Sunteți pe pagina 1din 535

Neal Stephenson

Snow Crash

Traducere din limba englez i note de


Ana-Veronica Mircea

Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33

CUPRINS

Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
4

Capitolul 70
Capitolul 71
Mulumiri

Capitolul 1
Livratorul aparine unui ordin de elit, unei subcategorii
venerate. E plin de spirit de cast pn peste cap. n momentul de
fa se pregtete s duc la bun sfrit cea de-a treia misiune a
nopii. Uniforma lui e neagr precum crbunele activ, filtreaz
nsi lumina din aer. Un glon ar ricoa de estura din
arahnofibr ca o pitulice de ua dinspre patio, dar excesul de
transpiraie trece prin ea ca adierea vntului printr-o pdure
proaspt incendiat cu napalm. n dreptul extremitilor osoase ale
trupului, costumul are armorgel sinterizat: l simi ca pe un jeleu
grunos, te protejeaz ca un teanc de cri de telefon.
Cnd i-au dat slujba, i-au dat o arm. Livratorul nu face
niciodat afaceri cu bani ghea, dar e posibil s fie atacat oricum
tentaia ar putea fi maina sau marfa lui. Arma e minuscul,
aerodinamic, uoar, genul de arm pe care ar purta-o asupra sa
un creator de mod; trage sgei extrem de mici, a cror vitez o
depete de cinci ori pe cea a unui avion spion SR-71, iar dup
ntrebuinare trebuie conectat la bricheta mainii fiindc
funcioneaz cu electricitate.
Livratorul n-a scos niciodat arma aceea ntr-un acces de furie
sau ntr-unul de spaim. A scos-o o dat n Gila Highlands. Nite
derbedei din Gila Highlands, o suburbclav elegant, voiau s li se
livreze pizza, dar nu i s-o plteasc. Credeau c-l pot intimida pe
Livrator cu o bt de baseball. Livratorul i-a scos arma, i-a
centrat chestia aia cu laser pe acel Louisville Slugger gata s
loveasc, a tras. Reculul a fost colosal, de parc i-ar fi explodat
arma n mn. Treimea din mijloc a btei s-a transformat ntr-o
coloan de rumegu spulberat fulgertor n toate direciile, prnd
erupia unei stele. Derbedeul a rmas cu degetele ncletate de
mner n timp ce din partea opus a ciotului se revrsa un fum
lptos. Cu o expresie stupid pe figur. De la Livrator nu s-a ales
dect cu necazuri.
El i ine de atunci ncoace arma n torpedou i se bazeaz n
schimb pe un set de sbii de samurai, pe care le-a preferat
6

dintotdeauna. Derbedeii din Gila Highlands nu s-au speriat de


arm, aa c-a fost silit s-o foloseasc. Dar pentru sbii nu e nevoie
de nicio demonstraie.
n bateriile mainii Livratorului exist energie potenial
suficient pentru propulsarea unei livre de slnin pn n
Centura de Asteroizi. Spre deosebire de cutiuele pentru pipie sau
de camionetele hitailor din suburbii, maina Livratorului
elibereaz aceast for prin sfinctere larg deschise, scnteietoare,
lustruite. Cnd accelereaz el, e napa. Vrei s vorbim despre
petele de contact? Avei pe cauciucurile mainii unele minuscule,
care ating asfaltul n patru locuri ct limba unui om. Maina
Livratorului are cauciucuri mari, adezive, cu pete de contact ct
coapsele unei femei grase. Livratorul e n contact cu oseaua,
demareaz ca o zi proast, se oprete pe o peset.
De ce e Livratorul att de bine echipat? Pentru c oamenii se
bazeaz pe el. E un model de via pe osea. Asta e America.
Oamenii fac orice pana lor au chef s fac; e vreo problem?
Pentru c au dreptul. i pentru c toi au arme de foc, i nu-i
poate opri nici dracu. Ca urmare, economia acestei ri e una
dintre cele mai pguboase din lume. n privina asta aici vorbim
despre balane comerciale odat ce toat inteligena noastr
tehnologic s-a scurs ctre alte ri, odat ce lucrurile au ajuns la
acelai nivel la noi se vnd automobile fabricate n Bolivia i
cuptoare cu microunde din Tadjikistan odat ce avantajul nostru
n privina resurselor naturale a devenit irelevant din cauza
vapoarelor i dirijabilelor enorme din Hong Kong, care pot face
transporturi din Dakota de Nord pn n Noua Zeeland n
schimbul a cinci ceni odat ce Mna Invizibil 1 a luat toate
inechitile sociale i le-a rspndit pe un singur i amplu nivel
global pe care un fabricant pakistanez de crmizi l-ar numi
prosperitate tii ce? N-au mai rmas dect patru lucruri pe care
le putem face mai bine dect oricine altcineva:
muzica

1 Concept economic i de filosofie social introdus de Adam Smith


(17231790), economist, om politic i filosof scoian.
7

filmele
microcodul (software)
livrarea pizzei n mare vitez
Livratorul obinuia s proiecteze softuri. nc o mai face,
uneori. ns dac viaa ar fi fost o coal elementar condus de
personaliti bine intenionate, cu diplome de doctorat, pe fia
Livratorului s-ar fi putut scrie: Hiro e extrem de inteligent i de
creativ, dar trebuie s fac mult mai multe eforturi n privina
abilitilor sale de cooperare.
Aa c acum are aceast alt slujb. Nu implic inteligen i
creativitate dar nici cooperare. Nu respect dect un singur
principiu: Livratorul ine ntotdeauna capul sus, pizza sosete n
treizeci de minute sau o primii gratis, mpucai oferul, i luai
maina, l dai n judecat n numele comunitii. Livratorul deine
postul de ase luni, dup standardele lui o perioad rodnic i
ndelungat, i n-a livrat niciodat o pizza n mai mult de douzeci
i unu de minute.
O, pe vremuri se mai iscau din cnd n cnd certuri asupra
perioadei de livrare, irosind muli ani de ofat la nivel de
corporaie: proprietari de locuine cu fee congestionate, asudnd
n timp ce-i debitau minciunile, duhnind a parfum Old Spice i a
stres cauzat de munc, stnd n lumina glbuie din cadrul uilor,
fluturndu-i minile cu ceasuri Seiko i artnd ctre pendula de
deasupra chiuvetei din buctrie, pe legea mea, biei, voi chiar nu
suntei n stare s citii ceasul?
Acum nu se mai ntmpl. Livrarea pizzei e o industrie de mare
importan. Oamenii merg cte patru ani la Universitatea
CosaNostra Pizza numai ca s-i nvee secretele. Cnd ajung n faa
porii nu sunt n stare s scrie nici mcar o singur propoziie n
englez, vin din Abhazia, Rwanda, Guanajuato, South Jersey, iar
cnd pleac tiu despre pizza mai multe dect tie un beduin
despre nisip. Acolo s-a studiat aceast problem. S-a ntocmit
diagrama frecvenei disputelor din pragul uii asupra momentului
livrrii. Au fost contactai primii livratori pentru nregistrri, apoi
s-au analizat tacticile disputelor, histogramele stresului din voce,
construciile gramaticale utilizate de locuitorii suburbclavelor de
8

Tip A, albi din clasa de mijloc care, n ciuda logicii, hotrser c


acela era locul potrivit pentru a-i apra poziia custerian 2
mpotriva a tot ce era rsuflat i suprtor n vieile lor: erau gata
s mint sau s se amgeasc pe ei nii n privina orei la care
telefonaser, fcndu-i astfel rost de o pizza gratuit; nu, aveau
dreptul la o pizza gratis, aa cum aveau dreptul la via, la
libertate i la cutarea a cine tie ce, era un drept al dracului de
inalienabil. Au trimis psihologi pe teren, pe la casele acelor indivizi,
le-au dat cte un televizor ca s accepte s fie intervievai la
adpostul anonimatului, s fie cuplai la poligrafe, s li se studieze
undele cerebrale n timp ce li se proiectau filme tumultuoase, de
neneles, cu regine ale pornografiei i cu accidente de main n
miez de noapte i cu Sammy Davis Jr, s fie plasai n ncperi cu
mirosuri dulcege i perei liliachii, s li se pun ntrebri despre
etic, att de nucitoare nct nici mcar un iezuit n-ar fi putut
rspunde fr s comit un pcat minor.
Analitii de la Universitatea CosaNostra Pizza au ajuns la
concluzia c aa e firea omeneasc i c nu e nimic de fcut, aa
c au recurs la o soluie de natur tehnic, rapid i ieftin: cutiile
inteligente. n prezent, cutia n care se livreaz pizza e o carapace
de plastic, ondulat ca s capete rigiditate, cu un mic LED indicator
care strlucete n partea lateral, artndu-i Livratorului cte
minute generatoare de dezechilibru comercial s-au scurs din clipa
telefonului fatidic. Acolo, nuntru, sunt cipuri i diverse alte
chestii. Cutiile cu pizza stau, ntr-un mic teanc, n locauri plasate
la ceafa Livratorului. Fiecare gliseaz n locaul su ca o plac cu
circuite dintr-un calculator, ptrunde la locul potrivit, se
conecteaz cu un clic la interfaa sistemului de la bordul mainii
Livratorului. Adresa apelantului a fost deja dedus din numrul
su de telefon i ncrcat n memoria RAM ncorporat n cutia
inteligent. De acolo i este comunicat automobilului, care o ia n
considerare i proiecteaz traseul optim pe un afiaj de avertizare,

2 Aluzie la George Armstrong Custer (18391876), general american


ucis de indieni n Masacrul de la Little Bighorn, considerat adesea mai
degrab un personaj ambiios i impetuos dect erou de rzboi.
9

o hart luminoas colorat, vizibil pe fundalul parbrizului, astfel


nct Livratorul nu trebuie nici mcar s-i lase ochii n jos.
Dac termenul de treizeci de minute expir, vestea dezastrului e
transmis fulgertor la Sediul CosaNostra Pizza i retransmis
ctre Unchiul Enzo nsui colonelul Sanders 3 al sicilienilor, Andy
Griffith4 din Bensonhurst, Brooklyn, mnuitorul de brici din
comarurile multor livratori, il Capo de la CosaNostra Pizza,
Incorporated care i d telefon clientului n urmtoarele cinci
minute, prezentndu-i din abunden scuzele. n ziua urmtoare,
Unchiul Enzo aterizeaz n curtea clientului cu un elicopter cu
reacie, adaug alt set de scuze i i ofer o excursie gratuit n
Italia beneficiarul nu face dect s semneze un teanc de
autorizaii care l transform n persoan public i n purttor de
cuvnt pentru CosaNostra Pizza i pun practic capt vieii sale
private, aa cum o vede el. Iese din toat povestea avnd senzaia
c, ntr-un fel sau altul, i datoreaz Mafiei o favoare.
Livratorul nu tie cu certitudine ce se ntmpl cu oferul ntrun asemenea caz, dar a auzit nite zvonuri. Majoritatea livrrilor
de pizza au loc n orele serii, considerate de Unchiul Enzo timpul
su intim. i cum v-ai simi dac ar trebui s ntrerupei cina n
mijlocul familiei ca s-i telefonai unui prostnac nfumurat,
glgios i insolent dintr-o suburbclav, njosindu-v din cauza
unei nenorocite de pizza livrate cu ntrziere? Unchiul Enzo nu i-a
petrecut cincizeci de ani n slujba familiei i a rii pentru ca, la
vrsta cnd majoritatea celorlali oamenii joac golf i i plimb
nepoatele n brae, s ias din cad iroind de ap i s zac la
pmnt, srutnd picioarele unui derbedeu de aisprezece ani cu
skateboard a crui pizza pepperoni a sosit dup treizeci i unu de
minute. O, Doamne. Livratorului i se cam taie rsuflarea numai
cnd se gndete la asta.
Dar n-ar fi ofat pentru CosaNostra n alte condiii. tii de ce?

3 Harland David Sanders (18901980), fondatorul lanului de


restaurante expres KFC (Kentucky Fried Chicken).
4 Andy Samuel Griffith (n. 1926), actor, regizor, productor, cntre
i scriitor american.

10

Pentru c e ceva s trieti pe muchie de cuit. Ca i cum ai fi pilot


kamikaze. Ai mintea limpede. Ali oameni vnztorii din
magazine, buctarii care fac hamburgeri, proiectanii de softuri,
deintorii ocupaiilor nesemnificative de pe ntreaga list care
reprezint viaa Americii ali oameni se bazeaz, pur i simplu,
pe o concuren obinuit. E bine s-i ntorci burgerii pe grtar i
s-i corectezi subrutinele mai repede i mai eficient dect fostul
tu coleg de liceu care st cu dou cvartale mai ncolo, fiindc
suntem n competiie cu tipii tia i fiindc oamenii remarc astfel
de lucruri.
Ce curs nenorocit de obolani e toat povestea asta! La
CosaNostra Pizza nu exist nicio competiie. Competiia contravine
eticii Mafiei. Nu munceti mai mult fiindc te iei la ntrecere cu
cineva din josul strzii, care are aceeai ocupaie. O faci pentru c
totul e pe muchie de cuit. Numele tu, onoarea ta, familia ta, viaa
ta. Tipii care ntorc hamburgeri or fi avnd o speran mai bun de
via dar trebuie s te-ntrebi, oricum, ce fel de via e aia. Iat de
ce nimeni, nici mcar japonezii, nu livreaz pizza mai repede dect
CosaNostra. Livratorul poart uniforma cu mndrie, conduce
maina cu mndrie, mrluiete cu mndrie ctre faadele
nenumratelor locuine din suburbclav, o apariie sumbr n
negru ninja, cu o pizza pe umr, cu ledurile roii ale cifrelor ce
strlucesc n noapte alctuind numere mree: 12:32 sau 15:15,
sau, ocazional, 20:43.
Livratorul ine de CosaNostra Pizza #3569, din Valley. California
de Sud nu tie dac s se agite sau s se reduc pur i simplu
imediat la tcere. Sunt prea puine drumuri pentru att de muli
oameni. Fairlanes Inc. croiete tot timpul osele noi. Motiv pentru
care trebuie s intre cu buldozerul ntr-o mulime de cartiere, dar
acele construcii care s-au extins n anii aptezeci i optzeci exist
pentru a fi demolate, nu-i aa? Fr trotuare, fr coli, fr nimic.
Nici urm de for poliieneasc proprie niciun control al
imigrrilor indezirabilii pot ptrunde de-a dreptul, fr s fie
percheziionai, sau mcar hruii. ns o suburbclav, da, e un
loc unde merit s locuieti. Un ora-stat, cu constituie, cu
granie, cu legi, cu poliai, cu de toate.
11

Cndva, Livratorul a fost, pentru o vreme, caporal n Forele de


Securitate Statale din Farms of Merryvale 5. A fost concediat fiindc
a scos sabia mpotriva unui delincvent recunoscut. I-a strecurat-o
prin materialul cmii, a lsat latul lamei s alunece, urmrindui baza gtului, i l-a intuit de ntinderea din vinilin deformat i
bicat de pe peretele lateral al casei n care ncerca s dea o
spargere. S-a gndit c era o arestare ct se poate de ndreptit.
Dar l-au concediat oricum, fiindc delincventul s-a dovedit a fi fiul
vicecancelarului din Farms of Merryvale. O, ipocriii au gsit o
scuz. Au spus c sabia de samurai cu lam de nouzeci de
centimetri nu era inclus n Protocolul Armelor. Au susinut c
nclcase CAIP, Codul de Arestare a Infractorilor Prezumptivi. Au
afirmat c delincventul suferise o traum psihologic. Ajunsese s
se team pn i de cuitele de buctrie; i ntindea gemul pe
pine cu dosul lingurii. Au spus c-i expusese riscului de a li se
cere daune.
Livratorul a fost nevoit s se mprumute ca s le poat plti. A
mprumutat bani de la Mafie. Aa c acum e n baza lor de date
tiparul retinei, graficul vocii, amprentele digitale, amprentele
tlpilor, ale palmelor, ale ncheieturilor minilor, ale fiecrei pri a
corpului lui pe care exist creuri ale pielii aproape ticloii ia
l-au scldat n cerneal, au fcut o imprimare i au digitalizat-o,
au stocat-o n calculator. Dar banii sunt ai lor bineneles c i
mprumut cu pruden. Pe urm el a solicitat postul de livrator i
au fost ncntai s-l accepte, fiindc l cunoteau. Cnd a obinut
mprumutul a fost nevoit s trateze direct cu vice-capo-ul asistent
din Valley, care l-a recomandat mai trziu pentru slujba de livrator.
Aa c era ca i cum ar fi fcut parte dintr-o familie. O familie de-a
dreptul nspimnttoare, deviant, abuziv.
CosaNostra Pizza #3569 se afl pe Vista Road, imediat dup
Kings Park Mall, n josul drumului. Vista Road inea pe vremuri de
Statul California, iar acum se numete Fairlanes, Inc. Rte. CSV-5.
Principalul su concurent era o autostrad a Statelor Unite,
cunoscut n prezent drept Cruiseways, Inc. Rte. Cal-12. n Valley,

5 Fermele din Valea Vesel.


12

ceva mai sus, cele dou autostrzi rivale se intersecteaz pur i


simplu. n locul acela s-au desfurat cndva dispute nverunate,
intersecia fiind nchis ca urmare a focurilor sporadice de arm
trase de lunetiti. n final, ntreaga intersecie a fost cumprat de
un investitor puternic, care a transformat-o ntr-un mall cu acces
interior pentru maini. Drumurile ptrund acum ntr-un complex
de parcri nu e o parcel de teren sau o ramp, e un complex
sistematizat unde i pierd identitatea. Trecerea prin intersecie
implic nscrierea pe traseele din complexul de parcri, o serie de
alei nguste mpletite, aa cum e calea Ho Chi Minh. CSV-5 are
semnalizri mai bune, dar pe Cal-12 e mai bun pavajul. E tipic
Fairlanes pune accentul pe ghidarea ctre destinaie, adresndu-lise oferilor de Tip A, pe cnd Cruiseways pune pe primul loc
plcerea de a cltori, fiind ideal pentru oferii de Tip B.
Livratorul e un ofer de Tip A cu nbdi. Se ndreapt direct
ctre baza sa, CosaNostra Pizza #3569, mergnd n zigzag pe prima
band de pe CSV-5, cu o sut douzeci de kilometri la or. Maina
lui e un romb negru, invizibil, nimic altceva dect un loc ntunecat
care reflect tunelul firmelor de neon ale francizelor logolumul.
Un ir de lumini portocalii bolborosete i se nvrtejete de-a
curmeziul prii din fa, unde ar fi trebuit s se afle grilajul dac
motorul ar fi funcionat cu absorbie de aer. Lumina portocalie
pare benzin n flcri. Ptrunde prin lunetele altora, li se reflect
n oglinzile retrovizoare, le proiecteaz o masc de vlvti
deasupra ochilor, li se strecoar n subcontient i dezgroap
cumplita team c, fiind nc n toate minile, s-ar putea pomeni
intuii sub un rezervor de benzin gata s explodeze, le trezete
dorina de a trage pe dreapta, lsndu-l pe Livrator s-i
depeasc n carul lui negru, scldat n focul pepperoni.
Deasupra capetelor, logolumul care marcheaz CSV-5 cu dre
gemene e un astru electric, alctuit din nenumrate celule
luminoase concepute, fiecare n parte, de ingineri din Manhattan,
care ctig din proiectarea unui singur logo mai mult dect va
ctiga Livratorul n ntreaga sa via. n ciuda eforturilor lor de a
se detaa, se contopesc, mai ales la o sut douzeci de kilometri la
or. ns CosaNostra Pizza #3569 iese cu uurin n eviden
13

mulumit panoului su de afiaj, lat i nalt, chiar dac l


apreciezi innd cont de valorile umflate ale dimensiunilor
prevzute n standardele actuale. De fapt, cldirea joas a francizei
pare s nu fie nimic altceva dect fundaia scund a pilonilor
uriai din fibr aramid care nal panoul de afiaj ctre simbolul
de pe firmament. Marca Registrada, iubito.
Panoul de afiaj e n stil clasic, din lemn de castan, nu e
invenia vreunei campanii promoionale vremelnice a Mafiei. E o
declaraie, un monument construit spre a dinui. Simplu i demn.
l nfieaz pe Unchiul Enzo ntr-unul dintre costumele lui
italieneti la mod. Dungile fine ale materialului strlucesc,
curbndu-se ca nite tendoane. Batista din buzunar e un ptrat
luminos. Prul e fr cusur, dat pe spate i pomdat cu ceva care
nu se desprinde niciodat, cu toate uviele tiate drept i cu
precizie de Art Brbierul, care conduce un lan de frizerii cu tarif
redus, al doilea ca mrime din lume. Unchiul Enzo st acolo, nu
tocmai zmbind, dar avnd cu siguran n ochi un licr familiar,
nu ntr-o poz studiat, de fotomodel, ci n poziia n care ar sta
unchiul dumneavoastr, i spune:
Mafia
avei un prieten n Familie!
pltit de Fundaia Afacerea Noastr.
Panoul e Steaua Polar a Livratorului. tie c, atunci cnd
ajunge n acel loc de pe CSV-5 unde arcadele pseudo-gotice, cu
vitralii, ale francizei locale Reverend Waynes Pearly Gates 6 ascund
colul panoului n cauz, e momentul s intre pe benzile din
dreapta, pe care nainteaz agale, haotic i ovielnic mainuele
retardailor i ale fufelor, uitndu-se la fiecare franciz de pe
marginea autostrzii ca i cum n-ar avea habar dac e o
promisiune sau o ameninare.
Taie faa unei cutiue de pipi un minivan de familie vireaz

6 Porile de mrgritar ale reverendului Wayne.


14

pe lng magazinul Buy n Fly 7 de alturi i oprete n faa


CoseiNostra Pizza #3569. Petele de contact ale cauciucurilor
protesteaz, schellie un pic, dar se prind de pavajul de nalt
traciune patentat de Fairlanes, Inc. i l ghideaz ctre jgheab.
Unde nu mai ateapt niciun alt livrator. Ceea ce e bine, nseamn
un ritm bun al vnzrilor pentru el, aciune rapid, continuarea
livrrilor de pizza. n timp ce frneaz zgomotos, capacul
electromecanic din lateralul mainii se deschide, dnd la iveal
locaurile goale pentru cutii, cu ua pcnind i pliindu-se peste
ea nsi, ca o arip de crbu. Locaurile ateapt. Ateapt
pizza fierbinte.
i ateapt. Livratorul claxoneaz. Asta nu e o consecin
convenional a aciunilor precedente.
Fereastra gliseaz, se deschide. Aa ceva n-ar trebui s se
ntmple niciodat. Te poi uita n biblioraftul cu trei inele primit
de la Universitatea CosaNostra Pizza, la referinele ncruciate care
menioneaz fereastra, jgheabul, dispecerul, i gseti toate
procedurile referitoare la cea dinti care n-ar trebui s se
deschid niciodat. n afara cazului cnd ceva nu merge cum ar
trebui.
Fereastra gliseaz, se deschide i stai jos? prin ea iese fum.
Livratorul aude un pcnit discordant care se suprapune peste
uraganul heavy metal din sistemul lui de sonorizare i i d seama
c e alarma de fum din interiorul francizei.
Butonul de surdin al aparaturii stereo. Linite apstoare
timpanele i se destind fereastra iuie la unison cu urletul alarmei
declanate de fum. Motorul merge n ralanti, ateptnd. Capacul a
stat deschis prea mult, poluanii atmosferici se coaguleaz pe
contactele electrice din spatele locaurilor pentru pizza, va fi nevoit
s le curee nainte de termen, totul se desfoar exact aa cum
n-ar trebui, contravine indicaiilor din biblioraftul cu trei inele,
care detaliaz toate ritmurile din universul livrrilor de pizza.
nuntru, un abhazian cu alur de fotbalist alearg ncoace i
ncolo cu un biblioraft cu trei inele deschis, folosindu-i inelul de

7 Cumpr-i-fugi.
15

grsime din jurul mijlocului ca bordur ce l mpiedic s se


nchid; alearg cu paii unui om care duce un ou n cuul unei
linguri. ip n dialectul abhazian; toate francizele CosaNostra
Pizza aflate n acea parte din Valley sunt n grija imigranilor
abhazieni.
Nu pare un incendiu serios. Livratorul a vzut odat un foc
adevrat, la Farms of Merryvale, i atunci nu se zrea nimic din
cauza fumului. Asta a fost tot: fum izvort de nicieri i
strfulgerri ocazionale de lumin portocalie jos, la baz, ca un
fulger fierbinte care lumineaz norii nali. Focul de aici nu e de
acelai soi. E genul care abia dac scoate destul fum ca s
declaneze alarma. i el pierde timp din cauza unui asemenea
rahat.
Livratorul ine butonul claxonului apsat. Administratorul
abhazian vine la fereastr. Ar trebui s foloseasc intercomul ca s
li se adreseze oferilor, ar putea spune tot ce vrea i cuvintele lui ar
fi transmise direct n maina Livratorului, dar nu, el vrea s-i
vorbeasc stnd fa-n fa, de parc Livratorul ar fi un soi de
vizitiu nenorocit de pe un car cu boi.
E rou la fa, transpirat, i rostogolete ochii strduindu-se
s-i aduc aminte cuvintele din limba englez.
Un foc, un focuor, spune.
Livratorul pstreaz tcerea. Fiindc tie c totul se
nregistreaz pe magnetoscop. Banda este de fapt trimis la
Universitatea CosaNostra Pizza, unde va fi analizat n cadrul unui
laborator dedicat managementului pizzeriilor. Le va fi artat
studenilor, poate chiar acelora care vor lua locul abhazianului,
dup ce va fi concediat, ca exemplificare inclus n manuale a
modului n care i poi distruge viaa.
Angajat nou i-a pus cina n cuptorul cu microunde n
pachet a fost foi metalic buum! povestete managerul.
Abhazia a fcut parte din blestemata de Uniune Sovietic. Un
imigrant abhazian abia sosit care ncearc s foloseasc un cuptor
cu microunde e ca un vierme tubular din apele abisale pus s
practice neurochirurgia. Unde-i gsesc pe tipii tia? Nu mai exist
destui americani care ar putea coace o nenorocit de pizza?
16

Nu vreau dect s-mi dai o plcint, spune Livratorul.


Discuia despre plcinte l azvrle pe individ napoi, n secolul
curent. i vine n fire. Trntete fereastra, care se nchide,
reducnd la tcere bocetul nencetat al alarmei de fum.
Un bra robot de fabricaie nipon scoate pizza afar i o
introduce n locaul din partea de sus. Capacul se nchide,
protejnd-o.
n timp ce Livratorul iese din jgheab accelernd i verific
adresa care i licrete pe parbriz, hotrndu-se dac s vireze la
dreapta sau la stnga, se ntmpl. Instalaia stereo i ntrerupe
din nou funcionarea la comanda sistemului de bord. Luminile
din cabin devin roii. Roii. O sonerie ncepe s sune repetitiv. Pe
parbriz clipete LED-ul care preia indicaia afiajului de pe cutia
cu pizza: 20:00.
Livratorul a primit o pizza veche de douzeci de minute. Verific
adresa; e la nousprezece kilometri distan.

17

Capitolul 2
Scoate un urlet involuntar i calc acceleraia pn la podea.
Propriile sentimente l ndeamn s se ntoarc i s-l ucid pe
manager, s-i scoat sbiile din portbagaj, s le nfig ca un ninja
n ferestruica glisant, s dea de urma abhazianului n agitaia
haotic din franciza plin de cuptoare cu microunde i s-l
nfrunte, aducndu-l ntr-un punct culminant de apocalips. Dar
aceleai gnduri i trec prin cap i pe autostrad, ori de cte ori i
taie cineva faa, i n-a fcut-o niciodat nu nc.
Se poate descurca. Problema e rezolvabil. Aprinde luminile
portocalii de avertizare, reglndu-le la intensitatea maxim, i
seteaz farurile pe aprindere automat. Dezactiveaz alarma
sonor, cupleaz sistemul stereo la Taxiscan, care recepioneaz
toate frecvenele oferilor de taxi, captnd informaiile interesante
din trafic. Nu nelege nici mcar un singur cuvnt. Poi s-i
cumperi benzi, memoreaz-n-timp-ce-conduci, i s nvei
taxilinga. E esenial, dac vrei o slujb n bran. Se spune c se
bazeaz pe englez, dar nu poi recunoate nici mcar un cuvnt
dintr-o sut. Poi totui s-i faci o idee. Dac sunt necazuri pe
traseu, bolborosesc despre asta n taxiling, l avertizeaz ntr-un
fel sau altul, i permit s aleag o rut alternativ astfel nct s
nu
strnge volanul n mini
se blocheze n trafic
face ochii mari, simte presiunea mpingndu-i
napoi
n easta lui
nici s nu fie prins n spatele vreunei locuine mobile
are vezica foarte plin
i s livreze pizza
O, Doamne, o, Doamne,
prea trziu
22:06 se lipete de parbriz; i tot ce poate vedea, tot ce i trece
prin gnd este 30:01.
18

oferii de taxi zumzie despre ceva. Taxilinga e o blbial


melodioas, cu cteva sunete aspre, strine, ca untul condimentat
cu cioburi de sticl. Aude ntruna pasager. Trncnesc
ntotdeauna despre afurisiii lor de pasageri. Mare scofal. Ce se
ntmpl dac aduc pasagerul la destinaie
mai trziu
primesc un baci mai mic? Mare scofal.
La intersecia dintre CSV-5 i Oahu Road ai mult de ateptat.
Ca de obicei, i nu poi s-o evii dect tind printr-o suburbclav
de tipul The Mews at Windsor Heights8.
Toate aceste TMAWH-uri au aceeai configuraie. Cnd creeaz
o nou suburbclav, Trustul de Construcii TMAWH reteaz orice
lan muntos i deviaz cursul oricror apele curgtoare cu albii
largi care amenin s ntrerup planul de amplasare a strzilor
proiectate ergonomic, pentru a veni n sprijinul siguranei n trafic.
Un livrator poate intra ntr-o TMAWH oriunde, ncepnd cu
Fairbanks i terminnd cu Yaroslavl i cu zona economic special
Shenzhen, fr s se rtceasc.
Iar odat ce ai livrat o pizza n fiecare cas dintr-o TMAWH,
ajungi s-i cunoti micile secrete. Livratorul e un astfel de om. tie
c ntr-o TMAWH exist o singur curte una singur care te
mpiedic s mergi de-a dreptul, intrnd printr-un capt,
traversnd suburbclava i ieind prin captul opus. Dac faci
mofturi i nu vrei s conduci pe iarb, s-ar putea s pierzi zece
minute pe meandrele TMAWH-ului. Dar dac ai curajul de a-i lsa
urmele printr-o singur curte, ai drum drept pn n centru.
Livratorul cunoate curtea aia. A livrat de mai multe ori pizza
acolo. A privit-o, a studiat-o de parc ar fi avut-o sub lup, a
memorat locurile unde se afl magazia i masa pentru picnic, le
poate gsi chiar i pe ntuneric tie c, dac se ajunge vreodat la
asta la o pizza de douzeci i trei de minute i la o blocare a
traficului la intersecia dintre CSV-5 i Oahu poate intra n

8 Aleile (mews nsemnnd de fapt strzi nguste, trecnd printre


grajduri adesea transformate n cldiri cu apartamente) de pe Dealurile
Windsor.
19

TMAWH (viza lui electronic de livrator i deschide automat poarta),


npustindu-se apoi n goan pe Heritage Boulevard, tind curba
pentru a ptrunde pe Strawbridge Place (ignornd indicatorul
DRUM NFUNDAT, limita de vitez i ideogramele TEREN DE
JOAC PENTRU COPII niruite cu atta generozitate peste tot),
burduind cu anvelopele sale radiale puternice rndurile de
proeminene artificiale menite s reduc viteza, accelernd pe aleea
de la intrare a numrului 15 de pe Strawbridge Circle, virnd scurt
la stnga ca s ocoleasc magazia din curtea din spate,
nclinndu-se periculos pe o parte la intrarea n curtea din dos a
numrului 84 de pe Mayapple Place, ptrunznd pe aleea de acces
a proprietii i apoi pe Mayapple. Ceea ce l scoate pe Bellewoode
Valley Road, care duce drept ctre ieirea din suburbclav. Acolo lar putea atepta poliia, dar AGC-urile lor, aparatele de Avariere
Grav a Cauciucurilor, sunt ndreptate numai ntr-o singur
direcie pot mpiedica oamenii s intre, nu i s ias.
Maina asta merge att de al naibii de repede nct un poliist
care muc o bucat dintr-o gogoa n momentul intrrii
Livratorului pe Heritage Boulevard nu apuc probabil s-o nghit
nainte de a iei el pe Oahu, n scrit de cauciucuri.
Pocnet surd, gunos. i pe parbriz i apar mai multe lumini
roii: perimetrul de securitate al mainii Livratorului a fost
nclcat.
Nu. Nu se poate.
Cineva l urmrete. E chiar lng flancul stng. Un tip pe un
skateboard ruleaz pe autostrad chiar n spatele lui, tocmai cnd
se apropie de Heritage Boulevard.
Fiind att de preocupat, Livratorul s-a lsat ponat. Un termen
care vine de la harpon. E vorba despre un electromagnet rotund
mare, cptuit, fixat la captul unui cablu din arahnofibr. Tocmai
s-a izbit de spatele mainii lui, unde s-a i lipit. Posesorul acestei
blestemii face surf la trei metri n spatele lui, s-a agat de el
pentru o plimbare, merge pe skateboard ca un schior pe ap n
spatele unei brci.
Strfulgerri portocalii i albastre n oglinda retrovizoare.
Parazitul nu e un simplu derbedeu care se distreaz. E un om de
20

afaceri, ctig bani. Echipamentul de protecie portocaliu cu


albastru, bombat de cptueala din armorgel sinterizat, e o
uniform de kurier. Un kurier de la RadiKS, Radikal Kourier
Systems9. Ca un mesager pe biciclet, dar de o sut de ori mai
enervant, pentru c nu pedaleaz folosindu-i propria for se
aga pur i simplu de tine i te ncetinete.
Bineneles. Livratorul se grbea, semnaliza cu lumina
intermitent a farurilor, petele de contact ale cauciucurilor i
scriau. Cel mai rapid obiect de pe drum. Bineneles c-a fost
ales de kurier, parazitul a preferat s se agae de el.
N-are de ce s-i piard capul. Scurttura prin TMAWH i ofer
timp berechet. Depete o main mai nceat de pe banda din
mijloc, apoi i taie faa. Kurierul va fi nevoit s se deponeze dac
nu vrea s fie izbit de partea lateral a vehiculului mai lent.
Gata. Kurierul nu mai e la trei metri n spatele lui e chiar
acolo, holbndu-se prin lunet. Anticipnd manevra, i-a rulat
cablul, de care e ataat un tambur cu acionare electric, i acum
e cocoat pe mobilul transportor de pizza, cu roata din fa a
skateboardului realmente sub bara de protecie din spate.
O mn ascuns sub o mnu portocaliu-cu-albastru, peste
care e drapat o folie de plastic transparent, se ntinde n fa i
palma lovete n geamul lateral din dreptul oferului. Livratorul
tocmai s-a ales cu o etichet adeziv. Are treizeci de centimetri
lime i pe ea scrie, cu majuscule mari, portocalii, tiprite de-andoaselea, ca s poat fi citite din interior:
ASTA A FOST FUMAT
E ct pe ce s rateze intrarea n TMAWH. E nevoit s calce
frna, s atepte o limpezire a traficului i s traverseze banda
dinspre exterior a oselei ca s intre n suburbclav. Ghereta de la
frontier e foarte bine luminat i vameii sunt pregtii s se
repead n toate prile gata pentru percheziia cavitilor
corporale dac au de-a face cu genul nepotrivit de oameni dar

9 Sistemele de kurierat Radikal.


21

poarta se deschide fulgertor, de parc sistemul de securitate ar fi


simit ca prin farmec c e vorba despre o main de la CosaNostra
Pizza, nimic altceva dect o livrare, domnule. i, n timp ce
automobilul intr, kurierul cpua aia din fundul lui le face cu
mna poliitilor de la grani! Ce jigodie! De parc ar intra aici tot
timpul!
i probabil c aa i e. Aduce rahaturi importante pentru
persoane importante din TMAWH, le livreaz altor FOQNE-uri,
Franchise-Organized Quasi-National Entities10, le trece prin vam.
Asta fac kurierii. i totui
Merge prea ncet, i-a pierdut toat energia cinetic,
sincronizarea s-a dus naibii. Unde e kurierul? A, a derulat o parte
a cablului, l urmeaz din nou de la distan. Livratorul tie c pe
jigodie o ateapt o mare surpriz. Poate rmne pe blestemia
aia de skateboard n timp ce e tras peste rmiele aplatizate ale
unei triciclete de plastic pentru copii, cu o sut de kilometri la or?
Suntem pe cale s-o aflm.
Kurierul se las pe spate Livratorul nu se poate mpiedica s
arunce o privire n oglinda retrovizoare se las pe spate ca un
schior pe ap, se mpinge n plana lui cu rotile, se rsucete i
ajunge alturi de el, aa c acum cltoresc umr la umr pe
Heritage Boulevard, apoi lipete o alt etichet, de data asta
trntindu-i palma pe parbriz. Mesajul e:
TE SCREMI PREA MULT, CIOCOLAX
Livratorul a auzit de etichetele astea. E nevoie de ore ntregi ca
s scapi de ele. Trebuie s duci maina la un atelier specializat, te
cost o groaz de bani. n momentul de fa, are dou obiective:
trebuie s se descotoroseasc de aceast lepdtur a strzii,
indiferent cum, i s livreze blestemata de pizza, totul n
24:23

10 Entiti cvasinaionale organizate n francize.


22

urmtoarele cinci minute i treizeci i apte de secunde.


Asta e trebuie s-i acorde drumului mai mult atenie
vireaz brusc pe o alee lateral, fr niciun avertisment, spernd
c-o s-l pocneasc pe kurier de indicatorul stradal din col. Nu
merge. Dac sunt inteligeni, se uit la cauciucurile tale din fa,
i dau seama cnd virezi, nu-i poi lua prin surprindere. Gonete
pe Strawbridge Place! Strada pare att de lung, mai lung dect
i aduce aminte e firesc cnd te grbeti. Vede scnteierea unor
maini n fa, maini parcate pe margini astea sunt probabil n
piaet. i iat casa. Acoperit cu indril din vinilin albastrudeschis, cu dou niveluri, cu garaj pe un singur nivel n lateral.
Face din aleea de la intrare centrul universului su. i scoate
kurierul din minte, ncearc s nu se gndeasc la Unchiul Enzo,
s nu se ntrebe ce-o fi fcnd acum poate e n cad, sau la
bud, sau face dragoste cu vreo actri, sau o nva pe una dintre
cele douzeci i ase nepoate ale sale cntece din Sicilia.
Panta aleii i izbete suspensia din fa, mpingnd-o pn la
jumtatea distanei ctre compartimentul motorului, dar asta e
menirea suspensiilor. Evit maina care i st n cale probabil au
musafiri n seara asta, nu ine minte ca oamenii tia s fi condus
un Lexus scurteaz drumul trecnd pe lng gardul viu, intr n
curtea lateral, se uit dup magazia aia, magazia aia peste care
nu trebuie s dea n niciun caz
nu mai exist, au drmat-o
urmtoarea problem, masa pentru picnic din curtea de alturi
ine-te bine, acolo e un gard, cnd au fcut gardul sta?
N-are timp s frneze. Trebuie s mai ctige vitez, s-l
drme fr s-i piard toat ineria.
Gardul cade cu uurin. i pierde, poate, vreo zece procente
din vitez. Dar, bizar, prea s fie un gard vechi, poate la un
moment dat a virat unde nu trebuia i d seama de asta n timp
ce e catapultat ntr-o piscin goal din curtea din spate.
Dac ar fi fost plin, poate n-ar fi fost att de grav, poate ar fi
putut salva maina, nu ar fi fost dator la CosaNostra Pizza cu una
nou. Dar nu, el zboar ca un avion Stuka n peretele opus al
23

bazinului i zgomotul e mai degrab al unei explozii dect al unei


prbuiri. Airbagul se umfl i recade o secund mai trziu, ca o
cortin ce dezvluie eafodajul noii lui viei: e blocat ntr-o main
stricat, pe fundul unei piscine goale dintr-un TMAWH, sirenele
poliiei de securitate din suburbclav se aud tot mai aproape, iar la
ceafa lui e o pizza, odihnindu-se acolo aidoma unui cuit de
ghilotin, afind un 25:17.
Un se duce asta? spune cineva.
O femeie.
Se uit n sus prin rama distorsionat a geamului, acum
conturat de un model cu fractali din cristale de sticl securizat.
Persoana care i vorbete e kurierul. Nu e brbat, e o femeie
tnr. O afurisit de adolescent. E imaculat i nevtmat. A
cobort cu skateboardul n piscin i se foiete ncoace i ncolo,
de la un capt la altul, patineaz n susul unuia dintre perei,
aproape pn lng muchie, se ntoarce, coboar, traverseaz i se
urc pe peretele opus. i ine ponul n mna dreapt, cu
electromagnetul nfurat pe mner, aa c seamn cu un soi de
raz a morii intergalactic stranie, de unghi larg. Pieptul i
strlucete ca al unui general, decorat cu o sut de panglici
minuscule i medalii, numai c niciunul dintre dreptunghiuri nu e
un cordon, toate sunt coduri de bare. Coduri de bare cu cte un ID
numeric, fiecare permindu-i accesul ntr-o anumit companie, pe
o anumit autostrad sau ntr-o anumit FOQNE.
Hei! spune ea. Un se duce pizza asta?
El o s moar i ea se zbenguie.
White Columns11. Oglethorne Circle, numrul 5.
Po s-o duc io. Deschide capacu.
Lui i crete inima, i dubleaz dimensiunile normale. Lacrimile
i umplu ochii. Ar putea tri. Apas pe un buton i capacul se
deschide.
La urmtoarea trecere pe orbita ei de pe fundul piscinei,
kuriera smulge pizza din loca. Livratorul se cutremur
imaginndu-i cum se transform garnitura de usturoi de

11 Coloanele albe.
24

deasupra ntr-un acordeon pe peretele din spate al cutiei. Pe care


ea i-o pune apoi piezi sub bra. E mai mult dect pot suporta
ochii unui livrator.
Dar o s-o duc la destinaie. Unchiul Enzo nu trebuie s-i
cear scuze pentru pizzele inestetice, stlcite sau reci, doar pentru
cele livrate cu ntrziere.
Hei, i spune Livratorul, ia asta. i scoate braul nvemntat
n negru prin geamul spart. n lumina firav din curte strlucete
un dreptunghi alb: o carte de vizit. Fata i-o smulge din mn
cnd descrie urmtoarea orbit, apoi o citete:
HIRO PROTAGONIST
Ultimul hacker liber-profesionist
Cel mai mare spadasin din lume
Corespondent, Central Intelligence Corporation12
Specialist n circuite integrate pentru software
(muzic, filme & microcod)
Pe verso sunt detaliile tehnice ale modului n care poate fi gsit:
un numr de telefon. Un cod vocal de localizare telefonic
universal. O csu potal. Adresele de pe o jumtate de duzin
de reele electronice de comunicare. i o adres din Metavers.
Idiot nume, spune ea, punndu-i cartea de vizit ntr-unul
dintre sutele de buzunrae ale echipamentului de protecie.
Dar n-o s-l uii niciodat, subliniaz Hiro.
Dac eti hacker
Cum de-am ajuns s livrez pizza?
Exact.
Pentru c sunt hacker independent. Uite ce e, oricare i-ar fi
numele i rmn dator.
M cheam Y.T., spune ea, lundu-i avnt cu cteva lovituri
de picior n fundul bazinului.
Zboar din piscin de parc ar fi fost catapultat i se face
nevzut. Roile inteligente ale skateboardului, cu multe, multe

12 Corporaia central de informaii.


25

spie care se extind i se retrag, lund forma terenului, o poart


de-a lungul peluzei ca pe o bucat de unt care alunec pe teflon
ncins.
Hiro, care de treizeci de secunde nu mai e Livratorul, iese din
main i i scoate sbiile din portbagaj, se ncinge cu ele, se
pregtete s traverseze teritoriul TMAWH, o evadare nocturn cu
sufletul la gur. Grania cu Domeniile Oakwood e la numai cteva
minute distan, ine minte (oarecum) planul localitii i tie cum
opereaz poliitii din suburbclave, fiindc a fost unul dintre ei.
Aa c are multe anse de reuit. Dar o s fie interesant.
Deasupra lui, n casa proprietarilor piscinei, s-a aprins o
lumin i copiii l privesc pe ferestrele dormitoarelor, numai
cldur i puf n pijamalele lor marca Micii Cripi 13 sau Plutaii
Lupttori Ninja, care pot fi sau ignifuge, sau necancerigene, dar nu
pot avea ambele caliti n acelai timp. Tatl iese pe ua din spate,
trgndu-i pe el o hain. E o familie frumoas, care triete n
siguran, ntr-o cas plin de lumin, aidoma familiei din care a
fcut i el parte pn acum treizeci de secunde.

13 CRIP, Community Restoration in Progress (Refacerea progresiv a


comunitii), numele unei bande notorii din Los Angeles.
26

Capitolul 3
Hiro Protagonist i Vitaly Chernobyl, colegi de camer, i
regsesc calmul n locuina lor, o ncpere spaioas de ase pe
zece dintr-un U-Stor-It14 din Inglewood, California. Camera are
podea din plci de beton, perei din tabl ondulat de oel ce o
separ de fostele uniti de depozitare nvecinate i ca nsemn al
eleganei i al luxului o u care se deschide rulnd n sus pe
peretele de nord-vest, ceea ce le ofer cteva raze roii n momente
ca acesta, cnd apune soarele peste LAX15. Din cnd n cnd, cte
un Boeing 777 sau cte un avion hipersonic de transport
Sukhoi/Kawasaki ruleaz prin faa astrului, blocnd lumina
asfinitului cu crma sa, sau doar cioprind cu gazele expulzate
din efuzor strlucirea roiatic i mpletind razele paralele pe
perete, ntr-un model marmorat.
ns exist locuine i mai rele. Unele sunt chiar aici, n acest
U-Stor-It. Numai compartimentele mari, cum e acesta, au propriile
lor ui. n cele mai multe accesul se face printr-un doc comun de
ncrcare, ce d ntr-un labirint de coridoare largi, din tabl de oel
ondulat, i de ascensoare pentru mrfuri. Acelea sunt locuine
srccioase i murdare, de 1,5 pe 3,5 sau de 3,5 pe 3,5, unde
membrii tribului Yanoama16 gtesc fasole i opresc pumni de
frunze de coca deasupra unor maldre de bilete de loterie aprinse.
Se povestete, pe optite, c, pe vremuri, cnd U-Stor-It era
folosit realmente n scopul pentru care a fost proiectat (adic
pentru a le oferi, la pre redus, spaii suplimentare de depozitare
californienilor care deineau prea multe bunuri), la biroul din fa
au venit o serie de ntreprinztori cu acte false, au nchiriat uniti
de 3,5 pe 3,5, le-au ticsit cu bidoane de oel pline cu reziduuri
chimice toxice i au lsat rezolvarea problemei n seama corporaiei
U-Stor-It. Despre care se zvonete c s-a mulumit s pun cte un

14 You-Store-It aici depozitai dumneavoastr.


15 Aeroportul internaional din Los Angeles.
16 Trib de indieni din jungla Amazonului, din apropiere de Venezuela.
27

lact pe compartimentele acelea i s le considere pierdute.


Imigranii pretind c anumite uniti continu s fie bntuite de
acest spectru chimic. Le spun povestea copiilor lor, ca s nu le vin
cumva ideea de a se strdui s intre cu fora n unitile zvorte.
Nimeni n-a ncercat vreodat s intre prin efracie n unitatea
locuit de Hiro i Vitaly, fiindc acolo nu e nimic de furat i fiindc,
n acest moment al vieilor lor, niciunul dintre ei nu e destul de
important ca s fie ucis, rpit sau interogat. Hiro deine dou sbii
japoneze frumoase, dar le poart ntotdeauna asupra lui, i
tentativa de furt al unor arme extrem de periculoase le-ar face
cadou criminalilor n devenire pericole i contradicii inerente:
cnd te lupi cu cineva pentru a intra n posesia unei sbii, ctig
ntotdeauna cel care o ine de mner. Hiro mai are i un computer
destul de frumos, pe care-l ia cu el, indiferent unde ar pleca. Vitaly
are jumtate de cartu de Lucky Strike, o chitar electric i o
mahmureal.
Pe moment, Vitaly Chernobyl st nemicat, ntins ct e de lung
pe salteaua aezat ntr-o ram de pe podea, iar Hiro Protagonist e
aezat n faa unei mese joase, n stil nipon, fcut dintr-un palet
pentru mrfuri sprijinit pe blocuri de zgur.
Pe msur ce soarele coboar spre orizont, strlucirea lui
roiatic e nlocuit de a mai multor firme cu neon, izvort din
ghetoul francizelor, habitatul natural al acelui U-Stor-It. Lumina
lor, cunoscut sub numele de logolum, umple colurile umbrite ale
ncperii cu nuane ponosite, suprasaturate.
Hiro are pielea de culoarea cafelei cappuccino i prul mpletit
n uvie epoase. Prul nu-i mai acoper suprafaa capului ntr-o
msur tot att de mare ca pe vremuri, dar e un brbat tnr,
nicidecum chel sau cu un nceput de chelie, iar uoara retragere a
liniei prului nu face altceva dect s-i scoat n eviden pomeii
nali. Poart ochelari reflectorizani nfurai pe jumtate din
circumferina capului; n prile arcuite au cti minuscule, pe
care i le-a introdus n urechi.
n cti sunt ncorporate cteva funcionaliti legate de
anihilarea zgomotelor. Dau cele mai bune rezultate n cazul celor
nentrerupte. Cnd avioanele cu reacie decoleaz rulnd pe pistele
28

de vizavi, sunetul e redus la un bzit grav, care nu atrage atenia.


ns cnd interpreteaz Vitaly Chernobyl cu vehemen un solo
experimental de chitar, rsunetul instrumentului continu s
ndurereze urechile lui Hiro.
Ochelarii i arunc peste ochi o cea fumurie, luminoas, i
reflect, dintr-un punct distorsionat de vedere, un bulevard
strlucitor, care se extinde, pierzndu-se ntr-un ntuneric
nesfrit. Bulevardul nu exist n realitate; e imaginea unui loc
fictiv, emis de computer.
Dincolo de ea se pot vedea ochii lui Hiro, care par ai unui
asiatic. I-a motenit de la mama lui, care e coreean, ajuns aici
via Japonia. n rest, seamn mai mult cu tatl lui, un african
venit din Texas, dup ce trecuse prin armat pe vremuri, nainte
de a se diviza ntr-o serie de organizaii rivale, cum sunt Sistemul
Defensiv al Generalului Jim i Securitatea Naional a Amiralului
Bob.
Pe paletul pentru mrfuri se afl patru obiecte: o sticl cu bere
scump, din zona Golfului Puget, pe care Hiro nu i-o poate
permite de fapt; o sabie lung, cunoscut de niponi sub numele de
katana, i una scurt, numit wakizashi tatl lui le-a adus din
Japonia, ca prad, dup ce Al Doilea Rzboi Mondial a devenit
atomic i un computer.
Computerul e o prism triunghiular neagr, fr trsturi
caracteristice. Nu are cablu de alimentare, dar de sub un capac
din partea din spate iese un tub subire de plastic translucid,
spiralnd apoi de-a latul paletului i al podelei i nfigndu-se ntro priz racordat la reeaua de fibre optice i instalat rudimentar
mai sus de capul lui Vitaly Chernobyl cel adormit. Prin centrul
tubului de plastic trece un cablu din fibr optic, de grosimea unui
fir de pr. Cablul transport o grmad de informaii, n ambele
sensuri, ntre computerul lui Hiro i restul lumii. Pentru a
transmite aceeai cantitate de informaii pe hrtie ar fi trebuit s
fac rost de un avion de mrfuri Boeing 747 nesat cu cri de
telefoane i enciclopedii pe care s-l descarce n calculatorul lui, i
asta din dou n dou minute, pre de o eternitate.
De fapt, Hiro nu-i poate permite nici calculatorul, dar are
29

nevoie de unul. E unealta lui. n comunitatea mondial a


hackerilor, Hiro e un vagabond plin de talent. Acest gen de via i
se prea romantic, cu nu mai mult de cinci ani n urm. Dar, n
lumina deprimant a maturitii depline, care reprezint pentru
un tnr de pn-n douzeci i cinci de ani ceea ce e dimineaa
zilei de duminic pentru noaptea zilei de smbt, poate vedea
limpede ce nseamn n realitate: e falit i omer. i, cu doar cteva
sptmni nainte, i s-a ncheiat angajamentul de livrator de pizza
singura slujb fr niciun el i fr anse de progres care i face
cu adevrat plcere. De atunci, d mult mai mult importan
ocupaiei lui auxiliare, rezerva pentru cazuri de urgen:
corespondent independent al CIC, Central Intelligence Corporation
din Langley, Virginia.
Afacerea de care se ocup e simpl. Hiro primete informaii.
Pot fi sub form de brfe, benzi video, benzi audio, fragmente din
discuri de computer, copii xerografiate ale unor documente. Pot fi
chiar i glume pe seama celui mai recent dezastru mediatizat pe
scar larg.
Le ncarc apoi n baza de date a CIC Biblioteca, odinioar
Biblioteca Congresului, dar nimeni n-o mai numete astfel. Pentru
majoritatea oamenilor, sensul cuvntului congres nu mai e
limpede. Pn i bibliotec a devenit un termen cu neles neclar.
Pe vremuri, era un loc plin cu cri, mai ales cu cri vechi. Pe
urm au nceput s includ n biblioteci benzi video, nregistrri
audio i periodice. Dup care toate informaiile au fost convertite n
cod main, sau, cu alte cuvinte, n unuri i zerouri. Pe msur ce
a crescut numrul mijloacelor de stocare i de transmitere a
informaiilor, materialele au nceput s fie actualizate din ce n ce
mai des, iar metodele de cutare n Bibliotec au devenit tot mai
sofisticate, apropiindu-se de punctul n care nu mai exist nicio
diferen esenial ntre Biblioteca Congresului i Agenia Central
de Informaii. Din fericire, toate astea s-au ntmplat tocmai cnd
guvernul se dezmembra oricum. Aa c au fuzionat i au furnizat o
ofert imens de aciuni la burs.
Alte milioane de corespondeni ai CIC-ului ncarc, n acelai
timp, alte milioane de informaii. Clienii CIC-ului, n cea mai mare
30

parte corporaii gigantice i state suverane, rscolesc Biblioteca n


cutarea informaiilor utile i, dac gsesc o ntrebuinare pentru
ceva introdus de el, Hiro este pltit. Cu un an n urm, a ncrcat
prima versiune a unui ntreg scenariu de film pe care l furase din
coul de hrtii al unui agent din Burbank. O jumtate de duzin
de studiouri cinematografice au vrut s-l vad. A mncat i a stat
n vacan ase luni de pe urma acelei informaii.
De atunci ncoace, vremurile n-au mai fost att de prospere. A
aflat, la modul dureros, c nouzeci i nou la sut din
informaiile introduse n Bibliotec nu-i gsesc niciodat o
ntrebuinare.
Exemplu gritor: Dup ce un anumit kurier i-a adus la
cunotin existena lui Vitaly Chernobyl, i-a petrecut cteva
sptmni cercetnd intens un nou fenomen muzical
ascensiunea grupurilor ucrainene de fuzz-grunge nuclear n Los
Angeles. A plasat informaii complete n cadrul acestei categorii din
Bibliotec, inclusiv nregistrri video i audio. Nici mcar o singur
companie muzical, un singur agent sau critic de muzic rock nu
s-a deranjat s le acceseze.
Suprafaa superioar a calculatorului e neted, cu excepia
unui obiectiv ochi de pete, o cupol de sticl lustruit acoperit
cu un strat purpuriu de substan antireflectorizant. Ori de cte
ori l folosete Hiro, obiectivul iese la suprafa i se fixeaz la locul
su cu un clinchet, aducndu-i baza la nivelul exteriorului
computerului. Logolumul din cartier se curbeaz pe suprafaa lui,
cptnd perspectiv.
Hiro gsete c e erotic. Ceea ce se ntmpl, n parte, fiindc na mai fcut sex aa cum se cuvine de mai multe sptmni. ns e
vorba de mai mult dect att. Tatl lui Hiro, care a stat mai muli
ani la o baz din Japonia, era obsedat de aparatele de fotografiat.
Dup perioadele petrecute n Extremul Orient, le aducea acas
nfurate n mai multe straturi de ambalaje protectoare, aa c ori
de cte ori i le arta lui Hiro era ca i cum i-ar fi oferit un spectacol
rafinat de striptease, scondu-le din nveliul de piele neagr i
nailon, trgnd fermoare i desfcnd catarame. i, odat ce
obiectivul era n sfrit expus privirii, o ecuaie geometric pur
31

transpus n realitate, att de puternic i de vulnerabil n acelai


timp, Hiro nu se putea gndi dect c scormonete pe sub fuste i
prin lenjerie, printre labiile mari i labiile mici Se simea
despuiat, bicisnic i curajos.
Obiectivul poate vedea jumtate din univers jumtatea de
deasupra computerului, care include cea mai mare parte a lui
Hiro. Astfel i poate urmri, ntr-o foarte mare msur, deplasrile
i privirea.
n interiorul computerului se afl trei lasere unul rou, unul
verde i unul albastru. Sunt destul de puternice ca s dea o
lumin strlucitoare, dar nu suficient de puternice ca s-i ard
fundul globului ocular, strpungndu-l ca s-i ncing creierul,
s-i prjeasc lobii frontali, s i-i radieze. Aa cum a nvat toat
lumea la coala primar, razele luminoase ale acestor trei culori se
pot combina, cu diferite intensiti, spre a da natere oricrei alteia
pe care o poate distinge ochiul lui Hiro.
n acest mod, un fascicul ngust de orice culoare poate fi
propulsat din mruntaiele computerului, poate iei prin obiectivul
ochi de pete, ndreptndu-se n orice direcie. Cu ajutorul
oglinzilor electronice din interior, fasciculul este trimis s mture
ncoace i ncolo lentilele ochelarilor lui Hiro, n acelai mod n
care zugrvete fasciculul de electroni dintr-un televizor suprafaa
interioar a tubului eponim. Imaginea rezultat atrn n spaiu,
n faa Realitii pe care ar trebui s-o vad Hiro.
Schind imagini uor diferite n faa fiecrui ochi, imaginea
perceput poate deveni tridimensional. Schimbnd-o de aptezeci
i dou de ori pe secund, imaginea poate fi pus n micare.
Rednd-o cu o rezoluie lateral de 2K pixeli, capt ntreaga
claritate pe care o poate percepe ochiul, iar pompnd sunetele
digitale stereo prin ctile minuscule, imaginile 3D n micare
primesc o coloan sonor pe deplin realist.
Aa c Hiro nu e de fapt nicidecum aici. E ntr-un univers
generat de calculator, pe care i-l schieaz pe ochelari i i-l
pompeaz n cti terminalul su. n argou, acest loc imaginar este
cunoscut sub numele de Metavers. Hiro i petrece foarte mult timp
acolo. Metaversul e cu mult mai presus dect U-Stor-It.
32

Hiro se apropie de Strad. Pentru Metavers, e Broadway, sau


Champs Elysees. E bulevardul strlucitor luminat a crui reflexie
miniaturizat i rsturnat se poate vedea n lentilele ochelarilor
si. Nu exist cu adevrat. Dar n clipa asta pe el se plimb, n sus
i n jos, milioane de oameni.
Dimensiunile strzii sunt stabilite de un protocol creat de
suzeranii ninja ai graficii pe calculator din Grupul de Protocol
Multimedia Global al Asociaiei pentru Aparatur Computerizat.
Strada pare s fie un bulevard imens care acoper n ntregime
ecuatorul unei sfere negre, a crei raz depete zece mii de
kilometri. Ceea ce conduce la o circumferin de 65.536 kilometri,
considerabil mai mare dect a Pmntului.
65.536 este un numr stnjenitor pentru oricine, cu excepia
unui hacker, care l recunoate cu mai mult uurin dect
recunoate data naterii mamei sale: se ntmpl s fie una dintre
puterile lui 2 mai exact, 2 la puterea 16 iar exponentul 16 este
egal cu 2 la puterea 4, iar 4 este egal cu 2 la puterea 2. Alturi de
256, 32.768 i 2.147.438.648, 65.536 reprezint una dintre
pietrele de temelie ale universului hackerilor, n care 2 este
singurul numr cu adevrat important, pentru c un calculator nu
poate recunoate dect dou cifre. Una dintre acestea e 0, iar
cealalt este 1. Orice numr care se poate crea nmulind fetiul 2
cu el nsui i sczndu-l ocazional pe 1 va fi recunoscut
instantaneu de un hacker.
Ca orice loc din Realitate, Strada se dezvolt. Dezvoltatorii i
pot construi propriile artere care se desprind din artera principal.
Pot construi cldiri, parcuri, afiaje, precum i lucruri care nu
exist n Realitate, cum ar fi imensele jocuri de lumini ce plutesc
deasupra capetelor, cartierele speciale, unde sunt ignorate legile
spaio-temporale tridimensionale i zonele de lupte libere, unde
oamenii se pot duce s vneze i s se ucid ntre ei.
Singura diferen este faptul c, de vreme ce Strada nu exist
cu adevrat nu e dect un protocol de grafic pentru calculator
scris undeva, pe o bucat de hrtie niciunul dintre aceste lucruri
nu este construit la modul fizic. Sunt, mai degrab, fragmente de
33

softuri puse la dispoziia reelei mondiale din fibr optic. Cnd


Hiro intr n Metavers, se uit n lungul Strzii i zrete cldiri i
firme luminoase niruindu-se i pierzndu-se n ntuneric,
disprnd dincolo de curbura globului, el vede de fapt reprezentri
grafice interfeele utilizatorilor din nenumrate fragmente de
software proiectate de corporaii de o importan major. Pentru a
plasa toate acestea pe Strad, a trebuit s se obin aprobarea
Grupului de Protocol Multimedia Global, s se cumpere faade, s
se primeasc aprobri zonale, s se capete permise, s fie mituii
inspectorii, tot tacmul. Toi banii pltii de corporaii pentru a
face diverse construcii pe Strad intr ntr-un fond fiduciar
deinut i administrat de GPMG, iar acesta din urm pltete
pentru perfecionarea i multiplicarea aparaturii care face posibil
existena Strzii.
Hiro are o cas ntr-un cartier situat chiar alturi de cea mai
aglomerat zon a Strzii. Cu aproape zece ani n urm, cnd a
fost redactat pentru prima oar protocolul acesteia, Hiro i o parte
dintre amicii lui au pus bani mpreun i au cumprat una dintre
primele licene de dezvoltare, crend apoi un mic cartier al
hackerilor. Pe vremea aceea, nu era dect o amestectur de
lumini colorate n mijlocul unei ntunecimi vaste. Pe atunci, Strada
era un simplu colier de felinare n jurul unui glob negru din
spaiu.
Cartierul nu s-a schimbat prea mult ntre timp, dar s-a
schimbat Strada. Ptrunznd pe ea la nceputuri, amicii lui Hiro
au avut un avantaj n cadrul ntregii afaceri. Unii au profitat,
ajungnd chiar foarte bogai.
De aceea Hiro are n Metavers o cas mare i frumoas, dar n
Realitate trebuie s mpart cu altcineva o ncpere de ase pe
zece. Competena n privina proprietilor imobiliare nu se extinde
ntotdeauna dintr-un univers ntr-altul.
Cerul i pmntul sunt negre, ca un ecran de calculator pe care
nc nu s-a schiat nimic; n Metavers e ntotdeauna noapte, iar
Strada e ntotdeauna iptor colorat i strlucitoare, ca un Las
Vegas eliberat de constrngerile fizicii i ale finanelor. Dar oamenii
din cartierul lui Hiro sunt programatori buni, totul e de bun-gust.
34

Casele par reale. Exist dou reproduceri ale creaiilor lui Frank
Lloyd Wright17 i cteva cldiri n stilul ornamental al epocii
victoriene.
Aa c ai ntotdeauna un oc atunci cnd faci primul pas pe
Strad, unde totul pare s fie cu un kilometru i jumtate mai
nalt. Aici e Centrul, e zona cea mai intens dezvoltat. Dac mergi
dou sute de kilometri, n oricare dintre cele dou direcii, aria
construit se ngusteaz pn cnd nu mai rmne aproape nimic,
doar un lan firav de felinare revrsnd bli de lumin alb pe
catifeaua neagr a solului. ns Centrul adpostete o duzin de
Manhattanuri nzorzonate cu neoane i stivuite unul peste altul.
n lumea real pe planeta Pmnt, n Realitate triesc ntre
ase i zece miliarde de oameni. La un moment dat, cei mai muli
fac chirpici sau i demonteaz i i cur putile AK-47. Poate c
un miliard au destui bani ca s-i poat lua un calculator; oamenii
tia sunt mai bogai dect toi ceilali la un loc. Din miliardul de
poteniali deintori de calculatoare, poate un sfert i dau
realmente osteneala de a deine unul, i un sfert dintre acetia au
aparatur destul de puternic pentru a asigura funcionarea
protocolului Strzii. Ceea ce nseamn c, la un moment dat, pe
Strad se pot afla n jur de aizeci de milioane de oameni. Acestora
li se adaug un numr aproximativ egal de persoane care de fapt
nu i-o pot permite, dar ajung totui acolo folosind aparatura
public, sau calculatoarele deinute de coala sau de patronul lor,
aa c pe Strad se gsete, n orice clip, o populaie de dou ori
mai numeroas dect a New Yorkului.
Motiv pentru care afurisitul la de loc e supradezvoltat.
Plaseaz pe Strad o reclam sau o cldire i o sut de milioane
dintre oamenii cei mai bogai, mai bine informai i cu cele mai
multe relaii o vor vedea n fiecare zi a vieii lor.
Strada e lat de o sut de metri i prin mijloc trece o in
ngust de monorai. Monoraiul e un soft public gratuit care le

17 Arhitect american (18671959) care s-a detaat de influena


european, incluznd n stilul su ideea c arhitectura se poate armoniza
cu natura nconjurtoare.
35

permite utilizatorilor s-i schimbe rapid i fr probleme poziia.


O grmad de oameni se mulumesc doar s se plimbe cu el
ncoace i ncolo, uitndu-se la reclame. Cu zece ani n urm, cnd
a vzut Hiro pentru prima oar Strada, programul monoraiului nu
fusese conceput nc, iar el i amicii lui au fost nevoii s-i creeze
softuri pentru maini i motociclete ca s se poat deplasa.
Obinuiau s-i scoat programele din garajele virtuale i s
organizeze curse n deertul negru al nopii electronice.

36

Capitolul 4
Y.T. a avut de multe ori privilegiul de a privi un Clint tnr
plantndu-i chipul drgla ntr-o piscin goal dintr-o
suburbclav n timpul unei curse nocturne neautorizate, dar
ntotdeauna cu un skateboard, niciodat cu o main. n peisajul
nopii suburbane exist mult frumusee stranie, nu trebuie dect
s-arunci o privire.
Din nou napoi, pe plan. Traverseaz curtea rulnd pe un set
de Roi-Inteligente RadiKS Tip IV. A fcut mbuntiri, trecnd la
aa-numitele role magice dup ce a citit ntr-o revist Thrasher18
cele ce urmeaz:
CARNE TOCAT
asta o s vedei n oglind dac navigai pe o plan cu roi fixe,
insensibile, i dai peste o tob de eapament, peste o anvelop
reapat, peste zpad desprins de sub o main, peste o
mortciune, peste un arbore cotit, peste o travers de cale ferat
sau peste un pieton fr cunotin.
Dac suntei de prere c aa ceva e improbabil, atunci
nseamn c v-ai plimbat prin prea multe malluri pustii. Toate
aceste obstacole, i nc multe altele, au fost observate de
curnd pe o poriune de un kilometru i jumtate de pe
autostrada New Jersey. Probabil c oricrui surfer care a
ncercat s ruleze de-a lungul acestui bulevard pe o plan
obinuit i-au ieit creierii pe nas.
Nu-i ascultai pe aa-numiii puriti, care pretind c se poate
sri peste orice obstacol. Kurierii profesioniti tiu: dac ai
ponat un vehicul care se mic destul de repede ca s v ofere
distracie i profit, timpul de reacie vi s-a redus la zecimi de
secund sau chiar la mai puin de att, dac ai bobinat

18 Revist lunar dedicat skateboardingului.


37

cablul.
Cumprai-v un set de roi inteligente RadiKS Tip II e mai
ieftin dect o refacere complet a feei i e mult mai distractiv.
Roile inteligente folosesc sonarul, detecia laser i radarul cu
unde milimetrice pentru identificarea evilor de eapament i a
altor resturi chiar nainte s dai cu ochii de ele.
Nu ocolii arborii cotii achiziionai ultimul tip de roi!
Astea erau vorbe nelepte. Y.T. a cumprat roile. Fiecare e
alctuit dintr-un butuc cu mai multe spie solide. Fiecare spi e
telescopic, cu cinci segmente. n capt are un picior scurt i gros,
cu talp de cauciuc, care pivoteaz mulumit unei articulaii
sferice. Pe msur ce se nvrtete roata, picioarele se aaz pe sol
pe rnd, aproape devenind o singur anvelop continu. Dac treci
peste un dmb, spiele se retrag ct eti deasupra lui. Cnd dai de
o gaur din asfalt, proeminenele robotizate i msoar i i
compenseaz adncimea. ocul este astfel absorbit n ambele
cazuri, nicio bufnitur, niciun pocnet, nicio vibraie i niciun
tropit nu ajung pn la plan i pn la ghetele cu carmb nalt
de la Converse, prin care vii n contact cu ea. Reclama a spus
adevrul fr roi inteligente nu poi fi un surfer de osea
profesionist.
Livrarea unei pizza la timp e banal. Y.T. alunec de pe gazonul
plin de rou, trecnd peste marginea aleii fr niciun oc, prinde
vitez pe beton, coboar panta ctre strad. O zvcnire a feselor
reorienteaz plana i acum navigheaz pe Homedale Mews, n
cutarea unei victime. O main neagr, rapid, cu o lumin
suprtoare a farurilor, vine din sens opus i trece pe lng ea n
scrnet de cauciucuri, dnd nval peste ghinionistul Hiro
Protagonist. Ochelarii ei RadiKS Knight Vision se ntunec
strategic, anulnd strlucirea vtmtoare, pupilele i sunt n
siguran chiar dac rmn larg deschise, scannd drumul,
pregtite s surprind orice semn de micare. Piscina a fost pe
culmea suburbclavei, de aici nainte merge la vale, dar panta nu e
38

destul de accentuat.
La o jumtate de cvartal distan, pe o strad lateral, o cutiu
de pipi, o dubi, scrnete punndu-i n aciune cei patru
cilindri patetici. O vede plasat n diagonal fa de coordonatele ei
actuale. Luminile albe din spate fulger instantaneu cnd oferul
accelereaz, dup ce a dat mai nti napoi i a trecut maneta de
viteze prin punctul mort. Y.T. se ndreapt spre bordur, o lovete
cu toat viteza de deplasare, spiele roilor inteligente i sesizeaz
apropierea i se retrag att ct e necesar, aa c alunec de pe
strad pe peluz fr nicio hurductur. Las pe iarb un ir de
urme hexagonale. Emblema RadiKS, o imagine n oglind
imprimat pe talpa fiecrei spie, e tanat pe un rahat rzle de
cine, nroit de colorantul nedigerabil al hranei.
De cealalt parte a strzii, cutiua de pipi se ndeprteaz de
bordur. Prile laterale ale anvelopelor se freac de ea, ntr-un
vacarm de zgomote demeniale; suntem n suburbii, unde e mai
bine s-i scurtezi viaa cauciucurilor cu o mie de kilometri
frecndu-le ntotdeauna de borduri dect s riti ostracizarea
social sau o isterie n mas parcnd la civa centimetri distan,
ctre mijlocul strzii (E OK, mami, pot ajunge de aici pn la
bordur), fiind o ameninare pentru trafic, un obstacol fatal pentru
tinerii bicicliti nesiguri. Y.T. a apsat butonul de declanare de pe
mnerul-tambur al harponului, permind derularea unui metru
de coard. O azvrle n sus i i-o rotete deasupra capului, ca pe
un bolas19 din emisfera austral. E gata s danseze o lambada cu
acel mijloc banal de transport. Capul harponului, ct un castron
de salat, se rotete uiernd; nu e necesar, dar sun mito.
Ponarea unei cutiue de pipi cere mai mult ndemnare
dect i-ar putea imagina vreodat un pieton, din pricina prea
puinelor merite ale unui asemenea vehicul, a lipsei sale
congenitale de oel i de alte materiale feroase, la care s adere un
MagnaPon. Acum exist poane din materiale hiperconductive, care
se lipesc de piesele din aluminiu inducnd un vrtej de cureni n

19 Frnghie cu greuti la capete, aruncat de gaucho din America


Latin n jurul picioarelor animalelor pe care vor s le captureze.
39

tabla mainii i transformnd-o ntr-un electromagnet fr voie,


ns Y.T. nu are aa ceva. Pentru c acestea reprezint emblema
nucleului central al surferilor din suburbclave, din care ea nu face
parte, n ciuda distraciei din seara asta. Ponul ei nu se va fixa
dect de oel, de fier sau (cu o aderen redus) de nichel. Singura
parte din oel a unei cutiue de pipi e asiul.
O abordeaz cu o aruncare joas. Planul orbital al ponului e
aproape vertical, aproape c lefuiete macadamul scprtor din
suburbie ori de cte ori descrie arcul din fa al unei orbite. Dup
apsarea butonului de lansare, ponul i ia zborul de la o
altitudine de un centimetru, avnd o orientare uor ascendent,
traverseaz strada, ptrunde sub podeaua mainii i pup oelul. E
o prindere solid, mai bine de att nu te poi aga de aceast
nebuloas de aer, tapierie, vopsea i cumprturi care este o
dubi de familie.
Reacia e instantanee, ct se poate de prompt, dup
standardele suburbiei. oferul vrea s scape de Y.T. Maina
nete ca un taur pompat cu hormoni n fundul cruia tocmai sa nfipt sulia cu ghimpi a unui picador. La volan nu e mmica, e
tnrul Studley, fiul adolescent care, aidoma oricrui alt biat din
suburbclav, i injecteaz n vene testosteron de cal n fiecare
dup-amiaz, n vestiarul liceului, nc de cnd a mplinit
paisprezece ani. Acum e mthlos, prost, pe de-a-ntregul
previzibil.
Conduce cu micri dezordonate, fr s-i poat controla pe
deplin muchii bombai prin metode artificiale. Volanul maroniu,
turnat din plastic i mbrcat n piele zgrunuroas, are mirosul
cremei de mini a mamei sale; asta l nfurie. Maina se avnt i
ncetinete, se avnt din nou i ncetinete iari, fiindc el apas
pe pedala de acceleraie, se pare c-o ine lipit de podea fr niciun
rezultat. Vrea ca maina s fie la fel ca muchii lui: mai puternic
dect tie c i e necesar. n loc de asta, i limiteaz libertatea de
micare. Ca un compromis, apas butonul pe care scrie PUTERE.
Un altul, pe care scrie ECONOMIE, sare n afar i se stinge, de
parc ar vrea s-i ofere o demonstraie educaional, artndu-i c
aceste dou variante se exclud reciproc. Motorul minuscul al
40

dubiei intr ntr-o vitez inferioar, ceea ce o face s par mai


puternic. i ine piciorul nemicat pe acceleraie i dubia
ruleaz pe Cottage Heights Road cu viteza apropiindu-i-se de o
sut de kilometri pe or.
Cnd ajunge n captul strzii, acolo unde formeaz un T, dnd
n Bellewoode Valley Road, ntrezrete un hidrant antiincendiu. n
TMAWH sunt foarte muli, pentru siguran, cu un design foarte
plcut, potrivit pentru valorile unei proprieti, nu sunt chestiile
alea scunde, de fier, marcate cu numele unui atelier obscur din
vremea Revoluiei Industriale i mblnite ntr-o sut de straturi
scorojite de vopsea ieftin din dotarea municipalitii. tia sunt
din alam, lustruii de roboi n fiecare diminea de joi, evi
demne, nlndu-se drepte din gazonul perfect, ntreinut prin
procedee chimice, al peluzelor din suburbclav, i evazndu-se
pentru a expune sub ochii potenialilor pompieri un meniu cu trei
posibiliti de conectare a furtunurilor. Au fost proiectai pe
ecranele calculatoarele de aceiai esteticieni care au conceput
casele DynaVictoriene i cutiile potale de bun-gust i imensele
indicatoare stradale din marmur, plasate la fiecare intersecie, ca
nite pietre funerare. Proiectai pe ecranul unui calculator, dar
avnd n vedere elegana lucrurilor disprute, pierdute n uitare.
Hidrani pe care oamenii cu gusturi elevate sunt mndri s i aib
pe peluzele din faa caselor. Hidrani pe care proprietarii veritabili
nu simt nevoia s i scoat din peisaj.
Afurisita de kurier o s-i dea duhul, nnodat n jurul unuia
dintre ei. Studley, biatul-testosteron, o s se ocupe de asta. E o
manevr pe care-a vzut-o la televizor unde nu se spun minciuni
un truc pe care l-a exersat de mai multe ori n gnd. Dup ce
ajunge la viteza maxim pe Cottage Heights, o s trag dintr-o
smucitur frna de mn, rsucind n acelai timp volanul.
Fundul dubiei o s se roteasc brusc. Kuriera scitoare o s
fichiuiasc aerul ca un bici, la captul cablului ei indestructibil.
O s se izbeasc de hidrant. Studley adolescentul va fi nvingtor,
va fi liber s ruleze triumfal, cobornd prin Bellewoode Valley i
ptrunznd n lumea mai mare a adulilor n maini clasa-nti,
liber s se ntoarc la banda de magnetoscop pe care trebuia s-o
41

vad mai demult: Plutaii Lupttori IV: Ultima Btlie.


