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PENSAMENTO CRTICO?
Sumrio:

1.1 Afirmaes
1.2 Argumentos
1.3 Resumo
1.4 Estudo complementar

.3
.7
10
11

1.1 Afirmaes
Nesta obra, estudaremos o processo de persuaso. A
persuaso supe algum que tenta persuadir e algum que
objeto da tentativa de persuaso. A persuaso pertence a
uma das seguintes categorias:
Algum tenta me persuadir.
Eu tento persuadir algum.
Eu tento persuadir-me a mim mesmo.
Chamemos "argumento" tentativa de persuadir algum.
Desde o tempo de Aristteles que este termo, ou algum de
seus equivalentes, tornou-se corrente.
No entanto, isto no correto. Suponha que um ladro
me aborda e me diga "Passe a carteira". Eu no obedeo e o
ladro me aponta uma arma. Eu lhe dou a carteira. O ladro
persuadiu-me. Mas isto no um argumento.
Os tipos de tentativas de persuaso que estudaremos so
os que tm ou podem ter expresso lingstica. Isto , trata-se de frases sobre as quais podemos pensar. Mas que
tipo de frases?
Quando dizemos que um argumento uma tentativa de
persuadir, que coisa essa exatamente da qual, por hipte3

PENSAMENTO CRTICO - 0 P O D E R D A L G I C A E D A A R G U M E N T A O

se, devemos ficar persuadidos? Ser que devemos ficar persuadidos a fazer algo? Se estamos tentando persuadir por
meio de argumentos, o que est em causa a questo de
saber se algo verdadeiro. E que coisa essa? Uma frase,
pois so as frases que so verdadeiras ou falsas. E s certos tipos de frases: ameaas no, nem ordens, perguntas ou
splicas. Para que uma tentativa de persuadir possa classificar-se como um argumento, deve exprimir-se numa linguagem sem adornos desnecessrios, cujas frases possam ser
verdadeiras ou falsas: frases declarativas.
Eis algumas frases declarativas:
Este tema muito interessante.
J viveram seres inteligentes em Marte.
Ningum imagina as dificuldades que j vivi.

PENSAMENTO CRITICO?

Algumas vezes usa-se "afirmao" como sinnimo de


assero, e devemos ter claro que a assero ou afirmao
pode ser negativa. A definio no diz que para que uma
frase seja uma afirmao tenhamos de concordar que ela
verdadeira ou que ela falsa; temos apenas de concordar
que tem um valor de verdade, apesar de podermos no saber qual. Por exemplo, ningum sabe se a frase "H vida inteligente no universo, alm da Terra" verdadeira ou falsa;
mas fcil de ver que esta frase pode ser verdadeira ou falsa. Mas frases como "Os sonhos verdes dormem em paz"
ou "Prometo que amanh vamos ao cinema" no podem ser
verdadeiras nem falsas - a primeira, porque no tem sentido, apesar de ser uma frase declarativa; a segunda, porque
no uma frase declarativa.
Um dos passos mais importantes ao tentar compreender

As frases seguintes no so declarativas:

idias novas ou novas maneiras de falar ver muitos exem-

Feche a portal

plos e tentar depois inventar os nossos prprios exemplos.

Quantas vezes tenho de te dizer para limpar os ps antes


de entrar em casa?

Exemplos

Quem me dera ser milionrio!


Prometo dizer toda a verdade.
deiras ou falsas: "Os sonhos verdes dormem em paz" uma
frase declarativa, mas no verdadeira nem falsa - no tem
sentido. Vamos dar um nome quelas frases que so verdadeiras ou falsas, isto , que tm um valor de verdade.

As frases seguintes so afirmaes ou no?

1. Scrates era grego. - uma afirmao. A frase pode ser

No entanto, nem todas as frases declarativas so verda-

Assero: Uma assero uma frase declarativa que


pode ser encarada como verdadeira ou falsa (mas no
ambas as coisas).

isso que faremos em seguida.

j
j

verdadeira ou falsa.
2. Scrates era feio. - Ser uma afirmao? Provavelmente
no, uma vez que a palavra "feio" muito vaga. No captulo 2 levaremos em considerao os problemas relacionados com a vagueza.
3. Deus no existe. - Se o leitor discorda, est implicitamente aceitando o exemplo como uma afirmao. No
podemos discordar a no ser que pensemos que o que
se disse tem um valor de verdade.

PENSAMENTO CRTICO - O P O D E R D A L G I C A E D A A R G U M E N T A O

4. 2 + 2 = 4 - Trata-se de uma afirmao, apesar de ningum se dispor a discordar dela.


