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alfa y omega en

Microbiologa

Colonizacin: es la ocupacin productiva de un nuevo hbitat por especies


no habituales en esa localizacin, espacio o nicho ecolgico.

Ramn Cisterna Cncer


Catedrtico
de Microbiologa.
Jefe del Servicio
del Hospital de Basurto.
Facultad de Medicina.
Universidad del Pas Vasco.

Enfermedad infecciosa: condicin anmala de las funciones o estructuras del sujeto, consideradas fundamentales para el husped. Cualquier desviacin o interrupcin en el organismo de algn rgano o sistema. Vara
inversamente con la resistencia del husped y es dependiente de la dosis y
de la virulencia del microorganismo.
Flora microbiana: conjunto de microorganismos que se encuentran en todas
las localizaciones en contacto con el exterior, desarrollando en la mayora
de los casos asociaciones simbiticas de mutualismo; protegen de la entrada de otros organismos que podran ser patgenos.
Husped: traducido errneamente del vocablo ingls host, significa, en la asociacin con microorganismos, hospedador, es decir, el que alberga a otro
organismo.
Infeccin: es el proceso de multiplicacin de organismos patgenos mediante
la colonizacin y/o invasin previa en el husped, con o sin manifestaciones
de enfermedad. Puede ser endgena, si el organismo responsable forma
parte de su flora habitual, o exgena si el proceso es adquirido externamente al husped. No siempre infeccin es sinnimo de enfermedad infecciosa.
Infecciones, tipos:
Endmicas: cada ao se da un nmero de casos predecibles.
Epidmicas: aumento del nmero de casos sobre el esperado, en una determinada rea; impredictibilidad.
Espordicas: se trata de casos ocasionales en una comunidad.
Pandmica: distribucin del nmero de casos de mbito mundial en un
determinado perodo de tiempo; es una epidemia global.
Transmisibles: los microorganismos pasan de un sujeto a otro, haciendo
nfasis en el trmino contagiosa cuando la diseminacin de microorganismos es fcil y rpida.
Invasividad: es la capacidad para invadir tejidos del husped provocando un
dao directo o favoreciendo el proceso de crecimiento local y diseminacin general del patgeno.
1. Patgenos intracelulares/extracelulares. Los intracelulares producen
ms infecciones crnicas; los extracelulares, ms infecciones agudas.

Nmero 1 - mayo 2007

MS DERMATOLOGA 25

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2. Cpsulas. Algunas bacterias producen geles hidroflicos que inhiben la fagocitosis.


3. Adaptacin. Microambientes del husped que son hbitats para las bacterias capaces de invadir
selectivamente un tejido determinado. Neisseria meningitidis frente a Streptococcus pneumoniae.
4. Enzimas extracelulares. Algunas bacterias son capaces de producirlas degradando tejidos y favoreciendo con ello la invasin microbiana.
Microbiologa: es la ciencia que se encarga del estudio de los microorganismos.
Microbiologa clnica: es la adaptacin de las tcnicas microbiolgicas al estudio de los agentes infecciosos. Identifica y trata las enfermedades infecciosas ms importantes, a sabiendas de que tan importante es conocer las causas de una infeccin, la resistencia y la patologa, como identificar los microorganismos y aplicar el tratamiento idneo para cada situacin, siendo su aportacin decisiva por
el aumento constante del espectro de organismos infecciosos y la ampliacin del concepto husped
parsito que puede desarrollarse.
Microbiologa mdica: parte de la microbiologa que se ocupa de los agentes responsables de los distintos procesos infecciosos que afectan al ser humano.
Microbilogo clnico: es el profesional implicado en el conocimiento de los microorganismos, que
determina la naturaleza de la infeccin o de la enfermedad infecciosa, comprueba cul es la sensibilidad a diferentes tipos de antimicrobianos y los factores que determinan no slo el diagnstico,
sino en ocasiones tambin el pronstico del fenmeno infeccioso. Asimismo, el microbilogo clnico es con frecuencia el profesional mdico ms competente para determinar la naturaleza y la
extensin de las infecciones adquiridas en el hospital, siendo un pilar fundamental en el anlisis de
problemas relacionados con la salud pblica.
Multiplicacin: es la capacidad de un organismo para reproducir e incrementar su nmero, consiguiendo una carga microbiana suficiente para el proceso infeccioso.
Patogenicidad: es el atributo, ligado a diferentes factores estructurales o funcionales, que algunos
microorganismos poseen para producir dao en el husped; es la va para desarrollar la enfermedad. Existen distintos tipos de patgenos:
1. Patgenos potenciales, facultativos: habitan sin producir dao; se comportaran como comensales en determinadas localizaciones, por ejemplo, algunas especies de estafilococos y estreptococos en la piel, hasta que dejan de serlo y producen dao.
2. Patgenos estrictos o patgenos obligados, es decir, los que no estn asociados con su husped
excepto para producir dao; el ejemplo ms representativo sera el del virus del sarampin.
3. Patgenos oportunistas: producen dao solamente en determinadas ocasiones, coincidiendo con
una disminucin de los mecanismos inmunitarios, tanto locales como generales, en sujetos inmunodeprimidos. Estos microorganismos forman parte de la flora microbiana habitual del husped
o del ambiente que le rodea, siendo incapaces de producirlo en sujetos inmunocompetentes.
Simbiosis: es la relacin entre microorganismo y hospedador (husped). De ella surgen al menos tres
tipos de asociaciones:
1. Comensalismo, en la que especies de microorganismos utilizan el cuerpo de un organismo superior, buscando y hallando refugio y alimento.