Y.T. nu tie nimic din toate astea cu certitudine, dar le
bnuiete. Nimic nu e real. Aa reconstituie ea mediul psihologic
din cutiua de pipi. Vede hidrantul de care nu-i mai desparte
dect un kilometru i jumtate, l vede pe Studley lsndu-i
braul n jos i sprijinindu-i palma pe frna de mn. E att de
evident. i pare ru de Studley i de cei de teapa lui. Deruleaz
cablul, i pune la dispoziie o bucat foarte lung. El smucete de
volan, trage frna. Maina alunec ntr-o parte, depindu-i
obiectivul, i nu o nvrtete pe Y.T., azvrlind-o, aa cum ar fi vrut
oferul; e nevoit s dea ea nsi o mn de ajutor. n timp ce
partea din spate a dubiei se rotete, i nfoar n grab cablul,
transformnd darul oferit de momentul unghiular n vitez de
naintare, i sfrete prin a fi lansat pe lng main,
deplasndu-se cu mai bine de un kilometru i jumtate pe minut.
Se ndreapt ctre o piatr de mormnt din marmur, pe care
scrie BELLEWOODE VALLEY ROAD. Se apleac, ndeprtndu-se
de ea, imprimndu-i un viraj periculos, spiele i se nfig n
caldarm i o mping ct mai departe de piatr, se las pe o parte
att de mult nct ar putea atinge pavajul cu mna i aceleai spie
o propulseaz pe strada dorit.
ntre timp, a anulat fora electromagnetic, fora care o lega de
dubi. Capul ponului s-a desprins i ricoeaz de asfaltul din
spatele ei, n vreme ce cablul se nfoar automat, reunindu-se cu
mnerul. Y.T. ruleaz n linie dreapt ctre ieirea din suburbclav,
cu o vitez fantastic.
Din urm se aude zgomotul exploziv al unui impact,
rezonndu-i n stomac, atunci cnd dubia derapeaz n lateral i
d peste piatra funerar.
Trece pe sub poarta pzit i plonjeaz n traficul de pe Oahu.
Scurteaz drumul printre dou BMW-uri care vireaz i claxoneaz
n scrnet de cauciucuri. oferii BMW-urilor ocolesc instantaneu
orice, imitndu-i pe aii volanului din reclamele firmei aa se
conving pe ei nii c nu au luat eap. Y.T. se ghemuiete n
poziie fetal i trece pe sub un semitrailer, ndreptndu-se spre
bariera Jersey de pe banda din mijloc, ca i cum ar urma s
42

moar, dar roile inteligente trec cu uurin peste genul sta de


obstacol. Flancul inferior are un terasament minunat, de parc ar
fi fost proiectat anume pentru surferii de pe osele. Se urc pn
la jumtatea nlimii barierei, coboar ctre pasajul de trecere sub
un unghi, asigurndu-i o aterizare lin, i e n trafic. O main e
chiar acolo, iar Y.T. nici mcar nu trebuie s arunce ponul, e
suficient s ntind mna ca s-l planteze pe capacul
portbagajului.
oferul i accept soarta cu resemnare, nu o hituiete. O duce
pn la intrarea n urmtoarea suburbclav, care e o White
Columns. Ct se poate de sudist, tradiional, o suburbclav
Apartheid. O firm mare, cu nflorituri, deasupra porii principale:
NUMAI PENTRU ALBI. NON-ALBII VOR RESPECTA PROCEDURI
SPECIALE.
Y.T. are viz pentru White Columns. Are destule vize ca s poat
intra oriunde. E chiar acolo, pe pieptul ei, un mic cod de bare. Un
laser o scaneaz n timp ce ea se las pe o parte, ndreptndu-se
spre intrare, i poarta imigranilor se deschide n fa. E
ornamental, din fier forjat, dar rezidenii hruii din White
Columns n-au timp s stea degeaba la intrare, uitndu-se cum se
rotete ncet poarta ctre depravarea maiestuoas a Vechiului Sud,
aa c e montat pe un soi de in de arm electromagnetic.
Y.T. alunec pe oseaua antebelic, cu trei benzi, din
suburbclav, microplantaiile se perind una dup alta, ea
continu s nainteze mulumit energiei cinetice reziduale
generate de combustibilul din rezervorul lui Studley Adolescentul.
Lumea e plin de for i de energie i poi ajunge departe
ciupind pur i simplu o parte infim.
LED-urile de pe cutia cu pizza indic 29:32, iar tipul care a
comandat-o domnul Pudgely i vecinii si, clanurile Pinkheart i
Roundass s-au adunat pe peluza din faa microplantaiei lor,
srbtorind prematur. De parc tocmai ar fi cumprat lozul cel
mare. De la ua lor din fa se vede clar tot drumul, pn la Oahu
Road, i nu se zrete nimic care s semene cu o main de livrare
de la CosaNostra. O, a aprut o ciudenie strnete interesul
kuriera asta cu un obiect mare, ptros, sub bra poate un
43

portofoliu, schia unei noi reclame pentru vreun ef alb


supermacho al echipei de marketing de pe parcela urmtoare,
dar
Familiile Pudgely, Pinkheart i Roundass se holbeaz la ea cu
gurile cscate. Y.T. mai are suficient energie rezidual ca s intre
pe aleea lor. Ineria o duce pn n captul de sus. Se oprete
exact lng automobilul Acura al domnului Pudgely i lng
cutiua de pipi a soiei sale, unde coboar de pe plan.
Remarcnd plecarea ei, spiele se niveleaz, se nfig n captul
aleii, refuz s ruleze napoi, la vale.
O lumin orbitoare coboar din cer asupra lor. Ochelarii Knight
Vision o mpiedic s-i piard vederea, dar clienii i ndoaie
genunchii i i grbovesc umerii, ca i cum lumina ar fi grea.
Brbaii i ridic antebraele proase n dreptul sprncenelor, i
rsucesc trupurile masive, cilindrice, n toate prile, ncercnd s
descopere de unde vine lumina, i i mormie unul ctre altul
observaiile trunchiate i teoriile succinte despre surs, deinnd
pe deplin controlul asupra fenomenului necunoscut. Femeile
gnguresc i i flfie braele. Mulumit puterilor magice ale
ochelarilor Knight Vision, Y.T. vede i acum LED-urile: 29:54, i
asta indic afiajul cnd arunc pizza pe pantofii cu model
decorativ ai domnului Pudgely.
Lumina misterioas dispare.
Ceilali sunt nc orbii, dar ea vede pe ntuneric prin lentilele
Knight Vision, vede tot timpul, aproape n infrarou, i desluete
sursa luminii, un elicopter invizibil cu dou elice, aflat la o nlime
de zece metri deasupra casei vecinului. E negru, de bun-gust, fr
niciun fel de ornamente, i nu i aparine unei echipe de reporteri
de la tiri, cu toate c un altul, unul de mod veche, care poate fi
auzit, strlucitor mpodobit cu ghirlande de sigle de ultim or,
traverseaz chiar acum spaiul aerian al suburbclavei White
Columns cu un zgomot nfundat, mturnd plantaiile cu propriul
reflector n sperana c va fi primul care s anune o tire
important: n seara asta s-a livrat cu ntrziere o pizza, filmul se
difuzeaz la unsprezece. Mai trziu, reporterul nostru celebru face
44

speculaii asupra locului unde va sta Unchiul Enzo n timpul


cltoriei obligatorii ctre Zona noastr Statistic Metropolitan
Standard. ns elicopterul negru i stinge toate luminile, ar fi
aproape invizibil n lipsa drei de radiaii infraroii emanate de cele
dou turbopropulsoare.
E elicopterul Mafiei i n-au vrut dect s nregistreze
evenimentul pe band video, astfel nct domnul Pudgely s nu
poat aduce nicio dovad concludent la proces, dac se hotrte
cumva s fac apel la Sistemul Judiciar al Judectorului Bob
pentru a demonstra c are dreptul la o pizza gratuit.
i ar mai fi ceva. n seara asta aerul e plin de mizerii, de cteva
megatone de humus purtate de vnt dinspre Fresno, aa c, atunci
cnd i face apariia, raza laser e surprinztor de vizibil, e o linie
de grosime minuscul, un milion de fire de praf de un rou
strlucitor niruite pe fibr optic, prinznd instantaneu via
ntre elicopter i pieptul lui Y.T. pare s se dilate, formnd un
evantai ngust, un triunghi de lumin roie intens, a crui baz
nconjoar torsul kurierei.
Au nevoie de o jumtate de secund. i scaneaz numeroasele
coduri de bare aplicate pe piept. Afl cine e. Mafia tie acum totul
despre Y.T. unde locuiete, cu ce se ocup, culoarea ochilor,
codul contului de credit, strmoii, grupa de snge.
Acest lucru odat rezolvat, elicopterul se nclin pe o parte i
dispare n noapte, ca un puc de hochei care alunec ntr-un
castron cu tu. Domnul Pudgely spune ceva, face o glum,
subliniind c au fost ct pe ce, ceilali adaug un hohot de rs, dar
Y.T. nu-i poate auzi, fiindc i acoper zgomotul tuntor al
elicopterului de la tiri, sub al crui proiector ncremenete i se
cristalizeaz apoi un fascicul luminos. Noaptea e plin de gngnii
i Y.T. le vede acum pe toate, nvrtejindu-se n formaii
misterioase, fcnd autostopul pe oameni i pe curenii de aer. Are
una pe ncheietura minii, dar n-o pocnete.
Lumina proiectorului zbovete pre de un minut. Ptratul larg
al cutiei de pizza, purtnd sigla CosaNostra, e un martor fr grai.
Elicopterul planeaz, ia cteva instantanee, pentru orice
eventualitate.
45

Y.T. s-a plictisit. Se urc pe plan. Roile nfloresc, rotunjinduse. Ea o conduce n jurul mainilor, pe o curb strns, ezitant,
apoi coboar ctre strad. Fasciculul luminos o urmrete o clip,
poate culegnd i stocnd mai multe imagini filmate. Banda video
e ieftin. Nu se tie niciodat cnd i poate fi de folos ceva anume,
aa c e bine s nregistrezi.
Oamenii i pot ctiga astfel existena oamenii din industria
spionajului. Oameni ca Hiro Protagonist. Pur i simplu tiu o
mulime de chestii, sau umbl ncoace i ncolo, nregistrnd tot
felul de chestii pe band video. Le plaseaz n Bibliotec. Cnd vor
s afle anumite lucruri pe care le tiu ei sau s le priveasc
nregistrrile, oamenii le pltesc i le iau cu mprumut de la
Bibliotec, sau cumpr informaiile de-a binelea. E o activitate
bizar, dar lui Y.T. i place ideea. n mod normal, CIC-ul nu i-ar
acorda atenie unui kurier. Dar se pare c Hiro are o nelegere cu
ei. Poate c ea va reui s fac o nelegere cu Hiro. Fiindc Y.T. tie
o mulime de lucruri mrunte interesante.
Unul dintre ele e faptul c Mafia i datoreaz o favoare.

46

Capitolul 5
Cnd se apropie de Strad, Hiro vede dou cupluri tinere, care
folosesc probabil calculatoarele prinilor pentru o ntlnire dubl
n Metavers, cobornd n Port Zero, port local de intrare i staie de
monorai.
Bineneles c nu vede oameni reali. Totul face parte dintr-o
ilustraie n micare creat de calculatorul lui, respectnd
specificaiile primite prin cablul de fibr optic. Oamenii sunt
poriuni de program numite avataruri. Avatarurile sunt trupuri
audiovizuale folosite pentru comunicarea n Metavers. i avatarul
lui Hiro e acum pe Strad i, dac se uit n direcia lui, cuplurile
care coboar din monorai l pot vedea, aa cum le poate vedea i el.
Ar putea lega o conversaie: Hiro din U-Stor-It din Los Angeles, iar
cei patru adolesceni pesemne de pe o canapea aflat ntr-o
suburbie din Chicago, fiecare cu propriul su laptop. ns probabil
c nu i vor vorbi, nu mai mult dect ar face-o n Realitate. Sunt
nite copii buni, nu vor s stea de vorb cu o corcitur solitar, cu
un avatar elegant, de comand, care poart dou sbii.
Avatarul dumneavoastr poate arta oricum v dorii, limitat
doar de aparatura folosit. Dac suntei urt, v putei crea un
avatar frumos. Chiar dac abia v-ai dat jos din pat, avatarul
dumneavoastr poate avea haine elegante i un machiaj aplicat cu
profesionalism. n Metavers putei arta ca o goril, sau ca un
dragon, sau ca un penis uria, vorbitor. Petrecei cinci minute
mergnd pe strad i-o s vedei toate astea.
Avatarul lui Hiro arat ntocmai ca Hiro, cu deosebirea c,
indiferent cum ar fi mbrcat n realitate, avatarul lui poart un
chimono de piele neagr. Majoritatea hackerilor nu intr n
Metavers pentru a avea un avatar de prost gust, fiindc tiu c e
nevoie de eforturi mult mai sofisticate pentru a reda o fa
omeneasc realist dect pentru a crea un penis vorbitor. Cam aa
cum se ntmpl n cazul specialitilor n vestimentaie, care pot
aprecia acele detalii subtile ce deosebesc un costum ieftin din stof
de ln gri de un costum scump din stof de ln gri, lucrat de
47

mn.
Nu te poi materializa oriunde n Metavers, precum cpitanul
Kirk, teleportat din naltul cerului. Ar fi derutant i i-ar irita pe cei
din jurul tu. Ar spulbera metafora. Materializarea ca din senin
(sau dispariia, ca mod de ntoarcere n Realitate) e considerat o
funcie intim i e de preferat s se petreac n spaiul Casei tale.
n ziua de astzi, cele mai multe avataruri au o nfiare corect
din punct de vedere anatomic i n momentul crerii sunt tot att
de goale ca un bebelu, aa c trebuie, n orice caz, s-i atribui o
nfiare decent nainte de a iei pe strzi. n afara cazului n
care eti indecent din fire i nu-i pas.
Dac eti, de exemplu, un muncitor srac, care nu deine o
cas, o persoan care intr printr-un terminal public, atunci te
materializezi ntr-un port. De-a lungul strzii sunt 256 de porturi
expres, plasate la distane egale de-a lungul ecuatorului, a crui
circumferin se mparte astfel n intervale de cte 256 de
kilometri. Fiecare dintre acestea se subdivide de 256 de ori
datorit unor porturi locale, desprite de spaii egale cu exact un
kilometru (elevii istei, preocupai de semiologia specific
hackerilor, vor remarca repetarea obsesiv a numrului 256, care
nu este altceva dect 2 la puterea 8, un 8 care pare destul de
suculent, mustind de 2 la puterea 2, 2-uri adiionale). Porturile
ndeplinesc o funcie similar cu a aeroporturilor. Sunt locurile
unde cobori n Metavers, venind de oriunde altundeva. Odat ce teai materializat ntr-un port, poi iei pe Strad, sau te poi urca n
monorai, sau poi face orice.
Cuplurile care s-au dat jos din monorai nu-i pot permite
avataruri de comand i nu tiu s-i scrie programul unui avatar.
Trebuie s-i cumpere avataruri de-a gata. Al uneia dintre fete e
destul de frumos. Ar putea fi considerat avatarul care atrage n cea
mai mare msur atenia din tot setul K-Tel. S-ar prea c a
cumprat Setul de Construcie al Avatarurilor i i-a asamblat
unul, personaliznd diverse componente ale modelului. E posibil
s semene cu posesoarea lui. Nici partenerul ei nu arat ru.
Cealalt fat e o Brandy. Prietenul ei e un Clint. Brandy i Clint
sunt modele populare, de-a gata. Cnd are o ntlnire n Metavers,
48

o licean alb srntoac d invariabil fuga la raionul cu jocuri pe


calculator din cel mai apropiat magazin Wal Mart i cumpr o
Brandy. Utilizatoarea poate alege trei dimensiuni ale snilor:
improbabili, imposibili i ridicoli. Brandy are un repertoriu limitat
de expresii faciale: drgla i mbufnat; drgla i ursuz;
vioaie i plin de interes; zmbitoare i receptiv; drgla i
nucit. Genele ei au mai bine de un centimetru i softul e att de
ieftin nct sunt redate ca nite achii solide de abanos. Cnd i
flutur Brandy genele, aproape c simi cum bate vntul.
Clint nu e nimic altceva dect perechea lui Brandy. Are
trsturi coluroase, e chipe i red un set extrem de limitat de
expresii ale feei.
Hiro se ntreab, ntr-o doar, cum au ajuns cele dou cupluri
s fie mpreun. E clar c sunt din clase sociale diferite. Poate frai
mai mari i mai mici. Dar coboar de pe scara rulant, dispar n
mulime i devin parte integrant a Strzii, unde se gsesc
suficient de muli Clint i Brandy ca s dea natere unei noi
grupri etnice.
Strada e ct se poate de aglomerat. Sunt mai ales americani i
asiatici n clipa de fa, n Europa e diminea, devreme. Din
cauza preponderenei americanilor, mulimea are ceva de prost
gust i n acelai timp ireal. Pentru asiatici, ziua a ajuns la
jumtate i sunt mbrcai n costumele lor albastru-nchis.
Americanii sunt ntr-un moment potrivit pentru petreceri i arat
oricum, n limitele gamei de nfiri redate de calculator.
Cnd Hiro pete dincolo de linia care separ cartierul lui de
Strad, asupra lui se npustesc, din toate direciile, forme colorate,
ca oimii asupra unui hoit proaspt de pe autostrad. n cartierul
lui nu e permis accesul animeclamelor. Dar pe Strad poate intra
aproape orice.
Un avion de lupt n trecere izbucnete n flcri, iese de pe
traiectorie, capt proporii apropiindu-se de Hiro cu o vitez de
dou ori mai mare dect a sunetului. Se prbuete pe Strad, la
cincisprezece metri n faa lui, se face buci i explodeaz,
nflorind ntr-o nclceal ceoas de resturi i de limbi de foc care
49

alunec pe pavaj ctre el, crescnd i nvluindu-l, astfel nct nu


mai poate vedea dect clocotul perfect simulat al unei vlvti.
Pe urm, imaginea ncremenete i n faa lui se materializeaz
un brbat. E tipul clasic al hackerului, brbos, palid, costeliv,
ncercnd s par mai masiv mulumit hanoracului larg,
mpodobit cu sigla unuia dintre marile parcuri de distracii din
Metavers. Hiro l cunoate; de obicei ddeau mereu unul de altul la
conveniile comerciale. Tipul ncearc de dou luni s-l angajeze.
Hiro, nu neleg de ce m refuzi. Noi facem bani aici dolari
Kong i yeni i ne permitem s fim flexibili n privina banilor i a
benzedrinei. Punem la punct o chestie cu sbii i vrjitorie i avem
de lucru pentru un hacker cu talentul tu. S vii s stm de vorb,
OK?
Hiro trece de-a dreptul prin imaginea celuilalt, care dispare. n
parcurile din Metavers distracia poate fi fantastic, ofer o gam
larg de filme tridimensionale. ns, n esen, nu sunt nimic
altceva dect jocuri video. Hiro n-a srcit chiar att de mult nct
s scrie programe de jocuri video pentru compania aia. E deinut
de japonezi, ceea ce n-are mare importan. ns niponii o i
conduc, iar asta nseamn c toi programatorii trebuie s poarte
cmi albe, s-i fac apariia la ora opt dimineaa, s stea n
cubicule i s mearg la edine.
Cu cincisprezece ani n urm, cnd i-a nvat Hiro meseria,
un hacker putea s scrie de unul singur o ntreag secven a unui
soft. Acum nu mai e cu putin. Softurile vin din fabrici, iar
hackerii sunt, ntr-o mai mare sau mai mic msur, lucrtori pe
linia de montaj. Mai ru dect att, ar putea deveni administratori,
care nu mai pun niciodat mna s scrie un program.
Perspectiva lucrului pe o linie de asamblare l mboldete s
plece n seara asta n cutarea unor informaii cu adevrat de
valoare. Se strduiete s-i trezeasc emoiile, s ias din starea
de letargie a omerului cu vechime. O informaie poate deveni o
rachet extraordinar, odat ce te-ai avntat n reea. i, la relaiile
lui, asta n-ar trebui s fie o problem. Nu trebuie dect s
abordeze lucrurile cu seriozitate. Seriozitate. Seriozitate. Dar e att
de greu s dai dovad de seriozitate cnd nu exist nimic care s-o
50

merite.
i datoreaz Mafiei preul unei maini noi. E un motiv bun ca s
ia n serios totul.
Traverseaz Strada de-a dreptul, pe sub ina de monorai,
ndreptndu-se ctre o cldire neagr mare, scund. Extraordinar
de sobr pentru Strad, pare o parcel pe care cineva a uitat s-o
dezvolte. E o piramid bondoac, ntunecat, cu vrful retezat. Nare dect o singur u de vreme ce totul e imaginar, nu exist
nicio reglementare care s impun numrul de ieiri. Nu exist
nici paznici, nici indicatoare, nimic care s-i mpiedice pe oameni
s intre, ns mii de avataruri se foiesc prin jur, trag cu ochiul
nuntru, sper c vor ntrezri cte ceva. Nu pot trece dincolo de
u fiindc n-au fost invitate.
Deasupra intrrii e o emisfer neagr, mat, cu diametrul cam
de un metru, ncastrat n faad. n locul acela, e obiectul care se
apropie cel mai mult de un ornament. Numele cldirii e scris sub
ea, cu litere gravate n materialul ntunecat al zidului: BLACK SUN.
Prin urmare, nu e vorba despre o capodoper a arhitecturii.
Cnd au creat programul Black Sun, Da5id, Hiro i ceilali hackeri
n-au avut destui bani ca s angajeze arhiteci i designeri, aa c
au cutat doar forme geometrice simple. Avatarurile care se
vnzolesc prin faa intrrii nu par s se sinchiseasc.
Dac acestea din urm ar fi fost oameni adevrai, pe o strad
adevrat, Hiro n-ar fi reuit s ajung la u. Locul e mult prea
aglomerat. Dar sistemul computerizat care manipuleaz Strada are
de fcut lucruri mai importante dect monitorizarea fiecrui
individ din mulimea de cteva milioane aflat acolo, pentru a-l
mpiedica s dea peste alii. Nu se obosete s rezolve aceast
problem incredibil de dificil. Pe Strad, avatarurile trec, pur i
simplu, unele prin altele.
Aa c, atunci cnd se ndreapt spre u, croindu-i drum
prin mulime, Hiro trece efectiv prin mulime. Cnd nghesuiala e
att de mare, calculatorul simplific lucrurile, rednd toate
avatarurile ca pe nite creaturi imateriale, translucide, ca s poi
vedea ncotro mergi. Hiro are impresia c el nsui este alctuit din
materie solid, dar toi ceilali i apar ca nite stafii. nainteaz prin
51

mulime ca printr-un val de cea i vede cldirea Black Sun


conturndu-se clar n faa lui.
Pete dincolo de hotarul proprietii i e n cadrul uii. i, n
clipa aceea, devine solid i vizibil pentru toate avatarurile care se
agit afar. i ncep s ipe toate ca unul. Nu fiindc ar avea idee
cine naiba e el nimic altceva dect un corespondent nfometat al
CIC-ului, care locuiete ntr-un U-Stor-It de lng aeroport. Dar n
ntreaga lume nu exist dect dou mii de oameni care pot pi
peste linia de demarcaie, intrnd n Black Sun.
Hiro se ntoarce i privete n urm, ctre zece mii de fani
entuziati, urlnd cu toii. Acum, cnd e singur n pragul uii,
cnd nu mai e scufundat n uvoiul de avataruri, imaginile
oamenilor din primul rnd al mulimii i apar n faa ochilor cu o
claritate perfect. i poart, cu toii, cele mai fanteziste i mai
exorbitante avataruri, n sperana c Da5id patronul Black Sun
i hackerul ef i va invita nuntru. Scnteiaz cu toii,
contopindu-se ntr-un zid isteric. Femei uluitor de frumoase,
mprosptate de un aerograf computerizat i retuate cu o vitez de
aptezeci i dou de cadre pe secund, aidoma unor fotomodele
sexy din Playboy, redate tridimensional toate dorindu-i s
ajung actrie i spernd c vor fi descoperite. Abstraciuni
fanteziste, tornade de lumin n micare giratorie hackeri
nsufleii de sperana c Da5id le va remarca talentul, i va invita
nuntru, le va oferi o slujb. Ici i colo, mprtiate fr nicio
constrngere, cteva siluete omeneti alb-negre ale persoanelor
care acceseaz Metaversul de la terminale publice ieftine i care
sunt nfiate ca imagini alb-negru intermitente, granulare. Dintre
ele, o mare parte sunt fani Psycho de duzin, dedicai fanteziei de a
njunghia de moarte o anumit actri; n Realitate nici mcar nu
se pot apropia de ea, aa c i pun ochelarii i intr s-i
urmreasc prada n Metavers. Mai sunt i cei care se cred vedete
rock, scldai n lumin de laser, de parc abia ar fi cobort de pe
scena de concert, i avatarurile oamenilor de afaceri niponi,
excelent redate de aparatura de calitate superioar, dar pe de-antregul rezervate i plictisitoare n costumele lor.
Un alb-negru iese n eviden, fiind mai nalt dect toat lumea.
52

Protocolul Strzii decreteaz c avatarul tu nu te poate depi n


nlime. Ca s nu se fie ncoace i ncolo indivizi de un
kilometru i jumtate. n plus, dac tipul folosete un terminal cu
tax i, judecnd dup calitatea imaginii, aa trebuie s fie
acesta nu-i poate colora avatarul. l nfieaz exact aa cum
arat, dei cu mai puin acuratee. Dac discui pe Strad cu un
alb-negru, e ca i cum ai vorbi cu un om care-i ine faa lipit de
un xerox, apsnd ntruna pe butonul de copiere, n timp ce tu stai
lng tava n care se adun copiile, lund foile de hrtie rnd pe
rnd i uitndu-te la fiecare.
Are prul lung, desprit n dou de o crare pe mijloc, ca o
cortin care se retrage, lsndu-i la vedere tatuajul de pe frunte.
Care nu se distinge cu claritate din cauza rezoluiei mizerabile, dar
se pare c e vorba de nite cuvinte. Are o musta subire, gen Fu
Manchu.
Hiro i d seama c individul l-a remarcat i c i ntoarce
privirea, studiindu-l din cretet pn-n tlpi i acordnd o atenie
aparte sbiilor.
Pe faa brbatului alb-negru se lete un zmbet. Un zmbet
satisfcut. Un zmbet de recunoatere. Zmbetul unui om care tie
ceva ce Hiro nu tie. Individul alb-negru a stat cu braele
ncruciate pe piept, ca i cum s-ar fi plictisit, ca i cum ar fi fost
n ateptare, iar acum i cad pe lng trup, i se leagn lejer din
umeri, ca ale unui atlet care i face nclzirea. Se apropie ct de
mult poate i se apleac nainte; e att de nalt nct singurul
lucru din spatele lui e cerul negru i gol, despicat de drele
strlucitoare de vapori ale animeclamelor.
Hei, Hiro, spune tipul alb-negru, nu vrei s-ncerci nite Snow
Crash?
n jurul cldirii Black Sun i n faa ei i pierd vremea o
grmad de indivizi care spun lucruri bizare. i ignori. Dar albnegrul i atrage atenia lui Hiro.
Prima ciudenie: i tie numele. ns informaia asta se poate
afla prin mai multe metode. Probabil n-are nicio semnificaie.
A doua: ntrebarea a sunat ca o ofert din partea unui traficant
53

de droguri. Ceea ce ar fi firesc n faa unui bar din Realitate. ns


aici e Metaversul. i n Metavers nu poi vinde droguri, fiindc nu
te poi droga uitndu-te la ceva.
A treia: numele drogului. Hiro n-a mai auzit niciodat de un
drog numit Snow Crash. Ceea ce nu e neobinuit n fiecare an
sunt inventate o mie de droguri noi i oricare dintre ele se vinde
sub o jumtate de duzin de nume de marc.
ns snow crash ine de jargonul specific calculatoarele,
nseamn o cdere20 a sistemului un virus la un nivel
fundamental, care implic distrugerea prii responsabile de
controlul fasciculului de electroni ce bombardeaz monitorul,
ducnd la o mprtiere demenial a acestora pe ntreaga
suprafa a ecranului i transformnd grila fr cusur a pixelilor
ntr-un viscol21 rotitor. Hiro a vzut aa ceva de un milion de ori.
ns, ca nume de drog, e bizar.
Ceea ce capteaz cu adevrat atenia lui Hiro e sigurana de
sine a celuilalt. E de un calm absolut, e o prezen impasibil. E ca
i cum ai vorbi cu un asteroid. Ceea ce ar fi OK dac ar face ceva
care s aib sens, fie i numai ct negru sub unghie. Hiro ncearc
s deslueasc nite indicii pe faa tipului, dar, pe msur ce l
privete cu tot mai mult atenie, avatarul mizerabil, alb-negru,
pare s se disocieze tot mai mult ntr-un flux instabil de pixeli cu
contururi distincte. E ca i cum i-ai lipi nasul de ecranul unui
televizor deconectat. i strnete durerea de dini.
Poftim? zice el. Ce-ai spus?
Vrei s-ncerci nite Snow Crash?
Vorbete cu un accent aspru, pe care Hiro nu-l poate identifica.
Are aparatur audio la fel de proast ca aparatura video. n fundal
se aud mainile care trec pe lng el. Probabil c s-a conectat la
un terminal public, undeva pe marginea unei autostrzi.
Nu neleg, spune Hiro. Ce e Snow Crash?
Un drog, gozarule, rspunde cellalt. Tu ce credeai?

20 Crash, n limba englez.


21 n limba englez, snow nseamn zpad, ninsoare, orice seamn
a ninsoare.

54

Stai puin. E ceva nou pentru mine. Chiar i nchipui c-o s-i
dau bani aici? i pe urm ce fac, atept s-mi trimii marfa prin
pot?
Am spus s-ncerci, nu s cumperi, precizeaz tipul. Nu
trebuie s-mi dai niciun ban. Mostr gratuit. i nu e cazul satepi pota. O poi avea chiar acum.
i duce mna n buzunar i scoate un hipercard.
Seamn cu o carte de vizit. E un soi de avatar, folosit n
Metavers ca reprezentare a unei secvene de date. Ar putea s
conin text, o nregistrare audio sau una video, o imagine static,
sau orice alt informaie care se poate transpune n format
numeric.
Te duce cu gndul la un cartona de baseball, pe care se afl o
fotografie, un text i cteva date numerice. Un hipercard de
baseball ar putea conine un film memorabil, cu un juctor n
aciune, avnd rezoluia ideal a unui televizor; nregistrarea
stereofonic numeric a biografiei integrale, citit chiar de
baseballist; i o baz de date statistice complet, alturi de un
program specializat, cu ajutorul cruia s poi selecta numerele
dorite.
Un hipercard poate nmagazina, realmente, o cantitate infinit
de informaii. Din cte tie Hiro, cel pe care l are n fa ar putea
conine toate crile din Biblioteca Congresului, sau toate
episoadele din serialul Hawaii Five-O care s-au filmat vreodat,
sau toate nregistrrile lui Jimmy Hendrix, sau recensmntul
populaiei din 1950.
Sau mai probabil o larg varietate de virui agresivi de
calculator. Dac Hiro ntinde mna i ia hipercardul, toate datele
pe care le conine vor fi transferate din calculatorul alb-negrului
ntr-al su. Bineneles c nu l-ar atinge n niciun caz, aa cum nu
ai lua o sering pe care v-o ofer gratis un necunoscut n Times
Square ca s v-o nfigei n gt.
i, oricum, toat povestea n-are niciun sens.
sta-i un hipercard. Parc spuneai c Snow Crash e un drog,
obiecteaz Hiro, acum nedumerit pe de-a-ntregul.
Aa e, spune tipul. ncearc-l.
55

i face creierul varz? ntreab Hiro. Sau computerul?


i, i. Nici, nici. Care-i deosebirea?
Hiro i d n sfrit seama c i-a irosit aizeci de secunde din
via purtnd o discuie lipsit de sens cu un schizofrenic
paranoic. i ntoarce spatele i intr n Black Sun.

56

Capitolul 6
La ieirea din White Columns st o main neagr, cu linii
sinuoase de panter, o lentil de oel lucios, reflectnd logolumul
de pe Oahu Road. E o Unitate. E o Unitate Mobil a MetaPoliiei
Fr Frontiere. Pe portier se reliefeaz o emblem argintie, o
insign de poliist cromat, de dimensiunile unei farfurii, purtnd
numele sus-numitei organizaii private de meninere a pcii i
avnd drept podoab blazonul su.
FORMAI 1-800-POLIIA
Orice Card de Credit Important
MetaPoliia Fr Frontiere e fora oficial de meninere a pcii
din The Mews at Windsor Heights, The Heights at Bear Run 22,
Cinnamon Grove23 i The Farms of Cloverdelle 24. Asigur, totodat,
i respectarea regulilor de circulaie de pe autostrzile i de pe
drumurile laterale gestionate de Fairlanes, Inc. Tot la ea apeleaz i
o serie de FOQNE-uri: de exemplu Caymans Plus 25 i The Alps26.
Dar naiunile-francize prefer s-i aib propriile fore de
securitate. Poi s faci pariu c Metazania i New South Africa 27 au
n subordine servicii de securitate; e singurul motiv pentru care
cer locuitorii cetenia, ca s poat fi nrolai. E evident c i Nova
Sicilia i are propria securitate. Narcolombia nu are nevoie de aa
ceva, pentru c oamenilor le e fric pn i s treac pe lng
franciz cu mai puin de o sut aizeci de kilometri pe or (Y.T.
folosete ntotdeauna un amplificator de putere excelent n
cartierele cu multe consulate narcolumbiene), iar Mr. Lees Greater

22 Dealurile de la Bear Run (pru din Pennsylvania).


23 Crngul de scorioar.
24 Fermele din Cloverdelle.
25 Caimani plus.
26 Alpii.
27 Noua Afric de Sud.
57

Hong Kong28, bunicul tuturor FOQNE-urilor, rezolv problema


securitii ntr-un stil tipic Hong Kongului, apelnd la roboi.
Principalul rival al MetaPoliiei, Patrula Securitii Mondiale,
supravegheaz toate drumurile care in de Cruiseways, avnd n
plus, n ntreaga lume, contracte cu Dixie Traditionals, Picketts
Plantation, Rainbow Heights29 (verificai, sunt dou suburbclave tip
apartheid i una cu ucigai pltii), Meadowvale on the 30 [adugai
numele rului] i Brickyard Station. Patrula Securitii Mondiale e
o organizaie mai mic dect MetaPoliia, deine contracte cu
parteneri aflai mai sus pe scara social, se presupune c braul
spionajului su e mai lung dei, dac asta e exact ceea ce vor,
oamenii pur i simplu vorbesc cu un reprezentant de cont la CIC.
Mai exist i Impuntorii Ordinii dar cer o grmad de bani i
nu se descurc bine n privina supravegherii. Se zvonete c
poart pe sub uniforme tricouri cu blazonul lor neoficial; un pumn
care strnge un baston, mpodobit cu inscripia D-M-N
JUDECAT.
Aa c Y.T. coboar pe o pant lin ctre poarta grea de fier a
suburbclavei White Columns, ateptnd s-o vad glisnd n lturi,
ateptnd, ateptnd dar poarta nu pare s se deschid. Din
ghereta paznicului n-a fost emis nicio raz laser care s verifice
identitatea lui Y.T. Sistemul a fost trecut pe comand prioritar.
Dac ar fi un pieton prost, s-ar duce la MetaPoliist s-l ntrebe de
ce. Iar el ar rspunde:
Securitatea Oraului-Stat.
Att i nimic mai mult. Suburbclavele astea! Aceste OraeState! Att de mici, att de nesigure, i asta n absolut toate
privinele, adic lucruri ca a nu-i tunde peluza sau a-i da prea
tare boxele stereo devin probleme de securitate naional.
N-are cum s ocoleasc gardul; nconjoar ntreaga suburbclav
White Columns, are doi metri i jumtate i e forjat de roboi
industriali. Y.T. ruleaz ctre poart, i prinde barele n mini,

28 Marele Hong Kong al domnului Lee.


29 nlimile curcubeului.
30 Lunca rului.
58

smucete de ele, dar e prea mare i prea solid ca s-o poat face s
zngneasc.
MetaPoliitilor nu le este permis s se sprijine de Unitatea lor
ar prea lenei i neputincioi. Pot sta aproape rezemai, pot lsa
impresia c se reazem, pot chiar s fac parad de mreaa
atitudine m-reazem-de-main, ca individul de acolo, dar nu se
pot rezema. n afar de asta, ar zgria finisajul mainii cu completa
i strlucitoare maiestuozitate a Setului lor de Echipament
Personal Portabil, atrnat de Harnaamentul pentru Echipament
Modular Personal.
Pune bariera asta n micare, omule, am livrri de fcut, l
anun Y.T. pe MetaPoliist.
Din spatele unitii mobile se aude un zgomot lichid, rsuntor,
dar nu att de puternic ca s fie al unei explozii. E sunetul moale
al scuipatului unui lupttor gras, propulsat de limba rulat. E
sunetul ndeprtat i nbuit al maelor unui bebelu cu diaree.
Mna cu care Y.T. mai strnge nc barele porii e strbtut
pentru o clip de nepturi, apoi pare cald i rece n acelai timp.
Abia dac i-o mai poate mica. Simte miros de vinil.
Partenerul MetaPoliistului coboar de pe bancheta din spate a
Unitii Mobile. Geamul din spate e deschis, dar nuntru totul e
att de negru i de strlucitor nct nu-i dai seama de asta dect
atunci cnd se deschide portiera. Cei doi MetaPoliiti rnjesc sub
ctile negre, lustruite, i sub ochelarii de noapte. Cel care a
cobort ine n mn un Arunctor cu Raz Mic de Aciune
pentru Proiectile Restricionante o arm cu flegme. Micul lor plan
a mers. Y.T. nu s-a gndit s-i ndrepte ochelarii Knight Vision
spre bancheta din spate, verificnd dac exist sau nu un lunetist
gata s trag cu substane vscoase.
Cnd se extinde astfel n aer, flegma se apropie de dimensiunile
unei mingi de fotbal. Kilometri dup kilometri de fibre de grosime
infim, dar rezistente, ca nite spaghete. Sosul spaghetelor e o
chestie lipicioas, vscoas, care, odat lansat de arm, rmne
fluid pentru o clip, apoi se fixeaz rapid.
MetaPoliitii poart asupra lor un asemenea gen de arm
59

pentru c, franciulatele31 fiind att de mici, n-ai unde s alergi


dup oameni. Delincventul aproape de fiecare dat un
skateboarder inocent e ntotdeauna la trei secunde distan de
ospiciul din franciulatul nvecinat. Pe de alt parte, volumul
incredibil al Harnaamentului pentru Echipamentul Modular
Personal candelabrul de echipamente i tot ce e fixat de el i
ncetinete att de mult nct oamenii izbucnesc n rs ori de cte
ori i vd ncercnd s alerge. Aa c, n loc s scape de cteva
kilograme, i aga de harnaament tot mai multe chestii, cum e
arma cu flegme.
Pictura mucoas i fibroas i s-a nfurat n jurul palmei i al
ntregului antebra, legndu-i-le de bara porii. Surplusul de clei sa ondulat, scurgndu-se n josul barei n dre scurte, dar acum
nepenete, transformndu-se n cauciuc. Cteva fire rzlee au
flfit, prelingndu-se mai departe, i i-au gsit puncte de sprijin
pe umrul i pe pieptul ei, i n partea de jos a feei. Y.T. se trage
napoi i adezivul se desprinde de fibre, ntinzndu-se n ie lungi,
infinit de subiri, ca mozzarella fierbinte. Se coaguleaz
instantaneu, devin solide, apoi se rup, ondulndu-se aidoma
uvielor de fum. Nu mai e chiar att de grotesc, acum, cnd
flegma i s-a desprins de fa, dar mna continu s-i fie total
imobilizat.
Prin aceasta eti avertizat c orice micare a ta, neautorizat
explicit de mine, pe cale verbal, te poate expune unui risc fizic
direct, precum i, n consecin, unui risc psihic i, n funcie de
sistemul tu personal de credine, unui posibil risc spiritual,
rezultat din reacia ta personal la numitul risc fizic. Orice micare
a ta constituie o acceptare implicit i irevocabil a unui astfel de
risc, spune primul MetaPoliist.
De centura lui e ataat un difuzor minuscul, care traduce totul,
simultan, n spaniol i japonez.
Sau, dup cum obinuiam noi s spunem, adaug al doilea
MetaPoliist, nu mica, toanto!
Cuvntul intraductibil reverbereaz din micul difuzor,

31 Cuvnt compus din franciz i consulat.


60

pronunat etonta i, respectiv, toanko.


Suntem reprezentani autorizai ai MetaPoliiei Fr Frontiere.
Conform paragrafului 24.5.3 din Codul White Columns, suntem
mputernicii s acionm ca for de poliie pe acest teritoriu.
Ca de exemplu s le facei necazuri skateboarderilor, specific
Y.T.
MetaPoliistul nchide translatorul.
Vorbind n englez, ai fost implicit i irevocabil de acord ca
toate conversaiile noastre ulterioare s se desfoare n aceast
limb.
Mintea nu-i clocete ce Y.T. vrjete, spune ea.
Ai fost identificat drept Focar de Investigaie al unui
Eveniment Infracional despre care s-a raportat c a avut loc pe un
alt Teritoriu, acesta fiind The Mews at Windsor Heights.
Aia-i alt ar, omule. Aici e White Columns.
Conform prevederilor Codului TMAWH, suntem autorizai s
impunem legea, interesele securitii naionale i armonia social
i pe mai nainte-numitul teritoriu. Un tratat ntre The Mews at
Windsor Heights i White Columns ne autorizeaz s te lum n
custodie temporar pn cnd i se va anula statutul de Focar de
Investigaie.
i bgm curu la bulu, spune al doilea MetaPoliist.
Deoarece n-ai dat dovad de comportament agresiv i nu ai
asupra ta arme vizibile, nu suntem autorizai s apelm la msuri
drastice pentru a ne asigura cooperarea ta, zice primul
MetaPoliist.
Stai relax i noi stm relax, specific al doilea.
Suntem oricum echipai cu o serie de dispozitive care includ
armament cu proiectile, fr a se rezuma la acesta, i care, n
cazul ntrebuinrii, pot reprezenta o ameninare extrem i
imediat la adresa sntii i bunstrii tale.
Dac faci vreo figur i zburm creierii, explic al doilea
MetaPoliist.
Nu vreau dect s-mi dezlipii mna-n pana mea, spune ea.
A mai auzit toat vorbria asta de un milion de ori pn acum.
61

Ca majoritatea suburbclavelor, White Columns nu are nici


nchisoare, nici secie de poliie. Arat att de urt. Afecteaz
valoarea proprietii. Gndii-v c trebuie s existe o garanie a
aspectului. MetaPoliia are n josul strzii o franciz care i servete
drept cartier general. Ct despre nchisoare, un loc pentru habeas
corpus, adic unde s fie gzduite corpurile rtcitoare ocazionale,
orice lan de francize mcar pe jumtate decent are una.
Cei trei se deplaseaz n Unitatea Mobil. Y.T. are minile
nctuate n fa. Una continu s fie ncapsulat n clei
cauciucat, mirosind att de puternic a vapori de vinil nct
amndoi MetaPoliitii i-au cobort geamurile portierelor. Fibrele
lungi de doi metri, libere la un capt, atrn n poala ei, pe
podeaua Unitii, dincolo de portier, se trsc pe pavaj.
MetaPoliitii nu se grbesc, merg pe banda din mijloc, fr s se
considere mai presus de mprirea ocazional a amenzilor pentru
depirea vitezei, de vreme ce ine de jurisdicia lor. Automobilitii
din jur conduc ncet i rezonabil, ngrozii de ideea de a fi trai pe
dreapta i de a asculta timp de o jumtate de or declaraii oficiale,
sfaturi i justificri nclcite oferite de unii ca ei. Cte un
comisionar de la CosaNostra i depete din cnd n cnd n vitez
pe banda din stnga, iar ei se fac c nu-l vd.
Ce s fie, Gherla sau Prnaia? ntreab primul MetaPoliist.
Dup cum vorbete, pare s i se adreseze celuilalt.
Gherla, v rog, spune Y.T.
Prnaia! rspunde al doilea MetaPoliist, rsucindu-se ca s-i
arunce o privire dispreuitoare prin geamul antiglon, savurndu-i
puterea.
Interiorul mainii se umple de lumin cnd trec pe lng o
franciz Buy n Fly. Hoinrete prin parcarea unui asemenea
magazin i-o s te bronzezi. Pe urm o s vin Patrula Securitii
Mondiale i-o s te aresteze. n lumina sub care te simi n
siguran strlucesc pentru o clip cardurile adezive Visa i
MasterCard de pe geamul din partea oferului.
Y.T. are card, spune Y.T. Ct cost s-mi dai drumu?

62

Cum de-i tot spui White32? o ntreab al doilea MetaPoliist.


I-a interpretat greit numele, aa cum fac toi oamenii de
culoare.
Nu e albicioas, e Y.T., face primul MetaPoliist.
Aa i se spune lui Y.T., zice Y.T.
Aa am spus i eu, subliniaz al doilea MetaPoliist. Whitey.
Y.T., l contrazice primul, accentund T-ul cu atta brutalitate
nct azvrle o salv strlucitoare de saliv pe parbriz. Las-m s
ghicesc Yolanda Truman.
Nu.
Yvonne Thomas?
Nu.
De la ce vine?
De la nimic.
De fapt, vine de la Yours Truly, dar, dac nu sunt n stare s-i
dea singuri seama, d-i n m-sa.
Nu-i poi permite, spune primul MetaPoliist. Aici ai de-a face
cu TMAWH.
Nu tre s ies n mod oficial. A putea s evadez.
Asta e o Unitate de calitate superioar. Nu tolerm evadrile,
zice primul MetaPoliist.
i spun eu ce facem, propune al doilea. Ne dai un bilion de
dolari i te ducem la o Gherl. Pe urm poi negocia cu ei.
Juma de bilion, zice Y.T.
apte sute cincizeci de miliarde, spune primul. Ultimul pre.
Rahat, tu eti aia cu ctue, nu te poi trgui cu noi.
Y.T. trage fermoarul unui buzunar de pe coapsa salopetei,
scoate cardul cu mna liber, l trece printr-o fant din spatele
scaunului din fa, apoi i-l pune la loc, n buzunar.
Gherla pare s fie una nou, frumoas. Y.T. a vzut hoteluri cu
locuri mai rele pentru dormit. Emblema de pe firm, un cactus
saguaro cu o plrie neagr de cowboy odihnindu-i-se n vrf, sub
un unghi elegant, e nou-nou i e curat.

32 Om alb (peiorativ), cuvnt pronunat la fel ca Y.T.


63

GHERLA
Servicii de ncarcerare i reinere n captivitate de prima mn
Grupurile sunt bine-venite!
n parcare sunt alte dou maini ale MetaPoliiei i un autobuz
pentru deinui al Impuntorilor Ordinii, care ocup zece spaii
consecutive. i care atrage n mod deosebit atenia MetaPoliitilor.
Pentru ei, Impuntorii Ordinii sunt ceea ce este Delta Force pentru
Trupele de Meninere a Pcii.
Unu pentru nregistrare, spune al doilea MetaPoliai.
Stau n picioare, n zona de recepie. Pereii sunt plini de
reclame luminoase, fiecare fiind imaginea unui brigand din Vestul
Slbatic. Annie Oakley33 se holbeaz n jos, ctre Y.T., cu o fa
lipsit de expresie, oferindu-i un model de comportament.
nfiarea rustic a ghieului de nregistrare e contrafcut;
angajaii poart plrii de cowboy i stele cu cinci coluri cu
numele lor gravat n relief. n partea din spate e o u din bare
artificiale de fier, de mod veche. Odat ce treci de ele, interiorul
arat ca o sal de operaii. Un ntreg ir de celule mici, voluptuoase
i albe ca nite cabine de du prefabricate de fapt, au i rolul
sta, faci baie n mijlocul ncperii. Lumini strlucitoare care se
sting la ora unsprezece. Televizoare acionate de monede. Linie
telefonic privat. Y.T. de-abia ateapt.
Cowboy-ul din spatele biroului ndreapt un scaner ctre ea, i
activeaz codul de bare. Pe un ecran de calculator apar sute de
pagini despre viaa ei personal.
Ah, face individul. Femeie.
Cei doi MetaPoliiti se uit unul la altul, adic: ce geniu sta
n-ar putea ajunge niciodat MetaPoliai.
mi pare ru, biei, suntem plini. n seara asta n-avem loc
pentru femei.

33 Annie Oakley (18601926), un fenomen n ceea ce privete precizia


tirului; principala atracie a spectacolului Buffalo Bills Wild West Show
(18851902).
64

Ei, haide.
Vedei autobuzul la din spate? La Snooze n Cruise 34 a fost o
revolt. Nite Narcolumbieni vindeau un lot de Vertigo de calitate
proast. Localnicii au luat-o razna. Impuntorii Ordinii au trimis o
jumtate de duzin de patrule, au adus ncoace vreo treizeci de
oameni. Aa c suntem plini. ncercai la Prnaie, n josul strzii.
Lui Y.T. nu-i place cum sun asta.
O pun din nou pe bancheta din spate a mainii i pornesc
anihilatorul de zgomote din compartimentul ei, aa c nu mai
poate auzi dect bolboroselile i ghiorielile stomacului ei gol i
cte un trosnet cu sclipiri ori de cte ori i mic mna ncleiat.
Chiar ateptase cu nerbdare masa de la Gherl chili La Foc de
Tabr i burgeri Bandit.
Cei doi MetaPoliai discut pe bancheta din fa. Intr n trafic.
Chiar n faa lor e o firm luminoas ptrat, un Cod Universal de
Produs uria, alb-negru, cu inscripia BUY N FLY dedesubt. Sub
ea, pe acelai stlp, e fixat o alta, mai mic, o band ngust pe
care scrie, cu caractere clasice: PRNAIA.
O duc la Prnaie. Nemernicii. Lovete n geam cu minile
nctuate, lsndu-i urmele lipicioase ale palmelor. Ticloii nau dect s-ncerce s curee chestia aia. Se rsucesc i privesc
exact prin ea, lepdturile vinovate, de parc ar fi auzit ceva i nui dau seama ce.
Ptrund n nimbul albastru radioactiv al luminii de protecie de
la Buy n Fly. Al doilea MetaPoliist intr, vorbete cu tipul din
spatele ghieului. Cumprtorul unei reviste cu maini-monstru,
un biat alb, gras, cu steagul confederat pe apca de baseball tip
New South Africa, i aude i se uit atent pe fereastr, dornic s
vad cu ochii lui un infractor n carne i oase. Din spate iese un al
doilea brbat, din aceeai etnie cu cel de la ghieu, un alt tip cu
ten ntunecat, ochi arztori i gt osos. Are un biblioraft cu trei
inele, cu sigla Buy n Fly. Dac vrei s gseti managerul unei
francize, nu-i ncorda privirea ca s-i citeti titlul de pe ecuson,
uit-te pur i simplu dup omul cu biblioraftul.

34 Moie-n croazier.
65

Tipul vorbete cu MetaPoliistul, d din cap, scoate un inel de


chei din sertar.
Al doilea MetaPoliai iese, se apropie agale de main, deschide
brusc ua din spate.
ine-i gura, spune, sau data viitoare i-o iau drept int
pentru arma cu flegme.
E bine c-i place Prnaia, zice Y.T., fiindc aici o s fii mine
noapte, omule-flegm.
Pe bune?
Da. Pentru fraud de cri de credit.
Eu poliist, tu skateboarder. Cum o s susii un caz n
Sistemul judiciar al judectorului Bob?
Lucrez pentru RadiKS. Noi ne protejm oamenii.
n noaptea asta n-ai lucrat pentru ei. n seara asta ai livrat o
pizza luat de la locul unui accident de main. Ai fugit de la locul
accidentului. RadiKS i-a spus s livrezi pizza aia?
Y.T. nu riposteaz. MetaPoliaiul are dreptate; RadiKS nu i-a
spus s livreze pizza. A fcut-o dintr-un capriciu.
Aa c RadiKS n-o s te ajute. Deci ine-i gura.
O smucete de bra i restul trupului ei l urmeaz. Posesorul
biblioraftului cu trei inele i arunc o privire grbit, nu mai lung
dect e nevoie ca s se asigure c are n faa ochilor un om, nu un
sac cu fin, sau un bloc motor, sau vreun ciot de copac. i
conduce n jurul ncperii, ctre fundul fetid al magazinului Buy n
Fly, trmul ntunecat al resturilor stricate ngrmdite n
containere pline pn la refuz. Deschide ua din spate, din tabl
de oel perforat, cu fisuri pe margini, de parc nite animale cu
gheare de oel ar fi ncercat s ptrund nuntru.
Y.T. e dus jos, la subsol. Primul MetaPoliai o urmeaz,
crndu-i skateboardul i lovindu-l cu nepsare de cadrele uilor
i de rafturile ptate din policarbonat, pline cu sticle.
Mai bine ia-i uniforma tot echipamentul la, sugereaz al
doilea MetaPoliist, nu fr o tent obscen.
Managerul se uit la Y.T., ncercnd s n-o msoare de sus
pn jos cu priviri pctoase. Poporul lui a supravieuit mii de ani
fiind tot timpul n alert: ateptnd s apar mongolii n galop la
66

orizont, ateptnd ca un rufctor dup altul s legene arme cu


eava retezat deasupra ghieelor lor. n clipa asta, vigilena lui e
palpabil, dureroas; e ca un pocal cu nitroglicerin ncins.
Propunerea suplimentar de comportament sexual indecent
nrutete lucrurile. Pentru el nu e o glum.
Y.T. ridic din umeri, ncercnd s se gndeasc la ceva
dezarmant i trsnit. n momentul sta ar fi trebuit s ipe i s se
retrag ntr-un col, s se zbat i s se vaiete, s leine i s
implore. O amenin c-i vor lua hainele. Ce ngrozitor. Dar nu se
frmnt, fiindc tie ce se ateapt ei s fac ea.
Un kurier trebuie s-i stabileasc locul pe caldarm.
Comportamentul previzibil, conform legii, i linitete pe oferi.
Gndurile lor te plaseaz ntr-o cutiu de pe osea, i nchipuie
c vei rmne acolo; situaia i depete cnd iei din cutiua aia.
Y.T. nu se d n vnt dup cutii. Y.T. i consacr locul de pe
asfalt trecnd cu ndrzneal de pe o band pe alta, n zigzag,
stabilind un precedent de hazard care te bag-n speriei. ine
oamenii pe vrfurile picioarelor, i face s reacioneze fa de ea, n
loc s plece n direcia opus. Iar tipii tia vor acum s-o aeze
ntr-o cutie, s-i impun respectarea unor reguli.
i desface fermoarul salopetei pn sub buric. Dedesubt nu e
nimic altceva dect pielea palid, unduitoare.
MetaPoliaii ridic din sprncene.
Managerul face un salt napoi, i ridic minile ca pe un scut
n faa ochilor, protejndu-i cmpul vizual de noutatea
vtmtoare.
Nu, nu, nu! strig.
Y.T. ridic din umeri i i nchide din nou fermoarul.
Nu se teme; poart o dentata35.
Managerul o nctueaz de o eav de ap rece. Al doilea
MetaPoliist i scoate ctuele puse de el, mai noi, de tip cibernetic,
pe care i le prinde din nou de harnaament. Primul i sprijin
skateboardul de perete, nu mai departe dect e nevoie pentru ca ea
s nu-l poat atinge. Cu o lovitur expert de picior, managerul

35 Vagina dentata, vagin cu dini.


67

mpinge o cutie ruginit de cafea de-a curmeziul podelei, fcnd-o


s ricoeze cnd se atinge de ea, aa c acum se poate uura.
De unde eti? ntreab Y.T.
Tadjikistan, rspunde el.
Un jik. Ar fi trebuit s-i nchipuie.
Fotbal cu ccat la borcan. Probabil e sportu vostru naional.
Managerul nu pricepe. MetaPoliaii scot chicoteli sacadate.
Sunt semnate hrtiile. Toi ceilali urc scrile. n drum spre
u, managerul stinge lumina; n Tadjikistan, electricitatea e mare
lucru.
Y.T. e la Prnaie.

68

Capitolul 7
Black Sun e tot att de mare ca dou terenuri de fotbal aezate
alturi. Decorul e alctuit din tblii de mese negre, ptrate, care
planeaz n aer (ar fi fost lipsit de sens s le pun picioare), plasate
la distane egale de-a lungul podelei, ntr-un caroiaj. Ca pixelii.
Singura excepie se afl n mijloc, unde se unesc cele patru sferturi
ale localului (4 = 22). Partea asta e ocupat de un bar circular, cu
diametrul de aisprezece metri. Totul colorat n negru mat, motiv
pentru care sistemului computerizat i e mult mai uor s deseneze
diverse lucruri deasupra fr niciun fel de grij pentru
includerea lor ntr-un cadru complicat. i toat atenia se poate
concentra asupra avatarurilor, pentru c asta prefer toat lumea.
Nu merit s ari bine pe Strad, unde aglomeraia e att de
mare nct toate avatarurile se contopesc i se revars unul ntraltul. Black Sun e un soft mult mai elegant. Aici avatarurilor nu le
este permis s se ciocneasc. Ceea ce limiteaz numrul
persoanelor care se pot afla simultan nuntru, unde nu pot trece
una prin alta. Totul e solid, opac, realist. i clientela are mult mai
mult clas aici nu sunt penisuri vorbitoare. Avatarurile arat ca
nite oameni adevrai. Aa cum arat i demonii, n cea mai mare
parte.
Demon e un vechi termen din jargonul sistemului de operare
UNIX, n cadrul cruia se referea la un element fundamental, un
program utilitar de nivel sczut. n Black Sun, un demon e ca un
avatar, ns nu reprezint o fiin uman. E un robot care triete
n Metavers. Un program, un soi de spirit care slluiete n
main, de obicei avnd de ndeplinit un rol anume, ntotdeauna
acelai. Black Sun deine o serie de demoni care le servesc
clienilor buturi imaginare i le fac comisioane mrunte.
Are pn i demoni-goril, care scap de persoanele indezirabile
le nfac avatarurile i le arunc pe u afar, aplicnd anumite
principii de baz ale fizicii avatarurilor. Da5id chiar a amplificat
aceast fizic a lui Black Sun, pentru a-l apropia puin de desenele
animate, astfel nct indivizii extrem de insuportabili pot fi lovii n
69

cap cu ciocane mari de lemn, sau zdrobii sub seifuri prbuite


nainte de a fi expulzai. Ceea ce li se ntmpl persoanelor
distrugtoare, tuturor celor care scie sau nregistreaz o
celebritate, precum i oricui pare contagios. Cu alte cuvinte, dac
ai calculatorul personal infectat cu virui i ncerci s-i
rspndeti prin Black Sun, e bine s nu scapi din ochi tavanul.
Hiro murmur cuvntul Bigboard. E numele unui program la
care lucreaz, un instrument puternic pentru un corespondent al
CIC-ului. Programul ptrunde n profunzimea sistemului de
operare al lui Black Sun, l rscolete n cutarea informaiilor,
apoi trntete dinaintea lui Hiro o schem plan, ptrat,
permindu-i o trecere rapid n revist a celor prezeni i a
subiectelor despre care se discut. Sunt informaii neoficiale, pe
care n-ar trebui s le dein. Dar el nu e un actor superficial, care
vine aici ca s-i fac relaii. E un hacker. Dac vrea informaii, le
fur direct din mruntaiele sistemului brf ex machina.
Bigboard i arat c Da5id e instalat la locul lui obinuit, o
mas aflat n Cvadrantul Hackerilor, lng bar. Cvadrantul
Stelelor de Cinema conine obinuita dispersie de Suverani i
aspirani. Cvadrantul Vedetelor Rock e foarte aglomerat n seara
asta; Hiro vede c starul rap japonez Sushi K a venit n vizit. i o
grmad de tipi din industria nregistrrilor muzicale i pierd
vremea n jurul Cvadrantului Nipon care arat aidoma celorlalte
trei, cu excepia faptului c e mai mult linite, mesele sunt mai
aproape de podea i e plin de demoni-gheie care forfotesc fcnd
plecciuni. Probabil c o mare parte dintre aceti oameni sunt
manageri, purttori abili de cuvnt i avocai din cortegiul lui
Sushi K.
Hiro traverseaz Cvadrantul Hackerilor, ndreptndu-se spre
masa lui Da5id. Recunoate majoritatea persoanelor prezente, dar
e surprins, ca de obicei, de numrul celor pe care nu-i cunoate
toate acele chipuri energice, receptive, ale unor oameni de douzeci
i unu de ani. Aidoma sportului profesionist, evoluia programelor
are ceva care te face s te simi decrepit la treizeci de ani.
Privind n lungul aleii dintre mese, n direcia lui Da5id, l vede
stnd de vorb cu o persoan n alb-negru. n ciuda lipsei de
70

culoare i a rezoluiei mizerabile, Hiro o recunoate dup modul n


care i ndoaie braele n timp ce vorbete, dup felul n care i
arunc prul pe spate cnd l ascult pe Da5id. Avatarul lui se
oprete i se holbeaz la ea, adoptnd exact aceeai expresie cu
care obinuia s se uite la femeia asta cu ani n urm. n Realitate,
ntinde mna, i ridic berea, ia o nghiitur din sticl i o las s
i se plimbe n jurul gurii, un ir de valuri lovindu-se ntr-un spaiu
minuscul.
***
Numele femeii e Juanita Marquez. Hiro o cunoate de cnd erau
amndoi boboci la Universitatea Berkeley i stteau n acelai
compartiment al laboratorului la cursul de fizic pentru anul nti.
Cnd a zrit-o pentru prima oar, i-a format o impresie care a
rmas neschimbat vreme de mai muli ani: era dur, pedant,
obsedat de calculatoare, se mbrca de parc ar fi mers la un
interviu pentru postul de contabil al unei capele mortuare. Pe de
alt parte, gura i mergea ca un arunctor de flcri ndreptat spre
cei din jur n cele mai bizare momente, de obicei sub forma unor
represalii grandioase ce prjoleau pmntul din cauza unei
impolitei sau a unei nclcri a etichetei pe care niciunul dintre
ceilali boboci nu o percepea vreodat.
Asta pn cnd, dup scurgerea unui numr de ani, au ajuns
s lucreze amndoi la Black Sun Systems, Inc., fapt ce a completat
jumtatea lips a ecuaiei. La vremea respectiv, creau amndoi
avataruri. El se ocupa de trupuri, ea se ocupa de chipuri. Ea
reprezenta departamentul fee, pentru c nimeni altcineva nu era
de prere c feele ar fi avut cine tie ce importan nu erau dect
nite figuri avnd aparena crnii, plasate deasupra avatarurilor.
Ea tocmai se strduia s le demonstreze c fceau, cu toii, o
greeal extrem de grav. ns, n faza aceea, conducerea lui Black
Sun Systems, un grup n ntregime masculin de capete att de
pline de bii nct nu mai era loc i pentru altceva, susinea c
problema feelor era banal i superficial. Bineneles c de fapt
aici nu era vorba dect de sexism, din soiul extrem de virulent
manifestat de tehnicieni care cred cu sinceritate c sunt prea
inteligeni ca s fie sexiti.
71

Acea prim impresie, format la vrsta de aptesprezece ani, nu


era nimic mai mult dect reacia visceral postadolescentin a
fiului unui militar de carier, aflat pe cont propriu de vreo trei
sptmni. Mintea lui nu avea cusururi, numai c nu pricepea
dect unul sau dou lucruri din ntreaga lume filmele cu
samurai i Macintosh-urile dar le nelegea mult, mult prea bine.
Era o perspectiv a universului n care nu se gsea niciun loc
pentru cineva ca Juanita.
Exist un anumit tip de orel care se ivete ca un furuncul pe
fundul fiecrei baze militare din lume. ntr-o lung succesiune de
asemenea locuri, Hiro Protagonist crescuse repede, ca o orhidee
mutant de ser, nflorind sub strlucirea a mii de proiectoare din
sistemele de paz ale magazinelor Buy n Fly. Tatl lui Hiro intrase
n armat n 1944, la vrsta de aisprezece ani, i i petrecuse un
an n Pacific, n cea mai mare parte a timpului ca prizonier de
rzboi. Cnd se nscuse Hiro, el se apropia de sfritul vrstei a
doua. La vremea respectiv, tticul s-ar fi putut retrage de mult,
trind din pensie, dar nu tia ce-ar fi putut face cu sine nsui n
afara serviciului, aa c rmsese activ pn cnd l dduser n
sfrit afar, moment n care nu-i mai lipseau prea muli ani pn
la nouzeci. nainte de a ajunge student la Berkeley, Hiro locuise n
Wrightstown, New Jersey; Tacoma, Washington; Fayetteville, North
Carolina; Hinesville, Georgia; Killeen, Texas; Grafenwehr,
Germania; Seoul, Coreea; Ogden, Kansas; i Watertown, New York.
Toate aceste locuri erau n esen identice, cu aceleai ghetouri
francize, cu aceleai cluburi de striptease, ba chiar i cu aceiai
oameni continua s dea de prieteni pe care i-i fcuse la coal
cu ani n urm, ali copii de militari de carier, care ajunseser din
ntmplare la aceeai baz n acelai timp.
Aveau pielea de culori diferite, dar fceau parte din aceeai
etnie: Etnia Militar. Copiii negri nu vorbeau ca nite copii negri.
Asiaticii nu-i puneau fundul la treab ca s exceleze la
nvtur. Copiii albi nu aveau nicio problem, n general vorbind,
cnd trebuiau s se neleag cu toi ceilali. Iar fetele tiau unde le
era locul. Aveau cu toii aceleai mame cu aceleai fese generoase
n pantaloni lli din supraelastic i cu aceleai coafuri geluite-i72

buclate-cu-drotul, toate n esen blnde, drgstoase i


conformiste i, dac se ntmpla cumva s fie inteligente, se
strduiau din cale-afar s nu se bage de seam.
Aa c, atunci cnd a dat pentru prima oar cu ochii de
Juanita, sau de orice alt fat ca ea, perspectiva lui era strmb,
cu totul deformat. Prul ei lung, lucios i negru nu intrase n
contact cu nicio alt substan n afar de ampon. Nu-i ddea cu
nicio chestie albastr pe pleoape. Purta haine de culoare nchis,
elegante, sobre. i nu nghiea rahaturile nimnui, nici mcar pe
ale profesorilor, care atunci i se preau lui Hiro argoi i
amenintori.
Cnd a revzut-o, dup o absen de civa ani o perioad pe
care o petrecuse mai ales n Japonia, lucrnd printre oameni ntradevr maturi i dintr-o clas social mai nalt dect era obinuit,
oameni cu greutate, care purtau haine adevrate i fceau ntradevr ceva cu vieile lor i-a dat seama cu uimire c Juanita era
o femeie foarte frumoas, elegant i stilat. La nceput, a crezut
c ea trecuse printr-un soi de schimbri radicale dup primul lor
an de facultate.
ns apoi s-a dus s-i viziteze tatl, ntr-unul dintre acele
orele ale armatei, i a dat de regina balului de absolvire al
promoiei sale. Se maturizase ocant de repede, transformndu-se
ntr-o cucoan supraponderal, cu pr i haine iptoare, care
citea n diagonal revistele de scandal la casa magazinului militar,
fiindc nu-i rmneau bani cu care s le cumpere, pocnea baloane
din gum de mestecat i avea doi copii, dar nu i energia sau
prevederea necesare ca s-i in din scurt.
Vznd-o pe femeia aceea n magazin, a avut n sfrit o
revelaie tardiv, ctui de puin sofisticat, nu ca o lumin
strlucitoare iradiind din ceruri, ci mai degrab ca licrirea
maronie a unei lanterne cu bateria aproape descrcat, din vrful
unei scri portabile: Juanita nu se schimbase n prea mare
msur din zilele de demult, nu fcuse altceva dect s se
maturizeze. El era cel care se schimbase. Radical.
A intrat o dat n biroul ei, adus de o problem strict
profesional. Pn n momentul acela se mai vzuser de multe ori
73

la serviciu, dar se purtaser ca i cum nu s-ar fi mai fi ntlnit


niciodat pn atunci. ns n ziua aia, cnd a intrat n biroul ei,
ea l-a rugat s-nchid ua, s-a ndeprtat de ecranul
calculatorului i a-nceput s rsuceasc un creion ntre degete,
uitndu-se la el ca la o farfurie cu sushi rmas din ziua
precedent. Pe peretele din spatele ei era portretul unei femei
btrne, fcut de un pictor amator i pus ntr-o ram veche,
ornamentat. Era singurul obiect decorativ din birou. Toi ceilali
hackeri aveau fotografii colorate cu decolarea navetei spaiale, sau
afie cu nava stelar Enterprise.
E rposata mea bunic, Dumnezeu s-i aib sufletul n paz,
a spus ea, vzndu-l c se uita la tablou. Modelul meu.
De ce? A fost programatoare?
Ea s-a mulumit s-l priveasc pe deasupra creionului pe care
l rotea, parc ntrebndu-se ct de ncet la minte poate fi un
mamifer care are totui funcii respiratorii. Dar, n loc s-l repead
cu asprime, i-a dat un rspuns simplu:
Nu.
Apoi i-a oferit unul mai complicat.
Cnd aveam cincisprezece ani, mi-a ntrziat ciclul. Eu i
prietenul meu foloseam o diafragm, dar tiam c nu era o soluie
perfect. Eram bun la matematic, memorasem rata eecurilor,
mi se imprimase n subcontient. Sau poate era n memoria
contient, nu reuesc niciodat s controlez deviaiile. Oricum,
eram ngrozit. Cinele nostru a nceput s m trateze altfel se
presupune c pot simi mirosul unei femei gravide. Sau, la drept
vorbind, al unei cele gravide.
n momentul acela, faa lui Hiro era ncremenit ntr-o expresie
circumspect, uluit, pe care Juanita a folosit-o apoi pe scar
larg n munca ei. Fiindc n timp ce sttea de vorb cu el i privea
chipul, analiznd felul n care i trgeau muchii frunii
sprncenele n sus, schimbndu-i forma ochilor.
Mama habar n-avea ce se petrece. Prietenul meu era i mai
picat din lun de fapt, m-am descotorosit de el imediat, fiindc
m-a fcut s-mi dau seama ce rupt de lume era ca muli ali
membri ai speciei voastre.
74

Prin asta se referea la brbai.


Oricum, bunica a venit n vizit, a continuat ea, aruncnd o
privire peste umr, ctre tablou. Am evitat-o pn cnd ne-am
aezat la cin. i atunci a neles ea ntreaga situaie n, poate,
zece minute, doar uitndu-se la faa mea, de dincolo de mas. Eu
n-am spus mai mult de zece cuvinte D-mi tortillele. Nu tiu
cum i-a transmis faa mea informaia asta, sau ce fel de conexiuni
interne din creierul ei i-au dat bunicii puterea de a dobndi
aceast incredibil agerime a minii. Puterea de a condensa faptele
din aburul nuanelor.
Condensarea faptelor din aburul nuanelor. Hiro n-a uitat
niciodat sunetul vocii ei rostind aceste cuvinte, sentimentul care
l-a cuprins cnd i-a dat pentru prima oar seama ct de
inteligent era Juanita.
Ea a continuat:
N-am apreciat cu adevrat toate astea dect peste vreo zece
ani, n vremea cnd mi fceam studiile postuniversitare i
ncercam s construiesc o interfa utilizator care s transmit
foarte repede un numr foarte mare de date, pentru una dintre
subveniile omortorilor de copii.
Era termenul folosit de ea pentru orice avea legtur cu
Departamentul Aprrii.
Veneam cu totul felul de soluii tehnice elaborate, ncercnd
s implantez electrozii direct n creier. Pe urm mi-am adus aminte
de bunica i mi-am dat seama, Doamne, mintea uman poate
absorbi i procesa o cantitate incredibil de informaii dac vin n
formatul corect. Interfaa corect. Dac i pui o fa corect. Vrei
nite cafea?
Pe urm i-a trecut din cap un gnd alarmant: Cum fusese el n
facultate? Ct de netrebnic putuse fi? i fcuse Juanitei o impresie
proast?
Orice alt tnr s-ar fi agitat din cauza asta n tcere, dar
lucrurile asupra crora se concentra cu prea mult insisten nu
erau niciodat o piedic n calea lui Hiro, aa c a invitat-o la cin
i, dup vreo dou pahare (ea bea ap mineral), a trntit pur i
simplu ntrebarea: Crezi c sunt un netrebnic?
75

Ea a rs. El a zmbit, creznd c rostise o expresie potrivit,


bun pentru flirt, afectuoas.
Nu i-a dat seama dect peste vreo doi ani c ntrebarea aceea
fusese, de fapt, piatra de bolt a relaiei lor. Juanita vedea n Hiro
un netrebnic? A avut ntotdeauna motive s cread c rspunsul
era da, ns ea insista, n nou cazuri din zece, c rspunsul era
nu. Ceea ce ducea la discuii aprinse de mari proporii i la partide
de sex pe msur, la certuri spectaculoase i la mpcri pline de
pasiune, dar n cele din urm emoiile au nceput s fie pur i
simplu prea intense pentru ei erau extenuai de munc aa c
s-au ndeprtat unul de altul. Tot ntrebndu-se ce credea ea cu
adevrat despre el, ajunsese s fie epuizat emoional i derutat de
faptul c opinia ei avea, n ochii lui, o att de mare importan.
Poate i Juanita ncepuse s cread c, dac n adncul minii lui,
Hiro era att de convins c e nedemn de ea, atunci tia probabil
ceva care ei i scpase.
Hiro ar fi putut s pun totul pe seama diferenei de clas,
numai c prinii ei locuiau ntr-o cas din Mexicali 36, cu podeaua
de lut, iar tatl lui ctiga mai bine dect o mare parte a
profesorilor universitari. ns ideea de clas continua totui s se
lase legnat de gndurile sale, pentru c nseamn mai mult
dect diferena de venituri nseamn s tii care i-e locul n
reeaua relaiilor sociale. Juanita i ai ei o tiau cu o certitudine
nvecinat cu demena. Hiro nu o tiuse niciodat. Tatl lui era
sergent-major, mama lui era coreean, era descendenta unor sclavi
din minele nipone, iar Hiro nu tia dac el nsui era negru sau
asiatic, sau pur i simplu din Armat, dac era bogat sau srac,
educat sau ignorant, talentat sau norocos. Nici mcar nu avusese
o parte a rii pe care s-o considere cminul su, nu nainte de a
se muta n California, ceea ce era tot att de caracteristic ca
precizarea c locuieti n emisfera nordic. n final, dezorientarea
lui general a fost probabil aceea care le-a venit de hac.
Dup ruptur, Hiro a nceput s ias cu un ir de femei care nu

36 Ora din nord-estul Mexicului, din apropierea


California.
76

graniei

cu

erau, n esen, dect nite pipie impresionate (spre deosebire de


Juanita) de statutul lui de angajat al unei firme de nalt nivel
tehnic din Silicon Valley. n ultima vreme, se vzuse nevoit s caute
partenere nc i mai uor de impresionat.
Juanita preferase pentru o vreme celibatul, apoi ncepuse s
ias cu Da5id, cu care se cstorise n cele din urm. Da5id nu
avea niciun fel de dubii n privina locului su n lume. Ai lui erau
evrei rui din Brooklyn i sttuser vreme de aptezeci de ani n
aceeai cas din gresie maronie, asta dup ce veniser din Letonia,
unde locuiser vreme de cinci sute de ani; cu Tora n poal, i
putea urmri arborele genealogic, ntorcndu-se pn la Adam i
Eva. Era singur la prini, fusese totdeauna cel mai bun din clas
la toate i, dup ce i luase masteratul n studiul calculatoarelor
la Stanford, plecase n lume i pusese bazele unei companii fr s
se agite mai mult dect o fcea tatl lui Hiro ca s nchirieze o
nou csu potal cnd i schimbau domiciliul. Pe urm s-a
mbogit, iar acum conduce Black Sun. Da5id e ntotdeauna
sigur, n orice privin.
Chiar i atunci cnd se nal cu desvrire. De aceea a
renunat Hiro la postul de la Black Sun Systems, n ciuda
promisiunii unei viitoare bogii, i din acelai motiv a divorat
Juanita, la doi dup cstorie.
Hiro n-a ajuns la nunta lui Da5id cu Juanita; lncezea n
nchisoare, unde fusese aruncat la cteva ore dup repetiie.
Fusese gsit n Parcul Golden Gate, tnjind de dragoste,
nepurtnd nimic altceva dect o curea de piele, sorbind prelung
dintr-o sticl uria de Courvoisier i exersnd atacuri kendo 37 cu
o sabie de samurai autentic, adic perindndu-se de-a lungul
pajitii susinut de puternicele sale coapse musculoase, ca s taie
n cte dou buci egale discurile Frisbee care uierau prin aer,
aruncate de ali amatori de picnic, i mingile de baseball. S
nimereti cu muchia lamei o minge de baseball avntat ntr-un
zbor prelung i s o retezi frumos n dou, ca pe un grapefruit, nu
e puin lucru. Singurul neajuns e faptul c proprietarii obiectului

37 Calea sabiei, arta marial japonez a scrimei.


77

pot s-i interpreteze greit inteniile i s cheme poliia.


A ieit dup ce a pltit toate mingile i toate discurile, ns, n
urma acestui episod, nu s-a mai obosit niciodat s-o ntrebe pe
Juanita dac l consider sau nu un netrebnic. Acum tie pn i
el care e rspunsul.
De atunci, au mers pe ci diferite. n primii ani ai proiectului
Black Sun, singurul mod n care erau pltii hackerii era emiterea
unor aciuni pentru ei nii. Hiro era nclinat s le vnd pe ale
sale tot att de repede cum le obinea. Juanita nu. Acum ea e
bogat, pe cnd el nu e. Ar fi uor de spus c Hiro e un investitor
idiot i Juanita unul inteligent, dar realitatea e ceva mai
complicat: Juanita i-a pus toate oule ntr-un singur co,
inndu-i toi banii n aciunile Black Sun; s-a dovedit c a
ctigat astfel o groaz de bani, dar ar fi fost posibil i s ajung
falit. Iar Hiro, ntr-un fel, n-a avut de ales. Cnd s-a mbolnvit
tatl lui, Armata i Departamentul Veteranilor s-au ocupat de cea
mai mare parte a facturilor medicale, dar au avut oricum o
grmad de cheltuieli, iar mama lui Hiro care abia dac rupea
cteva cuvinte n englez nu era pregtit s ctige ea nsi
bani. Dup moartea tatlui su, i-a transformat toate aciunile de
la Black Sun n bani ghea ca s-i poat instala mama ntr-o
comunitate respectabil din Coreea. Ei i place acolo. Joac golf n
fiecare zi. Ar fi putut s-i pstreze banii la Black Sun i s scoat
zece milioane de dolari cu vreun an mai trziu, cnd compania a
devenit public, dar mama lui ar fi fost boschetar. Aa c, ori de
cte ori l viziteaz ea n Metavers, bronzat i fericit n
echipamentul de golf, Hiro o privete ca pe averea lui personal.
Nu-i aduce nicio rent, dar e OK cnd locuieti ntr-o gaur de
obolan, exist ntotdeauna Metaversul, iar n Metavers Hiro
Protagonist e un prin rzboinic.