5. Gostaramos de reduzir o desemprego. - No uma afirmao. mais uma espcie de prece esperanosa ou
um suspiro lingstico.
No entanto, em alguns contextos, um desejo pode ser
uma afirmao. Se o lder da oposio estiver censurando o governo por haver muito desemprego, o ministro
poder dizer: "Estamos tentando fazer tudo o que est ao
nosso alcance. Gostaramos de reduzir o desemprego." O
ministro pode estar mentindo; logo, neste contexto, "Gostaramos de reduzir o desemprego" seria uma afirmao.
6. Como pode algum ser to estpido a ponto de pensar
que a lgica serve para alguma coisa? - Tal como est,
no uma afirmao; uma pergunta. Mas em alguns
contextos podemos reescrev-la, transformando-a na
frase "Para que algum pense que a lgica serve para
alguma coisa, tem de ser estpido", ou at na frase "A
lgica no serve para nada". O processo de reescrever
e reinterpretar algo que teremos sempre em considerao ao longo deste livro.
7. Tofi cinii latr. - Ser isto uma afirmao? Se o leitor
no sabe romeno, o melhor dizer que no est preparado para aceitar que este exemplo uma afirmao.
No devemos aceitar que uma frase uma afirmao
se no compreendermos o que significa.
Mas no ser este exemplo verdadeiro ou falso independentemente de o leitor saber romeno? Em portugus
significa: "Os ces latem". No ser que devemos tomar
algo alm da frase, um pensamento ou idia que a frase exprime, como aquilo que verdadeiro ou falso?
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PENSAMENTO CRTICO?

Se quisermos, podemos faz-lo. Mas mesmo assim teremos de ver se um determinado uso de uma frase talvez para poder exprimir uma idia ou um pensamento - ser adequado para que possamos us-la em
argumentos. Se for, chamaremos a esse uso de "afirmao" ou, como s vezes se diz, "assero".
8. Todos os filsofos sofrem de mixedema. - Se voc no
sabe o que as palavras querem dizer, no deve aceitar
que este exemplo uma afirmao. Mas isso no significa que voc deva limitar-se a afastar qualquer tentativa de persuaso que use expresses que no compreende: consulte um dicionrio.
9. "Um novo deus s uma palavra." - Isto no uma afirmao. Trata-se de um verso do poema Natal, de Fernando Pessoa. Citaes de peas de teatro, poemas ou
romances no foram concebidos para serem tomados
como asseres. Ningum est espera que algum
acredite que a frase verdadeira ou falsa.
10. Prometo que amanh vamos ao teatro. - Isto no uma
afirmao. As promessas no so afirmaes. Esta frase no pode ser falsa, nem verdadeira. claro que a
prpria promessa pode ser cumprida ou no, ou que a
pessoa ao pronunci-la pode estar mentindo e no tenha de fato a inteno de prometer o que diz; mas isso
outra coisa.

1.2 Argumentos
Estamos tentando definir "argumento". Dissemos que
um argumento uma tentativa de persuadir algum, usan7

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do uma linguagem, de que uma afirmao verdadeira. Assim, as nicas partes da linguagem que devemos permitir
num argumento so as que so verdadeiras ou falsas: as
afirmaes.

:
:
j

Argumento: Um argumento uma coleo de


afirmaes, uma das quais se chama "concluso" e cuja
verdade procura-se estabelecer; as outras afirmaes
chamam-se "premissas", e estas afirmaes pretendem
conduzir concluso (ou apoi-la, ou persuadir-nos da
sua verdade).

:
i
j
\

O objetivo de um argumento persuadir-nos da verdade de uma afirmao - a concluso. concluso chama-se s vezes "o objetivo do argumento" ou a questo em
discusso.

:
:
:

Pensamento crtico o que nos habilita a determinar


se nos devemos deixar persuadir que uma afirmao
verdadeira ou que estamos perante um bom argumento;
o que nos capacita tambm em saber formular bons
argumentos.

CMPONVO BONQ AR9UMENT0Q

Exemplos

PENSAMENTO CRTICO?

Os exemplos seguintes so argumentos ou no?

1. Enfermeira: "Doutor! Doutor! Seu paciente do quarto 47


est morrendo!" Mdico: "Quando o observei no estava
morrendo." Enfermeira: "Ele est tendo uma parada cardaca." - A enfermeira apresenta um argumento. Est
tentando persuadir o mdico de que a afirmao "O paciente do quarto 47 est morrendo" verdadeira. A enfermeira apresenta a premissa seguinte: "O paciente
est tendo uma parada cardaca". O argumento parece
bastante persuasivo.
2. Estou dizendo que no tenho culpa. Como que eu posso
ser culpado? O carro daquela senhora bateu-me por trs
e amassou o meu carro todo. Quem bate por trs tem a
culpa. - Estamos perante um argumento; seu autor est
tentando persuadir-nos da verdade da seguinte afirmao: "No sou o culpado do acidente" (reformulando
um pouco a afirmao). Ele usa duas premissas: "O carro da senhora bateu-me por trs" e "Quando nos batem
por trs nunca temos culpa".
3. A justia a lei do mais forte. Como pode ser diferente?
evidente. Quem determina o que a justia quem detm o poder. - Trata-se de um argumento. A concluso
: "A justia a lei do mais forte"; a premissa "Quem
determina o que a justia quem detm o poder". O
resto apenas rudo: observaes irrelevantes para o
argumento.
4. Ou me passa a bolsa, ou leva um tiro! - No um argumento. apenas uma ordem e uma ameaa. E seu autor no est tentando nos persuadir da verdade de uma
afirmao.
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mas no prximo captulo. Um bom livro de introduo filosofia poder ser o passo seguinte.

O QUE QUE EST


EM DISCUSSO?

Na retrica estudam-se tentativas de persuadir que usam


a linguagem, mas no so necessariamente argumentos,
tais como fbulas e exemplos. No marketing e na publicidade estudam-se formas verbais e no verbais de persuaso
que no constituem argumentos. A persuaso por meio da
linguagem corporal, por exemplo, constitui o corao da arte
dramtica, mas no se trata nesse caso de argumentos.

