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Materia Especfica de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales

MDULO 1
Introduccin al conocimiento cientfico.

Conocimiento, Ciencia y Epistemologa.


Qu es la Epistemologa. Caracterizacin de la Ciencia. Tipos de saberes.
Divisin de las Ciencias. Ubicacin de las Ciencias Sociales.

EPISTEMOLOGA.

El artista concibe y realiza obras de arte, el crtico de arte las


analiza. Algo similar ocurre con la ciencia. El cientfico concibe y
construye teoras cientficas, el epistemlogo reflexiona sobre ellas. La
epistemologa es una disciplina filosfica. Se la denomina tambin
filosofa de la ciencia.
Desde su origen, epistemologa remite a teora del conocimiento
cientfico o reflexin sobre la ciencia
La epistemologa es la parte de la Lgica que estudia la posibilidad y
el origen de los conocimientos, como tambin el criterio de verdad que en
ellos se encierra.
Abarca todo lo relativo al conocimiento: su origen, fuentes, validez,
sus criterios de certeza y sus mtodos. Busca responder Cmo puede
conocerse?

Profesor : Lic. Juan Pablo Zabala

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DIVISIN DE LAS CIENCIAS.

Debemos diferenciar el saber del hacer. El saber se refiere a


subjetivacin de un objeto. Es decir, el hombre intenta reconocer al
objeto e internalizarlo. El hacer representa la objetivacin de un sujeto.
Es la necesaria exteriorizacin de mi ser. Todo hacer se refiere a que mi
subjetividad se exprese, se exteriorice. El saber se torna conocimiento
cuando logra la adecuada representacin del objeto, es decir, cuando se
trata de un pensamiento verdadero.
Si el conocimiento est metdicamente ordenado y se ocupa de un
determinado objeto, estamos en presencia de una disciplina intelectual.
Si

las

reflexiones

acerca

del

objeto

material

son

mostrativas

demostrativas, nos referimos a una disciplina dogmtica. En este caso se


limitan a enunciar verdades en torno a una sociedad sin investigar sus
causas o principios prximos ni supremos. Por ejemplo, el periodismo, la
literatura o las memorias.
En cambio si se explica causalmente el por qu de las cosas, ser
una disciplina cientfica. stas tratan de demostrar sus enunciados
investigando las razones o causas prximas en que dichas verdades se
apoyan. Sern descriptivas si estudian fenmenos sociales especficos,
como la Sociologa o la Historia. Son normativas si estudian las reglas o
normas destinadas a regir sus fenmenos. stas se dividen en: denticas

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(lo debido) como el Derecho; y en prepnticas (lo convenido, lo


aconsejable) como la Poltica o la Economa.
Si la disciplina explica el qu de las cosas estaremos en presencia
de una disciplina filosfica, que estudia las causas supremas
Cuando se trata de clasificar las ciencias se acostumbra a tomar
como referencia cuatro criterios:
a)

el Objeto de estudio,

b)

los mtodos,

c)

la clase de enunciados y

d)

el tipo de verdad.

a) Al hablar del objeto de estudio, nos referimos al sector o


mbito de la realidad estudiada. Debemos reconocer en cada disciplina el
objeto material del formal. El objeto material es el conjunto de las
cosas, personas o fenmenos que se estudian y constituyen el campo
propio del conocimiento. El objeto formal es la perspectiva desde la cual
se hace el estudio de esas realidades. El objeto material puede ser nico
mientras que el formal puede ser mltiple.
Por ejemplo: el objeto material de la filosofa social es el conjunto
de cosas, personas y fenmenos que constituyen lo social, lo que resulta
de la convivencia de los hombres, cuando sta es estable en el tiempo y
limitada en el espacio determinado.
Es objeto formal es el saber filosfico, el saber de las esencias.

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Por otro lado, Medicina y Pedagoga coinciden materialmente en


cuanto ambas estudian al hombre, pero se distinguen formalmente en
cuanto aqulla lo considera como sanable y sta como educable.
La Sociologa y la Ciencia Poltica coinciden en el objeto material en
cuanto ambas estudian la comunidad humana, mientras que difieren en
su objeto formal dado que abordan desde diferentes perspectivas la
misma problemtica.
b) Los mtodos se relacionan con los distintos procedimientos,
tanto para el logro de conocimientos como para su justificacin y puesta
a prueba.
El mtodo, que etimolgicamente significa seguir un camino (del
griego met: tras, y odn: camino) se define como el conjunto de
principios, reglas y operaciones prcticas adoptadas para conducir la
bsqueda, resolver un problema, alcanzar un fin. Es decir, el mtodo es
un camino y no una meta, su rol es instrumental y no final para el
conocimiento. Muchas veces se ha exagerado la importancia del mtodo,
dejando de lado el hbito intelectual.