78

Capitolul 8
Simte nepturi pe limb; i d seama c, n Realitate, a uitat
s-i nghit berea.
Apariia Juanitei ca avatar alb-negru, creat de o aparatur de
proast calitate, e o ironie. Ea e aceea care a descoperit o
modalitate de a face avatarurile s exprime ceva mult mai apropiat
de emoiile adevrate. Fapt pe care Hiro nu l-a dat niciodat
uitrii, pentru c munca ei s-a desfurat, n cea mai mare parte,
n timpul n care au fost mpreun i, ori de cte ori un avatar din
Metavers pare surprins, furios sau suprat, el vede n asta o
reflexie a lui nsui sau a Juanitei cuplul Adam i Eva al
Metaversului. Fapt care l mpiedic s uite.
La scurt timp dup divorul Juanitei de Da5id, Black Sun s-a
pus cu adevrat n micare. i, odat ce i-au terminat de
numrat banii, de vndut produsele secundare i de absorbit
adulaia altor membri din comunitatea hackerilor, au neles cu
toii c transformarea acelui loc ntr-un succes nu li se datora nici
algoritmilor de evitare a coliziunilor, nici demonilor-goril, nici
oricrei alte chestii. Cheia succesului erau chipurile Juanitei.
ntrebai-i pur i simplu pe oamenii de afaceri din Cvadrantul
Nipon. Vin aici s discute deschis cu tipii la costum din ntreaga
lume i sunt tot att de mulumii ca de o convorbire fa n fa.
Ignor mai mult sau mai puin ceea ce se vorbete la urma
urmelor, prin traducere se pierde oricum foarte mult. Dau atenie
expresiei faciale i limbajului trupului oamenilor cu care stau de
vorb. i aa i dau seama ce se petrece n mintea altcuiva
condensnd faptele din aburul nuanelor.
Juanita a refuzat s analizeze ceea ce se petrecea, a subliniat
cu insisten c era un proces inefabil, ceva de neexplicat prin
cuvinte. Catolic radical, purttoare de rozariu, n-are nicio
problem cu genul sta de lucruri. Dar specialitii care tiu totul
despre calculatoare i nimic despre restul lumii au fost
nemulumii. Au spus c nu era dect misticism iraional. Aa c
ea a demisionat i i-a luat o slujb la o companie nipon.
79

Japonezii n-au nimic mpotriva misticismului iraional, atta


vreme ct aduce profituri.
ns Juanita nu mai vine niciodat la Black Sun. n parte,
fiindc Da5id i ceilali hackeri care nu i-au apreciat munca o
calc pe nervi. Dar i fiindc a hotrt c totul nu e dect ficiune.
Indiferent ct de bine realizat ar fi, Metaversul denatureaz modul
n care i vorbesc oamenii, iar ea nu-i dorete niciun soi de
distorsionare de acest gen n propriile relaii.
Da5id l vede pe Hiro i i d de neles, cu o fluturare a
pleoapelor, c nu e un moment potrivit. n mod obinuit, un gest
att de subtil se pierde printre paraziii din sistem, ns Da5id are
un calculator personal foarte bun i Juanita l-a ajutat s-i creeze
avatarul aa c mesajul ajunge la int, ca un foc de pistol n
tavan.
Hiro face stnga mprejur i ocolete imensul bar circular pe o
orbit lent. Pe cele aizeci i patru de scaune de bar s-au instalat,
n cea mai mare parte, oameni din industria de nivel inferior, care
discut n grupuri de cte doi sau trei, ocupndu-se cu ceea ce
iese cel mai bine: brfa i intriga.
Aa c am fost mpreun cu regizorul la o conferin despre
scenariu. El are casa aia de pe plaj
Incredibil?
Nu m strni.
Am auzit. Debi a fost acolo la o petrecere, cnd proprietatea
era a lui Frank i Mitzi.
Oricum, mai ctre nceput exist scena asta, n care
personajul principal se trezete ntr-un container pentru gunoaie.
tii, ideea e s artm ct de dezndjduit este
Energia aia nebuneasc
Exact.
Fabulos.
mi place. Ei, el vrea s-o nlocuiasc cu o scen n care sta e
n deert, cu o bazooka, i trage n mainile vechi dintr-un depozit
de fier vechi abandonat.
Glumeti?
Aa c noi stm acolo, n patioul la al lui dat naibii de pe
80

plaj i el face buum! buum!, imitnd blestemia de arunctor de


grenade antitanc. E ncntat de idee. Adic, sta e omul care vrea
s bage un arunctor de grenade antitanc ntr-un film. i eu cred
c-am reuit s-i scot ideea din cap.
Frumoas scen. Dar ai dreptate, o bazooka nu face acelai
lucru ca un container de gunoaie.
Hiro st locului destul de mult ca s aud totul, apoi i
continu mersul. Murmur din nou Bigboard, i readuce n faa
ochilor harta magic, i marcheaz propriul amplasament, apoi
citete numerele scenaristului de alturi. Mai trziu poate cuta
prin presa de specialitate ca s descopere la ce scenariu lucreaz
tipul, aflnd astfel numele misteriosului regizor care fetiizeaz
arunctoarele de grenade antitanc. De vreme ce discuia i-a ajuns
la urechi prin intermediul propriului calculator, poate nregistra
totul pe o band audio. Pe urm o poate procesa ca s modifice
vocile, urmnd s-o ncarce apoi n Bibliotec, adugnd o referin
ncruciat la numele regizorului. O sut de scenariti dornici s
evadeze din srcie i din anonimat vor accesa conversaia, o vor
asculta n repetate rnduri, pn ce vor ajunge s-o memoreze,
pltindu-i lui Hiro pentru acest privilegiu, i, n cteva sptmni,
biroul regizorului va fi inundat de scenarii cu bazooka. Buum!
Cvadrantul Vedetelor Rock e aproape prea strlucitor ca s
poat fi privit. Avatarurile starurilor au coafuri pe care nu i le pot
permite dect n vis. Hiro mtur locul cu privirea n grab, n
cutarea prietenilor si, dar acolo sunt mai ales parazii i foti.
Marea majoritate a cunotinelor lui Hiro e alctuit din staruri n
ascensiune i din aspirani.
Prin Cvadrantul Starurilor de Film e mai uor s-i arunci
privirea. Actorilor le place s vin aici fiindc n Black Sun pot
arta la fel de bine cum arat n filme. i, spre deosebire de
barurile i de cluburile din Realitate, pot ajunge n locul sta fr
s-i prseasc efectiv vila, apartamentul de hotel, cabana de
schi, cabina personal de avion, sau ce-o mai fi. Se pot plimba
anoi i i pot vizita prietenii fr s se expun n faa rpitorilor,
a paparazzilor, a lansatorilor de scenarii, a asasinilor, a fotilor soi
sau a fostelor soii, a brokerilor de autografe, a curierilor care aduc
81

citaii, a fanilor Psycho, a propunerilor de cstorie, sau a


jurnalitilor specializai n articole despre celebriti.
Se ndeprteaz de scaunele de la bar i reintr pe orbita sa
lent, trecnd n revist Cvadrantul Nipon. E plin de tipi la
costum, ca de obicei. Unii stau de vorb cu o serie de gringo din
Industrie. Iar o mare parte a cvadrantului, din colul din spate, e
ecranat de o partiie temporar.
Din nou Bigboard. Hiro i d seama ce mese se afl n spatele
partiiei. ncepe s citeasc numele. Singurul pe care l recunoate
imediat e al unui american: L. Bob Rife, deintorul monopolului
televiziunii prin cablu. Un nume mare n Industrie, dei e vzut
foarte rar. Se pare c are o ntlnire cu o ntreag mulime de mari
honcho38 japonezi. Hiro i cere calculatorului s le memoreze
numele, ca s le poat cuta n baza de date a CIC i s afle cine
sunt. Pare s fie o ntrunire important, de mare amploare.
Agent secret Hiro! Ce mai faci?
Hiro se ntoarce. Juanita e chiar n spatele lui, iese n eviden
n avatarul ei alb-negru i arat bine oricum.
Ce mai faci? l ntreab.
Foarte bine. Dar tu?
Excelent. Sper c nu te deranjeaz s stai de vorb cu mine n
avatarul sta via-prin-fax.
Juanita, prefer s m uit la un fax care te nfieaz dect la
aproape orice alt femeie n carne i oase.
Mulumesc, ticlos viclean. A trecut mult timp de cnd n-am
mai stat de vorb, remarc ea, ca i cum ar fi vorba de un fapt
important.
Se petrece ceva.
Sper c tu n-o s-o faci lat cu Snow Crash, spune ea. Da5id
nu vrea s m-asculte.
i eu ce sunt, un model de cumptare? Sunt exact genul care
s-ar distra cu aa ceva.
tii c nu e adevrat. Eti impulsiv. Dar eti foarte inteligent.

38 ef de clan mafiot cuvnt de origine japonez intrat n


vocabularul americanilor.
82

i ai reflexe de spadasin.
Ce legtur are asta cu abuzul de droguri?
nseamn c poi observa cnd se apropie ceva ru i te poi
feri. E un instinct, nu o deprindere. Imediat ce te-ai ntors i-ai dat
cu ochii de mine i-a aprut pe fa expresia aia, ca i cum ai
ntreba: ce se petrece? Ce naiba pune la cale Juanita?
Credeam c nu stai de vorb n Metavers.
O fac, dac trebuie s intru urgent n legtur cu cineva,
spune ea. i-o s stau ntotdeauna de vorb cu tine.
De ce tocmai cu mine?
tii tu. Pentru c suntem noi. Nu ii minte? Pentru c a
existat relaia noastr cnd lucram eu la chestia asta noi doi
suntem singurii oameni care pot purta vreodat o discuie sincer
n Metavers.
Eti aceeai maniac mistic dintotdeauna, zmbete el, de
parc ar fi fcut cea mai ncnttoare declaraie cu putin.
Nu-i poi imagina ct de mistic i de maniac sunt acum,
Hiro.
Ct de mistic i de maniac eti?
Ea l privete cu pruden. Exact aa cum l-a privit cu ani n
urm, cnd a intrat n biroul ei.
Lui i trece prin minte s se ntrebe de ce e ea ntotdeauna att
de vigilent n prezena lui. n facultate credea c-o sperie
inteligena lui, dar acum tie de ani de zile c asta e ultima dintre
grijile ei. La Black Sun Systems, i nchipuia c nu era vorba
dect de tipica precauie feminin Juanita se temea c el
ncearc s ajung n patul ei. Dar i asta iese cu desvrire din
discuie.
n actualul moment trziu al carierei sale amoroase, e suficient
de versat ca s vin cu o teorie nou: e prudent fiindc l place. l
place, dei nu vrea s-l plac. El e ntruchiparea exact a acelui
gen de alegere romantic tentant, dar pe de-a-ntregul greit, pe
care o fat deteapt ca Juanita trebuie s-nvee s-o evite.
Asta e, cu siguran. Aici e ceva de zis despre naintarea n
vrst.
n chip de rspuns la ntrebarea lui, ea spune:
83

Am un asociat pe care mi-ar plcea s-l cunoti. Un domn i


un savant pe nume Lagos. E fascinant s stai de vorb cu el.
E iubitul tu?
Ea pare mai degrab s cntreasc rspunsul dect s se
grbeasc s-l dea.
n pofida purtrii mele de la Black Sun, nu mi-o pun cu toi
brbaii cu care lucrez. i, chiar dac ar fi aa, Lagos nu intr n
discuie.
Nu e genul tu?
Nicidecum.
Oricum, care e genul tu?
Btrn, bogat, inimaginabil de blond, cu o carier stabil.
Asta aproape c trece pe lng el. Apoi gsete riposta.
Ei, a putea s-mi vopsesc prul. i o s-mbtrnesc n cele
din urm.
Ea rde cu adevrat. E un soi de izbucnire care elibereaz
tensiunea.
Crede-m, Hiro, sunt ultima persoan cu care ai vrea s tencurci n momentul sta.
E ceva care ine de povestea cu biserica? ntreab el.
Juanita i folosete surplusul de bani ca s-i creeze propria
ramur a Bisericii Catolice se consider o misionar care se
adreseaz ateilor inteligeni din ntreaga lume.
Nu fi condescendent, spune ea. E exact atitudinea mpotriva
creia lupt. Religia nu e pentru imbecili.
mi cer scuze. Dar nu e corect, o tii foarte bine tu mi poi
citi toate expresiile feei, n timp ce eu te privesc printr-un afurisit
de viscol.
Are cu siguran legtur cu religia, spune ea. Dar e ceva att
de complex i tu deii att de puine informaii n domeniul sta
nct nu tiu de unde s-ncep.
Ei, n liceu am mers la biseric n fiecare duminic. Am cntat
n cor.
tiu. Tocmai asta e problema. Nouzeci i nou la sut din tot
ce se petrece n majoritatea bisericilor cretine n-are absolut nimic
de-a face cu religia propriu-zis. Toi oamenii inteligeni i dau
84

seama, mai curnd sau mai trziu, i ajung la concluzia c toate


cele o sut de procente sunt o minciun, motiv pentru care n
mintea oamenilor exist o legtur ntre a fi ateu i a fi inteligent.
Deci nimic din tot ce-am nvat la biseric n-are a face cu
lucrurile despre care mi vorbeti tu acum?
Juanita se gndete o vreme, cu ochii la el. Apoi scoate din
buzunar un hipercard.
Poftim. Ia asta.
n timp ce Hiro i-l trage din mn, hipercardul se transform
dintr-un fragment tremurtor de spaiu bidimensional ntr-o
bucat realist de hrtie fin de scris, de culoare crem. Pe una
dintre fee sunt tiprite dou cuvinte, cu cerneal neagr, lucioas.
BABEL
(infocalips)

85

Capitolul 9
Lumea ncremenete i se ntunec pentru o secund. Animaia
cursiv din Black Sun se transform ntr-o imagine scmoat, n
micare cadru cu cadru. E limpede, calculatorul lui tocmai a
primit o doz semnificativ de informaii; toate circuitele sunt
ocupate cu procesarea unui bol imens de date coninutul
hipercardului i nu au timp s redeseneze imaginea localului
Black Sun cu acea fidelitate care-i taie rsuflarea.
Drcia dracului! exclam el, cnd Black Sun i recapt n
totalitate animaia. Ce naiba e pe cardul sta? Probabil ai aici
jumtate din Bibliotec!
i un bibliotecar pe deasupra, spune Juanita, ca s te-ajute salegi. i o mulime de nregistrri video cu L. Bob Rife care ofer
explicaii pentru majoritatea octeilor.
Bine, o s arunc o privire, spune el, suspicios.
F-o. Spre deosebire de Da5id, tu eti destul de inteligent ca
s profii de asta. i, ntre timp, ferete-te de Raven 39. i de Snow
Crash. OK?
Cine e Raven? ntreab el.
Dar Juanita e deja n drum spre u. Cnd trece pe lng ele,
toate avatarurile fanteziste ntorc capul; starurile de cinema i
arunc priviri ucigtoare, iar hackerii i uguie buzele i o privesc
lung, cu respect.
Hiro i regsete orbita i se ntoarce n Cvadrantul Hackerilor.
Da5id i nir hipercardurile n jurul mesei statistici de afaceri
ale lui Black Sun, filme i clipuri video, fragmente de programe,
numere de telefon mzglite.
De fiecare cnd intri pe u, sistemul de operare primete un
impuls scurt, care m lovete direct n mruntaie, spune Da5id.
Am ntotdeauna aceeai premoniie, c Black Sun se ndreapt
ctre colaps.

39 Corbul.
86

Trebuie s fie Bigboard, zice Hiro. Are o secven care adaug


timp de o clip instruciuni provizorii pentru o serie de ntreruperi
din memoria joas.
Ah, asta era. Te rog, te rog, arunc aceast chestie.
Ce, Bigboardul?
Da. La un moment dat a fost o treab excelent, dar acum e
ca i cum ai ncerca s lucrezi la un reactor de fuziune cu o secure
de piatr.
Mulumesc.
i dau toate headerele pachetelor de informaii dac vrei s-i
aduci programul la zi, s-l faci mai puin periculos, spune Da5id.
Nu i-am contestat talentul, am spus doar c trebuie s ii pasul
cu vremurile.
E al naibii de greu, rspunde Hiro. Nu se mai gsete niciun
loc pentru un hacker independent. Trebuie s ai n spate o mare
corporaie.
Sunt contient de asta. i tiu c tu nu supori s lucrezi
pentru o mare corporaie. De-asta spuneam c-o s-i dau tot ce-i
trebuie. Hiro, de cnd ni s-au desprit drumurile, eu vd
ntotdeauna n tine o parte din Black Sun.
E tipic pentru Da5id. Vorbete din nou cu inima, evitndu-i
mintea. Dac Da5id n-ar fi hacker, Hiro i-ar pierde sperana c o
s aib vreodat destul creier ca s fie n stare de ceva.
S schimbm subiectul, i spune. Am avut halucinaii, sau tu
i Juanita v vorbii din nou?
Da5id i adreseaz un zmbet indulgent. A fost foarte amabil cu
Hiro de cnd au purtat Discuia, cu mai muli ani n urm. A fost o
conversaie care a nceput ca o plvrgeal prieteneasc la o bere
cu stridii, ntre doi vechi camarazi de arme. De-abia dup primele
trei sferturi ale Discuiei, Hiro i-a dat seama c era de fapt
concediat, chiar n momentul acela. Dup Discuie, a nceput s se
tie c Da5id i oferea din cnd n cnd lui Hiro fragmente utile de
informaii i de indiscreii.
Vrei s pescuieti ceva util? ntreab Da5id, cu un aer
atottiutor.
Ca muli ali tipi pentru care lumea se rezum la bii, Da5id e
87

pe de-a-ntregul inocent, dar, n momente ca sta, se crede


rencarnarea lui Machiavelli.
Am nouti pentru tine, omule, spune Hiro. Dintre toate
chestiile pe care mi le dai, pe cele mai multe nu le pun niciodat n
Bibliotec.
De ce nu? La naiba, i ofer cele mai folositoare indiscreii pe
care le aflu. Credeam c faci bani din toate chestiile astea.
Pur i simplu nu suport s iau fragmente din discuiile mele
particulare i s le prostituez, zice Hiro. De ce crezi c sunt falit?
Mai e ceva, de care nu amintete, faptul c s-a considerat
ntotdeauna egalul lui Da5id i c nu suport ideea de a tri din
firimituri i din delicatese mrunte, ca un cine ncovrigat sub
mas.
M-am bucurat s-o vd pe Juanita venind aici chiar i n albnegru, spune Da5id. Dac ea nu folosete Black Sun e ca i cum
Alexander Graham Bell ar fi refuzat s foloseasc telefonul.
De ce-a venit n seara asta?
O scie ceva, rspunde Da5id. Voia s tie dac am vzut pe
Strad anumite persoane.
S-a referit la cineva anume?
i face griji din cauza unui tip foarte solid, cu prul lung,
negru, zice Da5id. Un vnztor ambulant de ine minte asta
Snow Crash.
A ncercat s-l caute n Bibliotec?
Da, sau cel puin aa cred.
i l-ai vzut pe tip?
O, da. Nu e greu s-l gseti, spune Da5id. E chiar n faa
uii. Am cptat asta de la el.
Inspecteaz masa cu privirea, ia unul dintre hipercarduri i i-l
arat lui Hiro.
SNOW CRASH
Rupei acest card n dou
ca s eliberai mostra
dumneavoastr gratuit.
88

Da5id, zice Hiro, nu pot s cred c-ai luat un hipercard de la


un alb-negru.
Da5id rde.
Nu mai e ca pe vremuri, amice. Am atia antivirui n sistem
nct nimic nu poate trece de ei. Primesc att de multe rahaturi
virusate de la hackerii care trec pe aici, nct e ca i cum a lucra
ntr-un spital cu ciumai. Aa c nu m tem de indiferent ce-o fi n
acest hipercard.
Pi, n cazul sta, sunt curios, spune Hiro.
Da. i eu, rde Da5id.
Probabil e ceva foarte dezamgitor.
Pesemne vreo animeclam, ncuviineaz Da5id. Crezi c-ar
trebui s-o fac?
Da. D-i drumul. N-ai n fiecare zi ocazia s-ncerci un drog
nou.
Ei, poi ncerca unul n fiecare zi, dac o vrei, zice Da5id, dar
nu dai n fiecare zi peste unul care nu-i poate face niciun ru.
Ia hipercardul i l rupe n dou.
Pentru o clip nu se ntmpl nimic.
Atept, spune Da5id.
Un avatar se materializeaz pe mas, n faa lui, la nceput
fantomatic, transparent, apoi devenind treptat solid i
tridimensional. Efectul e ntr-adevr banal. Hiro i Da5id au
izbucnit deja n rs.
Avatarul e o Brandy goal puc. Nici mcar nu arat ca o
Brandy standard; pare una dintre copiile taiwaneze ieftine,
neautorizate. E clar c nu e dect un demon. ine n mini dou
tuburi, cam de dimensiunile unor rulouri de hrtie igienic.
Da5id se las pe sptarul scaunului, savurnd spectacolul,
ntreaga scen are ceva att de iptor, nct e ilar.
Brandy se apleac, fcndu-i semn lui Da5id s se apropie de
ea. Da5id se nclin spre faa ei, cu un zmbet larg. Ea i lipete
de urechea lui buzele grosolane, rubinii, i murmur ceva pe care
Hiro nu-l aude.
Cnd se retrage de lng Da5id, chipul lui s-a schimbat. Pare
89

nucit i lipsit de orice expresie. Poate c aa i arat n realitate;


poate Snow Crash i-a stricat cumva avatarul, astfel nct s nu-i
mai urmreasc adevratele expresii faciale. Dar se holbeaz drept
nainte, cu ochii ncremenii n orbite.
Brandy ine cele dou tuburi n faa chipului lui imobil i le
ndeprteaz unul de altul. De fapt e un pergament. Ea l
deruleaz chiar n faa lui, ntinzndu-i-l n dreptul ochilor ca pe
un ecran plat, bidimensional. Trsturile lui paralizate reflect
lumina emis de pergament, cptnd o tent albstruie.
Hiro ocolete masa ca s-arunce o privire. Apuc s
ntrezreasc suprafaa pergamentului nainte ca Brandy s-l
strng la loc, cu un pocnet. E un zid viu de lumin, ca un
televizor flexibil, cu ecranul plat, i nu arat nimic, doar purici.
Zgomot alb. Zpad.
Pe urm ea dispare, fr s lase n urm nimic. Dinspre cteva
mese din Cvartalul Hackerilor se aud aplauze sporadice i
sarcastice.
Da5id a revenit la normal, cu un zmbet pe jumtate prefcut i
pe jumtate stnjenit.
Ce-a fost asta? ntreab Hiro. Eu n-am zrit dect nite
purici, la sfrit.
Ai vzut totul, spune Da5id. N-a fost dect un tipar stabil de
pixeli n alb-negru, de rezoluie destul de nalt. Doar cteva sute
de mii de unu i zero la care s m uit eu.
Cu alte cuvinte, cineva tocmai i-a expus nervul optic la, ct
s fie, poate o sut de mii de octei de informaie, zice Hiro.
De zgomot, a zgomot semna mai mult.
Pi, o informaie pare s fie zgomot pn cnd i spargi codul,
spune Hiro.
De ce mi-ar arta cineva informaii n cod binar? Nu sunt
calculator. Nu pot citi o hart de bii.
Calmeaz-te, Da5id, am glumit.
tii ce-a fost? tii cum ncearc ntotdeauna hackerii s-mi
arate mostre din munca lor?
Da.
Unul a pus la cale asta ca s-mi arate opera lui. i totul a
90

mers bine pn n clipa cnd a desfcut Brandy pergamentul dar


programul lui a fost virusat i-a dat chix ntr-un moment
nepotrivit, aa c, n loc s vd rezultatul final, n-am vzut dect
pixeli viscolii.
Atunci de ce i-a spus chestiei steia Snow Crash?
Umor negru. tia c e virusat.
Ce i-a optit Brandy la ureche?
Ceva ntr-o limb pe care n-am recunoscut-o, rspunde
Da5id. Nimic altceva dect blbieli.
Blbieli. Babel.
Pe urm ai prut oarecum nucit.
Da5id pare ofensat.
N-am fost nucit, numai c ntreaga experien mi s-a prut
att de bizar, nct presupun c-am fost luat prin surprindere
pentru o clip.
Hiro i arunc o privire extrem de suspicioas. Da5id o remarc
i se ridic n picioare.
Vrei s vezi ce pune la cale concurena ta japonez?
Ce concuren?
Tu proiectai avataruri pentru vedetele rock, nu?
nc mai proiectez.
Pi, Sushi K e aici n seara asta.
Are o coafur ct o galaxie.
Razele i le poi zri de aici, spune Da5id, fluturndu-i mna
ctre cvadrantul alturat, dar vreau s vezi tot costumul.
Ai ntr-adevr impresia c soarele rsare de undeva, din centrul
Cvadrantului Starurilor Rock. Hiro vede, deasupra capetelor
avatarurilor care se vnzolesc, un evantai de raze portocalii ce
radiaz dintr-un punct aflat n mijlocul mulimii. Se mic ntruna,
se rsucete, se clatin dintr-o parte ntr-alta i ntregul univers
pare s se mite odat cu el. Pe Strad, expunerea ntregii aure a
coafurii Rsrit de Soare a lui Sushi K e interzis de regulamentul
care limiteaz nlimea i limea. ns n Black Sun Da5id
permite exprimarea liber, aa c razele portocalii se extind pn
la hotarele proprietii.
M ntreb dac nc nu i-a spus nimeni c americanii nu vor
91

cumpra muzic rap de la un japonez, spune Hiro, n timp ce merg


amndoi agale ntr-acolo.
Poate ar trebui s-i spui tu, sugereaz Da5id, s-i ceri s
plteasc n plus pentru asta. tii, n momentul sta e n Los
Angeles.
Probabil ntr-un hotel plin cu lingi care-i povestesc ce mare
vedet o s-ajung. Trebuie s vin-n contact cu o biomas real.
Se ncadreaz ntr-un flux de oameni n micare, erpuind prin
albia ngust dintr-o fisur a mulimii.
Biomas? face Da5id.
Un grup de fiine. E un termen ecologic. Dac iei o jumtate
de hectar de jungl, sau un kilometru cub de ocean, sau un cub
din Compton i extragi tot ce e viu din rn i din ap obii o
biomas.
Jargon industrial, spune Hiro. Industria se hrnete cu
biomasa din America. Precum o balen care filtreaz planctonul
din mare.
Hiro se strecoar printre doi oameni de afaceri niponi. Unul e
ntr-o uniform albastr, iar cellalt e un neotradiionalist, poart
un chimono de culoare nchis. i dou sbii, aidoma lui Hiro
katana lung pe oldul stng i wakizashi, care se ine cu o
singur mn, prins n diagonal de centur. Att el ct i Hiro
arunc n grab cte o privire spre armamentul celuilalt. Pe urm
Hiro se uit n alt parte, pretinznd c n-a observat nimic, n timp
ce neotradiionalistul ncremenete locului, cu excepia colurilor
gurii, care i se las n jos. Hiro a mai vzut aa ceva. tie c e pe
punctul de a se implica ntr-o lupt.
Oamenii se dau la o parte; ceva mare, nenduplecat, brzdeaz
mulimea, mpingnd avatarurile ntr-o parte i ntr-alta. Numai un
singur lucru e n stare s mbrnceasc astfel avatarurile n Black
Sun, i acest lucru e un demon-goril.
Cnd ajung mai aproape, Hiro vede c e vorba de o ntreag
formaie triunghiular, gorile n smochinguri. Gorile adevrate. i
par s vin spre el.
ncearc s bat n retragere, dar se mpiedic imediat de ceva.
Se pare c Bigboard l-a bgat pn la urm ntr-o belea; Hiro e n
92

drum spre ieirea din bar.


Da5id, spune el. Oprete-i, omule, n-o s mai folosesc chestia
aia.
Toat lumea din apropiere privete peste umrul lui, cu feele
iluminate de freamtul unor lumini colorate, strlucitoare.
Hiro se rsucete pe clcie, vrea s se uite la Da5id. ns
Da5id nu mai e acolo.
n locul lui n-a mai rmas dect un nor fluctuant de karm
numeric rea. E att de strlucitor, de rapid i de lipsit de sens
nct te doare cnd l priveti. Licrete, ba colorndu-se, ba
devenind alb-negru, iar ori de cte ori i recapt culorile, acestea
se schimb nebunete, parcurgnd ntregul spectru, parc
expulzate dintr-un stroboscop de mare putere. i nu se limiteaz la
propriul su spaiu; iruri de pixeli de grosimea firului de pr sunt
lansate ntr-o parte, strbat ntregul Black Sun i ies prin perete.
Nu mai e un trup bine organizat, ci mai degrab un nor de linii i
de poligoane n micare centrifug, al crui centru nu-i poate
pstra coerena, azvrlindu-i fragmente colorate din corp n
ntreaga ncpere, ca pe nite schije ce interfereaz cu avatarurile
oamenilor, plpie i dispar.
Gorilelor nu le pas. i mping degetele lungi, mblnite, n
pcla norului n dezintegrare, i le nepenesc cumva n interior i
l car pe lng Hiro, purtndu-l ctre ieire. Cnd trece pe lng
el, Hiro se uit n jos i zrete ceva care seamn foarte mult cu
faa lui Da5id, vzut printr-un morman de sticl spart. Nu e
dect o strfulgerare. Pe urm avatarul dispare, aruncat dincolo de
ua din fa cu lovituri experte de picior i avntndu-se pe
deasupra Strzii pe o traiectorie nesfrit, ca un arc aplatizat,
care l duce dincolo de orizont. Hiro se uit n lungul culoarului de
mese i o vede pe a lui Da5id, liber, nconjurat de hackeri uluii.
Unii sunt ocai, alii ncearc s-i ascund zmbetele.
Da5id Meier, impresionantul hacker suprem, printele fondator
al protocolului Metaversului i proprietarul lui Black Sun, localul
celebru n ntreaga lume, tocmai a suferit o cdere de sistem.
Propriii si demoni l-au aruncat afar din propriul su bar.
93

Capitolul 10
Al doilea sau al treilea lucru pe care au nvat s-l fac n
timpul studiilor de la coala de kurieri a fost deschiderea ctuelor
cu cuitul. Ctuele nu sunt concepute ca dispozitive de
restrngere a libertii pe termen lung, n ciuda existenei
milioanelor de francize Prnaie. Iar ndelungatul statut de grup
etnic oprimat al skateboarderilor nseamn c toi sunt acum, ntro anumit msur, nite artiti ai evadrii.
S ncepem cu nceputul. Y.T. are o mulime de obiecte prinse
de uniform. Iar uniforma are sute de buzunare, buzunare mari i
plate pentru transportul livrrilor, buzunare extrem de mici i de
nguste pentru instrumente, buzunare cusute n mneci, n
dreptul coapselor, al urloaielor. Instrumentele introduse n aceste
buzunare de toate tipurile trebuie s fie mici, ingenioase, uoare:
pixuri, markere, lanterne-stilou, bricege, peracle, scanere pentru
coduri de bare, semnalizatoare luminoase, urubelnie, BoxuriLichide, paralizoare i beioare luminoase. De coapsa ei dreapt e
prins de-a-ndoaselea un calculator de buzunar, cu dublul rol de
aparat de taxare n funcie de kilometraj i de cronometru.
Pe cealalt coaps are un telefon personal. ncepe s sune n
timp ce managerul ncuie ua de sus. Y.T. l desprinde cu mna
liber. E mama ei.
Bun, mam. Excelent, tu ce faci? Sunt acas la Tracy. Da,
am fost n Metavers. Am fcut pur i simplu un tur prin pasaje.
De-a dreptul minunat. Da, am avut un avatar frumos. Nu, mama
lui Tracy spune c-o s m aduc acas cu maina, mai trziu. Dar
s-ar putea s ne oprim o vreme pe Victory, pentru o plimbare, OK?
OK, pi, somn uor, mam. Aa o s fac. i eu te iubesc. Ne vedem
mai trziu.
Apas butonul de acces rapid, ntrerupnd convorbirea cu
mama ei i obinnd un alt ton de apel, ntr-un interval de o
jumtate de secund.

94

Roadkill40, spune ea.


Telefonul caut n memorie i formeaz numrul lui Roadkill.
Zgomote puternice. E vuietul aerului care trece peste
microfonul telefonului lui Roadkill cu o vitez nspimnttoare. i
concurenii si, uierturile numeroaselor cauciucuri care ruleaz
pe pavaj, ntrerupte de percuia prin gurile acestuia; dup sunet,
e asfaltul fcut praf de pe Ventura.
Sal, Y.T., spune Roadkill, ce faci?
Tu ce faci?
Surf pe gazon. Tu?
Zac la Prnaie.
Uau! Cin te-a sltat?
MetaPoliia. M-a legat de poarta din White Columns c-o arm
cu flegm.
Uau, ce tare! Cnd pleci?
Curnd. Poi s treci pe-aici i s-mi dai o mn de ajutor?
Cum adic?
Brbaii tia.
tii tu, s m-ajui. Eti prietenu meu, spune ea, cu vorbe
simple i sincere. Dac sunt arestat, e de-ateptat s m-ajui s
scap.
N-ar trebui s tie toat lumea chestia asta? Prinii nu-i mai
nva copiii nimic?
Pi, , unde eti?
Buy n Fly, numrul 501.762.
Io-s n drum spre Bernie, cu o super-ultra.
Cum ar fi, n San Bernardino. Cum ar fi, cu o livrare superultra-urgent. Cum ar fi, n-ai noroc.
OK, mersi pentru nimic.
mi pare ru.
Surf sigur, spune Y.T, ncheind discuia cu sarcasmul
tradiional.
Trage-i rsuflarea, spune Roadkill.
Zgomotul tuntor se ntrerupe brusc.

40 Animal ucis pe strad de ctre o main.


95

Ce bulangiu. La urmtoarea ntlnire va trebui s se trasc-n


patru labe. Dar, ntre timp, mai exist o alt persoan care i e
datoare. Singura problem e c s-ar putea s fie un idiot. Dar
merit o-ncercare.
Alo? spune el, rspunznd la telefonul personal.
Respir greu i dou sirene se dueleaz n fundal.
Hiro Protagonist?
Da, cine e?
Y.T. Unde eti?
ntr-o parcare a unui Safeway41 de pe Oahu, rspunde el.
i spune adevrul; n fundal se aud crucioarele pentru
cumprturi executndu-i zngnitoarea copulaie anal.
Sunt oarecum ocupat n momentul sta, Whitey dar cu ce te
pot ajuta?
E Y.T., spune ea, i m poi ajuta s-o tai din Prnaie.
i d detaliile.
De cnd te-a dus acolo?
De zece minute.
OK, n biblioraftul cu trei inele pentru francizele Prnaie scrie
c managerul trebuie s-l controleze pe deinut la o jumtate de
or dup ncarcerare.
De unde tii chestiile-astea? ntreab ea pe ton acuzator.
Folosete-i imaginaia. Dup verificarea asta, ateapt zece
minute, apoi f-i mutarea. O s-ncerc s te-ajut. OK?
S-a-neles.
Dup exact o jumtate de or, aude ua din spate descuinduse. Se aprinde lumina. Ochelarii Knight Vision o scap de o durere
cumplit de ochi. Managerul coboar vreo dou trepte care
trosnesc gunos i o privete cu asprime, o privete vreme
ndelungat. E clar c e tentat. Imaginea crnii ntrezrite pentru o
clip i-a ricoat prin creier timp de o jumtate de or. i face praf
mintea cu dileme cosmologice vaste. Y.T. sper c n-o s ncerce
nimic, fiindc efectele dentatei sunt imprevizibile.

41 Numele unui lan de supermarketuri.


96

Hotrte-te-n pana mea odat, spune ea.


i asta funcioneaz. Noua explozie a ocului cultural l
desprinde zgomotos pe jik de problema lui etic. i arunc lui Y.T. o
privire dezaprobatoare la urma urmelor, l-a silit s se simt atras
de ea, l-a silit s se excite, i-a fcut capul s se-nvrteasc nu
trebuia s se lase arestat, nu-i aa? aa c n primul rnd e
furios pe ea. De parc-ar avea tot dreptul s fie.
Oamenii de genul sta au inventat vaccinul antipoliomielitic?
Se ntoarce cu spatele, urc napoi, stinge lumina, nchide ua.
Ea i noteaz ora, i programeaz ceasul s sune peste cinci
minute nu mai exist niciun alt nord-american care tie ntradevr cum s-i programeze soneria ceasului de mn numeric
i scoate setul de cuite dintr-un buzunar ngust de pe mnec.
Scoate i un beior luminos i l aprinde cu un pocnet, ca s vad
ce se petrece. Gsete o bucat ngust i plat de oel de arc, o
strecoar n mecanismul ctuelor, apas pe nchiztoarea
acionat de un resort. Ctuele, pe vremuri acionate de o roat
de clichet cu un singur sens, care nu putea dect s le strng mai
tare, se deschid brusc, cznd de pe eava de ap rece.
Ar putea s i le scoat de pe mn, dar decide c i place cum
arat. i prinde i ctua deschis de ncheietur, alturi de
cealalt, formnd o brar dubl. Genul de lucruri pe care
obinuia s le fac mama ei, nainte, cnd era punkist.
Ua de oel e ncuiat, dar regulamentul de siguran al
francizelor Buy n Fly impune existena unei ieiri de urgen din
subsol, n caz de incendiu. Aici are forma unei ferestre de subsol
cu gratii groase i cu o alarm anti-incendiu mare i roie, fixat
cu buloane, alturi de instruciunile n mai multe limbi. n lumina
verde a beiorului, roul pare negru. Y.T. citete instruciunile n
englez, le repet o dat sau de dou ori n gnd, apoi ateapt s
se declaneze alarma. ntre timp, se distreaz citind toate celelalte
versiuni ale instruciunilor i ntrebndu-se n ce limb e fiecare
dintre ele. Pentru ea, toate seamn cu taxilinga.
Geamul e aproape prea soios ca s poat vedea prin el, dar
zrete ceva negru trecnd pe lng fereastr. Hiro.
Ceasul ei de mn ncepe s sune peste vreo zece secunde.
97

mpinge n ua ieirii de urgen. Alarma sun. Barele sunt mai


groase dect a crezut bine c nu e un foc adevrat dar n final
reuete s le deschid. i arunc plana afar, n parcare, i se
strecoar prin deschidere exact cnd aude ua din spate
descuindu-se. n momentul n care posesorul biblioraftului cu trei
inele descoper ntreruptorul de importan vital al luminii
electrice, ea se nclin pe o parte, executnd o ntoarcere n unghi
ascuit n parcarea din fa care s-a transformat ntr-un festival
al jikilor!
Se pare c toi jikii din California de Sud sunt acolo,
conducndu-i taxiurile mari, stlcite n accidente, cu animale de
ferm strine pe bancheta din spate, duhnind a tmie i
revrsnd miresme din odorizante Airwick cu irizri de neon. Au
instalat o narghilea uria, cu opt tuburi, pe platforma unuia
dintre taxiuri i inhaleaz zgomotos, umplndu-i plmnii lor
uriai de oameni ai muntelui cu fum nbuitor.
i se holbeaz cu toii la Hiro Protagonist, care le ntoarce
privirea. Toat lumea din parcare pare pe deplin uluit.
Probabil c el a venit din spate nu i-a dat seama c n fa e
plin de jiki. Indiferent ce plnuia s fac, n-o s mearg. Planul s-a
dus naibii.
Managerul vine n fug din spatele francizei, dnd alarma n
taxiling, cu un urlet care-i face prul mciuc. Se uit int la
fundul lui Y.T.
Dar jikii din jurul narghilelei nu se sinchisesc de ea. Ei l
privesc int pe Hiro. Aga cu grij mutiucurile ornamentate, din
argint, de un suport ncastrat n gtul meganarghilelei. Se pun n
micare, ndreptndu-se spre el i ducndu-i minile ctre
faldurile robelor sau ctre buzunarele interioare ale hanoracelor.
Atenia lui Y.T. e distras de un uier ascuit. Se uit peste
umr, la Hiro, i vede c a scos o sabie curbat, lung de un
metru, dintr-o teac pe care n-a observat-o pn atunci. i-a ndoit
genunchii, ghemuindu-se. Lama sabiei lucete dureros n
ucigtoarea lumin de siguran a francizei.
Ce drgu!
Ar fi un eufemism s spui c bieii cu narghileaua sunt luai
98

prin surprindere. Dar nu sunt att speriai ct, mai degrab,


derutai. Cei mai muli dintre ei au fr ndoial pistoale. Aa c de
ce-ncearc sta s-i scie cu o sabie?
Y.T. i aduce aminte c una dintre multiplele profesiuni
nscrise pe cartea de vizit a lui Hiro e Cel mai mare spadasin din
lume. Chiar poate scoate din lupt un ntreg clan de jiki narmai?
Mna managerului se ncleteaz de braul ei ca i cum asta
ar putea s-o opreasc. i ntinde cealalt mn de-a curmeziul
corpului i i-o trage cu un jet scurt de Boxuri-Lichide. El scoate un
grohit scurt, ndeprtat, d drumul braului ei i se trage napoi
nebunete, mpleticindu-se, pn ajunge s se sprijine de un alt
taxi, cu picioarele rchirate i apsndu-i gvanele ochilor cu
bazele ambelor palme.
Stai o clip. n taxiul la nu e nimeni. Dar din contact se vede
atrnnd un lan pentru chei aizeci de centimetri de macrame.
i arunc plana n taxi i sare nuntru n urma ei (e mic de
statur, deschiderea uii e opional), se urc din spate pe scaunul
oferului, afundndu-se ntr-un cuib adnc din mrgele de lemn i
odorizante, pornete motorul cu un scrnet i demareaz. n
mararier. ndreptndu-se ctre parcarea din spate. Maina era
orientat ctre exterior, n stilul taximetritilor, gata pentru o
plecare rapid, ceea ce ar fi ideal dac ar fi de una singur dar
trebuie s se gndeasc i la Hiro. Aparatul de radio url, prinde
via cu rbufniri furioase n taxiling. Y.T. d napoi, ocolind
franciza, pn ajunge n partea opus. Parcarea din spate e ciudat
de linitit i de pustie.
ntoarce pe alee i se repede napoi, pe unde a venit. Jikii n-au
avut timp s reacioneze, se ateptau s-o vad ieind prin partea
opus. Se oprete n scrit de cauciucuri, chiar lng Hiro, care
a avut deja destul prezen de spirit ca s-i pun sabia la loc, n
teac. El se arunc nuntru prin fereastra pasagerului. Pe urm
ea nu-i mai d atenie Trebuie s se ocupe de alte lucruri, de
exemplu s-i dea seama dac o s fie sau nu izbit n flanc cnd
iese pe osea.
Ceea ce nu se ntmpl, dei o main e nevoit s-o ocoleasc,
cu anvelopele scrind strident. D buzna pe autostrad.
99

Automobilul rspunde la comenzi aa cum nu o poate face dect


un taxi vechi.
Singura problem e c sunt urmrii de alte taxiuri vechi, o
jumtate de duzin.
Ceva o apas pe coapsa stng. Se uit n jos. E un revolver
remarcabil de mare, ntr-o plas atrnat de portier.
Trebuie s gseasc un loc unde s poat opri. Dac ar putea
gsi un franciulat Nova Sicilia, problema ar fi rezolvat Mafia i e
datoare. Sau o New South Africa, pe care o detest. Numai c tipii
de-acolo i detest pe jiki nc i mai mult.
Las-o balt pe asta; Hiro e negru, sau pe jumtate negru. Nu-l
poate duce n New South Africa. i nu pot merge n Metazania,
fiindc ea e alb.
Mr. Lees Greater Honk Kong, spune Hiro. La opt sute de metri
n faa noastr, pe dreapta.
Bun idee da n-o s te primeasc-nuntru cu sbiile, nu-i
aa?
Ba da, zice el. Pentru c sunt cetean.
Apoi vede suburbclava. Indicatorul iese n eviden, fiindc nu-l
ntlneti prea des. Nu vezi multe de soiul lui. E verde cu albastru,
linititor i calm ntr-un ghetou de francize sfiat de striden.
Inscripia e:
MR. LEES GREATER HONK KONG
Un zgomot exploziv n spate. Capul i se izbete de tetier. A
intrat n ei un alt taxi.
i ea ptrunde n parcarea de la Mr. Lees cu cauciucurile
scrnind i cu o sut douzeci de kilometri pe or. Sistemul de
paz n-are timp s ia o hotrre n privina vizei ei nainte de a
declana AGC, deci instalaia de Avariere Grav a Cauciucurilor e
activ pe tot traseul, i anvelopele radiale rmn n urm, pe
epue. Cu cele patru jante dezgolite scond scntei, maina se
oprete cu un zgomot strident pe gazonul caroiat, care are i rolul
de absorbant de bioxid de carbon, i pe acela de parcare
inaccesibil.
100

Y.T. i Hiro coboar din main.


El zmbete cu gura pn la urechi, imobilizat sub focul
ncruciat al unei duzini de raze laser roii, care l scaneaz din
toate direciile n acelai timp. Robotul sistemului de paz din
Hong Kong l verific. O verific i pe Y.T. Ea se uit n jos,
urmrind laserele care-i mzglesc pieptul.
Bine ai venit n Mr. Lees Greater Hong Kong, domnule
Protagonist. i urm bun venit i invitatei dumneavoastr,
domnioara Y.T.
Celelalte taxiuri s-au oprit n formaie, lng bordur. Mai
multe au trecut de intrarea n franciza Hong Kong i au fost nevoite
s se ntoarc n mararier pe o distan de un cvartal sau dou. O
succesiune de bufnituri scurte, de portiere trntite. Unii nu se
ostenesc, i las motoarele pornite i uile larg deschise. Trei jiki
zbovesc pe trotuar, uitndu-se la zdrenele cauciucurilor nfipte n
epue: fii lungi de neopren, cu lujeri din fibre de oel i de sticl,
ca nite mee distruse. Unul dintre ei ine n mn un revolver
ndreptat n jos.
Ali patru jiki li se altur n fug. Y.T. mai numr dou
revolvere i o puc. Dac mai apar civa din tia, vor putea
alctui un guvern.
Pesc cu grij peste epue i pe luxuriantul gazon gril din
Hong Kong. Moment n care reapar laserele. Pentru o clip, jekii
devin roii i grunoi.
Pe urm se ntmpl ceva diferit. Se aprind lumini. Sistemul de
paz vrea s-i scalde pe aceti indivizi ntr-o lumin mai puternic.
Franciulatele Hong Kong sunt celebre pentru peluzele lor
caroiate cine-a mai auzit de un gazon pe care poi parca? i
pentru antenele lor. Cu antenele alea, toate seamn a institute de
cercetare de la NASA. Unele, ndreptate spre cer, sunt antene de
transmisie ctre satelit. ns altele, minuscule, sunt orientare
ctre pmnt, ctre peluza caroiat.
Y.T. nu nelege cu adevrat ce nseamn asta, dar cele din
urm sunt emitoare-receptoare radar cu lungime de und
milimetric. Ca orice alt radar, se pricep foarte bine s detecteze
obiecte metalice. Dar, spre deosebire de radarele de la centrul de
101

control al traficului aerian, pot identifica detaliile. Rezoluia unui


sistem nu poate fi mai fin dect lungimea sa de und: de vreme
ce, n cazul acestui radar, lungimea de und e cam de un
milimetru, nseamn c v poate vedea plombele, inseriile din
tocurile nalte ale pantofilor Converse, intele blugilor Levis. V
poate calcula valoarea mruniului din buzunare.
Armele din raza sa de aciune nu sunt o problem. Aparatura
asta poate spune dac sunt ncrcate i cu ce tip de muniie. E o
funcie important, fiindc n Mr. Lees Greater Honk Kong armele
sunt ilegale.

102

Capitolul 11
Nu pare politicos s te foieti de colo pn colo, cu gura cscat
din cauz c a czut calculatorul lui Da5id. Exact asta fac o
mulime dintre hackerii mai tineri, ca modalitate de a le arta
altora ct de bine informai sunt. Hiro nu d importan
incidentului i se ntoarce n direcia Cvadrantului Starurilor Rock.
nc mai vrea s vad coafura lui Sushi K.
Dar drumul e blocat de japonez de cel neotradiionalist. Tipul
cu sbiile. E cu faa la Hiro, cam la dou lungimi de sabie distan,
i nu las impresia c-ar avea de gnd s se clinteasc.
Hiro alege aciunea politicoas. Se apleac pn la nlimea
taliei, apoi i ndreapt spatele.
Omul de afaceri alege o variant mai puin politicoas. Se uit
la Hiro cu mare atenie, msurndu-l din cap pn-n picioare, apoi
i ntoarce plecciunea. Oarecum.
Acestea, zice apoi. Foarte frumoase.
V mulumesc, domnule. V rog, simii-v liber s vorbii n
japonez, dac preferai.
Asta poart avatarul dumneavoastr. n Realitate nu purtai
astfel de arme, spune omul de afaceri.
n englez.
mi pare ru, complic lucrurile, dar adevrul e c port
asemenea arme i n Realitate, rspunde Hiro.
Exact ca astea?
Exact.
Atunci sunt arme foarte vechi, spune omul de afaceri.
Da, cred c da.
Cum de-ai intrat n posesia unor obiecte de familie att de
importante din Japonia? ntreab omul de afaceri.
Hiro tie care e mesajul ascuns sub cuvintele celuilalt: La ce
foloseti armele astea, biete, tai pepeni?
Acum sunt armele familiei mele, i rspunde. Tata le-a
ctigat.
Le-a ctigat? La joc?
103

ntr-o lupt n doi. ntre tatl meu i un ofier japonez.


Povestea e destul de complicat.
V rog s m scuzai dac v interpretez greit spusele, dar
aveam impresia c brbailor din rasa dumneavoastr nu li s-a
permis s lupte n rzboi.
Impresia dumneavoastr e corect, ncuviineaz Hiro. Tata a
fost ofer de camion.
i cum a ajuns s se lupte cu un ofier nipon?
Incidentul a avut loc n afara unui lagr de prizonieri de
rzboi, spune Hiro. Tata i un alt prizonier au ncercat s evadeze.
Au fost urmrii de un numr de soldai japonezi i de ofierul care
poseda aceste sbii.
Povestea dumneavoastr e foarte greu de crezut, spune omul
de afaceri, pentru c, dup o asemenea evadare, tatl
dumneavoastr n-ar fi putut supravieui destul de mult ca s
apuce s-i lase sbiile motenire fiului su. Japonezii sunt un
popor insular. Nu ar fi avut unde s fug.
S-a ntmplat cu foarte puin timp nainte de sfritul
rzboiului, iar lagrul era chiar lng Nagasaki.
Omul de afaceri se neac, se nroete, e ct pe ce s-i piard
controlul. Mna stng i se ntinde, prinznd teaca sabiei. Hiro se
uit n jur; se afl, amndoi, dintr-odat, n centrul unui cerc gol,
cu diametrul de vreo zece metri.
Credei c modul n care ai intrat n posesia acestor sbii a
fost onorabil? ntreab omul de afaceri.
Dac n-a fi crezut-o, le-a fi napoiat de mult vreme,
rspunde Hiro.
Atunci n-o s avei nimic de obiectat dac o s le pierdei n
acelai mod, spune cellalt.
Dup cum nu vei obiecta nici dumneavoastr dac o s v
pierdei sbiile, riposteaz Hiro.
Omul de afaceri i ntinde mna dreapt de-a curmeziul
trupului, i prinde mnerul sabiei chiar de sub gard, o scoate, o
ntinde nainte ndreptnd-o spre Hiro, apoi i pune mna stng
pe mner, imediat sub dreapta.
Hiro face acelai lucru.
104

Amndoi i ndoaie genunchii, lsndu-se pe vine cu trunchiul


rigid, drept ca lumnarea, apoi se ridic din nou i i tresc
tlpile n poziia corect paralele, cu vrfurile drept nainte,
piciorul drept n faa piciorului stng.
Se dovedete c omul de afaceri are foarte mult zanshin. S
traduci acest concept n englez e ca i cnd ai traduce fa-decur n japonez, dar, ntr-un jargon fotbalistic, s-ar putea
transpune n intensitate emoional. l atac pe Hiro strignd ct
l in plmnii. Micarea const de fapt ntr-o trre rapid a
tlpilor, aa c rmne tot timpul n echilibru. n ultima clip, i
nal sabia deasupra capului i o coboar brusc ctre Hiro. El i
ridic propria sabie, rotind-o ntr-o parte, astfel nct mnerul e
sus, deasupra prii stngi a feei sale, iar lama se nclin spre
dreapta, oferindu-i un acoperi. Un acoperi de pe care lovitura
omului de afaceri ricoeaz ca stropii de ploaie, iar Hiro face un
pas n lateral, l las s treac pe lng el i i repede sabia spre
umrul lui neprotejat, ns omul de afaceri se mic prea repede i
sincronizarea lui Hiro d gre. Lama i lovete adversarul n spate
i n lateral.
Amndoi se rotesc, ajung din nou fa-n fa, se trag napoi,
revin n postura iniial.
Bineneles c intensitatea emoional nu red nici mcar pe
jumtate sensul termenului original. E un soi de traducere
grosolan, dezamgitoare, care face trupurile cioprite ale
samurailor s se rsuceasc n morminte. Cuvntul zanshin e
mpnat cu o mulime de alte absurditi pe care nu le poi nelege
dac nu eti japonez.
Iar Hiro se gndete, cu toat sinceritatea, c toate astea nu
sunt, n cea mai mare parte, dect rahaturi pseudomistice, la
acelai nivel cu sfaturile antrenorului lui de fotbal din liceu, care i
nva s se dedice jocului n proporie de o sut zece la sut.
Omul de afaceri atac din nou. De data asta totul e ct se poate
de clar: o apropiere rapid, prin trrea picioarelor, apoi o lovitur
uiertoare ctre coul pieptului lui Hiro. El o pareaz.
Iar acum tie ceva despre acest om de afaceri, i anume c,
aidoma majoritii spadasinilor japonezi, nu cunoate dect un
105

singur stil de lupt: kendo.


Pentru un adevrat samurai spadasin, kendo e ceea ce este
scrima pentru un adevrat aventurier fanfaron: o ncercare de a
transforma un conflict extrem de dezorganizat, haotic, violent i
brutal ntr-un joc drgla. Aa cum se ntmpl i n scrim, se
ateapt din partea ta s ataci numai anumite pri ale corpului
cele protejate de armur. Ca i n scrim, nu-i este permis s-i
loveti adversarul cu piciorul n rotul sau s-i rupi un scaun n
cap. i arbitrajul e pe de-a-ntregul subiectiv. n kendo, poi s-i dai
adversarului o lovitur serioas, care s nu-i fie totui
recunoscut, fiindc arbitrii simt c nu eti n posesia cantitii
corespunztoare de zanshin.
Hiro n-are niciun strop de zanshin. Nu vrea dect s termine cu
toat povestea asta. Urmtoarea dat cnd omul de afaceri i
emite strigtul sprgtor de timpane i se ndreapt spre el
trindu-i tlpile, Hiro pareaz atacul, se rsucete i i taie
ambele picioare, exact de deasupra genunchilor.
Omul de afaceri cade pe podea.
E nevoie de mult exerciiu ca s-i miti avatarul prin Metavers
ca i cum ar fi un om n carne i oase. Iar cnd acest avatar i
pierde ambele picioare, toat ndemnarea i zboar pe fereastr.
Ei, ca s vezi! spune Hiro. Ia te uit!
Lovete brusc cu sabia ntr-o parte, reteznd ambele antebrae
ale omului de afaceri i fcnd lama s zngneasc de
pardoseal.
F focul la grtar, Jemima! continu Hiro, rotindu-i sabia i
tind trupul omului de afaceri n dou, chiar pe deasupra
buricului. Se apleac, aa c l privete pe cellalt drept n ochi. Nu
i-a povestit nimeni, spune, renunnd la dialect, c am fost
hacker?
Dup care hcuiete gtul tipului, tindu-i capul. easta cade
pe duumea, se rostogolete pe jumtate i rmne locului,
holbndu-se drept n tavan. Aa c Hiro se retrage cu civa pai i
murmur:
Seif.
Un seif destul de mare, cu latura cam de un metru, se
106

materializeaz exact sub plafon, cade ca un pietroi i aterizeaz


drept n capul omului de afaceri. Impactul conduce att seiful ct
i capul prin podeaua localului Black Sun, n care las o gaur
ptrat, expunnd vederii sistemul de tunele de dedesubt. Restul
trupului dezmembrat rmne mprtiat pe podea.
n aceast clip, un om de afaceri japonez aflat undeva, ntr-un
hotel elegant din Londra, sau ntr-un birou din Tokyo, sau chiar
ntr-un salon de pe SLAT, Supersonicul Los Angeles/ Tokyo, st n
faa calculatorului su, rou la fa i asudat, uitndu-se la Sala
Trofeelor din Black Sun. A fost deconectat, a ieit din cldire,
deconectare care l-a scos i din Metavers, i nu mai vede dect un
ecran bidimensional. Topul primilor zece spadasini din toate
timpurile e afiat alturi de fotografiile lor. Dedesubt e o list
derulant de nume, care ncepe cu numrul 11. O poate desfura
dac vrea s afle pe ce treapt st. Afiajul l informeaz,
ndatoritor, c acum se afl pe poziia 863 din 890 de oameni
care au luat vreodat parte la o lupt cu sabia n Black Sun.
Numrul unu, numele i fotografia din capul listei i aparin lui
Hiroaki Protagonist.

107

Capitolul 12
Unitatea Semiautonom de Paz Nr. A-367, produs de Ng
Security Industries42, locuiete ntr-un Metavers alb-negru plcut,
unde muchiul de vit de cea mai bun calitate crete n copaci,
atrnnd de ramurile joase, la nivelul capului su, iar prin aerul
proaspt i rcoros zboar fr niciun motiv anume discuri Frisbee
mbibate n snge, pn cnd le prinzi.
Are o curte mic, numai i numai la dispoziia lui. tie c nu
poate sri gardul. De fapt, n-a ncercat niciodat s-l sar, tocmai
fiindc tie c nu poate. Nu intr n curte dect atunci cnd
trebuie. Acolo e foarte cald.
Are o misiune important. Apr curtea. Uneori vin oameni,
intr n curte i ies din ea. De cele mai multe ori sunt oameni buni
i el nu trebuie s-i deranjeze. Nu tie de ce sunt oameni buni.
Alteori sunt oameni ri i trebuie s le fac lucruri rele ca s-i
alunge. Aa e frumos i aa se cuvine.
n lumea larg, dincolo de curtea lui, sunt alte curi, cu ali
cini ca el. Nu sunt cini ri. i sunt prieteni cu toii.
Cel mai apropiat dintre cinii vecini e la mare distan, att de
mare nct nu-l poate vedea. Dar l aude ltrnd uneori, cnd se
apropie de curtea lui un om ru. Poate auzi i ali cini vecini, o
ntreag hait, ntinzndu-se n deprtare, n toate direciile. Face
parte dintr-o mare hait de cini cumsecade.
El i ceilali cini cumsecade latr ori de cte ori intr cte un
strin n curtea lor, sau numai cnd se apropie de ea. Strinul nu-l
aude, dar l aud toi ceilali cini din hait. Dac se afl n
apropiere, sunt strnii. Se trezesc i sunt gata s-i fac lucruri
rele strinului aceluia, dac ncearc s intre n curtea lor.
Ori de cte ori latr un cine din vecini la un strin, n mintea
lui ptrund, odat cu ltratul, imagini, sunete i mirosuri. tie
dintr-odat cum arat strinul. Ce miros are. Cum i sun vocea.
Pe urm, dac strinul acela i face apariia undeva, n apropierea

42 Industriile de aprare Ng.


108

curii lui, l recunoate. Ajut ltrturile s ajung mai departe, la


ali cini cumsecade, astfel nct ntreaga hait s fie pregtit
pentru lupta cu strinul.
n seara asta, Unitatea Semiautonom de Paz Nr. A-367 latr.
Nu transmite doar ltratul altor cini ctre hait. Latr fiindc se
simte extrem de excitat din cauza lucrurilor care se petrec n
curtea lui.
Mai nti intr doi oameni. Asta l excit, fiindc intr cu mare
iueal. Inimile le bat repede, sunt transpirai i miros a fric. S-a
uitat la ei, s vad dac au asupra lor lucruri rele.
Cel mai mic are nite obiecte strictoare, dar nu cu adevrat
rele. Cel mare aduce nite lucruri ntr-adevr periculoase. Dar el
tie, cumva, c omul mai mare e OK. Locul lui e n aceast curte.
Nu e un strin; locuiete aici. Iar cel mic e oaspetele lui.
Cu toate astea, simte c se petrece ceva excitant. ncepe s
latre. Oamenii din curte nu-l aud ltrnd. Dar l aud toi ceilali
cini cumsecade din hait, aflai la mare deprtare, i, odat ce o
fac, i vd i ei pe aceti doi oameni de treab speriai, le simt
mirosurile, i aud.
Pe urm n curte intr mai muli oameni. i ei sunt tulburai; le
aude btile inimilor. Din colurile botului i izvorte saliv cnd
simte mirosul sngelui srat i fierbinte pompat prin arterele lor.
Oamenii tia sunt excitai i furioi i un pic speriai. Nu locuiesc
aici; sunt strini. Lui nu-i plac prea mult strinii.
Se uit la ei i vede c au trei revolvere, unul de calibrul 38 i
dou Magnum, de 357. Vede c pistolul de calibrul 38 e ncrcat
cu gloane expansive, unul dintre Magnumuri e ncrcat cu gloane
de teflon i a fost armat; iar puca cu pomp e ncrcat cu alice
mari i are deja un cartu pe eav, plus alte patru n magazie.
Lucrurile pe care le aduc strinii sunt rele. nspimnttoare.
Se simte excitat. Se nfurie. E i puin speriat, dar i place, e
totuna cu a fi excitat. De fapt, nu-i sunt cunoscute dect dou
stri: somnul i excesul de adrenalin.
Strinul ticlos cu puc i ridic arma!
E un lucru pe de-a-ntregul cumplit. O mulime de strini
excitai i invadeaz curtea, purtnd asupra lor lucruri rele, vin s
109

le fac ru oaspeilor cumsecade.


Abia are timp s latre, transmindu-i avertismentul ctre
ceilali cini cumsecade, nainte de a se lansa din cuca lui,
propulsat de un jet incandescent de emoie pur, slbatic.
Y.T. surprinde cu vederea periferic o scurt strfulgerare, aude
zgomotul unei lovituri. Se uit n direcia aceea i vede c sursa
luminoas e ua unui soi de cuc de cine din partea lateral a
francizei Hong Kong. Ua tocmai s-a deschis brusc, izbit de ceva
care a ieit dinuntru, ndreptndu-se ctre peluza caroiat cu
viteza i hotrrea unui obuz.
Toate acestea odat nregistrate n mintea ei, Y.T. ncepe s
aud ipetele jikilor. Nu sunt nici de furie, nici de spaim. Sunt
ipetele cuiva cruia tocmai i s-a turnat n cap o gleat cu ap
rece ca gheaa.
ipetele nc mai rsun, ea e n plin ntoarcere a capului
ctre jiki, cnd ua cutii de cine emite o alt explozie de lumin.
Ochii lui Y.T. se ndreapt imediat ntr-acolo; crede c vede ceva,
umbr rotund lung, pe care lumina o secioneaz de-a
curmeziul pentru o clip ceoas, n care o izbitur mpinge ua
spre interior. Dar cnd reuete s focalizeze imaginea nu zrete
nimic altceva dect legnarea uii, exact ca mai nainte. Toate nu
sunt dect impresii care i rmn n minte, cu excepia unui alt
amnunt: un ir de scntei care-au dansat de-a lungul peluzei
caroiate, dinspre ua cinelui ctre jiki i napoi, pe parcursul
evenimentului desfurat vreme de o secund, ca zborul
strlucitor al unei rachete pe deasupra peluzei.
Despre obolnos se spune c alearg pe patru picioare. Poate
c ghearele labelor lui de robot scot scnteile alea, cnd se-nfig n
peluza caroiat, pentru traciune.
Toi jikii sunt n micare. Unii abia au fost trntii pe peluz,
ricoeaz i se mai rostogolesc nc. Nu sunt narmai, i ntind
minile libere ca s-i apuce minile n care au avut arme, nc
strignd, iar n vocile lor se simte acum o oarecare doz de spaim.
Unul are pantalonii sfiai de la curea pn la glezn i o fie de
material se trte n urma lui, de parc buzunarul i-ar fi fost
110

jefuit de ceva prea grbit ca s-i dea drumul din strnsoare nainte
de a fugi. Poate c-n buzunar a avut un cuit.
Nu se vede nicio urm de snge. obolnosul acioneaz cu
precizie. Tipii continu s-i strng o mn cu alta i s urle.
Poate e adevrat ce se spune despre obolnos, poate-i aplic ntradevr un oc electric cnd vrea s lai ceva din mn.
Fii pe faz, se aude Y.T. spunnd, au arme.
Hiro se rsucete spre ea i rnjete. Dinii lui sunt foarte albi
i foarte drepi; are un zmbet tios, de carnivor.
Nu, nu au. Ai uitat c armele sunt ilegale n Hong Kong?
Aveau arme acu o secund, spune Y.T, bulbucndu-i ochii i
scuturnd din cap.
Acum le are obolnosul, zice Hiro.
Toi jikii decid c e mai bine s plece. O rup la fug, se urc n
taxiurile lor i demareaz cu cauciucurile scrind.
Y.T. d taxiul napoi, mergnd pe jante, l trece dincolo de AGCuri, l scoate n strad, unde l parcheaz paralel cu caroiajul. Pe
urm se ntoarce n franciza Hong Kong, cu o nebuloas de
prospeime aromat pe urmele ei, ca o coad de comet. i e destul
de bizar c se gndete cum ar fi dac s-ar urca pentru o vreme pe
bancheta din spate a mainii, mpreun cu Hiro Protagonist.
Probabil foarte plcut. Dar ar trebui s-i scoat dentata, iar sta
nu e locul potrivit. n plus, orice brbat destul de decent ca s-o
ajute s evadeze din Prnaie are probabil un anume gen de
scrupule cnd e vorba s le tvleasc pe fetele de cincisprezece
ani.
A fost frumos din partea ta, spune, artnd cu capul ctre
taxiul parcat. Ai de gnd s plteti i cauciucurile tipului?
Nu. Tu?
Am ceva probleme cu lichiditile.
Y.T. st acolo, n mijlocul peluzei caroiate din Hong Kong. Se
msoar unul pe altul, de sus pn jos, cu bgare de seam.
Mi-am sunat prietenu. Da m-a lsat balt, spune ea.
Alt skateboarder?
Da.
Ai fcut aceeai greeal pe care-am fcut-o i eu cndva, zice
111

el.

Care-i aia?
S amesteci afacerile cu plcerea. S iei cu un coleg. Devine
foarte derutant.
Mda. Pricep ce zici. Nu e foarte sigur c tie ce e un coleg.
M gndeam c-am putea fi parteneri, spune apoi.
Se ateapt s fie luat n rs. ns el zmbete i d uor din
cap.
i mie mi-a trecut prin cap acelai lucru. Dar trebuie s m
gndesc cum ar putea s funcioneze.
Y.T. e uluit de ideea c el s-a gndit ntr-adevr la asta. Pe
urm pune factorul prostie sub control i pricepe: el ezit. Ceea ce
nseamn c probabil minte. Probabil c n final va ncerca sajung n patul ei.
Tre s plec, spune. Tre s-ajung acas.
Acum o s vedem ct de repede i pierde el interesul fa de
ideea de parteneriat. i ntoarce spatele.
Lumina reflectoarelor robot din Hong Kong i nvluie brusc,
nc o dat.
Y.T. simte durerea ascuit a unei lovituri n coaste, de parc iar fi tras cineva un pumn. Dar n-a fost Hiro. E bizar i
impredictibil i umbl cu sbii, dar ea i miroase de la un
kilometru pe tipii care lovesc femeile.
Au! exclam, rsucindu-se din cauza impactului.
Se uit n jos i vede un obiect mic i greu ricond de pmnt,
la picioarele ei. Pe strad scrnesc cauciucurile unui taxi vechi,
care se grbete s plece. Un jik e aplecat pe geamul din spate i le
arat pumnul. Probabil c-a aruncat n ea cu o piatr.
Numai c nu e o piatr. Obiectul greu de la picioarele lui Y.T.,
care tocmai i-a ricoat de coaste, e o grenad de mn. Se
holbeaz pentru o clip, o identific, o binecunoscut pictogram
animat devenit realitate.
Pe urm o lovitur i smulge picioarele de sub ea, prea repede
ca s simt durerea cu adevrat. i, tocmai cnd asta i capteaz
atenia, dintr-o alt parte a parcrii se aude un pocnet dureros de
sonor.
112

Apoi totul se oprete n sfrit pentru o vreme destul de


ndelungat ca s poat fi vzut i auzit.
obolnosul s-a oprit. Ei nu fac asta niciodat. Faptul c nu
reueti s-i vezi ine de misterul lor, se mic prea repede. Nimeni
nu tie cum arat de fapt.
Acum, nimeni n afar de Y.T. i Hiro.
E mai mare dect i-a imaginat ea. Corpul e de dimensiunile
unui rottweiler, segmentat n plci dure, suprapuse, ca ale
rinocerilor. Picioarele sunt lungi, curbate mult n sus, ca s-i ofere
for, ca ale unui ghepard. Coada e probabil aceea care-i face pe
oameni s le spun obolnoi, fiindc e singurul lucru care te
duce cu gndul la un obolan, e incredibil de lung i de flexibil.
Dar arat ca o coad de obolan cu carnea mncat de un acid,
fiindc e alctuit din segmente, sute de segmente interconectate
cu grij, ca nite vertebre.
Iisuse Hristoase! exclam Hiro.
i, auzindu-l, Y.T. tie c nici el n-a mai vzut vreodat
creatura.
n clipa asta, coada e ncolcit i strns grmad deasupra
trupului, ca o frnghie czut dintr-un copac. Are pri care
ncearc s se clinteasc, dar altele par moarte, inerte. Picioarele
se agit unul cte unul, spasmodic, fr s-i coreleze micrile.
ntreaga creatur arat cumplit de anapoda, ca imaginea unui
avion fr coad, strduindu-se s duc la bun sfrit manevrele
de aterizare. Nu trebuie s fii inginer ca s-i dai seama c totul e
defect i deformat.
Coada se zvrcolete i biciuiete aerul ca un arpe, se salt de
pe trupul obolnosului, se d la o parte din calea picioarelor. Dar
picioarele continu s aib probleme; creatura nu se poate ridica.
Y.T., nu face asta, spune Hiro.
Dar ea o face. Se apropie treptat de obolnos.
E periculos, zice Hiro, urmnd-o la o distan de civa pai.
Se spune c are componente biologice.
Componente biologice?
Pri dintr-un animal. Aa c poate fi imprevizibil.
Ei i plac animalele. Continu s se apropie.
113

Acum l vede mai bine. Nu e numai plato i muchi. De fapt, o


mare parte pare destul de fragil. n afara corpului se proiecteaz
un soi de aripi butucnoase: cte una mare pe fiecare umr i
altele, mai mici, niruite de-a lungul irei spinrii, ca pe un
stegozaur. Ochelarii ei Knight Vision i spun c toate chestiile alea
sunt destul de fierbini ca s coci pe ele pizza. Pe msur ce se
apropie, par s se ntind i s creasc.
nfloresc aidoma bobocilor dintr-un film didactic, desfcndu-se
i depliindu-se pentru a da la iveal o structur intern fin i
complicat, care s-a prbuit laolalt n interior. Fiecare dintre
aripile boante se despic n copii miniaturale ale ei nsi, iar
acestea se despic la rndul lor n alte copii, i mai mici, i aa mai
departe. Cele mai mici nu sunt altceva dect nite bucele
minuscule de foi, att de mrunte nct, de la distan, muchiile
sunt neclare.
Creatura devine tot mai fierbinte. Aripile mici sunt acum
aproape incandescente. Y.T. i mpinge ochelarii n sus, spre
frunte, i face palmele cu n jurul feei ca s-i fereasc ochii de
lumina din jur i acum e sigur c le vede cptnd o strlucire
mat, maronie, ca a unei plite electrice imediat dup intrarea n
funciune. Iarba de sub obolnos ncepe s fumege.
Ai grij. Se presupune c au nuntru nite izotopi nasoi tare,
spune Hiro, din spatele ei.
Acum s-a apropiat ceva mai mult, dar continu s stea la o
distan bun n urma ei.
Ce-i aia un izotop?
O substan radioactiv care d cldur. Asta-i sursa lor de
energie.
Cum o opreti?
N-o opreti. Continu s se-nclzeasc pn se topete.
Y.T. e acum la mai puin de doi metri distan de obolnos i
obrajii ei i simt cldura. Aripile s-au desfcut att de mult ct e cu
putin. La baz sunt de un galben-portocaliu strlucitor, care
plete pn la rou i maro pe marginile fine, nc ntunecate.
Fumul neptor al ierbii aprinse ascunde o parte dintre detalii.
Y.T. i spune: Marginile aripilor seamn cu ceva pe care l-am
114

mai vzut. Seamn cu paletele fine de metal din exteriorul


aparatelor de aer condiionat de la ferestre, cele pe care i poi
scrie numele dac le striveti cu degetul.
Sau cu radiatorul unei maini. Ventilatorul sufl aer pe
suprafaa radiatorului ca s rceasc motorul.
Are radiatoare, spune. obolnosul are radiatoare ca s se
rcoreasc.
n clipa asta pune toate informaiile cap la cap.
Dar creatura nu se rcorete, se nfierbnt tot mai tare.
Y.T. i ctig existena fcnd surf prin blocajele de trafic.
Asta e nia ei economic: e mai rapid dect traficul. i tie c
motorul unei maini nu fierbe cnd accelereaz pe o autostrad
liber. Fierbe cnd e blocat n trafic. Fiindc atunci cnd st
locului prin radiator nu trece destul aer.
Asta i se ntmpl acum obolnosului. Trebuie s se mite, s
sileasc aerul s ajung pe radiatoare, sau se supranclzete i se
topete.
Marf, spune ea. M ntreb dac-o s bubuie, sau ce.
Trupul converge ctre un nas ascuit. n partea din fa se
ndoaie brusc n jos, unde e o cupol de sticl neagr, nclinat, cu
panta abrupt, ca parbrizul unui avion de lupt. Dac obolnosul
are ochi, atunci pe-acolo se uit.
Sub asta, n locul unde ar trebui s se afle flcile, sunt
rmiele unui soi de mecanism n cea mai mare parte aruncat n
aer de explozia grenadei.
Parbrizul de sticl neagr sau masca facial, sau oricum
altcumva vrei s-i spunei are o gaur fcut de explozie. Destul
de mare pentru ca Y.T. s-i poat strecura mna nuntru. De
cealalt parte a gurii e ntuneric, nu poate zri mare lucru, mai
ales att de aproape de strlucirea portocalie a radiatoarelor. Dar
poate vedea c dinuntru iese ceva rou. i nu e ulei de
transmisie. obolnosul e rnit i sngereaz.
Creatura asta-i vie, spune ea. Are snge-n vene.
Se gndete: Asta e o informaie. Asta e o informaie. Pot scoate
bani din asta, mpreun cu asociatul meu cu partenerul meu
Hiro.
115

Apoi se gndete: Srmanul arde de viu.


Nu-l atinge. Nu-l atinge, Y.T., zice Hiro.
Ea merge drept spre creatur, i las ochelarii n jos ca s-i
apere faa de cldur. Picioarele obolnosului i nceteaz
micrile spasmodice, de parc ar atepta-o.
Se apleac i l ia de picioarele din fa. Care reacioneaz, i
crispeaz muchii tachet, opunnd rezisten strngerii minilor
ei. E exact ca i cum ai lua un cine de labele din fa, cerndu-i
s danseze. Creatura asta e vie. Reacioneaz la atingerea ei. Ea o
tie.
Se uit la Hiro, pur i simplu ca s-i dea seama dac el
nelege totul. O face.
Bulangiule, spune ea. Io-mi risc gtu i spun c vreau s fiu
partenera ta, iar tu zici c vrei s te gndeti la asta? Care-i faza,
nu-s destul de bun ca s lucrez cu tine?
Se las pe spate i ncepe s-l trag pe obolnos, de-andrtelea, de-a lungul peluzei caroiate. E incredibil de uor. Nu e
de mirare c poate alerga att de repede. Ar fi putut s-l salte n
brae, dac n-ar fi simit c arde de vie.
Aa cum l trage, cu spatele, ctre ua cutii de cine,
obolnosul las pe peluza caroiat o urm nnegrit, fumegnd.
Y.T. vede cum i iese abur din salopet cnd sudoarea veche i
toate celelalte se evapor din material. ncape prin ua pentru
cini, e destul de mic pentru asta un alt lucru pe care-l poate
face ea i nu-l poate face Hiro. Chestiile astea sunt de obicei
ncuiate, ea a mai ncercat s le foloseasc. ns cea de aici e
deschis.
n interior, franciza e strlucitoare, alb, cu podele lustruite de
roboi. La civa metri de ua pentru cini e un obiect care
seamn cu o main neagr de splat. E cuca obolnosului,
unde st la pnd n ntuneric i n intimitate, ateptnd s aib
ceva de fcut. E conectat cu franciza printr-un cablu gros, care
iese din perete. n clipa asta, ua cutii atrn deschis n
balamale, un alt lucru pe care ea nu l-a mai vzut pn acum. i
din interior ies colaci de abur.
Nu e abur. E rece. Ca atunci cnd deschizi ua frigiderului ntr116

o zi umed.
l mpinge pe obolnos n cuca lui. Un soi de lichid rece e
pulverizat din perei i explodeaz, transformndu-se n abur chiar
nainte de a atinge trupul creaturii, iar vaporii ies din cuc ntr-o
rbufnire att de puternic nct o pocnete pe Y.T. peste fund.
Coada lung e ntins n faa cutii, de-a curmeziul podelei i
afar, dincolo de ua pentru cini. Y.T. salt un segment, iar
muchiile ascuite mecanic ale vertebrelor i ciupesc mnuile.
Coada se ncordeaz brusc, prinde via, vibreaz pentru o
clip. Y.T. i ferete minile cu o tresrire. Coada e tras brusc n
cuc, pocnind ca o band de cauciuc. Ea nici mcar nu-i vede
micarea. Ua cutii se trntete, nchizndu-se. Un robot de
ntreinere, un aspirator Hoover cu creier, iese zumzind pe o alt
u i cur drele lungi de snge de pe podea.
Deasupra lui Y.T., agat de peretele din faa uii holului de la
intrare, o ghirland de flori de iasomie care au cptat o tent de
maro intens atrn deasupra unui afi nrmat. E o poz a lui Mr.
Lee, cu zmbetul lui extrem de larg i cu obinuita declaraie
afiat dedesubt:
BINE AI VENIT!
mi face plcere s-i ntmpin pe toi oamenii de valoare care
viziteaz Hong Kong. Indiferent dac avei de rezolvat o afacere
important sau suntei un iubitor al petrecerilor, simii-v ca
acas n aceast zon srac. Dac exist vreun aspect lipsit de
o armonie desvrit, ndatorai-m aducndu-mi-l la
cunotin i voi face toate eforturile ca s fii pe deplin
mulumit.
Aici, n Greater Hong Kong, ne mndrim cu multe, toate legate
de progresul extravagant al micii noastre naiuni. Pe feele celor
care considerau insulia noastr o firimitur din plcerea Chinei
Roii a aprut ocul unei uimiri ptrunztoare cnd au vzut
multe dintre aa-numitele mari puteri din veghea gard
demoralizate de progresele noastre, de limbajul specific, incitant,
antrenant i nerestricionat al realizrilor personale de nalt
117

formaie tehnic i de ameliorarea situaiei tuturor popoarelor.


n istoria competiiei economice, are o valoare inestimabil
potenialul tuturor etniilor i al tuturor teoriilor antropologice de
a se contopi sub stindardul celor Trei Principii demne de urmat:
1. Informare, informare, informare!
2. Comercializare pe deplin acceptabil!
3. Ecologie riguroas!
Cine ar desconsidera nscrierea sub faldurile acestui stindard?
Dac nc nu ai obinut cetenia Hong-Kong, solicitai chiar
acum un paaport! Luna aceasta, obinuita tax de 100 HK$ va
fi ignorat cu toat bunvoina. Completai acum un cupon (se
afl dedesubt). Dac nu exist cupoane, sunai imediat la 1-800HONG KONG, pentru a solicita ajutorul operatorilor notri.
Mr. Lees Greater Hong Kong e o entitate privat, n ntregime
extrateritorial, suveran i cvasinaional, nerecunoscut de
nicio alt naionalitate i neafiliat sub nicio form la fosta
Colonie a Coroanei Hong Kong, care face parte din Republica
Popular Chinez. Republica Popular Chinez nu recunoate i
nu accept nicio responsabilitate n privina lui Mr. Lee,
Guvernatorul lui Greater Hong Kong, i, ca urmare, nici n
privina oricruia dintre ceteni, a nclcrii legilor locale, a
daunelor aduse persoanelor sau a avarierii proprietilor de pe
teritoriile, din cldirile, din instituiile municipale sau pe
proprietile mobiliare deinute, ocupate sau revendicate de Mr.
Lees Greater Hong Kong.
Venii chiar acum alturi de noi!
Partenerul dumneavoastr ntreprinztor,
Mr. Lee.
Ajuns napoi, n csua ei rcoroas, Unitatea Semiautonom
de Paz Nr. A-367 url. Afar, n curte, a fost foarte cald i se simte
118

ru. De cte ori iese n curte se nclzete dac nu alearg ntruna.


