toat afacerea. Ar echivala cu
negarea supremaiei regale n ochii ntregii lumi.
Asta nu se va ntmpla, replic regele, tios.
Marigny l urmrea atent cu privirea.
n faa fermitii Marelui Maestru, Cavalerii i-au recptat
curajul. Se pare c n tribunal domnete o voin redutabil.
Pru s ezite, apoi continu:

Mi-e greu s-o spun. Btrnul acesta plin de curaj i ardoare,


vorbind cu demnitate, a tiut s-i atrag simpatia mulimii.
Se va stinge ntre zidurile nchisorilor noastre, rspunse
regele aspru i grbit.
Se aez n fotoliu, sprijinindu-se, cu un gest de lehamite.
Acuzaiile mpotriva lor ar trebui s conduc la
condamnare, relu, n sfrit, cu o expresie ncpnat, ca i
cum ar fi ncercat s se conving singur.
Rmase din nou tcut cu fruntea n mini. n linitea camerei
se auzea doar clipocitul apelor fluviului lovindu-se de maluri,
ritmnd scurgerea timpului, ca btaia unei inimi. Fereastra
deschis decupa un col de cer, unde strluceau blnd stelele.
Filip sttu o vreme adncit n gnduri. I se prea c niciodat
lumea nu i se artase mai senin i mai calm. n oraul care se
odihnea, ceva atepta cu o linite sigur de sine s prind viaa
i s se reverse, n clipa urmtoare, asupr-i, ca o avalan.
Deodat, linitea aceasta calm i deveni insuportabil. l fcea
s se simt singur. Vocea lui Marigny l fcu s ias din
toropeal.
Justiia este n minile Regelui. Alteei Sale i revine dreptul
de a o aplica, cu toat rigoarea. Am fost nelai, contracarai de
comisia pontifical. Este rndul vostru, Sire, s rsturnai
situaia i s stabilii un plan de execuie.
Regele l privi prietenos. Era singurul om capabil s-i
ghiceasc i s-i exprime gndurile. Un zmbet abia schiat i
flutur pe buze.
Aceast comisie, Sire, nu este dect un obstacol n calea
adevrului, continu el, mai sigur de sine. Greelile, odat
demascate sunt imediat respinse, negate. Pe ci perverse,
Ordinul vrea s devieze justiia i s-i fac iertate crimele n
cele din urm, vor iei cu virtutea inocenei i cu laurii martirilor.
Justificrile prezentate public de reprezentanii Ordinului150,
strigtele aa-zisei inocene oprimate au avut un mare efect
asupra populaiei. Aceast crdie a marilor familii, unite prin
legturi de snge, ne umple de indignare i de team. Ele au
drept scop s umileasc, n ochii Franei i a ntregii cretinti,
150 Marele Maestru persista n refuzul su de a se supune comisiei papale tiind c
judecata sa era un atribut rezervat papei. Dup multe proceduri i interpelri,
aptezeci i cinci de cavaleri, mandatari ai Ordinului, au fost numii pentru a apra
ntregul Ordin.

numele Regelui i politica sa151, i s duc regatul ntreg ntr-o


ruinoas ruin.
Gemetele lor, strigtele de nevinovie, au sfrit prin a
emoiona sufletele. Mnia poporului se ridic asemenea valurilor
din adncuri la apropierea uraganului.
Fie ca ciuma s-i road pn la os, spuse regele, ridicnduse brusc. Ce spun membrii comisiei?
Sire, la toate argumentele noastre, acetia repet nencetat
c nu se pot abate de la imparialitatea lor. Prin natura lor ei
trebuie s dea dovad de rbdare. Interogatoriile risc s se
prelungeasc mult timp de-acum ncolo. Tirania Ordinului uzurp
tronul Franei, cruia vrea, cu braul su pizma, s i smulg
puterea.
ara este bolnav, Sire, adaug Marigny pe un ton grav i ruprevestitor, i nu-i va afla pacea dect atunci cnd cei care l-au
ofensat pe Dumnezeu vor fi pedepsii.
n aceast situaie, confruntarea opune nu att clasele ct
noile mentaliti.
Regele sttea nemicat, fr s rspund, privind n gol,
adncit n propriile-i gnduri.
Zile blestemate de certuri i ur care agit ara, dau
natere la vrajb, ridicnd fratele mpotriva fratelui, spuse el n
cele din urm, pe un ton obosit i dezgustat.
Apoi, cu un calm neobinuit, ca un judector ce pronun
verdictul spuse:
Trebuie tiat capul balaurului. Nu putem doar, s-l rnim,
trebuie s-l lichidm.
Marigny pru s ezite, apoi ncepu:
Ar fi totui o soluie pentru problema aceasta, Sire.
Se opri brusc. Regele l fixa ntrebtor:
Instituia care vrea s-i salveze ar putea s i i piard.
Ce vrei s spunei, messire?
M gndesc la Biseric, Sire.
Scoase un oftat adnc i adug:
Toate privirile sunt ntoarse ctre ea. Ea i asist cu toat
afeciunea pe Cavaleri, plnge alturi de ei, fr a ine cont de
dorina regelui.
151 Victimele puteau fi reabilitate, iar numele regelui ar fi rmas n ochii Franei i ai
Europei ptat de o crim neconsumat.

Altea voastr are nevoie de o contiin, una singur, n


snul Bisericii care s ia parte la eveniment i care, n loc s se
roage pentru aceti bravi Cavaleri, s-i mping cu mna sa,
artndu-le calea spre mormnt. Un om credincios Regelui mai
degrab dect Papei, care ar avea destul judecat i curaj
pentru a lua poziie mpotriva acestor eretici i a le da pedeapsa
meritat. Un om
Cine este omul acela? l ntrerupse regele, fixndu-l cu
privirea sa de ghea.
Marigny i susinu privirea fr s clipeasc i, cu o aparent
indiferen, spuse:
Episcopul de Cambrai, Sire.
Regele ncrunt uor din sprncene.
Philippe de Marigny.
El nsui, Sire. Este omul care va schimba mersul lucrurilor.
Rspund de el ca de mine nsumi. Vremurile viitoare vor spune
c Templierii erau nite eretici. Interogatoriile agenilor notri au
fost stabilite n acest sens.
Coroana nu a pus stavil legii; ea nu a nclcat nici carta, nici
privilegiile, a susinut cu braul su puternic stabilitatea sfintei
Biserici i prin asta a aprat autoritatea papal.
Cu ajutorul Cerului, vom reui s scoatem erezia din propriul
ei sanctuar.
Convocai-l pe episcopul de Cambrai pentru mine, spuse
regele, neutru. ntrevederea se ncheiase. Marigny rmase pe
loc, parc nehotrt.
Ce mai este, messire?
Am omis s semnalez Alteei Voastre un detaliu important.
Care?
Prin ochii lui Marigny trecu o sclipire, ca aceea a unui juctor
care mizeaz totul pe o carte.
Comisia este prezidat de un arhiepiscop. Philippe de
Marigny este doar episcop.
Vom mai vorbi despre asta, spuse regele, ncheind discuia.
Ambiios, dar fr resurse, episcopul de Cambrai nu avusese
alt soluie dect s intre n rndurile Bisericii care ncepu destul
de repede s-i susin preteniile. Nu avea nevoie de inteligen
s se ridice repede n ierarhia ecleziastic. Farmecul su, inuta
sa, atitudinea prevenitoare l fcuser s urce treapt dup
treapt i s ajung, foarte de tnr, printre mai marii Bisericii.

Muli se ntrebau cum de ajunsese att de repede acolo unde se


afla.
ncercnd mereu s fie n graiile puterii i s fie apreciat, i
sacrifica i raiunea, i orgoliul. Gustul nestpnit pentru lux
fcuse din el prelatul cel mai plin de datorii. Dar el trecea peste
toate astea, elegant i uor. Din slujbele sale nu rmneau dect
gesturi de parad i valuri de tmie, pentru a compensa lipsa
de elocven i jalnica srcie spiritual.
Cucernic, dar fr pasiune, i nchipuia c-l slujete bine pe
Dumnezeu i ntreinea o aparen de virtute i nelepciune.
Chipul su senin nu exprima nimic; de altfel, era ciudat s vezi
cum dincolo de atitudinea ambiioas se afla un brbat de o
imens naivitate. Avid de glorie i onoruri, tia totui s se arate
loial.
n seara aceea, episcopul de Cambrai se prezent n faa
regelui conform nelegerii.
mbrcat ntr-o hain lung, neagr, suveranul rmase un
moment nemicat, fixndu-l cu privirea sa rece. Silueta sa
elegant i nalt l domina; sttu aa cteva minute, apoi i se
adres cu o bunvoin cutat i cu o curtoazie lipsit de
cldur, subtil jucate.
Am auzit multe lucruri bune despre episcopul de Cambrai.
Cu un gest ce se voia amabil, i puse mna pe umr.
Apoi se aez pe un fotoliu i-l privi, parc fr s-l vad,
preocupat de gndurile proprii.
Ne-ar face plcere s avem un om de o asemenea valoare,
care ar ti s cinsteasc att pe Domnul atotputernic ct i pe
Regele su, un om care ar ti, de asemenea, s noate ntre doi
cureni fr s se nece.
Mulumesc Majestii Voastre pentru onoarea pe care mi-o
face. Oricare va fi nsrcinarea ce-mi va fi dat, voi ncerca s
m art demn de ea.
i puterea, i timpul, i gndurile, i toat iniiativa voastr
trebuie s fie pus n serviciul afacerii Templierilor. Deciziile
voastre vor avea susinerea noastr n faa opoziiei altor prelai.
Aceasta este voia Regelui.
Filip ridic brusc capul privindu-i interlocutorul; lumina lmpii
contur linia pomeilor, nasul fin i drept. O patim slbatic,
prnd s-l macine dinuntru, i marca figura, dndu-i o expresie
aproape dizgraioas.

Stai departe de vicleniile i tentaiile cu care, fr ndoial,


patimile celor de lng voi vor ncerca s v atrag sau s vi se
opun. n scurt timp, scrisori purtnd semntura i pecetea
suveranului pontif v vor fi nmnate, confirmnd numirea
voastr ca arhiepiscop de Sens. Onorurile de care, vei fi
nconjurat v vor proteja de invidioi. Tuturor celor care ar
ncerca s vi se opun, le vei rspunde: porunca Regelui.
ncruci minile pe masa din faa lui. Prin ochi i trecu o
sclipire rece care prea s-l nchid ca ntr-o armur, iar faa i
devenise o masc de piatr.
Dovedii-v zelul i loialitatea fa de noi i Regele va ti s
v recompenseze meritele.
Sire, rspunse Philippe de Marigny, patetic, n calitate de
prelat n regatul vostru, nu m voi opri pn cnd ultimul
Templier nu va disprea de pe pmntul Franei. Cu ajutorul lui
Dumnezeu, vom cura aceast erezie de pe trupul Bisericii.
Regele aprob cu o uoar nclinare a capului.
ntrevederea se ncheiase. Philippe de Marigny salut i iei.
Rmas singur, regele i chem secretarul. i fcu semn s se
apropie:
Scrie-i, messire Maillard.
Sanctitii Sale, papa Clement al V-lea
Dup formulele uzuale, regele continu:
Dac doresc ca Sanctitatea Voastr s-l numeasc
arhiepiscop de Sens pe Philippe de Marigny este pentru c, fr
aceast numire, conciliul este n mare ntrziere. n acest
conciliu152 s-ar putea petrece multe lucruri care intereseaz
gloria lui Dumnezeu, stabilitatea credinei i Sfnta Biseric.
Tinereea prelatului nu trebuie s v fac s-l credei lipsit de
caliti. Are vrsta potrivit i, cu ajutorul lui Dumnezeu, actele
sale v vor dovedi c este deasupra anilor si.
i, nc o dat, papa se supuse dorinelor regelui Franei.

152 Conciliul de la Vienne (13 octombrie 1311 6 mai 1312) a nceput cu reforme ale
Bisericii. n faa lipsei de cumptare att de rspndit, Guillaume Duranti, episcop de
Mende, ceru, ntr-un excelent memoriu, s se permit cstoria clericilor, aa cum se
practica n Biserica greac. S-a pus apoi problema caselor de prostituie plasate n
apropierea bisericilor, chiar la poarta palatului papal, ele erau un adevrat scandal;
profiturile pe care curtea le avea de pe urma lor era un scandal i mai mare Dar
papa, ca de obicei, a amnat luarea unei decizii.

31 Rugurile de la Sens
Abia instalat, arhiepiscopul i dovedi zelul i devotamentul n
a servi coroana.
ntr-o zi, n vreme ce comisia proceda la interogarea unuia
dintre martori, i se aduse la cunotin c printre Cavalerii153
care se prezentaser n faa lui Philippe de Marigny pentru a lua
aprarea Ordinului, unii erau ameninai c vor fi dai prad
flcrilor. Comisia ordon ca imediat unul dintre grefieri s
mearg la arhiepiscopul de Sens pentru a-l ruga s acioneze
cu pruden, dat fiind c mai multe persoane puteau afirma c
Templierii decedai n nchisoare, confirmaser, n ceasul morii,
punndu-i n joc mntuirea sufletului, falsitatea crimelor
imputate lor i Ordinului.
Aceste mustrri nu-l intimidar pe arhiepiscop. El i interog
din nou pe Cavalerii care fcuser mrturisiri i apoi le
revocaser. Cincizeci i patru dintre ei, nelsndu-se intimidai
nici de ameninrile inchizitorilor, nici de spectrul morii,
afirmar din nou nevinovia Ordinului. Acetia fur declarai
eretici ce struiesc n pcat154, dai pe mna justiiei laice i
condamnai la ardere pe rug.
Aceast judecat nedreapt, mai mult nc, aceast oribil
suprimare a judecii, precipit afacerea Templierilor.