Sumrio:

2.1 Frases vagas


2.2 Frases ambguas
2.3 Definies
2.4 Resumo
2.5 Estudo complementar

No captulo 1 aprendemos que os argumentos so tentativas de persuadir usando afirmaes. Por isso, temos de
distinguir diferentes tipos de afirmaes e estar atentos s
frases que parecem afirmaes, mas que no o so. o que
iremos aprender neste captulo.

2.1 Frases vagas


2.1.1

Demasiado

vago?

Estamos sempre ouvindo e lendo frases vagas:


As pessoas hoje so mais conservadoras do que costumavam ser.
A liberdade o maior bem.
Se ganharmos as eleies, faremos melhor.
A tradio filosfica ocidental esqueceu o Ser.
Estas frases parecem plausveis; no entanto, como podemos saber se so verdadeiras?
Frase vaga: Uma frase vaga se o que o seu autor
: pretende dizer impreciso ou indeterminado.
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PENSAMENTO CRTICO - 0 P O D E R D A L G I C A E D A A R G U M E N T A O

Mas no ser tudo o que dizemos um pouco vago? Imagine que digo o seguinte: "O presidente chegou atrasado
reunio." Qual reunio? O presidente de qu? O que quer dizer "atrasado"? 5 minutos depois da hora marcada? 30 segundos? Como determinamos o momento que o presidente
chegou? Quando entrou na sala? Mas onde comea a sala,
exatamente?
Isto exagerado. Na maior parte dos casos, todos sabem
o que a frase anterior quer dizer: todos os termos podem ser
esclarecidos (de qual presidente se trata, de qual reunio,
quanto atrasado ele est), e a frase no assim to vaga
que no possamos concordar que tem um valor de verdade.
No se trata de saber se a frase vaga, mas de saber se excessivamente vaga, dado o contexto, para que possamos dizer
que tem um valor de verdade.

2.1.2

Fronteira

imprecisa

(maus

argumentos)

0 QUE QUE EST EM DISCUSSO?

tentam confundir outras pessoas) e exigem mais preciso


do que o razovel.
Se um policial bater uma vez num suspeito que se recusa
a cooperar, isso no um uso desnecessrio da fora. Nem se
lhe bater duas vezes, caso o suspeito continue a resistir. Talvez
at possa bater-lhe trs vezes. Se o suspeito continuar a resistir, ser que o policial tem o direito de lhe bater outra vez? Seria perigoso no o permitir. Logo, no se pode dizer exatamente quantas vezes pode um policial bater num suspeito sem que
tenhamos de considerar que se trata de um uso desnecessrio
da fora. Logo, o policial no usou fora desnecessria.
Este argumento convenceu o jri no primeiro julgamento dos policiais que espancaram Rodney King num caso conhecido. Mas um mau argumento. Podemos no ser capazes de traar uma linha precisa que discrimine sempre entre
o uso necessrio e o uso desnecessrio da fora, mas podemos distinguir os casos extremos.
Devemos sempre suspeitar de qualquer argumento que
se apoie na seguinte premissa:
Se a diferena imprecisa, no h diferena.
Este tipo de argumento chama-se "falcia da fronteira
imprecisa"

Q VEZES N%0 QE POPE VER ONPE COMEA A LUZ E TERMINA A EQCURIPlO


MAS 0 FATO PE NO POPERMOQ TRAAR UMA UNHA PE PEMARCAO NO
SIGNIFICA SUE NO UMA PIFERENCA ENTRE 0Q EXTREMOS.

Numa sala muito grande, iluminada por uma nica vela


num canto, no h lugar algum que possamos dizer que
marca a fronteira entre a luz e a escurido. Mas isso no
significa que no haja diferena entre a luz e a escurido. O
fato de no podermos traar uma fronteira no significa que
no haja uma diferena bvia entre os dois extremos.

Precisamos, todos os dias, nos apoiar em conceitos que


so algo vagos. s vezes, as pessoas ficam confundidas (ou

Dizer que, porque no podemos traar uma fronteira entre duas coisas, no h diferena entre elas um mau argumento, uma m forma de persuaso.