Cnd a fost rnit i a trebuit s stea ntins vreme ndelungat,
cinele s-a simit mai ncins dect fusese vreodat.
Acum nu-i mai e cald. Dar rana exist n continuare. Url, e un
urlet schilodit. Le spune cinilor din vecini c are nevoie de ajutor.
E trist i suprat i i repet urletul, l trimite ctre toi ceilali
cini.
n curnd aude apropiindu-se maina veterinarului. Veterinarul
cel cumsecade va veni i-l va face s se simt mai bine.
ncepe din nou s latre. Le povestete celorlali cini cum au
venit strinii ticloi i cum l-au rnit. i cum a fost afar, n
curte, cnd a fost nevoit s zac la pmnt. i cum l-a ajutat fata
cea cumsecade i l-a adus napoi, n casa lui rcoroas.
Y.T. remarc o Main de Ora neagr, care st de ceva vreme
chiar n faa francizei Hong Kong. Nu trebuie s-i vad plcuele de
nmatriculare ca s tie c e a Mafiei. Numai Mafia conduce astfel
de maini. Ferestrele sunt opacizate, dar tie c acolo, nuntru, e
cineva care o urmrete. Cum fac asta? Vezi Mainile lor de Ora
pretutindeni, dar niciodat nu sunt n micare, nu le vezi niciodat
plecnd nicieri. Nici mcar nu e sigur c au motoare.
OK. mi cer scuze, spune Hiro. O s m gndesc n
continuare, dar avem un parteneriat pentru orice informaie poi
s afli. Ctigul jumi-juma.
S-a fcut, accept ea, urcndu-se pe plan.
Sun-m oricnd. Ai cartea mea de vizit.
Hei, mi-am adus aminte. Pe cartea de vizit scrie c te ocupi
de trei tipuri de software.
Da. Muzic, filme i microcod.
Ai auzit de Vitaly Chernobyl i de Meltdowns43?
Nu. E o trup?
Da. Cea mai tare trup. Ar trebui s vezi ce-i ea, amice, asta o
s fie urmtoarea chestie celebr.
Alunec lin pe osea i poneaz un Audi cu plcue de

43 Dezastrele nucleare.
119

nmatriculare din Blooming Greens44. O s-o duc acas. Mama ei e


probabil n pat, se preface c doarme i e foarte ngrijorat. La o
jumtate de cvartal distan de intrarea n suburbclav, se
deponeaz de Audi i se las s alunece ntr-un McDonalds. Intr
n toaleta femeilor. ncperea are plafon fals. Se urc pe vasul WCului din a treia cabin, mpinge una dintre plcile plafonului, o
deplaseaz n lateral. Din interior apare o mnec de bumbac, cu
un model floral discret. Apuc de ea i trage n jos ntregul
ansamblu, bluza, fusta plisat, lenjeria intim de la Vickys,
pantofii de piele, mrgelele i cerceii, pn i o afurisit de poet.
i scoate salopeta de la RadiKS, o ruleaz, o aaz dincolo de
tavanul fals, pune la loc placa desprins.
Acum arat exact la fel ca n dimineaa aceleiai zile, cnd a
luat micul dejun mpreun cu mama ei.
i car skateboardul n josul strzii, ctre Blooming Greens,
unde e legal s-l ii n brae, dar nu i s-l pui pe asfalt. i arat
paaportul la postul de control de la grani, merge patru sute de
metri pe trotuarele noi i urc spre casa cu lumina aprins pe
verand.
Mama ei e n camera de lucru, n faa calculatorului, ca de
obicei. Lucreaz pentru federali. Federalii nu ctig prea muli
bani, dar trebuie s munceasc din greu ca s-i demonstreze
loialitatea.
Y.T. i privete mama, care a alunecat n jos pe scaun, i-a
cuprins faa n mini, aproape ca i cum ar poza ntr-o edin
foto, i i-a ridicat pe mas picioarele numai n ciorapi. Poart
ciorapii ia groaznici ai federalilor, care seamn a crp de ters
praful, i coapsele i se freac sub fust n timpul mersului,
scrind. Pe mas e o pung rezistent, Ziploc, plin cu ap carea fost ghea cu dou ore n urm. Y.T. i privete braul stng. i-a
suflecat mneca, lsnd la vedere vntaia proaspt, aflat exact
deasupra cotului. Testul federal sptmnal cu poligraful.
Tu eti? strig mama ei, fr s-i dea seama c ea e n
camer.

44 Pajiti nflorite.
120

Y.T. se retrage n buctrie, ca s n-o ia prin surprindere.


Da, mam, i rspunde. Cum a fost azi?
Sunt obosit, spune mama.
Asta spune ntotdeauna.
Y.T. desface o bere din frigider i d drumul la ap pentru o
baie fierbinte. Vjitul apei o linitete, aidoma generatorului de
zgomot alb de pe noptiera mamei sale.

121

Capitolul 13
n Black Sun, omul de afaceri nipon zace pe podea, tiat n
buci. E surprinztor (arta att de real cnd era dintr-o singur
bucat) c n noile seciuni fcute de sabia lui Hiro prin trupul lui
nu vezi nici carne, nici snge, nici organe interne. Nu e nimic
altceva dect o cochilie subire, din epiderm, o ppu gonflabil
incredibil de complex. Dar aerul nu iese din el uiernd, nu se
surp, te poi uita n deschiderea fcut de tietura de sabie i, n
loc de oase i carne, vezi dosul pielii din partea opus.
Ceea ce distruge metafora. Avatarul nu se comport ca un trup
adevrat. Le reamintete tuturor clienilor localului Black Sun c
triesc ntr-o lume imaginar. Oamenii detest s li se aduc
aminte asta.
Cnd a creat protocoalele luptei cu sabia pentru Black Sun
program care a fost apoi selectat i adoptat de ntregul Metavers
Hiro a descoperit c nu exista nicio metod potrivit pentru
abordarea consecinelor. Avatarurile n-au fost concepute ca s
moar. N-au fost concepute ca s fie fcute buci. Creatorii
Metaversului n-au fost destul de morbizi ca s prevad apariia
unor asemenea cerine. Dar esena unei lupte cu sabia const n a
tia pe cineva i n a-l ucide. Aa c Hiro a fost nevoit s apeleze la
o asamblare lipsit de elegan a unor programe nu tocmai
potrivite unele cu altele, pentru ca Metaversul s nu se umple, n
decursul timpul, de avataruri inerte, dezmembrate, care nu se
dezintegreaz niciodat.
Prin urmare, ori de cte ori pierde cineva o lupt cu sabia,
primul lucru care se ntmpl e deconectarea calculatorului su
de la reeaua global numit Metavers. E aruncat cu brutalitate
afar din sistem. E cea mai fidel simulare a morii pe care o poate
oferi Metaversul, dar de fapt nu face altceva dect s-i provoace
utilizatorului o mulime de neplceri.
n plus, acesta descoper c, pentru cteva minute, nu se poate
ntoarce n Metavers. Nu se poate conecta din nou. Pentru c
avatarul su dezmembrat e nc acolo i exist o regul care spune
122

c un avatar nu poate exista n acelai timp n dou locuri. Aa c


utilizatorul nu se poate ntoarce nainte de eliminarea avatarului
su.
De nlturarea avatarurilor cioprite se ocup Demonii
Cimitirului, o nou caracteristic a Metaversului, inventat de
Hiro. Sunt indivizi mrunei i sprinteni, nvemntai n negru, ca
lupttorii ninja, astfel nct nu li se vd nici mcar ochii. Sunt
tcui i eficieni. Apar chiar n momentul cnd Hiro face un pas
napoi, ndeprtndu-se de trupul cioprit al fostului su
adversar, ies dintr-o serie de trape invizibile din podea, urcnd din
lumea morilor, i se adun n jurul omului de afaceri czut. n
cteva secunde, au depozitat toate bucile corpului n saci negri.
Coboar din nou prin trapele lor secrete i dispar fr urm n
tunelele ascunse sub duumea. Vreo doi clieni curioi ncearc
s-i urmeze, ncearc s salte trapele, dar degetele avatarurilor lor
nu dau dect peste ceva neted, colorat n negru mat. Sistemul de
tunele nu le e accesibil dect Demonilor Cimitirului.
i, ntmpltor, lui Hiro. Dar el l folosete rareori.
Demonii Cimitirului vor duce avatarul la Rugul Funerar, un foc
subteran etern aflat sub centrul lui Black Sun, i l vor arde.
Imediat ce e mistuit de flcri, avatarul dispare din Metavers i
proprietarul su se poate conecta ca de obicei, crendu-i unul
nou, n care s se foiasc de colo-colo. Dar e de sperat c de acum
nainte va fi mult mai prudent i mult mai politicos.
Hiro i ridic privirea ctre cercul de avataruri care aplaud,
fluier i ovaioneaz i observ c toate plesc, disprnd treptat.
ntregul Black Sun pare acum o imagine proiectat pe un vl. De
partea cealalt a vlului strlucesc lumini puternice, care o
acoper. Pe urm dispare cu desvrire.
i scoate ochelarii i se pomenete stnd n picioare n
parcarea U-Stor-It, innd n mn katana scoas din teac.
Soarele abia a asfinit. n jurul lui sunt vreo dou duzini de
oameni, la mare distan, adpostindu-se dup mainile parcate,
de unde i ateapt urmtoarea micare. Cei mai muli sunt destul
de speriai, dar civa sunt evident excitai.
123

Vitaly Chernobyl st n ua deschis a camerei lor de ase pe


zece. Coafura lui e n contralumin. A fost pietrificat cu ajutorul
unor albuuri de ou i al altor proteine. Aceste substane refract
lumina i emit fragmente minuscule din spectru, un curcubeu
nuc, din buci. n clipa asta, computerul lui Hiro proiecteaz pe
bucile lui Vitaly o imagine n miniatur a lui Black Sun. Vitaly se
leagn nesigur de pe un picior pe altul, de parc ntr-un moment
att de timpuriu al zilei ar fi prea complicat s se sprijine pe
amndou n acelai timp i nu s-ar fi decis nc pe care s-l
ntrebuineze.
M ecranezi, spune Hiro.
E timpul s plecm, zice Vitaly.
Tu-mi spui mie c e timpul s plecm? Atept de-o or s te
trezeti.
Pe msur ce Hiro se apropie, Vitaly i privete nesigur sabia.
Are ochii uscai i nroii i buza de jos expune vederii un ancru
ct o mandarin.
Ai ctigat duelul cu sabia?
Bineneles c-am ctigat duelu-n pana mea, rspunde Hiro.
Sunt cel mai mare spadasin din lume.
i tot tu ai fcut i programul.
Mda. i asta, ncuviineaz Hiro.
Dup ce au sosit n Long Beach la bordul unuia dintre
cargoboturile furate, pline cu refugiai din fosta Uniune Sovietic,
Vitaly Chernobyl i Meltdowns s-au rsfirat n evantai de-a lungul
sudului Californiei, n cutarea unor ntinderi de fier-beton cel
puin tot att de vaste i de sterpe ca acelea pe care le lsaser n
urm, la Kiev. Nu tnjeau de dorul meleagurilor natale. Aveau
nevoie de un asemenea mediu ca s-i poat practica arta.
Rul Los Angeles era un cadru natural. i era plin de poduri
frumoase. N-aveau de fcut altceva dect s-i urmreasc pe
skateboarderi pn n locurile secrete pe care le descoperiser cu
mult timp n urm. Acetia i grupurile de fuzz-grunge nuclear
prosperau n acelai mediu. i acolo merg acum Vitaly i Hiro.
Vitaly are un Volkswagen Vanagon ntr-adevr vechi, din soiul
124

decapotabil, care se poate transforma ntr-o rulot improvizat.


nainte de a-l ntlni pe Hiro Protagonist, locuia n el, plasndu-l
pe strzi sau n francize Snooze n Cruise. Proprietatea asupra
Vanagonului e acum obiectul unor dispute, fiindc Vitaly i
datoreaz lui Hiro mai muli bani dect valoreaz practic maina.
Aa c o mpart.
Merg acum fcnd un ocol pn n partea opus a cldirii UStor-It, claxonnd i semnaliznd cu farurile ca s pun pe fug
suta de copilai de pe rampa de ncrcare. sta nu-i teren de joac,
copii.
nainteaz cu atenie pe un culoar larg, cerndu-i scuze din
doi n doi centimetri, cnd pesc peste mici tabere maiae, peste
altare budiste i peste srntoci albi drogai cu Vertigo, Apple Pie,
Fuzzy Buzzy, Narthex, Mustard, i aa mai departe. Podeaua
trebuie mturat: seringi folosite, flacoane de cocain, linguri
carbonizate, cozi de pip. Sunt i o grmad de tuburi mici, de
dimensiunea degetului mare al minii, din plastic transparent, cu
capac rou la un capt. Ar putea fi flacoane de cocain, dar au
capacele nc puse, iar fumtorii de cocain nu sunt att de
exigeni nct s pun capacul unui flacon gol. Trebuie s fie ceva
nou, despre care n-a auzit Hiro, un echivalent din domeniul
recipientelor pentru droguri al cutiei din spum poliuretanic
pentru burgeri McDonalds.
Se strecoar printr-o ieire de incendiu ntr-o alt seciune a
cldirii U-Stor-It, care seamn leit cu cealalt (n America toate
lucrurile arat la fel, trecerea dintr-un loc ntr-altul se face fr
niciun fel de tranziie). Vitaly e proprietarul celui de-al treilea
compartiment de pe dreapta, un mic spaiu de unu i jumtate pe
trei, acum folosit ntr-adevr n scopul cruia i-a fost destinat:
depozitare. Vitaly se apropie de u i ncearc s-i aduc aminte
cifrul, ceea ce implic o anumit doz de presupuneri aleatoare. n
cele din urm, lactul cedeaz cu un pocnet. Vitaly trage zvorul i
deschide ua, trasnd un semicerc n mijlocul accesoriilor
drogailor. O mare parte a ncperii de unu i jumtate pe trei e
ocupat de dou crucioare de mn mari, cu cte patru roi,
pline vrf cu difuzoare i amplificatoare.
125

Hiro i Vitaly mping crucioarele spre rampa de ncrcare, pun


totul n Vanagon, apoi duc crucioarele napoi, n compartimentul
lor. Teoretic, crucioarele sunt proprietatea comunitii, dar nimeni
nu crede asta.
Drumul pn la scena concertului e lung i devine nc i mai
lung fiindc Vitaly respinge viziunea tehnocentrist din Los
Angeles asupra universului, conform creia Viteza e Dumnezeu,
prefernd s nu intre n miezul lucrurilor i s mearg cu cincizeci
i cinci de kilometri pe or. Nici traficul nu e grozav. Aa c Hiro i
cupleaz calculatorul la brichet, i pune ochelarii i intr n
Metavers.
Nu mai e conectat la reea prin cablul de fibr optic, prin
urmare trebuie s comunice cu lumea exterioar numai prin
intermediul undelor radio, care sunt mult mai lente i mai puin
demne de ncredere. S mearg la Black Sun n-ar fi realist ar
arta groaznic i tot aa i-ar suna i vocea, iar ceilali clieni l-ar
privi ca pe un soi de alb-negru. Dar nu e nicio problem dac se
duce n biroul lui, generat din mruntaiele propriului calculator,
care i st n poal; pentru asta nu e nevoie s comunice cu lumea
exterioar.
Se materializeaz n birou, n frumoasa lui csu din vechiul
cartier al hackerilor, aflat chiar lng Strad. E pe de-a-ntregul
japonez: podeaua e acoperit cu rogojini tatami. Biroul e o plac
mare i roie de mahon, tiat grosolan cu fierstrul. Lumina
difuz, argintie, e filtrat prin pereii din hrtie de orez. Un panou
din faa lui gliseaz, dnd la iveal o grdin desvrit de un
izvor ce susur i de pstrvi cap de oel, care sar din cnd n cnd
din ap dup mute. Tehnic vorbind, iazul ar trebui s fie plin de
crapi, dar Hiro e destul de american ca s considere crapii nite
dinozauri necomestibili ce stau pe fundul apei i mnnc
deeurile din canalizare.
A aprut i ceva nou: un glob de dimensiunile unui grapefruit,
o reproducere a planetei Pmnt executat cu o minuiozitate
desvrit, atrnnd n spaiu la o lungime de bra dinaintea
ochilor lui. Hiro a auzit despre el, dar nu l-a mai vzut niciodat. E
un soft al CIC-ului, numit, simplu, Terra. E interfaa utilizator
126

folosit de CIC ca s nu piard din vedere nici mcar un singur bit


din informaiile spaiale pe care le posed hrile, datele meteo,
schiele arhitectonice i tot ce ine de supravegherea prin satelit.
Dup socotelile lui Hiro, dac se descurca ntr-adevr bine n
afacerea cu informaii, era posibil s strng n civa ani o sum
suficient ca s se aboneze la Terra i s aduc n biroul lui un
asemenea obiect. Acum e dintr-odat acolo, gratis. Singura
explicaie e c-a aprut odat cu ceea ce i-a dat Juanita.
Dar ncepe cu nceputul. Cardul Babel/Infocalips e nc n
buzunarul avatarului. l scoate.
Unul dintre panourile din hrtie de orez din care sunt fcui
pereii biroului lui gliseaz, dnd natere unei deschideri. Hiro
vede de cealalt parte o camer mare, slab luminat, care n-a fost
acolo pn atunci; dup toate aparenele, Juanita a ptruns
nuntru, adugndu-i casei sale i o anex important. n birou
intr un brbat.
Demonul Bibliotecar e un tip brbos de cincizeci i ceva de ani,
cu nfiare plcut, cu prul argintiu i ochi de un albastru
strlucitor, cu un pulover anchior peste cmaa de lucru i cu
cravat dintr-o estur de ln aspr, cu aspect de tweed. Dei nu
e dect o subrutin, are motive s fie bine dispus; se poate mica
prin mulimea aproape infinit a informaiilor din Bibliotec agil ca
un pianjen care danseaz pe o plas imens, din referine
ncruciate. Bibliotecarul e singura component a softului CIC
care cost chiar mai mult dect Terra; singurul lucru pe care-l
poate face e s gndeasc.
Da, domnule, spune el.
E plin de zel fr s fie suprtor de vesel; i ncleteaz
minile la spate, se apleac uor n fa, legnndu-se pe clcie,
i nal sprncenele deasupra ochelarilor cu jumti de lentile i
ateapt.
Babel e un ora din Babilon, nu?
A fost un ora legendar, rspunde Bibliotecarul. Babel e
denumirea biblic a Babilonului. Cuvntul e de origine semitic;
Bab nseamn poart i El nseamn Dumnezeu, deci Babel este
Poarta lui Dumnezeu. Dar e, probabil, i cumva onomatopeic,
127

imitnd vorbirea ntr-o limb de neneles. Biblia e plin de


calambururi.
Au construit un turn ctre Ceruri i Dumnezeu l-a nruit.
Asta e o antologie de concepii greite frecvente. Dumnezeu nu
i-a fcut nimic Turnului n sine. i a zis Domnul: Iat, toi sunt
de un neam i o limb au i iat ce s-au apucat s fac i nu se
vor opri de la ceea ce i-au pus n gnd s fac. Haidem, dar, s Ne
pogorm i s amestecm limbile lor, ca s nu se mai neleag
unul cu altul. i i-a mprtiat Domnul de acolo n tot pmntul i
au ncetat de a mai zidi cetatea i turnul. De aceea s-a numit
cetatea aceea Babilon, pentru c acolo a amestecat Domnul limbile
a tot pmntul i de acolo i-a mprtiat Domnul pe toat faa
pmntului.45 Cartea Facerii 11:69, Versiunea Standard
Revizuit.
Prin urmare, Turnul n-a fost drmat. Construcia a fost pur
i simplu ntrerupt.
Corect. N-a fost drmat.
Dar e o abureal.
Abureal?
Se poate dovedi c nu e adevrat. Juanita e de prere c n
Biblie nu exist nimic despre care se poate dovedi c este sau c
nu este adevrat. Pentru c, dac se poate dovedi c este un
neadevr, atunci Biblia e o minciun, iar dac se poate dovedi c e
adevrat, atunci existena lui Dumnezeu este dovedit i nu mai
rmne loc pentru credin. Se poate dovedi c povestea Turnului
Babel nu este adevrat, pentru c, dac au construit un turn
ctre Ceruri i Dumnezeu nu l-a nruit, atunci undeva ar trebui s
mai existe nc turnul, sau mcar nite rmie vizibile.
Facei presupunerea c era foarte nalt bazndu-v pe o
expresie scoas din uz. Turnul este descris, textual, drept unul al
crui vrf s ajung pn la cer. Vreme de mai multe secole, s-a
considerat c asta se referea la nlimea att de mare nct vrful

45 Traducerea tuturor citatelor din Biblie a fost preluat din Biblia


sau Sfnta Scriptur, editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii
Ortodoxe Romne, Bucureti, 1997.
128

ajungea la cer. Dar n ultimul veac, cnd au fost dezgropate


adevratele zigurate babiloniene, s-a descoperit c pe vrfurile lor
sunt gravate diagrame astrologice imagini ale cerului.
Aa. OK, deci adevrata poveste vorbete despre construirea
unui turn cu diagrame cereti. Ceea ce e mult mai plauzibil dect
un turn care ajunge la cer.
Mai mult dect plauzibil, i reamintete Bibliotecarul.
Asemenea construcii au fost descoperite efectiv.
Oricum, spuneai c, atunci cnd Dumnezeu s-a mniat i a
cobort la ei, nu a fost afectat turnul n sine. ns au oprit
construcia din cauza unui dezastru informaional n-au mai
putut vorbi unii cu alii.
Dezastru e un termen astrologic, care nseamn astru
nefast, subliniaz Bibliotecarul. mi cer scuze datorit structurii
mele interne, m dau n vnt dup orice non sequitur46.
E OK, serios, spune Hiro. Eti un soft foarte decent. Apropo,
cine te-a scris?
n cea mai mare, m scriu singur, rspunde Bibliotecarul.
Adic am o abilitate nnscut de a nva din experien. ns
aceast caracteristic mi-a fost nscris iniial n program de
creatorul meu.
Cine te-a creat? Poate-l cunosc, zice Hiro. Cunosc o mulime
de hackeri.
N-am fost conceput, per se, de un hacker profesionist, ci de
un cercettor din Biblioteca Congresului, care-a nvat
programare de unul singur. S-a dedicat problemei des ntlnite a
sortrii unei cantiti enorme de detalii irelevante, cu intenia de a
descoperi informaii preioase, semnificative. Se numea doctorul
Emanuel Lagos.
Numele mi-e cunoscut, spune Hiro. Deci a fost un soi de
meta-bibliotecar. E ciudat, aveam impresia c-a fost unul dintre
vechii spioni CIA care tiau frunz la cini la CIC.
N-a lucrat niciodat pentru CIA.
OK. Hai s rezolvm cte ceva. Caut toate informaiile

46 Nu reiese (n lb. latin) concluzia nu reiese din premise.


129

gratuite din Bibliotec n care se regsete numele L. Bob Rife i


aranjeaz-le n ordine cronologic. Aici cuvntul-cheie e gratuit.
Televiziunea i ziarele, domnule, da. O clip, domnule, zice
Bibliotecarul.
Se rsucete pe clcie i iese mergnd pe tlpi de crep. Hiro i
ndreapt atenia spre Terra.
Nivelul de detaliere e fantastic. Rezoluia, claritatea, aspectul n
sine, i dau de neles, lui i oricui altcuiva se pricepe la
calculatoare, c acest program e extraordinar, c merit toat
atenia.
Nu e vorba numai de continente i de oceane. Arat exact aa
cum ar arta Pmntul privit dintr-un punct chiar deasupra Los
Angelesului, de pe o orbit geostaionar, completat cu sistemele
de observaie meteorologic rsucirea ampl a galaxiei de nori,
plutind chiar deasupra suprafeei globului i aruncnd umbre
cenuii
peste
oceane,
calotele
polare,
subiindu-se
i
fragmentndu-se cnd ptrund n mri. O jumtate a globului e
luminat de soare, cealalt e ntunecat. Terminatorul linia
dintre noapte i zi tocmai a trecut peste L.A. i se trte acum
de-a latul Pacificului, mergnd ctre vest.
Totul se petrece cu ncetinitorul. Dac privete destul de mult
norii, Hiro i vede schimbndu-i forma. Se pare c pe Coasta de
Est e o noapte senin.
Ceva i atrage atenia, micndu-se rapid pe suprafaa globului.
Se gndete c trebuie s fie un nar. Dar n Metavers nu sunt
nari. ncearc s-i focalizeze privirea asupra lui. Trimind raze
laser de mic intensitate care-i ricoeaz de cornee, calculatorul
sesizeaz schimbarea i Hiro icnete cnd are impresia c
plonjeaz ctre suprafaa globului, ca un astronaut ce se plimb
prin spaiu i care tocmai a czut de pe poteca sa orbital. Cnd
reuete n sfrit s-i recapete controlul, se afl la numai cteva
sute de kilometri deasupra pmntului, privind n jos, ctre un
grup compact de nori, i zrete narul alunecnd pe sub el. E
un satelit CIC, care se rotete de la nord ctre sud, pe o orbit
polar joas.
Informaiile dumneavoastr, domnule, spune Bibliotecarul.
130

Hiro tresare i i ridic privirea. Terra oscileaz, lsndu-se n


jos i disprnd din cmpul lui vizual, i iat-l pe Bibliotecar,
stnd n faa biroului i ntinzndu-i un hipercard. Ca orice
Bibliotecar din Realitate, demonul se poate mica fr s i se aud
paii.
Poi s faci ceva mai mult zgomot cnd mergi? Eu tresar din
orice, zice Hiro.
S-a rezolvat, domnule. Scuzele mele.
Hiro ntinde mna dup hipercard. Bibliotecarul face o
jumtate de pas nainte i se nclin spre el. De data asta, piciorul
lui atinge rogojina tatami cu un zgomot discret i Hiro aude
zgomotul alb al cracului pantalonului care i alunec pe picior.
Ia hipercardul i l privete. Partea din fa poart titlul:
Rezultatele cutrii n Bibliotec
pentru:
Rife, Lawrence Robert, 1948.
Rsucete cardul n mn. Partea din spate e mprit n
cteva zeci de pictograme de dimensiunea unei unghii. Unele sunt
imagini minuscule ale primelor pagini din ziare. Multe sunt
dreptunghiuri colorate, strlucitoare; ecrane de televizor
miniaturale, reproducnd clipuri video.
E imposibil, spune Hiro. Sunt ntr-o furgonet VW, OK? Sunt
cuplat la reea printr-o conexiune celular. Nu puteai muta att de
multe materiale video n calculatorul meu ntr-un timp att de
scurt.
N-a fost necesar s mut nimic, explic Bibliotecarul. Toate
informaiile video despre L. Bob Rife au fost colectate de doctorul
Lagos i introduse n pachetul Babel/Infocalipsa, pe care-l avei
ncrcat n sistem.
Aa.

131

Capitolul 14
Hiro fixeaz cu privirea televizorul miniatural din colul din
stnga sus al cardului. Ecranul se mrete, apropiindu-se de el,
pn cnd atinge dimensiunile unui aparat de joas definiie, cu
diagonala de treizeci de centimetri, plasat la o distan de o
lungime de bra. Pe urm clipul video ncepe s se deruleze. E
nregistrarea filmat, de proast calitate, pe pelicul de opt
milimetri, a unui joc de fotbal ntre liceeni, din anii aizeci. Fr
sonor.
Ce-i cu meciul sta?
Odessa, Texas, 1965, rspunde Bibliotecarul. L. Bob Rife e
funda, numrul opt, n echipament de culoare nchis.
Sunt mai multe amnunte dect mi e necesar. Poi face
rezumatul ctorva dintre chestiile astea?
Nu. Dar le pot lista pe scurt coninutul. n pachet sunt incluse
unsprezece meciuri de fotbal ntre licee. n ultimul lui an de liceu,
Rife a fcut parte din grupul de rezerve al echipei statului Texas.
Pe urm a mers la Universitatea Rice, cu o burs academic, i a
intrat n echipa de fotbal, aa c mai sunt i paisprezece
nregistrri ale meciurilor din facultate. Rife a studiat n principal
comunicaiile.
Pare destul de logic, dac te gndeti ce-a ajuns.
A ajuns reporter sportiv de televiziune pe piaa din Houston,
aa c exist i patruzeci de ore de film din perioada aceea
bineneles c mai ales versiuni care n-au fost difuzate. Dup doi
ani de activitate n acest domeniu, Rife a intrat n afaceri alturi de
str-unchiul lui, un bancher cu rdcini n industria petrolier.
Pachetul conine cteva articole de ziar pe aceast tem, care,
dup cum am remarcat citindu-le, au puncte comune n privina
textului, ceea ce nseamn c s-au inspirat din aceeai surs.
O declaraie de pres.
Pe urm n-a mai aprut nimic, vreme de cinci ani.
Punea ceva la cale.
Dup care ncepem s gsim mai multe articole, mai ales n
132

seciunea religioas a ziarelor din Houston, cu detalii legate de


contribuiile bneti ale lui Rife n folosul mai multor organizaii.
Toate astea mi-au sunat a rezumat. Credeam c nu poi face
rezumate.
ntr-adevr, nu pot. Am reprodus rezumatul fcut recent de
doctorul Lagos pentru Juanita Marquez, n prezena mea, cnd
treceau n revist aceleai informaii.
Continu.
Rife a donat 500$ pentru Biserica din Highlands a Botezului
prin Foc, prim-ministru reverendul Wayne Bedford; 2.500$ pentru
Liga Tineretului Penticostal din Bayside, preedinte reverendul
Wayne Bedford; 150.000$ pentru Biserica Penticostal a Noii
Triniti, fondator i patriarh reverendul Wayne Bedford;
2.300.000$ pentru Colegiul Biblic Rife, rector i ef al
departamentului de teologie
reverendul Wayne Bedford;
20.000.000$ pentru departamentul de arheologie al Colegiului
Biblic Rife, plus 45.000.000$ pentru departamentul de astronomie
i 100.000.000$ pentru cel de tiin a calculatoarelor.
Toate aceste donaii au fost fcute nainte de hiperinflaie?
Da, domnule. Au fost, cum se spune, bani adevrai.
Individul sta, Wayne Bedford e acelai Reverend Wayne care
conduce Reverend Waynes Pearly Gates?
Acelai.
Vrei s spui c Rife deine posesiunile reverendului Wayne?
Deine majoritatea aciunilor Asociaiilor Pearly Gates,
concernul internaional care conduce ntregul lan numit Reverend
Waynes Pearly Gates.
OK, s continum selecia acestor informaii, spune Hiro.
Se uit cu atenie pe deasupra ochelarilor ca s se asigure c
Vitaly n-a ajuns nc n apropierea locului concertului, dup care
plonjeaz napoi i continu s treac n revist clipurile video i
articolele de ziar rezumate de Lagos.
De-a lungul acelorai ani n care i face donaiile ctre
reverendul Wayne, Rife apare din ce n ce mai frecvent n rubricile
de afaceri, mai nti n ziarele locale i apoi n The Wall Street
Journal i n New York Times. Exist un flux puternic de publicitate
133

plantat evident n scopul promovrii relaiilor cu publicul


dup ncercarea japonezilor de a-i folosi reeaua de tip old-boy 47
pentru a-l exclude de pe piaa lor de comunicaii, motiv pentru
care s-a ndreptat ctre publicul american, cheltuind zece milioane
de dolari ntr-o campanie prin care s-l conving c japonezii erau
nite intrigani duplicitari. Urmeaz o copert triumfal a revistei
The Economist i un articol corespunztor, dup ce japonezii au
fost n sfrit nfrni i i-au permis s preia controlul pieei de
fibre optice din ara lor i, prin extensie, din cea mai mare parte a
estului Asiei.
n cele din urm, ncep s apar exemplificri ale stilului su de
via. L. Bob Rife i d de neles agentului su de publicitate c
vrea s-i arate o fa mai uman. Exist un program de jurnalism
dedicat personalitilor n cadrul cruia apare un articol laudativ
despre Rife, dup ce achiziioneaz un iaht nou, din rezervele
excedentare ale guvernului Statelor Unite.
L. Bob Rife, ultimul monopolist gen secolul al nousprezecelea,
este nfiat consultndu-i decoratorul n cabina cpitanului. Nu
arat ru, dac ii cont c Rife a cumprat iahtul de la Marina
Militar, dar pentru el aspectul nu e suficient de texan. Vrea ca
toat partea interioar s fie distrus i reconstruit. Urmeaz
instantanee cu Rife strecurndu-i trupul de taur prin culoarele
nguste i pe scrile abrupte ale navei un decor de un cenuiu
monoton, tipic pentru Marin, care, l asigur el pe intervievator,
va cpta o nfiare mult mai elegant.
tii, despre Rockefeller se povestete c, atunci cnd i-a
cumprat un iaht, a ales unul destul de mic, de vreo douzeci de
metri lungime. Mic dup standardele vremii. i, cnd a fost
ntrebat de ce i-a luat un iaht mititel, s-a uitat pur i simplu la
tipul respectiv i a spus: Ce credei c sunt eu, un Vanderbilt 48?

47 Vechiul prieten, denumire dat reelelor exclusiviste de ajutor


reciproc ale anumitor grupuri de exemplu, foti colegi de coal sau de
facultate.
48 Cornelius Vanderbilt (17941877), antreprenor bancher,
constructor de ci ferate i de nave maritime, unul dintre cei mai bogai
oameni din istorie.
134

Ha! Oricum, bine-ai venit la bordul iahtului meu.


L. Bob Rife spune asta stnd pe imensa platform deschis a
unui ascensor, alturi de intervievator i de ntreaga echip de
cameramani. Ascensorul urc. Pacificul se vede n fundal, n timp
ce Rife i rostete ultima parte a replicii, ascensorul ajunge brusc
la captul de sus al cursei, aparatul de filmat se rotete, i ne
uitm n lungul punii fostului portavion Enterprise, fosta
proprietate a Marinei Militare a Statelor Unite, acum iahtul
personal al lui L. Bob Rife, care a nvins att Sistemul Defensiv al
Generalului Jim ct i Securitatea Global a Amiralului Bob dup
o licitaie furibund. L. Bob Rife admir vastul spaiu deschis al
punii plate de zbor a portavionului, asemnndu-l cu anumite
zone ale Texasului. Sugereaz c ar fi amuzant s acopere o parte
cu pmnt i s creasc acolo vite.
O alt schi biografic, una scurt, pentru o reea de afaceri,
dup toate aparenele realizat ceva mai trziu: napoi pe
Enterprise, unde biroul cpitanului a fost reconstruit n mod
substanial. L. Bob Rife, stpn de Band-de-Frecven, st n
spatele biroului su, n timp ce i se epileaz mustaa cu cear. Nu
aa cum i epileaz femeile picioarele. Curba e ndulcit,
reconstruit. Epilatoarea e o asiatic foarte scund, care lucreaz
cu atta delicatee nct nici mcar nu-l deranjeaz cnd vorbete,
mai ales despre eforturile sale de a-i extinde reeaua de cablu TV
n toat Coreea i apoi n China, conectnd-o cu linia principal,
din fibr optic, ce strbate Siberia i trece peste Urali.
Da, tii, munca unui monopolist nu se ncheie niciodat. Nu
exist ceva numit monopolul perfect. Se pare c niciodat nu poi
obine ultima zecime de procent.
Guvernul din Coreea nu e nc puternic? Probabil avei
probleme cu legislaia local.
L. Bob Rife rde.
tii, urmrirea legiuitorilor guvernamentali n timp ce se
strduiesc s in pasul cu lumea e sportul meu preferat. Vaducei aminte cum a fost cnd au distrus Ma Bell?
Foarte vag.
Reportera are cel mult douzeci i cinci de ani.
135

Dar tii ce-a fost, nu?


Monopolul comunicaiilor vocale.
Exact. Erau n aceeai bran cu mine. Industria
informaiilor. Transmiteau conversaiile telefonice pe cabluri
minuscule de cupru, una cte una. Guvernul i-a distrus chiar n
timp ce eu puneam bazele francizelor de televiziune prin cablu n
treizeci de state. Ha! V vine s credei? Ca i cum ar fi gsit o
metod de adaptare a cailor n timp ce intrau n scen
automobilele alimentate cu produse petroliere i aeroplanele.
Dar sistemul de cablu TV i sistemul comunicaiilor telefonice
nu sunt la fel.
n stadiul acela nu, fiindc nu era dect un sistem local. Dar,
odat ce extinzi sistemele locale n ntreaga lume, nu mai trebuie
dect s le conectezi ntre ele i ai o reea global. Tot att de vast
ca sistemul telefonic. Cu excepia faptului c sta transport
informaiile de zece mii de ori mai repede. Transmite imagini,
sunete, date, orice altceva v mai trece prin cap.
Un truc nemascat n privina relaiilor cu publicul, o jumtate
de or de reclame TV care nu-i propun nimic altceva dect s-i
permit expunerea versiunii lui L. Bob Rife ntr-o anumit privin.
Se pare c o parte dintre programatorii lui Rife, oamenii care i
menin sistemele n funciune, au format o asociaie despre care
hackerii n-au auzit nimic i l-au dat n judecat pe Rife,
pretinznd c instalase n locuinele lor sisteme de urmrire audio
i video, c de fapt i supraveghea douzeci i patru de ore din
douzeci i patru i c i hruise i i ameninase pe unii dintre
programatorii care fceau ceea ce numea el alegeri inacceptabile
n privina stilului de via. De exemplu, una dintre
programatoarele sale, care ntr-o noapte fcuse sex oral cu soul ei
n propriul dormitor, fusese chemat n dimineaa urmtoare de
Rife, care o numise trtur i sodomit i i ceruse s-i elibereze
biroul. Publicitatea negativ a acestui fapt l-a deranjat att de mult
pe Rife nct a simit nevoia s investeasc din nou cteva milioane
n relaiile cu publicul.
Eu fac comer cu informaii, i spune el pseudoreporterului
136

servil i linguitor care l intervieveaz.


St n biroul lui din Houston, prnd mai stilat dect de obicei.
Toate programele de televiziune ajung la consumatorii din
ntreaga lume prin intermediul meu. Majoritatea informaiilor
transmise din baza de date a CIC-ului i ctre ea trec prin reelele
mele. Metaversul ntreaga Strad exist mulumit unei reele
pe care o dein i o controlez. Dar asta nseamn, dac vrei s-mi
urmrii puin raionamentul, c un programator din subordinea
mea, care lucreaz cu aceste informaii, manipuleaz o putere
imens. Informaiile ajung n creierul su. i rmn acolo. l
nsoesc cnd pleac seara acas. I se amestec n vise, pentru
numele lui Dumnezeu. Vorbete cu soia lui despre ele. i, fir-ar s
fie, n-are niciun drept asupra acestor informaii. Dac a avea o
fabric de automobile, nu i-a lsa pe muncitori s plece cu
mainile acas sau s-mprumute unelte. ns fac asta zilnic, la ora
cinci, cnd hackerii mei pleac de la serviciu ctre cas. Pe
vremuri, cnd hoii de vite erau spnzurai, ultimul lucru pe care-l
fceau condamnaii era s se scape-n pantaloni. nelegei, era
semnul esenial c pierduser controlul asupra propriului trup, c
erau pe cale s moar. V dai seama, prima funcie a oricrei
organizaii este controlul propriilor sfinctere. Noi nu facem nici
mcar asta. Aa c ne ocupm de rafinarea tehnicilor noastre de
management astfel nct s putem controla aceste informaii,
indiferent unde s-ar afla pe hard discurile noastre sau chiar n
capetele programatorilor notri. Ei, nu pot s spun mai multe
pentru c mi fac griji n privina concurenei. Dar sperana mea
arztoare este c, peste cinci sau zece ani, acest gen de lucruri nici
mcar nu va mai reprezenta o problem.
Un episod de o jumtate de or dintr-un program de nouti
tiinifice, de data asta tratnd noul i controversatul subiect al
infoastronomiei, descoperirea semnalelor radio sosite din alte
sisteme solare. L. Bob Rife era direct interesat de subiect; pe
msur ce o serie de guverne naionale i-au scos la licitaie
posesiunile, a cumprat un ir de radio-observatoare i le-a
interconectat, folosindu-se de legendara sa reea de fibr optic,
137

transformndu-le ntr-o singur anten gigantic, de dimensiunile


ntregului Pmnt. Scaneaz cerul douzeci i patru de ore pe zi,
n cutarea unor unde radio care s aib o semnificaie unde
radio purtnd informaiile emise de alte civilizaii. i din ce motiv,
ntreab intervievatorul un profesor renumit de la MIT 49 din ce
motiv l interesa pe un simplu petrolist o asemenea urmrire
abstract, pretenioas?
Tocmai am obinut monopolul asupra acestei planete.
Rife i rostete replica vorbind pe nas, ntr-un stil incredibil de
sardonic i de zeflemitor, cu accentul exagerat al cowboy-ului care
are bnuiala c un yankeu savant l privete de sus.
O alt tire, una care pare s fi fost transmis cu civa ani mai
trziu. Suntem din nou pe Enterprise, ns atmosfera e iari
diferit. Puntea superioar a fost transformat n tabr de
refugiai n aer liber. Miun de locuitori ai Bangladesh-ului pe
care i-a adunat din Golful Bengal dup ce ara lor a fost nghiit
de ocean ca urmare a unei serii de inundaii masive, provocate de
despduririle din amonte, din India rzboi hidrologic. Camera
panorameaz, privind dincolo de marginea punii de zbor i, mult
mai jos de ea, vedem nceputurile Plutei: o colecie relativ
restrns, cteva sute de brci care s-au agat de Enterprise,
spernd c vor avea parte de o traversare gratuit a oceanului,
pn n America.
Rife merge printre oameni, mprindu-le copiilor mici benzi
desenate cu subiecte biblice i srutri. Ei se ngrmdesc n jurul
lui cu zmbete largi, lipindu-i palmele una de alta i nclinnduse. Rife se nclin la rndul su, cu mult stngcie, dar pe faa lui
nu se vede nicio urm de voioie. E extrem de serios.
Domnule Rife, ce prere avei despre persoanele care susin c
facei toate astea ca autoextindere a aciunilor publicitare printr-o
tire de senzaie?
La naiba, dac mi-a acorda timp ca s am cte o prere

49 Massachusetts Institute of Technology Institutul de Tehnologie


din Massachusetts.
138

despre orice, n-a mai apuca s fac nimic altceva, rspunde L. Bob
Rife. Ar trebui s-i ntrebai pe oamenii tia ce prere au.
Vrei s spunei c acest program de ajutorare a refugiailor nare nimic de-a face cu imaginea dumneavoastr public?
Nu are. Ui
Urmeaz o tietur de la montaj i apare reporterul, vorbind cu
pomp n faa camerei. Rife era pe punctul de a ine o predic,
intuiete Hiro, dar a fost exclus.
ns unul dintre adevratele puncte de glorie ale Bibliotecii e
deinerea unui numr foarte mare de scene care n-au fost date
publicitii. Fiindc simplul fapt c o poriune dintr-o band video
n-a fost niciodat inclus ntr-un program difuzat nu nseamn c
informaia ar fi lipsit de valoare. CIC i-a nfipt de mult degetele n
bibliotecile cu nregistrri video ale reelelor. Toate acele informaii
nedifuzate milioane de ore de filmare nc n-au fost ncrcate n
bibliotec n format numeric. Dar poi trimite o cerere i CIC i va
pune pe raft banda dorit i o va rula.
Lagos a fcut-o deja. Banda e aici.
Nu are. Uitai-v. Pluta e un eveniment mediatic. Dar ntr-un
sens mult mai profund i mai general dect v-ai putea imagina.
Aha.
E creat de media, prin faptul c, fr media, oamenii n-ar ti
c s-a petrecut, refugiaii nu ar iei n larg i nu s-ar aga de asta
aa cum o fac. i susine media. Creeaz o mulime de fluxuri
informaionale filme, reportaje tii.
Prin urmare, v creai propriul eveniment de tiri ca s
ctigai bani datorit fluxului informaional pe care l genereaz?
ntreab reporterul, ncercnd cu disperare s-l urmreasc.
Tonul vocii lui spune c toat discuia nu e dect o irosire a
peliculei. Atitudinea lui plictisit sugereaz c nu e pentru prima
oar cnd Rife se ndeprteaz de subiect, lansndu-se pe o
tangent bizar.
n parte. Dar asta nu e dect o explicaie extrem de grosolan.
Adevrul e cu mult mai profund. Probabil ai auzit spunndu-se c
Industria se hrnete cu biomas, ca o balen care filtreaz
planctonul din mare.
139

Da, am auzit expresia.


mi aparine. Eu am inventat-o. tii, o asemenea expresie e
exact ca un virus e o informaie informaiile se rspndesc
trecnd de la un om la altul. Ei bine, rolul Plutei este s aduc mai
mult biomas. S rennoiasc America. Cele mai multe ri sunt
statice, nu trebuie s fac nimic altceva dect s aduc pe lume
copii. ns America e ca o main mare, veche, care zngnete i
scoate fum i care hodorogete prin peisaj, adunnd i mncnd
tot ce vede n faa ochilor. Las n urm o dr de gunoi de un
kilometru lime. Are ntotdeauna nevoie de mai mult combustibil.
Ai citit vreodat povestea despre labirint i minotaur?
Bineneles. S-a petrecut n Creta, nu?
Reporterul nu rspunde dect din sarcasm; nu-i vine s cread
c ascult asta, vrea s zboare napoi, la Los Angeles, ieri.
Da. n fiecare an, grecii erau obligai s plteasc drept tribut
cteva fecioare, pe care le trimiteau n Creta. Pe urm regele le
ducea n labirint, iar minotaurul le mnca. Citeam asta cnd eram
copil i m-ntrebam cine naiba erau tipii ia din Creta, ca s
sperie pe oricine altcineva att de cumplit nct s-i trimit cu
umilin copiii, pentru a fi mncai. Trebuie s fi fost nite
nemernici josnici. Acum privesc toat povestea dintr-o alt
perspectiv. America se uit probabil la aceti mici pederati
amri de acolo, de jos, aa cum se uita Creta la nenorociii de
fraieri greci. Excepie fcnd faptul c aici nu e implicat nicio
constrngere. Oamenii de jos i dau copiii de bunvoie. i trimit cu
milioanele n labirint ca s fie mncai. Industria se hrnete cu ei
i scuip apoi imagini, se folosete de reelele mele ca s trimit n
exterior, napoi, la aceti oameni, filme i programe de televiziune,
imagini ale bogiei i ale unor lucruri exotice care le depesc cele
mai fanteziste vise, ceva la care s aspire. i sta e rolul Plutei. Nu
e dect un vechi i imens zcmnt de plancton.
Reporterul renun n sfrit s se mai poarte ca un reporter,
ncepe pur i simplu s-l critice pe fa pe L. Bob Rife. S-a sturat
de individul sta.
E dezgusttor. Nu-mi vine s cred c v gndii aa la oameni.
Rahat, biete, n-o mai face pe deteptu. Nimeni nu-i mncat
140

de-adevratelea. E doar o figur de stil. Vin aici, capt slujbe


decente, i cumpr un grtar Weber i triesc fericii pn la
adnci btrnee. Ce-i ru n asta?
Rife e furios. ip. n spatele lui, bangladeshienii i preiau
vibraiile nervoase i ncep i ei s se agite. Unul dintre ei, un
brbat incredibil de sfrijit, cu o musta lung, pe oal, alearg n
faa camerei i ncepe s strige:
A ma la ge zen ba dam gal nun ka aria su su na an da
Sunetul trece la vecini, rspndindu-se ca un val de-a lungul
punii de zbor.
Oprii, spune reporterul, ntorcndu-se spre camer,
ntrerupei i gata. Brigada Blbit a luat-o de la capt.
Sunetul const acum n vocile a o mie de oameni, vorbind n
limbi necunoscute, n spatele chicotelilor ascuite ale lui L. Bob
Rife, care sun prostete.
sta-i miracolul limbilor, zbiar el, acoperind zarva, neleg
fiecare cuvinel pe care-l spun oamenii tia. Tu-nelegi, frate?
Hei! Decupleaz-te, partenerule!
Hiro i ridic ochii de pe card. n afar de Bibliotecar, n birou
nu mai e nimeni.
Imaginea se defocalizeaz, se nal brusc i dispare din cmpul
lui vizual. Hiro se uit la parbrizul Vanagonului. Cineva nu Vitaly
tocmai i-a smuls ochelarii de pe fa.
Sunt aci, afar, cap-cu-ochelari50!
Hiro se uit pe geam. E Y.T., care se ine cu o mn de partea
lateral a camionetei i are n cealalt ochelarii lui.
Stai prea mult conectat, spune ea. ncearc niic Realitate,
omule.
Acolo unde mergem, riposteaz Hiro, o s-avem parte de mai
mult Realitate dect doza cu care m pot descurca.
***
Pe msur ce Hiro i Vitaly se apropie de pasajul superior al

50 Aluzie la serialul de desene animate Digimon, unde exist


ntotdeauna un personaj cu ochelari pe vrful capului.
141

autostrzii pe care va avea loc concertul din seara asta, fierul care
se gsete din belug n Vanagon atrage MagnaPonerii aa cum
atrage o prjitur cu crem gndacii de buctrie. Dac ar ti c n
furgonet se afl Vitaly Chernobyl n persoan, ar nnebuni, ar opri
motorul mainii. ns deocamdat poneaz orice s-ar putea
ndrepta ctre locul concertului.
Cnd ajung mai aproape de pasaj, mulimea skateboarderilor e
att de numeroas i de dens nct ncercarea de a conduce mai
departe devine o cauz pierdut. E ca i cum i-ai pune bocanci cu
crampoane i ai ncerca s mergi printr-o camer plin cu celui.
Sunt nevoii s-i croiasc drum claxonnd i semnaliznd cu
farurile.
n cele din urm reuesc s ajung pe platforma semitrailerului
care e scena concertului din seara asta. Alturi e un alt
semitrailer, plin cu amplificatoare i cu alte echipamente de sunet.
oferii, o minoritate oprimat alctuit din dou persoane, s-au
retras n cabina camionului cu echipamente, fumnd i
plimbndu-i privirile peste mulimea de skateboarderi, inamicii
lor juruii din lanul trofic al autostrzii. Nu vor iei de-acolo de
bunvoie mai devreme de cinci dimineaa, cnd drumul va fi liber.
Ali doi membri ai formaiei Meltdowns i pierd vremea prin
preajm, fumnd igri pe care le in n stilul slav, ntre dou
degete, ca pe nite sgei. Le strivesc de beton sub pantofii lor
ieftini, din vinilin, alearg spre Vanagon i ncep s descarce
echipamentul. Vitaly i pune ochelarii, se cupleaz la un
calculator din camionul pentru sonorizare i ncepe s acordeze
sistemul. n memorie exist deja un model tridimensional al
pasajului superior. El nu trebuie dect s-i dea seama cum s
sincronizeze defazajele dintre diversele grupuri de difuzoare astfel
nct s obin un maxim de efecte amenintoare, zngnitoare.

142

Capitolul 15
Formaia care face nclzirea, Blunt Force Trauma 51, ncepe s
cnte pe la nou seara. La primul sunet al unei coarde de putere,
toat grmada de difuzoare ieftine, cumprate la mna a doua, e
scurtcircuitat; cablurile de legtur arunc scntei n aer,
trasnd o bolt a haosului printre skateboarderii nghesuii.
Aparatura electronic din camionul cu echipamente acustice
izoleaz circuitul defect i l deconecteaz nainte de fi cineva rnit.
Blunt Force Trauma cnt un soi de speed reggae puternic
influenat de ideile antitehnologice ale celor de la Meltdowns.
Tipii tia vor cnta probabil o or, dup care vor urma alte
dou, ateptate cu nerbdare, cu Vitaly Chernobyl i Meltdowns.
Iar dac o s apar Sushi K, o s fie invitat la microfon, ca oaspete.
Pentru cazul c asta s-ar putea ntmpla cu adevrat, Hiro se
retrage din centrul delirant al mulimii i ncepe s orbiteze pe
margini, ntr-un sens i ntr-altul. Y.T. e pe acolo, pe undeva, dar
n-are sens s-ncerce s-i dea de urm. Oricum s-ar simi
stnjenit dac ar fi vzut alturi de un tip puriu, ca Hiro.
Acum, dup ce a nceput i continu fr probleme, concertul
i poart singur de grij. Hiro nu mai are prea multe de fcut. n
plus, lucrurile interesante schimbrile se petrec pe margini, nu
n mijloc, unde totul rmne la fel. S-ar putea s se-ntmple cte
ceva de-a lungul hotarelor mulimii, acolo unde plesc luminile,
pierzndu-se n ntunericul pasajului.
La marginea gloatei locul are o nfiare tipic pentru partea
dubioas unui pasaj aerian din L.A. n miez de noapte. Exist un
bidonville de dimensiuni considerabile, cu un nucleu de omeri din
Lumea a Treia, plus schizofrenici rzlei din Lumea nti, care iau ars de mult creierii, mistuii pn la cenu de cldura
radiant a propriei imaginaii. Muli au ieit din containerele lor de
gunoi ntoarse cu fundul n sus sau din lzile frigorifice, stau pe
vrfuri la limita aglomeraiei i se uit cu atenie ctre zgomot i

51 Trauma forei brute.


143

lumin. Unii par somnoroi i cuprini de veneraie, iar alii


brbai masivi din America Latin par amuzai de toat povestea,
i dau igrile din mn-n mn i clatin din cap cu nencredere.
Locul e fieful Cripilor. Cripii au vrut s asigure paza, dar Hiro,
care a studiat concertul de la Altamont, a decis s-i asume riscul
de a le da peste nas. n locul lor, i-a angajat pe Impuntorii Ordinii.
Aa c, din patru n patru metri, st cte un brbat masiv,
drept, purtnd un hanorac de un verde acid, pe spatele cruia
sunt scrise cuvintele IMPUNTOR AL ORDINII. Srind n ochi, aa
cum le place lor. Dar totul e plin de electropigment, cnd apar
probleme uniformele se nnegresc prin simpla apsare a unui
buton de pe tiv. i, dac-i trag pn sus fermoarul hanoracului,
sunt protejai de un echipament antiglon. ns noaptea e cald,
aproape toi i in uniformele descheiate, lsnd rcoarea vntului
s-i ptrund. Unii se mic pur i simplu n virtutea ineriei, dar
cei mai muli sunt foarte ateni, cu ochii pe mulime, nu la
formaia de pe scen.
Vznd toi aceti soldai, Hiro l caut din priviri pe general i
l descoper n curnd: un negru mrunel, corpolent, tipul
halterofilului scund. Hanoracul lui nu se deosebete de al
celorlali, dar sub el exist un strat antiglon suplimentar, de care
e clipsat un ansamblu drgu de echipamente de telecomunicaii i
de mici dispozitive ingenioase, capabile s rneasc oameni.
Individul alearg din plin ncoace i ncolo, rsucindu-i capul
dintr-o parte ntr-alta i mormindu-i scurtele rbufniri de
cuvinte n microfonul ctii, ca un antrenor de fotbal pe marginea
terenului.
Hiro remarc un brbat nalt, ce pare s se apropie de patruzeci
de ani, cu barbion elegant i cu costum frumos, gri nchis. i vede
diamantele din acul de cravat strlucind, de la treizeci de metri
distan. tie c, dac o s se apropie mai mult, o s poat citi
cuvntul Cripi scris cu safire albastre, cuibrite printre diamante.
Are propria sa echip, alctuit dintr-o jumtate de duzin de ali
brbai la costum. Dei nu se ocup de paz, nu s-au putut abine
i au trimis o delegaie simbolic pentru a-i nla drapelul.
144

Iat un non sequitur care macin periferia gndurilor lui Hiro de


vreo zece minute: lumina laserului are o intensitate aparte,
granular, o puritate molecular care-i reflect originea. Ochii o
sesizeaz, tiu cumva c e nefireasc. Iese n eviden oriunde, dar
mai ales sub un pasaj murdar, n toiul nopii. Hiro i remarc
necontenit strfulgerrile cu vederea periferic i arunc ntruna
priviri grbite, ca s-i descopere sursa. Pentru el e evident, dar
nimeni altcineva nu pare s-o observe.
Undeva, pe pasajul sta, cineva reflect o raz laser de faa lui.
E suprtor. i schimb uor direcia, fr ostentaie, merge
agale n direcia vntului, ctre gunoaiele care ard ntr-un bidon de
oel. Acum st n mijlocul unei dre rarefiate de fum, creia i simte
mirosul, dei n-o prea poate vedea.
ns, cu prima ocazie cnd i fulger din nou n fa, laserul
rvete un milion de particule minuscule de cenu i se
dezvluie, ca o linie geometric perfect ce strbate spaiul,
conducnd direct ctre izvorul su.
E un gargui, stnd n umbr, lng o cocioab. i, pentru cazul
c nu sare destul de bine-n ochi, mai poart i costum. Hiro o
pornete ctre el.
Garguii reprezint partea jenant a CIC-ului. n loc s
foloseasc laptopuri, i poart calculatoarele pe corp,
dezmembrate n module care le atrn de talie, pe spate, de casc.
Au rolul unor dispozitive umane de supraveghere, nregistrnd tot
ce se petrece n jur. Nimic n-ar putea arta mai stupid: costumele
sunt echivalentul modern al husei riglei de calcul sau a
calculatorului de buzunar, prins de centur, nscriindu-l pe
utilizator ntr-o clas situat n acelai timp deasupra societii
umane i sub nivelul ei. Garguii ntruchipeaz cel mai neplcut
stereotip al corespondentului CIC, fiind o binefacere pentru Hiro.
Atrag toat atenia. Recompensa acestei ostracizri autoimpuse
const n faptul c poi sta tot timpul n Metavers, adunnd
informaii.
Administraia CIC-ului nu-i poate suferi pe tipii tia, fiindc
ncarc n baza de date cantiti cutremurtoare de informaii
inutile, pentru cazul n care unele se vor dovedi n final utile. E ca
145

i cum ai nota toate numerele de nmatriculare ale mainilor pe


care le vezi n fiecare diminea, n drum spre serviciu, n ideea c
una dintre ele va fugi de la locul unui accident n care va fi
implicat. Nici mcar baza de date a CIC nu poate deine att de
mult gunoi. Aa c garguii nrvii sunt dai afar din CIC destul
de curnd.
Individul sta nc n-a fost expulzat. i, dac judeci dup
calitatea echipamentului care e foarte scump se pare c-i
practic meseria de ceva timp. nseamn c trebuie s fie foarte
bun.
i, dac e aa, de ce-i pierde vremea aici?
Hiro Protanonist, spune garguiul, cnd Hiro ajunge la el, n
ntunecimea de lng barac. Corespondent CIC de unsprezece
luni. Specializat n Industrie. Fost hacker, paznic, livrator de pizza,
promotor de concerte.
Mai degrab mormie toate astea, nedorind ca Hiro s-i
iroseasc timpul recitnd un snop de lucruri cunoscute.
Raza laser care l-a tot mpuns pe Hiro n ochi a fost lansat din
calculatorul individului cu ajutorul unui dispozitiv periferic, plasat
deasupra ochelarilor si, n mijlocul frunii. Un scaner de retin cu
raz mare de aciune. Dac te-ntorci spre el cu ochii deschii,
laserul se declaneaz, i penetreaz irisul, cel mai sensibil dintre
sfinctere, i i scaneaz retina. Rezultatul e lansat ctre CIC, care
are o baz de date cu zeci de milioane de retine scanate. Dac ai
fost deja nregistrat n baz, cellalt afl cine eti n cteva
secunde. Dac nu erai luat n eviden, ei bine, acum eti.
Bineneles c utilizatorul trebuie s dein privilegii de acces.
i, odat ce-i descoper identitatea, are nevoie de privilegii
suplimentare ca s-i afle datele personale. Iar garguiul sta
deine, dup toate aparenele, o mulime de asemenea privilegii.
Cu mult mai multe dect Hiro.
M numesc Lagos.
Deci sta-i tipul. Hiro se gndete dac s-l ntrebe ce naiba
caut acolo. I-ar plcea s bea ceva mpreun, s discute despre
modul n care a fost programat Bibliotecarul. Dar e nervos. Lagos
nu-l trateaz cu politee (garguii sunt necuviincioi prin definiie).
146

Ai venit pentru Raven? Sau e vorba doar de cntreul fuzzgrunge pentru care lucrezi de, , aproximativ treizeci i ase de
zile? ntreab Lagos.
Nu e amuzant s discui cu garguii. Nu termin niciodat o
fraz. Plutesc n deriv ntr-o lume conturat de lasere, scannd
retine n toate direciile, verificnd trecutul tuturor persoanelor de
pe o raz de nou sute de metri, vznd totul n lumin natural,
n infrarou, pe radarul cu unde milimetrice, i recepionnd
ultrasunete n acelai timp. Ai impresia c vorbesc cu tine, dar
adevrul e c studiaz cu atenie istoricul creditului unui strin
din partea opus a ncperii, sau identific tipul i modelul
avionului care v zboar pe deasupra capetelor. Din cte tie el,
Lagos ar putea sta acolo msurndu-i lungimea penisului prin
pantaloni.
Eti tipul care lucreaz cu Juanita, nu? zice Hiro.
Sau ea lucreaz cu mine. Sau ceva de genul sta.
Spunea c vrea s te cunosc.
Lagos st neclintit vreme de cteva secunde. Scormonete prin
mai multe informaii. Hiro i dorete s-i arunce o gleat cu ap
n cap.
Are sens, zice el. Metaversul i-e tot att de familiar ca oricui.
Hacker independent e ct se poate de potrivit.
Ct se poate de potrivit pentru ce? Nimeni nu mai vrea
hackeri independeni.
Hackerii de pe liniile de asamblare ale corporaiilor sunt
sensibili la infecii. Vor cdea cu miile, exact ca armata lui
Senaherib n faa zidurilor Ierusalimului, spune Lagos.
Infecii? Senaherib?
i te poi apra i n Realitate asta o s fie bine dac-o sajungi vreodat s-l nfruni pe Raven. Nu uita, tiul cuitelor e
comparabil cu particulele cele mai fine. Trec prin vesta antiglon ca
prin lenjerie.
Pe Raven?
Probabil c-o s-l vezi n seara asta. Nu-l sci.
OK, ncuviineaz Hiro. O s fiu prudent n privina lui.
Eu n-am spus asta. Am spus s nu-l sci.
147

De ce nu?
Lumea noastr e periculoas, zice Lagos. Devine din ce n ce
mai periculoas. Aa c nu vrem s inversm echilibrul terorii. E
suficient s te gndeti la Rzboiul Rece.
Mda.
Singurul lucru pe care i-l dorete Hiro e s plece i s nu-l mai
vad pe individul sta niciodat, aa c nu vrea s stimuleze
conversaia.
Eti hacker. Asta nseamn c ai structuri profunde, pentru
care trebuie s-i faci griji.
Structuri profunde?
Trasee neuro-lingvistice n creier. i aduci aminte cum a fost
cnd ai nvat codul binar?
Bineneles.
i-ai format trasee n creier. Structuri profunde. Nervii ti au
creat conexiuni noi pe msur ce i-ai folosit axonii s-au spintecat
i s-au extins ctre celulele divizate din nevroglie structura ta
biologic e supus automodificrii softul devine hard. Aa c eti
vulnerabil toi hackerii sunt vulnerabili fa de nam-shub.
Trebuie s avem grij unii de alii.
Ce nseamn nam-shub? De ce sunt vulnerabil fa de chestia
asta?
Pur i simplu nu te uita la nicio hart de bii. A-ncercat
cineva s-i arate o hart rudimentar de bii n ultima vreme? n
Metavers, de exemplu?
Interesant.
Nu mie personal, dar acum, dac ai vorbit despre asta, o
Brandy a venit la prietenul meu
O prostituat ritual din templul Aerei. ncercnd s
rspndeasc molima. Ceea ce e sinonim cu rul. Sun
melodramatic? Nu tocmai. tii, pentru mesopotamieni, rul nu era
un concept independent. Nu exista dect boal i sntate. Rul
era sinonim cu boala. Aa c, ce-i spune asta?
Hiro se ndeprteaz, aa cum se ndeprteaz de vagabonzii
nebuni care-l urmresc pe strad.
i spune c rul e un virus! strig Lagos n urma lui. Nu lsa
148

nam-shub-ul n sistemul tu de operare!


Juanita lucreaz cu icnitul sta?
Blunt Force Trauma cnt de o or bun, trecnd de la o
melodie la alta fr ntrerupere, fr nicio fisur n zidul de
zgomot. Totul ine de estetic. Cnd se oprete muzica, ntregul lor
aranjament se nruie. Hiro reuete pentru prima oar s aud
exaltarea mulimii. E o explozie de sunete stridente pe care le simte
n east, rsunndu-i n urechi.
Dar se mai aude i un sunet grav, nbuit, de parc ar lovi
cineva cu pumnii ntr-o tob mare, i pentru o clip se gndete c
poate e un camion care trece pe pasajul suspendat de deasupra
lor. Dar zgomotul e prea uniform i nu se pierde n deprtare.
Vine din spate. L-au auzit i alii, se rsucesc s se uite n
direcia aceea, se ngrmdesc, grbindu-se s se retrag din calea
lui. Hiro face un pas n lateral, ntorcndu-se s vad despre ce e
vorba.
E uria i negru, n primul rnd. Nu-i vine s crezi c un
brbat att de masiv s-ar putea urca pe o motociclet, fie i pe o
Harley att de mare i de uruitoare ca asta.
Rectificare. E o Harley cu un soi de ata, un proiectil negru,
lucios, agat n dreapta i susinut de propria roat. Dar n ata
nu st nimeni.
Nu pare posibil ca un om s fie att de mthlos fr s fie
gras. Dar el nu are niciun strop de grsime, poart haine strmte,
elastice ca pielea, dar nu tocmai care las s se vad oasele i
muchii, i nimic altceva.
Merge pe Harley att de ncet nct, dac n-ar exista ataul, ar
cdea cu siguran. Din cnd n cnd accelereaz scurt, apsnd
uor cu degetele ambreiajul de mn.
Poate c unul dintre motivele pentru care pare att de masiv
n afar de faptul c e ntr-adevr masiv e impresia c i lipsete
gtul. Capul su e lat ncepnd din cretet i continu pur i
simplu s se leasc, pn ce se contopete cu umerii. La nceput,
Hiro crede c trebuie s fie un soi de casc de tip nou, original.
ns, cnd tipul trece pe lng el, acoperitoarea imens i se mic,
149

flutur, i Hiro vede c nu e altceva dect pr, o coam deas i


neagr, czndu-i peste umeri i atrnndu-i pe spate, aproape
pn la talie.
n timp ce se minuneaz de asta, i d seama c motociclistul
a-ntors capul i se uit la el. Sau, oricum, n direcia lui. E
imposibil s spui la ce se uit, din cauza ochelarilor, o carapace
neted, convex, care i acoper ochii, ntrerupt de o fant
subire, orizontal.
Chiar se uit la Hiro. i adreseaz acelai zmbet ca o
njurtur pe care l-a afiat ceva mai devreme, n aceeai sear,
cnd Hiro sttea la intrarea n Black Sun, iar el era undeva, la un
terminal public.
sta e tipul. Raven. Tipul pe care l caut Juanita. Tipul pe care
i-a spus Lagos s nu-l scie. i Hiro l-a mai vzut, n faa intrrii
n Black Sun. sta e tipul care i-a dat cardul Snow Crash lui
Da5id.
Tatuajul de pe fruntea lui e alctuit din patru cuvinte, scrise cu
majuscule: CONTROL INSUFICIENT AL IMPULSURILOR.
Hiro tresare i sare literalmente n sus cnd Vitaly Chernobyl i
Meltdowns i lanseaz piesa de deschidere, Ars de radiaii. E o
tornad de sunete extrem de stridente i de distorsionate, de parc
trupurile le-ar fi aruncate printr-un zid din crlige de undi.
n vremurile astea, majoritatea statelor sunt franciulate i
suburbclave, multe dintre ele prea mici ca s aib ceva de genul
unei nchisori, sau chiar un sistem judiciar. Aa c, atunci cnd
cineva svrete o fapt reprobabil, se ncearc gsirea unor
pedepse rapide i urte, cum ar fi biciuirea, confiscarea averii,
umilirea public, sau, n cazul unor oameni cu un potenial
deosebit n privina vtmrii altora, un tatuaj avertizator pe o
parte extrem de vizibil a corpului. CONTROL INSUFICIENT AL
IMPULSURILOR. Dup toate aparenele, individul sta a fost ntrun astfel de loc i i-a pierdut foarte tare controlul.
Un caroiaj de un rou strlucitor se ntiprete pentru o
fraciune de secund n lateralul feei lui Raven. Se contract
rapid, convergnd din toate prile ctre pupila dreapt. Raven
scutur din cap i se ntoarce, cutnd sursa razei laser, dar
150

aceasta a i disprut. Lagos a terminat deja scanarea retinei.


De asta e Lagos la concert. Nu-l intereseaz nici Hiro, nici Vitaly
Chernobyl. l intereseaz Raven. i a tiut cumva c o s fie acolo.
Aa c acum se afl undeva, n apropiere, filmndu-l, examinndui coninutul buzunarelor cu radarul, nregistrndu-i pulsul i
respiraia.
Hiro i scoate telefonul.
Y.T., spune, i aparatul formeaz numrul fetei.
Sun mult, apoi ea rspunde. Din cauza zgomotului
concertului, e aproape imposibil s auzi ceva.
Ce pana mea vrei?
mi cer scuze, Y.T. dar se ntmpl ceva. Ceva foarte
important. Stau cu ochii pe un motociclist uria, pe nume Raven.
Problema voastr, a hackerilor, e c nu-ntrerupei niciodat
lucrul.
Asta nseamn s fii hacker, zice Hiro.
O s stau i io cu ochii pe Raven sta, spune ea, cndva, cnd
o s lucrez.
Pe urm nchide.

151

Capitolul 16
Raven descrie dou arce largi, lenee, de-a lungul perimetrului
mulimii, uitndu-se n toate prile. E enervant de calm i de
tacticos.
Apoi se avnt la distan mai mare, n ntuneric,
ndeprtndu-se de aglomeraie. Mai inspecteaz pentru scurt
vreme locul, cercetnd perimetrul ngrmdirii de cocioabe. i, n
final, ntoarce uriaa motociclet Harley pe o traiectorie care l
aduce napoi, ctre eful Cripilor. Tipul cu ac de cravat cu safire
i cu o echip personal de paz.
Hiro erpuiete prin mulime ntr-acolo, ncercnd s nu-i
trdeze prea tare intenia. Se pare c-o s fie interesant.
Pe msur ce Raven nainteaz, grzile de corp converg ctre
Cripul ef, plasndu-se n jurul lui, pe un inel larg, protector. Cnd
ajunge mai aproape, se retrag cu toii cu cte un pas sau doi, de
parc individul ar fi nconjurat de un cmp de for invizibil. El se
oprete n sfrit, binevoiete s-i sprijine tlpile pe pmnt.
Apas scurt cteva comutatoare de pe ghidon nainte de a se
ndeprta de motociclet. Apoi, anticipnd ce-o s urmeze, se
oprete cu picioarele deprtate i cu minile ridicate.
Din fiecare parte se apropie cte un Crip. Nu par prea ncntai
de aceast ndatorire special, arunc tot timpul priviri piezie
ctre motociclet. eful le adreseaz ndemnuri verbale, i flutur
palmele, gonindu-i spre el. Fiecare Crip ine n mn cte un
detector de metale, sub form de baghet. Le rotesc n jurul
motociclistului i nu descoper nimic, nici mcar o frm de
metal, nici mcar monede n buzunar. Raven e n ntregime
organic. Aa c avertizarea lui Lagos n privina cuitului se
dovedete lipsit de sens.
Cei doi Cripi se grbesc s se ntoarc n grup. Raven i
urmeaz. Dar Cripul ef face un pas napoi i i ridic ambele
mini ntr-un gest care nseamn stop. Raven se oprete i
rmne locului, cu zmbetul rentorcndu-i-se pe chip.
eful Cripilor se rsucete i face un semn ctre BMW-ul su
152

negru. Ua din fa a mainii se deschide i un brbat coboar, un


negru scund, mai tnr, cu ochelari rotunzi, cu rame metalice, n
blugi, cu tenii albi, purtnd mbrcmintea tipic a unui student.
Se apropie ncet de Raven, scond ceva din buzunar. Un aparat
de mn, prea voluminos ca s fie un calculator. Are o tastatur n
partea de sus i ntr-un capt e un soi de fereastr, pe care
studentul o tot ndreapt spre Raven. Deasupra tastaturii se afl
un afiaj cu LED-uri, sub care plpie o lumin roie. Studentul
poart cti conectate la o muf din captul mai gros al
aparatului.
Pentru nceput, studentul ndreapt fereastra ctre pmnt,
apoi ctre cer, apoi ctre Raven, cu un ochi la lumina roie
plpitoare i la afiaj. Totul creeaz sentimentul unui ritual
religios, acceptnd informaiile numerice de la spiritele cerului i
apoi de la ale pmntului, i n final de la marele nger negru,
motociclist.
Dup care se apropie din nou ncet de Raven, pas cu pas. Hiro
vede lumina roie clipind intermitent, fr s urmeze niciun tipar
sau ritm aparte.
Studentul ajunge la un metru de Raven i orbiteaz de dou ori
n jurul lui, innd ntotdeauna aparatul ndreptat ctre interior.
Cnd termin, face un pas grbit napoi, se ntoarce i ndreapt
obiectul spre motociclet. Cnd acesta e aintit spre Harley, lumina
roie clipete mult mai repede.
Studentul se ndreapt spre eful Cripilor, i scoate ctile i
poart o conversaie scurt. Cripul l ascult pe student, dar nu-l
scap din ochi pe Raven, d din cap de cteva ori i n final l bate
pe tnr pe umr i l trimite napoi, n BMW.
Aparatul e un contor Geiger.
Raven se apropie tacticos de Cripul-ef. Se salut cu o
strngere de mn standard, n vechiul stil european, fr
variaiuni fanteziste. Nu e o ntlnire cu adevrat prieteneasc.
Cripul i ine ochii cam prea larg deschii, Hiro i vede cutele de pe
frunte, i tot ce ine de postura i de chipul lui url: Luai-m de
lng marianul sta.
153

Raven se ntoarce la Harley-ul lui radioactiv, desface cteva


dintre cordoanele pentru fixarea bagajelor i ia o serviet metalic.
I-o ntinde Cripului-ef, apoi i strng din nou minile. Pe urm se
ntoarce cu spatele, revine ncet i calm lng motociclet, se urc
i se ndeprteaz ca o mainu de golf.
Lui Hiro i-ar plcea s rmn prin preajm i s mai vad cte
ceva, dar are sentimentul c Lagos a nregistrat n ntregime acest
eveniment special. n plus, l ateapt alte treburi. Prin nghesuial
i croiesc drum dou limuzine, ndreptndu-se ctre scen.
Se opresc, iar japonezii ncep s coboare. mbrcai n negru,
convenionali,
rmn
stngaci
locului
n
mijlocul
petrecerii/dezmului, ca o mn de unghii tiate suspendate ntrun vas cu jeleu colorat. n cele urm, Hiro se ncumet s se
apropie i s se uite pe unul dintre geamuri, ncercnd s vad
dac nuntru e cine crede el c e.
Nu vede nimic prin sticla fumurie. Se apleac i i aduce faa
chiar n dreptul geamului, strduindu-se s atrag ct mai mult
atenia asupra gestului su.
Tot niciun rspuns. n final, bate n geam.
Tcere. i ridic privirea ctre anturaj. Japonezii l urmresc.
Dar cnd se uit spre ei i ntorc capetele, amintindu-i brusc s
trag din igri sau s se frece la ochi.
n interiorul limuzinei exist o singur surs de lumin, destul
de strlucitoare ca s fie vizibil prin geamul fumuriu, i aceea e
ecranul bombat i distinct al unui televizor.
Ce naiba. Asta e America, iar Hiro e pe jumtate american i nare niciun rost s duc toat aceast politee pn la o extrem
nesntoas. Trage de portier i se uit n spatele limuzinei.
Sushi K st acolo, nghesuit ntre ali doi japonezi tineri,
programatori din echipa lui de imagistic. Coafura lui e strns,
aa c arat ca o frizur afro portocalie. Poart un costum de
scen incomplet, din mai multe piese, dup toate aparenele fiind
pregtit s intre n spectacol. S-ar prea c-a acceptat oferta lui
Hiro.
Se uit la un program de televiziune celebru, numit Ochiul
154

Spion52. E produs de CIC i comercializat prin intermediul unuia


dintre studiourile de importan major. Se ncadreaz n categoria
emisiunilor bazate pe realitate: CIC l alege pe unul dintre agenii
si, implicat ntr-o operaiune sngeroas realmente de cap i
spad i i cer s se poarte un echipament de gargui, astfel nct
tot ce vede i aude este transmis napoi, acas, la baza din Langley.
Materialul e apoi montat sub forma unui program de cte o or pe
sptmn.
Hiro nu-l urmrete niciodat. Acum, cnd lucreaz pentru
CIC, l gsete oarecum enervant. Dar aude o mulime de
plvrgeli despre emisiune i tie c n seara asta se difuzeaz
antepenultimul episod dintr-un serial n cinci pri. CIC a trimis
un tip pe Plut, unde ncearc s infiltreze una dintre numeroasele
sale echipaje de pirai sadice i pline de culoare: Organizaia Bruce
Lee.
Hiro intr n limuzin i arunc o privire ctre ecran exact la
timp ca s-l vad pe Bruce Lee n persoan, privit din perspectiva
unui spion gargui ghinionist, cum se apropie pe unul dintre
coridoarele umede i reci ale unei nave-fantom din Plut.
Oamenii lui Bruce Lee l-au ncolit pe spion pe o nav-uzin
coreean veche din Centru, spune unul dintre colaboratorii lui
Sushi K, uierndu-i grbit explicaia. Acum l caut.
Bruce Lee e intuit brusc n lumina strlucitoare a unui
proiector, sub care fulger ca un bra de galaxie zmbetul lui
caracteristic, zmbetul de diamant. n mijlocul ecranului apare un
reticul, centrat pe fruntea lui. Se pare c spionul a hotrt c
trebuie s lupte ca s ias din ncurctur i aduce n scen un
sistem puternic de arme ale CIC-ului, concentrndu-le asupra
estei lui Bruce Lee. Pe urm din lateral se apropie o umbr, o
form ntunecat misterioas, ascunznd imaginea lui Bruce Lee.
Reticulul este acum centrat pe pe ce anume?
Vom afla dac ateptm pn sptmna viitoare.
Hiro st vizavi de Sushi K i de programatori, alturi de

52 Eye Spy, numele unei reviste din Marea Britanie dedicat


povestirilor despre spionaj.
155

televizor, aa c-l vede pe cntre de parc imaginea i-ar fi redat


de o camer TV.
Sunt Hiro Protagonist. Presupun c ai primit mesajul meu.
Fabu! exclam Sushi K, apelnd la prescurtarea japonez a
adjectivului fabulos folosit la Hollywood pentru orice.
i continu:
Hiro-san, v sunt profund ndatorat pentru aceast ans
unic ntr-o via, ansa de a-mi interpreta modestele compoziii n
faa unui asemenea public.
Spune totul n japonez, excepie fcnd ans unic ntr-o
via.
Trebuie s-mi cer umil scuze pentru c am aranjat totul att
de n grab i att de la voia ntmplrii, spune Hiro.
Sunt adnc ndurerat fiindc simii nevoia s v cerei scuze,
cnd mi-ai oferit o ans pentru care orice rapper japonez ar plti
orict ansa de a-mi interpreta compoziiile umile n faa bieilor
din ghetourile Los Angelesului.
M simt extrem de jenat dezvluindu-v c aceti fani nu sunt
tocmai nite biei din ghetouri, aa cum v-am fcut probabil din
neglijen s credei. Sunt surferi pe role. Skateboarderi crora le
place muzica, att rap ct i heavy metal.
Ah. Atunci e foarte bine, spune Sushi K.
Dar tonul vocii sale sugereaz c nu e bine deloc.
ns sunt prezeni i reprezentanii Cripilor, adaug Hiro,
fcnd raionamente foarte, foarte rapide, chiar i dup
standardele sale, i, dac spectacolul dumneavoastr va fi bine
primit, aa cum sunt sigur c se va ntmpla, vor rspndi vestea
n ntreaga lor comunitate.
Sushi K las geamul n jos. Nivelul decibelilor crete brusc, de
cinci ori. Se holbeaz la mulime, cinci mii de poteniale vnzri,
oameni tineri cu minile pline de muzic. N-au ascultat niciodat o
melodie care s nu sune perfect. E vorba fie de sunetul numeric
nregistrat dumnezeiete n studiouri i redat de CD playerele lor,
fie de un fuzz-grunge desvrit, de performan, cntat de cei mai
buni oameni din bran, grupurile care au venit n L.A. s-i fac
un nume i au supravieuit cu adevrat luptei de gladiatori din
156

cluburi. Faa lui Sushi K e luminat de un amalgam de bucurie i


spaim. Acum chiar trebuie s mearg acolo sus i s-o fac. n faa
unei biomase n clocot.
Hiro coboar i i pregtete terenul. E destul de simplu. Pe
urm pleac. A terminat partea lui. N-are rost s-i piard vremea
cu acest insignifiant Sushi K cnd Raven e undeva, acolo,
reprezentnd o surs de venit mult mai important. Aa c se
ndreapt din nou, agale, ctre periferie.
Hei! Tipul cu sbiile, spune cineva.
Hiro se ntoarce i vede un Impuntor al Ordinii, n hain verde,
fcndu-i semn. E tipul scund, ndesat, cu cti, cel care conduce
grupul de paz.
Squeaky, spune, ntinzndu-i mna.
Hiro, i rspunde el, strngnd mna ntins i oferindu-i
cartea lui de vizit.
N-are de ce s se jeneze fa de tipii tia.
Ce pot face pentru dumneavoastr, domnule Squeaky?
Squeaky citete cartea de vizit. Se poart cu un soi de politee
exagerat, caracteristic ntr-un fel oricrui militar. E calm, matur,
un exemplu demn de urmat, ca un antrenor de fotbal din liceu.
Dumneavoastr conducei toat chestia asta?
n msura n care o conduce cineva.
Domnule Protagonist, acum cteva minute am primit un
telefon de la o prieten de-a dumneavoastr, pe nume Y.T.
S-a ntmplat ceva? E OK?
O, da, domnule, ea e ct se poate de bine. Dar tii gngania
cu care-ai vorbit mai devreme?
Hiro n-a mai auzit niciodat termenul gnganie folosit astfel,
dar presupune c Squeaky se refer la gargui, la Lagos.
Da.
Ei bine, a aprut o situaie, n care este implicat acel domn i
asupra creia s-ar putea spune c ne-a avertizat Y.T. Ne-am gndit
c vrei poate s-aruncai o privire.
Ce se petrece?
, de ce nu venii cu mine? Unele lucruri sunt mai uor de
artat dect de explicat prin cuvinte.
157

n timp ce Squeaky face stnga-mprejur, ncepe prima melodie


rap a lui Sushi K. Vocea e ncordat.
Eu sunt Sushi K i i spun ceva:
Cnt rap i mi place s-l cnt altcumva
tiu c n ora tu nu ai egal
Dar rapul meu este, pzea, un regal
Mesajul meu este profund i e greu
Nu-i stereotip de student pmplu
Iar prul mi este ca o galaxie
Fiindc am acces la tehnologie
Hiro l urmeaz pe Squeaky, ndeprtndu-se de mulime,
intrnd n zona slab luminat de la marginea cartierului de
cocioabe. Deasupra lor, pe rambleul pasajului, desluete siluete
vagi, fosforescente Impuntori ai Ordinii n uniforme verzi,
orbitnd n jurul aceluiai straniu punct de atracie.
Avei grij unde punei piciorul, spune Squeaky, cnd ncep s
urce pe rambleu. Alunec pe alocuri.
mi place s cnt idilele dulci
Spre care m-atrag ambiii adnci
Deci iat ce este de remarcat
La rapul meu azi, specialul meu rap
Sunt un samurai cu vorba tioas
Sunt Sushi K, fenomen ce d clas
n Asia de Est, i chiar n Pacific
n Zona Prosper, in s specific

158

E obinuita pant cu rn i pietre ce par gata s alunece la


prima ploaie puternic. Ici i colo, salvie, cactui i scaiei, toate
crescute la ntmplare i pe jumtate uscate din cauza aerului
poluat.
E greu s deslueti ceva cu claritate, fiindc, sub ei, Sushi K
opie pe scen i razele de un portocaliu strlucitor ale coafurii
sale gen soare-nind-de-sub-nori mtur rambleul ncoace i
ncolo, cu o vitez ce pare supersonic, aternnd peste buruieni i
peste pietre o lumin grunoas i transformnd totul n cadre
statice, stranii, decolorate, contrastante.
Sunt ascultat n metrou ctre sear
Chiar eu, Sushi K, bomba nuclear
Gojiro dragonul, care sufl foc,
Eroul meu este, e pe primul loc
Cu rapul lui arde cartierul. Nu stai
Aciuni Sushi K chiar azi cumprai
La burs, la Nikkei, grozav au crescut
Ale altor rapperi, v spun, au sczut.
n mine i-e banul perfect investit
Tu eti mai bogat, eu sunt fericit.
Squeaky urc piepti, pe lng urma proaspt de motociclet
adnc ntiprit n solul galben, afnat. E format dintr-un fga
adnc i lat, paralel cu un altul, mai ngust, aflat la vreun metru n
dreapta celui dinti.
Pe msur ce nainteaz, urma e tot mai adnc. Mai adnc i
mai ntunecat. Seamn din ce n ce mai puin cu urma lsat de
o motociclet n rna moale i din ce n ce mai mult cu un canal
de scurgere a unei ape reziduale negre, sinistre.