Strzile din Sens erau pline n ziua aceea. Oameni veneau n


grab, de pretutindeni, din cartierele cele mai mizere, pentru a
lua parte la eveniment. Ascultau febrili ceea ce se spunea
despre Cavalerii condamnai la rug, erau nerbdtori, priveau
mereu spre locul de unde ar fi trebuit s apar cortegiul.
Cetatea, cuprins de o neobinuit solemnitate, prea s se
nbue, invadat de mulimea ce miuna ntre zidurile umede,
153 Peste o mie de cavaleri, care se prezentaser pentru a apra Ordinul, au sfrit
pe rug sau au murit n nchisori.
154 n arhivele Vaticanului se afl un rspuns unde, se menioneaz c Templierii
care au retractat primele mrturisiri nu pot fi declarai reczui n erezie. Conciliul de
la Ravenna i alte concilii n care s-a discutat problema Templierilor au luat aceeai
decizie.

mrginind strzile nguste. La toate astea se aduga forfota


soldailor, tropotul cailor, insultele celor care cu greu puteau
menine sub control gloata. Priviri curioase se agau de mtile
dure care inspirau teama i respectul.
Lsai-i s treac!
Loc! Facei loc! strigau soldaii.
Oamenii erau nervoi, iar atmosfera, tot mai ncordat.
Se auzea acum ceva ca un murmur, un cntec ndeprtat care
se rspndea peste aduntura cenuie i zdrenroas.
Freamtul cretea i urca cu fiecare clip.
Iat-i! iat-i! strigar cteva voci din mulime.
n faa ochilor li se art atunci un spectacol nduiotor.
Cavalerii, mbrcai n veminte de pnz, cu minile legate n
fa i cu picioarele n lanuri, peau spre moarte cntnd. O
emoie profund, amestecat cu respect, puse stpnire pe
brbai i femei la vederea vitejilor Templieri care, uitnd de
team i suferine, naintau senini spre locul execuiei, ca i cum
ar fi plecat la lupt. Mulimea i amestec glasul cu cel al
cavalerilor cinstind pe Dumnezeu, Fecioara i sfinii.
Arcaii arhiepiscopiei menineau cu greu la distan mulimea
delirant, care cinstea nobleea i onoarea prin aclamaii i
cntec. Instruciunile venite de la arhiepiscop ar fi vrut s
ncununeze condamnrile printr-o ceremonie de ispire;
poporul o transformase ns ntr-o glorificare a sfntului Ordin.
O femeie, cu ochii plini de lacrimi, atepta n mijlocul unui
grup. De ndat ce cortegiul apru, ea scoase un strigt i se
repezi n mijlocul drumului, spre unul dintre Cavaleri, pe care-l
mbri plngnd:
Fiul meu! Fiul meu!
Din ochii tnrului Templier curgeau lacrimi, fr ca el s-i
dea seama, dar nu privi spre lume i i continu mersul. Prinii
i prietenii acestor nefericii se tnguiau pentru soarta lor
tragic. Dar niciunul dintre tinerii lupttori nu prea s-i regrete
tinereea i puterile mcinate de temni.
Retractai155, repetau agenii regelui, i suveranul v va
graia.
Vei fi liberi. Averile i onorurile vor fi ale voastre. Un singur
cuvnt trebuie s spunei pentru asta.
155 Agenii regelui, prezeni pn n ultima clip chiar i n apropierea rugurilor, au
ncercat prin toate mijloacele s smulg mrturisiri de impietate.

Clericii umblau i ei printre condamnai.


ntoarcei-v n snul Bisericii. Drumul pe care a pit
Domnul Nostru Christos a fost plin de dureri i necazuri. Un
slujitor n-ar putea merge pe acelai drum ca i stpnul su.
ndeprtai de la voi trufia. Cea mai de pre virtute este
umilina.
Cortegiul iei ntr-un cmp larg, n spatele zidurilor cetii.
Rugurile fuseser deja ridicate i se vedeau printre sulurile de
cea care mturau locul. n spatele palisadei, lumina torelor,
care se nvrteau asemenea unor ochi curioi prin tenebre, lsa
vederii un pmnt mbrcat n aur i snge.
i cnd orizontul se mpurpur, cntecul cavalerilor se ridic
mai plin de bucurie. Fr ezitare, ei se druiau suferinei.
Privirea lor surdea, Dumnezeu le coborse n inimi. Flcrile, ca
nite limbi de balaur, urcau n ntuneric spre trupurile celor
supui supliciului. i cavalerii, nvingnd cele mai cumplite
dureri, intonar imnul morii. Sufletele lor ncepur s-i ia
zborul odat cu ultimul cnt.
Dup clipele de tristee i lacrimi, totul deveni, deodat, att
de calm.
O linite adnc, ntrerupt doar de clinchetul armelor, punea
stpnire pe cetatea golit de locuitori i pe cmpia din jur. Nu
departe, un stejar btrn i ntindea ramurile; i acest patriarh
ridica deasupra capetelor, coroana sa de verdea, ca i cum ar
fi fost pus acolo spre a primi sufletele inocenilor. Stoluri de
psri de noapte treceau fr zgomot. Focul, asemenea unui
incendiu criminal, se ridica spre nefericiii Templieri. Nu se mai
vedeau dect umbre rtcind prin noapte, asemenea sufletelor
n regatul de dincolo. Nu se mai auzeau dect gemetele
srmanilor cavaleri care urcau spre cer, spre a se pleca la
picioarele Celui Prea Sfnt. n vreme ce prinii i fraii erau
cuprini de durere, n vreme ce suspine nbuite se amestecau
cu zgomotul flcrilor i un vaiet lung urca n noapte, un nor n
form de cupol se form deasupra celui mai nalt turn dintre
cele dou pori ale oraului. i deodat, o lumin, ca o pulbere
de aur, strluci pe cer, strbtu bolta, travers fumul negru i
veni s le ncoroneze fruntea ca lucirea aurorei.
Ce lumin e asta? se ntrebau oamenii.
Ce strlucire

Domine ceterorum libera me! strig un brbat din mulime.


Sttea aplecat ca i cum ar fi vrut s-i ascund nlimea
neobinuit. Flcrile care urcau ca un zid nsngerat i luminar
chipul. Un surs radios fcea dovada unei bucurii necunoscute.
Ochii si preau iluminai, buzele implorau. Ridic o cruce cu un
gest plin de for i o apariie luminoas ncoron flcrile. Un
strigt de bucurie care nea parc dintr-un singur piept, sfie
ntunericul.
Mntuitorul este printre noi!
Dumnezeu i are n paza Sa.
Ca o chemare la lupt pornit din trompete, un strigt de
fericire porni din mulime.
Domnul i Stpnul nostru s-a ntors pe pmnt!
Vaietele brbailor i femeilor se transformar ntr-un freamt,
ce semna cu acela al pdurilor dese, atunci cnd frunziul este
strbtut de vnt.
i muzica aceasta stranie se ridic deasupra cmpiei
ndoliate. Deasupra martirilor plutea acea lumin stranie care-i
mbria, disprnd apoi ntr-un vrtej de scntei. Dou lumi
preau s se fi amestecat pentru o clip, n strlucire, pentru ca
peste trupurile inocenilor s coboare mila i iertarea
dumnezeiasc.

n timpul acesta, comisia i continu interogatoriile.


Aymeric de Villars-le-Duc a fost ultimul martor care s-a
prezentat n faa ei, n ciuda cumplitei ameninri ce plana
asupra membrilor Ordinului. Palid i nspimntat, el declar,
punndu-i n pericol sufletul, c toate greelile imputate
Ordinului erau false
Templierii aproape c nu mai aveau aprtori. Cei care
persistaser n negarea primelor mrturii muriser n chinuri sau
urmau s moar. Nimeni nu se mai prezent n faa comisiei i
aceasta, n lips de martori, trebui s-i nchid lucrrile.
La 13 octombrie 1311 se deschise conciliul de la Vienne.
Regele nsui veni s prezideze, alturi de Sfntul Printe.
Conciliul nu mai avea altceva de fcut dect s pronune
suprimarea Ordinului156, sau, mai degrab, s-l determine pe
pap s-o pronune. Sosirea lui Filip cel Frumos, cu o desfurare
156 n cea de-a doua sesiune a conciliului care s-a deschis la 3 aprilie 1312, papa a
prezentat cardinalilor reunii Vox Clamentis prin care se ordona dizolvarea Ordinului.

de fore militare fr precedent, l presase pe suveranul pontif


s ia aceast decizie extrem.
Clement al V-lea declara n bula Vox Clamentis c suprim
Ordinul Templului din pruden, pe calea reglementrii
apostolice i nu pe aceea a condamnrii de ctre justiie prin
sentin definitiv, dat fiind c procesul nu fusese condus n
conformitate cu regulile dreptului. Dar el aduga i c aceast
suprimare era irevocabil.
mprirea bunurilor Ordinului era fcut. Filip cel Frumos
obinea ceea ce vrusese i, n plus, sume considerabile pentru
cheltuielile de judecat i pentru faptul c-i inuse pe Templieri
n nchisoare.
Ct despre scandalosul proces contra memoriei lui Bonifaciu,
el nu mai era pus n discuie dect formal. Regele i atinsese
scopul. Totui papa trebui s declare n faa ntregii cretinti
c, n aceast problem, Filip urmase ndemnul cel mai curat al
credinei.
n bula Clericis laicos toate actele n care vederile sale
gsiser opoziie fuseser anulate din registrele Vaticanului157.
Se suprima de asemenea tot ce privea atentatul de la Anagni,
iar sacrilegiul lui Nogaret era absolvit.
Filip cel Frumos triumfa, incontestabil. Papa rspunsese
favorabil la toate cererile sale.158

157 Zadarnic documentele conciliului de la Vienne au fost ascunse sau chiar distruse;
prelaii care asistaser la lucrri au rspndit, n toat cretintatea, detalii legate de
chinurile la care fuseser supui cavalerii. Cteva documente care au scpat cenzurii
au permis s se cunoasc tragedia orchestrat de Filip cel Frumos.
158 Tuturor acestor favoruri li s-a adugat canonizarea lui Celestin al V-lea, nu pentru
c Filip cel Frumos ar fi inut la btrnul eremit, ci pentru c asta era o palm dat
memoriei lui Bonifaciu, care-l tratase cu dispre pe defunctul pap.

32 Cavalerul i curteanul
Era diminea, devreme, i toat lumea dormea, cnd Marele
Maestru se trezi, tresrind. O sudoare rece i curgea pe frunte i
pe obraji.
Petrecuse cea mai mare parte a nopii n rugciuni,
amestecate cu vise febrile.
Simea o stare de agitaie care-l mpingea spre abis, cu o for
de nenvins. Din cnd n cnd, nu se putea mpiedica s strige,
cuprins de furie. Cu ct rugciunile l purtau mai sus, cu att
cderea care urma era mai cumplit. Se prbuea atunci
epuizat, i plngea cu lacrimi fierbini. Nu-i plngea moartea, ci
prsirea i trdarea. Propriile-i lacrimi i preau de ghea.
Apoi, simea cum i revine puterea, i se ridica din nou, rece i
indiferent.
Toi aceti ani, n care ceruse, cu orgoliul i ncpnarea
celor drepi, ca papa s-l judece, i luaser zborul, i odat cu
ei, i ultima sa speran.
Se ridic i ncepu s mearg prin celul, cu spatele ncovoiat,
cu capul plecat: o umbr printre umbre. Totul se odihnea n
nemicare, parc ar fi fost un vis. Totul era linitit, cenuiu,
crepuscular. I se prea c se topete, el nsui, n bezn. Se
simea cumplit de singur. O spaim fr contur punea stpnire
pe el n faa acestui gol imens. Fu nevoit s se aeze. i sprijini
capul de zid i nchise ochii. Epuizarea i aduse n sfrit odihna.
Acum, totul se ndeprta de el. Se afla n spaiile acelea
nemrginite, n lumina blnd a soarelui, auzea sforitul cailor
care alergau i clinchetul armelor. Pleca la lupt fr s-i pese
de suferin i moarte. ncotro se ndrepta, conta prea puin,
totul era pentru cauza sfnt.
nainta cu spada scoas din teac, sclipind n soare, n galop
pe armsarul su, pe un drum scldat ntr-o lumin orbitoare.
Strbtea apoi pduri dese, iar o vijelie ce se apropia trezea
ecouri din adncuri, ca un fel de cntec, de o bucurie slbatec.
Zgomotul vntului care murea deasupra brazilor nali, urca
apoi spre munii ce scnteiau n soare. Nopile de var erau

inundate de blndeea lunii; adncul pdurilor era dominat de o


pace majestuoas, vile erau luminate de cerul albastru, orbitor.
n mijlocul unui peisaj arid, se ridica, deodat, un copac uria, ca
o santinel ce vegheaz ntinderea pustie. Cu excepia unei
adieri uoare de vnt sau a zborului vreunei psri de noapte,
totul era nemicare blnd.
I se prea c vede personaje din trecut, chipuri uitate
reapreau n obscuritatea celulei. ncerca s se agae de
imaginile care treceau n grab prin faa lui. Cavalerilor si le
ddea sfaturi i privirea lor ncreztoare se oprea asupr-i. Toate
aceste amintiri aveau un efect binefctor, l liniteau.
Dar nu erau dect scurte perioade de repaus; se trezea apoi
lucid i calm, dar cumplit de singur. Se ridic brusc i rencepu
s strbat celula, unde ntunericul des nghiea totul.
ntunericul acesta i era de nesuportat. Teama punea din nou
stpnire pe el.
Cerul se ascunsese privirilor sale. Dre de lumin cenuie
intrnd prin rsufltoare fceau s joace umbre pe perei. Se
luminase de ziu. Auzi un zgomot de voci care anunau
schimbarea grzii, vzu prin crpturile uii trecnd lumini.
Clopotul de la Sainte-Croix, apoi cel de la Saint Mdand,
ncepur s bat. i chiar dac ritualul acesta nu-l mai privea de
mult, se strecur n el un sentiment de siguran.
Poate c totul nu era dect un comar.
ncerc s rein gndurile i visele care alergau, dar
zadarnic, toate i luaser zborul, nelsndu-i n suflet dect un
gol. Repeta la nesfrit Tatl nostru.
Apoi ngenunche i ncepu s se roage.
O, Doamne, pierderea frailor mei mi-a sfiat inima. Zi de
zi, de ani ntregi, gem i-mi plng fraii, Cavaleri pe care i-au
nghiit nchisorile i i-au mistuit rugurile. Desfigurai de rnile
oprobiului i ale torturii, lsai prad calomniei murdare i
minciunii, ei au murit fr s-i fi pierdut sperana n buntatea
Ta.
Dar eu, Doamne, eu am rmas singur, prad disperrii i
primejdiei de a cdea n pcat. De frica torturii, m-am lsat luat
de valul care acum m trage la fund.
Nenumrate sunt nopile petrecute n spaim i dezndejde.
Tremur, Doamne, la cel mai mic zgomot i nu sunt sigur c voi
rezista pn la capt. Petru, el nsui, avnd mai puine motive