El mtodo inductivo. Las hiptesis se infieren de datos recogidos


previamente, por medio de una inferencia inductiva. La induccin es un
tipo de razonamiento que nos lleva de premisas sobre casos particulares
a una conclusin cuyo carcter es una ley o principio general. Este
intento de explicacin inductivista del proceso de formulacin de hiptesis
cientficas puede ser sintetizado en los siguientes puntos:

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El punto de partida de la ciencia es la observacin.

Las hiptesis se obtienen inductivamente a partir de los hechos o


datos observacionales recogidos.

Las condiciones bsicas para el aumento de probabilidad de la


induccin son:

Se debe observar un nmero suficientemente amplio de casos.

Las condiciones de la observacin deben ser variadas.

Ningn

enunciado

observacional

debe

contradecir

la

conclusin.

El mtodo hipottico-deductivo. La ciencia no parte de observaciones


sino de problemas, ante los cuales los cientficos proponen hiptesis
como intentos de solucin. Y estas hiptesis no se obtendrn mediante
generalizacin de datos, sino que sern el resultado de la formacin y de
la capacidad creativa del investigador. Las tesis principales de este
mtodo son:

La investigacin cientfica parte de los problemas, no de los


hechos.

Las hiptesis creadas guan todo el desarrollo de la prctica


cientfica, al formular una primera solucin tentativa al problema en
cuestin.

La deduccin de las consecuencias observacionales implicadas


lgicamente en la hiptesis permitir su contrastacin, con vistas a su
confirmacin o refutacin.

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Monseor Giussanni ensea que el mtodo Cristiano para conocer


y relacionarse con la realidad, es realista y racional. Es Realista porque
permite que sea el objeto de estudio quien determine el mtodo para
encarar su conocimiento. El concepto de racionalidad del Cristianismo es
sustancialmente distinto del que enarbola el Racionalismo. Mientras que
este ltimo se basa en una idea de razn ilimitada, propia de su
embelesamiento pseudo cientificista post- secularizacin, Giussanni nos
plantea que una postura frente a la realidad ser Racional cuando tome
en cuenta la totalidad de los factores que la componen. El mentado
Racionalismo se basa en una pretendida objetividad, que obligara al
hombre a renunciar a toda la subjetividad que es propia de su ser. Por el
contrario, el concepto de razn del Cristianismo no implica que el hombre
renuncie a nada de lo que le es propio, por el contrario, su postura frente
a la realidad ser ms razonable si contempla y tiene en cuenta la
totalidad de los factores que la constituyen, el hombre no debe renunciar
a nada, ni a su propia subjetividad, porque de lo contrario sera
deshumanizante y ninguna postura puede ser realmente razonable si
requiere que el hombre mutile su ser. El equilibrio lo obtiene el hombre
por una postura profundamente moral, no en un sentido moralista, sino
como un amor inmenso a la verdad, ms que al propio prejuicio.
c) El tipo de enunciados alude a la diferencia entre proposiciones
analticas o formales, aquellas vacas de contenido (es el caso de la
matemtica y la lgica); y sintticas, a saber, las que se refieren de

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algn modo a sucesos o procesos fcticos (como en la Sociologa, la


ciencia Poltica)
d) Finalmente, acerca del criterio referido al tipo de verdad
involucrado en estos enunciados, diremos que mientras a los primeros
(es decir, al caso de las ciencias formales) les corresponde una verdad
necesaria y formal, relacionada con la coherencia lgica, en el caso de los
segundos (ciencias fcticas) su verdad ser contingente y fctica,
dependiente de su verificacin emprica.
Las ciencias se dividen en formales y fcticas.
Las ciencias formales son la matemtica y la lgica, pues su objeto
de estudio se caracteriza porque slo tiene existencia ideal, no existe en
la realidad espacio-temporal: tanto los signos del lenguaje matemtico
como los del lgico no refieren a una realidad extralingstica, sino que
son formales, vacos de contenido. Cabe aclarar que estos objetos o
signos

formales

pueden

ser

interpretados

estableciendo

correspondencias con los hechos y, entonces, ser aplicados a la realidad


emprica. Es el caso de la estadstica.
Los enunciados de este tipo de ciencias sern analticos dado que
bsicamente constituyen relaciones entre signos vacos de contenido
emprico. El mtodo ser la demostracin lgica: deducir un enunciado
de otros por inferencias lgicas. Y, finalmente, la verdad de las ciencias
formales ha de ser necesaria y formal.