159

De cnd n America am debarcat


Ali rapperi pe rnd mi spun, ne-ncetat:
Ascult, te rog, stai n ara ta.
Cu tine noi nu putem concura!
n SUA toi rapperii s-au ofuscat
Acum rapul lor i-l vor protejat
Se tem de Sushi K, pot jura,
Se tem c fanii spre el vor migra
El are i sponsori, e i finanat
Iar lor peste bot vreo dou le-a dat
El e o main, e omul-orchestr
Rapid, eficient, claritate celest,
E un mecanism ce merge n draci
i lor le trage un ut ntre craci
Unul dintre Impuntorii Ordinii de pe deal are o lantern. Cnd
merge, fasciculul ei mtur pmntul sub unghi drept,
iluminndu-l pentru scurt vreme, ca un proiector. Cade pentru o
clip peste urma motocicletei i Hiro vede c fgaul s-a
transformat ntr-un ru rou, strlucitor, de snge oxigenat.
Engleza o tie, perfect a-nvat-o
Cu japoneza a combinat-o
i este super, este-o minune,
i adun fanii n orice naiune
Cei din Hong Kong tot englez vorbesc.
i astfel de rapperi, firete, doresc
160

La antipozi, orice anglofon


Se-ntreab i el, ca oricare om,
Cnd o s rsar i n rap o stea
Nscut la ei, nu altundeva
Lagos zace pe pmnt, de-a lungul urmei de cauciuc, cu braele
i picioarele deprtate. A fost despicat ca un somon, cu o singur
tietur cu muchii netede, care ncepe de la anus i urc spre
pntec, trece prin mijlocul sternului i ajunge pn ncheietura
maxilarelor. Nu e o tietur superficial. n unele locuri, pare s
ptrund pn la ira spinrii. Curelele de nailon negru care i
susin piesele calculatorului au fost tiate cu grij n locurile unde
traverseaz planul median al corpului i jumtate dintre
componente au czut n rn.
O s am trafic radio bogat
O s-l vedei statistic demonstrat
Prin cercetare am adeverit:
Am viitor mre, de neoprit
mi crete capitalul dintr-un foc
Rapperii-americani intr n oc

161

Capitolul 17
Jason Breckinridge poart un blazer maro-rocat. E culoarea
Siciliei. Jason Breckinridge n-a fost niciodat n Sicilia. Poate c-o
s-ajung acolo, ca premiu. Ca s ctige o cltorie gratuit n
Sicilia, Jason trebuie s acumuleze 10.000 Puncte Goombata.
ncepe aceast expediie dintr-o poziie favorabil. Deschizndui propria franciz Nova Sicilia a primit automat 3.333 de puncte
n Banca de Puncte Goombata. Adugai la asta Bonusul de
Cetenie, acordabil o singur dat, i balana ncepe s arate
foarte bine. Numrul este pstrat n marele calculator din
Brooklyn.
Jason a crescut n suburbiile din vestul oraului Chicago, una
dintre zonele cu cele mai multe francize din ar. A frecventat
cursurile colii de afaceri de la Universitatea din Illinois, obinnd
un GPA de 2,9567, i a susinut o disertaie intitulat
Interaciunea
Dimensiunilor
Etnografic,
Financiar
i
Paramilitar n Competiia de pe Anumite Piee. Ceea ce a
reprezentat un studiu de caz al luptei pentru teritoriu dintre
francizele Nova Sicilia i Narcolombia din vechiul cartier din
Aurora.
Enrique Cortazar conducea franciza n decdere Narcolombia la
care se referise Jason n demonstraia sa. Jason l intervievase de
mai multe ori la telefon, scurt, dar nu-l ntlnise niciodat pe
domnul Cortazar fa n fa.
Domnul Cortazar a srbtorit absolvirea lui Jason punnd o
bomb incendiar n camioneta Omni Horizon a familiei
Breckinridge, aflat ntr-o parcare, i trgnd apoi n peretele din
fa al casei lor cu o puc automat, pn cnd a golit unsprezece
ncrctoare.
Din fericire, domnul Caruso, care conducea lanul local de
franciulate Nova Sicilia, pe cale de a-l nfrnge definitiv pe Enrique
Cortazar, a mirosit ceva n privina acestor atacuri nainte de a se
petrece, probabil interceptnd semnalele flotei de telefoane celulare
i staii radio care emiteau n benzile de frecvene publice, toate
162

prost protejate, deinute de domnul Cortazar. A reuit s avertizeze


familia lui Jason la timp, aa c, n miezul de noapte cnd prin
casa lor au zburat gloanele, ei savurau o ampanie suplimentar
ntr-un han Old Sicilia, aflat la opt kilometri distan de autostrada
96.
Firete c, la trgul de slujbe de sfrit de an organizat de
coala de afaceri, Jason i-a fcut o datorie din a trece pe la
standul Novei Sicilia, ca s-i mulumeasc domnului Caruso
pentru c-i salvase ntreaga familie de la o moarte sigur.
Ei, tii, a fost aa, o chestie de se face ntre vecini, tii, Jasie,
biete? a spus domnul Caruso, btndu-l pe Jason cu putere pe
umeri i strngndu-l de deltoizi, care erau de dimensiunile unor
cantalupi.
Jason nu-i mai injecta tot att de muli steroizi ca la
cincisprezece ani, dar continua s fie ntr-o form foarte bun.
Domnul Caruso era din New York. Avea unul dintre cele mai
populare standuri la trgul de slujbe. Trgul se inea ntr-un
spaiu expoziional uria al Sindicatului. Fusese creat pornind de
la modelul unor strzi imaginare. Era mprit n cvartale de dou
autostrzi de-a lungul crora i aveau standurile att toate
companiile francize ct i toate naionalitile. Suburbclavele i alte
companii aveau standuri ascunse printre strzile suburbane din
cvartale. Standul Nova Sicilia al domnului Caruso se afla exact la
intersecia celor dou autostrzi. Cteva zeci de absolveni
pipernicii ai colii de afaceri stteau la coad n ateptarea unui
interviu, dar domnul Caruso l-a remarcat pe Jason printre ei, s-a
dus drept la el, l-a tras afar din rnd i l-a prins de deltoizi. Toi
ceilali absolveni s-au holbat la el cu invidie. Ceea ce l-a fcut pe
Jason s se simt bine, cu adevrat deosebit. sta era sentimentul
pe care i-l trezea Nova Sicilia: atenie personalizat.
Pi, aveam de gnd s vin la interviu aici, bineneles, i la Mr.
Lees Greater Hong Kong, pentru c sunt sincer interesat de
tehnica de vrf, a spus Jason, ca rspuns la ntrebrile printeti
ale domnului Caruso.
Acesta i-a oferit o strngere de umeri special, mai puternic.
Vocea lui trda o surprindere dureroas, dar ddea de neles c
163

asta nu-l fcea neaprat s-i acorde lui Jason mai puin atenie,
sau oricum, nu nc.
Hong Kong? Ce-are a face un puti alb inteligent ca tine c-o
operaiune de-a nipilor, n kilu meu?
Pi, tehnic vorbind, nu sunt nipi asta fiind o prescurtare
pentru niponi, a rspuns Jason. Hong Kongul e predominant
cantonez
Toi s nipi, a zis domnul Caruso, i tii de ce spun asta? Nu
fiindc-s un rasist n pana mea, fiindc nu-s. Fiindc pentru ei
pentru oamenii tia, tii, pentru nipi noi toi nu suntem dect
nite diavoli strini. Aa ne spun. Diavoli strini. Ce zici de asta?
Jason s-a mulumit s rd apreciativ.
Dup toate lucrurile bune pe care le-am fcut pentru ei. Dar,
Jasie biete, aici, n America, suntem cu toii nite diavoli strini,
nu-i aa? Toi am venit aici de undeva n afar de indieni, n kilu
meu. N-ai de gnd s te duci la interviu la Naiunea Lakota, nu?
Nu, domnule Caruso, a rspuns Jason.
Bine gndit. Cu asta sunt de acord. M ndeprtez de inta
mea principal, care zice c, de vreme ce tot ne avem cu toii
identitatea noastr unic, etnic i cultural, trebuie s ne lum o
slujb ntr-o organizaie care respect n mod unic aceste identiti
distincte i caut s le pstreze adunndu-le laolalt ntr-un
ntreg funcional, tii?
Da, v neleg punctul de vedere, domnule Caruso, a zis
Jason.
ntre timp, domnul Caruso l condusese la o oarecare distan
i cutreiera alturi de el de-a lungul uneia dintre metaforicele
Autostrzi ale Oportunitilor.
Ei, Jasie biete, te poi gndi la nite organizaii de afaceri
care-s n stare, n pana mea, s fac treaba asta?
Pi
Nu Hong Kong, n kilu meu. sta-i pentru albii care vor s fie
japi da nu pot, tiai? Tu nu vrei s fii jap, nu-i aa?
Ha ha. Nu, domnule Caruso.
tii ce-am auzit?
Domnul Caruso i-a dat drumul lui Jason, s-a rsucit i s-a
164

aezat aproape de el, piept n piept, cu igara vjindu-i pe lng


urechea lui ca o sgeat aprins cnd gesticula. Purtau o parte
confidenial a conversaiei, o mic anecdot mprtit de doi
brbai.
Cum e n Japonia, cnd o dai n bar? Trebuie s-i tai un
deget. S-l retezi. Pur i simplu. Jur pe Dumnezeu. M crezi?
V cred. Dar nu n toat Japonia, domnule. Numai n Yakuza.
n Mafia japonez.
Domnul Caruso i-a dat capul pe spate i a rs, apoi i-a pus
din nou braul n jurul umerilor lui Jason.
tii, mi placi, Jason, chiar mi placi, a zis. Mafia japonez.
Spune-mi ceva, Jason, a auzit vreodat pe cineva descriind
afacerea asta, a noastr, drept Yakuza sicilian? ?
Jason a rs.
Nu, domnule.
tii de ce? tii?
Domnul Caruso ajunsese la partea serioas, plin de
semnificaii, a discursului su.
De ce, domnule?
Domnul Caruso l-a rsucit, astfel nct s se poat uita
amndoi n lungul autostrzii, ctre chipul Unchiului Enzo, plasat
deasupra interseciei, ca Statuia Libertii.
Pentru c nu exist dect una singur, fiule. Numai una. Iar
tu ai putea face parte din ea.
Dar concurena e att de mare
Ce? Ascult asta! Ai absolvit cu o medie de trei puncte! O s
dai clas, fiule!
Ca toi ceilali deintori de francize, domnul Caruso avea acces
la Turfnet53, serviciul de listare multipl folosit de Nova Sicilia ca s
in evidena a ceea ce numea zone de oportunitate. L-a dus pe
Jason napoi la stand chiar pe lng tntlii care ateptau la
coad, ceea ce i-a fcut lui Jason o real plcere i s-a cuplat la
reea. Jason nu trebuia s fac nimic altceva dect s-i aleag o
zon.

53 Reeaua Teritoriu.
165

Am un unchi care intermediaz vnzrile de maini n sudul


Californiei, a spus Jason, i tiu c e o zon care se extinde rapid,
i
O grmad de zone de oportunitate! a exclamat domnul
Caruso, lovind tastele cu un gest ostentativ.
A rotit monitorul ca s-i arate lui Jason o hart a zonei L.A.
nvpiat de pete roii, reprezentnd sectoare nerevendicate.
Alege, Jasie, biete!
***
Jason Breckinridge e acum managerul Novei Sicilia #5328 din
Valley. n fiecare diminea i pune blazerul elegant i pleac la
lucru n autoturismul su Oldsmobile. O mulime de antreprenori
tineri conduc cte un BMW sau cte un Acura, dar organizaia din
care face acum parte Jason pune mare pre pe tradiie i pe
valorile de familie i nu alearg dup obiecte iptoare de import.
Dac o main american e destul de bun pentru Unchiul
Enzo
Blazerul lui Jason are emblema Mafiei brodat pe buzunarul de
la piept. n emblem e inclus un G, de la Gambino, numele
diviziei care manevreaz conturile din Bazinul Los Angeles. Numele
lui e scris dedesubt: Jason (Halterofilul) Breckinridge. Asta e
porecla nscocit de el i de domnul Caruso cu un an n urm, la
trgul de slujbe din Illinois. Toat lumea trebuie s aib o porecl,
e o tradiie i un semn de mndrie, i le place s-i alegi una care
spune ceva despre tine.
Ca manager al unui birou local, datoria lui Jason e s mpart
activitile ntre contractanii din zon. n fiecare diminea i
parcheaz Oldsmobile-ul n fa i intr n birou, trecnd cu
iueal dincolo de ua blindat, ca s strice planurile eventualilor
lunetiti narcolumbieni. Ceea ce nu-i mpiedic s trag mielete
n marele Unchi Enzo, nlat deasupra francizei, dar panourile
astea pot suporta un numr uimitor de abuzuri nainte de a ncepe
s se jerpeleasc.
Odat ajuns n siguran n interior, Jason se conecteaz la
Turfnet. Pe ecran se deruleaz automat o list de slujbe. nainte de
a pleca n seara asta acas, Jason n-are de fcut nimic altceva n
166

afar de a gsi contractani pentru toate aceste activiti, sau va


trebui s se ocupe el nsui de ele. Trebuie fcute, ntr-un fel sau
altul. Majoritatea sunt simple livrri, pe care le mparte mai multor
kurieri. Apoi urmeaz colectarea banilor de la datornicii aflai n
culp i de la francizele care depind de Nova Sicilia pentru
protecia bunurilor lor. Dac e o prim avertizare, lui Jason i place
s treac pe acolo el nsui, pur i simplu ca reprezentant al
organizaiei sale, ca s sublinieze c aceasta abordeaz toate
problemele legate de datorii personal, ca pe o relaie biunivoc, cu
participare activ i control amnunit. Dac avertizarea este a
doua sau a treia, de obicei ia legtura prin scris cu Insolvabiliti
Internaional, o agenie de colectare a datoriilor de mare eficien,
de serviciile creia a fost ntotdeauna ncntat. Pe urm mai este
ocazionalul Cod H. Jason detest s aib de-a face cu problemele
de acest tip, le consider simptome ale unei cderi a sistemului de
ncredere reciproc datorit cruia funcioneaz societatea, ns de
obicei sunt tratate direct la nivel regional i Jason nu trebuie s se
ocupe dect de consecine i de manipularea tirilor difuzate
despre eveniment.
n dimineaa asta, Jason arat deosebit de bine, Oldsmobile-ul
lui e proaspt dat cu cear i lustruit. nainte de a intra, adun
dou ambalaje de burgeri din parcare, lua-i-ar naiba de lunetiti. A
auzit c Unchiul Enzo e n zon i nu se tie niciodat cnd anume
i oprete flota de limuzine i de furgonete de lupt n parcarea
unei francize de cartier i intr s dea mna cu membrii de rnd ai
organizaiei. Da, Jason o s stea n seara asta pn trziu, lucrnd
cu srguin pn cnd i se va da de veste c avionul Unchiului
Enzo e n siguran, n afara regiunii.
Se conecteaz la Turfnet. Lista de nsrcinri apare ca de obicei,
i nu e una foarte lung. Activitile de colaborare ntre francize
sunt reduse astzi, cnd toi managerii locali se pregtesc,
lustruiesc i fac cercetri n privina posibilei sosiri a Unchiului
Enzo. Dar una dintre nsrcinri apare cu litere roii, e prioritar.
nsrcinrile prioritare sunt oarecum neobinuite. Un simptom
al deficitului de ncredere i al neglijenei generale. Toate
nsrcinrile ar trebui s fie prioritare. Dar, din cnd n cnd,
167

apare cte ceva care pur i simplu nu poate fi amnat sau ratat.
Un manager local, ca Jason, nu poate decreta c o sarcin e
prioritar: decizia trebuie s vin de la ealonul superior.
O nsrcinare prioritar e, de obicei, un Cod H. Dar Jason
constat, uurat, c n-are de-a face dect cu o simpl livrare.
Anumite documente trebuie transportate prin curier din biroul lui
la Nova Sicilia #4649, care e la sud de centrul oraului.
Mult ctre sud. Compton. O zon de rzboi, de mult vreme o
fortrea a ucigailor profesioniti narcolumbieni i rastafarieni 54.
Compton. De ce naiba ar avea nevoie un birou din Compton de
o copie semnat a nregistrrilor lui financiare? Acolo ar trebuie
s-i dedice tot timpul concurenei, rezolvnd nsrcinri din
Codul H.
De fapt, ntr-un anumit cartier din Compton exist a grupare
foarte activ a Mafiei Tinere, care tocmai a reuit s pun pe fug
toi narcolumbienii i s transforme ntreaga zon ntr-un cartier
sub Supraveghere Mafiot. Doamnele btrne se plimb din nou pe
strzi. Copiii ateapt autobuzele colilor i joac otron pe
trotuarele pn nu de mult ptate de snge. E un exemplu
excelent; dac se poate face n cartierul la, atunci se poate face
oriunde.
Adevrul e c Unchiul Enzo vine s-i felicite personal.
n dup-amiaza asta.
i #4649 va fi, temporar, cartierul su general.
Implicaiile sunt uimitoare.
Jason a primit sarcina prioritar de a-i trimite nregistrrile
chiar la franciza unde i va bea Unchiul Enzo cafeaua expres n
dup-amiaza asta!
Unchiul Enzo e interesat de el.
Domnul Caruso a pretins c are legturi suspuse, dar e cu
putin s ajung cu adevrat la un asemenea nivel?

54 Micarea Rastafarian (sau Rastafari sau Rasta), micare


religioas abrahamic, monoteist, care l recunoate pe Ras Tafari
Makonen (18921975), mpratul Etiopiei dintre anii 19301935 i 1941
1974, numit de ctre rastafarieni Haile Selassie (Regele Regilor i Lordul
Lorzilor), drept ncarnarea lui Dumnezeu.
168

Jason se las pe sptarul scaunului su pivotant, n culori cu


tent pmntie, lund n considerare nsi posibilitatea de a
ajunge, peste cteva zile, managerul ntregii regiuni sau chiar
mai mult dect att.
Un lucru e sigur asta nu e o livrare care s-i fie ncredinat
oricrui kurier, oricrui punkist sau skateboarder. Jason o s-i
conduc Oldsmobile-ul pn n Compton ca s livreze personal
materialul sta.

169

Capitolul 18
Are o or avans fa de program. i propusese s ajung cu
treizeci de minute mai devreme, dar odat ce se vede n Compton i
se uit cu atenie n jur bineneles c-a auzit poveti despre locul
sta, dar, Dumnezeule , ncepe s ofeze ca un maniac. Francize
ieftine, murdare, cu tendina de a alege firme cu multe culori
strlucitoare, cu o grmad de galben oribil, aa c Alameda Street
i se contureaz cu claritate n faa ochilor, o pat de urin
radioactiv azvrlit spre sud din centrul mort al Los Angelesului.
Jason nete drept ctre mijlocul oselei, ignornd marcajele
benzilor de circulaie i luminile roii, i calc acceleraia pn la
podea.
Majoritatea francizelor, cum ar fi Uptown 55, Narcolombia,
Caymans Plus, Metazania i Prnaia, au firme galbene i opereaz
n slujba concurenei. ns, n smrcurile astea, franciulatele Nova
Sicilia ies n eviden ca nite insule de stnc capete de pod ale
eforturilor depuse de Mafie pentru a ctiga duelul cu copleitor de
puternica Narcolombie.
Parcelele mizerabile, pe care nu le-ar cumpra nici mcar
Prnaia, au ntotdeauna tendina de a fi achiziionate de posesori
ai bibliorafturilor cu trei inele cu mintea obsedat de probleme
economice, care abia au reuit s adune un milion de yeni pentru
o licen Narcolombia i care au nevoie de o proprietate imobiliar,
de orice proprietate imobiliar n jurul creia pot nla un gard,
scond-o de sub actuala jurisdicie teritorial. Aceste franciulate
locale trimit cea mai mare parte a venitului lor brut la Medellin, ca
tax de franciz, i abia dac-i pstreaz destui bani pentru plata
facturilor de ntreinere.
Unii ncearc s trieze, s strecoare cteva bancnote n
buzunar cnd au impresia c nu-i surprinde camera de
supraveghere i s dea fuga n josul strzii, la cel mai apropiat
franciulat Caymans Plus sau The Alps, care se ngrmdesc n

55 Zona rezidenial.
170

zon ca mutele pe un hoit de pe osea. ns oamenii tia afl


curnd c, n Narcolombia, aproape orice este o infraciune care
atrage dup sine pedeapsa capital i c nu exist niciun sistem
judiciar cruia s i te adresezi, nu exist dect patrulele mobile de
justiie care au dreptul s-i arunce franciulatul n aer la orice or
din zi sau din noapte i s-i trimit toate nregistrrile, prin fax,
ctre calculatorul din Medellin, notoriu pentru meticulozitate.
Nimic nu e mai scabros dect s fii trt n faa plutonului de
execuie, fiind pus la zidul construciei pe care ai nlat-o cu
minile tale.
Unchiul Enzo e de prere c, innd cont de accentul pus de
Mafie pe loialitate i pe valorile tradiionale ale familiei, pot racola o
mulime dintre aceti antreprenori nainte de a ajunge ceteni
narcolumbieni.
Ceea ce explic existena tuturor panourilor de afiaj pe care
Jason le vede din ce n ce mai des, pe msur ce ptrunde mai
adnc n Compton. Chipul zmbitor al Unchiului Enzo pare s-i
iradieze energia din fiecare col. De obicei i ine braul n jurul
umerilor unui puti negru, mustind de sntate, iar deasupra
imaginii apare o fraz: MAFIA AI UN PRIETEN N FAMILIE! i
RELAXEAZ-TE, INTRI NTR-UN CARTIER SUPRAVEGHEAT DE
MAFIE! i UNCHIUL ENZO IART I UIT.
Cea din urm nsoete de obicei o poz a Unchiului Enzo
nconjurnd cu braul umerii unui adolescent, pe care l mustr cu
expresia serioas a unui unchi. E o aluzie la faptul c att
columbienii ct i jamaicanii ucid aproape pe toat lumea.
NICI GND, JOS! Cu mna ridicat, Unchiul Enzo oprete o
jigodie hispanic, narmat cu un Uzi; n spatele lui e o falang de
copii i de bunicue, aparinndu-i n exclusivitate aceleiai etnii,
cu degetele ncletate cu hotrre pe bte de baseball i pe tigi.
Ei, firete c narcolumbienii au n continuare monopolul
frunzelor de coca, dar acum, cnd uriaa fabric de sintetizare a
cocainei deinut n Mexic de Nippon Pharmaceutical e aproape
gata, acest fapt i va pierde importana. Mafia e gata s parieze c
orice tnr inteligent care intr n afaceri n zilele noastre va
remarca aceste panouri i se va gndi bine. De ce s-o sfreti
171

sufocndu-te n propriile viscere, n dosul unei francize Buy n Fly,


cnd poi n schimb s-i pui un blazer curat, de culoare marorocat, i s intri ntr-o familie jovial? Mai ales acum, cnd avem
o serie de capo negri, hispanici i asiatici, care-i vor respecta
identitatea cultural? Pe termen lung, Jason e optimist n privina
Sindicatului.
ntr-un asemenea loc, Oldsmobile-ul lui negru e cercul din
centrul unei inte. Compton e cel mai cumplit lucru pe care l-a
vzut vreodat. Declasai prjind cini la frigare, deasupra unor
butoaie cu kerosen aprins. Oamenii ai strzii mpingnd crucioare
de marf, pline cu teancuri picurnd de ap de bancnote de cte
un milion sau un miliard de dolari, pe care le-au cules din
vreun canal de scurgere. Mortciuni de pe autostrad mortciuni
imense att de mari nct nu pot fi dect leurile unor fiine
omeneti, nirate n brazde informe n ntregul cartier. Baricade
stradale n flcri de-a latul majoritii bulevardelor. Nicio franciz
pe nicieri. Oldsmobile-ul pocnete ntruna. Jason nu pricepe ce
se petrece, pn cnd i d seama c oamenii trag n el. Bine c sa lsat convins de unchiul su i a scos banii pentru un blindaj
complet! Cnd nelege asta, se sperie cu adevrat. Asta-i
realitatea, omule! i conduce Olds-ul i ticloii trag n el, i pur i
simplu n-are importan!
Pe trei cvartale din jurul francizei, strzile sunt blocate de
furgonetele de lupt ale Mafiei. Oamenii pndesc pe ruinele caselor
arse, cu puti lungi de aproape doi metri i purtnd hanorace
negre, pe spatele crora cuvntul MAFIA e scris cu litere
fluorescente, de doisprezece centimetri.
Asta e, omule, e de-adevratelea.
Cnd oprete la punctul de control, observ c maina lui e
acum clare pe o min antipersonal portabil. Dac nu e cine
trebuie s fie, o s-i transforme Olds-ul ntr-o gogoa de metal.
Dar el nu e cine nu trebuie. E omul ateptat. ndeplinete o
misiune prioritar, are un teanc de documente pe scaunul de
alturi, mpachetate etan i estetic.
Las geamul n jos i un paznic din garda ealonului superior al
Mafiei ndreapt spre el un scaner de retin. Nici vorb de idioenia
172

cu legitimaiile de identitate. Vor afla cine e ntr-o microsecund.


Se las pe spate, sprijinindu-se de tetier, rsucete oglinda
retrovizoare ctre el nsui, i verific pieptntura. N-arat ru
deloc.
Nu eti pe list, amice, spune paznicul.
Ba da, sunt, l contrazice Jason. Asta e o livrare prioritar.
Am hrtiile chiar aici.
i nmneaz o copie a nsrcinrii primite de pe Turfnet
paznicului, care o privete, se ncrunt i intr n furgoneta lui de
lupt, mpodobit cu antene din belug.
Urmeaz o ateptare lung, foarte lung.
Se apropie un brbat, strbtnd pe jos spaiul gol dintre
franciz i perimetru. Parcarea pustie e un deert de crmizi arse
i de cabluri electrice contorsionate, dar el o traverseaz mergnd
precum Hristos pe marea Galileei. Poart un costum n ntregime
negru. Aa cum i e i prul. Nu e nsoit de nicio gard de corp.
Att de eficient e paza perimetrului.
Jason observ c paznicii din punctul de verificare stau ceva
mai drepi, i potrivesc cravatele, i netezesc manetele. Jason
vrea s coboare din automobilul lui ciuruit de gloane, s-i arate
respectul cuvenit acestui tip, indiferent cine ar fi, dar nu poate
deschide portiera fiindc un paznic uria st chiar n dreptul ei,
folosind plafonul mainii drept oglind.
i, mult prea repede, nou-venitul e acolo.
El e? l ntreab pe paznic.
Acesta se uit la Jason vreo dou secunde, ca i cum n-ar fi
convins ntru totul, apoi i ntoarce privirea spre brbatul n
costum negru i d din cap.
Tipul n negru i rspunde tot cu o nclinare a capului, se trage
uor de manete, trage cu coada ochiului n jur pre de cteva
clipe, uitndu-se la lunetitii de pe acoperi, uitndu-se peste tot,
dar nu i la Jason. Apoi face un pas nainte. Are un ochi de sticl,
care nu privete n aceeai direcie cu cellalt. Jason are impresia
c se uit n alt parte. Dar ochiul teafr e ndreptat spre el. Sau
poate c nu. Jason nu poate spune care ochi e cel adevrat. Se
cutremur i se crispeaz ca un celu pus n congelator.
173

Jason Breckinridge, spune omul.


Halterofilul, i reamintete Jason.
ine-i gura. n restul conversaiei, tu nu spui nimic. Cnd i
explic ce-ai greit, nu spui c-i pare ru, fiindc tiu deja c-i
pare. i cnd pleci de aici viu, nu-mi mulumeti c-ai rmas n
via. i nu-mi spui la revedere.
Jason d din cap.
M enervezi att de mult, nct nu vreau nici mcar s dai din
cap. Stai nemicat i nu vorbi. OK, s-i dm drumul. i-am
repartizat o misiune special n dimineaa asta. Era tare simplu.
Tot ce-aveai de fcut era s citeti, n kilu meu, specificaia. Dar nai citit-o. Te-ai apucat s faci livrarea de capu tu, n pana mea.
Specificaia i spunea n mod explicit s n-o faci.
Ochii lui Jason se ndreapt fulgertor spre pachetul cu
documente de pe scaun.
Astea-s rahaturi, spune cellalt. Pana mea, n-avem nevoie de
documente tale. Nu ne pas nici de tine, nici de blestemata ta de
franciz de la mama dracului. Tot ce ne interesa era kuriera.
Specificaia spunea c livrarea trebuie s fie fcut de o kurier
anume, Y.T., care lucreaz n zona ta. Se-ntmpl ca Unchiului
Enzo s-i plac Y.T. Vrea s-o cunoasc. Acum, din cauz c tu ai
fcut-o de oaie, Unchiul Enzo nu-i poate ndeplini dorina. Ce
rezultat groaznic. Ce jenant. Incredibil ce-ai dat-o-n bar, chiar
asta e. E prea trziu ca s-i mai salvezi franciza, Jason
Halterofilule, dar poate c nu-i prea trziu ca s-i mpiedici pe
obolanii din canal s-i mnnce sfrcurile la cin.

174

Capitolul 19
Asta nu s-a fcut cu o sabie, spune Hiro.
Stnd n picioare i uitndu-se la leul lui Lagos, a trecut
dincolo de uimire. Probabil c toate emoiile l vor npdi mai
trziu, acas, cnd va ncerca s adoarm. n clipa asta, acea
parte a minii sale care face raionamentele pare s i se fi desprins
de restul trupului, de parc ar fi nghiit o mare cantitate de
droguri, i e tot att de calm ca Squeaky.
A, da? De unde tii? ntreab acesta.
Sbiile fac tieturi rapide, complete. Adic, tai capul, sau un
bra. Un om ucis cu o sabie nu arat aa.
Serios? Ai ucis muli oameni cu sbiile, domnule
Protagonist?
Da. n Metavers.
Mai rmn acolo o vreme, uitndu-se la cadavru.
Asta nu arat a micare rapid. Seamn a micare plin de
for, zice Squeaky.
Raven pare destul de puternic.
Aa e.
Dar nu cred c-avea vreo arm. Cripii l-au percheziionat mai
devreme i era curat.
Ei, probabil c-a mprumutat una mai trziu, zice Squeaky.
tii, gngania asta era peste tot. Noi stteam cu ochii pe el, fiindc
ne temeam c-o s-l scie pe Raven. S-a tot foit, cutnd un punct
avantajos de observaie.
E plin de echipamente de supraveghere, spune Hiro. Cu ct se
duce mai sus, cu att i funcioneaz mai bine.
Aa c-a sfrit prin a ajunge aici, pe rambleu. i s-ar prea c
fptaul tia unde se afl.
Praful, zice Hiro. Urmrii laserele.
Jos, sub ei, o sticl de bere ricoeaz de fruntea lui Sushi K,
care face o piruet spasmodic. Un fascicol de raze laser mtur
rambleul, conturndu-se clar prin praful fin nlat de vnt.
Individul sta gngania folosea lasere. Imediat ce a ajuns
175

aici, sus
I-au trdat poziia, completeaz Squeaky.
i Raven a venit dup el.
Pi, noi nu spunem c-a fost el, specific Squeaky. Dar trebuie
s tiu dac acest personaj d din cap ctre cadavru ar fi putut
face ceva din cauza cruia s-a simit Raven ameninat.
Ce-i asta, terapie n grup? Cui i pas dac Raven s-a simit
ameninat?
Mie, rspunde Squeaky, extrem de ferm.
Lagos nu era dect un gargui. Un aspirator de informaii. Nu
cred c se ocupa de operaiuni sngeroase i chiar dac o fi fost
aa, nu cred c-ar fi fcut-o n echipamentul sta.
Atunci de ce credei c s-a enervat Raven?
Presupun c nu-i place s fie supravegheat, spune Hiro.
Da, aprob Squeaky. Ar trebui s inei minte asta.
Pe urm i pune o mn peste ureche ca s aud mai bine
staia radio din cti.
Y.T. a vzut ce s-a ntmplat? ntreab Hiro.
Nu, mormie cellalt, cteva secunde mai trziu. Dar l-a vzut
prsind scena. l urmrete.
De ce-ar face asta?
Cred c i-ai spus s-o fac, sau cam aa ceva.
Nu cred c s-ar lua dup el.
Pi, ea nu tie c l-a omort pe tip, spune Squeaky. A dat pur
i simplu telefon fiindc a observat ceva el a intrat cu Harley-ul
n Chinatown.
i o ia la fug n susul rambleului. Dou maini ale
Impuntorilor Ordinii sunt parcate acolo, pe acostamentul
autostrzii, ateptnd.
Hiro o pornete pe urmele lui. Datorit luptei cu sbiile,
picioarele i sunt ntr-o form excelent, i reuete s-l ajung pe
Squeaky cnd acesta e lng main. Dup ce oferul descuie
ncuietorile electrice ale uilor, Hiro se repede pe bancheta din
spate, n timp de Squeaky se instaleaz pe cea din fa.
Impuntorul Ordinii se rsucete i-i arunc o privire obosit.
O s am grij cum m port, spune Hiro.
176

O singur chestie
tiu. Nu face figuri cu Raven.
Exact.
Squeaky continu s-l priveasc pentru nc o secund, apoi se
ntoarce i-i face semn oferului s porneasc. Rupe cu nerbdare
trei metri de hrtie ieit din imprimata de bord i ncepe s
frunzreasc textul.
Hiro vede pe fia lung de hrtie mai multe imagini ale
Cripului important, tipul cu barbion cu care a tratat Raven mai
devreme. Pe hrtia scoas la imprimant e etichetat drept TBone56 Murphy.
E i o fotografie a lui Raven. A fost surprins n micare, nu e
una dintre fotografiile fcute pentru evidenele poliiei. Rezultatul e
nspimnttor. A fost realizat cu ajutorul unui sistem optic care
amplific lumina i terge culorile, fcnd totul s apar incredibil
de grunos i cu un contrast incredibil de sczut. Se pare ca s-a
apelat la o procesare a imaginii, pentru a mri claritatea
contururilor, ceea ce o face de asemenea grunoas. Plcua de
nmatriculare e o pat ca o elips turtit, ascuns de strlucirea
farului din spate. Motocicleta e nclinat mult ntr-o parte, cu roata
ataului la civa centimetri de pmnt. Iar motociclistul nu are
gt vizibil; capul lui, sau mai degrab pata ntunecat de acolo, se
lete ntruna, pn cnd se contopete cu umerii. E cu siguran
Raven.
Cum de avei acolo fotografiile lui T-Bone Murphy? ntreab
Hiro.
l urmrete, rspunde Squeaky.
Cine urmrete pe cine?
Pi, prietena dumneavoastr Y.T. nu-i tocmai Edward R.
Murrow57. Dar, din cte ne putem da seama din rapoartele ei, au
fost vzui n aceeai zon, ncercnd s se ucid unul pe altul,
rspunde Squeaky.

56 [Biftec cu] os terminal.


57 Edward R. Murrow (19081965), corespondent radio din Al Doilea
Rzboi Mondial.

177

Vorbete rar, pe tonul distant al cuiva care primete n cti


actualizri n direct.
Mai devreme au fcut un soi de trg, spune Hiro.
Atunci nu-s prea surprins c-ncearc s se ucid acum.
Odat ce ajung ntr-o anumit parte a oraului, urmrirea
spectacolului dat de T-Bone i Raven devine o problem de
conectare-a-ambulanelor. Din dou n dou cvartale dau peste
cte un grup de poliiti i de medici, de lumini scnteietoare, de
tusea staiilor radio. Tot ce au de fcut e s mearg de la unii la
alii.
n primul loc, pe pavaj zace un Crip mort. Din trup i se scurge
un uvoi pe snge lat de aproape doi metri, traversnd strada n
diagonal ctre un canal. Personalul ambulanei l nconjoar,
fumnd i bnd cafele din cni de plastic, ateptnd ca
Impuntorii Ordinii s termine cu msurtorile i cu fotografiile, ca
s poat duce cadavrul la morg. Nu exist furtunae de perfuzie
intravenoas, n zon nu sunt mprtiate resturi de substane
medicamentoase, nu sunt truse medicale deschise, nici mcar nu
au ncercat.
Vireaz de mai multe ori, pn ce ajung la urmtoarea
constelaie de lumini plpitoare. Aici, oferii ambulanelor sporesc
aglomeraia din jurul piciorului unui MetaPoliist.
Clcat de motociclet, spune Squeaky, cltinnd din cap cu
tradiionalul dispre al Impuntorilor Ordinii fa de mai tinerii lor
omologi patetici, MetaPoliitii.
n cele din urm, i conecteaz staia radio la bord, ca s-o aud
toi.
Urmele motociclistului s-au rcit de-acum i se pare c poliia
local se confrunt cu consecinele. Dar cineva a sunat ca s se
plng c un brbat pe motociclet i mai multe alte persoane
distrug o plantaie de hamei din cvartal.
La trei cvartale de aici, i spune Squeaky oferului.
Hamei? se mir Hiro.
Cunosc locul. O fabric local de bere, i explic Squeaky. i
cultiv singuri hameiul. Au contracte cu grdinari urbani. ranii
178

chinezi fac munca brut n locul lor.


Cnd sosesc, fiind primii reprezentani ai autoritilor la faa
locului, e evident de ce-a preferat Raven s fie urmrit ntr-un lan
de hamei. E un adpost excelent. Plantele sunt lujeri grei, nflorii,
care cresc pe spaliere fixate de stlpi nali de bambus. nlimea
spalierelor e de trei metri; nu vezi nimic.
Coboar cu toii din main.
T-Bone? strig Squealy.
Aud pe cineva zbiernd n englez din mijlocul lanului.
Aici!
Dar rspunsul nu e pentru Squeaky.
Intr pe plantaie. Cu grij. Se simt nvluii de o mireasm, de
un parfum de rin care nu se deosebete de marijuana, mirosul
ptrunztor al unei beri scumpe. Squeaky i face semn lui Hiro s
stea n spatele lui.
n alte circumstane, Hiro l-ar asculta. E pe jumtate japonez
i, n anumite mprejurri, d dovad de tot respectul fa de
autoriti.
Dar asta nu e una dintre ele. Dac Raven apare undeva, n
apropierea lui, Hiro are de gnd s-i vorbeasc folosindu-i katana.
i, dac se ajunge la asta, nu vrea ca Squeaky s fie prin preajm,
pentru c l-ar putea lsa fr o mn sau fr un picior cnd i
avnt sabia, pregtind lovitura.
Hei, T-Bone! strig Squeaky. Suntem Impuntorii Ordinii i
suntem cu capsa pus! Iei n puii mei de-acolo, omule! Hai s
mergem acas!
T-Bone, adic Hiro presupune c e T-Bone, rspunde cu o
scurt rafal de pistol mitralier. Flacra de la gura evii lumineaz
lanul de hamei ca un stroboscop. Hiro se arunc la pmnt cu
umrul nainte, se ngroap pentru cteva secunde n rn
moale i n frunze.
Futu-i! spune T-Bone.
E o njurtur deziluzionat, dar o njurtur n care se simte
tonul apstor al unei frustrri copleitoare i destul de mult
spaim.
179

Hiro se salt, rmne ghemuit ntr-o poziie defensiv i se uit


n jur. Squeaky i cellalt Impuntor al Ordinii nu se vd nicieri.
Hiro i croiete drum cu fora printr-unul dintre spaliere i
ptrunde pe un rnd aflat mai aproape de aciune.
Cellalt Impuntor al Ordinii oferul e pe acelai rnd, la
vreo zece metri distan, cu spatele ctre Hiro. Se uit peste umr,
n direcia lui, sau n direcia opus, unde zrete pe altcineva
Hiro nu poate vedea pe cine, fiindc Impuntorul i st n fa.
Ce pana mea, spune Impuntorul.
Tresalt uor, ca o tresrire de spaim, i cu spatele hainei lui
se ntmpl ceva.
Cine e? ntreab Hiro.
Impuntorul nu rspunde. ncearc s se ntoarc, dar ceva l
mpiedic. Ceva scutur lujerii din jurul lui.
El se cutremur, se nclin n lateral, lsndu-se de pe un
picior pe altul.
Trebuie s m eliberez, spune, cu voce tare, fr s se
adreseze cuiva n particular.
O ia la fug cu pai mruni, ndeprtndu-se de Hiro. Cealalt
persoan care s-a aflat pe rnd a disprut. Impuntorul Ordinii
alearg ciudat, drept i eapn, cu braele atrnnd. Hanoracul lui
de un verde strlucitor nu atrn aa cum ar trebui.
Hiro fuge dup el. Impuntorul alearg spre captul rndului,
unde se vd luminile strzii.
Iese din lan cu vreo dou secunde naintea lui Hiro i, cnd
acesta ajunge la bordur, el e n mijlocul drumului, luminat mai
ales de lumina albastr, plpitoare, a unui ecran video uria,
suspendat deasupra capetelor. Se nvrtete n loc, cu pai stranii,
mici i apsai, fr s-i in prea bine echilibrul.
Aaah, aaah, spune, cu voce joas i calm, care bolborosete
ca i cum ar avea mare nevoie s-i dreag glasul.
n timp ce Impuntorul Ordinii se rotete, Hiro vede c-a fost
strpuns de o suli de bambus, lung de doi metri cincizeci. O
jumtate din ea i iese n afar prin fa, iar cealalt prin spate.
Aceasta din urm e de culoare ntunecat, plin de snge i de
ghemotoace negre de fecale, iar cea din fa e curat, verde180

glbuie. E singura pe care o vede Impuntorul i minile i se


plimb n susul i n josul ei, ncercnd s-i verifice autenticitatea
imaginii din faa ochilor. Pe urm partea din spate izbete o
main parcat, mprocnd capacul cernit i lustruit al
portbagajului cu un evantai ngust de sebum. Alarma mainii
ncepe s sune. Impuntorul Ordinii o aude i se ntoarce s vad
ce s-a ntmplat.
Cnd l zrete Hiro pentru ultima oar, alearg prin lumina
intermitent de neon de pe mijlocul strzii, ndreptndu-se spre
centrul cartierului chinezesc i tnguindu-se pe notele nirate la
ntmplare ale unui cntec teribil, care distoneaz cu behitul
alarmei. Hiro simte, chiar n aceeai clip, c lumea se fisureaz,
sfiat, i c el nsui se leagn deasupra crpturii, holbnduse ctre un loc unde nu-i dorete s se afle. Pierdut n biomas.
i scoate katana.
Squeaky! strig apoi. la arunc sulie! Se pricepe foarte bine!
i-a nimerit oferul!
Am neles! zbiar Squeaky.
Hiro intr pe cel mai apropiat rnd. Aude un sunet n dreapta
i-i folosete sabia ca s ptrund pe rndul de alturi. Nu e
minunat s te afli n locul la, dar, pe moment, e mai sigur dect
s stai pe strad, sub lumina de abis a ecranului video.
n josul rndului e un brbat. Hiro l recunoate dup forma
stranie a capului, care se lete pur i simplu pn cnd atinge
umerii. ine ntr-o mn un b de bambus proaspt tiat, smuls
dintr-un spalier.
Raven i lovete un capt cu mna cealalt i o bucat cade jos.
n mna cu care a lovit licrete ceva, dup toate aparenele lama
unui cuit. Tocmai a tiat un cap al bului sub un unghi ascuit,
transformndu-l n suli.
O azvrle cu o micare fluid. Calm, frumoas. Sulia dispare
fiindc zboar drept ctre Hiro.
El n-are timp s adopte poziia corect, ceea ce e perfect, fiindc
a adoptat-o deja. O adopt din reflex ori de cte ori ine o katana n
mn, temndu-se c altminteri i-ar putea pierde echilibrul,
tindu-i din neglijen una dintre extremiti. Tlpile paralele, cu
181

vrfurile degetelor drept nainte, piciorul drept n faa piciorului


stng, katana inut jos, la nivelul vintrelor, ca o extensie a
falusului. Hiro i ridic vrful i plesnete sulia cu lateralul lamei,
deviind-o exact att ct e nevoie; se rotete uor n lateral i vrful
l rateaz la musta pe Hiro i se nclcete n lujerii din dreapta
lui. Partea din spate descrie un arc i se aga n stnga, sfiind o
serie de lujeri nainte de a se opri. E grea i zboar cu mare vitez.
Raven a disprut.
De inut minte: indiferent dac i-a propus sau nu s nfrunte
n seara asta de unul singur un grup de Cripi i de Impuntori ai
Ordinii, nici mcar nu s-a ostenit s-i ia o arm.
Rsun o alt salv de mpucturi, venind de la o distan de
cteva rnduri.
Hiro a stat locului destul de mult, gndindu-se la cele abia
petrecute. i taie drum ctre urmtorul ir de lujeri i se
ndreapt ctre scprrile de la gura evii, vorbind ntruna:
Nu trage n partea asta, T-Bone, sunt de partea ta, omule.
Bulangiul mi-a aruncat un b n piept, omule! se plnge TBone.
Cnd pori o vest antiglon, o lovitur de suli nu-nseamn
mare lucru.
Poate-ar trebui s-o lai balt, spune Hiro.
Trebuie s-i taie drum printr-o grmad de spaliere ca s
ajung la T-Bone, dar, atta timp ct acesta continu s vorbeasc,
i poate da de urm.
Sunt un Crip. Noi nu lsm nimic balt, spune T-Bone. Tu
eti sta?
Nu, rspunde Hiro. nc n-am ajuns acolo.
Alte mpucturi, ntr-o rafal foarte scurt, rapid ntrerupt.
Dintr-odat nu mai vorbete nimeni. Hiro i croiete drum ctre
rndul urmtor i e ct pe ce s calce pe mna lui T-Bone, care a
fost amputat de la ncheietur. Degetul e nc pe piedica unui
pistol MAC-11.
Restul lui T-Bone e la dou rnduri distan. Hiro se oprete i
se uit printre lujeri.
Raven e unul dintre cei mai masivi brbai pe care i-a vzut
182

vreodat n afara unei competiii sportive. T-Bone d napoi,


retrgndu-se din faa lui de-a lungul rndului. naintnd cu pai
mari, ncreztori, Raven l ajunge i i ridic o mn, repezind-o
ctre el; Hiro nu trebuie s vad cuitul ca s tie c e acolo.
Se pare c T-Bone o s scape din toat povestea asta fr nimic
mai ru dect o mn cusut la loc i o cur de redobndire a
abilitilor, fiindc nu poi njunghia de moarte un om n felul sta
cnd poart o vest antiglon.
T-Bone ip.
Salt n sus i-n jos n mna lui Raven. Cuitul a ptruns prin
materialul rezistent la gloane i Raven ncearc acum s-l spintece
aa cum l-a spintecat pe Lagos. Dar cuitul sau ce naiba o fi no s taie astfel materialul la. E destul de ascuit ca s-l strpung
ceea ce ar trebui s fie imposibil dar nu i ca s-l reteze.
Raven l scoate, se las ntr-un genunchi i i rotete mna cu
cuitul pe o elips ampl, ntre coapsele lui T-Bone. Pe urm sare
peste trupul n cdere al acestuia i fuge.
Hiro nelege c T-Bone e un om mort, aa c-l urmrete pe
Raven. N-are de gnd s-l prind, ci mai degrab s tie n
permanen foarte bine unde se afl.
Trebuie s-i taie drum printr-o mulime de spaliere. l pierde
repede pe Raven. Se gndete c e bine s alerge din toate puterile
n direcia opus.
Pe urm aude huruitul profund i prelung al unui motor de
motociclet. Fuge ctre cea mai apropiat ieire n strad, spernd
s poat arunca o scurt privire.
i o face, dei imaginea dispare rapid i nu e aproape cu nimic
mai bun dect cea grafic, din maina poliiei. Raven se ntoarce
ca s se uite la Hiro, exact n clipa cnd dispare n vitez. E sub un
felinar i Hiro i zrete pentru prima dat clar faa. E asiatic.
Mustaa subire i coboar ctre brbie.
Un alt Crip apare pe strad alergnd, la o jumtate de secund
dup Hiro, cnd Raven demareaz. ncetinete pentru o clip,
apreciind situaia, apoi arjeaz ca un funda pe urmele
motocicletei. Timp n care scoate un strigt de lupt.
Squeaky i face apariia aproape n acelai timp cu Cripul i se
183

apuc s-i urmreasc pe amndoi de-a lungul strzii.


Raven nu pare s fie contient c n spatele lui alearg Cripul,
dar, apreciind retroactiv lucrurile, se pare c i-a urmrit
apropierea n oglinda retrovizoare. Cnd brbatul ajunge n raza lui
de aciune, mna lui Raven se desprinde de pe maneta de
acceleraie i zvcnete spre spate, ca i cum ar arunca un gunoi.
Pumnul su l izbete pe Crip n mijlocul feei, ca o bucat de
unc ngheat azvrlit dintr-un tun. Capul Cripului zvcnete
spre spate, picioarele i sunt sltate de pe pmnt, se avnt spre
spate ntr-un salt aproape acrobatic i izbete pavajul atingndu-l
mai nti cu ceafa, moment n care lovete n asfalt cu ambele
brae. Micarea seamn foarte mult cu o cdere controlat, dei,
chiar dac e aa, totul trebuie s fi fost mai degrab un reflex.
Squeaky ncetinete, se ntoarce i ngenuncheaz alturi de
poliistul czut, ignorndu-l pe Raven.
Hiro l privete pe lordul drogurilor, masiv, radioactiv, arunctor
de sgei ucigae, conducndu-i motocicleta ctre Chinatown.
Ceea ce e acelai lucru cu a o conduce prin China, dac te
gndeti s-l urmreti.
Alearg spre Cripul care zace crucificat n mijlocul strzii. E
destul de greu s-i dai seama ce e de fapt partea de jos a feei lui.
Are ochii pe jumtate deschii i pare de-a dreptul relaxat.
Vorbete cu voce sczut.
Pana mea, e un indian, sau cam aa ceva.
Interesant idee. Dar Hiro continu s cread c e asiatic.
Ce puii mei credeai c faci, dobitocule? ntreab Squeaky.
Pare att de scos din srite nct Hiro se ndeprteaz de el cu
un pas.
Bulangiul la ne-a tras n piept servieta a ars, mormie
Cripul cu falca zdrobit.
i de ce n-ai lsat-o balt? Suntei nebuni, facei figuri cu
Raven n halul sta?
Ne-a tras n piept. Nimeni nu rmne-n via dup asta.
Ei, el tocmai a reuit, spune Squeaky.
n cele din urm pare s se fi calmat puin. Se leagn pe
clcie i se uit n sus, spre Hiro.
184

E puin probabil ca T-Bone i oferul tu s mai fie n via,


zice Hiro. sta ar face bine s nu se mite s-ar putea s-i fi
fracturat gtul.
Are noroc, n puii mei, c nu-i frng eu gtul, face Squeaky.
Tipii de la ambulan ajung exact la timp ca s trnteasc un
guler cervical gonflabil n jurul gtului Cripului nainte ca ambiia
s-l ndemne s se ridice. n numai cteva minute, l urc n
main i pleac.
Hiro se ntoarce n lanul de hamei i l gsete pe T-Bone. E
mort, czut n genunchi i sprijinit de un spalier. Probabil c
tietura fcut prin vesta antiglon nu i-ar fi fost fatal, dar Raven
nu s-a mulumit cu asta. S-a aplecat i i-a cioprit, n sus i-n
jos, interiorul coapselor, acum despicate pn la os. I-a fcut astfel
tieturi adnci n lungul arterelor femurale, lsndu-l fr ntreaga
rezerv de snge. Ca i cum ai reteza fundul unei ceti din spum
poliuretanic.

185

Capitolul 20
Impuntorii Ordinii transform ntregul cvartal ntr-un cartier
general de poliie mobil, cu maini i furgonete pentru arestai, cu
antene de satelit pe camioane cu caroserie deschis. Tipi n halate
albe, cu contoare Geiger, se foiesc n sus i-n jos prin lanul de
hamei. Squeaky umbl de colo-colo cu ctile pe urechi i ochii n
gol, discutnd cu oameni care nu sunt de fa. Apare un trailer
care remorcheaz BMW-ul negru al lui T-Bone.
Hei, partenerule!
Hiro se ntoarce i se uit n jur. E Y.T. Tocmai a ieit dintr-o
franciz Hunan de vizavi. i ntinde lui Hiro o cutiu alb i dou
beioare.
Pui picant cu sos de fasole neagr, fr GMS 58. tii s umbli
cu beioarele?
Hiro nu ia n seam insulta.
Am fcut comand dubl, continu Y.T., c m gndesc c-n
seara asta am prins informaii valoroase.
tii ce s-a-ntmplat aici?
Nu. Adic, e evident c unii au fost rnii.
Dar n-ai fost martor ocular.
Nu, n-am reuit s m in dup ei.
Asta-i bine, spune Hiro.
Ce s-a-ntmplat?
El se mulumete s clatine din cap. n lumin, puiul cu
mirodenii are un luciu ntunecat; n toat viaa lui, nu i-a fost
niciodat mai puin foame.
Dac a fi tiut, nu te-a fi amestecat. Am crezut c nu e
dect o misiune de supraveghere.
Ce s-a-ntmplat?
Nu vreau s intru-n amnunte. Uite ce e. Ferete-te de Raven,
OK?

58 Glutamat monosodic, folosit ca aditiv alimentar i ca aromatizant


n buctria chinez i japonez.
186

Sigur, spune ea.


Vorbete pe tonul vioi pe care-l folosete cnd minte i vrea s
se asigure c-o tii i tu.
Squeaky deschide portiera din spate a BMW-ului i arunc o
privire pe banchet. Hiro vine ceva mai aproape i simte un miros
neplcut, de fum rece. E miros de plastic ars.
Servieta de aluminiu pe care i-a dat-o Raven lui T-Bone ceva
mai devreme st n mijlocul banchetei. Arat de parc ar fi fost
aruncat n foc; pe ncuietori se lesc pete negre de fum, iar
mnerul de plastic s-a topit pe jumtate. Pielea de culoarea
untului de pe banchetele BMW-ului are urme de arsur. Nu-i de
mirare c T-Bone i-a ieit din srite.
Squeaky i pune o pereche de mnui din latex. Trage servieta
afar, o aaz pe capacul portbagajului i desface ncuietorile cu o
rang mic.
Indiferent ce-ar fi, e o chestie complicat, proiectat de un
expert. n jumtatea de deasupra sunt mai multe iruri de
flacoane cu dopuri roii, de tipul celor vzute de Hiro la U-Stor-It.
Sunt cinci iruri i fiecare conine vreo douzeci de flacoane.
Jumtatea de jos pare s fie un soi de terminal miniaturizat de
calculator, de mod veche. Cea mai mare parte e ocupat de o
tastatur. Exist i un mic ecran cu cristale lichide, pe care se pot
afia simultan probabil vreo cinci rnduri de text. Un obiect care
seamn a creion e ataat de serviet printr-un cablu care, odat
desfurat, ajunge, dup toate aparenele, la aproape un metru.
Seamn a indicator de lumin, sau a scaner pentru coduri de
bare. Deasupra tastaturii e un obiectiv, plasat sub un astfel de
unghi nct e ndreptat spre persoana care folosete tastatura. Mai
sunt i alte elemente, al cror scop e mai puin clar: o fant, care
ar putea servi pentru inserarea unui card de credit sau de
identitate, i o muf cilindric, cam de mrimea unuia dintre
micile flacoane.
Asta nu e dect o reconstituire, aa crede Hiro c-a artat
cndva obiectul din faa lui. Cnd l vede, toate componentele sunt
topite laolalt. Judecnd dup modelul lsat de urmele de fum din
exteriorul servietei fum care pare s fi ieit din fanta dintre cele
187

dou jumti focul a pornit din interior, nu din afar.


Squeaky ntinde mna, desprinde din suport unul dintre
flacoane i l ridic n btaia luminilor strlucitoare din Chinatown.
A fost transparent, dar l-au mnjit cldura i fumul. De la distan
pare o simpl sticlu, dar, apropiindu-se ca s se uite mai atent,
Hiro desluete n interior cel puin o jumtate de duzin de
compartimente minuscule, conectate ntre ele prin tuburi capilare.
La unul dintre capete are un capac de plastic rou. Capacul e
prevzut cu o fereastr neagr, dreptunghiular i, cnd Squeaky
l rotete, Hiro zrete strlucirea roie a unui afiaj cu LED-uri
inactiv, ca ecranul unui calculator nchis. Sub ele e o mic
perforaie. Dar nu e o simpl gaur. E mai larg la suprafa i se
ngusteaz rapid ctre o deschidere aproape invizibil, de
dimensiunile unui vrf de ac, ca plnia unei trompete.
Compartimentele din interior sunt umplute parial cu lichide.
Unele sunt transparente, iar altele de un maroniu ntunecat. Cele
maronii trebuie s fie substane organice de un anume tip, acum
transformate de cldur n sup de pui. Cele transparente ar putea
fi orice.
A intrat ntr-un bar s bea ceva, mormie Squeaky. Ce
dobitoc.
Cine?
T-Bone. nelegi, T-Bone a fost, cum s-ar spune, posesorul
nregistrat al acestei uniti. Al servietei. Imediat ce s-a ndeprtat
de ea cu mai mult de trei metri vj s-a autodistrus.
De ce?
Squeaky se uit la Hiro ca la un idiot.
Ei, nu se poate spune c lucrez pentru Central Intelligence,
sau ceva de genul. Dar a zice c indiferent cine fabric drogul sta
i se spune Numrtoarea-Invers, sau Capac-Rou, sau Snow
Crash are o pasiune pentru secretul tranzaciilor. Aa c, dac
traficantul abandoneaz servieta, sau o pierde, sau ncearc s-o
transfere n proprietatea altcuiva vj.
Ce crezi, Cripii vor reui s-l prind pe Raven?
Nu n Chinatown. Rahat, zice Squeaky, enervndu-se cnd i
aduce aminte. Nu-mi vine s cred ce-a fcut sta. A fi fost n stare
188

s-l ucid.
Pe Raven?
Nu. Pe Cripul care l-a urmrit pe Raven. A avut noroc c l-a
pocnit el naintea mea.
l urmreai pe Crip?
Da, l urmream pe Crip. Ce, credeai c-ncercam s-l prind pe
Raven?
ntr-un fel, da, adic, el e rufctorul, nu?
Cu siguran. Aa c l-a fi urmrit pe Raven dac a fi fost
poliist i dac misiunea mea ar fi fost s-i prind pe rufctori.
Dar sunt un Impuntor, misiunea mea e s impun ordinea. Aa c
fac tot ce pot, ca orice alt Impuntor din ora, ca s-l protejez pe
Raven. i dac ai cumva de gnd s-ncerci s dai de urma lui
Raven i s-i rzbuni colegul pe care l-a ucis, poi s-o lai balt.
Ucis? Care coleg? se amestec Y.T.
Ea n-a vzut ce s-a ntmplat cu Lagos.
Ideea l ofenseaz pe Hiro.
De-asta-mi spunea toat lumea s nu fac figuri cu Raven? Se
temeau c-o s-l atac?
Squeaky se uit la sbii.
Ai cu ce.
De ce-l protejeaz toat lumea pe Raven?
Squeaky zmbete, de parc tocmai ar fi trecut grania unui
trm al glumelor.
E un suveran.
Atunci declarai-i rzboi.
Nu e o idee bun s-i declari rzboi unei puteri nucleare.
Cum?
Hristoase, face Squeaky, cltinnd din cap, dac-a fi avut idee
ct de puine tii despre rahatul sta, nu te-a fi lsat niciodat s
urci n maina mea. Am crezut c eti un colaborator serios al CICului, specializat n aciuni sngeroase. Vrei s zici c-ntr-adevr nu
tii nimic despre Raven?
Da, chiar asta spuneam.
OK. O s-i povestesc, ca s nu te-apuci s provoci mai multe
necazuri. Raven car cu sine ncrctura unei torpile pe care a
189

luat-o de pe un submarin sovietic vechi, nuclear. Torpila era


proiectat s distrug o flotil cu portavion dintr-o singur
lovitur. O torpil nuclear. tii ataul la caraghios pe care i l-a
montat Raven pe Harley? Ei bine, omule, aia-i o bomb cu
hidrogen. Armat, gata de detonare. Trgaciul e conectat la
electrozi EEG implantai n easta lui. Dac Raven moare, bomba
explodeaz. Aa c, ori de cte ori apare n ora, facem tot ce ne
st n putin ca s simt c e bine-venit.
Hiro a rmas cu gura cscat. Y.T. e nevoit s intervin,
vorbind n numele lui.
OK, spune ea. Att eu, ct i partenerul meu o s ne ferim din
calea lui.

190

Capitolul 21
Y.T. apreciaz c-i va petrece toat dup-amiaza ca o baleg pe
ramp. Pe Harbor Freeway e ntotdeauna trafic, ceea ce o aduce
din centrul oraului n Compton, dar rampele de intrare n
cartierul la sunt folosite att de rar nct n fisurile din asfalt
cresc scaiei de un metru. i e hotrt s nu circule prin
Compton folosindu-i propriile fore. Vrea s poneze ceva mare i
rapid.
Nu poate folosi trucul standard, o comand de pizza la
destinaia ei, ca s-l poneze apoi pe comisionar cnd trece vjind
pe lng ea, fiindc niciun lan de pizzerii nu face livrri n
cartierul sta. Aa c va trebui s se opreasc pe rampa de ieire
de pe autostrad i s atepte ore n ir pn apare cineva. O
baleg pe ramp.
Nu-i dorete nicidecum s fac livrarea asta. Dar proprietarul
francizei ine mori. Chiar mori. I-a oferit o sum de bani ridicol
de mare. Pachetul trebuie s fie plin cu vreun drog nou, foarte
puternic.
Dar asta nu e att de ciudat cum e ceea ce se petrece n
continuare. Navigheaz pe Harbor Freeway, se apropie de ieirea
dorit, ponat de un semitrailer care merge spre sud. La patru
sute de metri de rampa de ieire, pe lng ea trece un Oldsmobile
negru, ciuruit de gloane, cu lumina de semnalizare din dreapta
plpind. O s ias de pe autostrad. E prea frumos ca s fie
adevrat. Poneaz Oldsmobile-ul.
n timp ce coboar rampa n spatele sedanului care mproac
gaze de eapament, privete imaginea oferului din oglinda
retrovizoare. E chiar proprietarul francizei, cel care i-a pltit o
sum de bani complet ridicol pentru livrare.
n clipa asta, se teme mai mult de el dect de Compton. Sigur e
un psihopat. Probabil ndrgostit de ea. Totul nu e dect un plan
ntortocheat, pus la cale de un psihopat ndrgostit.
Dar acum e puin cam trziu. Rmne cu el, cutnd o cale de
ieire din cartierul sta n flcri i n decdere.
191

Se apropie de o blocad rutier a Mafiei, imens, cu aspect


dezgusttor. El apas pe acceleraie, dnd buzna direct spre
moarte. Y.T. vede franciza destinaie chiar n faa lor. oferul
ntoarce maina n ultima secund, merge piezi i se oprete n
scrit de cauciucuri.
Nici c i-ar fi putut fi de mai mult folos. Y.T. se deponeaz n
timp ce el i ofer acest ultim impuls i kuriera navigheaz ctre
punctul de control cu o vitez sigur, raional. Paznicii i in
armele ndreptate spre cer i i rsucesc capetele ca s-i priveasc
fundul cnd trece pe lng ei.
***
Franciza Nova Sicilia din Compton ofer o privelite
nviortoare. E un cantonament al Tinerimii Mafiote. Tinerii tia
sunt chiar mai obtuzi dect cei din suburbclava exclusiv mormon
Deseret59. Bieii poart costume negre, anoste. Fetele au o crust
de feminitate nesrat. i nici mcar nu pot face parte din
Tinerimea Mafiot; trebuie s intre n Asistena Feminin i s
serveasc macaroane pe platouri de argint. Fete e un cuvnt prea
frumos pentru aceste fiine, se afl prea sus pe scara evoluiei. Nu
sunt nici mcar puicue.
Y.T. merge mult prea repede, aa c rsucete skateboardul,
ndreptndu-se n lateral, se menine ferm pe plan, se nclin
ctre ea i alunec spre un punct de oprire, nlnd un val de praf
i de pietri peste strlucirea pantofilor lustruii ai mai multor
Tineri Mafioi care se foiesc n faa intrrii, ciugulind din delicatese
italieneti minuscule i fcnd-o pe oamenii maturi. Praful
condenseaz pe ciorapii de dantel alb ai Tinerelor protopuicue
Mafiote. Y.T. sare de pe plan, prnd s-i regseasc echilibrul
n ultima clip. Lovete cu piciorul n marginea skateboardului, l
face s salte n aer, la un metru i un sfert nlime, s se
rsuceasc scurt n jurul axei lungi i s ajung n subsuoara ei,
unde l strnge cu putere sub bra. Spiele se retrag, aa c roile

59 Zon propus de mormoni, n 1849, ca stat independent sau ca


stat al Uniunii Congresul a refuzat s-l recunoasc, crend n schimb
statul Utah.
192

inteligente abia dac mai depesc dimensiunile propriilor butuci.