de team dect mine, a cunoscut o asemenea groaz nct Te-a


prsit i Te-a renegat. ns Tu, care tii s priveti n
profunzimea contiinei i vezi pn-n adncul inimii, i-ai
ncredinat Biserica Ta.
Mi-e fric, Doamne, de toate pericolele care stau la pnd; n
lungile nopi nedormite m gndesc c mai pot fi nc luat prin
surprindere. Ajut-m s nu mai cad prad slbiciunii i s fac
mrturisiri degradante, nici mcar atunci cnd va veni clipa ce
m ngrozete cel mai mult.
Bietul meu suflet, czut n capcana fricii de tortur, m-ar
putea mpinge la un act condamnabil. Dar Tu, care Te-ai ntrupat
pentru a ispi pcatul omenirii, Tu tii ct de srman este
carnea aceasta, fcut din lut i din umbr, i ct de greu de
stpnit este teama de moarte.
Chiar dac nu sunt dect un nenorocit, ngduie-mi, Doamne,
s m gndesc la Tine, acoperit de sudoarea spaimei, n timpul
veghii solitare din grdina Gethsemani, cnd Te-ai simit singur
n timp ce apostolii dormeau, cci gndind aa mi regsesc
curajul.
O, bunul meu Stpn, Tu, care ai simit n trupul tu omenesc
i foamea, i setea, i suferina i epuizarea, Tu, care ai avut
parte de sudoare, de lacrimi i snge pe drumul Golgotei unde
mai rsun nc plngerea Fiului Omului, binevoiete s-i
cobori privirea i asupra slujitorului Tu. Privete-mi prul alb i
trupul ruinat de chinuri. Cu spinarea frnt, cu carnea strivit i
zdrenuit ca o hain veche, cu picioarele zdrobite, de nu mai
reuesc s m poarte. Nu pot merge mai departe. Toat lumea
mi-a hotrt moartea, toi mi-o vor.
tiu c trebuie s rabd, de voie, de nevoie, povara acestei
lumi, Te rog ns, d-mi puterea s ndur i calomnia, mai neagr
ca moartea. Ajut-m s m pstrez n adevrul pe care mi-l
dicteaz contiina i care e sfnt. Ajut-m, Doamne, s rezist
pn la capt.
St scris n Evanghelii c noi suntem doar iubire. Dar de cnd
sunt nchis n temnia aceasta, sufletul meu este ars de ur, o
ur mizerabil care m chinuie n fiecare noapte.
Mnia m poart cu ea ca o corabie beat, o mnie oarb i
brutal. Tu, Doamne, care ai darul minunat de a ne arta
Adevrul, Tu, care Te-ai nscut din trupul unei fecioare din
poporul ales, pentru a predica Iubirea i Te-ai fcut om printre

oameni, srman printre srmani, m ntorc la Tine plin de cin.


i cer, n genunchi, iertare Mntuitorului nostru iubit.
i totui, att de srac este duhul meu, att de multe i mari
sunt defectele mele, nct nu am fost demn de scaunul pe care
Tu m-ai aezat.
Un straniu destin m-a dus, de pe culmile nalte ale rangului la
care, prin voina Ta, m-am ridicat, pn la condiia mizer n
care m aflu acum. Dar tot ceea ce vine de la Dumnezeu este
bun.
n mine, totul nu era dect trufie; abisul gndurilor mele de
glorie mi ascundea mreia Ta. i mulumesc, Doamne, c m-ai
eliberat de demonul orgoliului. Las judecii Tale milostive un
biet slujitor vinovat.
Se ridic i ncepu iar s bat n lung i n lat celula, cu pai
greoi. Niciodat nu mai mersese att de cnd se afla n temni;
avea senzaia c traversase lumea ntreag.
Auzi deodat pai nbuii i zngnit de arme. Zgomotul
cheii rsucite n broasc l opri brusc. Paznicul apru n prag.
Lumina torei pe care o inea n mn l fcu s clipeasc
dureros. Privirea i rtci prin galeria boltit cu ziduri negre,
mustind de umezeal pentru a se fixa apoi pe silueta
vizitatorului, un brbat cu ochii i prul ntunecat. Vederea lui i
nghe sngele n vine.
Intrai, messire. Se adres temnicerul ministrului justiiei,
plin de obedien, apoi iei.
Nogaret rmase un moment nemicat n prag, savurnd
efectul pe care-l avusese asupra prizonierului. naint apoi spre
el.
Nu este diavolul, frate Molay, sunt doar eu, spuse zmbind
strmb.
Nu sunt chiar aa de sigur, rspunse Marele Maestru. M-am
ntrebat mereu ce chip va lua n faa mea. i iat
Cinstea este prea mare.
Ce v aduce, messire de Nogaret? ntreb apoi, aeznduse, pe paiele din culcu. Ce argumente mai avei de prezentat?
Ce uneltiri, ce justificri josnice?
O, nu este nimic grav, spuse Nogaret, aezndu-se n faa
lui. Linitii-v.

ncetai cu vorbele astea. tiu ce se ascunde n spatele lor.


De prea multe ori am fost nelat de oameni care ncercau s m
liniteasc. Revenii la fapte.
i cu o micare brusc ce prea c-i scpase, se ridic.
Vizitatorul rmase indiferent. Pe chipul su luminat doar pe
jumtate, ochii negri strluceau straniu.
Calmai-v i aezai-v Acolo Avei sngele prea iute
pentru un om care a trit ani de zile n tcere i meditaie,
spuse el cu sarcasm. i, ncrucind minile ncepu cu o voce
mieroas:
Iat-v acum n ordine i cu Biserica i cu Statul, frate
Molay. Dar nu i cu Regele. ncpnarea de a reveni asupra
primelor mrturisiri i displace. Peste cteva zile, peste cteva
luni, cnd vei aprea n faa poporului, ar fi bine ca, la
anunarea sentinei, s rostii ct mai puine cuvinte, pentru ca
Regele s fie satisfcut.
A-i face Regelui pe plac nu e pe potriva datoriei mele fa
de Dumnezeu i fa de contiina mea. Nu am nimic de
adugat la ceea ce am spus deja.
i, privindu-l nencreztor, adug pe neateptate:
Nu exist oare un motiv mai ntunecat, mai adnc, potrivit
cu aciunile tulburi n care suntei amestecat?
Omul puterii ezit o clip, surprins cu garda lsat.
Apoi rspunse prudent:
Sunt omul ordinii i al rigorii. Ca slujitor credincios al
suveranului nostru mi fac o datorie din a duce la bun sfrit
aceast afacere, n interesul Coroanei. I-o datorez Regelui care
mi-a permis s ajung n poziia n care m aflu acum. i mi-am
servit ntotdeauna bine stpnii.
Pru s reflecteze un moment, apoi continu aplecnd uor
capul spre cellalt:
Sunt unele lucruri mai greu de limpezit. Cardinalii, plictisii,
au ridicat edina fr s dea vreo sentin. Ct despre pap, el
a rostit, blbindu-se, hotrrea dizolvrii Ordinului vostru.
tii, ca i mine, c procesele politice nu sunt dect un joc
uciga, o bun ocazie pentru a etala aparatul teribil al justiiei,
fcut s impresioneze poporul ca s-l in n fru.
Ca jurist cu experien, am anumite reineri n privina
condamnrii voastre. Credincios liniei voastre de conduit ai
refuzat s recunoatei acuzaia adus. n sensul acesta ai

pledat nevinovat, rezervndu-v, oricare ar fi verdictul,


avantajul ndoielii i ocolind astfel miezul problemei. Dar
misterul rmne ntreg.
Unde vrei s ajungei? ntreb Molay, bnuitor.
Unde vreau s ajung, repet cellalt, ridicnd capul. Vreau
s v mrturisii ereziile. N-ai risipit attea acte nobile dect
pentru a nela lumea. Mrturisii acum, cnd nu mai avei pe
nimeni de aprat sau de protejat.
Dac neleg bine, messire, ministrul Justiiei m mpinge la
tot ce poate fi mai josnic, spuse Molay, ncordat. Credei c m
luai prin surprindere i m vei determina s repet primele
mrturisiri? Amestecai totul cu vulgaritate. ntoarcei-v de
unde venii. Nu mai avem nimic de discutat.
Nu nelegei prea bine care v este situaia. Ordinul a fost
dizolvat, pronun el mult prea blnd. Papa a judecat.
Dumnezeu este singurul judector pe care-l recunosc.
Privii realitatea n fa. Nu mai exist Ordinul Templului, nu
mai exist Marele Maestru. Credei c nc mai reprezentai
crucea? Nu mai reprezentai nimic. Toate aceste idei ale
cavalerismului sunt depite, spuse el, mturnd totul cu un
gest larg al braului.
Atepta un rspuns care ns nu veni.
Eu sunt acum n regul n faa lui Dumnezeu159, relu el, i
pentru a fi tot aa i n faa contiinei mele, vin, din mil, s v
ajut.
Nu vorbii n faa mea nici de Dumnezeu, nici de mil, i
arunc Molay cu dispre. Vemintele v sunt ptate de snge.
159 Toate actele privitoare la atentatul de la Anagni care l-ar fi putut leza pe rege
fuseser eliminate din registrele Vaticanului; bula clericis laicos era suprimat, cu
toate consecinele sale, iar autorii i complicii, mai ales Nogaret, erau absolvii. Era o
victorie a tiraniei i a sacrilegiului i o umilire a papalitii. Actele conciliului de la
Vienne fiind fcute s dispar, opinia public prost informat i nelat, s-a crezut c
Ordinul fusese definitiv judecat de conciliul ecumenic i condamnat pentru erezie i
impietate. Michelet afirm: Tragic aici este faptul c Biserica este ucis de Biseric,
Bonifaciu este mai puin lovit de mnua aruncat de Colonna, ct de adeziunea
galicanilor la apelul lui Filip cel Frumos. Templul este urmrit de inchizitori i abolit de
pap. Bula de abolire, publicat la 2 mai 1312, nu a fost tiprit dect n secolul al
XVII-lea, n strintate, spune Raynouard, se pare c a existat ntotdeauna teama de a
ridica vlul care acoperea acest mister. Pontifii romani au cunoscut ns ntotdeauna
acest mister. n bula considerantes dudum, dat la patruzeci de zile dup abolire,
papa declar c ansamblul informaiilor adunate din toat lumea cretin, nu ofer
dovezi suficiente pentru a considera pe Templieri vinovai, dar c rezult de aici o
mare suspiciune. Pentru a aboli Ordinul Iezuiilor, Clement al XIV-lea s-a prevalat de
acest exemplu de abolire, n scrisoarea sa din 21 iulie 1773.

Nenorocit este mna care a adus ruin Templului, cci


blestemul se va abate asupra voastr.
Ameninrile nu m sperie.
Dar la judecata lui Dumnezeu v-ai gndit?
Nu este bine s citim n judecata lui Dumnezeu cnd este
vorba de moartea unui duman,160 spuse el cu o voce mult prea
dulce.
Vei avea pe contiin moartea frailor notri. i ntr-o zi
remucrile v vor coplei.
Remucri repet Nogaret ironic. Suntem protejai de
asta, cci aprm credina.
Suspin uor i continu:
Pn la urm lucrurile ajung s se aranjeze cu Dumnezeu.
ntre cei doi brbai se ls tcerea. Apoi vocea lui Nogaret se
ridic, rece:
Nu mai sunt necesare jurminte ntre noi doi; ar fi prea
mult. Dar nu tiu ce m-a mpins s vin s v vd. S zicem c
eroismul vostru n a juca rolul de nobil Cavaler m-a determinat
s vin, nvingndu-mi reticenele i strnindu-mi admiraia.
Se ridic i ncepu s se plimbe, cu pai rari, cu capul plecat.
tiu c m considerai un nelegiuit, dar exist, chiar i n
sufletul celui mai ticlos dintre oameni, o nostalgie a onestitii.
i eu am fost un bieel care-l iubea pe Dumnezeu i visa cu
ochii deschii. i apoi am aflat c n via nu era aa. Exista doar
regatul i afacerile sale. i exista religia, care este tot o afacere
pmntean, i nu dintre cele mai mici.
S vorbim ca ntre brbai. De ce atta suferin?
Credei c servii o cauz mrea. Trezii-v, nobil frate, nu
mai exist nicio cauz mrea, sunt doar interese care trebuie
aprate. Eu am fost omul unor treburi murdare, omul de la
Anagni.
Istoria va mai vorbi mult timp despre nfruntarea dintre Rege
i defunctul Bonifaciu al VIII-lea. i tii de ce? Din cauza unei
biete monede de argint. Dinarul clerului francez, pe care regele
l voia pentru el. Un singur dinar pe cap de om, o dat pe an.
Dar la sfritul anului, asta nsemna o sum frumuic. Iar
Sfntul Scaun, ce promisese c o va oferi pentru cucerirea
Pmntului Sfnt, nu nelegea s o lase altcuiva.
160 Guillaume de Nogaret.