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2.1.3

Vagueza

O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

padres

s vezes, o problema com uma frase que parece vaga


que no sabemos que padres esto sendo usados. Suponha que lhe digo o seguinte: "Hoje em dia, os carros novos
so muito caros". Eu posso ter em mente padres claros do
que significa "muito caro"; talvez signifique que o preo mdio de um carro novo, hoje em dia, superior a 50% do salrio mdio anual.
Ou talvez eu queira apenas dizer que os carros novos so
demasiado caros para que eu possa compr-los sem fazer
muitos sacrifcios. Isto , eu tenho padres em mente, mas
os padres so pessoais, no so necessariamente padres
que toda a gente partilhe. Meus padres referem-se ao que
penso, ou s minhas crenas ou aos meus sentimentos.
Ou talvez eu no tenha quaisquer padres. Talvez nunca tenha pensado muito sobre o que significa dizer que um
carro demasiado caro.
conveniente dispor de termos para estas diferentes
possibilidades.
Afirmao objetiva: Uma afirmao objetiva se a sua
: verdade for independente do que a pessoa que a profere
: pensa, acredita ou sente.
Afirmao subjetiva: Uma afirmao subjetiva se no
: for objetiva.
Assim, eu posso ter padres objetivos, ou subjetivos; ou
posso no ter quaisquer padres. At sabermos o que algum queria dizer, no devemos aceitar que o que essa pessoa disse uma afirmao.
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Dizer "Est frio" objetivo ou subjetivo? Se o que eu quiser dizer for "Sinto frio", subjetivo e uma afirmao. Mas
se eu quiser exprimir algo objetivo, isto , se quiser dizer
que est frio independentemente de mim ou de qualquer
outra pessoa sentir frio, ento se trata de algo demasiado
vago para que possamos considerar que tem um valor de
verdade. Uma frase demasiado vaga para poder ser uma
afirmao objetiva pode ser perfeitamente admissvel como
uma afirmao subjetiva, se for isso que o locutor tiver em
mente. Afinal, no temos maneiras muito precisas de descrever nossas sensaes e sentimentos.
A questo da objetividade ou subjetividade de uma afirmao no depende de ela ser verdadeira ou falsa, nem de
haver algum que sabe que ela verdadeira ou falsa. "2 +
2 = 5" uma afirmao objetiva; "H um nmero mpar de
estrelas no universo" no subjetiva, apesar de no haver
maneira de sabermos se verdadeira. Uma afirmao subjetiva pode ser falsa, como quando nossos colegas dizem s
vezes "Ontem me senti mal e por isso no vim trabalhar".
Eis uma maneira de testar uma afirmao para saber se
ela subjetiva ou no: acrescente-lhe a expresso "penso
que", "acredito que", "sinto que" ou outras marcas de subjetividade como estas. Se a afirmao resultante for equiva17

PENSAMENTO CRTICO - Q P O D E R D A L G I C A E D A A R G U M E N T A O
2

lente afirmao de partida, porque a afirmao de partida


era subjetiva. Se no, a afirmao de partida era objetiva.
Tomemos a afirmao "Est frio". Esta afirmao subjetiva porque equivalente a dizer "Penso que est frio". Mas
afirmar "A Terra est no centro do universo" muito diferente de afirmar "Penso que a Terra est no centro do universo". A primeira afirmao falsa; mas a segunda pode
ser verdadeira. De fato, era verdadeira para muitas pessoas
na Idade Mdia. Podemos imaginar um teste, que nem sempre funciona, mas que d resultado em diversas situaes:
toda vez que uma afirmao "A" for equivalente a "Penso
que A" (isto , "A" e "Penso que A" tm mesmo valor de verdade), estamos perante uma afirmao subjetiva; a afirmao ser objetiva se "A" e "Penso que A" puderem ter valores de verdade distintos. Sempre que, neste teste, a afirmao
inicial puder diferir em valor de verdade da afirmao final, estamos perante uma afirmao objetiva.
Pode parecer que mais difcil saber se uma afirmao
subjetiva verdadeira do que uma objetiva. Afinal, no caso
das afirmaes subjetivas, temos de saber o que uma pessoa pensa ou sente. Mas quando a temperatura est abaixo
de zero e algum me diz, tremendo, "Est frio", e eu sinto o
seu corpo frio, tenho quase certeza de que essa pessoa tem
frio. Por outro lado, ningum tem a mnima idia se 2 " -3
um nmero primo ou no.
2

483

QUE QUE EST EM DISCUSSO?

pendentemente do que qualquer de ns pensa. Por outro


lado, eu poderia lhe dizer o seguinte: "Talvez o aborto seja
um mal para voc, mas para mim no representa nenhum
problema". Neste caso, tomei a sua afirmao como subjetiva. No faz sentido discutir uma afirmao subjetiva sobre
as nossas prprias perspectivas. Se sua afirmao "O aborto um mal" quer apenas dizer "O aborto um mal para
mim", no h lugar para argumentao, embora possa haver bastante espao para discusso. Eu no estaria discordando desta afirmao, pois poderia afirmar sem contradio objetiva que o aborto no um mal para mim.
Mas se eu considerar que a sua afirmao objetiva, temos um problema: que quer dizer " um mal"? Que vai contra os mandamentos bblicos? Que vai contra o que o Papa
diz? Que vai contra o Alcoro? Que contraria princpios morais que no esto codificados, mas que todos conhecem
bem? Ou qualquer outra coisa?
No fcil classificar ou discutir frases que aparentemente afirmam uma posio moral. Para tomar como objetiva
uma afirmao moral temos de ser razoavelmente precisos,
caso queiramos tentar resolver discordncias aparentes.
Parte do trabalho da tica filosfica consiste em clarificar o
que querem dizer termos como "bem" e "mal", e em discutir
com preciso questes como o aborto ou a eutansia.

Suponha que voc me diz que o aborto um mal. Se eu


comear a discutir este tema com voc, porque acho que
a sua afirmao objetiva: tem um valor de verdade, inde-

s vezes, quando desafiamos as pessoas no sentido de


tornarem as coisas mais claras, elas dizem o seguinte: "O
que quero dizer que, para mim, um mal (ou um bem)".
Ento, quando as pressionamos, verificamos que no ficam
muito satisfeitas pelo fato de discordarmos delas. Isto significa que esto tentando defender seu direito de pensar o
que pensam; o que querem realmente dizer o seguinte:

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19

2.1.4 Afirmaes morais

PENSAMENTO CRTICO - O P O D E R D A L G I C A E D A A R G U M E N T A O

"Tenho o direito de pensar que o aborto um mal (ou um


bem)". Claro que tm esse direito. Mas ser que tm razes
para pensar isso? raro que as pessoas pretendam que as
suas crenas morais sejam subjetivas.
"Tenho o direito de acreditar nisso" no o mesmo que "Tenho razes objetivas para acreditar nisso".
Muitas vezes, quando as pessoas dizem "Isso o que
voc pensa", querem dizer "Voc no tem nenhuma boa razo para pensar isso, no ?" Nesse caso, as pessoas esto
simplesmente nos desafiando a apresentar razes.
Exemplos

Sero os seguintes exemplos demasiado vagos para serem


tomados como afirmaes? Que padres se tm em vista?