Apas MegaPonul cu palma ntr-un loca aflat la-ndemn, la baza
planei, aa c tot echipamentul ei se reduce la un pachet uor de
transportat.
Y.T., spune ea. Tnr, rapid i femeie. Unde pana mea-i
Enzo?
Bieii se decid s dea dovad de un comportament cu
desvrire matur fa de ea. La vrsta lor, sunt preocupai s-i
rup unul altuia indispensabilii i s se-mbete pn intr-n com.
Dar n prezena unei femei sunt maturi. E ilar. Unul iese uor n
fa, interpunndu-se ntre Y.T. i cea mai apropiat proto-puicu.
Bine-ai venit n Nova Sicilia, spune. Te pot ajuta cu ceva?
Y.T. ofteaz adnc. E o femeie de afaceri pe deplin independent
i oamenii tia ncearc s-o fac pe lorzii cu ea.
O livrare pentru unu, Enzo? tii, abia atept s plec din
cartieru sta.
Acum e un cartier bun, spune Tnrul Mafiot. Ar trebui s
mai stai pe-aici cteva minute. Poate-nvei cte ceva despre bunele
maniere.
Tu ar trebui s faci surf pe Ventura, la or de vrf. Poate-nvei
cte ceva despre limitele tale.
Tnrul Mafiot rde, adic: OK, dac-aa vrei tu. Arat spre u.
Omul cu care vrei s vorbeti e acolo, nuntru. Poate vrea,
sau poate nu vrea s stea de vorb cu tine, de asta nu sunt sigur.
n puii mei, a cerut s vin io, spune Y.T.
A strbtut toat ara ca s fie cu noi, zice tipul, i pare foarte
fericit printre noi.
Ceilali Tineri Mafioi l susin mormind i dnd din cap.
Atunci de ce stai afar? ntreab Y.T. i intr.
n franciz, atmosfera e uluitor de calm. Unchiul Enzo e acolo,
arat exact ca n fotografii, numai c e mai nalt dect se atepta
Y.T. St la un birou, jucnd cri cu ali tipi n haine de ciocli.
Fumeaz un trabuc i soarbe din cnd n cnd dintr-o cafea
expres. Se pare c nu suport prea multe stimulente.
nuntru e un ntreg sistem portabil de susinere a Unchiului
Enzo. Pe un alt birou a fost instalat un automat de cafea expres de
193

voiaj. Alturi de el st un dulap ale crui ui deschise dau la iveal


o pung mare, din foi de metal, cu cafea italian decofeinizat
prin metoda apei i o cutie de trabucuri Havana. ntr-un col st
un gargui, ataat de un laptop supradimensionat i mormind
pentru el nsui.
Y.T. ridic braul, lsnd plana s-i alunece n mn. O
trntete pe un birou gol i se apropie de Unchiul Enzo,
desprinzndu-i pachetul agat de umr.
Gino, te rog, spune Unchiul Enzo, dnd din cap ctre obiectul
livrat.
Gino face un pas nainte i l ia din mna ei.
Trebe semntura ta pe chestia asta, spune Y.T.
Dintr-un anumit motiv, nu i se adreseaz cu amice sau
nene.
Atenia i e atras pe moment de Gino. Unchiul Enzo e dintrodat destul de aproape de ea, i ia mna dreapt n mna lui
stng. Mnuile ei de kurier au pe dosul palmei o deschiztur
exact att de mare ct e nevoie pentru buzele lui. i planteaz un
srut pe mn. E cald i umed. N-o umple de saliv i nu e
obscen, nu e nici antiseptic i uscat. Interesant. Individul sta are
ncrederea ca atu. Hristoase, e rafinat. Plcute buze. Ferme i
musculoase, nu gelatinoase i unsuroase, aa cum pot fi buzele la
cincisprezece ani. Unchiul Enzo miroase a citrice i a tutun vechi.
Ca s-i simt n ntregime mirosul, ar trebui s fie foarte aproape
de el. O domin cu nlimea lui, acum stnd la o distan decent
i privind-o cu un licr al ochilor btrni, conturai de creuri.
Pare foarte cumsecade.
Nu pot s-i spun cu ct nerbdare am ateptat s te cunosc,
Y.T., zice el.
Salut, rspunde ea.
Vocea sun chiar mai vesel dect i place ei. Aa c adaug:
Oricum, ce pana mea e att de valoros n punga asta?
Absolut nimic, precizeaz Unchiul Enzo.
Zmbetul lui nu e tocmai infatuat. E mai degrab jenat, ca o
ncercare stngace de a cunoate pe cineva.
Totul are de-a face cu imaginea, i explic, desfcndu-i
194

palma unei mini ntr-un gest de respingere. Nu sunt prea multe


moduri n care un brbat ca mine se poate ntlni cu o fat tnr
fr s genereze o imagine incorect n media. E stupid. Dar noi
dm atenie acestor lucruri.
i de ce voiai s m cunoti? Ai o livrare pe care vrei s-o fac
io?
Toi tipii din ncpere rd.
Sunetul rsului o face pe Y.T. s tresar uor, i aduce aminte
c se d n spectacol n faa unei mulimi. Ochii i se desprind
pentru o clip de Unchiul Enzo.
El observ. Zmbetul i devine infinitezimal mai subire i ezit
pre de o secund. n secunda aceea, toi ceilali tipi din ncpere
se ridic i se ndreapt spre u.
S-ar putea s nu m crezi, spune el, dar am vrut pur i
simplu s-i mulumesc fiindc ai livrat pizza aia, acum cteva
sptmni.
De ce nu te-a crede? ntreab ea.
E uimit cnd aude lucruri plcute, prietenoase, ieindu-i din
gur.
Aa cum e i Unchiul Enzo.
Sunt sigur c motivul nu-l poi gsi dect tu.
Ei, spune ea, petreci o zi plcut alturi de Tinerimea
Mafiot?
El i arunc o privire care spune: ai grij, fetio. La o secund
dup ce se sperie, Y.T. ncepe s rd, fiindc el se preface, nu vrea
dect s-o pun n dificultate. El zmbete, dnd de neles c e OK,
poate s rd.
Y.T. nu-i mai aduce aminte de cnd nu s-a mai implicat att de
mult ntr-o conversaie. De ce nu sunt toi oamenii ca Unchiul
Enzo?
Ia s vd, spune el, uitndu-se n tavan i trecndu-i n
revist baza de date. tiu cteva lucruri despre tine. Ai
cincisprezece ani i locuieti mpreun cu maic-ta ntr-o
suburbclav din Valley.
i eu tiu cteva lucruri despre tine, se hazardeaz Y.T.
Unchiul Enzo rde.
195

Nici pe departe att de multe cum crezi, i garantez. Spunemi, ce prere are maic-ta despre cariera ta?
Frumos din partea lui c folosete cuvntul carier.
Nu-i pe de-a-ntregul contient de ea sau nu vrea s tie.
Probabil te-neli, spune Unchiul Enzo.
O spune cu destul de mult veselie, fr s ncerce s-i fac
reprouri sau altceva n acelai gen.
S-ar putea s fii ocat cnd o s afli ce bine informat e. Cel
puin aa mi spune experiena mea, oricum. Cum i ctig
maic-ta existena?
Lucreaz pentru federali.
Unchiul Enzo gsete c e extrem de amuzant.
Iar fiica ei livreaz pizza pentru Nova Sicilia. Ce face pentru
federali?
Ceva pe care nu mi-l poate spune cu adevrat, pentru cazul
c m-a apuca s trncnesc. Dar trebuie s fac o grmad de
teste cu poligraful.
Unchiul Enzo pare s-neleag extrem de bine asta.
Da, foarte multe dintre slujbele federalilor sunt aa.
Urmeaz o tcere oportun.
Asta m cam sperie, spune Y.T.
Faptul c lucreaz pentru federali?
Testele cu poligraful. i pun o chestie n jurul braului ca s-i
msoare presiunea sngelui.
Un tensiometru, spune vioi Unchiul Enzo.
i las o vntaie. Dintr-un anumit motiv, asta m cam
deranjeaz.
E normal s te deranjeze.
i casa e plin de microfoane. Aa c, atunci cnd sunt acas
indiferent ce fac probabil c altcineva ascult.
Ei, tiu cum e, de asta sunt sigur, spune Unchiul Enzo.
Rd amndoi.
O s-i pun o ntrebare pe care-am vrut ntotdeauna s i-o
pun unui kurier, spune el. V urmresc ntotdeauna pe geamurile
limuzinei. De fapt, cnd m poneaz un kurier, i spun ntotdeauna
lui Peter, oferul meu, s nu-i fac zile fripte. Uite care e
196

ntrebarea: suntei acoperii din cap pn-n picioare cu cptueal


protectoare. Dar de ce nu purtai i casc?
Costumul are un airbag cervical, care se umfl cnd cazi de
pe skateboard, aa c nu te poi lovi la cap. n plus, ctile dau o
senzaie ciudat. Se spune c nu-i afecteaz auzul, dar nu e
adevrat.
Deci v folosii destul de mult auzul cnd lucrai?
Cu siguran, da.
Unchiul Enzo d din cap.
Aa bnuiam i eu. Noi aveam aceeai senzaie, eu i bieii
din unitatea mea din Vietnam.
Am auzit c ai fost n Vietnam, dar
Se oprete, simind c e periculos.
Ai crezut c e o arlatanie. Nu e, am fost acolo. A fi putut s
stau deoparte, dac a fi vrut. Dar m-am oferit voluntar.
Te-ai oferit voluntar s pleci n Vietnam?
Unchiul Enzo rde.
Da, am fcut-o. Eu, singurul biat din familia mea care-a
fcut una ca asta.
De ce?
M-am gndit c-o s fiu mai n siguran dect n Brooklyn.
Y.T. rde.
E o glum proast, spune el. M-am oferit fiindc tata nu era
de acord s plec. Am vrut s-l scot din srite.
Serios?
Cu siguran. Mi-am petrecut ani de-a rndul cutnd
metode prin care s-l enervez. Am ieit cu fete de culoare. Mi-am
lsat prul lung. Am fumat marijuana. Dar cheia mea de bolt,
realizarea mea fundamental chiar mai bun dect s-mi guresc
urechea a fost s m ofer voluntar pentru serviciul din Vietnam.
Dar a trebuit s iau msuri extreme, chiar i atunci.
Y.T. se uit la urechile Unchiului Enzo, privirea i se mut
grbit de la un lob zbrcit i pielos la cellalt. Pe cel stng
reuete cu greu s vad o bobi minuscul de diamant.
Cum adic, msuri extreme?
Toat lumea tia cine sunt. tii, vorbele se rspndesc repede.
197

Dac m ofeream voluntar pentru armata obinuit, a fi sfrit


prin a rmne n America, completnd formulare poate tocmai la
Fortul Hamilton, chiar acolo, n Bensonhurst. Ca s mpiedic asta,
m-am nrolat voluntar n Forele Speciale, am fcut tot ce-am
putut ca s ajung ntr-o unitate de pe linia frontului. Unchiul Enzo
rde. i a mers. Oricum, bat cmpii ca un moneag. ncercam smi justific prerea despre cti.
O, da.
Misiunea noastr era s ne foim prin jungl, fcndu-le
necazuri unor domni vicleni, care crau nite puti mai mari dect
ei. Nite tipi care umblau pe furi. Aa c i noi depindeam de auz
exact ca voi. i tii ce? Nu purtam niciodat cti.
Din acelai motiv.
Exact. Chiar dac nu-i acoper de fapt urechile, au ceva de-a
face cu simul auzului. nc mai cred c mi-am salvat viaa
umblnd cu capul descoperit.
E tare mito. E tare interesant.
Ai fi crezut c pn acum au rezolvat problema.
Da, ncuviineaz Y.T., fr rezerve, unele lucruri nu se
schimb niciodat.
Unchiul Enzo i d capul pe spate i rde n hohote. De obicei,
Y.T. gsete astfel de lucruri foarte enervante, dar Unchiul Enzo
pare s se distreze pur i simplu, nu s-o dispreuiasc.
Y.T. vrea s-l ntrebe cum a ajuns de la rebeliunea
fundamental la conducerea afacerilor familiei. Nu-l ntreab. Dar
Unchiul Enzo simte c sta este, n mod firesc, urmtorul subiect
de conversaie.
Uneori m-ntreb cine-o s vin dup mine, spune el. Ei, avem
o grmad de oameni excepionali n generaia urmtoare. Dar
dup aceea ei bine, nu tiu. Probabil toi oamenii btrni au
impresia c lumea se apropie de sfrit.
Avei milioane de tipi din tia, din Tinerimea Mafiot, spune
ea.
Menii, cu toii, s poarte blazere i s ncurce hrtiile ntr-o
suburbie. Tu nu-i prea respeci pe oamenii tia, Y.T., fiindc eti
tnr i arogant. Dar nici eu nu-i prea respect, pentru c sunt
198

btrn i nelept.
E destul de ocant s-l auzi pe Unchiul Enzo spunnd aa ceva,
dar Y.T. nu se simte ocat. I se pare o declaraie rezonabil, fcut
de prietenul ei rezonabil, Unchiul Enzo.
Niciunul dintre ei nu s-ar oferi voluntar drept int de tir n
jungl numai ca s-i enerveze tatl. Le lipsete o anumit fibr.
Sunt anosti i nfrni.
E trist, spune Y.T.
Se simte mai bine spunnd asta dect desconsiderndu-i, cum
se simise nclinat la nceput.
Ei, zice Unchiul Enzo.
E acel ei cu care ncepe sfritul unei conversaii.
Aveam de gnd s-i trimit trandafiri, dar nu prea te-ar
interesa aa ceva, nu?
O, nu m-ar deranja, zice ea, i rspunsul i sun ei nsi
patetic de lipsit de vlag.
Uite ceva mai bun, de vreme ce suntem camarazi de arme,
spune el.
i lrgete cravata i gulerul, caut adnc sub cma i
scoate un lnior de oel uimitor de ieftin, de care atrn dou
plcue tanate, de argint.
Astea sunt vechile mele plcue de identificare din armat, i
explic. Le port de ani de zile, doar aa, de-al naibii. Ar fi amuzant
dac le-ai purta tu.
Strduindu-se s-i controleze tremurul genunchilor, ea i
pune plcuele la gt. i atrn deasupra salopetei.
Mai bine ine-le pe dedesubt, sugereaz Unchiul Enzo.
Ea le las s-i cad n locul secret dintre sni. nc mai au
cldura Unchiului Enzo.
Mulumesc.
E doar un amuzament, spune el, dar, dac o s ai vreodat
necazuri i o s i le ari indiferent cui i-ar face viaa grea,
lucrurile or s se schimbe probabil foarte repede.
Mulumesc, Unchiule Enzo.
Ai grij de tine. Poart-te frumos cu maic-ta. Te iubete.
199

Capitolul 22
Cnd iese din franciulatul Nova Sicilia, d peste un tip care-o
ateapt. i zmbete, nu fr ironie, i face o plecciune abia
schiat, cumva ca s-i atrag atenia. E destul de ridicol, dar,
dup ce a stat o vreme cu Unchiul Enzo, Y.T. e pe faz. Aa c nici
nu-i rde n nas, nici nu face vreun alt gest de acelai gen, se
mulumete s se uite n alt parte i s se ndeprteze de el.
Y.T. Am o nsrcinare pentru tine, spune tipul.
Sunt ocupat, rspunde ea, am de fcut alte livrri.
Mini de-nghea apele, spune el, apreciativ. l tii pe garguiul
la, dinuntru? E conectat la computerul RadiKS chiar acum. Aa
c suntem cu toii siguri c n-ai nimic de fcut.
Pi, nu pot primi nsrcinri de la un client, spune Y.T.
Repartizarea livrrilor e centralizat. Trebuie s faci o comand, la
numru cu 1-800.
Doamne, drept ce fel de cretin nenorocit m iei? exclam tipul.
Y.T. se oprete locului, se ntoarce, l privete n sfrit. E nalt
i slab. Costum negru, pr negru. i are un ochi de sticl, parc
diform.
Ce s-a-ntmplat cu ochiu tu? i se adreseaz ea.
Sprgtor de ghea, Bayonne, 1985, rspunde el. Alte
ntrebri?
Scuze, omule, n-a fost dect o ntrebare.
Acum s revenim la afaceri. Pentru c nu gndesc cu fundul,
aa cum pari s presupui, tiu c repartizarea livrrilor pe kurieri
e centralizat i c trebuie s suni la 1-800. Ei, nou nu ne plac
numerele care-ncep cu 1-800 i centralizarea livrrilor. Pentru noi,
e o chestie impersonal. Ne place s vorbim direct cu omul, dup
moda veche. Cu alte cuvinte, cnd e ziua mamei, nu iau telefonul
ca s formez 1-800-SUN-O-PE-MAMA. M duc chiar eu la ea i o
srut pe obraz, OK? Acum, n cazul de fa, te vrem pe tine n mod
special.
De ce?
Fiindc ne place grozav s facem afaceri cu puicue mititele
200

care pun al dracului de multe ntrebri. Aa c garguiul nostru s-a


cuplat deja la computerul RadiKS care repartizeaz misiunile
kurierilor.
Brbatul cu un ochi se sticl se rsucete, rotindu-i foarte,
foarte mult capul, ca o bufni, i face un semn de ncuviinare
ctre gargui. O secund mai trziu sun telefonul lui Y.T.
Rspunde-n puii mei, spune el.
Ce-i? ntreab ea n telefon.
O voce computerizat i spune c trebuie s preia un colet din
Griffith Park i s-l livreze unei francize Reverend Waynes Pearly
Gates din Van Nuys.
Dac vrei s ducei ceva din punctu A n punctu B, de ce nu
v urcai n main ca s-o facei chiar voi? ntreab Y.T. Punei
obiectu ntr-un Lincoln de-la negru de ora i rezolvai.
Pentru c, n cazul sta, obiectul nu e tocmai unul dintre
bunurile noaste, iar ct despre oamenii din punctele A i B, ei
bine, nu suntem n cele mai bune relaii cu ei, privind lucrurile din
punct de vedere mutual.
Vrei s fur ceva, spune Y.T.
Brbatul cu un ochi de sticl e ndurerat, rnit.
Nu, nu, nu. Ascult-m, fetio. Noi suntem Mafia, n pana
mea. Cnd vrem s furm ceva, tim deja cum s procedm, OK?
N-avem nevoie de ajutorul unei fete de cincisprezece ani pentru un
furt. Ceea ce facem aici e mai degrab o aciune sub acoperire.
O treab de spion.
Spionaj.
Da. O treab de spion, spune brbatul, pe un ton care
sugereaz c ncearc s binedispun pe cineva. Iar aceast
operaiune e funcional numai dac avem un kurier care poate
colabora puin cu noi.
Aa c toat povestea cu Unchiul Enzo a fost un truc, spune
Y.T. Pur i simplu ncercai s v mprietenii cu un kurier.
Aa, nu, ascult-m, spune brbatul cu ochiul de sticl, sincer
amuzat. Da, de parc ar trebui s ajungem pn la vrf ca s
impresionm o fat de cincisprezece ani. Ascult, fetio, exist un
milion de kurieri pe care i-am putea mitui pentru asta. Dar
201

mergem pe mna ta, repet, pentru c ai o relaie special cu


organizaia noastr.
Bine, ce vrei s fac?
Exact ceea ce faci de obicei ntr-o asemenea situaie, spune
brbatul. Te duci la Griffith Park i iei obiectul.
Att?
Da. Pe urm faci livrarea. Dar f-ne o favoare i ia-o pe I-5,
OK?
Nu-i cel mai bun traseu
F-o oricum.
OK.
Acum haide, i dau o escort ca s iei din iadul sta.
Uneori, cnd vntul bate n direcia potrivit i ptrunzi ntr-un
buzunar de aer din spatele unui autocamion cu optsprezece roi
care accelereaz, nici mcar nu trebuie s-l ponezi. Vidul te atrage
ca un aspirator puternic. Poi sta acolo o zi ntreag. Dar, dac dai
gre, te trezeti deodat, singur i neajutorat, pe banda din stnga
a unei autostrzi, cu un convoi de semitrailere chiar n spatele tu.
Dac te abandonezi n voia lui e la fel de ru, te aspir direct n
orurile roilor, te transformi ntr-un strat de protecie pentru osii,
fr s-o afle vreodat cineva. Asta se numete Ponare cu
Aspiratorul Magic. i aduce aminte lui Y.T. cum a fost viaa ei,
ncepnd din noaptea fatidic a aventurii cu pizza lui Hiro
Protagonist.
Ponul ei nu poate da gre, ori de cte ori l lanseaz pe
autostrada San Diego. i poate asigura o priz solid chiar i
agndu-se de cea mai uoar i mai ieftin mainu
chinezeasc economic, din plastic i aluminiu. Oamenii n-o
scie. i-a stabilit locul pe asfalt.
De-acum se va ocupa de att de multe afaceri. Roadkill va
trebui s-o nlocuiasc n foarte multe privine. i uneori va fi
necesar s se ntlneasc undeva, la un motel, ca s pun la punct
problemele importante asta fiind exact ceea ce fac i adevraii
oameni de afaceri. Y.T. a ncercat de curnd s-l nvee pe Roadkill
cum s-i fac un masaj. Dar tipul nu e n stare s treac dincolo
202

de claviculele ei fr s-i piard controlul i s devin domnul


Macho. Ceea ce e oricum drgu. i, oricum, iei ce poi lua.
Nu e cel mai direct traseu ctre Griffith Park, dar asta i cere
Mafia s fac: s mearg pe 405 pn n Valley, apoi s se apropie
din direcia aceea, direcia din care ar fi venit n mod normal. Sunt
att de paranoici. Att de profesioniti.
LAX se ntinde n stnga ei. n dreapta ntrezrete cldirea UStor-It unde oarecele la de bibliotec, partenerul ei, e probabil cu
ochelarii pe nas, conectat la calculator. Y.T. erpuiete printre
fluxurile complicate de trafic din jurul aeroportului Hughes, care e
acum un avanpost particular al Mr. Lees Greater Hong Kong. i
continu drumul spre aeroportul Santa Monica, achiziionat de
curnd de Securitatea Global a Amiralului Bob. Scurteaz
drumul prin mijlocul Fedland60, unde merge mama ei la lucru n
fiecare zi.
Fedland era alctuit cndva din Spitalul Veteranilor, plus un
grup de alte cldiri. Acum s-a redus la o parcel n form de
rinichi nfurat n jurul autostrzii 405. E nconjurat de un gard
construit dintr-un material ca o niruire de zale, din srm
ghimpat, din mormane de moloz i din bariere Jersey 61 care se
ntind de la o cldire la alta. Toate construciile din Fedland sunt
mari i urte. Oamenii se agit n jurul soclului fiecrei coloane,
purtnd haine din stof de ln de culoarea granitului umed. Sub
maiestatea alb a cldirilor, par sfrijii i ntunecai.
n partea opus a barierei de la intrarea n Fedland, ctre
dreapta, se vede UCLA62, acum condus, n colaborare, de
japonezii din Mr. Lees Greater Hong Kong i de cteva corporaii
americane de mari proporii.
Lumea spune c n stnga, n Pacific Palisades, exist o cldire
mare, plasat deasupra oceanului, n care i-a stabilit CIC
cartierul general de pe Coasta de Vest. Y.T. va merge curnd

60 Domeniul federalilor.
61 Bariere solide din beton modular pentru controlul zgomotului, cu
rol de perei de izolare fonic de proximitate.
62 Universitatea din California, Los Angeles.

203

poate chiar mine acolo sus, va gsi cldirea i poate va trece cu


skateboardul pe lng ea, fluturndu-i mna. Acum tie lucruri
importante, pe care i le va spune lui Hiro. Informaii importante
despre Unchiul Enzo. Oamenii vor plti milioane pentru ele.
Dar n adncul inimii simte deja mustrri de contiin. tie c
nu poate trda ncrederea acordat, povestind despre Mafie. Nu
fiindc se teme de mafioi. Fiindc ei au ncredere n ea. Se poart
frumos cu ea. i, cine tie, de aici ar putea iei ceva. O carier mai
frumoas dect i-ar putea oferi CIC.
Nu sunt prea multe maini care s se-nscrie pe rampa de acces
ctre Fedland. Mama ei o face n fiecare diminea, ea i un grup
de ali federali. Dar toi se duc la lucru dimineaa devreme i stau
pn seara trziu. La ei e vorba de loialitate. O transform n feti
de vreme ce nu ctig nici o grmad de bani, nicio grmad de
respect, trebuie s-i dovedeasc lor nii c s-au dedicat muncii
lor i c nu se sinchisesc de aceste zorzoane.
Cazul n desfurare: de la LAX ncoace, Y.T. e ponat de acelai
taxi. Pe bancheta din spate st un arab. Burnuzul i flutur n
btaia vntului care ptrunde prin geamul deschis, aerul
condiionat nu funcioneaz, un taximetrist din LA nu ctig
destul de mult ca s cumpere Rcitor-Freon de pe piaa neagr. E
tipic: numai federalii ar pune un oaspete n situaia de a se urca
ntr-un taxi murdar, fr aer condiionat. Aa cum era de ateptat,
maina i expulzeaz jetul puternic de gaze de eapament intrnd
pe rampa marcat drept STATELE UNITE. Y.T. se desprinde i i
lanseaz ponul ctre furgoneta unui furnizor care merge spre
Valley.
Pe imensa Cldire Federal stau la pnd civa oameni cu
walkie-talkie, ochelari negri i hanorace cu inscripia FED,
ndreptndu-i transfocatoarele lungi ctre parbrizele vehiculelor
intrate pe Wilshire Boulevard. Dac ar fi noapte, Y.T. ar vedea
probabil raza unui scaner laser dansnd deasupra codului de bare
de pe plcua de nmatriculare a taxiului care vireaz, intrnd pe
rampa de ieire ctre Statele Unite.
Mama ei i-a povestit despre tipii tia. Reprezint EBGOC,
204

Executive Branch General Operational Command 63. FBI-ul, erifii


Federali, Serviciile Secrete i Forele Speciale continu s pretind
c au dreptul la identiti separate, aa cum obinuiau s-o fac
Armata, Marina Militar i Forele Aeriene, ns se afl, toate, sub
comanda EBGOC, fac toate acelai lucru i sunt mai mult sau mai
puin interschimbabile. n afara domeniului lor, toat lumea i
cunoate, pur i simplu, sub numele de federali. EBGOC pretinde
c are dreptul s mearg, oricnd, n orice loc aflat ntre graniele
iniiale ale Statelor Unite ale Americii, fr mandant, ba chiar i
fr nicio scuz plauzibil. Dar nu se simt cu adevrat acas dect
aici, n Fedland, holbndu-se de-a lungul unui tub cu lentile
telefoto, sau fiind dotai cu un microfon, sau cu o puc cu lunet.
Cu ct e mai mare distana, cu att e mai bine.
Jos, sub ei, taxiul cu arab pe bancheta din spate ncetinete
pn la o vitez subluminic i i continu drumul fcnd slalom
printre barierele Jersey dotate cu cuiburi de mitralier plasate
strategic, ici i colo. Se oprete n faa unui dispozitiv AGC, stnd
clare pe o cavitate deschis, unde sunt instalai bieii de la
EBGOC, cu cini i cu lanterne puternice, pregtii s-i inspecteze
dedesubturile, n cutarea bombelor sau a agenilor NBCI
(nucleari-biologici-chimici-informaionali) plasai n asiu. ntre
timp, oferul coboar i salt capota i capacul portbagajului,
pentru a fi cercetate de ali federali; un alt agent se sprijin de
geamul din dreptul arabului i l interogheaz prin deschidere.
Se spune c toate muzeele i toate monumentele din D.C. au
fost concesionate unor persoane din afar i transformate ntr-un
parc turistic, care asigur acum vreo zece la sut din veniturile
guvernului. Federalii ar putea administra ei nii concesiunea,
pstrnd probabil o parte mai mare a venitului brut, dar nu e asta
esena. E o chestiune de natur filosofic. De ntoarcere-la-esen.
Guvernul ar trebui s guverneze. Doar nu e o industrie a
distraciilor, nu? S lase distraciile pe seama excentricilor
industriei a celor care au avut drept obiect principal de studiu

63 Ramura
operaiunilor.

executiv

Centrului

205

general

de

comand

al

stepul. Federalii nu sunt aa. Federalii sunt oameni serioi.


Oameni care au studiat tiinele politice. Preedini ai comitetelor
studeneti. Ai cluburilor de dezbateri. Genul de oameni care
ndrznesc s poarte un costum din stof de ln, de culoare
ntunecat, i s-i in gulerul ncheiat pn sus chiar i atunci
cnd efectul de ser a ridicat temperatura la patruzeci i trei de
grade i umiditatea e destul de accentuat ca s reduc viteza
unui avion cu reacie de mare capacitate. Genul de oameni care se
simt ca la ei acas dincolo de partea ntunecat a unei oglinzi
semireflectorizante.

206

Capitolul 23
Vrnd s-i dovedeasc brbia, bieii cam de vrsta lui Y.T.
i conduc uneori mainile ctre extremitatea estic a dealurilor
Hollywood, n Grifftith Park, aleg o strad la ntmplare i o
strbat pur i simplu. Dac te ntorci de acolo teafr, e n foarte
mare msur ca i cum i-ai ctiga prestigiul pe un cmp de lupt
indian din High Plains; simplul fapt c te-ai aflat att de aproape
de pericol i confer mai mult brbie.
Prin definiie, tot ceea ce vd ei vreodat sunt strzile. Dac i
conduci maina prin Griffith Park cu intenia de a-i oferi o
petrecere zgomotoas i vezi indicatorul DRUM NFUNDAT, tii c e
timpul s bagi n mararier automobilul Accord al tatlui tu i s
mergi aa pe tot drumul pn acas, apsnd pedala de acceleraie
pn ce dai acul vitezometrului peste cap.
Firete c, imediat ce intr n parc, pe drumul pe care i s-a
spus s-l urmeze, Y.T. nu vede nimic care s indice vreun DRUM
NFUNDAT.
Nu e ea primul kurier care accept o asemenea misiune, aa c
a auzit vorbindu-se despre locul n care merge. E un canion ngust,
accesibil numai de pe acest drum, iar pe fundul canionului
locuiete o nou band. Toat lumea o numete Falabala, fiindc
aa vorbesc membrii ei unii cu alii. Au propria lor limb i sun
ca o blbial.
n momentul de fa, cel mai important lucru e s nu se
gndeasc la stupiditatea acestui fapt. Din punctul de vedere al
prioritii, luarea unei decizii corecte se afl undeva, jos, alturi de
aprovizionarea cu o cantitate suficient de acid nicotic i de
scrisoarea ctre bunica, ca mulumire pentru frumoii cercei cu
perle. Singurul lucru important e s nu dea napoi.
Grania teritoriului Falabala e marcat printr-un ir de cuiburi
de mitralier. Lui Y.T. i se pare un exces de putere distructiv. Pe
de alt parte, ea n-a fost niciodat n conflict cu Mafia. Acioneaz
calm, se apropie de barier fr grab, cu aisprezece kilometri la
or. Dac o fi s fie, abia acolo o s se piard cu firea i o s-i fie
207

fric. ine n sus documentele RadiKS, transmise color prin fax,


care afieaz sigla cibernetic, cu ridiche, proclamnd c ea se afl
ntr-adevr acolo ca s ridice o livrare important, pe bune. Cu
tipii tia n-o s mearg niciodat.
Dar merge. Un colac noduros de srm ghimpat e tras din
calea ei ca prin farmec i skateboardul alunec fr oprire i fr
s-ncetineasc. i acum tie c-o s ias bine. Oamenii tia fac
pur i simplu afaceri, ca oricine altcineva.
Nu trebuie s ptrund prea mult n canion. Slav Domnului.
Ia cteva viraje, ajunge ntr-un soi de zon plat deschis,
nconjurat de copaci, i se pomenete ntr-un azil de nebuni n
aer liber.
Sau la un festival religios, sau cam aa ceva.
n locul la sunt vreo dou duzini de oameni. Niciunul nu i-a
purtat prea mult de grij. Poart, cu toii, zdrenele unor haine
cndva decente. O jumtate de duzin sunt ngenuncheai pe
pavaj, cu minile strns ncletate una de alta, mormind ceva
ctre entiti nevzute.
Pe capacul portbagajului unei maini stricate au instalat un
calculator vechi, recuperat din gunoaie, nimic altceva dect un
monitor pe al crui ecran ntunecat crpturile formeaz o pnz
enorm de pianjen, ca i cum cineva ar fi aruncat n el cu o
cafetier. Un brbat gras, cu bretele roii atrnndu-i n jurul
genunchilor, i plimb minile n sus i n jos pe tastatur, lovind
tastele cu putere i la ntmplare i nirnd cu voce sonor o
blbial fr neles. Ali doi stau n spatele lui, uitndu-i-se peste
umr sau pe lng trup i ncercnd din cnd n cnd s se
amestece, dar el i mpinge, dndu-i deoparte.
Mai exist i o grmad de oameni care bat din palme,
legnndu-de i cntnd Vagabondul Fericit. i ei sunt fericii.
Y.T. n-a mai vzut o asemenea ncntare copilreasc pe faa cuiva
de cnd l-a lsat pentru prima oar pe Roadkill s-i scoat
hainele. Dar sta e un alt soi de voioie copilreasc, nicidecum
potrivit pentru un grup de oameni de treizeci i ceva de ani, cu
prul murdar.
i, n sfrit, mai e un tip pe care Y.T. l poreclete Marele Preot.
208

Poart un halat cndva alb, cu sigla unei companii din Zona


Golfului. E culcat n spatele unui break defect, dar cnd apare Y.T.
sare n sus i se apropie alergnd ntr-un mod pe care ea nu poate
s nu-l gseasc oarecum amenintor. ns, n comparaie cu
ceilali, arat aproape ca un boschetar psihopat obinuit, sntos.
Ai venit s iei o serviet, nu?
Am venit s iau ceva. Nu tiu ce este, rspunde ea.
El se ndreapt ctre una dintre mainile defecte, deblocheaz
capota i scoate o serviet de aluminiu. Seamn leit cu cea
scoas de Squeaky din BMW n noaptea precedent.
Asta e livrarea ta, spune, apropiindu-se cu pai mari.
Ea se retrage instinctiv.
neleg, neleg, zice el. Sunt un bau-bau.
Las servieta jos, i pune piciorul pe ea, o mpinge. Obiectul
alunec pe pavaj ctre Y.T., dislocnd pietrele ntlnite ntmpltor.
Nu e mare grab cu livrarea, spune el. N-ai vrea s mai stai i
s bei ceva? Avem Kool-Aid.
Mi-ar plcea, rspunde Y.T., dar diabetu meu face figuri tare
nasoale.
Atunci ai putea rmne pur i simplu ca oaspete al
comunitii. Avem o mulime de lucruri minunate despre care s-i
povestim. Lucruri care i-ar putea schimba ntr-adevr viaa.
Avei ceva scris? Ceva pe care l-a putea lua cu mine?
Pi, m tem c nu. De ce nu rmi? Pari o persoan ntradevr drgu.
mi pare ru, Jack, da m confunzi probabil cu vreo pipi,
spune Y.T. Mersi pentru serviet. Am plecat.
Lovete n pavaj cu un picior, cptnd vitez ct mai repede cu
putin. n drum spre ieire, trece pe lng o femeie tnr, cu
capul ras, mbrcat n rmiele murdare i destrmate ale unei
rochii Chanel contrafcute. Cnd Y.T. ajunge n dreptul ei,
zmbete n gol, ntinde mna i i-o flutur.
Hei, spune femeia, ba ma zu na la amu pa go lu ne me a ba
du.
Sal, rspunde Y.T.
***
209

Dou minute mai trziu, e ponat i merge pe I-5, ndreptnduse spre Valley. S-a pierdut puin cu firea, planificarea timpului i s-a
dat peste cap. ncearc s se calmeze. Prin cap i se tot nvrte o
melodie: Vagabondul fericit. O nnebunete.
O pat mare, neagr, merge permanent alturi de ea. Ar fi o
int tentant, att de mare i de feroas, dac ar merge mai
repede. Dar ea poate scoate un timp mai bun dect barja asta,
chiar i atunci cnd nu se grbete.
Geamul oferului mainii negre se las n jos. E tipul. Jason. i
scoate capul n ntregime n afar i se uit n urm, ctre ea,
conducnd orbete. La optzeci de kilometri pe or, vntul nu-i
ciufulete prul tuns cu lama i geluit.
El zmbete. Are ceva implorator, e aceeai expresie pe care o
capt Roadkill. Arat sugestiv ctre aripa din spate a mainii.
Ce naiba. Ultima dat cnd l-a ponat pe sta, a dus-o exact
unde voia s mearg. Y.T. se desprinde de Acura care a
transportat-o gratis pe ultimii opt sute de metri, arunc ponul
ctre Olds-ul voluminos al lui Jason. i Jason o duce pe
autostrad i pe Victory Boulevard, ndreptndu-se spre Van Nuys,
adic exact n direcia potrivit.
Dar, dup vreo trei kilometri, trage brusc de volan n dreapta i
oprete n scrit de cauciucuri n parcarea unui mall fantom,
ceea ce nu e bine. n clipa asta, n parcare nu e oprit dect un
semitrailer cu optsprezece roi, pe ale crui laturi scrie SALDUCCI
BROS. TRANSPORT & DEPOZITARE.
Haide, spune Jason, cobornd din Oldsmobile. Doar nu vrei
s pierzi timpul.
Du-te-n m-ta, gozarule, spune ea, desprinzndu-i ponul i
uitndu-se spre bulevard, n cutarea unui vehicul promitor care
s mearg spre vest.
Indiferent la ce s-ar gndi individul sta, probabil nu e
profesional.
Domnioar, spune o alt voce, mai vrstnic i mai frapant,
e perfect dac nu-i place Jason. Dar prietenul tu, Unchiul Enzo,
are nevoie de ajutor.
O u din spatele semitrailerului s-a deschis. Acolo st un
210

brbat n costum negru. Dincolo de el, interiorul e strlucitor.


Lumina de halogen lucete pe pieptntura lui unsuroas. Chiar i
aa, n contralumin, i poate da seama c e tipul cu ochiul de
sticl.
Ce vrei? ntreab ea.
Ce vreau, rspunde el, msurnd-o de sus pn jos, i ce-mi
trebuie sunt dou lucruri diferite. n momentul sta lucrez, dup
cum vezi, i asta nseamn c n-are nicio importan ce vreau.
Ceea ce mi trebuie e s te urci n camionul sta, cu skateboardul
i cu servieta aia.
Pe urm adaug:
M-nelegi?
Pune ntrebarea aproape retoric, ca i cum ar presupune c
rspunsul e nu.
Vorbete serios, spune Jason, de parc Y.T. ar atepta prerea
lui.
Ei, asta e, spune brbatul cu ochiul de sticl.
Y.T. ar trebui s fie n drum spre franciza Reverend Waynes
Pearly Gates. Dac nu face livrarea, nseamn c-l trdeaz pe
Dumnezeu, care ar putea s existe sau nu i care e oricum capabil
de iertare. Dar Mafia exist cu siguran i ader la un standard
mai nalt al obedienei.
i ntinde lucrurile ei plana i servieta brbatului cu ochiul
de sticl, apoi sare n semitrailer, ignornd mna lui ntins. El se
retrage, i ridic palma n sus, o privete de parc ar vrea s vad
ce cusur are. n clipa cnd picioarele ei se desprind de pmnt,
camionul e deja n micare. Cnd se nchide ua n urma ei, au
ieit deja pe bulevard.
Trebuie s facem cteva teste cu aceast livrare a ta, spune
brbatul cu ochiul de sticl.
Te gndeti vreodat s te prezini? spune Y.T.
Nu, rspunde el, oamenii uit ntotdeauna numele. Poi s te
gndeti la mine ca fiind gagiul la, tii?
Y.T. nu-l ascult cu adevrat. Studiaz interiorul camionului.
Trailerele de acest tip constau dintr-o singur ncpere ngust.
Y.T. a ptruns prin singura ei intrare. n captul apropiat
211

tndlesc doi mafioi, aa cum o fac ntotdeauna. Cea mai mare


parte a spaiului e ocupat de echipamente electronice. Mari.
Trebuie s facem cte ceva cu calculatoru, tii, spune el,
ntinzndu-i servieta unui specialist n programare.
Y.T. tie c asta e fiindc are prul lung, prins n coad de cal,
poart blugi i pare blajin.
Hei, dac se-ntmpl ceva cu chestia asta, am pus-o, spune
Y.T.
ncearc s par dur i curajoas, dar, n asemenea
circumstane, ncercarea e lipsit de noim.
Brbatul cu ochiul se sticl pare ocat.
Ce crezi c sunt eu, vreun soi de dobitoc de o prostie
indescriptibil? Rahat, asta-i tot ce-mi lipsete acum, s-ncerc s-i
explic Unchiului Enzo ce i cum am fcut, pentru ca iepuraul lui
s fie-mpucat n rotule.
Procedura nu e invaziv, spune specialistul n calculatoare,
placid, cu voce lichid.
Rotete servieta n mini de cteva ori, pur i simplu ca s se
familiarizeze cu ea. Apoi o mpinge ntr-un cilindru larg deschis la
un capt, aezat pe o mas. Are perei groi de cinci centimetri. Pe
el pare s creasc ghea. Iar din el se scurg ntruna gaze
misterioase, ca i cum ai arunca lapte cu lingura ntr-o ap
tumultuoas. Gazele se las n jos, traverseaz masa i cad pe
podea, alctuind o carpet de cea care li se prelinge i le
nflorete n jurul pantofilor. Odat ce a pus servieta la locul
potrivit, specialistul i retrage brusc mna din zona ngheat.
Pe urm i pune o pereche de ochelari pentru calculator.
i asta e tot. St pur i simplu acolo, timp de cteva minute.
Y.T. nu se pricepe la programare, dar tie c undeva, dincolo de
dulapurile i de uile din partea din spate a trailerului, e un
calculator uria care face tot felul de lucruri, chiar n acest
moment.
E un scaner CAT64, spune brbatul cu ochiul de sticl, pe

64 Computerized Axial Tomography, tomograf axial computerizat, cu


raze X.

212

tonul moale i linititor al comentatorului unui turneu de golf. Dar


citete tot, tii, adaug, i minile i se rotesc nerbdtoare, trasnd
cercuri nchise.
Ct cost?
Nu tiu.
Cum se numete?
N-are nc un nume adevrat.
Pi, cine l face?
Noi am fcut blestemia, spune brbatul cu ochiul de sticl.
Cum s-ar spune, n ultimele dou sptmni.
Pentru?
Pui prea multe ntrebri. Uite ce e. Eti o putoaic drgla.
Adic o puicu pe cinste. O bomb sexy. Dar nu te gndi c-n
stadiul sta eti foarte important.
n stadiul sta. Hmm.

213

Capitolul 24
Hiro e n ncperea de ase pe zece din U-Store-It. Petrece ceva
timp i n Realitate, dup cum i-a sugerat partenera lui. Ua e
deschis, aa c se simte briza oceanului i gazele de eapament
pot strbate locul. Toat mobila saltelele, lada i piesele
experimentale, din blocuri de zgur a fost mpins lng perei.
Hiro ine n mini o bucat lung de armtur metalic grea, cu
un capt nfurat n sfoar, nchipuind un mner. Bara e
aproximarea unei katana, dar cntrete cu mult mai mult. El i
spune katana mitocneasc.
E ntr-o postur de kendo, cu picioarele goale. Ar trebui s
poarte pantaloni largi, lungi pn la glezne, i o tunic grea,
indigo, aceasta fiind uniforma tradiional, dar el i-a pus n
schimb o pereche de boxeri. Transpiraia i se scurge de-a lungul
musculaturii netede a spatelui de culoarea cafelei cappuccino i i
exploreaz anul dintre fese. Sub ncheieturile degetelor piciorului
stng i se formeaz bici de dimensiunile boabelor verzi de
strugure. Are inima i plmnii bine dezvoltai i a fost
binecuvntat cu reflexe neobinuit de rapide, dar nu e cu adevrat
puternic, nu aa cum a fost tatl lui. i, chiar dac ar avea puterea
lui, antrenamentul cu katana mitocneasc tot ar fi foarte dificil.
E plin de adrenalin, nervii i plesnesc, iar mintea i e bntuit
de o anxietate care plutete la voia ntmplrii plutete pe un
ocean de teroare generalizat.
Picioarele i alunec pe axa de zece metri a ncperii. Din cnd
n cnd accelereaz, i salt katana mitocneasc deasupra
capului, pn cnd ajunge cu vrful ctre spate, apoi o coboar cu
o micare rapid i ncheieturile minilor i zvcnesc n ultima
clip, oprind-o n plin zbor. Pe urm spune:
Urmtorul.
Teoretic. n realitate, katana mitocneasc e greu de oprit,
odat ce ai pus-o n micare. Dar e un exerciiu bun. Antebraele
lui par mnunchiuri de cabluri din oel. Aproape. Ei, oricum aa
vor arta n curnd.
214

Japonezii nu sunt preocupai de prostia asta, despre finalizarea


loviturii. Dac loveti un om cu o katana n cretetul capului i nu
faci niciun efort ca s opreti lama, i va despica easta i i va
rmne probabil nepenit n clavicul sau n pelvis, iar tu vei fi
apoi acolo, n mijlocul cmpului de btlie medieval, cu un picior
pe faa dumanului rposat, ncercnd s-i eliberezi sabia n timp
ce prietenul lui cel mai bun se apropie n fug, cu un anumit licr
de rzbunare n ochi. Aa c planul e s opreti definitiv lama
imediat dup impact, poate dup ce i-ai despicat easta pe o
adncime de cel mult cinci centimetri, apoi s-o smulgi i s caui
un alt samurai, ceea ce explic strigtul:
Urmtorul!
S-a tot gndit la cele ntmplate n prima parte a nopii, cu
Raven, ceea ce alung foarte bine somnul, i aa a ajuns s se
antreneze cu katana mitocneasc la trei dimineaa.
tie c-a fost luat n ntregime prin surprindere. Sulia a zburat
pur i simplu spre el. A plesnit-o cu lama. S-a ntmplat s-o
pocneasc n momentul potrivit i lovitura l-a ratat. Dar a fcut-o
aproape cu gndul n alt parte.
Poate aa se poart marii rzboinici. Cu nepsare, fr s-i
distrug mintea gndindu-se la consecine.
Poate se flateaz singur.
Au trecut cteva minute de cnd zgomotul elicopterului e tot
mai puternic. E neobinuit, dei Hiro locuiete alturi de aeroport.
Elicopterele n-ar trebui s zboare chiar pe lng LAX, ceea ce
ridic, evident, ntrebri legate de siguran.
Zgomotul continu s se nteeasc pn cnd e foarte sonor,
moment n care elicopterul planeaz cam la un metru deasupra
parcrii, chiar n faa camerei de ase pe zece ocupate de Hiro i
Vitaly. E un aparat frumos, elicopterul cu reacie al unei corporaii,
verde ntunecat, cu marcaje distinctive estompate. Hiro bnuiete
c, ntr-o lumin mai puternic, ar fi posibil s deslueasc sigla
unui contractant din domeniul sistemelor defensive, fiind probabil
vorba de Sistemul Defensiv al Generalului Jim.
Din elicopter sare un brbat alb, palid, cu fruntea nalt
215

contopindu-i-se cu nceputul de chelie i prnd mult mai atletic


dect ai crede, judecnd dup fa i dup comportament, i
traverseaz n fug parcarea, venind drept ctre Hiro. E genul de
tip de care-i aduce aminte Hiro din vremea cnd era tatl lui n
armat nu veteranul zbrcit din legende i din filme, ci doar un
soi de om obinuit, de treizeci i cinci de ani, care trncnete
foindu-se de colo-colo ntr-o uniform masiv. E maior. Numele lui,
brodat pe uniform, e Clem.
Hiro Protagonist?
Aa m cheam.
Juanita m-a trimis s te iau. A spus c-o s recunoti numele.
Recunosc numele. Dar adevrul e c nu lucrez pentru
Juanita.
Ea spune c acum lucrezi.
Ei, asta-i drgu, zice Hiro. S bnuiesc c-i un soi de
urgen?
Cred c ar fi o presupunere corect, rspunde maiorul Clem.
Pot irosi cteva minute? Fiindc m antrenam, i-ar trebui s
dau o fug alturi.
Maiorul Clem arunc o privire spre ua alturat. Pe
urmtoarea sigl din ir scrie BAIE PUBLIC.
Situaia e suficient de stabil. Poi pierde cinci minute, spune
el.
Hiro are cont la Toaleta Public. Ca s poi locui n U-Stor-It, un
astfel de cont e oarecum necesar. Aa c trece fr oprire pe lng
ghieul de la intrare, unde ateapt gestionarul, lng casa de
marcaj. i introduce legitimaia de membru ntr-o fant i un
ecran de calculator se lumineaz, afind trei opiuni:
B
F
COPII (AMBELE SEXE)
Hiro i pune palma pe butonul B.
Imaginea de pe ecran se schimb, afind acum un meniu cu
patru opiuni:
216

FACILITILE NOASTRE SPECIALE LIMITATE ECONOMICE


DAR IGIENICE
FACILITI STANDARD EXACT CA ACAS POATE CHIAR
CEVA MAI BINE
FACILITI DE PRIMA MN UN LOC DE BUN GUST PENTRU
CLIENTUL RAFINAT
TOALETA GRANDE ROYALE
Trebuie s-i nfrng reflexul mult prea familiar de a apsa
automat pe FACILITILE NOASTRE SPECIALE LIMITATE, pe care
le folosesc de obicei el i ceilali rezideni din U-Stor-It. E aproape
imposibil s intri acolo i s nu vii n contact cu fluidele corporale
ale altcuiva. Nu e o privelite plcut. Total lipsit de bun-gust. n
schimb ce naiba, Juanita are de gnd s-l angajeze, nu?
pocnete butonul pentru TOALETA GRANDE ROYALE.
Pn acum n-a mai intrat niciodat acolo. Seamn cu ceva de
la ultimul etaj al unui cazino turn, de lux, din Atlantic City, locul
unde i duc pe adulii semiretardai din Philadelphia de Sud, dup
ce-au pierdut tot la megaloterie. E dotat cu tot ceea ce nelege prin
lux un cartofor nrit, srac cu duhul: robinete placate cu aur,
pseudomarmur turnat prin injecie, draperii de catifea i un
majordom.
Niciunul dintre rezidenii din U-Stor-It nu folosete vreodat
Toaleta Grande Royale. Singurul motiv al existenei sale e faptul c
aceast cldire se afl, ntmpltor, vizavi de LAX. Preedinii
companiilor din Singapore care au chef de un du i vor s-i fac
nevoile pe ndelete, bucurndu-se de toate efectele de sunet, fr
s fie nevoii s-i aud pe ali cltori care au aceeai ndeletnicire
i fr s le simt mirosurile, vin aici i pltesc totul cu cartea de
credit pentru deplasri oferit de corporaie.
Majordomul e un tip de vreo treizeci de ani, din America
Central, ai crui ochi arat oarecum straniu, de parc ar fi stat
nchii n ultimele cteva ore. Cnd d buzna Hiro, tocmai i
arunca pe bra nite prosoape de o grosime neverosimil.
Trebuie s termin n cinci minute, spune Hiro.
217

Vrei brbierit? ntreab majordomul.


i atinge n mod sugestivi obrajii, incapabil s-l ncadreze pe
Hiro ntr-un grup etnic.
Mi-ar plcea. N-am timp.
i scoate boxerii, i arunc sbiile pe catifeaua gofrat a
canapelei i intr n amfiteatrul cu aspect de marmur al cabinei
de du. Apa fierbinte l izbete din toate direciile n acelai timp.
Pe perete e un mner sferic, aa c-i poi alege temperatura
preferat.
Dup du i-ar plcea s-i goleasc mruntaiele, citind una
dintre revistele lucioase, de dimensiunile unei cri de telefon,
plasate alturi de vasul WC-ului de nalt tehnologie, dar trebuie
s plece. Se terge cu un prosop curat, de dimensiunile unui cort
de circ, i trage o pereche de pantaloni largi, cu iret n talie, i un
tricou, i azvrle majordomului civa dolari Kong i iese n fug,
ncingndu-se cu sbiile.
Zborul nu dureaz mult, n primul rnd din cauz c pilotul
militar evit cu ncntare confortul n favoarea vitezei. Elicopterul
decoleaz sub un unghi foarte mic, rmnnd la mic altitudine ca
s nu fie aspirat de niciunul dintre avioanele cu reacie mari i,
imediat ce are spaiu de manevr, i rotete coada, i pleac botul
i las rotorul s-i duc nainte i n sus, traversnd bazinul ctre
luminile rsfirate pe dealurile Hollywoodului.
Dar se opresc la mic distan de dealuri, ncheindu-i
cltoria pe acoperiul unui spital. Este inclus n reeaua
Clemena, ceea ce i plaseaz, tehnic, n spaiul aerian al
Vaticanului. Pn aici, pe toat povestea asta scrie Juanita, de jur
mprejur.
Secia de neurologie, spune maiorul Clem, nirnd cuvintele
ca pe un ordin. Nivelul cinci, aripa de est, camera 564.
Brbatul din camera de spital e Da5id.
De-a curmeziul picioarelor i al capului patului au fost ntinse
curele de piele, extrem de groase. De ele sunt ataate ctue de
piele, cptuite cu blan pufoas de oaie. Ctuele sunt prinse de
218

ncheieturile minilor lui Da5id i de gleznele lui. Poart o cma


de noapte de spital, care i-a alunecat de pe trup n mare parte.
Cel mai ru lucru e c nu se uit tot timpul n aceeai direcie.
E conectat la un electrocardiograf care i afieaz btile inimii i,
cu toate c nu e doctor, Hiro i poate da seama c tiparul lor nu e
uniform. Inima i bate uneori prea repede, apoi nu mai bate deloc,
apoi sun alarma, apoi ncepe s bat din nou.
E cu totul lipsit de expresie. Ochii lui nu vd nimic. La nceput,
Hiro crede c trupul celuilalt e flasc i relaxat. Cnd ajunge mai
aproape, vede c Da5id e ncordat i tremur, lucind de
transpiraie.
I-am pus un stabilizator cardiac temporar, spune o femeie.
Hiro se ntoarce. E o clugri care pare s fie i chirurg.
De cnd are convulsii?
Fosta lui soie ne-a sunat, a spus c e ngrijorat.
Juanita.
Da. Cnd au sosit paramedicii, czuse de pe scaunul lui de
acas i era cuprins de convulsii pe podea. Putei vedea o vntaie,
acolo, unde presupunem c l-a lovit peste coaste calculatorul lui,
cnd a czut de pe mas. L-am imobilizat n patru puncte, ca s-l
ferim de alte vtmri. Dar n ultima jumtate de or a fost exact
aa de parc i-ar fi intrat tot corpul n fibrilaie. Dac rmne n
aceeai stare, o s-i scoatem ctuele.
Purta ochelari pentru calculator?
Nu tiu. Pot s verific.
Dar credei c asta s-a ntmplat n timp ce era conectat?
Chiar nu tiu, domnule. Tot ce tiu este c are o aritmie
cardiac att de sever nct am fost nevoii s-i implantm un
stabilizator cardiac temporar, chiar aici, pe podea. I-am
administrat medicamente indicate pentru atacurile de apoplexie,
care n-au dat rezultate. I-am dat calmante, ceea ce l-a ajutat ntr-o
foarte mic msur. I-am pus capul n diverse aparate care redau
imaginea organelor interne, ncercnd s descoperim care e
problema. Juriul nc n-a reuit s dea un verdict.
Pi, m duc s arunc o privire la el acas, spune Hiro.
Doctoria ridic din umeri.
219

Anunai-m cnd i revine, adaug Hiro.


Doctoria nu rspunde. Hiro i d seama pentru prima oar c
starea lui Da5id ar putea s nu fie temporar.
n timp ce face primul pas pe coridor, l aude pe Da5id vorbind:
E ne em ma ni a gi a gi ni mu ma ma dam e ne em am an ki
ga a gi a gi
Se ntoarce i se uit napoi. Da5id zace moale n legturi, pare
relaxat, pe jumtate adormit. l privete pe Hiro cu ochii pe
jumtate nchii.
E ne em dam gal nun na a gi agi e ne em u mu un abzu ka a
gi a agi
Vorbete cu voce adnc, placid, fr nicio urm de intonaie.
Silabele i se rostogolesc pe limb de parc ar plvrgi. n timp ce
se ndeprteaz n lungul coridorului, Hiro l aude trncnind fr
ncetare:
I ge en i ge en nu ge en nu ge en us sa tur ra lu ra ze em
men
***
Hiro se urc din nou n elicopter. i continu cltoria prin
mijlocul canionului Beachwood, ndreptndu-se drept ctre
emblema Hollywoodului.
Casa lui Da5id a fost transfigurat de lumin. Se afl n captul
propriei sale alei, pe vrful unui deal. Aleea e blocat de un soi de
jeep din dotarea trupelor Generalului Jim, ca o broasc ghemuit,
din care izvorsc lumini saturate de rou i verde, pulsnd i
mturnd mprejurimile. Deasupra casei e un alt elicopter,
susinut de o coloan de radiaii nvrtejite. Soldaii se furieaz n
susul i n josul proprietii, cu lanterne n mini.
Am luat toate precauiile necesare pentru paza zonei, spune
maiorul Clem.
La hotarele luminii, Hiro desluete culorile organice inerte ale
coastei de deal. Soldaii ncearc s le ndeprteze cu fasciculele
lanternelor, ncearc s le mistuie. Hiro e pe cale s se ngroape n
ele, s devin un unic pixel ntunecat, la geamul unui pasager de
pe o linie aerian. Plonjeaz n biomas.
Laptopul lui Da5id e pe podea, alturi de masa la care-i plcea
220

s lucreze. E nconjurat de deeuri de natur medical. n mijlocul


acestora Hiro gsete ochelarii lui Da5id, care fie au czut pe
duumea, fie au fost trntii de paramedici.
Hiro i ridic. Cnd i-i apropie de ochi, vede imaginea: un zid
de parazii n alb-negru. Calculatorul lui Da5id a fost infestat de
snow crash.
nchide ochii i las ochelarii s cad. N-ai ce s peti dac te
uii la o hart de bii. Sau ai?
Casa e un soi de castel modernist, cu un foior nalt ntr-un
capt. Da5id, Hiro i ceilali hackeri obinuiau s mearg acolo,
sus, cu o lad de bere i cu un grtar portabil i s-i petreac
ntreaga noapte mncnd crevei uriai i stridii, care le alunecau
n josul gtului pe valuri de bere. Acum e prsit, firete, n-a mai
rmas dect grtarul, ruginit i aproape ngropat n cenu, ca o
relicv arheologic. Hiro a desfcut o bere din frigiderul lui Da5id
i e n foior de ceva vreme, stnd pe locul lui preferat de altdat,
sorbind ncet lichidul, aa cum obinuia pe vremuri, i citind
poveti n lumini.
Vechile cartiere din centru sunt strns nghesuite sub o cea
organic etern. n alte orae respiri contaminani industriali, ns
n L.A. respiri aminoacizi. ntinderea ceoas e ncercuit i
strbtut de o reea de linii incandescente, ca grilele dintr-un
prjitor de pine. La ieirea din canion, reeaua se ngusteaz
destul de mult pentru ca lumina s se intensifice i s se
dezintegreze n stele, arce i litere strlucitoare. uvoaie de
corpusculi albi i roii vibreaz de-a lungul autostrzilor, ctre
logica difuz a luminilor inteligente din trafic. Mult mai departe,
rspndite de-a lungul bazinului, un milion de firme animate se
contopesc n pete, genernd arce solide, ca nite puncte geometrice
mbinate n curbe. Pe toate laturile ghetourilor de francize,
logolumul se mpuineaz nirndu-se pe cteva straturi
superficiale extinse i pierzndu-se n ntunecimea din jur, sfiat
ici i colo de izbucnirea unui proiector de paz din curtea din spate
a unei locuine.
Francizele i virusurile funcioneaz dup acelai principiu:
221

ceea ce prosper ntr-un loc, va prospera i ntr-altul. Nu trebuie


dect s gseti un plan de afaceri destul de virulent, s-l
condensezi ntr-un biblioraft cu trei inele ADN-ul su s-l
xerografiezi i s-l inserezi pe pavajul fertil al unei autostrzi intens
circulate, de preferat pe una cu o band de circulaie reversibil.
Dup care cultura se va extinde pn cnd va ajunge la graniele
sale prestabilite.
Pe vremuri, fceai o plimbare pn la o Moms Cafe 65 ca s guti
cte ceva i s bei o can cu cafea i te simeai exact ca acas.
Mergea perfect dac nu-i prseai niciodat oraul de batin.
Dar dac te duceai n oraul vecin, toat lumea i ridica ochii i se
holba la tine cnd apreai n cadrul uii, iar Specialitatea Casei era
ceva ce nu recunoteai. Orict de mult cltoreai, nu te simeai
niciodat nicieri ca acas.
ns, cnd un om de afaceri din New Jersey se duce la
Dubuyue, tie c poate intra ntr-un restaurant McDonalds fr s
se holbeze cineva la el. Poate comanda fr s se uite n meniu, iar
mncarea va avea ntotdeauna acelai gust. McDonalds este
Acas, e Casa condensat ntr-un biblioraft cu trei inele i
xeroxat. Nicio surpriz e deviza ghetoului de francize, e pecetea
Bunei Gospodriri, blazonul subliminal de pe toate firmele i
siglele ce alctuiesc curbele i reelele luminoase care contureaz
Bazinul Golfului.
Oamenii din America, locuitorii celei mai surprinztoare i mai
teribile ri, se simt susinui de aceast deviz. Urmrii
logolumul n exterior, acolo unde extinderea sa e nvluit de vi i
de canioane, i vei gsi trmul refugiailor. Au fugit din adevrata
Americ, America bombelor atomice, a comerului ilegal, a hiphop-ului, a teoriei haosului, a pantofilor de ciment 66, a
mnuitorilor de erpi67, a criminalilor n serie, a ieirilor n afara

65 Cafeneaua mamei.
66 Aluzie la o metod de execuie atribuit n filme mafiei americane
victima aruncat n ap dup ce i s-au ncastrat picioarele n ciment.
67 Practic religioas adoptat la nceputul secolului al XX-lea de
unii membri ai Bisericii Penticostale.

222

navelor spaiale, a uciderii n mas a bizonilor, a focurilor


ucigtoare de arm trase din maini n mers, a rachetelor de
croazier, a Marului lui Sherman 68, a blocajelor din trafic, a
bandelor de motocicliti i a sriturilor cu coarda elastic.
i parcheaz cutiuele pentru pipie paralel cu bordurile pe
strzile suburbclavelor, proiectate de calculator dup un acelai
tipar, i se ascund ei nii n case simetrice, dezgusttoare, din
panouri de ipsos, cu podele din vinilin i tmplrie nepotrivit,
fr trotuare, case imense de ferm din inutul slbatic al
logolumului, un mediu de cultur pentru o cultur medie.
n orae n-au mai rmas dect oamenii strzii, hrnindu-se cu
resturi; imigranii, propulsai ca nite rapnele de nimicirea
puterilor asiatice; tinerii nonconformiti; i preoimea tehnomedia
din Mr. Lees Greater Hong Kong. Oamenii tineri i inteligeni ca
Da5id i Hiro, care-i asum riscul de a locui n ora fiindc le plac
situaiile neprevzute i tiu c le pot face fa.

68 Marul lui Sherman spre Mare, campania condus de generalul


unionist William Tecumseh Sherman n timpul rzboiului civil american;
a nceput cu plecarea trupelor lui Sherman din oraul ocupat Atlanta,
Georgia, la 15 noiembrie 1864 i s-a ncheiat cu capturarea portului
Savannah n ziua de 22 decembrie a aceluiai an.
223

Capitolul 25
Y.T. nu poate spune cu adevrat unde-au ajuns. E clar c sunt
blocai n trafic. Nu se poate spune c blocajele ar fi previzibile, sau
cam aa ceva.
Y.T. tre s plece acu, anun ea.
Nicio reacie, timp de o secund. Pe urm hackerul se las pe
sptarul scaunului, se holbeaz prin ochelari, ignornd afiajul
tridimensional al calculatorului i avnd parte de o vedere
minunat a peretelui.
OK, spune el.
Iute ca o mangust, brbatul cu ochiul de sticl se repede,
smulge servieta de aluminiu din cilindrul criogenic i i-o arunc
lui Y.T. ntre timp, unul dintre mafioii care tndlesc deschide ua
din spate a semitrailerului, oferindu-le vederea pitoreasc a
traficului blocat de pe bulevard.
Mai e ceva, spune brbatul cu ochi de sticl, i ndeas un
plic ntr-unul dintre mult prea numeroasele buzunare ale lui Y.T.
Ce-i asta? ntreab ea.
El i ridic minile ntr-un gest de autoaprare.
Nu-i face probleme, nu e dect o mic atenie. Acum du-te.
Apoi i face semn tipului care ine plana ei. i care dovedete
c e destul de bine informat, fiindc arunc pur i simplu
skateboardul. Acesta aterizeaz pe podea, ntre ei, sub un unghi
ciudat. Dar spiele au vzut de mult duumeaua apropiindu-se, au
calculat unghiurile, s-au extins i s-au contractat aidoma
picioarelor i tlpilor unui juctor de baschet ce recade pe pmnt
dup un salt colosal ctre co. Plana aterizeaz pe picioarele ei, se
nclin ntr-o parte i ntr-alta, i regsete echilibrul, se ndreapt
glon ctre Y.T. i se oprete alturi de ea.
Y.T. se urc pe skateboard, lovete de cteva ori cu piciorul,
zboar prin ua din spate a semitrailerului i ajunge pe capota
unui Pontiac care i urmeaz mult prea ndeaproape. Parbrizul lui
e o suprafa pe care s se ncline i de pe care s se lanseze i
cnd atinge pavajul i-a inversat deja cu dibcie direcia de mers.
224

Proprietarul Pontiacului claxoneaz, sigur de sine, dar n-are cum


s-o urmreasc, fiindc traficul a nepenit cu desvrire i, pe o
raz de civa kilometri, Y.T. e singurul obiect ntr-adevr capabil
s se deplaseze. Ceea ce reprezint prima raiune de a exista a
kurierilor.
Reverend Waynes Pearly Gates #1106 e o franciz destul de
mare. Numrul mic de serie implic o vrst nsemnat. A fost
construit cu mult timp n urm, cnd terenurile erau ieftine i
loturile mari. Parcarea e pe jumtate plin. La Reverendul Wayne
nu vezi de obicei dect pislogi btrni cu expresii spaniole
excentrice scrise cu lac de unghii pe bara de protecie din spate
vehiculele evanghelitilor centro-americani care au venit din nord
ca s-i gseasc slujbe decente i s scape de stilul implacabil al
catolicilor din inuturile lor de batin. n parcare sunt i o
grmad de cutiue de pipi vechi, simple, obinuite, cu plcue
de nmatriculare din toate suburbclavele.
Pe partea asta de bulevard traficul curge ceva mai bine, aa c
Y.T. intr n parcare purtat de un impuls destul de puternic i
orbiteaz o dat sau de dou ori n jurul francizei, ca s-i reduc
viteza. O parcare neted e o tentaie creia e greu s i te opui cnd
mergi foarte repede i, ca s priveasc lucrurile dintr-un punct de
vedere mai puin copilresc, e o idee bun s evaluezi lucrurile, s
te familiarizezi cu mediul nconjurtor. Y.T. descoper c parcarea
e n legtur cu o alta, a francizei Chop shop 69 de alturi
(Transformm orice vehicul n BANI GHEA n cteva minute),
care, la rndul su, d n parcarea unui mall nvecinat. Un
skateboarder consacrat ar naviga probabil din L.A. pn la New
York trecnd dintr-o parcare ntr-alta.
n unele zone din parcare se aud pocnete i zgomote ale unor
obiecte care alunec. Se uit n jos i vede c n spatele francizei,
lng containerul de gunoi, asfaltul e presrat cu flacoane mici de
sticl, ca acela la care s-a uitat Squeaky cu o noapte nainte. Sunt
mprtiate ca nite chitoace de igar n spatele unui bar. Ori de

69 Atelier n care sunt demontate mainile furate.


225

cte ori trece peste ele, tlpile roilor le arunc n sus i le fac s
alunece pe pavaj.
Oamenii sunt aliniai n faa uii, ateptnd s intre. Y.T. se
bag peste rnd i intr.
Prima ncpere din Reverend Waynes Pearly Gates arat,
firete, ca n orice alt franciz. Un ir de scaune tapisate cu
vinilin, pe care pot sta credincioii, ateptnd s fie strigat
numrul lor, cu cte o plant n ghiveci la fiecare capt al mesei
presrate cu reviste strvechi. Un col pentru copii, unde i pot
omor timpul, repunnd n scen btlii cosmice imaginare cu
jucrii din plastic injectat. O tejghea din lemn sintetic, prnd s
provin dintr-o biseric veche. n spatele tejghelei, o copili
durdulie, elev de liceu, cu prul blond splcit, aranjat foarte
frumos cu drotul, fard de pleoape de un albastru metalic, un strat
uniform de rou de obraji peste pomeii lai, gelatinoi, cu un soi
de rob subire, de corist, aruncat peste tricou.
Cnd intr Y.T., e n mijlocul unei tranzacii. O vede imediat,
dar niciun biblioraft cu trei inele din lume nu-i permite s slbeti
ritmul sau s te opreti ntr-o asemenea situaie.
Vznd c i se pun bee-n roate, Y.T. ofteaz i i ncrucieaz
braele ca s-i arate iritarea. n orice alt aezmnt comercial, iar fi exprimat deja zgomotos nemulumirea i ar fi intrat n spatele
tejghelei, ca i cum ar fi fost ea nsi patroana. Dar asta e o
biseric, dar-ar dracii n ea.
De-a lungul prii din fa a tejghelei e un mic raft cu brouri
religioase, uor de dobndit n schimbul unei donaii.
Mai multe dintre compartimentele sale sunt ocupate de
faimosul bestseller al reverendului Wayne, Cum a fost salvat
America de comunism: ELVIS L-A MPUCAT PE JFK.
Y.T. scoate plicul pe care i l-a ndesat n buzunar brbatul cu
ochiul de sticl. Din nefericire, nu e destul de gros i de moale ca
s conin o grmad de bani.
Conine o jumtate de duzin de fotografii. Toate l nfieaz
pe Unchiul Enzo. E pe aleea lat i plan, n form de potcoav, a
unei case mari, mai mare dect orice alt cas pe care a vzut-o
226

vreodat Y.T. cu ochii ei. St pe un skateboard. Sau cade de pe un


skateboard. Sau merge pe un skateboard, ncet, cu braele ntinse
mult n lturi, urmrit de membrii tensionai ai grzii personale.
n jurul pozelor e nfurat o bucat de hrtie. Pe ea e scris:
Y.T. Mulumesc pentru ajutor. Dup cum vezi din aceste fotografii,
am ncercat s m antrenez pentru aceast nsrcinare, dar o s
fie nevoie de ceva exerciiu. Prietenul tu, Unchiul Enzo.
Y.T. nfoar pozele exact aa cum au fost, le pune la loc n
buzunar, i ascunde un zmbet i se-ntoarce la problemele de
afaceri.
Fata n rob din spatele tejghelei nc se mai ocup de
tranzacia ei. Persoana cu care o ncheie e o femeie ndesat,
vorbitoare de limb spaniol, ntr-o rochie portocalie.
Fata tasteaz ceva la computer. Clienta i trntete cardul Visa
pe altarul de lemn sintetic; sun ca o mpuctur. Fata o ridic
anevoie cu unghiile ei lungi, o operaiune riscant i complicat,
care o duce pe Y.T. cu gndul la nite insecte ieind din ou. Fata
svrete sacramentul trecnd cardul prin fanta electromagnetic
destinat acestui scop cu o micare de alunecare atent modulat,
de parc ar ndeprta un vl, ntinznd fia i murmurnd c are
nevoie de o semntur i de un numr de telefon valabil pe timpul
zilei. E tot una cu a vorbi n latin, dar e OK, de vreme ce clienta
familiarizat cu liturghia semneaz i-i trece numrul nainte de
a se ncheia fraza.
Pe urm nu mai e nevoie dect de Cuvntul de Sus. Dar
calculatoarele i comunicaiile funcioneaz extrem de bine n zilele
noastre i verificarea cardului de credit se face de obicei n numai
dou secunde. Mica mainrie i iuie codul de aprobare, din
difuzoare minuscule izvorsc sunete celeste i o pereche de ui
sidefate se deschide maiestuos n partea din spate a ncperii.
V mulumim pentru donaie, spune fata, unind toate
cuvintele ntr-o singur silab.
Clienta se ndreapt spre uile duble cu pai apsai, atras de
sunetele hipnotice ale unei orgi. Interiorul capelei are culori
stranii, luminate pe de o parte de lmpile fluorescente ncastrate n
plafon i pe de alta de casete mari, colorate i luminoase, care
227

simuleaz ferestre cu vitralii. Cea mai mare dintre ele, de forma


unei arcade gotice masive, nfieaz o trinitate de o strlucire
arztoare: Isus, Elvis i reverendul Wayne. Isus ocup locul de
frunte. Adoratoarea nu face mai mult de ase pai nuntru nainte
de a cdea n genunchi cu un zgomot surd i de a ncepe s
vorbeasc n limbi:
Ar ia ari ar isa ve na a mir ia i sa, ve na a mir ia a sar ia
Uile se nchid din nou.
Stai un pic, spune fata, uitndu-se la Y.T. cu o uoar
tensiune.
Merge dup col, rmne n mijlocul zonei de joac, cu tivul
robei prins din neatenie ntr-un modul de lupt Plutaii Lupttori
Ninja, i bate n ua WC-ului.
Ocupat! strig o voce de brbat de dincolo de u.
A venit kuriera, anun fata.
Ies imediat, spune brbatul, cu voce ceva mai sczut.
i chiar iese imediat. Y.T. nu percepe niciun timp de ateptare,
niciun zgomot de fermoar ncheindu-se sau de splare a minilor.
Tipul poart un costum negru cu guler clerical, peste care i trage
o rob neagr, uoar, n momentul cnd apare n zona jucriilor,
strivind sub pantofii lui negri figurinele care sunt personajele
jocului i un avion de lupt. Are cteva uvie crunte n prul
negru, dat cu gel din belug, i poart ochelari bifocali, cu o tent
maronie subtil i cu rame de srm. Are pori foarte largi.
i, cnd ajunge destul de aproape pentru ca Y.T. s poat
remarca toate aceste detalii, ea i simte i mirosul. Miroase a Old
Spice, la care se adaug izul puternic de vom al respiraiei. Dar
nu e o vom de beiv.
D-mi asta, spune, i-i smulge din mn servieta de
aluminiu.
Y.T. nu-i las niciodat pe clieni s fac aa ceva.
Tre s semnezi pentru ea, spune.
Dar tie c e prea trziu. Dac nu-i pui s semneze mai nti, ai
ncurcat-o. N-ai nicio putere, niciun mecanism de constrngere.
Nu eti dect un putan pe un skateboard.
De aceea Y.T. nu las niciodat pe nimeni s-i smulg pachetele
228

din mn. Dar individul e preot, pentru numele lui Dumnezeu. Pur
i simplu nu s-a ateptat s fac asta. I-a smuls servieta din mn
i acum fuge cu ea napoi, n biroul lui.
Pot s semnez eu, spune fata.
Pare speriat. Mai mult dect att, pare bolnav.
Tre s semneze el, personal, precizeaz Y.T. Reverendu Dale
T. Thorpe.
Acum nu mai e ocat i ncepe s fie furioas la culme. Aa
c-l urmeaz n birou.
Nu poi intra acolo, spune fata, dar vorbete pe un ton vistor,
de parc toat povestea ar fi deja pe jumtate uitat. Y.T. deschide
ua.
Reverendul Dale T. Thorpe st la biroul lui. Are n fa servieta
de aluminiu, deschis. E plin cu aceleai chestii complicate pe
care le-a vzut cu o noapte nainte, dup povestea cu Raven.
Reverendul pare s aib gtul legat de serviet.
Nu, de fapt poart ceva la gt, pe un nur. l inea sub haine,
aa cum ine Y.T. plcuele Unchiului Enzo. Acum a scos obiectul
i l-a introdus ntr-o fant din caseta de aluminiu. Pare s fie un
card de identitate lamelar, cu un cod de bare.
l scoate i l las s-i atrne n fa. Y.T. nu poate spune dac a
observat-o sau nu. Scrie ceva pe tastatur, apsnd pe taste cu
dou degete, mncnd litere, lund-o de la nceput.
Pe urm motoarele i servomecanismele din servieta de
aluminiu zumzie i vibreaz. Reverendul Dale T. Thorpe a
desprins unul dintre micile flacoane din locul lui de pe capac i l-a
introdus ntr-un loca de lng tastatur. Acesta e tras ncet n
interiorul mainriei.
Cu un pocnet, flaconul iese din nou. Capacul rou de plastic
emite o lumin grunoas, de aceeai culoare. Are ncorporate
LED-uri minuscule, care contureaz cifre, derulnd o numrtoare
invers a secundelor: 5, 4, 3, 2, 1
Reverendul Dale T. Thorpe ridic flaconul la nara stng.
Flaconul uier, lsnd aerul s ias printr-un ventil cnd
numrtoarea ajunge la zero. n acelai timp, brbatul inhaleaz
cu putere, trgnd totul n plmni. Apoi arunc flaconul n coul
229

de hrtii, cu o micare de expert.


Domnule pastor? spune fata.
Y.T. se ntoarce i o vede apropiindu-se de birou cu mers lin.
Acum v ocupai de a mea, v rog?
Reverendul Dale T. Thorpe nu rspunde. A czut napoi, pe
scaunul su pivotant, tapisat cu piele i se holbeaz la fotografia
mrit, n ram de neon, care l nfieaz pe Elvis n zilele lui din
armat, cu o puc n mini.

230

Capitolul 26
Cnd se trezete, e miezul zilei, soarele l-a deshidratat cu totul
i psrile i se rotesc deasupra capului, ncercnd s hotrasc
dac e mort sau viu. Hiro coboar de pe acoperiului foiorului i,
lsnd prudena s se duc pe apa smbetei, bea trei pahare de
ap de robinet din L.A. Scoate nite unc din frigiderul lui Da5id
i o arunc n cuptorul cu microunde. Cei mai muli dintre
oamenii Generalului Jim au plecat i n-a mai rmas dect o gard
simbolic de soldai, la captul aleii. Hiro se uit la uile care dau
spre coasta dealului, fiindc nu se poate mpiedica s se gndeasc
la Raven. Se aaz la masa din buctrie, i pune ochelarii i se
conecteaz la calculator.
Black Sun e plin mai ales de asiatici, printre care o mulime de
oameni din industria filmului din Bombay, care i arunc unul
altuia priviri severe, mngindu-i mustile negre i ncercnd s
ghiceasc ce gen de film de aciune hiperviolent va rula anul viitor
n Persepolis70. La ei e noapte. Hiro e unul dintre puinii americani
din local.
De-a lungul peretelui din spate al barului se afl un ir de
ncperi private, variind de la camerele mici, pentru ntlniri ntre
patru ochi, pn la slile de conferin, n care un grup de
avataruri poate organiza o ntrunire. Juanita l ateapt pe Hiro
ntr-una dintre primele. Avatarul ei arat ca ea. E o reprezentare
corect, fr nicio ncercare de a ascunde semnele premature de
talpa-gtei aprute la colurile ochilor mari i negri. Prul ei
lucios e att de bine redat nct Hiro vede fiecare uvi reflectnd
lumina n curcubee minuscule.
Eu sunt acas la Da5id. Tu unde eti? ntreab Hiro.
ntr-un avion aa c s-ar putea s fiu deconectat, rspunde
Juanita.
n drum spre ce?
Spre Oregon, de fapt.

70 Capitala Imperiului persan din antichitate.


231

Portland?
Astoria.
De ce Dumnezeu te duci n Astoria, Oregon, ntr-un asemenea
moment?
Ea inspir adnc, apoi expir cltinndu-se.
Dac-i spun, o s ne certm.
Care sunt ultimele veti despre Da5id?
Aceleai.
Vreun diagnostic?
Juanita ofteaz, obosit.
N-o s fie niciun diagnostic, spune ea. Problema ine de
software, nu de hardware.
Cum?
Au verificat tot ce suspecteaz de obicei. Tomografie cu raze X,
rezonan magnetic nuclear, tomografie cu emisie de pozitroni,
electroencefalogram. Totul e perfect. Nu s-a-ntmplat nimic cu
creierul lui cu hardul lui.
Se-ntmpl pur i simplu s ruleze un program nepotrivit?
I-a fost infectat software-ul. Da5id s-a ales azi-noapte cu un
snow crash, n propriul cap.
ncerci s-mi spui c e o problem psihologic?
E ceva situat, ntr-un fel, ntre categoriile prestabilite, spune
Juanita, pentru c e un fenomen nou. Adic unul foarte vechi.
Chestia asta se petrece spontan, sau cum?
Tu trebuie s-mi spui, zice ea. Ai fost acolo azi-noapte. S-antmplat ceva dup ce-am plecat?
Avea un hipercard Snow Crash pe care-l primise de la Raven,
lng Black Sun.
Rahat. Nemernicul.
Cine e nemernicul? Raven sau Da5id?
Da5id. Am ncercat s-l previn.
L-a folosit.
Hiro i povestete despre Brandy, despre pergamentul ei magic.
Pe urm a avut probleme cu calculatorul i-a fost expulzat.
Despre asta am auzit, spune ea. De aceea am chemat
paramedicii.
232

Nu vd legtura dintre cderea calculatorului lui Da5id i


faptul c ai chemat o ambulan.
Pergamentul lui Brandy n-a afiat, pur i simplu, nite
parazii ntmpltori. A transmis o cantitate foarte mare de
informaii numerice, n form binar. Informaiile au ptruns
direct n nervul optic al lui Da5id. Care face ntmpltor parte din
creier dac te uii n pupila cuiva, poi s vezi terminalul
creierului.
Da5id nu e calculator. Nu poate citi codul binar.
E hacker. Vine n contact cu codul sta ca s-i ctige
existena. E o abilitate puternic implantat n profunzimea
structurii creierului su. Aa c are o sensibilitate fa de
asemenea informaii. Aa cum ai i tu, amice.
Despre ce tip de informaii vorbim?
Veti proaste. E un metavirus, spune Juanita. E bomba
atomic a rzboiului informaional un virus care face orice sistem
s se autoinfecteze cu virui noi.
i asta l-a mbolnvit pe Da5id?
Da.
Eu de ce nu m-am mbolnvit?
Ai fost prea departe. Ochii ti n-au putut descifra harta de
bii. Trebuie s-o ai exact n fa.
O s m gndesc la asta, spune Hiro. Dar mai am o ntrebare.
Raven distribuie i un alt drog n Realitate numit, printre altele,
i Snow Crash. Ce e?
Nu e drog, rspunde Juanita. l fac s arate ca un drog i s
dea aceleai senzaii ca un drog, astfel nct oamenii s fie dornici
s-l ia. E amestecat cu cocain i cu alte chestii.
Dac nu e drog, atunci ce e?
E lichid seros, ser de snge, extras de la persoane infectate cu
metavirusul i prelucrat chimic, spune Juanita. Adic nu
reprezint dect un alt mod de a rspndi infecia.
Cine o rspndete?
Biserica particular a lui L. Bob Rife. Toi oamenii infectai.
Hiro i prinde capul n mini. Nu s-ar putea spune c se
gndete la toate astea; le las s-i ricoeze prin east, ateptnd
233

s vin i restul.
Stai o clip, Juanita. Hotrte-te. Acest Snow Crash e un
virus, un drog, sau o religie?
Ea ridic din umeri.
Care e diferena?
Faptul c Juanita i vorbete astfel nu-l ajut pe Hiro s se
simt sigur pe el n conversaia asta.
Cum poi s spui aa ceva? Tu nsi eti credincioas.
Nu pune toate credinele la grmad.
Scuze.
Toi oamenii au cte o religie. E ca i cum n celulele creierelor
noastre ar fi ncastrai receptori de religie, sau cam aa ceva, i ne
atam de orice umple pentru noi aceast ni. Ei, religia era pe
vremuri mai presus de toate viral o informaie care se
reproducea n mintea uman, trecnd de la un individ la altul. Aa
era i, din nefericire, n momentul de fa se ndreapt n aceeai
direcie. Dar s-au fcut mai multe eforturi pentru a ne elibera din
minile unei religii primitive, iraionale. Primul i-a aparinut cuiva
pe nume Enki, cu vreo patru mii de ani n urm. Al doilea a fost
fcut de crturarii evrei, n secolul al optulea nainte de Hristos,
cnd au fost izgonii din inutul lor de batin ca urmare a invaziei
lui Sargon al II-lea, ns, n ultim instan, totul a involuat ctre o
strictee gunoas. O alt ncercare a fost fcut de ctre Isus
aceasta fiind deturnat de influene virale n primele cincizeci de
zile de dup moartea sa. Virusul a fost suprimat de Biserica
Catolic, dar acum ne aflm n mijlocul unei mari epidemii care a
nceput n Kansas, n 1900, i de-atunci a ctigat tot mai mult
for.
Crezi n Dumnezeu sau nu? zice Hiro.
S-ncepem cu nceputul.
Absolut.
Crezi n Isus?
Da. Dar nu n nvierea lui fizic, trupeasc.
Cum poi s fii cretin fr s crezi n asta?
Eu a spune, riposteaz Juanita, cum poi s fii cretin
234

creznd n asta? Oricine se ostenete s studieze Evangheliile i


d seama c nvierea trupeasc e un mit nsilat n povestea
adevrat la mai muli ani dup scrierea istoriei reale. Aduce att
de mult a National Enquirer71, nu crezi?
n afar de asta, Juanita nu are prea multe de spus. Susine c
nu vrea s intre n amnunte acum. Nu vrea s influeneze
raionamentele lui Hiro n acest moment.
Asta sugereaz c vor mai fi i alte momente? E vorba de o
relaie nentrerupt? ntreab Hiro.
Vrei s-i gseti pe oamenii care l-au contaminat pe Da5id?
Da. La naiba, Juanita, chiar dac nu mi-ar fi prieten, a vrea
s le dau de urm nainte de a m contamina pe mine.
Uit-te n pachetul Babel, Hiro, i f-mi o vizit dac m-ntorc
de la Astoria.
Dac te-ntorci? Ce faci acolo?
Cercetri.
I-a pus ntregii lor conversaii o faad tip discuie de afaceri,
mprocndu-l cu informaii, spunndu-i cum stau lucrurile. Dar e
obosit i nelinitit, iar Hiro i d seama c e foarte speriat.
Baft, i spune.
A fost ntru totul pregtit s flirteze cu ea pe parcursul acestei
ntlniri, relund de unde rmseser cu o sear n urm. Dar, de
atunci i pn acum, n mintea Juanitei s-a schimbat ceva. Flirtul
e ultimul lucru pe care-l are n gnd.
Juanita intenioneaz s ntreprind ceva periculos n Oregon.
i nu vrea s tie Hiro, ca s nu-i fac griji.
n pachetul Babel sunt nite lucruri interesante despre un
personaj pe nume Inanna, spune ea.
Cine e Inanna?
O zei sumerian. ntr-un fel, m-am ndrgostit de ea.
Oricum, nu poi nelege ce caut pn cnd n-o nelegi pe Inanna.
Pi, succes, spune Hiro. Salut-o pe Inanna din partea mea.