n sfrit, spuse cu un hohot de rs aspru, fr intervenia


mea, ea ar fi ajuns n punga papei.
Se opri brusc, reflectnd.
ntotdeauna
au
existat
dispute
ntre
mpria
pmnteasc i aceea a Cerului, care prin amestecul su i-a
artat voina puterii temporale.
Voi ns, frate Molay, refuzai s vedei realitatea. Refuzai
chiar s ascultai raiunea. Urmrii fantoma unei lumi n spatele
creia v ascundei.
tie oare ministrul Justiiei ce nseamn onoarea? O tii,
messire? Onoarea, adug Molay privindu-l intens, nseamn s
suferi i s mori pentru ceea ce este mai bun n tine pentru
Dumnezeu, pentru patrie, pentru Ordin. Eu nu-mi voi pierde
niciodat onoarea, este singurul lucru care mi-a rmas.
Dar nu este vorba ctui de puin s-i pierzi onoarea, nobil
frate, ci s faci mrturisirile pe care regele le cere, rspunse
calm Nogaret.
Un rspuns negativ, reinei asta, nu ar face bine nici
regatului, nici frailor votri, i m tem c nici Sfntului Scaun.
Molay scutur trist din cap.
n cel mai nenorocit dintre secole, s-a sfrit cu onoarea, sa sfrit cu mila. Tot ceea ce este mare este njosit.
Aruncai greeala asupra secolului, rspunse Nogaret
aezndu-se din nou. Condamnai oamenii, condamnai
vremurile, cnd de fapt suntei singurul de condamnat. Vedei,
frate Molay, ideile acestea nici mcar nu m ating. Eroismul
nseamn s supravieuieti. Nu exist nici urm de eroism n a
te ncpna, din contr, eroic este s te adaptezi. i pentru a
supravieui trebuie s tii s noi i n apele tulburi i, mai ales,
s nu permii ndoielii s pun stpnire pe tine.
Scoase un uor suspin i continu cu detaare:
ntotdeauna pe lume au existat i montri; exist i acum,
spre nenorocirea oamenilor cinstii, continu Nogaret pe un ton
ru-prevestitor. La ce bun atta umilin, cinste, abnegaie?
Lumea este indiferent. Profunzimea virtuii o scrbete. Tot
ceea ce este virtuos n secolul acesta are dificulti n a
supravieui. Sfntul nostru Printe a neles-o foarte bine. Visele

confreriilor Begarzilor161 i Beguinilor162, vechiul spirit al


Evangheliei trind nc n Fra Dolcino, Marguerite de Trente i cei
ce li s-au alturat, iluminai precum Grard Sgarelle, toi au
pctuit prin exces i nu prin lips de credin. De aceea au fost
considerai montri i au fost zdrobii. Istoria va spune c sub
conducerea lui Clement s-a putut suferi pentru a fi crezut prea
mult i nu a suferit niciodat pentru a nu fi crezut destul.
Ridic privirea spre Molay i relu cu o expresie amuzat:
Acum, c suntem fr martori, o s v povestesc o
ntmplare edificatoare. Cui s-o povestesc, dac nu vou? Poate
c aa m vei nelege mai bine, adug el zmbind.
n timpul conciliului de la Vienne, nou Templieri reprezentnd
cavalerii rtcitori sau fugii prin muni s-au prezentat pentru a
pleda cauza virtuii i a nenorocirii.163 Gest admirabil dac te
gndeti c rugurile fumegau nc, iar ura veghea mereu asupra
proscriilor. Dar ei aveau dreptul s-o fac, de vreme ce conciliul
urma s se pronune asupra destinului lor, asupra onoarei i
credinei lor. tii ce s-a fcut cu bieii cavaleri? Au fost arestai
i dui n cea mai cumplit nchisoare, n lanuri grele. i totui
religia i justiia cereau ca ei s fie ascultai.
Btrnul maestru rmase o vreme nemicat, cu capul plecat,
cu umerii grei, simind un curent rece alergndu-i pe trup i un
dezgust greu de pus n cuvinte. Privi n jur cu spaim, cu
respiraia sacadat, ca i cum aerul nu-i mai ajungea.
Vocea lui Nogaret se auzi din nou, calm i egal n linitea
celulei.
S fim serioi. Nu mai suntem copii mici. tii ce a obinut
Regele de la Pap? Binecuvntarea pentru a desfiina Ordinul
sfnt, n numele credinei. S-a nclinat n faa voinei regale
Clcndu-i pe suflet, tiu. i apoi a fost nevoie de ceva timp
i de rbdare pentru a potoli o uoar opoziie a prelailor.
161 Begarzi, membri ai unor societi secrete constituite n secolul al XIII- lea, pentru
a ajunge la perfeciunea evanghelic. Aceste grupuri au activat n Germania, n Frana
i n Italia sub numele de Begards sau, uneori, frerots, fraticelli, apostoliques
etc. Conciliul de la Vienne a condamnat erorile acestora.
162 Comunitate de femei n care se intra fr pronunarea unui legmnt definitiv.
Instituia surorilor beguine a fost fondat ctre 1170, de ctre Lambert le Bgue,
preot la Liege. Beguinele, rspndite mai ales n Belgia fceau legmnt de srcie,
castitate i supunere. Femeile nu erau admise definitiv dect dup 2 ani de noviciat.
Ele i petreceau timpul rugndu-se, ngrijind bolnavii i lucrnd dantele i lenjerie.
163 Cei nou Cavaleri au fost arestai i denunai regelui Franei drept elemente
subversive.

Regele i-a forat mna, sunt de acord. Sfntul Printe a fcut


un gest de mpciuire n interesul linitii i pentru onoarea
tronului sfntului Petru.
Chiar dac apar certuri i ncercri de a-i sustrage civa
bnui, nu este mai puin adevrat c Cerul i pmntul au
interese comune. Biserica, fiind btrn i neleapt, i-a dat de
mult timp acordul pentru a contribui la mreia regatului i a sa.
Cerul tie s-i fac bine socotelile.
Fcu o pauz i continu:
ncpnarea voastr i displace regelui. n regat nu e loc
pentru dou voine. Sigur, onoarea sa este fr pat n faa
cretintii i n faa Bisericii, dar n faa Istoriei? Spunei-mi,
iubite Cavaler, c ai czut prad unei dorine nelegiuite.
Mrturisii adevrul.
Molay ridic fruntea; fumul acru al torei i fcea ochii s
lcrimeze.
Singurul adevr pe care-l servesc este cel pe care mi-l
dicteaz contiina. i niciuna din intrigile voastre, nimic din
ceea ce s-a spus sau s-a scris despre Ordin n mlatinile de la
curte nu poate altera acest adevr.
Ordinul Templului a fost rnit precum trupul lui Iisus, a fost
rnit de lance. Nevinovia este mereu rnit, mereu ucis, dar
ea renate de fiecare dat. Greeala monstruoas va bntui
timpurile. ntr-o zi, adevrul se va elibera i ecoul strigtelor
noastre de nevinovie se va face auzit.
i vrei s murii pentru aceast glorie postum? replic el
cu o ironie crud. Fr ndoial, istoria voastr va bntui prin
imaginaia copiilor care vd viaa prin intermediul crilor cu
desene. Dar pentru cei care tiu din ce este fcut existena,
care tiu s accepte inevitabilul i s supravieuiasc cu orice
pre, povestea voastr nu va fi dect un vis efemer, o figur
retoric. Civa dascli vor gsi aici materialul pentru a scrie
nite cri i i vor ctiga astfel pinea, iar lumea va continua
s se nvrt n jurul acelorai ambiii, acelorai nedrepti,
acelorai contradicii Aa merg lucrurile, i merg bine aa.
Dup un alt moment de tcere continu:
Ce ncercai s aprai? Ordinul? Dar Ordinul e mort, cu
desvrire mort, adug dur.
Molay l privea fr s spun nimic, dnd din cap nencreztor.
Apoi ncepu:

Prins n jocul acesta copilresc i sinistru, legat doar de


respectul scrupulos fa de forme, ai urmrit prin aciunile
voastre un ordin sfnt. i ai fcut astfel s curg sngele cel
mai curat. N-ai reuit s v ridicai n lumea voastr dect
clcnd peste ceea ce este sfnt. i astzi, pentru a m mpinge
la pierzanie, continu Marele Maestru indignat, venii iar, cu
vorbe seductoare, s m antrenai nspre complicitate i crim.
Cu ct v privesc mai mult, cu att mi dau seama mai bine c
nu exist nuntrul vostru nici cea mai slab lumin omeneasc.
Pentru voi, totul este n ordine n aceast lume corupt.
Cu o micare brusc, ministrul Justiiei se ridic i se opri n
faa lui.
Trebuie, totui, s v trezii ntr-o bun zi, replic aspru i
jignitor. naintnd aa, adormit, riscai s v pierdei prin
nisipurile mictoare ale acestei lumi.
Molay se ridic la rndul su.
i mulumesc lui Dumnezeu c nu m-a fcut nici destul de
abil, nici destul de inteligent pentru a intra n afaceri. i
mulumesc c mi-a deschis calea durerii, cale ce m apropie de
El. Aceast suferin i aceast plngere, care sunt viaa mea de
cnd am fost nchis n temni, sunt i cele care-mi dau puterea.
V drapai n aceast demnitate de Mare Maestru, dar nu
mai exist nici Marele Maestru, nici ordinul Templului! S-a
sfrit! Acceptai sentina Papei.
Se duse la u i btu de trei ori:
Nu primesc lecii de la un om al crui suflet este mai negru
dect iadul. mi fac datoria! Iar datoria mea este s apr
Ordinul. Atta timp ct voi putea sta drept pe acest pmnt, i
ct Dumnezeu va binevoi s m ngduie, mi voi folosi puterile
pentru a restabili onoarea Templului.
Din nou se auzi cheia rsucindu-se n broasc i ua se
deschise.
Monseigneur spuse paznicul.
i lund tora care era prins ntr-un inel din perete, se retrase
lsndu-i loc s treac.
Vom vedea, frate Molay, relu ministrul Justiiei, din pragul
celulei, dac n faa prelailor vei dovedi tot atta ndrzneal
ca n ntunericul dintre pereii acetia.
Vom vedea, repet Marele Maestru.
i cu o voce prevestitoare, adug:

Temei-v de judecata
Nogaret!164 Adevr v griesc!

lui

Dumnezeu,

messire

de

164 Nogaret a murit la 21 aprilie 1313, cu un an naintea lui Jacques de Molay (11
martie 1314). Contrar legendei care vede moartea sa ca urmare a blestemului Marelui
Maestru.

33 Sentina
n aerul curat al dimineii urca un miros proaspt de pmnt i
verdea. Molay trase adnc aerul n piept i i se pru c respir
pentru prima dat.
Ah, ct de frumos miroase pmntul.
Doamne, opti el, Tu care m-ai condus pn n pragul morii,
de ce ai lsat ca attea lucruri mrunte s m lege totui de
via?
De ce, Doamne, dintre toate fiinele Creaiei Tale, doar pe noi,
oamenii, ne-ai fcut contieni de propria noastr moarte?
Absolut singuri, fa n fa cu noi nine, n team i
adversitate. Singuri i trebuind s rspundem de actele noastre.
i plimb privirea de jur mprejur.
Dar asta este voia Ta, Doamne, i voi pleca fr o vorb.
Din zori, atepta pe platforma fortreei. Atept mult, fr s
tie ce.
Afacerea fusese judecat, dar nu tia dac azi urma s se
pronune sentina.
Curtea era plin de arcai. Alain de Pareilles, ofierul care-l
escortase de trei ori n faa comisiei papale, era acolo, mbrcat
n cma de zale i cu coif pe cap, stnd, ca de obicei,
nepstor i plictisit. Unde avea oare s-l duc astzi? La
moarte? La tortur? Era inutil s-l ntrebe, nu i-ar fi rspuns.
Brusc, simi c se gndete s ajung la captul acestui calvar.
Ateptarea aceasta n curtea de onoare i trezea attea
amintiri.
Fortreaa Templului se ridica n pulberea luminoas, cu
pdurea de turnuri i ziduri, ca o corabie puternic n mijlocul
vnturilor slbatice ale oceanului. Clopotnia bisericii, cu vrful
su ascuit, domina celelalte turnuri. Acolo auzise sunetul de
org, acompaniind cntecele pe care el i fraii si le intonau
ntru slava lui Dumnezeu. Era o alt via, o alt lume. Dincolo
de zidurile puternice se simea agitaia cetii.
Nu se schimbase nimic.

n palat, i folosise puterea i timpul pentru a administra


bunurile Templului. Aceasta era regula Ordinului, dar el
acionase de asemenea n calitate de cretin. Ani de zile, cu
acelai curaj i cu aceeai rbdare, cavalerii i ajutaser pe cei
sraci i pe cei slabi. Reconstruiser biserici, parohii, capele
drmate. Pentru a ctiga pacea, purtaser rzboaie. Dar le
erau dragi i aratul, i semnatul, muncile sfinte pentru binele
tuturor.
Virtuile sufletului, mila, generozitatea, treaba fcut bine
de toate astea nu se ndeprtaser niciodat. Respectaser
ntocmai ritualul i tradiiile cretine. Fuseser oameni plcui lui
Dumnezeu, iar Dumnezeu, care toate le vede, le vede i
nevinovia.
Nu, nimic nu se schimbase, n afar de el. El, care cunoscuse
mreia asemenea regilor, care inuse ntre minile sale destinul
regatului franc de la Ierusalim, regat de dou ori sfnt i de
dou ori druit, regat ce va strluci venic peste pmnturile
cele mai ntunecate, el, care pise pe drumul Nazaretului, pe
pmntul care-l vzuse nviind pe Lazr, el este astzi un
damnat printre damnai.
Marele Maestru fu trezit din gndurile sale de zgomotul porii
turnului, care tocmai se deschidea. Trei prizonieri ntr-o stare de
mizerie i slbiciune de nedescris, rmaser o vreme n prag,
clipind des din ochi s se obinuiasc cu lumina, ca nite crtie
scoase din galeriile lor. Se cutremur recunoscndu-i pe cei trei
demnitari ai Templului: Geoffroi de Charnay, Hugues de Pairaud
i Geoffroi de Gonneville erau acolo, dinaintea ochilor lui. Era
pentru prima dat c i revedea, dup atia ani!
Ce blestem oare, ce blestem czuse asupra Cavalerilor pentru
a face din copiii Domnului nite fiine zdrobite i trupete, i
sufletete? n jurul lor totul era disperare, nerecunotin,
pierzanie.
Perceptorul de Normandia, cu picioarele prinse n lanuri,
naint primul spre el. Viteazul lupttor, cavalerul temerar care
nainta n galop pe cmpul de btaie, pea acum cltinndu-se.
El, care cu spada sa a ucis nenumrai dumani Cei lai, doar
vzndu-l, erau cuprini de fric i o luau la fug dinaintea lui; la
trecerea sa, dumanii cdeau, lsnd drum larg, deschis. Nu
cunotea odihna, dect atunci cnd ai si erau stpni pe
cmpul de btlie. i doar atunci se oprea s-i trag sufletul.