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Por otro lado estn las ciencias fcticas, aquellas que, como la
fsica y la qumica, informan acerca de la realidad extra lingstica, vale
decir, tienen como objeto de estudio entes materiales (hechos, procesos)
y se refieren, por tanto, a la realidad emprica. Sus enunciados son
proposiciones sintticas, denotativas y su mtodo es de contrastacin
emprica (mediante observacin y experimentacin) para constatar si
esos enunciados son verdaderos o falsos. De ellos resulta una verdad
contingente y fctica.
Dentro de las ciencias fcticas se distinguen las naturales y las sociales.

CARACTERSTICAS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO.

El conocimiento es una manera de relacionarse con la realidad, un


modo

de

interpretarla,

de

dar

cuenta

de

ella.

Se

expresa

en

proposiciones que describen objetos o estados de cosas que existen, que


existieron o podran existir. Es decir que el conocimiento describe, explica
y predice.
Describir es enunciar las caractersticas de un objeto u estado de
cosas, explicar es relacionar los motivos que producen o permiten un
hecho, predecir es anticipar un hecho antes de que se produzca.
Todo conocimiento requiere cierta legalidad que lo haga creble y
confiable.

En

el

conocimiento

cientfico

la

legalidad

proviene

fundamentalmente de la precisin y de la coherencia de las

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proposiciones, as como de la contrastacin entre lo que enuncian esas


proposiciones y la realidad emprica a la que se refieren. Si un
conocimiento aspira a ser cientfico, debe aspirar tambin a alguna clase
de contrastacin emprica.
El conocimiento cientfico se caracteriza por ser:

1)

Descriptivo, explicativo y predictivo. El conocimiento comn del


hombre arcaico le permita saber, por ejemplo, que ciertos cuerpos
(piedras, troncos o animales muertos) no podan ser arrastrados por un
solo hombre, pero s por varios. No obstante, el conocimiento comn
ignoraba los motivos de ese hecho. A veces se buscaban explicaciones.
Pero las respuestas eran quimricas (por ejemplo, un dios lo quiso as)
o animistas (esa piedra desea ser arrastrada por varios hombres). Por
otra parte, el manejo del lenguaje articulado posibilitaba describir los
hechos, aunque del modo que se acostumbraba describir comnmente;
es decir, sin exigencias de precisin y con apreciaciones valorativas.
El conocimiento cientfico, en cambio, describe con exactitud y
trata de abstenerse de juicios de valor. Deduce sus explicaciones a partir
de un sistema de leyes. Por ejemplo, para dar cuenta de un hecho como
el recin mencionado (arrastrar cuerpos) se apelara a las leyes de la
mecnica newtoniana. Por otra parte, si se realizaran las mediciones y los
clculos pertinentes, se podra llegar a determinar incluso cuntos
hombres seran necesarios para el traslado del cuerpo en cuestin.

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2)

Crtico- analtico. El conocimiento cientfico se caracteriza por la


crtica y el anlisis. Analizar es separar distintos elementos de una
totalidad estudiada, y criticar es examinarlos detenidamente a la luz de
argumentos racionales. El conocimiento cientfico explica entonces los
fundamentos de sus afirmaciones por medio del anlisis, la interpretacin
y el juicio. De este modo, no solamente es crtico de s mismo, sino que
se expone a la crtica externa. Permite as que cualquier persona que
maneje la informacin pertinente pueda poner a prueba lo enunciado.

3)

Metdico y sistemtico. Mtodo etimolgicamente significa camino


para llegar a una meta. En un sentido ms amplio, el mtodo es la
sucesin de instancias que se cumplen para alcanzar un objetivo. El
conocimiento comn utiliza diversos mtodos para obtener distintos
fines. Las revistas del corazn por ejemplo, proponen mtodos para
adelgazar o para broncearse

o para cocinar. Pero esos mtodos

suelen ser aleatorios y circunstanciales.