71 Revist sptmnal din SUA, notorie pentru faptul c public


tiri exagerate sau nscocite despre celebriti.
235

Mulumesc.
Cnd te ntorci, vreau s petrecem ceva timp mpreun.
Sentimentul e reciproc, zice ea. Dar trebuie s ieim mai nti
din asta.
Aa, nu mi-am dat seama c eram n ceva.
Nu fi idiot. Toi suntem n asta.
Hiro pleac, se ntoarce n Black Sun.
Un tip care hoinrete n jurul Cvadrantului Hackerilor iese
ntr-adevr n eviden. Avatarul lui nu arat prea grozav. i are
probleme cnd e vorba s-l controleze. Pare un individ care i-a
pus ochelarii i a intrat n Metavers pentru prima oar, i nu tie
cum s se deplaseze. Se lovete ntruna de mese i, cnd vrea s se
ntoarc, se nvrtete de mai multe ori, neavnd idee cum s se
opreasc.
Hiro se ndreapt spre el, fiindc faa lui i se pare oarecum
cunoscut. Cnd tipul st n sfrit locului destul de mult ca s-l
vad clar, recunoate avatarul. E un Clint. Cel mai adesea vzut n
compania unei Brandy.
Clint-ul l recunoate pe Hiro i i afieaz pentru o clip
expresia surprins, nlocuit apoi de obinuita sa nfiare
serioas, cu buze epene, coluroas. i ridic ambele mini n
fa i Hiro vede c ine un pergament, exact ca al lui Brandy.
ntinde mna ctre katana, dar pergamentul e deja n faa lui,
desfurndu-se ca s dezvluie strlucirea albastr a hrii de bii
din interior. Pete ntr-o parte, ajunge n flancul lui Clint, ridic
sabia deasupra capului i o coboar brusc, drept n jos, retezndui braele.
Pergamentul cade i se desfoar nc i mai mult. Hiro nu
ndrznete s-l priveasc. Clint s-a ntors cu spatele i se
strduiete cu stngcie s ias din Black Sun, ricond dintr-o
mas ntr-alta, ca o bil de pinball.
Dac Hiro l-ar putea ucide tindu-i capul atunci avatarul iar rmne n Black Sun, de unde ar fi scos de Demonii Cimitirului.
Hiro ar putea face nite investigaii clandestine i poate-ar reui s
afle cine e i de unde-a venit.
Dar n bar i pierd vremea cteva zeci de hackeri, urmrind
236

ceea ce se petrece i, dac vin s se uite la pergament, vor sfri


toi ca Da5id.
Hiro se ghemuiete, ferindu-se s priveasc spre sulul
desfurat, i salt una dintre trapele ascunse, care duc n
sistemul de tunele. El e cel care a proiectat aceste tunele din Black
Sun de la bun nceput; e singura persoan din ntregul bar care le
poate folosi. Mtur pergamentul cu o mn i l arunc sub trap,
apoi o nchide.
l vede pe Clint, care s-a ndeprtat i e aproape de ieire,
ncercnd s-i ghideze avatarul ca s nimereasc ua. Alearg
dup el. Dac individul ajunge pe Strad, dispare o s se
transforme ntr-o stafie translucid. Cu un avans de cincisprezece
metri, ntr-o mulime de un milion de alte stafii translucide, pur i
simplu nu e nimic de fcut. Pe Strad, n faa cldirii se afl, ca de
obicei, o mulime de aspirani. Hiro zrete asortimentul obinuit,
inclusiv civa alb-negri.
Una dintre acetia din urm e Y.T. i pierde vremea acolo, n
ateptarea lui.
Y.T.! strig el. Urmrete-l pe gagiul la fr brae!
Apoi iese pe u, cu cteva secunde n urma lui Clint. Att
acesta ct i Y.T. au disprut deja.
Hiro se ntoarce n Black Sun, ridic o trap i coboar n
sistemul de tunele, trmul Demonilor Cimitirului. Unul dintre ei a
nhat deja pergamentul i se ndreapt cu pai trii ctre
centru, s-l arunce n foc.
Hei, amice, spune Hiro, ia-o la dreapta prin urmtorul tunel
i las obiectul la n biroul meu, OK? Dar f-mi o favoare i
ruleaz-l mai nti.
l urmrete pe Demonul Cimitirului de-a lungul tunelului, pe
dedesubtul Strzii, pn cnd ajung n cartierul unde i au casele
el i ceilali hackeri. Apoi l pune pe demon s lase pergamentul
rulat n atelierul lui, la subsol ncperea n care i desfoar
munca de hacker. i continu s urce scrile, ctre biroul su.

237

Capitolul 27
Telefonul lui sun. Hiro rspunde.
Partenerule, spune Y.T., tocmai ncepusem s cred c n-o s
mai iei niciodat de-acolo.
Unde eti? ntreab Hiro.
n Realitate, sau n Metavers?
n amndou.
n Metavers sunt ntr-un monorai n sens pozitiv. Tocmai am
trecut de Portu 35.
Deja? nseamn c e un expres.
Bine gndit. Clint-ul cruia i-ai tiat braele e cu dou
vagoane mai n fa. Cre c nu tie c-l urmresc.
n Realitate unde eti?
La un terminal public, vizavi de o franciz a Reverendului
Wayne, rspunde ea.
A, da? Interesant.
Tocmai am fcut o livrare acolo.
Ce fel de livrare?
O serviet de aluminiu.
Hiro scoate de la ea toat povestea, sau cel puin ceea ce crede
el c e toat povestea n-are cum s afle dac sta e adevrul.
Eti sigur c blbiala oamenilor din parc era la fel ca a
femeii din franciza Reverendului Wayne?
Bineneles, spune ea. Cunosc o groaz de oameni care merg
acolo. Sau prinii lor merg acolo i i trag dup ei, tii cum e.
La Reverend Waynes Pearly Gates?
Da. i toi vorbesc n limbi. Aa c-am mai auzit asta i nainte.
Vorbim mai trziu, partenera, spune Hiro. Am de fcut nite
cercetri importante.
Pe curnd.
Cardul Babel/Infocalips se odihnete n mijlocul biroului lui.
Hiro l ridic. Bibliotecarul intr n ncpere.
Hiro e pe punctul s-l ntrebe dac tie c-a murit Lagos. Dar
ntrebarea e lipsit de sens. Bibliotecarul o tie, dar nu o tie. Dac
238

ar vrea s caute n Bibliotec, ar afla imediat. ns n-ar reine cu


adevrat informaia. N-are o memorie independent. Biblioteca e
memoria lui i nu folosete simultan dect mici pri din ea.
Ce-mi poi spune despre vorbirea n limbi? ntreab Hiro.
Termenul tehnic e glosolalia, spune Bibliotecarul.
Termenul tehnic? De ce facem efortul de a avea un termen
tehnic pentru un ritual religios?
Bibliotecarul ridic din sprncene.
Ei, pe tema asta exist o grmad de literatur tehnic. E un
fenomen neurologic pe care ritualurile religioase nu fac dect s-l
exploateze.
E o chestie care ine de cretinism, nu?
Aa cred penticostalii cretini, dar se amgesc singuri. Grecii
pgni o fceau Platon numea asta teomanie. O fceau i cultele
orientale din Imperiul Roman. i eschimoii din Golful Hudson,
amanii tribului Chukchi72, laponii, iacuii73, pigmeii semang74,
cultele din nordul insulei Borneo, preoii vorbitori de trhi din
Ghana. Cultul Zulu Amandiki i sectele religioase ale chinezilor din
Shang-ti Hui. Mediumii din Tonga i cultul brazilian Umbanda.
Triburile tunguse din Siberia spun c, atunci cnd intr n trans
i delireaz, nirnd silabe incoerente, amanul nva ntregul
limbaj al Naturii.
Limbajul Naturii.
Da, domnule. Populaia sukuma din Africa spune c acest
limbaj e kinaturu, limba strmoilor tuturor magicienilor, despre
care se crede c sunt descendenii unui singur trib aparte.
Care e cauza?
Dac excludem explicaiile mistice, atunci se pare c glosolalia
este generat de structuri ascunse n profunzimea creierului,
comune tuturor oamenilor.

72 Populaie din peninsula Chukchi i de rmurile mrii Chukchi


(partea Oceanului Arctic care se ntinde la Nord de Marea Bering, ntre
coasta Peninsulei Alaska i Siberia).
73 Populaie de origine turc din Siberia.
74 Populaie din extremitatea de sud-est a Asiei (peninsula Malacca).
239

Cum se manifest? Ce fac oamenii tia?


C.W. Shumway a studiat ntrunirea evanghelist de
revitalizare a credinei inut la Los Angeles n 1906 i a
consemnat cinci simptome de baz: pierderea complet a
controlului raiunii; predominana emoiilor care conduc ctre
isterie; absena capacitii de gndire sau a voinei; funcionarea
automat a organelor vorbirii; amnezia; manifestri fizice,
ocazionale i sporadice, de tipul convulsiilor sau al ticurilor
nervoase. Eusebiu a remarcat fenomene similare n jurul anului
300, spunnd c un profet fals ncepe s se manifeste prin
suprimarea deliberat a gndirii contiente i sfrete prin a
cdea prad unui delir asupra cruia n-are niciun control.
Care e justificarea cretin pentru asta? Exist ceva n Biblie
care s-o susin?
Pentecostul.
Ai mai pronunat cuvntul sta i nainte ce nseamn?
Vine din grecescul pentekostos, care nseamn al cincizecilea.
Se refer la a cincizecea zi de dup Rstignire.
Juanita tocmai mi-a spus despre cretinism c-a fost deturnat
de influene virale cnd nu data dect de cincizeci de zile. Probabil
vorbea despre asta. Ce semnificaie are?
i s-au umplut toi de Duhul Sfnt i au nceput s
vorbeasc n alte limbi, precum le ddea lor Duhul a gri. i erau
n Ierusalim locuitori iudei, brbai cucernici, din toate neamurile
care sunt sub cer. i, iscndu-se vuietul acela, s-a adunat
mulimea i s-a tulburat, cci fiecare i auzea pe ei vorbind n
limba sa. i erau uimii toi i se minunau zicnd: Iat, nu sunt
acetia care vorbesc toi galileieni? i cum auzim noi fiecare limba
noastr, n care ne-am nscut? Pari i mezi i elamii i cei ce
locuiesc n Mesopotamia, n Iudeea i n Capadocia, n Pont i n
Asia, n Frigia i n Pamfilia, n Egipt i n prile Libiei cea de
lng Cirene, i romani n treact, iudei i prozelii, cretani i
arabi, i auzim pe ei vorbind n limbile noastre despre faptele
minunate ale lui Dumnezeu! i toi erau uimii i nu se dumireau,
zicnd unul ctre altul: Ce va s fie aceasta? Faptele Sfinilor
Apostoli 2:412.
240

S fiu al naibii dac pricep, spune Hiro. Sun a Babel n sens


invers.
Da, domnule. Muli cretini penticostali cred c darul vorbirii
n limbi le-a fost dat ca s-i poat propovdui religia n mijlocul
altor popoare, fr s le nvee de fapt limba. Cuvntul care
definete fenomenul este xenoglosie.
Asta pretindea Rife n fragmentul acela de nregistrare video
de pe Enterprise. Spunea c nelege ce spun bangladeshienii.
Da, domnule.
Treaba asta chiar funcioneaz?
n secolul al aisprezecelea, Sfntul Louis Bertrand a folosit
darul vorbirii n limbi ca s converteasc la cretinism un numr
de indieni sud-americani situat undeva ntre treizeci de mii i trei
sute de mii, spune Bibliotecarul.
Uau. S-a rspndit printre oamenii ia chiar mai repede dect
variola.
Ce prere au avut evreii despre acest Pentecost? ntreab
Hiro. ara mai era nc condus de ei, nu?
Romanii conduceau ara, spune Bibliotecarul, dar aveau i o
serie de autoriti religioase iudaice. n momentul acela, existau
trei grupri iudaice: fariseii, saducheii i esenienii.
mi aduc aminte de fariseii din filmul Isus Hristos, Superstar.
Erau cei cu voci groase, care-l sciau ntotdeauna pe Hristos.
l sciau, spune Bibliotecarul, fiindc erau de o mare
strictee n privina credinei. Aderaser la o versiune religioas
care respecta cu mare rigurozitate toate detaliile Legii; pentru ei,
Legea era totul. Bineneles c Isus Hristos era o ameninare
pentru ei, fiindc el propunea, n esen, o abolire a acelei Legi.
Voia o renegociere a contractului cu Dumnezeu.
Asta sun ca o analogie, iar eu nu sunt foarte bun la analogii
dar, chiar dac o interpretezi ad literam, e adevrat.
Ce erau celelalte dou grupri?
Saducheii erau materialiti.
Asta ce nseamn? Conduceau BMW-uri?
Nu. Materialiti n sens filosofic. Toi filosofii sunt fie moniti,
241

fie dualiti. Monitii cred c lumea material e singura lume prin


urmare sunt materialiti. Dualitii cred ntr-un univers binar, cred
c, pe lng lumea material, exist i o lume spiritual.
Pi, ca specialist n calculatoare, eu trebuie s cred n
universul binar.
Bibliotecarul ridic din sprncene.
De unde rezult asta?
Scuze. E o glum. Un calambur rutcios. nelegi,
calculatoarele folosesc codul binar ca s reprezinte informaiile.
Aa c-am glumit spunnd c ar trebui s cred ntr-un univers
binar, c ar trebui s fiu dualist.
Ce nostim, spune Bibliotecarul, fr s par prea amuzat.
Totui, gluma dumneavoastr s-ar putea s nu fie lipsit de un
merit autentic.
Cum adic? Am glumit pur i simplu, zu.
Calculatoarele se bazeaz pe cifrele unu i zero ca s
reprezinte lumea. Aceast distincie ntre ceva i nimic aceast
separare esenial dintre fiin i ne-fiin e ntr-adevr
fundamental i ntrete multe mituri cretine.
Hiro i simte faa nfierbntndu-se uor, se simte enervnduse. Bnuiete c Bibliotecarul l ia peste picior, c-l ia drept un
prost. Dar tie c, orict de convingtoare ar fi nfiarea lui,
Bibliotecarul nu e dect o component a unui program, c pur i
simplu nu e capabil de aa ceva.
Pn i cuvntul tiin provine dintr-o rdcin lingvistic
indo-european care nseamn a tia, sau a separa. Aceeai
rdcin a condus i spre cuvntul a se slobozi, care nseamn,
bineneles, a separa carnea vie de dejeciile care nu sunt vii.
Aceeai rdcin ne-a dat i sciziune, scindare i schism,
care au legturi evidente cu conceptul de separare.
Dar sabie?
E dintr-o rdcin cu mai multe nelesuri. Unul dintre ele
este a tia sau a strpunge. Altul este suport sau toiag. Iar
un altul este, pur i simplu, a vorbi.
S rmnem la subiect, zice Hiro.
Perfect. Dac dorii, ne putem ntoarce mai trziu la aceast
242

potenial ramificaie a discuiei.


Nu vreau s ramific totul n stadiul sta. Povestete-mi despre
al treilea grup despre esenieni.
Triau n comun i credeau c ntre curenia fizic i cea
spiritual exist o legtur intim. i fceau mereu baie, stteau
dezbrcai la soare, apelau la clisme ca s scape de fecale i fceau
mari eforturi ca s se asigure c hrana lor era pur,
necontaminat. Aveau propriile lor versiuni pentru Evanghelii, n
care Isus vindeca oameni posedai, dar nu cu miracole, ci scond
din trup paraziii, cum ar fi tenia. Paraziii erau considerai
sinonimi cu demonii.
Par un fel de hippy.
Legtura s-a mai fcut i nainte, dar e imperfect n multe
privine. Esenienii erau foarte riguroi n privina religiei i n-ar fi
luat niciodat droguri.
Prin urmare, n ochii lor nu exista nicio diferen ntre
contaminarea cu un parazit, cum e tenia, i posedarea demonic.
Exact.
Interesant. M ntreb ce prere ar fi avut despre viruii de
calculator.
Speculaia nu e domeniul meu.
Fiindc a venit vorba Lagos mi-a ndrugat ceva despre
virui, contaminare i nam-shub.
Nam-shub e un cuvnt din limba sumerian.
Sumerian?
Da, domnule. Vorbit n Mesopotamia, pn n jurul anului
2000 nainte de Hristos. Cel mai vechi limbaj scris.
Oh. Deci toate celelalte limbi descind din ea?
Ochii Bibliotecarului privesc pentru o clip n sus, ca i cum sar gndi la ceva. E un indiciu vizual, care l informeaz pe Hiro c
d o scurt rait prin Bibliotec.
De fapt, nu, rspunde el. Absolut nicio limb nu descinde din
sumerian. E o limb aglutinant, ceea ce nseamn c e o colecie
de morfeme sau de silabe, care se grupeaz n cuvinte foarte
neobinuit.
Vrei s spui, zice Hiro, aducndu-i aminte de Da5id n spital,
243

c, dac a auzi pe cineva vorbind n sumerian, mi-ar suna ca un


uvoi lung de silabe nirate laolalt?
Da, domnule.
Ar suna cumva ca glosolalia?
Aici e nevoie de un raionament. ntrebai o persoan real,
spune Bibliotecarul.
Seamn cu vreuna dintre limbile moderne?
Nu exist nicio relaie genetic demonstrabil ntre sumerian
i oricare dintre limbile aprute ulterior.
E ciudat. Nu mai in minte nimic despre istoria Mesopotamiei,
spune Hiro. Ce s-a-ntmplat cu sumerienii? Genocid?
Nu, domnule. Au fost cucerii, dar nu exist nicio dovad a
unui genocid n sine.
Toate popoarele sunt cucerite mai curnd sau mai trziu, zice
Hiro. Dar limbile lor nu mor. De ce-a disprut sumeriana?
Nefiind dect o subrutin, speculaiile m-ar aduce pe o ghea
mult prea subire, zice Bibliotecarul.
OK. nelege cineva sumeriana?
Da. Se pare c n orice moment exist n lume n jur de zece
oameni care o pot citi.
Unde lucreaz?
Unul n Israel. Unul la British Museum. Unul n Irak. Unul la
Universitatea din Chicago. i cinci la Colegiul Biblic Rife din
Houston, Texas.
Frumoas repartizare. i a descoperit vreunul dintre aceti
oameni ce nseamn nam-shub n sumerian?
Da. Un nam-shub e un limbaj cu for magic. Cel mai
apropiat termen din englez ar fi incantaie, numai c are o serie
de conotaii incorecte.
Sumerienii credeau n magie?
Bibliotecarul clatin imperceptibil din cap.
sta e genul de ntrebare aparent explicit care e de fapt
foarte profund i n privina creia o subrutin de tipul meu e
notoriu de stngace. Permitei-mi s citez din cartea lui Kramer,
Samuel Noah, i Maier, John R., intitulat Myths of Enki, the
244

Crafty God75 New York, Oxford, Oxford University Press, 1989:


Religia, magia i medicina se mpletesc att de strns n
Mesopotamia nct separarea lor e o munc frustrant i probabil
inutil [Incantaiile sumeriene] demonstreaz existena unei
legturi intime ntre religie, magie i estetic, o legtur att de
desvrit nct ncercarea de a o extrage pe una dintre ele ar
denatura ntregul. Aici exist mai multe materiale care ar putea
contribui la o explicaie a subiectului.
Aici?
n camera de alturi, spune Bibliotecarul, artnd spre
perete.
Se apropie i pune n micare unul dintre panourile din hrtie
de orez, care gliseaz, deschiznd drumul.
Un limbaj cu for magic. Oamenii zilelor noastre nu mai cred
n acest gen de lucruri. Adic exceptnd Metaversul, unde magia e
posibil. Metaversul e o structur ficional, al crei material de
construcie e un program. Iar programarea nu e nimic altceva
dect un limbaj un limbaj pe care l neleg calculatoarele. n
ntregul su, Metaversul poate fi considerat un singur nam-shub
vast, pus n scen pe reeaua de fibre optice al lui L. Bob Rife.
Se aude sunetul unui telefon.
Nu dureaz dect o clip, spune Hiro.
Nu v grbii, rspunde Bibliotecarul, fr s adauge o
remarc evident, prin care s-i aduc aminte c el, unul, poate
atepta i un milion de ani dac e necesar.
Tot io, zice Y.T. Sunt nc-n tren. Cioate a cobort n Portu
Expres 127.
Hmm. Asta-i la antipozi fa de Centrul Oraului. Adic e
locul cel mai ndeprtat de centru n care poi ajunge.
Serios?
Da. Unu-doi-apte e doi la puterea a aptea minus unu
Scutete-m, te cred pe cuvnt. Sigur e-n pana mea la dracun praznic, spune ea.
N-ai cobort s-l urmreti?

75 Legendele lui Enki, zeul ndemnatic.


245

Faci mito? Tocmai acolo? E la aipe mii de kilometri


distan de cea mai apropiat cldire, Hiro.
Are dreptate. Metaversul a fost construit lsndu-se o grmad
de loc pentru expansiune. Zona n care s-a extins e cuprins
aproape n ntregime n spaiul a dou sau trei Porturi Expres n
jur de cinci sute de kilometri care reprezint Centrul Oraului.
Portul 127 e la treizeci i dou de mii de kilometri distan.
Ce e acolo?
Un cub negru cu latura de exact treidoi de kilometri.
n ntregime negru?
Da.
Cum poi msura un cub negru att de mare?
Cltoresc uitndu-m la stele, OK? Dintr-odat, nu pot s le
mai vd pe cele din dreapta trenului. ncep s numr porturile
locale. Numr aipe. Ajungem n Portu Expres 127 i Cioate
coboar i-o ia ctre obiectu negru. Numr nc aipe porturi
locale i stelele reapar. Pe urm adun aipe cu aipe i obin
treidoi de kilometri gozarule.
Asta-i bine, spune Hiro. E o informaie valoroas.
Cine crezi c poate fi proprietarul unui cub negru, cu latura
de treidoi de kilometri?
Bazndu-m pe o pur prejudecat iraional, cred c L. Bob
Rife. Se presupune c are o felie serioas de proprietate imobiliar
la dracu-n praznic, unde i ine toate mruntaiele Metaversului.
Cnd fceam curse de motociclete, unii dintre noi se izbeau din
cnd n cnd de ea.
Bine, partenerule, tre s plec.

246

Capitolul 28
Hiro nchide telefonul i trece n camera alturat. Bibliotecarul
l urmeaz.
ncperea are latura de vreo cincisprezece metri. Centrul e
ocupat de trei artefacte mari, sau mai degrab de reprezentrile lor
tridimensionale. n mijloc, suspendat n spaiu, se afl o tbli
de lut ars de dimensiunile unei msue pentru cafea, groas de
treizeci de centimetri. Hiro bnuiete c e reprezentarea mrit a
unui obiect mai mic. Suprafeele late sunt acoperite n ntregime
cu o scriere ascuit, pe care o recunoate ca fiind cuneiform. Dea lungul marginilor sunt adncituri rotunde, paralele, prnd s fi
fost fcute de degetele modelatorului lespezii.
n dreapta tbliei se afl un stlp de lemn cu ramuri n vrf, un
soi de copac stilizat. n stnga e un obelisc nalt de doi metri i
jumtate, de asemenea acoperit cu litere cuneiforme, cu un
basorelief dltuit n partea de sus.

Camera e plin cu o constelaie tridimensional de


hipercarduri, suspendate imponderabil n aer. Arat ca o fotografie
cu timp de expunere mic a unui viscol n plin desfurare. n
unele locuri, hipercardurile alctuiesc modele geometrice exacte,
ca atomii dintr-un cristal. n alte pri sunt teancuri ntregi,
ngrmdite laolalt. n coluri s-au strns n mormane, de parc
Lagos le-ar fi aruncat cnd i-a ncheiat lucrul. Hiro descoper c
avatarul lui poate trece printre ele fr s le modifice
247

aranjamentul. Totul nu e nimic altceva dect duplicatul


tridimensional al unui desktop dezordonat, cu toate materialele
inutile rmase acolo unde le-a lsat Lagos. Norul de hipercarduri
se ntinde n fiecare cotlon al spaiului de aisprezece pe
aisprezece metri, de la podea pn la un nivel aflat cu doi metri i
jumtate mai sus, aceasta fiind nlimea pn la care putea
ajunge avatarul lui Lagos.
Cte hipercarduri sunt aici?
Zece mii patru sute aizeci i trei, rspunde Bibliotecarul.
Pur i simplu n-am timp s le trec n revist pe toate, spune
Hiro. M poi ajuta s-mi fac idee la ce lucra?
Pi, dac vrei, pot citi numele tuturor cardurilor. Lagos le-a
grupat n patru categorii mari: studii biblice, studii sumeriene,
studii neurolingvistice i informaii despre L. Bob Rife.
Fr s intri n genul sta de detalii ce-i pusese Lagos n
gnd? Unde voia s ajung?
Semn a psiholog? ntreab Bibliotecarul. Nu pot rspunde la
astfel de ntrebri.
Las-m s mai fac o-ncercare. Ce legtur au toate astea,
dac au vreuna, cu viruii?
Legturile sunt sofisticate. Pentru rezumarea lor e nevoie att
de creativitate, ct i de discernmnt. Ca entitate mecanic, nu
posed niciuna dintre cele dou caliti.
Ct de vechi sunt chestiile astea? ntreab Hiro, artnd ctre
cele trei artefacte.
Plicul de lut e sumerian. E din mileniul trei nainte de Hristos.
A fost descoperit n oraul Eridu, din sud-estul Irakului. Stela sau
obeliscul negru este Codul lui Hammurabi 76, care dateaz din jurul
anului 1760 nainte de Hristos. Construcia n form de copac e un
totem al cultului lui Iahve, realizat n jurul anului 1750 nainte de
Hristos. Se numete aer. Dateaz, cu aproximaie, din anul 900
nainte de Hristos.
Ai numit tblia plic!

76 Cea mai veche culegere de legi, alctuit de regele babilonian


Hammurabi cel Mare (17921750 .H.).
248

Da. n ea e nvelit o tbli mai mic. Aa realizau sumerienii


documente inviolabile.
S presupun c obiectele astea se gsesc undeva, ntr-un
muzeu?
Aera i codul lui Hammurabi sunt n muzee. Plicul de lut
face parte din colecia personal a lui L. Bob Rife.
Pe L. Bob Rife l intereseaz evident chestia asta.
Departamentul de arheologie din Colegiul Biblic Rife, al crui
fondator este, e cel mai bogat din lume. Au condus o serie de
spturi arheologice din Eridu, unde s-a aflat centrul cultului
zeului sumerian Enki.
Ce legtur exist ntre obiectele astea?
Bibliotecarul ridic din sprncene.
Poftim?
Pi, hai s-ncercm un raionament prin eliminare. Ai idee de
ce considera Lagos scrierile sumeriene mai interesante dect cele,
s zicem, greceti sau egiptene?
Egiptul a fost o civilizaie a pietrei. Arta i arhitectura lor sunt
din piatr, prin urmare vor dura o venicie. Dar pe piatr nu poi
s scrii. De aceea au inventat papirusul i l-au folosit pentru scris.
Dar papirusul e perisabil. Aa c, dei arhitectura i arta lor au
supravieuit, documentele lor scrise informaiile lor au disprut
ntr-o foarte mare msur.
Dar inscripiile hieroglifice?
Lagos le numea abibilduri. Discursuri politice denaturate.
Aveau tendina nefericit de a crea inscripii laudative despre
victoriile lor militare nainte ca btliile s fi avut loc.
i Sumerul e altfel?
Civilizaia sumerian e o civilizaie a lutului. i nlau
construciile din lut i scriau pe ele. Statuile lor erau din ghips,
care se dizolv n ap. Aa c i cldirile i statuile au fost ntre
timp nruite de intemperii. Dar tbliele lor de lut au fost fie
ntrite prin ardere, fie ngropate n vase. Aa c toate informaiile
sumerienilor au supravieuit. Egiptul i-a lsat motenirea n art
i n literatur; motenirea Sumerului e n megaoctei.
Ci megaoctei?
249

Att de muli ci se ostenesc arheologii s dezgroape.


Sumerienii scriau pe orice. Cnd construiau ceva, scriau cu
literele lor cuneiforme pe fiecare crmid. Cnd se nruiau
cldirile, crmizile rmneau, mprtiate prin deert. n Coran,
ngerii trimii s distrug Sodoma i Gomora spun: Suntem
trimii asupra unui popor pctos, de aceea ni se ngduie s
prvlim asupra lui ploaie de pietre de lut ars, nsemnate de
Dumnezeul tu pentru nimicirea celor nelegiuii. Asta i s-a prut
lui Lagos interesant aceast mprtiere dezordonat a
informaiilor, scrise pe un suport care dureaz o venicie. A spus
ceva despre polenul purtat de vnt cred c-a fost un soi de
analogie.
Aa e. Spune-mi inscripia de pe acest plic de lut a fost
tradus?
Da. E un avertisment. Ne previne c acest plic conine namshub-ul lui Enki.
tiu ce e un nam-shub. Care e nam-shub-ul lui Enki?
Bibliotecarul se uit n gol i i drege spectaculos glasul:
Odat ca niciodat, nu era nici urm de arpe,
nici urm de scorpion.
Nici urm de hien, nici urm de leu,
Nici urm de cine slbatic sau de lup,
Nu se tia ce-i spaima, ce e groaza,
Omul nu avea potrivnic.
n zilele acelea, inutul Shubur-Hamazi,
Unde rsuna dulcele grai al Sumerului, mreul inut al
principatului meu,
Un inutul druit cu tot ce se cuvine,
inutul Martu, odihnindu-se ferit de primejdii,
Toate i griau lui Enlil ntr-o singur limb.
Universul ntreg, oamenii oblduii temeinic,
Lui Enlil i griau ntr-o singur limb.
Apoi stpnitorul sfidtor, prinul sfidtor, regele sfidtor,
Enki, domnul belugului, ale crui porunci sunt vrednice de
ncredere,
250

Domnul nelepciunii, care cerceteaz pmntul,


Mai marele zeilor,
Stpnitorul din Eridu, nzestrat cu nelepciune,
A schimbat graiul de pe buzele lor, a pus vrajb n el,
n graiul omului, care fusese unul singur.
Asta e traducerea fcut de Kramer.
E o poveste, spune Hiro. Credeam c nam-shub e o incantaie.
Nam-shub-ul lui Enki e att poveste ct i incantaie, zice
Bibliotecarul. O ficiune care se autondeplinete. Lagos credea c
forma sa original, pe care aceast traducere nu face mai mult
dect s o sugereze, a fcut ntr-adevr ceea ce povestete.
Vrei s spui c-a schimbat graiul de pe buzele oamenilor?
Da, rspunde Bibliotecarul.
E o poveste tip Babel, nu? spune Hiro. Toat lumea vorbea
aceeai limb i pe urm Enki le-a schimbat graiul, aa c nu s-au
mai putut nelege unii cu alii. Asta se afl probabil la baza istoriei
despre Turnul Babel din Biblie.
ncperea n care ne aflm conine o serie de carduri care
urmresc aceast legtur, precizeaz Bibliotecarul.
Ai spus mai nainte c, la un moment dat, toat lumea vorbea
limba sumerian. Pe urm n-a mai vorbit-o nimeni. A disprut fr
urm, ca dinozaurii. i n-a existat niciun genocid, ca explicaie
pentru cele ntmplate. Ceea ce corespunde cu povestea Turnului
Babel i cu nam-shub-ul lui Enki. Lagos era de prere c istoria
asta, despre Babel, e adevrat?
Era sigur de asta. Era destul de ngrijorat de numrul imens
al limbilor vorbite de oameni. Simea, pur i simplu, c sunt prea
multe.
Ct de multe?
Zeci de mii. n multe pri ale lumii, gseti oameni din
aceeai etnie, care triesc la civa kilometri deprtare unii de alii,
n vi similare i n condiii similare, vorbind limbi care nu au
absolut nimic n comun. Asta e o ciudenie i e omniprezent.
Muli lingviti au ncercat s neleag fenomenul Babel, s-au
ntrebat de ce are limbajul uman tendina de a se fragmenta, n loc
251

s convearg ctre o limb comun.


A gsit cineva vreun rspuns?
ntrebarea e dificil i profund, spune Bibliotecarul. Lagos
avea o teorie.
Da?
Era de prere c Babel a fost un eveniment istoric real. C s-a
petrecut ntr-un moment i ntr-un loc anume, coinciznd cu
dispariia limbii sumeriene. C nainte de Babel/Infocalips,
limbile aveau tendina de a converge. i c, dup aceea, au avut
ntotdeauna o tendin inerent de a diverge i de a deveni de
neneles una pentru alta iar aceast tendin este, cum spunea
el, ncolcit ca un arpe n jurul trunchiului cerebral omenesc.
Singurul lucru care ar putea explica asta e
Hiro se oprete, fiindc nu vrea s-o spun.
Da? face Bibliotecarul.
A avut loc un fenomen care s-a propagat n rndul populaiei,
modificnd minile astfel nct limbajul sumerian n-a mai putut fi
procesat. Oarecum n acelai mod n care trece un virus de la un
calculator la altul, dereglndu-le pe toate n acelai mod.
ncolcindu-se n jurul trunchiului cerebral.
Lagos i-a dedicat acestei idei mult timp i mult efort,
precizeaz Bibliotecarul. Simea c nam-shub-ul lui Enki a fost un
virus neurolingvistic.
i c acest Enki a fost un personaj real?
E posibil.
i c a inventat virusul i l-a rspndit n ntregul Sumer,
folosind tblie cum e aceasta?
Da. A fost gsit o tbli cu o scrisoare ctre Enki, n care
autorul se plngea de aa ceva.
O scrisoare ctre un zeu?
Da. E de la Sin-samuh, Scribul. ncepe slvindu-l pe Enki i
exprimndu-i devotamentul fa de el. Apoi se plnge:
Ca un tnr (rnd ntrerupt)
Am ncheietura minii nepenit.
252

Ca o cru cu jugul crpat


Stau neclintit pe drum.
Zac ntr-un pat numit O! i O Nu!
Las s-mi scape un vaiet.
Trupul meu zvelt st cu gtul ntins pe pmnt,
Mi-au nepenit picioarele.
mi-a fost luat, afundat n pmnt.
Corpul mi s-a preschimbat.
Noaptea nu pot s dorm,
puterea mi s-a scurs,
viaa mi apune.
Ziua mea strlucitoare a fost ntunecat pentru mine.
Am alunecat n propriul meu mormnt.
Eu, un scrib care tie multe lucruri, am fost fcut s fiu prost.
Mna mea a ncetat s mai scrie
Nu mai am niciun cuvnt pe buze.
Dup ce i mai descrie i alte suferine, scribul ncheie
spunnd:
Zeul meu, de tine m tem.
i-am scris o scrisoare.
ndur-te de mine.
Inima zeului meu: f s-mi fie dat napoi.

253

Capitolul 29
Y.T. a ajuns la limita rbdrii ntr-o Moms Truck Stop 77 de pe
405, ateptndu-i mijlocul de transport. De obicei nu se oprete
ntr-un asemenea loc nici n ruptul capului. Dac, de exemplu, un
semitrailer ar trece peste ea cu toate cele optsprezece roi n faa
unui Moms Truck Stop, n-ar intra acolo, ci mai degrab s-ar tr
pe acostamentul oselei, folosindu-i muchii pleoapelor, pn
cnd ar ajunge la un Snooze n Cruise. Dar, cnd eti profesionist,
i se d uneori cte o nsrcinare care nu-i place i trebuie s fii
pur i simplu foarte calm i s iei lucrurile aa cum sunt.
Pentru ndeplinirea misiunii din seara asta, brbatul cu ochiul
de sticl i-a fcut deja rost de un ofer i gard de corp, cum l-a
numit el. Un individ total necunoscut. Y.T. nu e sigur c-i place s
se acomodeze cu un tip misterios. n minte i s-a format deja o
imagine, are impresia c-o s semene cu un antrenor de lupte
greco-romane de la liceu. Ceea ce ar fi att de dezgusttor de
grotesc. Oricum, n locul sta trebuie s-l ntlneasc.
i comand o cafea i o porie de plcint cu viine cu
ngheat. Le duce pn la terminalul public al Strzii, aflat ntrun col. E un soi de gheret din oel inoxidabil, cu laturile
rotunjite, nghesuit ntre o cabin telefonic inundat de un ofer
de camion bolnav de dor de cas i un joc mecanic de pinball, de
forma unei puicue cu sni mari, care se lumineaz ori de cte ori
reueti s trimii mingea prin magicele sale tuburi fallopiene.
Y.T. nu e expert n privina Metaversului, dar se descurc, i
are o adres. Iar o adres din Metavers n-ar trebui s fie mai greu
de gsit dect una din Realitate, cel puin dac nu eti cu
desvrire retardat.
Imediat ce face primii pai pe Strad, oamenii ncep s-i arunce
acele priviri. Aceleai priviri pe care i le arunc ori de cte ori
trece, n echipamentul ei dinamic de kurier, albastru-cuportocaliu, prin prginitul Westlake Corporate Park, care te duce

77 Popas pentru camioane ca la mama acas.


254

cu gndul la stofa de ln pieptnat. tie c oamenii de pe Strad


o msoar cu priviri ruvoitoare fiindc vine de la un terminal
public mizerabil. E o alb-neagr de dou parale.
n dreapta ei, partea ocupat de cldiri a Strzii din jurul
Portului Zero formeaz un nor cumulus luminiscent. Y.T. i
ntoarce spatele i se urc n monorai. I-ar plcea s mearg n
ora, dar o vizit acolo e costisitoare, iar ea arunc bani n fanta
pentru monede aproape n fiecare zecime de milisecund.
Numele tipului e Ng. n Realitate, se afl undeva, n sud-estul
Californiei. Y.T. nu tie exact ce main conduce; un soi de
furgonet plin cu ceea ce brbatul cu ochiul de sticl a descris
drept chestii, nite chestii de-a dreptul incredibile, despre care nu
trebuie s tii nimic. n Metavers, locuiete n afara oraului, n
preajma Portului 2, unde construciile ncep ntr-adevr s se
rarefieze.
Locuina lui Ng din Metavers e o vil colonial n stil francez,
plasat n Delta Mekongului, n satul My Tho, redat aa cum arta
nainte de rzboi. A-i face o vizit e ca i cum ai merge n
Vietnamul anului 1955, cu excepia faptului c nu transpiri. Ca s
aib loc pentru creaia sa, a solicitat un teren din Metavers situat
la mai bine de trei kilometri distan fa de Strad. n aceast
zon cu chirii ieftine nu exist monorai, aa c avatarul lui Y.T. e
nevoit s mearg pe jos.
Ng are un birou mare, cu ui de sticl i cu un balcon cu vedere
spre nesfritele lanuri de orez n care muncesc vietnamezii. E
limpede c individul e un adevrat programator entuziast, un
pasionat nrit, pentru c Y.T. numr n lanurile lui de orez sute
de oameni, plus alte cteva zeci foindu-se prin sat, cu toii foarte
bine redai i fcnd lucruri diferite. Ea nu e o specialist obsedat
de bii, dar tie c tipul i pune la btaie o foarte mare parte a
timpului petrecut n faa calculatorului ca s creeze privelitea
realist oferit de ferestrele biroului su. Iar faptul c privelitea e
din Vietnam face ca totul s par denaturat i bizar. Y.T. de-abia
ateapt s-i povesteasc lui Roadkill despre locul sta. Se
ntreab dac au loc bombardamente, mitralieri, incendieri cu
255

napalm. Ar fi partea cea mai frumoas.


Ng, sau cel puin avatarul lui, e un vietnamez trecut de
cincizeci de ani, scund, foarte vioi, cu prul dat cu gel i purtnd
un costum kaki, n stil militar. n momentul cnd intr Y.T. n
birou, st aplecat pe scaun i o ghei i frmnt umerii.
O ghei n Vietnam?
Bunicul ei, care a fost acolo pentru o vreme, i-a povestit lui Y.T.
c japonezii au luat Vietnamul n stpnire n timpul rzboiului i
s-au purtat cu o cruzime considerat caracteristica lor specific
nainte de a-i supune noi bombardamentului atomic i de a
descoperi ei c erau pacifiti. Ca majoritatea celorlali asiatici,
vietnamezii i ursc pe japonezi. i, dup ct s-ar prea, acestui Ng
i place grozav ideea de a avea o ghei japonez care s-i maseze
spatele.
Ceea ce e foarte straniu, pentru un singur motiv: gheia nu e
nimic altceva dect o imagine de pe ochelarii lui Ng i de pe ai lui
Y.T. Iar o imagine nu-i poate face masaj. Aa c, de ce s-i bai
capul cu asta?
Cnd o vede pe Y.T. intrnd, Ng se ridic n picioare i senclin. Aa se salut unii pe alii mptimiii excentrici ai Strzii.
Nu le place s-i strng minile, fiindc nu simi contactul, iar
asta i aduce aminte c nu te afli cu adevrat acolo.
Mda, salut, spune Y.T.
Ng se aaz din nou i gheia i reia ndeletnicirea. Biroul lui e
o antichitate frumoas, de provenien francez, cu un ir de
televizoare mici de-a lungul laturii din spate, orientate cu faa
ctre el. i petrece cea mai mare parte a timpului privindu-le,
chiar i atunci cnd vorbete.
Mi-au povestit cte ceva despre tine, spune.
N-ar trebui s-asculi zvonuri rutcioase, vine replica ei.
Ng soarbe dintr-un pahar pe care l ia de pe birou. Pare s fie cu
julep78. Broboane de condens se formeaz pe suprafaa paharului,
se desprind, se preling n jos. Totul e redat cu atta perfeciune
nct Y.T. vede imaginile minuscule ale ferestrelor biroului

78 Cocktail cu ment i whisky.


256

reflectate n fiecare bul. E pur i simplu pe de-a-ntregul


ostentativ. Tipului stuia nu-i st mintea dect la bii.
O privete cu o fa total lipsit de emoii, dar ea i nchipuie
c vede o expresie de ur i dezgust. S cheltuieti atia bani
pentru cea mai grozav cas din Metavers i s te trezeti cu un
skateboarder alb-negru, grunos. Trebuie s fie un adevrat ut
n boaele metaforice.
De undeva, din cas, se aude un aparat de radio, cntnd un
amestec de muzic lounge vietnamez i rock yankeu pentru
btrnei n scaun cu rotile.
Eti cetean din Nova Sicilia? ntreab Ng.
Nu, doar frec menta cteodat cu Unchiul Enzo i cu ilali
tipi din Mafie.
Ah. Foarte neobinuit.
Ng nu e genul de om care se grbete. A absorbit pacea apatic
a Deltei Mekongului i e mulumit s stea acolo, s se uite la
televizoarele lui i s turuie cte o fraz o dat la cteva minute.
Mai e ceva: s-ar prea c e afectat de sindromul Tourette sau de
o alt afeciune a creierului, fiindc, din cnd n cnd, fr niciun
motiv aparent, din gura lui ies zgomote stranii. Zbrnie, conin
acel sunet nazal pe care-l auzi ntotdeauna dinspre vietnamezii
care stau de vorb n camerele din spatele magazinelor i
restaurantelor, certndu-se cu familia n limba lor matern, dar,
din cte i poate da Y.T. seama, nu sunt cuvinte, doar efecte
sonore.
Lucrezi mult pentru tipii tia? l ntreab ea.
Mici nsrcinri ocazionale, pentru paz. Spre deosebire de
majoritatea marilor corporaii, Mafia are o tradiie puternic a
coordonrii propriilor aranjamente n materie de securitate. Dar
cnd e nevoie de abiliti tehnice speciale
Se ntrerupe n mijlocul frazei ca s scoat pe nas un bzit
incredibil de gros.
Asta e specialitatea ta? Paza?
Ng i examineaz toate televizoarele. Pocnete din degete i
gheia se grbete s ias din ncpere. i ndoaie braele, i
altur minile pe birou i se apleac n fa. Se holbeaz la Y.T.
257

Da, i rspunde.
Ea i ntoarce pentru scurt vreme privirea, ateptndu-se s
continue. Dup cteva secunde, atenia lui e atras din nou de
televizoare.
mi desfor cea mai mare parte a muncii n cadrul unui
contract amplu cu Mr. Lee, trntete el.
Y.T. ateapt continuarea propoziiei. Nu Mr. Lee, ci Mr. Lees
Greater Hong Kong.
A, bine. Dac ea poate trnti numele Unchiului Enzo, atunci l
poate trnti i el pe al lui Mr. Lee.
Structura social a oricrui stat naional e determinat, n
ultim instan, de modul n care i organizeaz securitatea, iar
Mr. Lee nelege asta, spune Ng.
A, vai, acum o s fim profunzi. Ng a nceput dintr-odat s
vorbeasc exact ca albii btrni de la conferinele televizate ale
experilor, pe care mama ei are obsesia s le urmreasc.
n loc s angajezi o for uman numeroas de paz ceea ce
are impact asupra mediului social tii, o mulime de persoane cu
salarii minime stnd peste tot cu mitraliere Mr. Lee apeleaz la
sisteme non-umane.
Sisteme non-umane. Ce tii despre obolnos? e gata s-l
ntrebe Y.T. Dar n-are rost. N-o s-i spun. i relaia lor o s
nceap cu stngul, ea cerndu-i lui Ng informaii, informaii pe
care el n-o s i le dea niciodat, iar din cauza asta ntreaga scen
ar putea deveni nc i mai ciudat dect e acum, lucru pe care
Y.T. nu i-l poate imagina.
Ng scoate un lung ir de sunete zbrnitoare, pocnete i
consoane glotale.
Ceaua dracului, mormie el.
Poftim?
Nimic, o cutiu de pipi mi-a tiat faa. Nimeni nu nelege
ce e cu vehiculul sta, i-a putea strivi ca pe un porc burtos sub
un transportor blindat.
O cutiu de pipi conduci o main?
Da. Vin s te iau i-aduci aminte?
mi dai voie?
258

Da, ofteaz el, ca i cum ar ceda mpotriva voinei sale.


Y.T. i ocolete biroul i se oprete s priveasc din spatele
acestuia.
Fiecare dintre micile monitoare expune cte o vedere diferit din
exteriorul furgonetei lui Ng: prin parbriz, prin geamul din stnga,
prin geamul din dreapta, prin lunet. Un altul afieaz o hart
electronic, artndu-i poziia sa: e n San Bernandino, nu prea
departe.
Furgoneta e condus prin comand vocal, i explic el. Am
eliminat interfaa volan-i-pedale fiindc am descoperit c e mult
mai convenabil s-i foloseti vocea. De-asta scot uneori sunete
neobinuite controlez sistemele vehiculului.
Y.T. iese pentru scurt timp din Metavers ca s-i limpezeasc
mintea i s urineze. Cnd i scoate ochelarii, descoper c a
atras un public destul de numeros, alctuit din oferi i mecanici,
care stau n picioare n jurul cabinei terminalului, ascultnd
trncneala ei cu Ng. Cnd se ridic, atenia tuturor se ndreapt,
firete, ctre fesele ei.
Y.T. se duce la baie, i termin plcinta i iese agale n
strlucirea ultravioletelor apusului de soare, ca s-l atepte pe Ng.
i recunoate furgoneta cu destul uurin. E enorm. Are doi
metri i jumtate nlime i e mai mult lat dect nalt, fapt
pentru care, pe vremuri, cnd existau legi, ar fi intrat n rndul
vehiculelor cu gabarit depit. E ptroas i coluroas; a fost
construit prin sudarea unor plci din tabl de oel striat, folosit
de obicei pentru capacele gurilor de canal i pentru treptele
scrilor. Cauciucurile sunt uriae, ca nite anvelope de tractor cu
suprafa de rulare mai ingenioas, i sunt ase: dou osii n fa
i una n spate. Motorul e att de mare nct Y.T. i simte huruitul
n coaste nainte de a-l vedea, de parc s-ar afla ntr-o nav
spaial malefic din filme; o eav de eapament tip diesel iese,
trecnd prin dou burlane verticale bondoace, de culoare roie,
care pornesc din plafon, ndreptndu-se spre spate. Parbrizul e un
dreptunghi perfect, de un metru pe doi i jumtate, din sticl
fumurie att de ntunecat nct Y.T. nu poate deslui nici mcar
un singur contur din interior. Botul mainii e mpodobit cu toate
259

tipurile de faruri de mare putere cunoscute de tiin, de parc


proprietarul ar fi intrat ntr-o franciz New South Africa ntr-o
noapte de smbt i ar fi furat toate sursele de lumin de pe toate
plafoanele mainilor, iar de-a latul aceluiai bot a fost montat o
masc din ine smulse de pe o cale ferat abandonat, asamblate
prin sudare. Probabil c numai masca n sine cntrete mai mult
dect o main mic.
Portiera pasagerului se deschide. Y.T. se apropie i se urc pe
scaunul din fa.
Sal, spune ea. Tre s dai calu la ap sau ceva?
Ng nu e acolo.
Sau poate c e.
n locul unde ar trebui s se afle scaunul oferului se afl un
soi de sac de neopren, cam de dimensiunile unui container pentru
gunoi, suspendat de tavan printr-o reea de curele, cordoane
elastice cu cleme metalice, evi, srme, cabluri din fibr optic i
conducte hidraulice. E nfurat n att de multe chestii nct e
greu s-i dai seama care sunt adevratele sale contururi.
n gura sacului, Y.T. zrete un petec de piele nconjurat de pr
negru cretetul unui brbat chel. Orice altceva, de la tmple n
jos, e mpachetat ntr-un ansamblu enorm, masc/ochelari/cti
radio/tub pentru hran, meninut n jurul capului de curele
inteligente, care se strng i se lrgesc n permanen, pentru ca
dispozitivul s fie confortabil i corect poziionat.
Dedesubt, n ambele pri, acolo unde te-ai atepta s vezi
braele, sunt fascicule imense de srme, fibre optice i evi ce ies
din podea i par s fie conectate la mufele de pe umerii lui Ng. n
locul unde se presupune c i sunt picioarele se afl un
aranjament similar, iar alte chestii i se ndreapt spre vintre i spre
diverse locuri de pe trunchi. Totul e nfurat ntr-un acopermnt
dintr-o singur bucat, un sac, mai larg dect e probabil nevoie
pentru trupul lui, i care se umfl i pulseaz n permanen, ca i
cum ar fi viu.
Mulumesc, toate necesitile mele sunt avute n vedere,
rspunde Ng.
Portiera se trntete n spatele ei. Ng scoate un sunet care
260

aduce a ltrat i furgoneta iese pe aleea paralel cu autostrada,


ndreptndu-se ctre 405.
Te rog s-mi scuzi nfiarea, spune el, dup dou minute
stnjenitoare. Elicopterul meu a luat foc n timpul evacurii din
Saigon, n 1974 un proiectil rtcit, tras de la sol.
Uau, ce napa.
Am reuit s-ajung pe un portavion american de lng coast,
dar, tii, combustibilul a fost pulverizat binior n jur n timpul
incendiului.
Mda, mi imaginez, h.
O vreme am ncercat cu proteze unele sunt foarte bune. Dar
nimic nu se compar cu un scaun cu rotile motorizat. Iar apoi mam gndit, de ce trebuie ca scaunele astea s fie ntotdeauna nite
obiecte minuscule i jalnice, care se foreaz din greu cnd e vorba
s urce pe o ramp mititic? Aa c am cumprat asta e o
main de pompieri folosit pe aeroporturile din Germania i am
transformat-o n noul meu scaun motorizat.
E foarte frumos.
America e minunat, pentru c poi obine orice fr s cobori
din main. Alimentare cu combustibil, butur, servicii bancare,
splarea autovehiculului, servicii funerare, orice doreti mainile
au acces n interior! Aa c vehiculul sta e mult mai bun dect un
mic i jalnic scaun cu rotile. E o extensie a trupului meu.
i cnd i maseaz gheia spatele?
Ng mormie ceva i sacul ncepe s pulseze i s-i onduleze n
jurul trupului.
Gheia e un demon, firete. Ct despre masaj, trupul meu e
suspendat ntr-un gel electrocontractabil, care m maseaz atunci
cnd simt nevoia. Am i o suedez tnr i o african, dar nu
sunt nite demoni la fel de bine realizai.
i mint julep-ul?
Printr-un tub de alimentare. Fr alcool, ha ha.
Aadar, spune Y.T., cnd au ajuns la mare distan de LAX i
se gndete c e prea trziu ca s se mai sperie, care-i planu?
Avem un plan?
Mergem la Long Beach. n Zona Sacrificat de pe Terminal
261

Island. i cumprm nite droguri, spune Ng. Sau, de fapt, tu le


cumperi, de vreme ce eu sunt suferind.
Asta-i treaba mea? S cumpr nite droguri?
Le cumperi, apoi le arunci n aer.
ntr-o Zon Sacrificat?
Da. Iar n rest ne ocupm noi.
Care noi, tipule?
Mai sunt i alte, , entiti care ne pot ajuta.
Cum adic, partea din spate a furgonetei e plin cu mai
muli oameni ca tine?
Ceva de genul, admite Ng. Eti aproape de adevr.
i tia ar fi, s zicem, nite sisteme non-umane?
Cred c termenul e suficient de cuprinztor.
Y.T. ia asta drept un da hotrt.
Eti obosit? Vrei s conduc eu, sau ceva?
Ng rde ascuit, ca un tir ndeprtat de antiaerian, i
furgoneta e ct pe ce s ias de pe drum. Y.T. n-are sentimentul c
rde fiindc l-a distrat gluma; rde gndindu-se ce fraier e ea.

262

Capitolul 30
OK, am vorbit despre plicul de lut. Dar chestia asta? Asta care
seamn cu un copac? ntreab Hiro, artnd spre artefacte.
E un totem al zeiei Aera, rspunde cu voce clar
Bibliotecarul.
Acum ncepe s aib sens, zice Hiro. Lagos a spus c acea
Brandy din Black Sun era o prostituat ritual a Aerei. Aadar,
cine e Aera?
A fost soia lui El, cunoscut i ca Iahve, spune Bibliotecarul. A
mai fost cunoscut i sub alte nume: Elat, cel mai obinuit. Grecii
o numeau Diona sau Rea. Cananeenii o tiau sub numele de
Tannit sau Hawwa, ceea ce e totuna cu Eva.
Eva?
Etimologia numelui Tannit, propus de Cross, este
urmtoarea: femininul termenului tannin, care nseamn cea cu
arpele. n plus, n epoca bronzului Aerei i s-a mai atribuit nc
un nume, dat batni, care nseamn, de asemenea, cea cu
arpele. Sumerienii o tiau drept Nintu sau Ninhursag. Simbolul
ei e un arpe ncolcit n jurul unui copac sau al unui toiag,
caduceul.
Cine o venera pe Aera? Presupun c o mulime de oameni.
Toat lumea care locuia ntre India i Spania, ncepnd din
mileniul al doilea nainte de Hristos i pn n era cretin. Cu
excepia evreilor, care n-au venerat-o dect pn la reformele
religioase impuse de Iezechia i, mai trziu, de Iosia.
Credeam c evreii erau monoteiti. Cum de-o puteau venera
pe Aera?
Erau monolatri. Nu negau existena altor zei. Dar ei nu
trebuiau s i se nchine dect lui Iahve. Aera era venerat ca soie
a acestuia.
Din Biblie nu-mi aduc aminte c Dumnezeu ar fi avut o soie.
Biblia nu exista n momentul respectiv. Iudaismul nu era
nimic altceva dect un ansamblu de culte iahvice disparate, avnd
altare i practici diferite. Istoria Exodului nu fusese nc
263

oficializat printr-o Scriptur. Iar ntmplrile ulterioare din Biblie


nc nu se petrecuser.
Cine-a hotrt s-o elimine pe Aera din iudaism?
coala deuteronomic definit, prin convenie, ca fiind
alctuit din oamenii care au scris att Deuteronomul, a cincea
carte a Vechiului Testament, precum i cartea lui Iosua Navi,
Cartea Judectorilor i cele patru Cri ale Regilor.
Ce fel de oameni erau?
Naionaliti. Monarhiti. Adepi ai centralizrii. Precursorii
fariseilor. La vremea respectiv, regele asirian Sargon al II-lea
cucerise de curnd Samaria partea de nord a Israelului
impunnd o migraie a evreilor ctre sud, n Ierusalim. Iar
Ierusalimul s-a extins ntr-o foarte mare msur dup ce evreii au
nceput s cucereasc teritorii din vest, est i sud. A fost o epoc a
naionalismului acut i a fervorii patriotice. coala deuteronomic
a concretizat aceste atitudini ntr-o scriptur, rescriind i
reorganiznd vechile poveti.
Rescriindu-le n ce mod?
Moise i ceilali credeau c rul Iordan era grania Israelului,
ns deuteronomitii erau de prere c din Israel fcea parte i
Transiordania, ceea ce justifica atacurile ntreprinse n est. Mai
exist multe alte exemple: legea predeuteronomic nu spunea
nimic despre vreun monarh. Legea ntocmit de coala
deuteronomic oferea o imagine a sistemului monarhist. Legea
predeuteronomic acorda o foarte mare atenie problemelor de
natur sacr, pe cnd cea deuteronomic era preocupat n primul
rnd de educaia regelui i de a oamenilor lui cu alte cuvinte, de
probleme laice. Deuteronomitii insistau asupra centralizrii
religiei n jurul Templului din Ierusalim, distrugnd centrele de
cult mai ndeprtate. i mai exist nc o trstur pe care o
considera Lagos semnificativ.
Care?
Deuteronomul e singura carte a Pentateuhului 79, care se

79 Termen care poate fi tradus prin sulul cu cinci cri i care se


refer la primele cinci cri ale Bibliei, cunoscute sub numele de Crile
264

refer la o Tora scris, care s descrie voina divin: Cci, cnd se


va sui pe scaunul regatului su, trebuie s-i scrie pentru sine
cartea legii acesteia din cartea care se afl la preoii leviilor; i s
fie aceasta la el i el s o citeasc n toate zilele vieii sale, ca s
nvee a se teme de Domnul Dumnezeul su i s se sileasc a
mplini toate cuvintele legii acesteia i toate hotrrile acestea; ca
s nu se ngmfe inima lui fa de fraii lui i ca s nu se abat el
de la lege nici la dreapta, nici la stnga, ci ca s fie el i fiii lui zile
multe la domnie n Israel. Deutenoromul 17:1820.
Prin urmare, deuteronomitii au sistematizat religia. Au
transformat-o ntr-o entitate organizat, autoreproductibil, spune
Hiro. Nu vreau s-o numesc virus. Dar, conform citatului pe care mi
l-ai dat, Tora e ca un virus. Folosete creierul uman drept gazd.
Gazda omul face cpii ale Torei. Iar ali oameni vin la sinagog
i o citesc.
Nu pot procesa analogia. Dar ceea ce spunei e corect n
msura n care e corect i urmtorul fapt: dup ce au reformat
deuteronomitii iudaismul, evreii au nlocuit sacrificiile cu mersul
la sinagog, unde citeau Cartea. Dac n-ar fi existat
deuteronomitii, lumea monotesit ar mai sacrifica nc animale i
i-ar propaga religia prin tradiie oral.
Folosirea celor n comun80, spune Hiro. Cnd ai trecut toate
astea n revist mpreun cu Lagos, a spus vreodat c Biblia e un
virus?
A spus c are anumite lucruri n comun cu un virus, dar c e
diferit. O considera un virus benign. Ca acelea folosite pentru
vaccinri. Spunea c virusul Aera era malign ntr-o mult mai
mare msur, c se putea rspndi prin schimbul de fluide
corporale.
Mai exact, religia bazat pe carte a deuteronomitilor le-a
inoculat evreilor un vaccin mpotriva virusului Aera.
Da, asociat cu o monogamie riguroas i cu alte obiceiuri
lui Moise.
80 Folosirea aceluiai ac de sering de ctre mai multe persoane care
i administreaz droguri pe cale intravenoas.

265

cuer, precizeaz Bibliotecarul. Religiile anterioare, de la Sumer


pn la Deuteronom, sunt cunoscute drept preraionale. Iudaismul
a fost prima religie raional. Ca atare, n viziunea lui Lagos, era
mult mai puin sensibil la infeciile virale, pentru c se baza pe
informaii nealterabile, scrise. Asta a dus la venerarea Torei i la
ntocmirea cpiilor sale cu minuiozitate igiena informaiei.
i acum n ce epoc suntem? ntr-una postraional?
Juanita a fcut comentarii n acest sens.
Pun pariu c-a fcut. ncep s-o neleg tot mai bine pe Juanita.
Oo.
Pn acum n-am neles-o niciodat att de bine.
mi dau seama.
Cred c, dac pot petrece mpreun cu tine un timp suficient
ca s-mi dau seama ce e n mintea Juanitei ei bine, atunci s-ar
putea ntmpla lucruri minunate.
O s-ncerc s fiu de ajutor.
napoi la lucru nu e un moment potrivit pentru erecii. Se
pare c Aera era purttoarea unei infecii virale. Deuteronimitii
i-au dat cumva seama i au exterminat-o blocnd toi vectorii prin
care putea infecta noi victime.
n ceea ce privete infeciile virale, spune Bibliotecarul, dac
mi este ngduit s apelez la o referin ncruciat extrem de
direct i de spontan lucru pe care sunt programat s-l fac
atunci cnd e oportun poate vrei s studiai herpes simplex, un
virus care se instaleaz n sistemul nervos i nu-l mai prsete
niciodat. E capabil s transporte gene noi n neuronii existeni i
s-i reconstruiasc. Specialiti n terapia genetic din lumea
modern l folosesc n acest scop. Lagos credea c e posibil ca
herpex simplex s fie un descendent modern benign al Aerei.
Nu ntotdeauna benign, spune Hiro, aducndu-i aminte de
unul dintre prietenii lui, bolnav de SIDA i mort ca urmare a unor
complicaii; n ultimele zile ale vieii, avea leziuni de tip herpes
ncepnd de la buze i cobornd n josul gtului. E benign numai
fiindc suntem imuni.
Da, domnule.
Lagos era deci de prere c virusul Aera altera realmente
266

ADN-ul celulelor creierului?


Da. Fcea din asta coloana vertebral a ipotezei c virusul era
capabil s se transforme dintr-un lan ADN transmis pe cale
biologic ntr-un ansamblu de comportamente.
Ce fel de comportamente? n ce consta venerarea Aerei?
Fceau sacrificii?
Nu, dar exist dovezi ale existenei unei prostituri rituale,
att a brbailor ct i a femeilor.
Asta nseamn ceea ce cred eu? Persoane credincioase care
stteau prin templu i regulau oamenii?
Mai mult sau mai puin.
Bingo. Excelent modalitate de rspndire a viruilor. Acum
vreau s ne-ntoarcem la o bifurcaie anterioar a discuiei.
Cum dorii. Pot face fa unor bifurcaii n serie, pn la o
adncime practic infinit.
Ai fcut o legtur ntre Aera i Eva.
Eva al crei nume biblic este Hawwa reprezint evident
interpretarea ebraic a unui mit mai vechi. Hawwa e o zei mam
ofidian.
Ofidian?
Asociat cu erpii. i Aera e tot o zei mam ofidian. i
amndou sunt asociate, n aceeai msur, i cu copacii.
Din cte mi aduc aminte, Eva e considerat vinovat fiindc
l-a fcut pe Adam s mnnce fructul oprit, dintr-un pom al
cunoaterii binelui i rului. Unde ar fi de spus c nu e vorba de
un simplu fruct e informaie.
Dac spunei dumneavoastr, domnule.
M ntreb dac viruii au fost sau nu ntotdeauna printre noi.
Exist un soi de presupunere implicit, presupunerea c au fost
aici dintotdeauna. Dar poate nu e adevrat. Poate ntr-o anumit
epoc a istoriei au fost inexisteni, sau cel puin neobinuii. i, la
un moment dat, cnd i-a fcut apariia metavirusul, seria de
virui diferii a rbufnit i o mulime de oameni au nceput s sembolnveasc. Asta ar explica faptul c toate culturile au cte un
mit despre Paradis i despre Cderea din Paradis.
Poate.
267

Mi-ai spus c esenienii credeau c teniile sunt demoni. Dac


ar fi tiut ce sunt virusurile, probabil ar fi crezut i despre ele
acelai lucru. Iar Lagos mi-a spus, alaltieri noapte, c, n viziunea
sumerienilor, nu exista niciun concept al binelui i rului, ca
atare.
Corect. Dup cum afirm Kramer i Maier, exist demoni buni
i demoni ri. Cei buni aduc sntatea fizic i emoional. Cei ri
aduc dezorientarea i o varietate de suferine fizice i emoionale
ns e foarte greu s deosebeti aceti demoni de boala pe care o
personific iar n urechile moderne numele foarte multor boli
sugereaz o natur psihosomatic.
Asta spun doctorii despre Da5id, c boala lui trebuie s fie
psihosomatic.
Nu tiu nimic despre Da5id, cu excepia ctorva statistici
banale.
E ca i cum binele i rul ar fi fost invenia autorului
legendei despre Adam i Eva, ca s explice de ce se mbolnvesc
oamenii de ce au virui fizici i mentali.
E posibil.
De aici urmtoarea mea ntrebare: Cine a scris legenda lui
Adam i a Evei?
Asta e sursa multor dispute scolastice.
Ce prere avea Lagos? Mai la obiect, ce crede Juanita?
Conform interpretrii radicale date de Nicolas Wyatt povetii
lui Adam i Evei, aceasta ar fi fost de fapt scris de deuteronomiti,
ca alegorie politic.
Credeam c ei au scris crile ulterioare, nu Cartea Facerii.
E adevrat. Dar s-au implicat i n compilarea i redactarea
crilor mai timpurii. Vreme de mai muli ani, s-a presupus c
aceast Carte a Facerii a fost scris n jurul anului 900 nainte de
Hristos, sau chiar mai devreme cu mult nainte de apariia
deuteronomitilor. Dar analizele mai recente ale vocabularului i
ale coninutului sugereaz c o mare parte a activitii de
redactare ba poate chiar i de scriere s-ar fi desfurat n
perioada Exilului, cnd deuteronomitii au deinut conducerea.
Aa c e posibil s fi rescris legenda mai timpurie despre
268

Adam i Eva.
Se pare c-au avut numeroase ocazii. Conform interpretrii
date de Hvidberg i ulterior de Wyatt, Adam n grdina lui este o
parabol referitoare la un rege n sanctuarul su, i anume la
regele Osea, care a domnit n regatul de nord pn la cucerirea
acestuia de ctre Sargon al II-lea, n anul 722 nainte de Hristos.
Asta e cucerirea pe care ai amintit-o mai devreme cea care ia mpins pe deuteronomiti spre sud, ctre Ierusalim.
ntocmai. Acum, Eden, care poate fi privit ca fiind, pur i
simplu, cuvntul ebraic desftare, reprezint situaia fericit n
care se afla regele nainte de cucerire. Izgonirea din Eden n
inuturile neprimitoare din est e o parabol pentru deportarea
masiv a israeliilor n Asiria, care a urmat dup victoria lui
Sargon. Conform acestei interpretri, regele a fost ispitit s se
ndeprteze de calea cea dreapt, de rigurozitatea cultului lui El,
ndeprtarea fiind asociat cu venerarea Aerei asociat la
rndul ei cu erpii i avnd drept simbol un copac.
Iar asocierea cu Aera a dus, ntr-un fel sau altul, la cucerirea
rii lui aa c, dup ce au ajuns la Ierusalim, deuteronomitii
au modificat legenda lui Adam i a Evei, ca avertisment pentru
conductorii regatului din sud.
Da.
i, poate, din cauz c nimeni nu le-a dat ascultare, au
inventat conceptele de bine i ru pe parcurs, drept crlig.
Crlig?
Termen tehnic. i pe urm ce s-a-ntmplat? Sargon a ncercat
s cucereasc i regatul din sud?
Urmaul lui, Senaherib, a fcut-o. Regele Iezechia, care
domnea n regatul din Sud, s-a pregtit cu febrilitate ca s fac
fa atacului, mbuntind ntr-o foarte mare msur fortificaiile
Ierusalimului i mrind rezervele de ap potabil. Tot el a fost i
autorul unei serii de reforme religioase cu urmri extrem de
importante,
pe
care
le-a
nfptuit
sub
ndrumarea
deuteronimitilor.
Care-au fost rezultatele?
Forele lui Senaherib au ncercuit Ierusalimul. n noaptea
269

aceea s-a ntmplat c a ieit ngerul Domnului i a lovit n tabra


asirienilor o sut optzeci i cinci de mii, i cnd s-au sculat
dimineaa, iat erau peste tot numai trupuri moarte. Atunci
Senaherib, regele Asiriei, sculndu-se, a plecat Cartea a patra a
Regilor 19:3536.
Sigur c-a plecat. D-mi voie s formulez asta direct: prin
intermediul lui Iezechia, deuteronomitii au impus n Ierusalim o
politic de igien a informaiei i au fcut o serie de lucrri de
inginerie civil spuneai c s-au ocupat de rezervele de ap?
A astupat toate izvoarele i prul care curgea prin mijlocul
rii, zicnd: S nu vin regele Asiriei i gsind ap mult, s se
ntreasc. Cartea a doua Paralipomena, sau Cartea a doua a
Cronicilor 32:4. Pe urm evreii au spat, n roc dur, un tunel de
cinci sute de metri, ca s aduc apa n interiorul zidurilor cetii.
i, imediat ce-au aprut n scen, toi soldaii lui Senaherib
au czut mori din cauza a ceea ce nu poate fi dect o boal extrem
de virulent, la care, dup toate aparenele, oamenii din Ierusalim
erau imuni. Hmm, interesant m ntreb ce-o fi fost n apa aia.

270

Capitolul 31
Y.T. nu vine prea des la Long Beach, ns atunci cnd ajunge
acolo face aproape orice ca s evite Zona Sacrificat. E un antier
naval abandonat, de dimensiunile unui orel. Ptrunde n golful
San Pedro, unde suburbclavele cele mai vechi i mai dezgusttoare
din Bazin nesistematizate, cu case minuscule acoperite cu igl
de azbest i cu patrule de cambodgieni cu sprncene groase i
puti cu pomp dispar, nlocuite de plajele srutate de spum.
Cea mai mare parte se afl pe insula din apropiere, Terminal
Island, i, de vreme ce plana ei nu merge pe ap, nseamn c nu
poate intra i iei dect pe singurul drum de acces.
Ca oricare alt Zon Sacrificat, i asta e nconjurat de un
gard; iar de gard sunt fixate cu srm pancarte galbene de metal,
plasate la fiecare civa metri.
ZON SACRIFICAT
AVERTISMENT. Serviciul Naional al Parcurilor a declarat acest
teren Zon Naional Sacrificat. Programul Zonelor Sacrificate a
fost creat pentru administrarea parcelelor de teren ale cror
costuri de curare depesc viitoarea lor valoare economic total.
i, ca toate gardurile Zonelor Sacrificate, sta e gurit i pe
alocuri drmat. Bietanii scoi din mini de hormonii masculini
naturali i artificiali trebuie s aib un loc n care s-i desfoare
ritualurile idioate de majorat. Vin din suburbclavele din ntreaga
zon n camioanele lor cu traciune integral i strbat n goan
terenul
deschis,
fcnd
tieturi
adnci,
ondulate,
n
acopermntul de lut care a fost plasat deasupra locurilor ntradevr grav afectate, cu intenia de a mpiedica bucile de azbest
purtate de vnt s se transforme n viscol deasupra
Disneylandului.
Y.T. se simte ciudat de satisfcut tiind c bieii tia nici
mcar n-au visat vreodat la un vehicul pentru orice tip de teren
ca scaunul cu rotile motorizat al lui Ng. Iese de pe drumul asfaltat
271

fr nicio pierdere de vitez ncep s se simt cteva tresltri


uoare i trece prin gardul de plas ca printr-un val de cea,
ndesndu-l n pmnt o poriune de treizeci de metri.
E o noapte senin, aa c Zona Sacrificat scnteiaz, un covor
imens de cioburi de sticl i de azbest zdrenuit. La treizeci de
metri distan, nite pescrui sfie pntecul unui cine-lup
ntins pe spate. Cioburile de sticl scapr i licresc ntruna,
fiindc terenul se unduiete fr ncetare; cauza e o ampl migraie
a obolanilor rzleii. Rizurile adnci, proiectate pe calculator, de
pe cauciucurile groase i noduroase ale bieilor din suburbclave
deseneaz pe lut rune imense, aidoma figurilor misterioase din
Peru despre a cror existen a aflat mama ei la cursurile de la
NeoAquarian Temple81. Y.T. aude prin geamuri rbufnirile
ocazionale ale petardelor sau ale focurilor de arm.
l aude i pe Ng, dintre buzele cruia ies sunete noi, nc i mai
stranii.
n furgonet e ncorporat un sistem de difuzoare stereo, dei
intenia de a asculta vreo melodie e departe de Ng. Y.T. l simte
pornind, simte un uierat aproape inaudibil venind dinspre
difuzoare.
Furgoneta ncepe s traverseze Zona furindu-se.
uierele inaudibile se contopesc ntr-un murmur electronic
grav. Nu e constant, intensitatea crete i descrete, rmnnd pe
o not destul de joas, cum se ntmpl cnd i face Roadkill de
lucru cu basul lui electric. Ng schimb ntruna direcia camionetei,
ca i cum ar cuta ceva, iar Y.T. are senzaia c murmurul devine
mai ascuit.
E evident c sunetul se nal, crescnd pn la un ipt. Ng
mrie o comand i volumul scade. Acum conduce foarte ncet.
S-ar putea s nu fii nevoit s cumperi niciun strop de Snow
Crash, murmur el. E posibil s fi dat peste o taini nepzit.
Ce-i zgomotu-sta cumplit de enervant?
Un senzor bioelectronic. Membrane de celule omeneti.
Cultivate in vitro, ceea ce nseamn n sticl ntr-o eprubet. O

81 Templul Noului Vrstor.


272

parte e expus la aerul din exterior, iar cealalt rmne imaculat.


Cnd ajung n aceast parte, substanele strine care au penetrat
membrana sunt detectate. Cu ct ptrund mai multe molecule
strine, cu att mai nalt e sunetul.
Ca un contor Geiger?
Seamn foarte mult cu un contor Geiger pentru compui
care penetreaz celulele, rspunde Ng.
Ca, de exemplu? vrea s-ntrebe Y.T. Dar nu ntreab.
Ng oprete camioneta. Aprinde cteva lumini foarte slabe. Att
de chiibuar e individul sta s-a agitat ca s instaleze lumini
speciale, palide, n completarea celor strlucitoare.
Au n faa ochilor un soi de adncitur. Chiar la poalele unui
morman mare de containere cilindrice, presrat cu gunoaie. Cele
mai multe sunt cutii de bere goale. n mijloc e un crater.
Majoritatea urmelor de cauciucuri converg aici.
A, e bine, spune Ng. Un loc unde se drogheaz tinerii.
Y.T. d ochii peste cap la vederea expoziiei de tuburi. sta
trebuie s fie autorul tuturor pamfletelor antidrog care li se mpart
la coal.
De parc el n-ar primi milioane de galoane de drog pe secund
din toate tuburile alea groase.
Nu vd nimic care s indice c-ar fi minat, spune Ng. Ce-ar fi
s cobori i s vezi ce colecie de droguri e acolo?
Ea i arunc o privire, gen, ce face?
n spatele scaunului tu e agat o masc antitoxine, zice el.
Ce-i afar din punctu de vedere al toxinelor?
Buci de azbest aruncate, din industria constructoare de
nave. Vopsele antivegetative folosite de marin, pline de metale
grele. tii, foloseau PCB82-uri i pentru o grmad de alte lucruri.
Grozav.
neleg c nu te trage inima. Dar, dac putem lua o mostr de
Snow Crash din acest loc de drogare, scpm de tot restul misiunii.
Bine, dac pui problema aa, spune Y.T., i nfac masca.
E din cauciuc i prelat i i acoper n ntregime capul i gtul.

82 Bifenil policlorinat.
273

La nceput i se pare grea, stnjenitoare, dar cel care a conceput-o a


avut exact ideea potrivit, centrul de greutate cade acolo unde
trebuie. Gsete i o pereche de mnui grele, pe care i le pune. i
sunt mult prea mari. Ca i cum tipii care le confecioneaz nici
mcar n-ar fi visat vreodat c o femeie n carne i oase poate
purta aa ceva.
i trie picioarele pe solul acoperit cu sticl-i-azbest, spernd
c Ng n-are de gnd s trnteasc ua i s plece, lsnd-o acolo.
De fapt, i-ar dori s-o fac. Ar fi o aventur mito.
Oricum, se ndreapt spre centrul locului de drogare. Nu e
prea surprins s vad un mic grup de ace hipodermice aruncate.
i cteva flacoane minuscule goale. Ia dou i le citete etichetele.
Ce-ai gsit? o ntreab Ng cnd se ntoarce n furgonet i i
scoate masca.
Ace. Mai ales Hyponarx. Dar sunt i cteva Ultra Laminar i
nite Mosquito douzeci i cinci.
Ce-nseamn asta?
Hyponarx gseti la orice Buy n Fly, li se spune cuie ruginite,
sunt ieftine i boante. Se zice c sunt cele diabeticilor negri sraci
i ale heroinomanilor. Ultra Laminar i Mosquito sunt la mod, le
gseti n prejma suburbclavelor elegante. Nu te doare att de tare
cnd i le nfigi i au un design mai frumos. tii, seringi
ergonomice, culori n ton cu moda.
Ce drog injecteaz?
Vezi aici, spune Y.T. i ridic un flacon ctre Hg.
Pe urm i d seama c el nu-i poate ntoarce capul s
priveasc.
Unde s-o in ca s-o vezi?
Ng fredoneaz un cntecel. Un bra robot se depliaz, cobornd
din plafon, ia flaconul din mna ei cu o micare de mare precizie, l
rotete i l plaseaz n faa unei camere de luat vederi ncastrate
n bord.
Pe eticheta tiprit de o imprimant i lipit pe flacon nu scrie
dect Testosteron.
Ha ha, alarm fals, spune Ng.
Furgoneta se npustete nainte, se ndreapt direct ctre
274

centrul Zonei Sacrificate.


Vrei s-mi explici i mie ce se petrece, ntreab Y.T., din
moment ce e necesar s fiu n echipamentul sta cnd fac ce am
de fcut?
Pereii celulelor, explic Ng. Detectorul gsete toate
substanele chimice care penetreaz pereii celulelor. Aa c am
fost condui, dup cum era de ateptat, ctre o surs de
testosteron. O pist fals. Ce amuzant. Vezi tu, biochimitii notri
triesc n izolare, n-au anticipat c ar putea exista oameni cu
mintea att de pervertit nct s foloseasc hormonii ca pe un fel
de drog. Ce bizar.
Y.T. zmbete n sinea ei. i place ntr-adevr ideea traiului ntro lume n care cineva ca Ng i poate considera pe alii bizari.
Ce caui?
Snow Crash. n schimb am dat peste Inelul celor
aptesprezece.
Snow Cash e un drog care se livreaz-n tuburi mici, spune
Y.T., tiu asta. Ce e Inelu celor aptipe? O trup de-aia dement
de rock pe care-o ascult putanii din ziua de azi?
Snow Crash penetreaz pereii celulelor craniene i ajunge n
nucleu, acolo unde se afl ADN-ul. Pentru ndeplinirea misiunii
noastre, am creat un detector care ne d posibilitatea s
descoperim toi compuii chimici penetratori ai pereilor celulari,
dac sunt prezeni n aer. Dar n-am inut cont de mormanele de
fiole goale de testosteron mprtiate aici, peste tot. Toi steroizii
hormonii artificiali au la baz aceeai structur, un inel de
aptesprezece atomi care acioneaz precum o cheie magic,
permindu-le s treac prin pereii celulelor. De aceea sunt
steroizii nite substane att de puternice cnd se dezlnuie n
organism. Pot ptrunde adnc n interiorul celulelor, n nucleele
lor, schimbndu-le de fapt modul de funcionare. n rezumat:
detectorul nu ne e de niciun folos. Abordarea pe ascuns n-o s dea
rezultate. Aa c ne ntoarcem la planul iniial. Cumperi nite
Snow Crash i-l aruncm n aer.
Y.T. nc nu nelege prea bine ultima parte. Dar pstreaz o
vreme tcerea, pentru c, dup prerea ei, Ng trebuie s conduc
275

maina cu mai mult atenie.