Rmase un moment nemicat n faa Marelui Maestru, apoi


lsndu-i capul pe umrul acestuia ncepu s plng, fr
ruine. Molay, cu glasul necat de emoie, i strnse fratele
credincios n brae, fr un cuvnt.
Hugues de Pairaud, cu chipul deformat de un biet surs
chinuit, se apropie de el.
Vom lupta, prieteni, pentru onoarea Templului i pentru
onoarea noastr, spuse btrnul maestru cu glasul rguit.
Curaj, nobil frate curaj repeta Molay, mbrindu-l pe
comandorul de Aquitania care avea un aer pierdut, ca unul care
nu-i mai gsete drumul.
Cei patru demnitari urcar ntr-un car tras de patru cai.
Arcai, strngei rndurile! comand Alain de Pareilles,
urcnd n a.
Brusc greoiul atelaj se urni. Vreo douzeci de arcai, n frunte
cu cpitanul lor deschideau drumul.
De ndat ce poarta cea mare se deschise, un urlet
neomenesc se ridic i se mprtie pe toate strzile din jur. De
diminea, o mulime numeroas, alergase de pretutindeni i se
nghesuise n faa fortreei Templului pentru a vedea prizonierii
trecnd.
Jos cu ereticii!
La rug!
Sunt nevinovai!
Atunci de ce au fost nchii?
Pentru a li se lua averea.
Unii urlau asemenea cinilor ce url a moarte. Alte voci i
batjocoreau.
Doamne, cum poi ngdui aa ceva? optea Molay.
Pairaud ddea din cap, trist, spunnd:
Frailor, de cnd n-am mai respirat aerul curat al dimineii.
n treang, idolatrii! se striga.
O, Doamne, de ce atta durere fr sfrit pentru fiii ti
supui? relu Molay cu tristee.
Cnd un om este czut, toat lumea se repede asupra lui,
rspunse Charnay resemnat.
Nebnuite sunt cile Tale. Neneleas este dreptatea Ta,
spuse Molay.
Cu privirea brusc umed, el adug:

Orict de mare ar fi durerea, noi ne vom supune, dac este


voia lui Dumnezeu. Decizia sa este dreapt.
Insultele i batjocura continuau s urce spre el. Dar aceia
care, la audierile comisiei papale, vzuser defilarea cavalerilor
rtcii, slabi ca nite cini costelivi, dar venind din toate
colurile Franei pentru a apra, cu un curaj admirabil, cauza
Templului, cei care-i vzuser inndu-i n mn oasele
dislocate de tortur, plngeau acum i-i fceau cruce la
trecerea lor, chemnd mila Domnului.
n fruntea cortegiului, Alain de Pareilles sttea eapn pe calul
su, cu privirea pe deasupra mulimii fr s vad nimic. Molay,
nruit n durerea sa i mpietrit de ea, prea cu totul absent.
Aceast cltorie pe strzile Parisului, fiecare cu mirosul ei, cu
zgomotul i agitaia ei i amintea o alt lume, din care nu-i mai
rmsese nimic dect, poate, furia.
Ct de diferit era fa de cavalerul ntors, cu muli ani nainte,
din regatul luminii. Se ntorcea atunci cu fraii si de la SaintJean-dAcre, nvini, dar nc plini de glorie, mnai de dorina
nemblnzit de a relua lupta pentru aprarea tronului ceresc.
Ordinul Templului, atunci mai puternic dect tunetul, n ce abis
se prbuise? Iat-i, acum, n aerul rece al unei diminei de
martie, pui n lanuri ca nite tlhari la drumul mare, expui urii
i patimii unei gloate care nu nelegea nimic n turbarea sa.
Doamne Atotputernic, d-ne puterea s ndurm suferina,
opti Molay.
Ceva mi-e greu de neles, spuse perceptorul de Normandia
cltinnd din cap. Ce a ajuns fora i spiritul nostru, de vreme ce
niciunul dintre ai notri, nu poate s se opun printr-un atac,
puterii tiraniei trdtoare?
Marele Maestru cerceta cu privirea fiecare col de strad, cci
se atepta s vad aprnd civa cavaleri, n fruntea unei
trupe, care s-i elibereze, cu armele lor nenvinse, din acest
infern fr fund. Dar ce ajunseser campionii cretintii, acea
elit165 ce luptase pe trmuri ndeprtate, n regiuni
165 n Portugalia, Ordinul Templului n-a fost distrus. Templierii, care se numeau
soldaii lui Christos, luar numele de Cavaleri ai lui Christos. Regele Diniz, protector
luminat al literelor i al artelor, fondatorul Universitii de la Coimbra unde a atras
oamenii cei mai luminai ai secolului, obinuse titlul glorios de Printe al Patriei.
Ordinul se bucura de o att de mare consideraie, nct niciunul dintre viceregi nu
pleca spre Indii fr s fi fost decorat cu titlul de Cavaler. Cavalerii au jucat un rol
important n dezvoltarea Portugaliei i ara nu a avut dect de ctigat de pe urma

necunoscute i care triser i muriser pentru cea mai


periculoas i cea mai sfnt aventur? Ce ajunseser de vreme
ce nu s-a gsit nimeni destul de ndrzne, nct s ntrerup
cumplita cltorie? Traversar Grand Pont i ajunser n faa
catedralei Notre-Dame. n piaa din fa, ntre canaturile
deschise ale marilor pori, se ridicase o scen unde luaser loc
judectorii.
Tribunalul ecleziastic era format din episcopul de Albe,
cardinalii de Saint-Eusebe i de Sainte-Pque, numii de pap
pentru a judeca acest caz, crora li se adugaser Philippe de
Marigny i ali prelai demni s stea alturi de el. Purtnd mitra,
acoperit de aur, mtase i purpur, arhiepiscopul de Sens
plimba o privire satisfcut peste ntreaga asisten. n spatele
membrilor tribunalului stteau canonici i clerici, precum i
civa clugri.
n catedral, n penumbr, se zrea strlucind altarul, parc
presrat cu stele; podoabele i nestematele preau ochi
strlucitori ce te fixau din umbr.
O mulime numeroas i tcut se strnsese n faa tribunei.
Dis-de-diminea, regele pusese s fie citit la rspntii, pe strzi
i chiar n crciumi un apel chemnd populaia s vin i s
asculte sentina dat Templierilor.
Din cnd n cnd, linitea era spart de strigtele negustorilor
de pete, de psri ori de lapte. De obicei, locul lor era n piaa
din faa catedralei, dar acum fuseser mpini spre strduele
laterale.
Vremea era senin i rece. Pe cerul albastru strlucea soarele
i razele lui slabe aprindeau i mai mult aurul crucilor, pietrele
preioase de pe mitre, purpura i mtasea vemintelor clericale.
Halebardele grele, suliele, coifurile i cmile de zale
scnteiau cu o lucire amenintoare. Observatorii rspndii prin
mulime aminteau mereu, celor care ar fi putut s uite, voina
teribil a regelui.
Niciodat nu se mai vzuse o asemenea desfurare de
splendoare i for rzboinic. Fastul i mreia ostentativ a
folosirii averii lor. Templierii spanioli au fuzionat cu ordinele militare de Montesa i de
Calatrava. Regele Angliei a susinut Templierii permindu-le s rmn n vechile lor
comanderii. Pretutindeni, Templierii au fost recunoscui drept nevinovai i au fost
absolvii. Prinii au gsit alte mijloace pentru a deturna Ordinul nedrept al papei.
Cavalerii de Malta i francmasonii, adevrai motenitori ai Templierilor au perpetuat
tradiia nobil a acestora prin etica lor i prin admirabila lor oper umanitar.

prelailor erau pe msura spectacolului pe care Filip cel Frumos


inea s-l dea n faa poporului su. Mulimea pstra o tcere
religioas, cu ochii fixai asupra judectorilor. Cnd cei patru
demnitari aprur, cu picioarele mpiedicate de lanuri, un
murmur de indignare i groaz strbtu adunarea, n aa
msur aspectul lor ajunsese cumplit n urma unei att de lungi
captiviti.166 Vzndu-i, s-ar fi zis c erau nite creaturi ieite
din vreo vgun a infernului.
mbrcai n zdrene, cu prul crunt i barba crescut n
dezordine, vdeau mizeria i lipsurile cumplite n care triser.
Stteau n picioare, strni unii ntr-alii, ca un singur trup de
pmnt i cenu.
Episcopul de Albe se ridic, desfur pergamentul i ncepu
s citeasc pe un ton solemn.
ntruct Jacques de Molay a recunoscut i a mrturisit c a
scuipat pe cruce i a repetat aceleai mrturisiri la Chinon,
ntruct
n vreme ce enumera capetele de acuzare, Jacques de Molay,
cu flcile strnse, cu minile crispate, murmura pentru el nsui:
Totul este fals! N-am fcut niciodat asemenea
mrturisiri la Chinon. Sunt doar minciuni! minciuni!
Spada mea! s mi se dea mcar spada i-i voi face buci
pe toi aceti mincinoi nenorocii care ne murdresc i Ordinul
i onoarea, spuse ncet Charnay, tremurnd de mnie i
indignare.
ntruct, relu vocea monoton i onctuoas a prelatului,
Hugues de Pairaud recunoate c a obligat novicii s scuipe de
trei ori pe cruce
Nobil Frate, spus Pairaud, privindu-l descumpnit pe Marele
Maestru, de unde au asemenea mrturisirii?
Dup fiecare cuvnt, Molay simea mnia urcnd n el, i o
furie neagr l cuprinse. i simea capul nfierbntndu-se la
niruirea acuzaiilor.
ntruct Geoffroi de Gonneville spune c le-a recomandat
frailor si, chinuii de pofte trupeti, s i le satisfac prin
practici contra naturii, continu prelatul.
Ce inim mai aspr dect stnca, ce minte mai ntunecat
dect infernul a putut inventa asemenea josnicii, spuse
comandorul de Aquitania.
166 Cronic anonim din secolul al XIII-lea.

Cu privirea rtcit, tremurnd de ruine i revolt, fcu un


pas nainte i nvingtorul turcilor la Saint-Jean-dAcre,
mpiedicndu-se n lanuri, czu n genunchi. Se ridic greu, n
timp ce mulimea rdea batjocoritor; pe obrajii si palizi i
scoflcii, lacrimile de umilin curgeau n tcere.
Vznd toate astea, focul infernului se rspndi n sngele
btrnului maestru. Ochii si ardeau ca nite crbuni aprini.
Ceva cumplit avea s se ntmple i nu tia ce.
Ca urmare, continu episcopul nepstor, Tribunalul
ecleziastic condamn pe cei patru prizonieri la nchisoare pe
via.
La atta nedreptate i rea-credin, Molay se simi de parc o
caracati l-ar fi sfiat pe dinuntru.
Sngele su de btrn rzboinic se trezi i o furie oarb l lu
n stpnire. Trebuia acum s bea paharul amrciunii pn la
fund. i imediat limba i se dezleg.
Aceast curte de judecat, messeigneurs, i o spun cu
tristee, merge mpotriva onoarei i probitii Templului.
Lund mulimea drept martor, strig cu o voce teribil.
Popor al Parisului, mrturisirile de la Chinon sunt false. Nici
fraii mei, aci de fa, nici eu n-am mrturisit asemenea ticloii.
Tot ceea ce se spune despre noi, nu sunt dect zvonuri, pe
care nite intrigani invidioi le optesc la urechile oamenilor.
Cuprini de uimire, membrii comisiei rmaser pentru
moment tcui i nedumerii. Nu se ateptau ca un btrn
torturat, zdrobit, inut izolat n nchisoare de apte ani s se mai
poat revolta cu atta for i curaj.
Agenii regelui i-au urmat uneltirile josnice prin artificii ale
legii, au rmas surzi la strigtele noastre de nevinovie,
continu Molay, ai crui ochi aruncau fulgere.
Ticloiile lor cumplite, perfidia lor, trdrile lor, crimele lor i
vor urmri pn n mormnt.
Arhiepiscopul de Sens se ridic, trufa i indignat:
Linite! Cum ndrznii s venii cu asemenea jigniri n
faa sfntului Tribunal? Comisia noastr a fost instituit de
Sfntul Printe pentru a prezenta sentina n faa poporului
adunat aici
Huiduielile i acoperir vocea i se aez copleit de insulte.
Taci, profet mincinos.
Auzii-l pe acest fals preot fcnd pe omul sfnt.

Eretic!
Poporul nu va accepta niciodat o judecat nedreapt.
Din mulime se ridicar strigte de mnie i ur. Civa ieir
din mijlocul mulimii i, cu ochii scnteind de revolt, sfidnd
pdurea de lnci i sulie, asediar tribuna.
Lsai-l s vorbeasc pe Marele Maestru, strigar mai multe
glasuri furioase.
Ce ateptai, messire de Ployebouche167 ca s respingei
aceast
aduntur?
uier
arhiepiscopul
de
Sens,
comandantului Parisului, care sttea lng el, plictisit i
ngrijorat.
Ce mai ateptai s curai gloata asta care ndrznete s
ne amenine? adug i episcopul dAlbe. i pierduse toat
trufia i arta acum palid i descumpnit.
Comandantul grzii, un om nu prea nalt, palid, cu privirea
nelinitit, era de felul lui rbdtor i foarte prudent. Nu pierdea
niciun prilej pentru a se declara deschis mpotriva
manifestaiilor populare, care ns i plceau regelui n mod
deosebit.
Dar cei care cunoteau bine predispoziiile mulimii tiau c
toate aceste manifestaii nu prea prevesteau nimic bun.
Nu putem rspunde prin for mulimii, messeigneurs, ar
nsemna s-i ntrtm i mai mult, odat strnit obrznicia lor
ar duce la rscoal. Nu tii nc de ce este n stare populaia
Parisului. Este ca o tornad care vine, v nha i v trage n
adnc.
i trebuie s lsm s fie insultat autoritatea Regelui i a
Bisericii? se rsti Marigny scos din fire.
Privii numai cu ct insolen, acoperit de zdrene, ncearc
s le ctige simpatia, adug apoi, artnd dispreuitor spre
Molay.
Cunoscndu-l pe rege, obiect comandantul cu pruden,
tiu c nu ne-ar ierta dac aceast adunare s-ar ndrepta spre
revolt i dezordine. Amintii-v de rscoala din 1306,
monseigneur.
La gndul acesta, arhiepiscopul, care se temea pentru poziia
sa, tcu.
167 Jean Ployebouche, comandant al Parisului (din 1309 pn la sfritul lui martie
1316).