1. Os homens so mais fortes do que as mulheres. - No se


d ao trabalho de discutir esta afirmao antes de clarific-la, mesmo que parea bastante plausvel. O que se
quer dizer com esta afirmao? Mais fortes em relao
ao peso do seu corpo? Mais fortes no sentido em que,
em mdia, os homens podem levantar maiores pesos
do que as mulheres? Mais fortes emocionalmente? A
frase demasiado vaga para ser uma afirmao.
2. Em geral, parece que as pessoas so mais conservadoras
hoje do que h 30 anos. - Somos levados a discordar de
frases como esta ou a tomar decises baseadas neste
tipo de frases. Mas isso um erro. O exemplo demasiado vago para ter um valor de verdade. Que quer dizer "as pessoas"? Todo mundo? Que quer dizer "conservadoras"? Isto muito vago. Ser Caetano Veloso
um conservador? E Raul Seixas? E o Papa atual?
3. Devemos lavar sempre as mos antes de comer. - Frases
com palavras como "dever" pressupem alguns padres,
20

O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

tal como acontece com as afirmaes morais. Mas muitas vezes esses padres so relativamente claros. Se
nos perguntarem por que razo devemos lavar sempre
as mos antes de comer (isto , se nos pedirem para
apresentarmos um argumento que sustente a nossa afirmao), as premissas que avanaremos tornaro claros
os padres higinicos que estamos invocando. Por isso,
podemos encarar a frase como uma afirmao.
4. Seu som est demasiado alto; ou voc baixa o volume,
ou chamo a polcia. -Sem dvida que "demasiado alto"
um tanto vago, e tambm subjetivo. Mas desempenha bem o seu papel, neste caso. Compreende-se o que
se quer dizer, e pode-se mesmo determinar se o som
est demasiado alto comparando-o com a capacidade
fisiolgica humana de suportar rudos. Mas no se trata de uma afirmao: uma ameaa.
5. (Publicidade) Dores nas costas? S Reumatix recomendado por mdicos. - Quem poder dizer se isto ou no
verdade? Refere-se a que mdicos? recomendado
para qu? Como se determinou que mdicos o recomendem? Por meio de uma sondagem imparcial? Ou limitou-se a perguntar aos mdicos que trabalham para
o laboratrio em causa? Isto no uma afirmao.
6. Capricrnio: Este o momento para dar seguimento aos
seus planos relativos a viagens e a cursos. Este um perodo vibrante, com muitas amizades e projetos. Atravessar uma fase em que progressivamente passar por mudanas inesperadas. - J reparou como os horscopos
so vagos? Isto no acontece por acaso. Como poderamos saber que este horscopo estaria dizendo a verdade? No h aqui quaisquer afirmaes.
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7. Navios de guerra gregos e turcos estiveram hoje num


frente a frente no Mar Egeu, agravando a disputa sobre uma pequena ilha estril localizado a cinco quilmetros da costa turca. Tanto a Grcia como a Turquia reivindicam a soberania sobre o ilhu desabitado, que se
chama "Imia" em grego e "Kardak" em turco. - O que
significa dizer que os navios estiveram num "frente a
frente"? A primeira frase no uma afirmao, embora
a segunda frase seja uma afirmao.
8. Joo pesa 85 quilos. - Esta uma afirmao, e objetiva.
No depende do que eu ou outra pessoa qualquer pense.
9. O Joo tem peso a mais. - Se um mdico dizer isto,
provvel que tenha em mente um padro qualquer objetivo do que ter peso excessivo. Mas se eu, que no
sou mdico, disser isto provvel que no seja uma
afirmao objetiva.
10. O Joo gordo. - "Gordo" no um termo preciso.
um termo popular, sem padres objetivos. A afirmao
subjetiva. E subjetiva mesmo que o Joo seja to
gordo que todos concordem que ele seja gordo.

O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

O Joo est tratando uma afirmao objetiva, "A teoria


da evoluo uma farsa", como se fosse subjetiva. Mas se
fosse realmente subjetiva, no faria sentido estar argumentando a esse respeito com a Clara, tal como no faz sentido
argumentar se ela tem frio ou no. Note que isso no significa que no se possa discutir - pode-se discutir a respeito
de qualquer coisa.
Muitas vezes razovel questionar se uma afirmao
realmente objetiva. Mas s vezes trata-se apenas de uma
confuso. Freqentemente, as pessoas insistem na subjetividade de uma afirmao - "Gostos no se discutem"- quando no esto, na verdade, dispostas a examinar as suas
crenas nem a entrar em dilogo.
Tratar uma afirmao subjetiva como se fosse objetiva
pode tambm ser um erro. Considere-se a seguinte troca de
palavras:
Joo:

Essa salada horrvel.