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Cisterna Cncer R. Microbiologa

2. Mutualismo, en la que ambos elementos de la asociacin se benefician de ella.


3. Parasitismo, en la que slo uno de los elementos de la asociacin, los microorganismos, se benefician de sta, produciendo, en la mayora de las ocasiones, dao para quien alberga al parsito,
entendindose como tal, de forma amplia, a quien establece este tipo de relacin, independientemente de su naturaleza. Virus, bacterias, hongos, protozoos y helmintos, aunque frecuentemente el trmino parsito se asocia a este ltimo grupo de agentes, los helmintos. Por tanto,
podra entenderse que el proceso infeccioso comienza por una asociacin entre microorganismos y
husped, caracterizada por el parasitismo, aunque, en ocasiones, una asociacin de tipo comensal podra derivar hacia una infeccin, infeccin oportunista. No todos los microorganismos se comportan de la misma forma. Habr algunos de ellos, que surgen de esa relacin de parasitismo,
que se comportarn como patgenos, es decir, que son capaces de, a resultas de esa asociacin,
producir un dao manifiesto en el husped.
Susceptibilidad hacia los patgenos microbianos:
1. Natural, genticamente determinada, especfica de especie; hay infecciones exclusivamente humanas: sfilis, sarampin, infeccin por meningococos, etc.; otras exclusivas del mundo animal, y un
tercer grupo, zoonosis, infecciones habituales en el mundo animal que pueden ser trasmitidas al
ser humano: hidatidosis, carbunco, sndrome respiratorio agudo grave (SARS), gripe aviar.
2. Individual, dentro de individuos de la misma especie, y cuyos factores ms importantes seran los
siguientes:
Edad.
Sexo: diferencias estructurales en los sexos: infeccin del tracto urinario (ITU) ms frecuente
en las mujeres. Efecto de las hormonas sexuales en las infecciones.
Estrs. La cortisona elevada suprime el proceso inflamatorio. Interrelacin entre hormonas
relacionadas con el estrs y el funcionamiento de las defensas.
Dieta, malnutricin.
Enfermedad intercurrente o trauma, que provocara disminucin o ausencia de respuesta inmunitaria.
Predisposicin a otras infecciones. Gripe asociada a sobreinfeccin bacteriana. Quemados,
Pseudomonas aeruginosa.
Terapia frente a otras enfermedades: uso de corticoesteroides, radiaciones, citotxicos, antibiticos.
Toxigenicidad: capacidad para producir toxinas. Algunas forman parte de la estructura microbiana
(endotoxinas); otras son producidas y excretadas por las bacterias (exotoxinas); algunas, potentsimos venenos como la toxina botulnica; otras slo ayudan al fenmeno invasivo (hialuronidasa).
Virulencia: capacidad para sobrepasar los mecanismos defensivos por la combinacin de invasividad
y toxigenicidad; es la expresin cuantitativa de la patogenicidad.

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