Marele Maestru, fr s par ctui de puin tulburat de


arcaii care stteau strni unii lng alii, lng tribun,
continu calm.
V-ai ndeprtat de calea cinstei i a meritelor pentru a o
lua pe aceea a vicleniei i minciunii. Ceea ce facei mpotriva
noastr este de condamnat, o spun n faa poporului i jur pe
sngele lui Hristos vrsat pentru pcatele noastre.
De apte ani suntem n lanuri, eu i fraii mei, lipsii de tot,
lipsii pn i de binefacerea religiei. De nenumrate ori am
cerut s fiu ascultat de Pap care avea dreptul s ne judece. S-a
hotrt s fiu oprit la Chinon i s m prezint doar n faa unei
comisii care s-a grbit s fac un raport mincinos. Readus la
Paris, am cerut din nou s fiu dus n faa Suveranului pontif. n
zadar. Copleit de durere, am aflat n adncul celulei mele
despre dizolvarea Ordinului. i astzi mi-a fost luat i ultima
speran de a fi judecat de Pap. Fr s mi se permit s-mi
folosesc dreptul natural i sfnt de a-mi prezenta aprarea, fr
s fiu ascultat, m judecai dup nite mrturisiri false.168
Ai mrturisit c l-ai fi renegat pe Hristos, n faa
cardinalilor, la Chinon, strig cardinalul Albe.
Mrturisirile acelea sunt nite falsuri, nscocite de la un
cap la cellalt de cardinali, sub presiunea agenilor regelui,
rspunse Molay cu putere.
Ct ticloie poate sta ntr-o minte omeneasc?
Este adevrat c n aceast zi cumplit i n ultimele clipe
ale vieii mele, relu btrnul maestru cu o tulburtoare tristee,
descopr ct de nelegiuit este minciuna i vreau s fac s
triumfe adevrul; declar deci, n faa Cerului i a pmntului i
mrturisesc, chiar dac este spre ruinea mea venic, faptul c
am comis cea mai grav crim, admind cele ce cu atta
perfidie sunt imputate Ordinului, dar afirm, adevrul m oblig
s-o afirm, c sunt nevinovat. Nu am fcut declaraia contrar,
dect pentru a opri chinurile peste puteri la care eram supus i
pentru a-i ndupleca pe cei care m fceau s sufr. Cunosc prea
bine toate torturile la care au fost supui Cavalerii care au avut
curajul s retrag o asemenea declaraie, dar spectacolul acesta
168 Pentru legalitatea procedurii ar fi trebuit ca Marele Maestru s fie, n prealabil,
interogat, mpreun cu ceilali conductori, dar bula ordon cardinalilor s pronune
un verdict bazndu-se doar pe primele interogatorii de la Chinon. Aceast nou
nedreptate a papei (atunci cnd se impusese obligaia de a se pronuna asupra
ilustrului acuzat), explic atitudinea Marelui Maestru.

cumplit nu poate s m fac s confirm o prim minciun printro a doua: n faa acestei infamii renun cu drag inim la
via.169
Ordinul asasinat n-a gsit din pcate o spad care s-l apere.
O furie oarb ne-a ptat onoarea.
Vocea i se ridica fr urm de slbiciune i impresiona prin
suferina cumplit pe care o exprima, fcnd-o cunoscut pn
la ceruri. n timp ce vorbea, btrnul maestru simea cum
sufletul i se uureaz.
Comandorul de Aquitania fcu un pas nainte i strig cu o
voce puternic:
Iau martori Cerul i pmntul i afirm c Ordinul este
nevinovat.
Am trit prsii, ntr-o speran neltoare, narmai doar
cu
rbdare
ncpnat.
i
astzi
privim
derutai,
cutremurndu-ne de oroare, cum ni se pun n seam lucruri
monstruoase, gndite de fiine corupte, ieite parc din infern.
Ai mrturisit sodomia, strig cardinalul dAlbe.
Sub tortur a fi mrturisit multe.
Mulimea murmura i devenea amenintoare. Soldaii i
fceau fa tot mai greu.
Ruinea a czut de acum asupra noastr, messeigneurs,
continu perceptorul de Normandia, voi, care vorbii de pace i
de frie, arbornd virtui mincinoase i care nu tii dect s v
servii ambiiile ascunse, prin acte nedrepte i pline de rutate.
Oricare ne va fi soarta, murim nevinovai, relu Molay, drz
i mndru. Fie c tiul clului ne va smulge viaa, fie c
flcrile rugului ne vor cuprinde i ne vor mistui, murim
nevinovai. Iar posteritatea va spune despre noi: erau
nevinovai.
Suspin adnc i relu:
Credei c ne-ai nimicit? De fapt, ne facei s trim.170
Avem un refugiu unde visele noastre i afl adpost. Orict de
lovit ar fi Ordinul, va rmne destul noblee i cinste pentru a-l
169 Cuvintele lui Jacques de Molay n faa Tribunalului ecleziastic, n faa catedralei
Notre-Dame de Paris.
170 Bula papal Vox Clamentis nu a fcut dect s transforme Ordinul ntr-unul
secret. Succesiunea marilor maetri care a numrat muli brbai ilutri i influeni,
nu s-a ntrerupt niciodat. n secolele care au urmat, Templierii s-au amestecat n
francmasonerie i au jucat un rol activ n dezvoltarea acesteia. Ei au avut, dup
spusele unor istorici, o influen important asupra Revoluiei franceze.

face s renvie. i de n-ar rmne dect un grunte din acest


spirit pe pmnt, va ncoli i va da rod. Ordinul ne va
supravieui i va tri n secolele care vin. n tot ceea ce este
superior, chiar dac nu mai exist dect n inimi, va tri acolo
mereu. Nicio umbr, nicio schimbare nu-l va putea smulge
pentru c temelia lui este sperana cretin, etern, pe care nici
timpul, nici vitregiile sale n-o vor putea trda.
Suferina Templierilor va gsi un ecou puternic n spiritul
poporului ntotdeauna gata s in partea celor slabi i asuprii.
Mulimea rmsese nemicat, aflat parc sub vraja
cuvintelor lui, apoi, ca i cum s-ar fi strnit un uragan
nemaipomenit, din ea se ridic un strigt cumplit.
Brbaii ridicau pumnii spre judectori, aruncau ocri grele,
femeile plngeau.
Sunt vinovai de erezie, reluar prelaii n cor.
Spunei ceva, monseigneur, insist comandantul grzii.
Au mrturisit, strig Philippe de Marigny spre mulime.
Astzi i retrag mrturisirile fcute.
Dar cuvintele sale se pierdur n vacarm.
La rug, la rug cu ereticii, intonar n cor clericii i clugrii,
nconjurnd tribuna.
La spnzurtoare cu episcopii! strigar voci din mulime.
Un sentiment tulbure pusese stpnire pe populaie. Peste
ndoiala care fusese lsat s planeze asupra sa, venea acum s
se adauge minciuna i trdarea. Se simea aadar dispreuit,
batjocorit. Furia, odat dezlnuit, nu gsi nimic s o mai
stvileasc. Mulimea se npusti spre tribun, distrugnd tot ce-i
ieea n cale.
La un gest al comandantului, Alain de Pareilles i desfur
arcaii n semicerc, iar acetia ncercau prin lovituri cu mnerul
sulielor s-i resping pe cei mai ndrznei. Soldaii regelui,
venii n fug n ajutor, loveau cu bastoanele lor mpodobite cu
floarea de crin171 n mulime. n faa acestei dezlnuiri umane,
forele de ordine fur curnd date-n lturi. Uitndu-i
demnitatea i trufia, prelaii o luar la fug ntr-o dezordine
jalnic i intrar n catedral, ale crei pori fur imediat nchise.
Oamenii ncepur s rd, vzndu-le spaima.
La adpostul unui cerc format de soldai, cei patru demnitari
au fost mpini spre car; urcar fr s opun nici cea mai slab
171 Strmo al bastonului folosit de sergenii notri.

rezisten. Cortegiul se puse n micare aa cum i venise, cu


Alain de Pareilles n fruntea arcailor.
Nu mai rmnea dect s fie curat piaa, complet
devastat. Pentru Marele Maestru i pentru perceptor nimic nu
mai era la fel. Ajuni la fortreaa Templului cei patru au fost
desprii. Molay i Charnay se regsir n aceeai celul.
Mulumesc Cerului, c m-a eliberat de demonul fricii, spuse
Molay privindu-l pe cellalt cu o cald prietenie. Mi-am petrecut
zilele i nopile chinuit de team. Dar din ziua aceasta,
ntunericul celulei devine lumin. Doar trupul meu mai st ntre
ziduri, sufletul mi-e liber. Mna Domnului i Stpnului nostru,
blnd i iubitoare ne-a fost ntins.
Nicio spad n-ar fi putut convinge lumea de nevinovia
noastr, spuse ncet preceptorul de Normandia. Voi muri n
pace, ne-am splat onoarea.
Molay l privi o vreme fr s poat vorbi. Cuvintele acestea,
ajungndu-i la inim stinseser orice urm de ur. Revolta
amar trecuse. Pentru prima dat de la arestare se simea n
pace. i ochii i se umplur de lacrimi.
O, Doamne, ct de lung i grea este calea care duce din
infern spre lumin.

Un btrn cu mintea ngreunat de gloria sa trecut


ndrznete s spun lucruri jignitoare la adresa Regelui i
magistrailor si! spuse Filip aspru. Un om fa de care noi neam artat prea indulgeni. innd seama de vrsta lui naintat,
nu l-am condamnat la moarte. i iat care ne este rsplata!
Sire, interveni Enguerrand de Marigny, cu calmul i
detaarea sa obinuit, toat povestea asta a durat prea mult.
Sentina final trebuie pronunat de suveranul nostru.
Ce prere avei, Charles?
Aezat ntr-un fotoliu lng emineu, contele de Valois prea
s stea pe gnduri; ncepu apoi s vorbeasc rar, cutndu-i
cuvintele.
Sire, frate sentina papei nu prevede moartea
Templierilor. Niciun tribunal ecleziastic nu poate schimba
aceast sentin cu excepia papei nsui.
Ei bine, atunci vom pronuna sentina chiar noi, spuse Filip.
i ridicndu-se energic ncepu s bat n lung i n lat ncperea,

ca o fiar n cuc. i nu mai trziu dect n seara aceasta,


Marele Maestru i tovarul su vor fi condamnai la rug.
Apropiindu-se de mas, scutur un clopoel. Apoi se ntoarse
iar ctre contele de Valois:
Ne-am nelat n legtur cu acest personaj. Sub o umilin
aparent se ascunde un suflet dur i plin de orgoliu.
Messire de Bouville, i se adres apoi ambelanului care
tocmai intrase, s fie chemat comandantul grzii.
Bouville salut i iei.
l vom face s tac o dat pentru totdeauna, continu Filip
tios.
Sire, frate, v-ai gndit la consecinele posibile ale unei
asemenea decizii?
Regele prea c nu-l aude; se ntoarse ctre inchizitorul
general, care sttea nemicat, cu minile n sutan.
Ce prere avei, frate Guillaume?
M gndesc, Sire, rspunse acesta, cu o lucire stranie n
priviri, c aceast condamnare va fi plcut Domnului i
Stpnului Nostru; dac Dumnezeu o vrea, se va smulge astfel
un spin veninos din inima Bisericii. De-am putea s-i vedem
pierind astfel pe toi dumanii credinei!
Ce spun astrologii?
Oracolele s-au artat favorabile acestei hotrri
L-am vzut pe Marele Maestru n dimineaa asta n faa
catedralei Notre-Dame, i ntrerupse Valois, i trebuie s v spun
c n ciuda aspectului su mizer, m-a impresionat prin
onestitatea sa, care de altfel i-a adus i simpatia poporului.
Nu exist suflet orict de onest care s nu aib ceva pe
contiin, replic sec Filip. Un btrn care depune mai mult
efort pentru a strni ura poporului dect pentru a se ci
n momentul acela intr comandantul grzii.
Messire de Ployebouche, ncepu regele, de ndat ce
consilierii se retrseser, n seara aceasta, dup lsarea
ntunericului, s fie ridicate pe insula vacilor dou ruguri pentru
ereticii care au ndrznit s ne umileasc autoritatea. Grbii-v,
nu ne place ca lucrurile dezagreabile s se lungeasc fr rost.
Sire, replic cellalt plin de zel, putei considera toat
povestea ncheiat.
Chemai populaia Parisului s asiste la aceast
condamnare.

Populaia Parisului, Sire


Regele, care-i cunotea ezitrile cnd era vorba de
manifestaii populare, l ntrerupse scurt:
Este bine s se tie ce soart rezerv regele celor care cred
c pot s se opun legilor sale i s-i umileasc magistraii.
Voi veghea, Sire, spuse comandantul.
A, nc un cuvnt.
Ployebouche se opri n prag.
Nu artai niciun dram de mil, adug regele, neclintit.
Aprindei rugurile ncet pentru ca, arznd potolit 172, s aib
timp s implore iertarea i s-i regrete retractrile.
Apoi l concedie cu un gest.

172 Nu a fost un fum gros care s-i sufoce aa nct arznd ncet s aib timp s
cear iertare i s-i regrete retractrile. (Filip cel Frumos).