Clara: O qu? Esta salada tima!


Joo:

Voc est maluca. A salada tem um sabor estranho.

O que esto Joo e Clara discutindo? Ela gosta da salada


2.1.5 Confundir objetividade com
subjetividade
(maus
argumentos)

e ele no. No se trata de um argumento.

2.2 Frases ambguas

fcil confundir os padres. Repare-se na seguinte troca de palavras:


Joo:

A teoria da evoluo uma farsa.

Clara: Por que razo voc diz isso? Muitos especialistas


dizem que uma das melhores teorias cientficas j
propostas.
Joo:

Gostos no se discutem.
22

2.2.1

Qual dos sentidos tem em mente?

Muitas vezes, o problema no no haver uma forma


clara de compreender uma frase, mas haver mais de uma
forma clara de a compreender, sem que tenhamos a certeza
de qual dos sentidos se tem em mente.
23

M N I A M I N T O CRTICO - O P O D E R D A L G I C A E D A A R G U M E N T A O

Frase ambgua: Uma frase ambgua se h pelo menos


: duas maneiras claras de a compreender.
No podemos tratar uma frase ambgua como uma afirmao at chegarmos a um acordo sobre qual das leituras
temos em mente. Podemos tolerar alguma vagueza; mas
nunca devemos tolerar ambigidade na argumentao. Por
exemplo, suponha que eu digo o seguinte:
Deveria ter um banco neste jardim.
O leitor discorda, pensando que uma instituio financeira num jardim um disparate ecolgico. Mas ento eu lhe
digo o seguinte: "Seria timo um banco neste local, para as
pessoas poderem sentar e admirar a paisagem". Neste caso,
provvel que no estaramos discordando um do outro.
Podemos substituir a frase em questo por outra que elimine a ambigidade: "Devia ter um banco neste jardim para as
pessoas poderem se sentar".
s vezes no assim to fcil percebermos que a ambigidade est contaminando um argumento:
Dizer que ter uma arma em casa estar espera de um
acidente como dizer que as pessoas que fazem seguros de
vida esto espera de morrer. Devemos ter o direito de nos
proteger.
O autor deste argumento est jogando com dois mo-

|
j

2.2.2

Pronomes

0 QUE QUE EST EM DISCUSSO?

aspas

Suponha que lhe digo o seguinte:


Tenho menos de 1,80 m de altura.
Proferi uma afirmao verdadeira. Contudo, se o leitor
proferir a mesma frase, ela pode ser falsa. E uma afirmao
tem de ter apenas um valor de verdade e no dois. Palavras
como "eu", "tu", "ele", "isto", "aquilo" e outras fazem o valor
de verdade da frase depender de quem profere a frase, ou da
pessoa com quem estamos falando, ou daquilo para que estamos apontando. Estas palavras, chamadas de indexicais,
criam os mesmos problemas que as frases ambguas. Sempre que estas palavras surgem, temos de saber claramente
a que se referem.
O dispositivo que usamos de colocar aspas numa palavra
ou numa expresso uma maneira de referir-se essa palavra ou expresso. Precisamos de aspas porque pode haver ambigidade: por exemplo, suponha que eu lhe digo o
seguinte:
Maracan tem 8 letras.
Eu no quero dizer que
mas antes que o seu nome
indicado isso por meio do
letras. Um outro exemplo,

o estdio de futebol tem 8 letras,


tem 8 letras. Por isso, deveria ter
uso de aspas: "Maracan" tem 8
se digo:

Tenho uma irm que se chama Ana.

dos de compreender o termo "proteo": proteo em termos de segurana fsica e proteo financeira. Aceitar concluses que no so razoveis mais fcil do que pode
parecer quando uma frase ambgua usada como pre-

a palavra "Ana" foi usada para nomear uma das minhas irms. Mas se digo:
"Ana" um nome de mulher.

missa, e a concluso corresponde s nossas opinies ou

conveniente usar aspas, porque estou me referindo ao

pr-conceitos.

nome e no pessoa nomeada; em outras palavra, estou


24

25

PENSAMENTO CRTICO - PODER DA LGICA E OA ARGUMENTAO

mencionando o nome, e no usando. Uma palavra ou expresso pode estar sendo usada ou apenas mencionada, e
essa distino pode mesmo ocorrer em uma nica sentena. Por exemplo:
A palavra "argumentao" aparece com freqncia num livro sobre lgica e argumentao.
a primeira ocorrncia da palavra "argumentao" uma
meno, a segunda um uso.
Usamos igualmente aspas como um equivalente de expresses faciais que, no discurso oral, indicam que no devemos ser tomados literalmente, ou que no subscrevemos
realmente o que estamos dizendo.
Exemplos

O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

como que os ces do Joo, em conjunto, comem mais


que 5 quilos de carne por semana. A frase ambgua
entre a referncia a cada um dos ces ou a todos ao
mesmo tempo. Trata-se do mesmo problema que est
presente no exemplo 1.
3. Joo viu a Maria com os binculos. - Esta frase ambgua. Tanto pode querer dizer que Joo viu Maria atravs dos binculos, como que quando Joo olhou para a
Maria ela estava com os binculos.
4. O Joo trabalha num banco. - Esta frase ambgua. Ele
trabalha numa instituio financeira? Num banco de
sangue de um hospital? Quando trabalha est sentado
num banco?

H alguma ambigidade nas passagens seguintes?