El mtodo cientfico, por el contrario, sigue procedimientos que
responden a una estructura lgica previa. Se trata de un sistema de
relaciones entre hiptesis y derivaciones empricas organizadas y
clasificadas sobre la base de principios explicativos. Por lo tanto, los
mtodos cientficos se articulan sistemticamente es las estructuras de
las teoras cientficas. Es decir, cumpliendo cierto orden e integrndose a
la totalidad de la propuesta terica.

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4)

Controlable. A veces, las personas que ven luces extraas en una


ruta oscura y solitaria aseguran haber divisado platos voladores. Eso
forma parte del conocimiento cotidiano, una de cuyas caractersticas es
justamente no ser controlable. Es decir, no establecer parmetros que
permitan verificar sus afirmaciones o refutarlas. En el ejemplo propuesto,
es evidente que se trata de hechos aislados, sin posibilidad de ser
insertados

en

un

sistema

idneo

de

comprensin

con

pocas

posibilidades de validacin emprica (excepto alguna foto o filmacin).


En el proceso del conocimiento cientfico las cosas parecen ocurrir
de distinta manera. Las proposiciones cientficas son controlables por
elementos de juicios fcticos. Por ejemplo, en la poca en que se
conocan slo siete planetas, se observ que el sptimo- Urano- se
desplazaba de una manera anmala respecto de lo que debera ser su
rbita. Algunos investigadores explicaban el fenmeno por la probable
presencia de un octavo planeta. Este supuesto era controlable, pues con
la informacin y la tecnologa adecuada sera posible corroborar o
rechazar la hiptesis, como ocurri realmente cuando se orient
convenientemente un telescopio y se confirm la presencia de un planeta
hasta entonces desconocido: Neptuno.

5)

Unificado. El sentido comn no busca principios generales que den


cuenta de todas y cada una de las afirmaciones acerca de la realidad. No
ocurre lo mismo con las ciencias, donde se busca cierta unificacin de los
conocimientos. La unificacin a veces toma la forma de un sistema

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deductivo. Y puede darse el caso de que unos pocos principios basten para
demostrar varios fenmenos, como en la explicacin del movimiento
mecnico de la fsica newtoniana.
Se trata, en esencia, de manejar un mismo sistema de signos, de acordar
cierto tipo de mtodos y de consensuar significados.

6)

Lgicamente consistente. Todas las proposiciones de la ciencia deban


ser formalizables. Esto es, pasibles de ser traducidas a relaciones entre
signos vacos de contenidos (abstracciones de lo emprico). Se exige el
rigor lgico, en el sentido de la coherencia interna y validacin emprica
de las teoras.

7)

Comunicable por medio de un lenguaje preciso. El lenguaje corriente


describe, valora, expresa sentimientos, creencias, opiniones. Adems los
trminos del lenguaje ordinario suelen ser vagos, en el sentido de que lo
designado no est claramente determinado (por ejemplo mucho,
poco, viejo). Y a veces son tambin ambiguos; esto sucede cuando
los trminos tienen ms de un significado (vela, banco).
El lenguaje cientfico busca comunicar eliminando la ambigedad,
es preciso. Se propone eludir la vaguedad y ser unvoco. Trata tambin
de no valorar, es neutro.

8)

Provisorio.

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NIVELES DE CONOCIMIENTO.
Debemos reconocer que existen diversos niveles de conocimiento,
desde el saber vulgar hasta el teolgico, pasando por el cientfico y el
filosfico. El conocimiento supone un continuo deambular entre el saber
vulgar y el ontolgico. No se puede filosofar sin datos empricos como
tampoco se puede hacer ciencia sin tener alguna cosmovisin.
El saber filosfico es el supremo grado de abstraccin. Es un saber
reflexivo, es un saber de esencias que posee 4 rasgos:

Es un saber de principios

Es un saber rector

Es un saber total

Es un saber ltimo
La filosofa es un saber notico: busca las esencias de las cosas, que
tiene una exigencia de unidad y totalidad que trata de llegar hasta los
ltimos lmites del conocimiento humano.
La teologa es el conocimiento de Dios y de las cosas referentes a Dios
y referentes al hombre y al mundo, logrando con la inteligencia (nico
instrumento de conocimiento que poseemos) pero enaltecida, iluminada,
con lo que Dios mismo nos ha dicho, iluminada por la Revelacin.
Propuesta de Trabajo N 1:
A travs del cuestionario que figura en el campus, debers
contestar las preguntas con Verdadero (V) o Falso (F).

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