Epilog
Ordinul de execuie fiind dat fr ntrziere, rugurile au fost
ridicate la extremitatea insulei vacilor173. n toate punctele
strategice ale cetii se nghesuiau soldai, venii de la celelalte
reedine regale, spre a preveni chiar i cea mai mic dezordine.
Succesul ntregii operaiuni depindea mult de capacitatea
acestor dispozitive de ordine.
Un cortegiu imens de soldai i sergeni ai regelui, purtnd
tore n mini, travers strzile Parisului. Locuitorii, venii n
numr mare, se nghesuiau la trecerea lor. Deodat, mulimea fu
strbtut de agitaie i aglomeraia n jurul cortegiului crescu.
Urm un moment de confuzie. Arcaii, mpreun cu sergenii
narmai cu bastoanele lor, loveau orbete n mulime. ncetul cu
ncetul totul reintr n ordine.
Regele se apropie de una din ferestrele camerei sale, ce
ddea spre locul de execuie. Figuri linitite i severe se detaau
din umbr. Mulimea ieea, ca un val de scntei luminoase, din
ntuneric. Se simi uurat cnd, dup cteva minute, vzu
flcrile ridicndu-se spre cele dou trupuri acoperite de
zdrene. Chipul condamnailor era linitit i senin. De pe faa
btrnului maestru iradia o lumin. Chiar i atunci cnd mirosul
greu de carne ars rspndea groaz i mil pretutindeni, cei
doi nefericii continuau s-i afirme nevinovia, precum i pe
aceea a Ordinului.
Regele continua s-l fixeze pe btrnul maestru ca i cum ar fi
vrut s nu piard nimic din spectacol. l vzu ridicnd ochii spre
cer n vreme ce gura i se contorsiona sub muctura cumplit a
focului.
Se ridicase un vnt uor care aducea pn la el un murmur ce
urca i cobora. Femei i brbai, palizi, cu ochii pe jumtate
nchii, se rugau cu voce potolit. Dintre toate reaciile
poporului, aceasta i era cel mai greu de suportat. nelese ntr-o
173 Rugurile au fost ridicate pe extremitatea micii insule de pe Sena, (numit insula
vacilor sau insula Evreilor, deoarece aici au fost ari pe rug evrei), ntre grdinile
regelui i Augustini, chiar pe locul unde mai trziu a fost pus statuia ecvestr a lui
Henric al IV-lea.

strfulgerare c reuise s modeleze, s dirijeze, s reduc la


tcere reacia popular, dar c nu reuise s schimbe sufletele.
Se ntoarse spre Marigny, care, mpreun cu inchizitorul general,
sttea la mic distan, calm i atent, i l privi ntrebtor.
Iat o poveste care s-a terminat i s-a terminat cum
trebuie, Sire, spuse Marigny calm.
Ce va spune posteritatea despre asta?
Posteritatea va spune c ai asigurat o autocraie, o
conducere suveran i absolut, pentru binele public. Cine ar
ndrzni s spun altfel?
Prin aceast decizie, Sire, ai scos ara din nisipurile
mictoare n care era gata s scufunde, spuse el ferm.
Sentinele dure sunt singurele capabile s menin ordinea.
Messire de Marigny, oare n-am fcut o greeal?
i pentru prima dat, o team uoar i apru n priviri.
n deciziile umane, nu exist nici eroare, nici adevr, Sire,
exist doar puncte de vedere, rspunse Marigny, la fel de calm.
i voi, printe? ntreb ncet Filip, ntorcndu-se ctre
inchizitorul general.
Domnul i Stpnul Nostru ngduie s pedepsim
ndrzneala i blasfemia, fiul meu, rspunse fratele Guillaume,
grbit.
Regele ntoarse capul ncet, ridicnd din umeri i ncepu s se
plimbe cu pai grei. Se apropie din nou de fereastr. Brbai i
femei veneau de pretutindeni, cu chipurile temtoare ntoarse
spre cei doi nefericii. Emoionai, consternai, vrsau lacrimi i
se tnguiau. Aspectul fantomatic al celor doi condamnai
dispruse, pe chipul lor se vedea acum o suferin de nedescris.
n ochi li se reflecta culoarea roie a flcrilor.
i deodat, vocea Marelui Maestru se ridic incredibil de
puternic, de parc ar fi vrut s acopere lumea ntreag.
Locuitori ai Parisului! Amintii-v de Cavalerii Templieri pe
nedrept pedepsii. Suntem nevinovai. Niciunul dintre noi nu l-a
trdat pe Dumnezeu i nici patria sa.
Clement, judector nedrept, te chem la judecata lui
Dumnezeu, de azi n 40 de zile. Iar tu, Filip, regele meu, zadarnic
te iert cci vei veni i tu ntr-un an.174
174 Filip cel Frumos a murit la 29 noiembrie 1314 la Fontainebleau, supravieuindu-i
opt luni lui Clement al V-lea. Corpul su a fost transportat la Paris pe ap. La 3
decembrie, dup o slujb oficiat la Notre-Dame de arhiepiscopul de Sens, a fost

Blestemat! Blestemat va fi tot neamul tu continu el cu o


voce care prea s vin din adncuri.
Ce team, ce tulburare cuprinse mulimea la auzul acestor
cuvinte! Groaza se rspndea n toate direciile. Nu se mai
auzea n linitea grea i adnc dect sfritul flcrilor. Clii,
speriai i ei, ntreineau focul ntorcnd capul spre a nu-i vedea
pe condamnai.
O, rege sngeros, i prezic vremuri cumplite pe care nici
secolele cele mai nenorocite nu le-au cunoscut. Vd cum ara se
prbuete, vd jale, ruin i moarte, strig Molay cu vocea ca
un tunet.
Timpul care se va scurge nu va aduce uitare; lumea va pstra
venic amintirea unui rege crud, lacom i fr demnitate.
n camera sa, Filip, care sttea n apropierea ferestrei, se fcu,
deodat foarte palid. Plec repede de la fereastr. Se simea
cumplit de singur. Simi nevoia s se aeze, cuprins de o team
de nespus.
Se simi parc mai uurat auzindu-l pe Marigny, mereu linitit
i sigur de el:
Sire, ameninrile nu trec niciodat mai departe de buze.
Nu ai fcut dect ceea ce era drept i bine pentru stat.
Nu merit s te mai gndeti la lucrurile care nu mai pot fi
schimbate, spuse ncet Filip. Ceea ce a fost fcut este bun fcut.
Cu un gest uor le fcu semn celor doi s plece.
Lumea ntreag prea s fi ncremenit. n linitea ncperii nu
mai ptrundea dect zgomotul surd i totui distinct al mulimii,
care i se prea acum mritul unui monstru amenintor. i
zgomotul acesta cretea din clip n clip, ridicat de vntul care
se pornise. Avea deodat o privire stranie, o privire de orb,
pentru care lumea s-a ters.
Rmase mult timp aa, ntr-o nemicare nspimntat.
Moartea Marelui Maestru atinsese corzile cele mai profunde ale
fiinei sale. De acum ncolo avea s fie singur, rtcit n el nsui.

Un murmur ncrcat de presimiri negre se ridic din mulime.


Norii ncremeniser pe cer. Totul prea nemicat. Mulimea nu
mai era dect un joc de umbre. Flcri, fr fum, urcau
nhumat la Saint-Denis n locul pe care-l desemnase chiar el n timpul vieii. Poporul,
care nu-l iubea, vedea, cu setea sa de dreptate, n moartea aceasta, venit dup cea
a lui Nogaret i a lui Clement al V-lea, o pedeaps a Cerului.

asemenea unor furci nsngerate i fluturau apoi n vzduh.


Groaza pusese stpnire pe toi, inndu-i n tcere i
nemicare. Nimeni nu ndrznea s ntrerup ceremonia
funebr. Trupurile celor doi condamnai se rsucir, iar ochii lor
rugtori se ndreptar spre Notre-Dame. Flcrile se trau pn
la feele contorsionate care nu mai erau dect o mas
ntunecat n mijlocul vlvtii.
Fumul se ridica acum ntunecnd cerul, care aducea a cer de
furtun. Un fum negru i tot mai des. Mulimea rmase mult
timp n jurul rugurilor, ateptnd zorii care nu mai veneau.
Printre ei, un tnr de cel mult 30 de ani, nalt, cu chipul
marcat de durere atepta i el. Plngea, i ochii si nroii de
lacrimi nu mai vedeau limpede. Se apropie de rug, asemenea
altor oameni cucernici, ncerc s adune un pumn de cenu.
Era Thibaud.
Vocea Marelui Maestru i rsuna n urechi: Triete, Thibaud!
Nu purta viaa ca pe o povar. Se ridic i privi n jur nehotrt.
Nu putea s prseasc locul, era parc pentru a doua oar ci lua adio. Cum privirea sa aluneca pe malurile Senei, zri o
siluet familiar pe care o recunoscu dup un chioptat uor.
Thomas! opti el.
Mulimea, care se nghesuia spre rug, i-l ascunsese privirii. l
cut n zadar, apoi prsi insula. Mergea pe strzile pustii i
ntunecate ale Parisului, disperat i cu mintea golit, cu capul
plecat, pierdut n gndurile lui dureroase fr s vad pe unde
calc. Mine, soarele, care se va ridica neabtut, nu va mai
lumina aceeai lume.
Pe msur ce mergea, ntunericul se transforma ntr-un abur
albstrui.
Ajunse pe o strdu ntunecoas, care prea pustie,
mrginit de nite case vechi i ubrede. Nu se aventura nimeni
prin locurile acelea, necate de urzici i mrcini. Se opri la
pnd, cu urechea ciulit. n lumina lunii, vzu un brbat care,
ieind ca o oprl din gaura sa, se npusti asupra unui trector.
Cu o micare rapid, agresorul l puse la pmnt i-l strnse de
gt. Victima, nbuindu-se, se zbtea violent, dar n zadar.
Agresorul scoase un pumnal din mnec i, cu o micare rapid,
i-l nfipse de mai multe ori n corp totul, n cteva secunde.
Ca trezit brusc, Thibaud alerg spre rnit, care-i ddea duhul
horcind cumplit. Din cauza ntunericului nu-i putea distinge

trsturile: era doar un brbat ce zcea ntr-un lac de snge.


Cnd ridic capul, Thibaud zri o siluet ndeprtndu-se n
fug. Se ridic i, adunndu-i puterile, porni dup el. Mare-i fu
mirarea cnd n lumina lunii vzu figura agresorului. Thibaud
rmase mpietrit i o team cumplit i se zbtu n piept.
Eti chiar tu? Se poate oare ca un Cavaler al Templului s
comit o crim? Tu, Thomas! Fratele meu
Tu o numeti crim? Pentru mine este un act de justiie.
Acest ticlos se numea Esquieu de Floryan175.
Esquieu de Floryan? murmur Thibaud, cu ndoial n glas.
De vreme ce dreptatea nu mai exist, nici n Cer, nici pe
pmnt, relu Thomas cu o nesfrit durere, atunci implorm
infernul s ne rzbune fraii.

O, Stpne. Ct este de greu s fiu trimisul Tu. Ce soart


blnd i onorabil le-ar mai fi putut rezerva Servitorul Tu
Cavalerilor, de vreme ce regele Franei hotrse dinainte ce
decizie trebuia luat? Cu ct sil m-am angajat n aceast
aciune!
El a venit la Vienne nsoit de cei trei fii ai si i de ntreaga
armat i s-a aezat la dreapta mea, ntr-un jil nalt. Nu mic
mi-a fost umilina cnd, n faa Prinilor din conciliu, adunai
pentru a m asculta citind bula i nu pentru a delibera, a trebuit
s pronun, eu nsumi, sentina. Supunndu-m voinei teribile a
regelui, influenat de desfurarea rzboinic, am violat regulile
justiiei i echitatea ecleziastic.
Sufletul meu este plin de durere i team.
Prevestirile vorbesc de rzboaie care nu se vor mai sfri.
Sunt vinovat, de asemenea, c i-am pus n lanuri pe cei nou
Cavaleri venii, de bun voie, s depun mrturie n favoarea
Ordinului.
Ne lsm n puterea buntii Voastre, cel spre care ni se
ndreapt ncrederea, spuneau nefericiii. Nu cunoatem
umilin mai amar, dect s rtcim prin muni pentru crime
pe care nu le-am comis.
n faa Ta, Stpne, mi reproez c am urmat calea raiunii,
atunci cnd trebuia s-o urmez pe aceea a milei, demne de
regatul Tu.
175 Esquieu de Floryan i stareul de Montfaucon au fost asasinai n acelai an.

Pentru a salva gloria acestui tron, pe care Tu m-ai aezat, am


rmas surd la strigtele bieilor Cavaleri i le-am trdat
speranele.
Totul s-a amestecat n sufletul meu; dragostea fa de
Dumnezeu, dragostea fa de oameni, dragostea fa de bunuri.
Fii alturi de mine, Doamne, n noaptea aceasta cnd
remucrile mi umplu pieptul i suferina mi frnge inima.
n clipa cnd viaa m trdeaz i trupul meu se nclin spre
mormnt, mi ridic privirea spre Domnul din Ceruri i-i implor
mila mpotriva blestemului Marelui Maestru al Templului.
Nu exist leac pentru marea suferin care pune stpnire pe
mine. Dar orice suferin este bun, cci ea se apropie de
suferina Fiului Omului i ne aduce astfel mai aproape de El.
Dac Dumnezeu o vrea i dac Dumnezeu hotrte, voi tri
i voi muri dup legea Sa.
Clement se ridic ncet. Cu pasul ovitor i greu ncepu s se
plimbe prin camer, pierdut n gnduri. Privi n jur, descurajat.
Se afla de puin timp la castelul Monteux176, n oraul su drag
Carpentras, pe care-l nfrumusease i-l umpluse de fntni.
Gustul pentru Avignon i trecuse.
n plus, prea multe evenimente neplcute se desfuraser
acolo n ultimul timp. Dar nici la Carpentras nu mai putea
rmne.
Creznd c aerul din ara natal avea s-i redea sntatea,
dou zile mai trziu, porni la drum spre Bordeaux, fr s tie
prea bine de ce anume fuge. Dar ceea ce ncerca s in la

176 Castelul de Monteux (sau Montils) unde papa se gsea la 21 martie 1314 cu toat
curtea sa, fusese cumprat pentru nepotul su, vicontele de Lomagne.

distan l ajunse la Roquemaure 177, unde se stinse, la 40 de zile


dup moartea Marelui Maestru.

177 Clement al V-lea a murit bolnav de lupus, la Roquemaure, pe valea Rhonului, la


20 aprilie 1314. Domnia sa a durat opt ani, zece luni i cincisprezece zile. Trupul i-a
fost transportat la Carpentras, apoi transferat, cum o dorise, n oraul su natal,
Uzeste, unde mormntul i se mai vede nc. Clement al V-lea a murit la patruzeci de
zile dup Marele Maestru. I se reproeaz lui Clement al V-lea c a njosit papalitatea.
Dar papalitatea era deja njosit cnd el a urcat pe tronul sfntului Petru. Este
important s constatm c aceast papalitate, incontestabil degradat din momentul
cnd absolvise i chiar ludase faptele lui Filip i ale lui Nogaret, a tiut s rmn
puternic i mare n toate celelalte ri ale lumii cretine. Toat nalta politic a vremii,
spune E. Renan, trece prin minile lui Clement. El dispune, dup voia sa, de coroane,
i mpac pe suverani ntre ei sau pe acetia cu baronii i cu popoarele lor, guverneaz
ri prin intermediul legailor si. n Ungaria, n Germania, metodele sale au fost
autoritare i pline de mreie. n Anglia, l-a eliberat pe rege de obligaia de a respecta
legile rii, n Frana a tranat n favoarea regelui problema suveranitii Lyonului. I sau atribuit cuvintele lui Nero: Pn la mine, nu s-a tiut ce nseamn s fii principe.