1. A homossexualidade no pode ser hereditria. Como os


casais homossexuais no podem ser reproduzir, os genes da homossexualidade teriam morrido h muito tempo. - O argumento parece bom, primeira vista, mas
s porque est jogando com a ambigidade da premissa "Os casais homossexuais no podem se reproduzir". Esta premissa s verdadeira se for entendida
como "Os casais homossexuais no podem se reproduzir como casais". Mas falsa no sentido necessrio para que o argumento seja bom: "Os homossexuais,
que vivem como casais, no podem, cada um deles, se
reproduzir".
2. Os ces do Joo comem mais de 5 quilos de carne por semana. - A frase verdadeira ou falsa? Depende do que
quer dizer. Tanto pode querer dizer que cada cachorro
do Joo come mais que 5 quilos de carne por semana,
26

2.3 Definies
1QQ0I

J vimos que podemos ter problemas, perder tempo e,


em geral, irritarmo-nos mutuamente, graas a mal-entendidos. sempre razovel e habitualmente prudente pedir s
pessoas com quem estamos argumentando que sejam suficientemente claras para que possamos concordar sobre o
que est em discusso.
27

O CRITICO O PODER DA LGICA E DA ARGUMENTAO

0 QUE QUE EST EM DISCUSSO?

Os mtodos gerais para tornar claro o que estamos dizendo so os seguintes:

ferir que "milfurada" um tipo qualquer de planta, caso


contrrio a passagem no faria sentido.

1. Substituir uma frase ambgua por outra que no seja


vaga nem ambgua.

Um dicionrio no uma enciclopdia. Quando procuramos uma definio num dicionrio, no encontramos, em
geral, uma afirmao que seja verdadeira ou falsa, mas sim
uma explicao sobre o uso de uma palavra ou expresso.
Os dicionrios so manuais de instrues.

2. Usar uma definio para tornar precisa uma palavra ou


expresso especficas.
: Definio: Uma definio explica ou estipula o uso de
uma palavra ou expresso.

As definies no so afirmaes. Acrescentamo-las a


um argumento para podermos nos entender melhor. As
: definies no so premissas.

j
^:

Por exemplo:
"Cachorro" significa "canino domstico".
"Tucunar" um peixe do Amazonas.
"Pueril" quer dizer infantil ou prprio de crianas, ou trivial.
H muitas maneiras de definirmos algo. Uma das maneiras, como acontece com a definio de "cachorro" acima,
apresentar um sinnimo, uma palavra ou expresso que tenha o mesmo significado e que possa substituir a palavra
"cachorro" em todas as suas ocorrncias.
Outra maneira apresentar uma descrio: um lornho
uma espcie de luneta que se segura por um cabo, e que
era especialmente usada pelas senhoras da alta sociedade
do sculo XIX.
Ou podemos apresentar uma explicao, como quando dizemos que uma resposta evasiva uma forma de evitar responder ao que no se deseja responder. Ou podemos
apontar para algo. Para definir um cachorro So Bernardo
podemos pura e simplesmente apontar para um So Bernardo. E s vezes podemos inferir a definio correta a partir do contexto. Ao ler uma passagem de um livro podemos
28

Muitas vezes, um dicionrio no ajuda muito, ou no temos um dicionrio mo e temos de apresentar as nossas prprias definies. Mas para podermos nos entregar
discusso argumentativa no queremos que as nossas definies sejam tendenciosas ou persuasivas. Se uma pessoa
definir aborto como o assassnio de crianas antes do nascimento, estar tornando impossvel uma discusso racional
sobre a questo de saber se o aborto ser um assassnio e
se um feto ser uma pessoa. Uma definio persuasiva no
uma definio - uma afirmao disfarada de definio.
Se chamarmos "perna" a um rabo, quantas pernas tem um
cachorro? Cinco? No. Chamar "perna" a um rabo no transforma o rabo numa perna.
Atribudo a
ABRAHAM LINCOLN

Exemplos

Dos seguintes exemplos, quais so definies? E quais so


definies persuasivas?

1. Amizade: um navio suficientemente grande para transportar duas pessoas quando o tempo est bom, mas s
uma quando estala a borrasca. (Ambrose Bierce, The
29

PENSAMENTO CRTICO - O PODER DA LGICA E DA ARGUMENTAO

DeviVs Dictionary) - Esta uma definio persuasiva.


Mas, no contexto geral do livro em que esta frase se insere no se trata realmente de uma definio: o autor
usa frases que parecem definies para fazer afirmaes irnicas.
2. O cachorro o melhor amigo do homem. - No uma
definio, pois no nos diz como usar a palavra "cachorro". Nem todas as frases com "" so definies.
3. Joo: "A Maria to rica que bem pode pagar o jantar".
Clara-. "Que quer dizer com "rica"?" Joo: "Ela tem um
Mercedes". - Isto no uma definio, uma vez que por
"rico" no queremos dizer "possui um Mercedes". H
muitas pessoas que so ricas e que no tm Mercedes;
e algumas das pessoas que tm Mercedes no so ricas.
O que o Joo apresentou no foi uma definio: foi um
argumento. A afirmao "A Maria tem um Mercedes" foi
apresentada como um indcio da riqueza de Maria.
Repare como procuramos persuadi-lo de que "possui um
Mercedes" no uma boa definio de "rico": argumentamos que uma pessoa pode ter um Mercedes e no ser rica,
e que pode ser rica e no ter um Mercedes.