Repertoriu Biografic
AYCELIN, Gilles, arhiepiscop de Narbonne, pstrtor al
Sigiliilor. n consiliul de la Maubuisson n-a acceptat arestarea
Templierilor i a renunat la funcia sa, n 1307. I-a urmat n
aceast funcie Nogaret.

ANDRONIC
al
II-lea,
Paleologul,
mprat
al
Constantinopolului (1258-1332). ncoronat n 1282. Detronat de
fiul su mai mic n 1328.
BARBETTE, tienne, (cca. 1250-19 dec. 1321), burghez
parizian aparinnd uneia dintre cele mai vechi familii de
notabili. A ocupat diverse funcii: staroste al negustorilor (n
1296 i 1314), magistrat, ofier al casei regale.
BENEDICT al XI-lea, (Nicola Boccasini), ales pap la 20 oct.
1303, mort la 7 iul. 1304, la Perugia.
Nscut n 1240 lng Treviso, acest vechi dominican a rmas
fidel memoriei lui Bonifaciu al VIII-lea, al crui succesor a fost. Ia excomunicat pe autorii atentatului de la Anagni. A murit, se
spune, otrvit. Beatificat de Benedict al XIV-lea.
BONIFACIU al VIII-lea, (Benedetto Caetani), de origine
catalan, nscut la Anagni ctre 1217. S-ar prea c a fost
student al Universitii din Paris. Legist renumit, a urcat cu
ncetul n ierarhia ecleziastic: cardinal-diacon, cardinal-preot n
1291, a fost ales pap n 24 dec. 1294 la Castel-Nuovo (Napoli),
dup abdicarea lui Celestin al V-lea.
Bula Clericis laicos (1296), prin care se interzicea principilor
s perceap impozite de la membrii clerului, iar acestora s le
plteasc fr consimmntul papei, a deschis conflictul ntre
Bonifaciu i Filip cel Frumos. Regele, sftuit de legiti i de
membrii familiei Colonna, dumani ai papei, cruia-i
contestaser alegerea, a nveninat conflictul ducnd o politic
intransigent. Reunind Strile generale o dat n plus, l-a pus pe
Guillaume de Plaisians s citeasc un violent rechizitoriu
mpotriva lui Bonifaciu. A interzis clerului francez s se prezinte
la conciliul de la Roma, sub ameninarea pedepsei de a le
confisca bunurile. Ferm n deciziile sale i sprijinindu-se pe

popor, Filip i-a trimis pe Guillaume de Nogaret i pe Sciarra


Colonna la Anagni. Acolo l-au supus pe Bonifaciu unor brutalizri
de pe urma crora papa nu i-a mai revenit (sept. 1303). Salvat
din minile dumanilor si de poporul din Anagni, papa a murit
la 11 oct. 1303.
BOUVILLE, Hugues al III-lea, conte de (?-1331), fiul lui
Hugues al II-lea de Bouville, mort n lupta de la Mons-en-Pvle.
Fiul su, Charles, a fost ambelanul lui Carol al V-lea i
guvernator n Dauphin.
BRANCACCIO, cardinal Landolfo, a prezidat comisia papal
de la Chinon.
CHAPELLE, Cardinal Pierre de la, profesor de drept la
Orleans. Sub ndrumarea sa, Clement al V-lea a dobndit cele
mai solide cunotine de drept ale sale.
CHARNAY, Geoffroi de (?-18 mar. 1314), perceptor de
Normandia n Ordinul Cavalerilor Templieri. A fost arestat la 13
oct. 1307 i a murit ars pe rug la Paris, n 1314.
CLEMENT al V-lea, (Bertrand de Got sau Goth) (?-20 aprilie
1314). Fiul seniorului Arnaud-Garcias de Got. Nscut n castelul
din Villandraut, lng Uzeste, n regiunea Bazas. A nceput prin a
fi mai nti canonic n biserica din Bordeaux, apoi vicar general
pe lng fratele su, Braud de Got, arhiepiscop de Lyon, i-n
cele din urm capelan al papei. n 1295, este numit episcop de
Comminges, iar n 1299, arhiepiscop de Bordeaux. n lupta
dintre Filip cel Frumos i Bonifaciu, Bertrand de Got s-a numrat
printre cei care s-au situat fi de partea papalitii. nfruntnd
ameninrile regelui, n 1302, a plecat la conciliul convocat de
pap la Roma.
A fost ales pap n 1305. S-a stabilit la Avignon n 1309
(primul pap de la noua reedin), ncepnd astfel acea
perioad de aizeci i opt de ani, numit de italieni Captivitatea
din Babilon.
COLONNA, Gilles, preceptor al lui Filip cel Frumos.
COLONNA, Sciarra, descendent al unei ilustre familii
romane, ce a jucat un rol deosebit de important n istoria
Bisericii. A fost unul din efii partidei ghibelinilor. Adversar al lui
Bonifaciu, l-a plmuit pe acesta n atentatul de la Anagni.
COURTENAY, Catherine contes de Valois, mprteas
titular a Constantinopolului (?-1307), fiica cea mic a lui
Balduin al II-lea, ultimul mprat latin al Orientului, cel care-a

pierdut Constantinopolul n 1261. A doua soie a lui Charles de


Valois, i-a adus titlul imperial soului ei, Charles I al Franei,
conte de Valois. La moartea sa, drepturile ei au trecut asupra
fiicei sale Catherine a II-a, care la rndu-i le-a transferat soului
ei, Filip I de Anjou-Sicilia, prin de Tarent.
DUBOIS, Pierre, nscut n apropiere de Coutances. Publicist
francez din vremea regelui Filip cel Frumos. Prin pamfletele sale,
a avut un rol activ n conflictul acestuia cu Bonifaciu. Ideile sale
ndrznee suprimarea puterii temporale a papei, confiscarea
bunurilor Bisericii de ctre rege, introducerea arbitrajului
internaional n-au avut dect o audien restrns. A ncercat
n zadar s ctige o influen politic prin publicarea unor
memorii. Mai trziu, va renuna s mai fie n slujba regelui,
devenind bailli de Aras.
VREUX, Louis de France, conte de (1276-1319). Fiul lui Filip
cel ndrzne i al celei de-a doua soii a acestuia, Maria de
Brabant; frate vitreg al lui Filip cel Frumos i al lui Charles de
Valois, conte de vreux din 1298. A avut doi copii din cstoria
cu Marguerite dArtois, sora lui Robert dArtois, pe Filip i pe
Jeanne. Jeanne a fost cea de-a treia soie a lui Charles al IV-lea
cel Frumos, iar Filip s-a cstorit cu regina Navarei, Jeanne.
FRDOL, cardinal Branger. Prelat desemnat de pap pentru
a instrui afacerea Templierilor. A prezidat prima comisie papal
reunit la Paris, n 1309.
MARIGNY, Enguerrand le Portier de (1260-1315). Nscut la
Lyons-la-Fret, a fost mai nti scutier al contelui de Bouville.
Ataat apoi curii reginei Jeanne, soia lui Filip cel Frumos, a
atras curnd atenia regelui care l-a numit administrator al
domeniului su de la Issoudun. Fr s fie legist, avea o
nclinaie pentru intrigi i pentru diplomaie, ceea ce nu putea s
nu fie pe placul regelui. I-a urmat lui Bouville n calitatea de prim
ambelan n 1304. Ajuns apoi cavaler i conte de Longueville,
devine coadjutant al guvernului (a fost cel dinti care a
ndeplinit aceast funcie), iar ceva mai trziu administrator al
regatului n ultima parte a domniei lui Filip. Dup moartea
acestuia, a fost acuzat de deturnare de fonduri, condamnat i
spnzurat la Montfaucon.
A fost reabilitat de Filip al V-lea n 1317 i nmormntat n
biserica de la Chartreux. Dup ceva vreme, trupul su a fost
transferat la biserica din Ecouis pe care o fondase.

MARIGNY, Philippe sau Jean sau Guillaume de (?-1325).


Fratele mai mic al precedentului, episcop de Cambrai, a fost
numit arhiepiscop de Sens la insistenele lui Filip cel Frumos. A
stat la originea condamnrii cavalerilor templieri la Sens. Este
cel care a pronunat condamnarea lui Jacques de Molay. Mai
trziu avea s fac parte din comisia care l-a condamnat pe
fratele su la moarte.
MOLAY, Jacques de (cca. 1243-18 martie 1314). Nscut la
Molay (Haute Sane). Ultimul mare maestru al Templului, urma
al familiilor de Longwy i de Raon. A intrat n rndurile
templierilor n 1265. S-a distins n Palestina prin curajul i prin
ndrzneala sa, n rzboaiele mpotriva pgnilor, sub
conducerea lui Guillaume de Beaujeu. Ales Mare Maestru n
unanimitate, n 1298, s-a dovedit demn de aceast nvestire,
mplinind speranele cavalerilor.
n 1299, la cderea Ierusalimului, a fost silit s se retrag n
insula Arados (?), dar chiar i acolo le-a prut suficient de
periculos musulmanilor astfel nct au decis s mobilizeze o
impresionant armat mpotriva sa i a templierilor si. Dup o
rezisten ndrjit, de Molay s-a retras n Cipru. Tocmai aduna
fore cruciate pentru a rzbuna visele templierilor, cnd papa l-a
chemat n Frana (1305) pentru a apra Ordinul de anumite
zvonuri vagi i ruvoitoare.
A fost arestat n octombrie 1307 i a fcut mrturisirile cerute
de oamenii regelui. A retractat apoi public acele prime
mrturisiri n faa cardinalilor la catedrala Notre-Dame. A fost
ars pe rug ca relaps n 1314.
NOGARET, Guillaume de (cca. 1265-1313). Nscut la SaintFlix de Caraman, n dioceza Toulouse.
Elev al lui Pierre Flotte, a fost profesor de drept la Montpellier
n 1291, apoi judector regal la Beaucaire n 1294. S-a ridicat cu
sprijinul lui Pierre Flotte i a ajuns s joace un rol important n
afacerile regatului. A atras atenia asupra sa prin felul n care a
acionat n conflictul dintre papalitate i regele Franei. Alturi
de Colonna, a fost unul dintre artizanii atentatului de la Anagni.
Numit ministru al justiiei n decembrie 1307, funcie pe care
a deinut-o pn la moartea sa, a instrumentat procesul
Templierilor pn la dizolvarea Ordinului.

PAIRAUD, Hugues de. Inspector de Frana al ordinului


Templierilor. Arestat n 13 octombrie 1307 a fost condamnat la
nchisoare pe via n martie 1314.
PLAISIANS, Guillaume de (1257-1313). Nscut la Plaisians
(Drme). Cunoscut legist, a fost judector regal n Beaucaire.
Regele l-a chemat la el n 1303 i i-a ncredinat misiuni
importante. Alturi de Nogaret, a fost unul din participanii la
atentatul de la Anagni. Nu se tie din ce pricini, mai trziu a
trecut n slujba regelui Angliei.
PLOYEBOUCHE, Jean. Comandant al Parisului din 1309 pn
n 1316.
ROYE, Rginald de. Cpitan al arcailor regelui. A participat
la arestarea Templierilor.
SUSSY, tienne de cardinal. A prezidat mpreun cu
Branger Frdol prima comisie papal reunit la Paris n 1309
pentru audierea Templierilor.
VALOIS, Charles de (12 martie 1270-decembrie 1325). Fiul
lui Filip cel ndrzne i al celei dinti soii a acestuia, Izabela de
Aragon. Dei a fost nvestit n funcia de rege al Aragonului, nu a
ocupat niciodat tronul i, n 1295, a renunat la titlu.
Conte de Valois i dAlenon (1285). n urma primei cstorii
cu Marguerite dAnjou de Sicilia, a devenit conte de Anjou, de
Maine i de Perche (martie 1290).
A curat Florena de ghibelini, susintorii imperiului
Romano-German mpotriva papalitii, fapt pentru care papa l-a
numit conte de Romagna. Pentru aceeai fapt, Dante l va
flagela ntr-un celebru pasaj din Divina Comedie astfel: Dar vd
o vreme cnd din Frana-n ceat/alt Carol va s vie (i
curnd), /s-i dea-n vileag nemernicia toat. //Cu lancea Iudei
va lovi luptnd/i va strpunge ca pe veci s-o doar/Florena
mndr, pntecu-i crpnd178. n ianuarie 1301, s-a cstorit
pentru a doua oar cu Catherine de Courtenay, motenitoarea
tronului Imperiului Latin din Orient. Papa Bonifaciu al VIII-lea i-a
recunoscut formal titlul de mprat al Constantinopolului, dar
tronul era ocupat efectiv la acea dat de Andronic al II-lea
Paleologul. i acest iluzoriu tron i-a scpat odat cu moartea
soiei sale (1307) i cu transferarea acestui titlu asupra ginerelui
su, prinul de Tarent.
178 Dante, Divina Comedie, Purgatoriul, Cntul XX, trad. de Eta Boeriu, Ed. Paralela
45, Piteti, 2006, p. 369. (n. r.).

S-a cstorit i a treia oar, cu Mahaut de Chatillon St. Pol.


Din cele trei cstorii ale sale, Charles a avut mai muli copii.
Cel mai mare dintre fii si a ajuns rege al Franei sub numele de
Filip al VI-lea Valois, primul rege din ramura de Valois.
Charles de Valois e considerat drept unul din cei mai buni
comandani militari ai timpului su. El a fost cel care i-a nfrnt
pe englezi n Guyenne i a eliberat de sub stpnirea acestora
Reole i Saint-Sever. A condus campanii n Flandra i n Italia. A
participat activ la recucerirea de ctre cumnatul su a regiunilor
Apulia i Calabria, ocupate de sicilieni.
Rechemat n Frana a luat parte la btlia de la Mons-enPvle.

Sfrit
virtual-project.eu