: Para obtermos uma boa definio, as palavras que


: estamos definindo e as palavras que definem devem ser
inter-substituveis: devemos poder usar as primeiras
inexatamente quando podemos usar as segundas.
4.

O pastor australiano um tipo de cachorro criado na Austrlia para tomar conta de rebanhos de ovelhas, preto e
castanho-amarelado, com altura aproximada de 40 cm. Esta uma boa definio de "pastor australiano". Mas
30

O QUE QUE EST EM DISCUS

em casos como este (cores, tipos de animais ou plantas


etc.) as definies ostensivas so melhores: o tipo de
definio em que apontamos para um exemplar adequado, ou para uma fotografia ou desenho.
5. "Coito" significa "relaes sexuais". - Esta uma definio por meio de um sinnimo, o tipo de definio mais
simples e mais fidedigna, desde que o significado do sinnimo apresentado seja conhecido.
6. AIDS significa

"Sndrome de Imunodeficincia Adquirida".

- No estamos perante uma definio. Trata-se apenas


de dizer o que o acrnimo significa. Uma definio teria de nos dizer que a AIDS uma doena e qual a sua
natureza.
7. O conhecimento crena justificada verdadeira. - Este
um exemplo de uma definio filosfica. Esta definio
declara que "conhecimento" e "crena justificada verdadeira" so uma e a mesma coisa.
8. Microscpio:
um instrumento que consiste essencialmente numa lente ou combinao de lentes, dispostas
de modo a que objetos muito pequenos, como micro-organismos, paream maiores, de modo a que possam ser
vistos e estudados. - Esta uma definio tpica de dicionrio. Mas no se pode usar esta definio para persuadir algum de que o que se v no est no interior do microscpio (como num caleidoscpio). No se
pode dizer: "Faz parte da definio de microscpio que
o que se v uma ampliao do que est l fora". Neste caso, estaramos usando uma definio persuasiva,
o que um erro. Isto mostra que uma definio incua
pode ser usada persuasivamente.
31

PENSAMENTO CRTICO - O PODER DA LGICA E DA ARGUMENTAO

: Etapas para apresentar uma boa definio:

1. Mostre a necessidade de apresentar uma definio.

2. Formule a definio.

3. Certifique-se de que as palavras fazem sentido.

4. Apresente exemplos em que a definio se aplica.

5. Apresente exemplos em que a definio no se aplica.

6. Se necessrio, contraste a definio com outras definies

plausveis.

7. Reveja, se necessrio, a sua definio.


j
Em cincia e filosofia, analisar um conceito procurar
uma definio desse conceito em termos de outros que se
supem conhecidos. Assim, Plato j em 360 a. C, procura mostrar no seu famoso dilogo "Teeteto", no qual discute com o jovem matemtico de nome Teeteto, como chegar
a uma definio de conhecimento como "crena verdadeira
justificada". Na Fsica, a velocidade definida como "distncia dividida pelo tempo". Parte da atividade filosfica consiste em procurar definies deste gnero, relativamente a
conceitos como "bem", "arte", "verdade" etc. Em alguns dilogos de Plato, Scrates procura este tipo de definies,
no se contentando com as definies ostensivas ou por
meio de exemplos que os seus oponentes oferecem. Mas as
definies, mesmo as mais consagradas, no so inapelveis ou definitivas: definies melhores podem ser propostas, e isso ajuda a avanar o conhecimento humano.

2.4 Resumo
No captulo 1, vimos que os argumentos so tentativas
de persuadir, usando afirmaes. Logo, temos de saber dis-

O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

tinguir os diferentes tipos de afirmaes e de ter ateno s


frases que parecem afirmaes, mas que no o so.
Uma frase vaga se no for claro o que o locutor tinha em
mente. A vagueza algo com que temos de viver, mas podemos aprender a reconhecer quando uma frase demasiado
vaga para a argumentao. Contudo, um mau argumento afirmar que as palavras nunca tm um significado preciso
porque no podemos traar alguma fronteira precisa.
Muitas vezes, o problema com uma frase vaga determinar os padres que esto sendo pressupostos. Podem ser
padres objetivos - independentes do que qualquer pessoa
ou qualquer coisa pensa, acredita ou sente - ou subjetivos;
ou pode no haver quaisquer padres. Uma frase demasiado vaga para ser uma afirmao objetiva pode ser admissvel como afirmao subjetiva.
Saber determinar se uma afirmao subjetiva ou objetiva pode evitar-nos algumas angstias, pois poderemos deixar de debater sentimentos alheios. Por outro lado, confundir o subjetivo com o objetivo conduz a maus argumentos.
Nossa reao a uma frase vaga "O qu?"; a nossa reao a uma frase ambgua, uma frase que tem dois ou mais
significados claros, "O que que voc quer dizer?". As frases ambguas nunca devem ser tomadas como afirmaes.
Se quisermos argumentar uns com os outros, precisamos eliminar a vagueza e a ambigidade excessivas. Podemos faz-lo reescrevendo os nossos argumentos ou falando de modo mais preciso. Ou podemos ser completamente
explcitos e definir as palavras que esto causando o problema. Uma definio no uma afirmao, mas acrescentamo-la s vezes a um argumento para poder clarific-lo. As
definies no devem decidir antecipadamente o que est
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