Odat ce ies din locul la care i d ntr-adevr fiori, cea mai
mare parte a Zonei de Sacrificiu se dovedete a fi un pustiu
acoperit de buruieni uscate, maronii, i de buci de metal
abandonate. Din loc n loc se vd, n grmezi mari, tot felul de
rahaturi: crbune, sau zgur, sau cocs, sau minereu topit, sau
altceva.
De fiecare dat cnd trec dincolo de un col, dau peste cte o
mic plantaie de legume, ngrijit de asiatici sau de sud
americani. Y.T. are impresia c Ng vrea pur i simplu s treac
peste ei, dar se rzgndete de fiecare dat n ultima clip i-i
ocolete.
Civa negri vorbitori de spaniol joac baseball pe un teren lat,
plan, folosind drept baze capacele rotunde al unor butoaie de dou
sute de litri. Au parcat pe margini o jumtate de duzin de maini
vechi i le-au aprins farurile, ca s lumineze locul. Alturi e un
bar, gzduit ntr-o rulot prpdit, avnd o firm scris cu
graffiti: ZONA SACRIFICAT. ntr-o curte cu gardul din ine de cale
ferat ruginite sunt abandonate mai multe iruri de furgonete, cu
cactui crescui ntre cauciucuri. Una dintre ele a fost
transformat ntr-o franciz Reverend Waynes Pearly Gates i mai
muli centro-americani evangheliti stau la coad ca s-i fac
penitena i vorbesc n limbi sub un Elvis de neon. n Zona
Sacrificat nu exist nicio franciz NeoAquarian Temple.
Zona depozitelor nu e la fel de murdar ca primul loc n caream fost, spune Ng, pe un ton linititor, aa c nu e chiar att de
ru c nu poi folosi masca antitoxine. N-are nimic dac inhalezi
civa aburi de Rcitor.
Y.T. e surprins i reacioneaz cu ntrziere la apariia acestui
nou fenomen: Ng apelnd la argou cnd vorbete despre o
substan controlat.
Adic freon? ntreab ea.
Da. Omul care e obiectul investigaiei noastre are ocupaii
diversificate, pe orizontal. Adic face trafic cu o serie de substane
diferite. Dar a nceput cu freonul. E cel mai mare comerciant de
freon, n vrac i cu amnuntul, de pe Coasta de Vest.
276

Y.T. nelege n cele din urm. Furgoneta lui Ng are aer


condiionat. i nu folosete unul dintre aparatele alea de rahat,
nevtmtoare pentru stratul de ozon, ci unul adevrat, solid, de
mare capacitate, un generator de viscol Frigidaire, care-i nghea
mduva-n oase. Are nevoie de o cantitate incredibil de freon.
Practic, aparatul de aer condiionat e o parte a trupului lui Ng.
Y.T. face o plimbare n compania singurului om din lume care se
drogheaz cu freon.
Cumperi Rcitor de la sta?
Pn acum, da. Dar pentru viitor am fcut o nelegere cu
altcineva.
Altcineva. Mafia.
***
Au ajuns lng ap. Mai multe depozite paralele, lungi i
nguste, cu cte un singur nivel, se nir ctre rm. n captul
sta, toate folosesc aceeai cale de acces. Printre ele se ntind alei
mai nguste, cobornd ctre locul unde se aflau cndva docurile.
Ici i colo se vede cte un trailer abandonat.
Ng i oprete furgoneta pe drumul de acces, ntr-un cotlon
ngust, pe jumtate ascuns ntre o veche uzin electric din
crmid roie i un morman de containere navale. O ntoarce,
orientnd-o spre ieire, ca i cum s-ar atepta s plece n grab.
n compartimentul de depozitare din faa ta sunt bani, spune
el.
Y.T. deschide torpedoul, pe care oricine altcineva l-ar numi
astfel, i gsete un teanc de bancnote de cte un trilion de dolari,
uzate i murdare. Un teanc de Ed Mees83.
Iisuse, nu puteai s gseti nite Gipperi 84? tia-s cam prea
muli.
Un kurier ar plti mai degrab cu aa ceva.
Fiindc suntem toi nite secturi?
Fr comentarii.

83 Mees, Kenneth (18821960), chimist i fizician american de


origine englez.
84 George The Gipper Gipp (18951920), fotbalist.
277

Ct e aici, un trilion de dolari?


Unu i jumtate. Inflaia, tii.
Ce tre s fac?
Al patrulea depozit pe stnga, spune Ng. Dup ce iei tubul, l
arunci n sus, n aer.
i pe urm?
O s m ocup de tot restul.
Y.T. are dubii n privina asta. Dar, dac d de belea, poate
oricnd s scoat cele dou plcue de identificare.
n timp ce ea coboar din furgonet cu skateboardul, din gura
lui Ng ies sunete noi. Y.T. aude ceva alunecnd i tropotind,
zgomotele cu care intr n rezonan caroseria cnd prinde via
un mecanism. Se rsucete s priveasc i vede c deasupra
furgonetei s-a deschis un cocon de oel. nuntru e un elicopter n
miniatur, pliat. Paletele rotorului se rsfir, ca un fluture
ntinzndu-i aripile. Numele e scris n lateral: WHIRLWIND
REAPER85.

85 Vrtejul devastator.
278

Capitolul 32
De aici e ct se poate de evident despre ce depozit e vorba. Al
patrulea de pe stnga, unde drumul care coboar spre ap e blocat
de mai multe containere navale lzile imense de oel pe care le
vezi n remorcile semitrailerelor cu optsprezece roi. Sunt plasate n
zigzag, aa c nu poi trece dincolo de ele dect fcnd slalom,
lund o duzin de viraje ca s strbai un canal ca un labirint,
conturat de perei nali, de oel. Sus, pe containere, sunt brbai
narmai, care i coboar privirile spre Y.T. n timp ce-i conduce
plana de-a lungul cursei cu obstacole. Cnd ajunge ntr-un loc
larg, a fost deja studiat din belug.
Jur mprejur sunt ntinse ghirlande luminoase pentru ocazii
festive, ba chiar i vreo dou pentru pomul de Crciun. Toate sunt
aprinse, cu simpla intenie de a o face s se simt ceva mai binevenit. Nu reuete s vad dect halouri luminoase n mijlocul
unui nor de praf i de cea. n faa ei, un alt labirint de containere
de transport blocheaz drumul spre ap. Pe unul e o reclam n
graffiti: INDO ZICE: NCEARC AZI NITE NUMRTOARE
INVERS!
Ce-nseamn INDO? ntreab ea, pur i simplu ca s sparg
gheaa.
mpratul Necontestat al Distrugtorilor Ozonului, rspunde o
voce de brbat.
n timp ce vorbete, sare de pe rampa de ncrcare a depozitului
din stnga ei. n depozit, Y.T. vede lumini electrice i igri aprinse.
Noi i zicem Emilio.
A, da, spune Y.T. Tipu cu freonu. N-am venit pentru Rcitor.
Bine, rspunde tipul, un individ nalt i deirat, ntre
patruzeci i cincizeci de ani, mult prea costeliv ca s aib
patruzeci. i smulge un chitoc de igar dintre buze i-l azvrle ca
pe-o sgeat. Atunci ce s fie?
Ct cost Snow Crash?
Unu aptezeci i cinci Gipperi, rspunde tipul.
Credeam c e unu cincizeci, spune Y.T.
279

Tipul clatin din cap.


Inflaia, tii. Totui, e un chilipir. Ce dracu, plana pe care
stai face probabil o sut de Gipperi.
Nici mcar n-o poi cumpra cu dolari, se nfurie Y.T. Uite ce
e, n-am dect un trilion jumate de dolari.
Scoate ghemotocul de bani din buzunar.
Brbatul rde, scutur din cap, strig ctre colegii lui din
depozit.
Biei, avem o puicu care vrea s plteasc n Meei.
Mai bine scap repede de ei, scumpeteo, spune o voce mai
ascuit, mai dezgusttoare, sau f-i rost de-o roab.
E un tip nc i mai btrn, burduhnos i pleuv, cu pr cre
n jurul cretetului chel. E cocoat pe o ramp de ncrcare.
Dac n-avei de gnd s-i luai, zicei, spune Y.T.
Toat trncneala asta n-are nimic n comun cu afacerile.
Pe-aici nu vin prea des puicue, spune burduhnosul chel.
Y.T. tie c trebuie s fie INDO n persoan.
Aa c-o s-i fac o reducere, fiindc eti plin de via.
ntoarce-te cu spatele.
Du-te-n m-ta, spune Y.T.
N-are de gnd s se-nvrteasc pentru individul sta.
Toi cei care o aud rd.
OK, f-o, spune INDO.
Tipul nalt i sfrijit se ntoarce spre docul de ncrcare, aduce o
serviet de aluminiu i o aaz n mijlocul drumului, pe un butoi
din tabl de oel, astfel nct i ajunge la nlimea taliei.
Pltete mai nti, spune el.
Ea i ntinde Meeii. El studiaz teancul, l privete batjocoritor
i l arunc n depozit cu o zvcnire brusc a minii ctre spate.
Tipii dinuntru rd din nou.
El deschide servieta, dnd la iveal mica tastatur de
calculator. i mpinge cardul de identitate n fant i tasteaz ceva
timp de vreo dou secunde.
Desprinde un tub din partea de sus a servietei i l aaz ntrun loca din partea de jos. Mainria l trage nuntru, face ceva, l
scuip din nou afar.
280

Brbatul i ntinde tubul lui Y.T. Cifrele roii de pe capac


deruleaz o numrtoare invers, ncepnd de la zece.
Cnd ajunge la unu, l ridici la nas i-ncepi s inhalezi, spune
tipul.
Ea se ndeprteaz deja, mergnd cu spatele.
Ai vreo problem, fetio? o ntreab el.
nc nu, rspunde ea.
Apoi arunc tubul n sus, cu toat puterea.
Vrtejul paletelor de rotor apare de niciunde. Whirlwind Reaper
le trece pe deasupra capetelor ca o pat; toi se ghemuiesc pentru
o clip, cnd surpriza le nmoaie genunchii. Tubul nu revine pe
pmnt.
Ceaua naibii, spune sfrijitul.
Un plan ntr-adevr tare, comenteaz INDO, dar nu-neleg
ceva, de ce ia o fat frumoas i deteapt ca tine parte la o
misiune sinuciga?
Apare soarele. De fapt, apar vreo ase sori, sus, n aer,
nconjurndu-i, aa c nu mai exist nicio umbr. Sub strlucirea
orbitoare, faa sfrijitului i a lui INDO par plate, lipsite de
trsturi. Y.T. e singura persoan care mai poate vedea cte ceva,
fiindc ochelarii ei Knight Visions au fcut ajustrile; brbaii se
retrag, se ncovoaie sub lumin.
Y.T. se ntoarce ca s se uite n urm. Unul dintre sorii n
miniatur e suspendat deasupra labirintului de containere navale,
aruncndu-i lumina n toate adnciturile i orbindu-i pe paznicii
narmai. Imaginea oscileaz, e cnd prea luminoas, cnd prea
ntunecat, n timp ce ochelarii ei electronici ncearc s ia o
decizie. Dar, n mijlocul acestei harababuri vizuale, desluete o
imagine care i se ntiprete definitiv pe retin: paznicii narmai
aplecndu-se ca liziera unei pduri sub lovitura uraganului i,
pentru o singur clip, un ir de creaturi negre, costelive,
profilndu-se deasupra labirintului cnd se prvlesc asupra lui,
ca un tsunami cibernetic. obolnoi.
Au invadat ntregul labirint, srind pe deasupra lui pe
traiectorii parabolice, lungi i aplatizate. n trecere, unii au izbit n
plin trupurile brbailor narmai, ca fundaii din Liga Naional
281

de Fotbal fcndu-i loc cu cea mai mare vitez printre fotografii


mototoli de pe marginea terenului. Apoi, cnd aterizeaz pe drumul
din faa labirintului, un val de praf nete brusc n aer, cu
scntei albe rotindu-i-se la baz ntr-un dans frenetic, i, n vreme
ce se ntmpl toate astea, Y.T. nu aude, ci simte impactul unui
obolnos cu tipul sfrijit, aude coastele acestuia din urm pocnind
ca o pung de celofan. n depozit s-a dezlnuit deja iadul, iar ochii
ei ncearc s urmreasc aciunea privind drele de scntei-ipraf lsate de-a lungul drumului de ali obolnoi care aterizeaz
pentru o clip nainte de a se renla n aer, srind peste bariera
urmtoare.
De cnd a azvrlit n sus tubul au trecut trei secunde. Se
ntoarce ca s se uite n depozit. Dar pe depozit e cineva care i
atrage pentru o clip privirea. E un alt brbat narmat, un lunetist,
ieind din spatele unei instalaii de aer condiionat, obinuindu-se
cu lumina, ridicndu-i puca la umr. Y.T. sare ca ars cnd raza
roie a laserului armei i trece peste ochi o dat, de dou ori, n
timp ce lunetistul i ia fruntea drept int. n spatele lui se zrete
Whirlwind Reaper, cu elicea trasnd un disc n lumina
strlucitoare, un disc ce capt perspectiv, transformndu-se
ntr-o elips prelung, apoi ntr-o linie argintie, nentrerupt. i
zboar chiar pe lng lunetist.
Elicopterul se nal, ntorcndu-se brusc n cutarea unei
przi suplimentare i, cnd sub el cade ceva pe o traiectorie
scurt, Y.T. crede c-a aruncat o bomb. Dar e capul lunetistului,
rsucindu-se cu iueal i azvrlind n lumin o spiral fin,
rozalie. Probabil c rotorul micului elicopter l-a izbit n ceaf. O
parte din ea privete imperturbabil capul care ricoeaz i se
rsucete n praf, iar cealalt parte ip ct o in plmnii.
Aude un pocnet, primul zgomot puternic de pn atunci. Se
ntoarce n direcia sunetului, privind ctre un turn de ap ce
domin zona, un punct excelent de observaie pentru un lunetist.
ns atenia i e apoi atras de dra alb-albstruie, de grosimea
unui creion, rmas n urma unei rachete minuscule, lansate ctre
cer din furgoneta lui Ng. Racheta nu face nimic; ajunge la o
anumit nlime i planeaz, stnd pe propria ei dr. Y.T. nu se
282

sinchisete, i propulseaz plana izbind pmntul cu piciorul,


strduindu-se s pun ceva ntre ea i turnul de ap.
Se aude un al doilea pocnet. Chiar nainte ca sunetul s ajung
la urechile ei, racheta se avnt n plan orizontal, ca un pete
mrunt, face una sau dou corecii minore ale cursului i ia drept
int poziia lunetistului, aflat sus, pe scara de acces a turnului de
ap. Urmeaz o explozie puternic, distrugtoare, nensoit de
flcri sau de lumin, ca bubuiturile fr noim care-i ajung
uneori la urechi n timpul spectacolelor cu focuri de artificii.
Pentru o clip aude larma rapnelelor ce se izbesc rsuntor de
scheletul metalic al turnului de ap.
Chiar nainte de a se avnta din nou printre containere, o dr
de praf flfie pe lng ea, azvrlindu-i n fa pietricele i cioburi
de sticl. Se repede n labirint. O aude pe toat lungimea traseului,
de parc ar juca ping-pong cnd i schimb direcia aruncndu-se
dintr-un perete de oel ntr-altul. E un obolnos care cur
drumul pentru ea.
Ce drgu!
Screme-te mai puin, ciocolax, spune Y.T., urcndu-se napoi,
n camioneta lui Ng.
i simte gtul vscos i umflat. Poate din cauza ipetelor, poate
din cauza deeurilor toxice, poate c e gata s vomite.
tiai de lunetiti? ntreab.
Dac reuete s vorbeasc despre amnuntele misiunii, poate
reuete s nu se gndeasc la ceea ce a fcut Whirlwind Reaper.
Nu tiam de la de pe turnul de ap, rspunde Ng. Dar,
imediat ce-a tras dou gloane, le-am reprezentat traiectoriile n
banda radio de extrem de nalt frecven i le-am parcurs n sens
invers.
Vorbete cu furgoneta i demareaz, ieind din ascunztoare i
ndreptndu-se spre I-405.
Era oarecum evident c-n locu la trebuie s caui un
lunetist.
Avea o poziie nefortificat, expus din toate prile, spune Ng.
A preferat s lucreze dintr-o postur de sinuciga. Ceea ce nu
283

reprezint un comportament tipic pentru traficanii de droguri.


Pentru ei e tipic s fie mai pragmatici. Ei, mai ai i alte critici la
adresa prestaiei mele?
Pi, a funcionat?
Da. Tubul a fost inserat ntr-un compartiment etan din
elicopter nainte de a-i elibera coninutul. A fost congelat
instantaneu n heliu lichid, nainte de se putea autodistruge pe
cale chimic. Acum avem o mostr de Snow Crash, pe care nimeni
altcineva n-a mai fost n stare s-o obin. Pe genul sta de succes
se bazeaz reputaia unor oameni ca mine.
i obolnoii?
Ce-i cu ei?
S-au ntors n furgonet? Acolo?
Y.T. arat spre partea din spate a vehiculului cu o zvcnire a
capului.
Ng pstreaz o clip tcerea. Y.T. i aduce aminte c tipul st
n biroul lui din Vietnamul anului 1955, privind la televizor tot ce
se petrece.
Trei s-au ntors, rspunde el. Trei sunt pe drumul de
ntoarcere. Iar ali trei au rmas n urm, ca s ia nite msuri
suplimentare de pacificare.
i lai n urm?
Ne vor ajunge, o asigur Ng. Pe drum drept pot alerga cu o
vitez de o mie o sut de kilometri pe or.
E adevrat c au n ei nite chestii nucleare?
Izotopi radiotermali.
Ce se ntmpl dac unu se face buci? Toat lumea din jur
se umple de mutaii?
Dac o s te afli vreodat n prezena unei fore distructive
suficient de puternice ca s decapsuleze izotopii ia, spune Ng,
bolile provocate de radiaii vor fi cea mai nensemnat dintre grijile
tale.
O s fie-n stare s gseasc drumul napoi, la noi?
Cnd erai copil, te-ai uitat vreodat la Lassie se ntoarce
acas? o ntreab el. Sau, mai degrab, cnd erai copil ntr-o
msur mai mare dect acum?
284

Aa. Deci a avut dreptate, obolnoii sunt alctuii din organe


de cine.
Asta-i o cruzime, zice ea.
Genul sta de sentimentalism e foarte previzibil, riposteaz el.
S scoi un cine din corpul lui s-l ii tot timpul ntr-o
cuc.
tii ce face un obolnos, cum i spui tu, cnd e n cuca lui?
i linge ouele electrice?
Alearg dup discuri frisbee prin valuri. La nesfrit.
Mnnc o mulime de cotlete, care cresc n copaci. nc n-am
instalat nicio simulare a lingerii testiculelor, dar acum, dac ai
adus asta n discuie, o s-o iau n considerare.
Dar cnd nu e-n cuca lui, cnd alearg de colo-colo,
ndeplinind nsrcinrile primite de la tine?
i imaginezi ct de eliberator e pentru un bull-terrier s poat
alerga cu o mie o sut de kilometri pe or?
Y.T. nu rspunde. E prea ocupat ncercnd s cuprind cu
mintea acest concept.
Greeti, spune Ng, imaginndu-i c toate organismele
asistate mecanic ca mine sunt nite schilozi jalnici. Adevrul e
c suntem mai buni dect nainte.
De unde luai pitbullii?
n fiecare zi sunt abandonai incredibil de muli, n toate
oraele.
Cioprii celui?
Salvm puii abandonai de la o moarte sigur i i trimitem n
ceea ce seamn cu un rai al cinilor.
Eu i prietenu meu Roadkill am avut un pitbull. Fido. L-am
gsit pe-o alee. Un gozar l mpucase n picior. L-am dus la
veterinar, s-l vindece. L-am inut cteva luni ntr-un apartament
gol din cldirea-n care st Roadkill, ne-am jucat cu el n fiecare zi,
i-am dus mncare. Pe urm, ntr-o bun zi ne-am dus s ne jucm
cu Fido i dispruse. Cineva a forat ua i l-a luat. Probabil l-a
vndut unui laborator de cercetri.
Probabil, zice Ng, dar nu aa se ine un cine.
O ducea mai bine aa dect nainte.
285

Conversaia se ntrerupe n timp ce Ng vorbete cu furgoneta,


conducnd-o pe Long Beach Freeway, pe drumul de ntoarcere
ctre ora.
i aduc aminte diverse lucruri? ntreab Y.T.
n msura n care i poate aduce aminte un cine, rspunde
Ng. Nu cunoatem nicio metod de tergere a memoriei.
Atunci poate c Fido triete undeva, ca obolnos, chiar
acum.
Spre binele lui, sper c e aa, spune Ng.
ntr-o franciz Mr. Lees Greater Hong Kong din Phoenix,
Arizona, se trezete din somn Unitatea Semiautonom de Paz B782, produs de Ng Security Industries.
Fabrica n care a fost asamblat o consider un robot cunoscut
drept Numrul B-782. Dar ea se gndete la sine nsi
considerndu-se un pitbull-terrier pe nume Fido.
n vremurile de demult, Fido era uneori un celu ru. Dar
acum Fido triete ntr-o csu frumoas, dintr-o cutie mic
frumoas. Acum a devenit un celu cumsecade. i place s stea
n casa lui i s-i asculte pe ali cei cumsecade ltrnd. Fido face
parte dintr-o hait mare.
n seara asta se aud o mulime de ltrturi dintr-un loc
ndeprtat. Cnd le ascult, Fido tie c o ntreag hait de cei
cumsecade e foarte excitat dintr-un anumit motiv. O mulime de
oameni ticloi ncearc s-i fac ru unei fete cumsecade. Asta i
nfurie foarte tare pe cei i i excit. Ca s-o apere pe fata
cumsecade, le fac ru unora dintre oamenii ticloi.
Ceea ce e aa cum trebuie s fie.
Fido nu iese din casa lui. Cnd a auzit mai nti ltrturile, s-a
simit excitat. i plac fetele cumsecade i e din cale afar de
suprat cnd oamenii ticloi ncearc s le fac ru. Cndva a
existat o fat cumsecade care l iubea. Asta a fost nainte, cnd
tria ntr-un loc nspimnttor, i era ntotdeauna foame i muli
oameni erau ri cu el. Dar fata cumsecade l iubea i era bun cu
el. Fido o iubete foarte mult pe fata cumsecade.
Dar i d seama, din ltrturile celorlali cei, c fata
286

cumsecade e acum n siguran. Aa c se culc din nou.

287

Capitolul 33
Scuz-m, partenerule, spune Y.T., intrnd n camera
Babel/Infocalips. Iisuse! Locu sta arat ca un glob de zpad pe
care-l scuturi.
Salut, Y.T.
Mai am nite informaii pentru tine, partenerule.
D-i drumul.
Snow Crash e un steroid. Sau altceva similar cu un steroid.
Da, aa e. Intr n pereii celulelor tale, exact ca un steroid. i pe
urm i face ceva nucleului celulelor.
Ai avut dreptate, i spune Hiro Bibliotecarului, exact ca
herpesul.
Individu sta cu care-am stat de vorb a spus c intr n
ADN-ul tu propriu-zis. Nu pricep dect pe jumate ce-nseamn
toate rahaturile-astea, da aa a spus.
Cine e tipul cu care-ai stat de vorb?
Ng. De la Ng Security Industries. Nu te obosi s vorbeti cu el,
n-o s-i dea nicio informaie, spune ea, cu un aer de
desconsideraie.
De ce-i petreci timpul cu un tip ca Ng?
Misiune din partea Mafiei. Acum are pentru prima oar o
mostr de drog, mulumit mie i lui Ng. Pn acum s-a
autodistrus ntotdeauna nainte de-a ajunge la ei. Cred c-o
analizeaz, sau aa ceva. Poate-ncearc s fac un antidot.
Sau s reproduc substana.
Mafia n-ar face asta.
Nu fi proast, spune Hiro. Bineneles c-ar face-o.
Y.T. pare s se supere.
Uite ce e, zice el. mi pare ru c trebuie s-i reamintesc, dar,
dac-am mai avea legi, Mafia ar fi o organizaie criminal.
Da n-avem legi, riposteaz ea, aa c nu-i dect un lan de
francize.
Bine, eu nu spun dect c e posibil s n-o fac pentru binele
omenirii.
288

i tu de ce stai aici, singur cu demonu-sta specializat?


ntreab ea, artnd ctre Bibliotecar. Pentru binele omenirii? Sau
fiindc vnezi o partid de sex? Indiferent care-ar fi numele tipei?
OK, OK, hai s nu mai vorbim despre Mafie. Am de lucru.
i eu.
Y.T. se deconecteaz iari brusc, lsnd n Metavers o gaur
astupat repede de calculatorul lui Hiro.
Cred c e posibil s i se scurg ochii dup mine, explic Hiro.
Prea foarte afectuoas, comenteaz Bibliotecarul.
OK, spune Hiro. S ne-ntoarcem la lucru. De unde provine
Aera?
Iniial din mitologia sumerian. Ca urmare, era de asemenea
o divinitate important din miturile babilonienilor, asirienilor,
canaaniilor, evreilor i ugariilor, care descind, cu toii, din
sumerieni.
Interesant. Aadar limba sumerian a disprut, dar miturile
acestui popor au fost transpuse cumva n limbile noi.
Exact. Sumeriana a fost folosit de civilizaiile ulterioare ca
limbaj al religiei i al crturarilor, cam aa cum a fost folosit
latina n Europa, n Evul Mediu. Nimeni n-o mai vorbea ca limb
matern, dar crturarii tiau s-o citeasc. n felul sta, religia
sumerian a ajuns la generaiile urmtoare.
Ce fcea Aera n miturile sumeriene?
Relatrile sunt fragmentate. Au fost descoperite puine tblie,
iar acestea sunt sparte i disparate. Se bnuiete c L. Bob Rife a
dezgropat multe plcue intacte, dar el refuz s le predea.
Legendele sumeriene care au supravieuit exist sub form de
fragmente i au o nsuire bizar. Lagos le-a comparat cu
imaginaia unui copil de doi ani, care are febr. Poriuni ntregi pur
i simplu nu pot fi traduse literele sunt lizibile i bine cunoscute,
dar puse alturi nu spun nimic care s se ntipreasc ntr-o minte
modern.
Ca instruciunile pentru programarea unui video-casetofon.
Exist o mulime de repetiii monotone. Se mai gsete din
belug i ceva pe care Lagos l-a numit Susinerea Clubului Local
al Oamenilor de Afaceri scribii proslvesc virtuile oraului lor,
289

superior altor orae.


Ce face un ora sumerian s fie mai bun dect altul? Un
zigurat mai mare? O echip de fotbal mai bun?
Me mai bune.
Ce nseamn me?
Regulile sau principiile care controleaz funcionarea
societii, ca un cod de legi, dar la un nivel cu mult mai esenial.
Nu neleg.
Tocmai asta este. Miturile sumeriene nu sunt lecturabile sau
distractive, n sensul n care pot fi numite astfel cele greceti sau
ebraice. Reflect o cunoatere fundamental diferit de a noastr.
Presupun c le-am gsi mult mai interesante dac am tri
ntr-o cultur bazat pe cea sumerian, spune Hiro.
Legendele akadiene au aprut dup cele sumeriene i se
bazeaz n mod evident pe acestea din urm, ntr-o foarte mare
msur. E clar c-au fost redactate de oameni care au trecut prin
miturile sumeriene, au modificat prile bizare (pentru noi) i de
neneles i le-au niruit laolalt n lucrri mai ample, cum ar fi
Epopeea lui Ghilgame. Akadienii erau semii veri cu evreii.
Ce spun akadienii despre ea?
E o zei a erotismului i a fertilitii. Are i o latur
distructiv, rzbuntoare. ntr-una dintre legende, l face pe Kirta,
un rege de-al oamenilor, s capete o boal cumplit. Numai El,
regele zeilor, l poate lecui. El le confer anumitor persoane
privilegiul de a suge la snul Aerei. El i Aera adopt adesea
copii de-ai oamenilor i ea le este doic ntr-unul dintre texte,
hrnete cu laptele ei aptezeci de fii divini.
Rspndind astfel virusul, spune Hiro. Mamele bolnave de
SIDA le pot transmite copiilor boala alptndu-i. Dar asta e
versiunea akadian, nu?
Da, domnule.
A vrea s-aud ceva sumerian, chiar dac e intraductibil.
Ai vrea s-aflai cum l-a-mbolnvit Aera pe Enki?
Sigur c da.
Traducerea povetii depinde de modul n care e interpretat.
Unii o privesc ca pe-o relatare a Cderii din Paradis. Alii o vd ca
290

pe-o lupt ntre masculinitate i feminitate, sau ntre ap i


pmnt. Alii o consider o alegorie a fertilitii. Ceea ce urmeaz
se bazeaz pe interpretarea dat de Bendt Alster.
Am luat not.
n rezumat: Enki i Ninhursag care e Aera, dei n povestea
asta mai poart i alte nume triesc ntr-un loc numit Dilmun.
Dilmun e neprihnit, curat i strlucitor, nu exist boli, oamenii
nu mbtrnesc, animalele de prad nu fac niciun ru. Dar nu
exist ap. Aa c Ninhursag insist pe lng Enki, care e un soi
de zeu al apei, s aduc ap n Dilmun. El o face masturbndu-se
printre trestiile din canale i lsnd s i se scurg smna
dttoare de via apa inimii, cum este numit. n acelai timp,
rostete un nam-shub, interzicndu-le tuturor s intre n zona
respectiv nu vrea s se-apropie nimeni de smna lui.
De ce nu?
Legenda nu spune.
Atunci, presupune Hiro, trebuie s se fi gndit c era
preioas, sau periculoas, sau i una i alta.
Dilmun e acum un loc mai bun dect nainte. Ogoarele dau
recolte mbelugate i aa mai departe.
Scuz-m, dar cum funciona agricultura sumerian? Fceau
irigaii?
Erau pe de-a-ntregul dependeni de ele.
Prin urmare, conform acestei legende, Enki e cel cruia i se
datoreaz irigarea cmpurilor, cu apa inimii.
Enki era zeul apei, da.
OK, continu.
Dar Ninhursag Aera ncalc legea, ia smna lui Enki i
se fecundeaz cu ea. Dup nou zile, d natere, fr dureri, unei
fiice, Ninmu. Ninmu se plimb pe malul apei. Enki o vede, e
mistuit de furie, traverseaz rul i face sex cu ea.
Cu propria lui fiic.
Da. Nou zile mai trziu, ea nate o alt fat, pe nume
Ninkurra, i povestea se repet ntocmai.
Enki face sex i cu Ninkurra?
Da, i ea are o fiic, numit Uttu. Ei, se pare c, n momentul
291

acela, Ninhursag a identificat deja tiparul comportamentului lui


Enki, aa c o sftuiete pe Uttu s rmn n casa ei, prorocind
c Enki va ncerca apoi s se apropie de ea aducndu-i daruri i so seduc.
i el o face?
Enki umple din nou canalele cu apa inimii, care face
plantele s creasc. Grdinarul se bucur i l mbrieaz pe
Enki.
Cine e grdinarul?
Pur i simplu un personaj din poveste, spune bibliotecarul. El
i ofer lui Enki struguri i alte daruri. Enki se deghizeaz n
grdinar, se duce la Uttu i o seduce. Dar, de data asta, Ninhursag
reuete s ia o mostr din sperma lui Enki de pe coapsele lui
Uttu.
Dumnezeule. Apropo de soacre date dracului.
Ninhursag mprtie sperma pe pmnt, ceea ce face opt
plante s-ncoleasc.
i pe urm Enki face sex cu plantele?
Nu, le mnnc ntr-un anumit sens, fcnd asta le afl
secretele.
Aa c avem motivul Adam i Eva.
Ninhursag l blestem pe Enki, spunnd: Pn ce nu vei fi
mort, nu voi pogor asupra ta privirea ochiului vieii. Pe urm ea
dispare, iar Enki se mbolnvete foarte ru. I se mbolnvesc opt
organe, cte unul pentru fiecare plant. n cele din urm,
Ninhursag este convins s se-ntoarc. i nate opt zeiti, cte
una pentru fiecare parte bolnav a trupului lui Enki, care se
nsntoete. Aceste zeiti alctuiesc panteonul din Dilmun; cu
alte cuvinte, prin aceasta se sparge cercul incesturilor i este
creat o nou ras de zei, de ambele sexe, care se pot reproduce
normal.
ncep s neleg ce-a vrut s spun Lagos vorbind despre
copilul de doi ani cu febr.
Alster consider legenda o expunere a unei probleme logice:
Presupunnd c iniial nu a existat dect un singur creator, cum
au putut lua fiin relaiile sexuale obinuite, binare?
292

A, iat c apare din nou cuvntul binar.


Poate v aducei aminte de una dintre ramificaiile
neexplorate ale conversaiei noastre de mai nainte, care ne-ar fi
putut aduce n acelai loc, pe o alt rut. Aceast legend poate fi
comparat cu mitul sumerian al creaiei, n care cerul i pmntul
sunt la nceput unite, dar lumea nu ia fiin cu adevrat dect
dup separarea lor. Cele mai multe legende ale creaiei ncep cu o
unitate paradoxal a tuturor lucrurilor, considerat fie haos, fie
Paradis, iar lumea, aa cum o cunoatem noi, nu apare dect
dup ce se schimb acest lucru. Aici a sublinia c primul nume al
lui Enki a fost En-Kur, Stpnul Oceanului. Kur era oceanul
primordial Haosul care-a fost cucerit de Enki.
Cu asta se poate identifica orice hacker.
Dar i Aera are conotaii similare. Numele ei n limba
ugaritic, atiratu yammi, nseamn cea care pete pe (dragonul-)
mare.
OK, deci att Enki ct i Aera erau personaje care
nvinseser ntr-un fel sau altul haosul. Iar tu vrei s spui c
aceast
victorie
asupra
haosului,
separarea
paraziilor
electrostatici, unificarea lumii ntr-un sistem binar, este
identificat cu creaia.
Exact.
Ce altceva mi mai poi spune despre Enki?
Era en-ul cetii Eridu.
Ce e un en? Un soi de rege?
Un fel de preot-rege. En-ul era custodele templului local, unde
se pstrau me-urile legile societii nscrise pe tblie de lut.
OK. Unde se afl cetatea Eridu?
n sudul Irakului. A fost dezgropat abia n ultimii civa ani.
De oamenii lui Rife?
Da. Dup cum a dedus Kramer, Enki e zeul nelepciunii dar
traducerea nu e corect. nelepciunea lui nu e nelepciunea unui
btrn, ci mai degrab o cunoatere a modului n care se fac
anumite lucruri, mai ales cele oculte. i uimete pn i pe ceilali
zei gsind soluii ocante pentru probleme aparent nerezolvabile.
293

n cea mai mare parte, e un zeu nelegtor, care ajut omenirea.


Serios?
Da. St n centrul celor mai importante mituri sumeriene. Aa
cum am menionat, e asociat cu apa. El umple rurile i sistemul
extensiv de canale cu smna lui dttoare de via. Se spune c
ar fi creat Tigrul, printr-un singur act epocal de masturbare. Se
descrie pe sine nsui dup cum urmeaz: Sunt un stpnitor.
Sunt cel ale crui cuvinte dinuie. Sunt venic. Alii l descriu
astfel: un singur cuvnt de-al tu i se vor nla mormane
uriae de grne. Tu, cel care cobori stelele de pe cer, tii numrul
lor. El rostete numele a tot ce s-a creat
Rostete numele a tot ce s-a creat?
n multe mituri ale creaiei, a da nume unui lucru nseamn
a-l crea. n diverse legende este numit maestrul care d natere
incantaiilor, bogat n cuvinte, Enki, stpnul tuturor
poruncilor potrivite i, dup cum au dedus Kramer i Maier,
cuvntul lui poate aduce ordinea acolo unde n-a fost dect haos i
poate abate dezordinea asupra locurilor unde a domnit armonia.
Face foarte multe eforturi ca s-i mprteasc aceste cunotine
fiului su, Marduk, zeul suprem al babilonienilor.
Deci sumerienii l venerau pe Enki, iar babilonienii, care au
aprut dup sumerieni, l venerau pe Marduk, fiul lui.
Da, domnule. i, ori de cte ori se mpotmolea, Marduk cerea
ajutorul tatlui su, Enki. Iat o reprezentare a lui Marduk pe
aceast stel pe codul lui Hammurabi. Dup spusele lui
Hammurabi, codul i-a fost nmnat, personal, de Marduk.
Hiro se duce la codul lui Hammurabi i ceva i atrage privirea.
Cuneiformele nu-i spun nimic, dar ilustraia din partea de sus e
uor de neles. Mai ales partea din mijloc.

294

Care e explicaia exact a faptului c, n imaginea asta,


Marduk i nmneaz lui Hammurabi un unu i un zero?
Erau simbolurile puterii regale, spune Bibliotecarul. Originea
lor e obscur.
Enki trebuie s fie responsabil pentru asta, spune Hiro.
Cel mai important rol al lui Enki era acela de creator i de
paznic al me-urilor i al gis-hur-urilor, cuvintele-cheie i tiparele
care guverneaz universul.
Spune-mi mai multe despre me-uri.
Ca s-i citez din nou pe Kramer i Maier: [Ei credeau c,]
ncepnd dintr-un timp primordial, exista un ansamblu
fundamental, inalterabil i vast de puteri i de ndatoriri, de norme
i de standarde, de legi i regulamente, cunoscut sub numele de
me i referindu-se la cosmos i la componentele sale, la zei i la
oameni, la ceti i la ri, i la diversele aspecte ale vieii
civilizate.
Semnau, ntr-un fel, cu Tora.
Da, dar aveau un soi de for mistic, sau magic. i se
refereau adesea la subiecte banale nu numai la religie.
Exemple?
ntr-unul dintre mituri, zeia Inanna vine la Eridu i l
pclete pe Enki, care i d nouzeci i patru de me-uri, iar ea le
aduce n Uruk, oraul ei de reedin, unde sunt primite cu mult
zarv i cu mare bucurie.
Inanna o obsedeaz pe Juanita.
Da, domnule. E ovaionat ca o mntuitoare, fiindc a adus
295

execuia corect a me-urilor.


Execuie? Ca i cum ai executa un program de calculator?
Da. Dup toate aparenele, me-urile sunt algoritmii de
nfptuire a anumitor activiti eseniale pentru societate. Unele au
legtur cu preoia i cu monarhia. Altele descriu modul de
desfurare al ceremoniilor religioase. Altele se refer la arta
rzboiului i la diplomaie. Multe sunt dedicate artelor i
meteugurilor: muzic, dulgherie, fierrie, tbcrie, construcii,
agricultur, sau chiar sarcini foarte simple, cum ar fi aprinderea
focului.
Sistemul de operare al societii.
Poftim?
n momentul cnd l deschizi, un calculator nu e dect o
colecie inert de circuite care nu pot face, de fapt, nimic. Ca s
porneti mainria, trebuie s infiltrezi n aceste circuite o colecie
de reguli care s le spun cum trebuie s funcioneze. Cum s fie
un calculator. Se pare c aceste me-uri serveau drept sistem de
operare al societii, organiznd o colecie inert de oameni sub
forma unui ansamblu funcional.
Cum dorii. n orice caz, Enki era paznicul lor.
Adic era ntr-adevr un tip de treab.
Era cel mai iubit dintre zei.
Pare un fel de hacker. Ceea ce face ca nam-shub-ul lui s fie
foarte greu de neles. Dac era un tip att de cumsecade, de ce-a
fcut figura de la Turnul Babel?
E unul dintre misterele lui Enki. Dup cum ai observat,
comportamentul lui n-a fost ntotdeauna n concordan cu
normele moderne.
Nu cred chestia asta. Nu cred c i-a regulat ntr-adevr sora,
fiica i aa mai departe. Povestea trebuie s fie o metafor pentru
altceva. Cred c se refer la un proces informaional recurent.
ntregul mit duhnete a aa ceva. Pentru oamenii tia, apa e
totuna cu sperma. Are sens, fiindc probabil nu aveau un concept
al apei limpezi oricum era toat maronie, noroioas i plin de
virui. Dar, dintr-un punct modern de vedere, sperma e un simplu
purttor de informaii conine i smn benefic, i virui
296

malefici. Apa lui Enki sperma lui, informaiile lui, colecia lui de
me-uri curg prin ara Sumerului i o fac s-nfloreasc.
Dup cum tii probabil, Sumerul se afla n valea inundabil
dintre dou fluvii importante, Tigru i Eufrat. De acolo provine
argila o luau direct din albiile fluviilor.
Enki le oferea aadar pn i suportul de transport al
informaiilor lutul. Scriau pe lut umed i apoi l uscau scpau
de ap. Dac apa aprea mai trziu, informaia era distrus. Dar ei
l ardeau i i scoteau toat apa, sterilizau smna lui Enki cu
cldur, iar tblia rezista apoi o venicie, imuabil, precum
cuvintele din Tora. Vorbesc ca un maniac?
Nu tiu, spune Bibliotecarul, dar mi aducei puin aminte de
Lagos.
Sunt ncntat. Pn s-i dai seama ce se-ntmpl, o s devin
gargui.

297

Capitolul 34
Orice pieton poate intra n Griffith Park fr s fie observat. Iar
Y.T. i imagineaz c, n ciuda barierelor plasate de-a curmeziul
drumului, tabra Falabala nu e prea bine pzit, dac ai
posibilitatea s te deplasezi pe teren, n afara oselelor. Pentru un
ninja pe un skateboard nou-nou i cu o pereche nou-nou de
ochelari Knight Vision (hei, ca s faci bani trebuie s cheltuieti
bani) n-o s fie nicio problem. Nu trebuie dect s gseasc un
rambleu care coboar n canion n pant i s mearg pe marginea
lui pn cnd zrete, jos, focurile de tabr. i apoi s alunece n
josul dealului. ncrede-te n gravitaie.
La jumtatea coborrii i d seama c salopeta ei albastr-cuportocaliu, aa mecher cum e, are s atrag cu adevrat atenia
n toiul nopii n zona Falabala, aa c i duce mna la guler,
pipie discul dur cusut n material i l strnge ntre degetul mare
i arttor pn cnd aude un declic. Salopeta ei se ntunec,
culorile i plpie n electropigment ca o pat de ulei, i apoi e
neagr.
La prima vizit n-a studiat locul cu atenie, fiindc spera s nu
se mai ntoarc niciodat. Aa c rambleul se dovedete a fi mai
nalt i mai abrupt dect i aducea aminte. Poate i cu terase,
poriuni foarte abrupte i goluri adnci ceva mai multe dect
credea. Are impresia asta pentru c pare s se afle de foarte multe
ori n cdere liber. Coboar extrem de brusc. Ca un proiectil. E
mito, i spune, ine de meseria ei. Roile inteligente sunt bune la
aa ceva. Trunchiurile ntunecate ale copacilor au o tent albastr,
nu se detaeaz destul de bine de fundalul negru-albstrui.
Singurul alt lucru pe care-l poate vedea e lumina laserului rou al
vitezometrului numeric din partea din fa a planei, care nu-i
ofer nicio informaie autentic. Numerele vibreaz, contopindu-se
ntr-un nor grunos de lumin roie cnd senzorul de vitez al
radarului ncearc s ia un punct de referin.
Y.T. nchide vitezometrul. Acum nainteaz ntr-un ntuneric
deplin. Gonete ctre dulcele beton de pe fundul vii ca un nger
298

negru cruia Atotputernicul tocmai i-a retezat chingile parautei


celeste. i, cnd roile ating n sfrit pavajul, impactul aproape ci pocnete genunchii de maxilar. ncheie ntreaga tranzacie
gravitaional cu puin altitudine i cu o vitez oarb imens.
De inut minte: Data viitoare e de preferat s sar dracului de
pe un pod. Mcar aa nu riti s te-alegi cu o bucat nevzut de
cactus arborescent pe nas.
Vireaz n vitez, trece dincolo de un col aplecndu-se att de
tare pe o parte nct ar putea linge linia galben dintre benzile de
circulaie, i ochelarii Kinght Vision i dezvluie totul ntr-o
revrsare de radiaii multispectrale. n infrarou, campamentul
Falabala e o auror turbionar de cea rozalie, punctat de
exploziile de un alb fierbinte ale focurilor de tabr. Totul se
sprijin pe pavajul albstrui, ceea ce, n acea schem de culori
msluite, nseamn c e rece. Dincolo de toate e linia de orizont
zimat trasat de tehnologia neconvenional a barierei
improvizate, la care tipii din Falabala se pricep att de bine. O
barier pe deplin dispreuit, umilit i pclit de Y.T., care a
czut din cer n mijlocul aezrii, ca un avion de lupt invizibil
afectat de un complex de inferioritate.
Odat ce ai ptruns n tabra propriu-zis, oamenii nu te
remarc i nu le pas cine eti. Vreo doi o remarc, o privesc
alunecnd pe lng ei, dar nu se zbrlesc de spaim. Probabil c
vd o mulime de kurieri trecnd pe acolo. O mulime de kurieri
icnii, creduli, butori de Kool-Aid. O specie de care tipii tia n-o
pot deosebi pe Y.T, nefiind destul de bine informai. Dar e OK, deacum poate trece drept una de-a lor, atta vreme ct nu-i studiaz
nimeni n detaliu noul skateboard.
Focurile de tabr ofer destul lumin obinuit, din spectrul
vizibil, pentru a prezenta aceast afacere patetic drept ceea ce
este n realitate: o ceat de cercetai demeni, o jamboree fr
insigne de merit i fr igien. Cu vizorul n infrarou suprapus
peste spectrul vizibil, poate deslui i chipuri vagi, de un rou
spectral, n zona neluminat, unde ochii ei neasistai n-ar vedea
dect ntunericul. Noii ochelari Knight Vision au costat-o un teanc
gros din banii ctigai din afacerea cu droguri a Mafiei. Exact la
299

aa ceva s-a gndit mama ei cnd a insistat ca Y.T. s-i ia o slujb


cu program redus.
O parte dintre oamenii care erau aici data trecut au disprut,
i vede civa noi, pe care nu-i recunoate.
Doi poart pur i simplu cmi de for, din band adeziv. E
o mbrcminte care sare-n ochi, rezervat ntru totul celor scpai
de sub control, care se rostogolesc i se zvrcolesc pe pmnt. i
mai sunt civa cuprini de spasme, dar nu la fel de ru, iar unul
sau doi sunt pur i simplu confuzi, ca btrnii candizi abandonai
pe care-i vezi la Snooze n Cruise.
Ei, ia te uit! exclam cineva. E prietena noastr, kuriera!
Bine-ai venit!
Are tubul cu Boxuri Lichide destupat, la-ndemn i bine agitat
nainte de ntrebuinare. Are manete metalice, de ultimul tip,
strbtute de un curent de nalt tensiune, pentru cazul c ar face
cineva ncercarea de a o nfca de ncheietura minii. i un
paralizor n partea de sus a mnecii. Numai cei mai napoiai
indivizi mai poart arme de foc. Pentru c au nevoie de un timp
ndelungat ca s dea rezultate (trebuie s atepi s sngereze
victima de moarte), dar sfresc, paradoxal, prin a ucide destul de
des. ns nimeni nu te mai scie dup ce l-ai nimerit cu un
paralizor. Sau cel puin aa spun reclamele.
Prin urmare, nu s-ar putea spune c se simte vulnerabil, ns
prefer s-i aleag singur inta. Aa c nu renun la viteza de
evadare pn cnd nu o gsete pe femeia care prea prietenoas
puicua cheal cu zdreana de rochie Chanel contrafcut i se
duce drept spre ea.
Hai s mergem n pdure, spune Y.T., vreau s stm de vorb
despre ceea ce se petrece cu ce-a mai rmas din creierul tu.
Femeia zmbete, se strduiete s se ridice n picioare cu
stngcia bonom a unui retardat bine dispus.
mi place s vorbesc despre asta, spune ea. Pentru c n asta
cred.
Y.T. nu se oprete s stea prea mult la taclale, o nfac pur i
simplu pe cealalt de mn i o conduce n susul dealului, printre
300

arbutii pitici, departe de drum. n infrarou nu vede nicio fa


rozalie stnd la pnd acolo sus, aa c locul ar trebui s fie sigur.
Dar n spatele ei sunt doi indivizi, mergnd agale, n tihn, fr s
se uite la ea, ca i cum ar fi hotrt pur i simplu c e momentul
s fac o plimbare prin pdure n miez de noapte. Unul dintre ei e
Marele Preot.
Femeia are probabil vreo douzeci i cinci de ani, e nalt i
greoaie, simpatic dar nu frumoas, probabil c-a fost o juctoare
energic de baschet n echipa liceului, ns fr s marcheze prea
des. Y.T. se aaz pe o piatr n ntuneric.
Ai idee unde te afli? ntreab ea.
n parc, rspunde femeia, cu prietenii mei. Ajutm la
rspndirea Cuvntului.
Cum ai ajuns aici?
De pe Enterprise. Acolo mergem s-nvm lucruri..
Adic vrei s spui c de pe Plut? De pe Pluta Enterprise? Deacolo ai venit cu toii?
Nu tiu de unde-am venit, spune femeia. Uneori mi-e greu smi aduc aminte diverse lucruri. Dar asta n-are nicio importan.
Unde-ai fost nainte? Doar n-ai crescut pe Plut, nu?
Am fost programator de sisteme la 3verse Systems, n
Mountain View, California, rspunde femeia, articulnd dintr-odat
cuvintele cu repeziciune, ntr-o englez perfect, care sun normal.
Cum de-ai ajuns pe Plut?
Nu tiu. Vechea mea via a ncetat. Noua mea via a
nceput. Acum sunt aici.
napoi la blbial.
Care e ultimu lucru pe care i-l aminteti, dinainte s-nceteze
viaa veche?
Am lucrat pn trziu. Calculatorul meu avea probleme.
Asta e tot? sta e ultimu lucru normal care i s-a-ntmplat?
Sistemul meu a czut, spune ea. Am vzut parazii. Pe urm
m-am mbolnvit foarte ru. Am mers la spital. i acolo, la spital,
am ntlnit un brbat care mi-a explicat totul. Mi-a explicat c am
fost splat n snge. C acum i aparin Cuvntului. i totul a
cptat dintr-odat sens. i m-am hotrt s merg pe Plut.
301

Tu ai hotrt, sau a hotrt altcineva pentru tine?


Eu am vrut, pur i simplu. la e locul unde mergem.
Cine mai era pe Plut, cu tine?
Mai muli oameni ca mine.
n ce sens ca tine?
Numai programatori. Ca mine. Care vzuser Cuvntul.
l vzuser pe calculatoarele lor?
Da. Sau, uneori, la televizor.
Ce-ai fcut pe plut?
Femeia i ridic una dintre mnecile puloverului zdrenuit ca
s expun un bra ciuruit de ace.
Ai luat droguri?
Nu. Am dat snge.
V-au extras sngele?
Da. Uneori am lucrat puin i la programare. Dar numai unii
dintre noi.
Ct timp ai stat acolo?
Nu tiu. Ne mut aici cnd venele noastre nu mai sunt bune.
Nu facem altceva dect lucruri care ajut la rspndirea
Cuvntului tragem una-alta de colo-colo, construim baricade.
Dar nu petrecem prea mult vreme lucrnd. n cea mai mare parte
a timpului cntm, ne rugm i le povestim altor oameni despre
Cuvnt.
Vrei s pleci? Pot s te scot de-aici.
Nu, rspunde femeia. Niciodat n-am mai fost att de fericit.
Cum poi s zici asta? Ai fost un hacker de mare succes.
Acum eti un soi de idioat, dac pot s-o spun p-aia dreapt.
E OK, remarca nu m jignete. Cnd eram hacker nu m
simeam cu adevrat fericit. Nu m gndeam niciodat la
lucrurile importante. La Dumnezeu. La Rai. La tot ce ine de spirit.
n America e greu s te gndeti la astfel de lucruri. Le dai pur i
simplu la o parte. ns acestea sunt cele cu adevrat importante
nu s programezi calculatoare sau s faci bani. Acum nu m mai
gndesc dect la ele.
Y.T. st tot timpul cu ochii pe Marele Preot i pe nsoitorul lui.
Vin ncet ctre ea, pas cu pas. Au ajuns destul de aproape ca s
302

poat simi mirosul mncrii care le-a servit drept cin. Femeia i
pune mna pe umrul vtuit al salopetei ei.
Vreau s stai aici, cu mine. Nu vrei s vii jos i s bei ceva
rcoritor? Probabil i-e sete.
Tre s fug, spune Y.T., ridicndu-se n picioare.
Trebuie ntr-adevr s obiectez n privina asta, spune Marele
Preot, fcnd un pas nainte.
Nu vorbete cu furie. ncearc s se poarte de parc ar fi tatl
lui Y.T.
Hotrrea asta nu e realmente cea mai potrivit pentru tine.
Ce te crezi, un model de via?
E OK. Nu trebuie s fii de acord. Dar hai s mergem jos, s
stm lng foc i s vorbim despre asta.
Plecai n pana mea de lng Y.T. nainte s ia poziia de
autoaprare, spune ea.
Toi cei trei falabalezi fac cte un pas napoi, ndeprtndu-se
de ea. Foarte cooperani. Marele Preot ridic minile, linitind-o.
mi pare ru dac te-am fcut s te simi ameninat.
Ai devenit doar puin cam ciudai, zice Y.T., comutndu-i
ochelarii napoi, n infrarou.
i acum poate vedea c al treilea falabalez, cel care a venit
mpreun cu Marele Preot, ine ntr-o mn un obiect mic,
neobinuit de cald.
Y.T. l intuiete cu lanterna-stilou, cuprinzndu-i partea de sus
a corpului ntr-un fascicul subire de lumin galben. n cea mai
mare parte e murdar, de culoare cenuie i reflect lumina ntr-o
foarte mic msur. Dar exist un obiect mic, rou i lucios, o
scnteiere de rubin.
E un ac hipodermic. Plin cu un lichid rou. Cu ochelarii n
infrarou, se vede c e cald. E snge proaspt.
i ea nu nelege cu exactitate de ce se plimb tipii tia cu o
sering plin cu snge proaspt. Dar a vzut destul.
Boxurile Lichide nesc din recipient ntr-un uvoi ngust,
verde-neon, i, cnd l nimeresc n fa, capul omului cu seringa
zvcnete spre ceaf de parc ar fi fost izbit cu o secure n aua
nasului, iar el cade pe spate, fr s scoat nici mcar un sunet.
303

Apoi Y.T. i d o porie Marelui Preot, de control. Femeia st pur i


simplu locului, prnd cu desvrire ngrozit.
Y.T. se propulseaz n afara canionului cu atta vitez nct
atunci cnd ptrunde brusc n trafic se mic aproape le fel de
repede ca orice alt vehicul. Dup ce se poneaz zdravn de o
autocistern care face un transport nocturn de lptuci, i d un
telefon mamei sale.
Mam, ascult-m. Nu, mam, zgomotul n-are nicio
importan. Da, sunt cu skateboardul pe osea. Dar ascult-m o
clip, mam
Trebuie s-i nchid telefonul celei btrne. E imposibil s seneleag cu ea. Pe urm ncearc s obin o conexiune vocal cu
Hiro. Reuete abia dup dou minute.
Alo! Alo! Alo! strig ea.
Pe urm aude claxonul unei maini. Rsunnd din telefon.
Alo?
Sunt Y.T.
Ce mai faci?
Individul sta pare ntotdeauna puin cam prea relaxat cnd e
vorba de relaiile lui personale. Y.T. nu vrea de fapt s discute
despre ea. Aude un alt claxon n fundal, acoperit de vocea lui.
Unde naiba eti, Hiro?
M plimb pe-o strad din L.A.
Cum naiba poi s fii cuplat la Metavers cnd mergi pe
strad?
Pe urm nelege cumplitul adevr:
Oh, Doamne, nu te-ai transformat n gargui, este?
Pi, zice Hiro.
Ezit, e stnjenit, ca i cum pn atunci nu i-ar fi trecut prin
cap ce face de fapt.
Nu e tocmai ca i cum a fi gargui. i aduci aminte cnd mi-ai
spus c-mi cheltuiesc toi banii pe diverse chestii pentru
calculator?
Da.
Am hotrt c nu cheltuiam destul. Aa c mi-am luat un
304

calculator ataabil la centur. Cel mai mic din cte s-au fabricat
vreodat. Merg pe strad cu el prins de curea. E tare de tot.
Eti un gargui.
Da, dar nu-i totuna cu a avea toate rahaturile alea demodate
agate de corp
Eti un gargui. Ascult, am vorbit cu o tip din gaca
angrositilor lora.
Da?
Spune c-a fost hacker. A vzut ceva ciudat pe calculatorul ei.
Pe urm a fost o vreme bolnav, s-a alturat cultului stuia i a
sfrit prin a ajunge pe Plut.
Pe Plut. Continu, te rog.
Pe Enterprise. Acolo le iau snge, Hiro. Li-l extrag din trupuri.
Infecteaz oamenii injectndu-le sngele hackerilor bolnavi. i,
cnd venele lor ajung la fel de ciuruite ca ale unui drogat, i iau de
acolo i i trimit pe continent, s se ocupe de vnzrile n vrac.
Asta-i o treab bun, spune el. E o informaie valoroas.
Spune c a vzut nite parazii pe ecranul calculatorului i
imaginea a mbolnvit-o. tii ceva despre asta?
Da. E adevrat.
E adevrat?
Da. Dar tu nu trebuie s-i faci griji. Nu-i afecteaz dect pe
hackeri.
Ea e att de nervoas nct timp de un minut nu poate vorbi.
Mama e programatoare, lucreaz pentru federali. Gozarule.
De ce nu m-ai avertizat?
O jumtate de or mai trziu, e acolo. De data asta nu se
ostenete s apeleze la deghizarea WASP86, d buzna n cas
mbrcat n negrul simplu i urt al salopetei. n trecere i las
plana s cad pe podea. nfac una dintre ciudeniile mamei ei
de pe etajer un premiu greu, de cristal de fapt e plastic
transparent pe care l-a ctigat cu doi ani n urm, fiindc i-a
linguit eful i a trecut toate testele cu poligraful i intr n
micul birou.

86 White Anglo-Saxon Protestant, protestant anglo-saxon alb.


305

Mama ei e acolo. Ca de obicei. Lucrnd la calculator. Dar n


clipa asta nu privete ecranul, rsfoiete notiele pe care le ine n
poal.
Exact cnd i ridic ochii spre ea, Y.T. i rotete braul i
arunc premiul de cristal. Obiectul trece pe lng umrul mamei
sale, lovete piezi masa calculatorului i zboar drept prin tubul
monitorului. Cu rezultate uimitoare. Y.T. i-a dorit dintotdeauna so fac. Rmne nemicat pre de cteva secunde, admirndu-i
opera, timp n care n mama ei se nvpiaz de tot soiul de emoii
bizare. Ce-i cu tine n uniforma aia? Nu i-am spus s nu mergi cu
skateboardul pe osea? N-ar trebui s-arunci lucruri prin cas.
Obiectul la e al meu i in la el. De ce-ai spart calculatorul? E
proprietatea guvernului. Oricum, ce se petrece aici?
Y.T. tie c-o s-o in aa timp de vreo dou minute, prin urmare
se duce n buctrie, i arunc nite ap pe fa, i toarn suc
ntr-un pahar, lsndu-i pur i simplu mama s se foiasc n
jurul ei i s agite aerul de deasupra umerilor ei vtuii.
n cele din urm mama ei se calmeaz, nfrnt de Y.T. prin
strategia tcerii.
Pana mea, tocmai i-am salvat viaa, mam. Ai putea mcar
s-mi oferi un Oreo87.
Despre ce naiba vorbeti?
Pi, dac voi dac oamenii de o anumit vrst ai face un
efort ca s fii la curent cu evenimentele eseniale din epoca
modern, copiii votri n-ar mai fi nevoii s ia astfel de msuri
drastice.

87 Prjituric de ciocolat cu crem.


306

Capitolul 35
Terra se materializeaz, rotindu-se maiestuos n faa ochilor lui.
Hiro ntinde mna i o prinde. O rsucete ca s vad Oregonul.
i cere s scape de nori, iar globul o face, oferindu-i o vedere
limpede precum cristalul a munilor i a rmului oceanului.
Chiar acolo, la cteva sute de kilometri n largul coastelor
Oregonului, e un soi de furuncul zgrunuros, crescut pe suprafaa
apei. Purulent nu e un cuvnt prea dur. Acum e la trei sute de
kilometri sud fa de Astoria i nainteaz tot ctre sud. Ceea ce
explic de ce-a plecat Juanita la Astoria cu dou zile n urm: a
vrut s ajung aproape de Plut. Din ce motiv, rmne de ghicit.
Hiro i ridic ochii, i focalizeaz privirea asupra Terrei, i
concentreaz atenia asupra ei. Pe msur ce se uit tot mai de
aproape, imaginea se schimb, fotografiile luate de la distan de
sateliii geostaionari fiind nlocuite cu altele, de bun calitate,
descrcate n computerul CIC-ului de o ntreag flot de psri
spion, ce zboar la altitudini joase. Are n faa ochilor un mozaic de
imagini luate cu nu mai mult de cteva ore n urm.
Obiectul se ntinde pe mai muli kilometri. Forma i se schimb
ntruna, dar n momentul cnd au fost fcute fotografiile arta ca
un soi de rinichi dolofan; ceea ce nseamn c ncearc s fie un V
cu vrful ndreptat ctre sud, ca un stol de gte, dar n sistem
sunt prea muli parazii, aa c e att de amorf i de dezorganizat
nct aceast tentativ nu-l poate aduce dect pn la forma
rinichiului.
n centru se afl o pereche de vase imense: Enterprise i un
tanc petrolier, legate alturi, bord la bord. Aceti doi coloi sunt
nconjurai de un zid alctuit din alte vase mari, un ansamblu de
vapoare cu containere i de alte cargoboturi. Nucleul.
n rest, totul e minuscul. Ocazional apare cte un iaht furat sau
cte un trauler. Dar cele mai multe vase din plut nu sunt altceva
dect nite brci. Ambarcaiuni de dimensiuni reduse, pentru

307

cltorii de plcere, ampane, jonci, dhow88-uri, alupe mici, brci


de salvare, locuine plutitoare, vase improvizate din butoaie pentru
petrol pline cu aer i din plci de spum poliuretanic. Mai bine de
cincizeci la sut dintre materialele folosite nu sunt nicidecum
destinate construciei brcilor, fiind doar un amalgam diform de
frnghii, cabluri, scnduri, nvoade i alte resturi legate laolalt
deasupra oricrui tip de epav plutitoare aflat la-ndemn.
Iar L. Bob Rife st n mijlocul tuturor. Hiro nu tie exact ce face,
nici ce legtur are Juanita cu toate astea. Dar e timpul s mearg
acolo i s afle.
Scott Lagerquist st exact la hotarul Magazinului Non-Stop de
Motociclete Mark Normans, ateptnd, cnd n faa lui apare un
brbat narmat cu sbii, mergnd pe trotuar cu pai mari. Un
pieton e o privelite bizar n L.A., cu mult mai bizar dect un
brbat cu sbii. Dar e bine-venit. Oricine intr n magazinul unui
vnztor de motociclete fiind la volan este deja, prin definiie,
proprietarul unei maini, aa c e dificil s apelezi la reclama
agresiv. Cu un pieton ar trebui s fie floare la ureche.
Scott Wilson Lagerquist! strig tipul, de la cincisprezece metri
distan, continund s se apropie. Ce mai faci?
Fabulos! rspunde Scott.
E oarecum luat prin surprindere. Nu-i poate aminti numele
tipului sta, ceea ce e o problem. Unde l-a mai vzut?
E minunat s te revd! spune el, alergnd n ntmpinarea
nou-venitului i scuturndu-i mna. Nu te-am mai vzut de,
Pinky89 e aici azi? ntreab tipul.
Pinky?
Da. Mark. Mark Norman. Pinky era porecla lui n facultate.
Presupun c nu-i mai place s i se spun aa acum, cnd
conduce, ia s vedem, o jumtate de duzin de afaceri de
intermediere, trei McDonalds i un Holiday Inn, e?

88 Corbii specific arabe mici, dar mai mari dect felucile, destinate
transportului de marf de-a lungul coastelor.
89 Rozaliul.
308

Nu tiam c domnul Norman se ocup i de mncruri la


minut.
Da. Are trei francize n Long Beach. De fapt, le deine n
cadrul unui parteneriat limitat. E aici azi?
Nu, e n concediu.
Aa, da. n Corsica. La Ajaccio Hyatt. Camera 543. E-n ordine,
uitasem cu totul de asta.
Pi, ai trecut numai ca s-l salui, sau
Nu. Am de gnd s cumpr o motociclet.
Aa. Ce fel de motociclet caui?
Una dintre noile Yamaha? Cu noua generaie de roi
inteligente?
Scott zmbete cu brbie, cutnd s pun ntr-un ambalaj
ct mai frumos lucrul ngrozitor pe care e pe cale s-l dezvluie.
tiu exact la ce te referi. Dar i spun cu prere de ru c, de
fapt, azi n-avem niciuna pe stoc.
N-avei?
Nu. E un model cu totul nou. Nimeni nu-l are.
Eti sigur? Fiindc ai comandat una.
Am comandat?
Da. Acum o lun. Tipul i lungete brusc gtul, uitndu-se
peste umrul lui Scott de-a lungul bulevardului. Ei, vorbeam de
lup. Uite-l c e la u.
Un semitrailer Yamaha oprete n faa intrrii camioanelor, cu
un nou transport de motociclete.
E n camionul la, spune tipul. Dac-mi poi da una dintre
crile tale de vizit, i scriu numrul de nmatriculare al
vehiculului pe verso, ca s-l poi scoate din camion pentru mine.
E un soi de comand special fcut de domnul Norman?
A pretins c o comand doar ca model pentru vitrin, nelegi?
Dar se poate spune c pe ea e scris numele meu.
Da, domnule, neleg perfect.
Dup cum era de ateptat, motocicleta iese din trailer, exact aa
cum a descris-o tipul, corespunznd ntru totul schemei de culoare
(e neagr) i cu numrul respectiv de nmatriculare. E o
309

motociclet superb. Atrage mulimea prin simplul fapt c st n


parcare ceilali vnztori i las realmente jos cetile cu cafea, i
coboar picioarele de pe birouri i ies ca s-o priveasc. Pare o
torpil neagr de uscat. Traciune pe ambele roi, firete. Roi att
de progresiste nct nici mcar nu mai sunt roi par versiuni
uriae, de mare rezisten, ale roilor inteligente ntrebuinate de
skateboardurile de mare vitez, au spie telescopice independente
cu tlpi groase de traciune la capete. n fa, n botul conic al
motocicletei, oscileaz setul de senzori care monitorizeaz starea
drumului, decid unde trebuie plasat fiecare spi pe msur ce e
rostogolit nainte, ct de mult trebuie extins, cum trebuie rotit
pedala pentru a obine maximum de traciune. Totul e controlat de
un bios Built-In Operating System 90 un calculator de bord cu
un ecran plat, ncastrat deasupra rezervorului de benzin.
Se spune c bebeluul sta poate atinge o sut nouzeci de
kilometri pe or mergnd prin moloz. Biosul se conecteaz la
reeaua meteo a CIC-ului, aa c tie unde-o s dea peste
precipitaii. Capota aerodinamic a motorului e pe de-a-ntregul
flexibil, i calculeaz forma cea mai eficient n funcie de viteza
curent i de condiiile de vnt, i schimb curburile n
consecin, se nfoar n jurul lui ca o gimnast nimfoman.
Scott i nchipuie c, fiind prieten i confident al domnului
Norman, tipul vrea s obin obiectul cu uurin, n schimbul
unei facturi de dealer. i pentru un vnztor cu mintea ntreag nu
e nicidecum simplu s scrie un contract i s vnd o fiar att de
sexy pe o factur de dealer. Ezit un moment. Se ntreab ce-o s i
se ntmple dac toat povestea asta e un soi de greeal.
Tipul l privete cu atenie, pare s-i simt tensiunea, aproape
ca i cum i-ar auzi btile inimii. i n ultima clip o las mai
moale, devine mrinimos lui Scott i plac tipii tia care arunc
banii cu uurin decide s pluseze cteva sute de dolari Kong
peste factur, aa c Scott poate aduga un mic comision. De fapt,
un baci.
Pe urm cireaa de pe tort tipul o ia razna n magazinul de

90 Sistem de operare ncorporat.


310

motociclete. Cpiaz de-a binelea. Cumpr un echipament


complet. Totul. Tot ce e mai bun i mai scump. O salopet neagr
complet, care l nfoar n ntregime, de la vrfurile picioarelor
pn la gt, ntr-un material antiglon permeabil pentru aer, cu
cptueal de armorgel oriunde e cazul i cu airbaguri n jurul
gtului. Nici mcar un fanatic al siguranei personale nu mai
poart casc dac mbrac o asemenea minunie.
i, imediat ce descoper cum s-i ataeze sbiile n exteriorul
salopetei, e gata de plecare.
Nu pot s nu spun, zice Scott, n vreme ce tipul st pe noua
lui motociclet potrivindu-i sbiile i fcndu-i biosului ceva
incredibil de neautorizat, c ari ca un nemernic dat dracului.
Mulumesc, cred c e un compliment.
Rsucete maneta de acceleraie o singur dat i Scott simte,
dar nu aude, puterea motorului. Bebeluul sta e att de eficient
nct nu-i irosete forele fcnd zgomot.
Salut-o pe nepoata ta nou-nscut, spune tipul, dup care
elibereaz ambreiajul.
Spiele se curbeaz, se adun laolalt, i motocicleta nete
din parcare, prnd s sar pe labele sale electrice. Scurteaz
drumul prin parcarea francizei NeoAquarian Temple de alturi i
iese pe osea. O jumtate de secund mai trziu, tipul cu sbiile
nu mai e dect un punct la orizont. i apoi dispare. Ctre Nord.

311

Capitolul 36
Pn cnd mplinete treizeci i cinci de ani, un brbat
continu s cread, din cnd n cnd, c, n mprejurrile potrivite,
ar putea fi cel mai mare nemernic din lume. Dac a fi mers la o
mnstire din China, dedicat artelor mariale, i le-a fi studiat
din greu vreme de zece ani. Dac familia mea ar fi fost ras de pe
faa pmntului de traficanii columbieni de arme i a fi jurat s
m rzbun. Dac m-a fi mbolnvit de o boal fatal i n-a mai fi
avut dect un an de trit, devotndu-l strpirii delincvenei
stradale. Dac mi-a fi pierdut iluziile i speranele, m-a fi
recunoscut nvins i a fi hotrt s-i dedic rului ntreaga mea
via.
i Hiro a avut astfel de sentimente, ns s-a ntmplat s dea
peste Raven. ntr-un fel, a fost o eliberare. Nu trebuie s-i mai fac
griji n privina tentativei de a fi cel mai mare nemernic din lume.
Locul e ocupat. Coroana regal, singurul lucru care face adevrata
clas a celor mai mari nemernici din lume total inaccesibil, e,
firete, bomba cu hidrogen. n lipsa ei, un brbat ar mai fi putut
nc s aspire. S descopere, poate, c Raven are un clci al lui
Ahile. S se furieze, s obin un avantaj, s-i pun ceva n
butur, s-l trag pe sfoar. Dar umbrela nuclear a lui Raven
face titlul de campion mondial inaccesibil.
Ceea ce e OK. Uneori e n ordine dac nu eti ru dect puin.
Dac i cunoti limitele. Trebuie s te descurci cu ce ai.
Odat ce reuete s intre pe autostrad, ndreptndu-se ctre
muni, i pune ochelarii i se conecteaz, intrnd n biroul lui.
Terra e tot acolo, cu imaginea Plutei mrit. Hiro o studiaz, o
suprapune n tonuri fantomatice peste imaginea autostrzii n timp
merge spre Oregon cu dou sute douzeci i cinci de kilometri pe
or.
De la distan, Pluta pare mai mare dect n realitate. Cnd se
apropie, i d seama c iluzia e creat de nveliul pe care i-l
genereaz singur, o suprafa lucioas / un nor de deeuri lichide
i de aer poluat, pierzndu-se n ocean i n atmosfer.
312

Strbate Pacificul n sensul acelor de ceas. Cnd pornesc


cazanele cu aburi de pe Enterprise, pot controla ntr-o mic
msur direcia de mers, dar cu toate celelalte rahaturi legate de
vas, navigaia e practic imposibil. Pluta merge acolo unde o duc
vntul i efectul Coriolis. Cu doi ani n urm, a trecut pe lng
Filipine, Vietnam, China i Siberia, adunnd refugi. Pe urm a
descris un arc, ndreptndu-se spre arhipelagul insulelor Aleutine,
a mers n josul peninsulei Alaska, iar acum alunec pe lng
orelul Port Sherman, Oregon, n apropiere de grania Californiei.
n timp ce cltorete prin Pacific, purtat mai ales de curenii
oceanici, pierde uneori buci mari din ea nsi. n final, aceste
fragmente sunt aduse de ap n locuri ca Santa Barbara, unde
ajung fiind nc legate ntre ele i purtnd o ncrctur de
schelete i de oase putrede.
Cnd va ajunge n California, va intra ntr-o nou etap a
ciclului su de via. i va pierde o mare parte a rarefiatului su
trup improvizat cnd cteva sute de mii de refugi se vor desprinde
i vor vsli ctre rm. Singurii care vor reui s ajung att de
departe vor fi, prin definiie, cei destul de agili ca s ajung n
primul rnd pe Plut, destul de bine aprovizionai ca s
supravieuiasc traversrii agonizant de lungi prin apele ngheate
i destul de duri ca s nu fie ucii de ceilali refugi. Biei buni, cu
toii. Exact genul de oameni pe care i-ar plcea s-i vezi aprnd
pe plaja ta personal n grupuri de cteva mii.
Dezgolit pn se va reduce la cteva nave mari i ceva mai
manevrabil, Enterprise va descrie apoi un arc pe suprafaa
Pacificului de Sud, ndreptndu-se spre Indonezia, de unde se va
ntoarce iar ctre nord, ncepndu-i noul ciclu al migraiei.
Armatele de furnici traverseaz fluviile mari cocondu-se una
peste alta i strngndu-se grmad, ntr-un mic ghem care
plutete. Multe cad i se scufund i bineneles c toate cele din
partea de jos a ghemului se neac. Cele destul de iui i de
viguroase ca s-i taie ntruna drum ctre partea de sus
supravieuiesc. Foarte multe reuesc s traverseze, de aceea nu
poi opri naintarea unei armate de furnici dinamitnd podurile. n
acelai mod traverseaz refugii Pacificul, cu toate c sunt prea
313

sraci ca s plteasc un bilet pe o nav adevrat sau ca s-i


cumpere un vas potrivit pentru cltoria pe mare. Apele las cte
un nou val pe Coasta de Vest cam o dat la cinci ani, cnd curenii
oceanici aduc Enterprise napoi.
De dou luni ncoace, deintorii proprietilor ce dau ctre
plaj angajeaz oameni de paz, monteaz reflectoare i garduri
antipersonal pe linia fluxului i i instaleaz mitraliere pe iahturi.
S-au abonat cu toii la Raportul despre Plut difuzat de CIC
douzeci i patru de ore din douzeci i patru, primind direct de la
satelit cele mai recente tiri despre momentul n care s-a desprins
de Plut ultimul contingent de douzeci i cinci de mii de
eurasiatici nfometai, afundndu-i milioanele de vsle n Pacific,
ca pe nite picioare de furnici.
E timpul pentru alte spturi, i spune Bibliotecarului. Dar o
s-o facem n exclusivitate verbal, fiindc acum merg pe I-5 cu o
vitez incredibil i trebuie s evit mainile lente, cu rulote, i alte
chestii.
O s in minte, se aude n cti vocea Bibliotecarului. Evitai
trailerul stlcit, aflat la sud de Santa Clarita. i pe banda din
stnga, n apropierea ieirii spre Tukane, e o gaur mare-n asfalt.
Mulumesc. Oricum, cine erau zeii tia? Lagos avea vreo
prere?
Lagos credea c e posibil s fi fost magicieni adic oameni
obinuii cu puteri deosebite sau extrateretri.
Ho, ho, stai aa. S-o lum pe rnd. Ce nelegea Lagos prin
oameni obinuii cu puteri deosebite?
S presupunem c nam-shub-ul lui Enki funciona ntr-adevr
ca un virus. S presupunem c-a fost inventat de cineva pe nume
Enki. Atunci Enki trebuie s fi avut un soi de putere lingvistic
mai presus de conceptul nostru despre normalitate.
i cum funcioneaz puterea asta? Care e mecanismul?
Nu v pot oferi dect referinele create ulterior de Lagos.
OK. Spune-mi cteva.
Credina n puterea magic a limbajului nu e neobinuit, nici
n literatura mistic, nici n cea academic. Cabalitii evreii
314

mistici din Spania i Palestina credeau c intuiia i puterea


puteau deveni supranaturale ca rezultat al combinrii corecte a
literelor Numelui Divin. De exemplu, despre Abu Aharon, unul
dintre primii cabaliti, care a emigrat de la Bagdad n Italia, se
spunea c fcea minuni folosindu-se de puterea Numelor Sacre.
Despre ce fel de putere e vorba aici?
Cei mai muli cabaliti erau teoreticieni, interesai numai de
meditaia pur. Dar mai existau i aa-numiii cabaliti
pragmatici, care ncercau s-ntrebuineze puterea Cabalei n viaa
de zi cu zi.
Cu alte cuvinte, erau vrjitori.
Da. Aceti cabaliti pragmatici foloseau un aa-numit alfabet
al ngerilor, care semna cu scrierea cuneiform. Cabalitii
vorbeau despre el numindu-l scriere cu ochi, pentru c literele
erau alctuite din linii i cerculee, care semnau cu nite ochi.
Cifre de unu i zero.
O parte dintre cabaliti clasificau literele alfabetului n funcie
de zona gurii n care era produs sunetul respectiv.
OK. Deci ne-am putea gndi c fceau o legtur ntre litera
scris i conexiunile neurale solicitate pentru pronunarea ei.
Da. Analiznd felul n care erau pronunate cuvintele, reueau
s trag ceea ce numeau ei concluzii aprofundate despre
adevratul lor neles i despre adevrata lor semnificaie ascuns.
OK. Dac spui tu.
Pe trm academic, literatura de specialitate nu e la fel de
facil. Dar o mare parte a eforturilor a fost dedicat descoperirii
unei explicaii pentru Babel. Nu pentru evenimentul Babel pe
care majoritatea oamenilor l consider un mit ci pentru faptul c
limbile au tendina de a diverge. Ca urmare a strdaniilor de a uni
toate limbile, au luat natere o serie de teorii lingvistice.
Teoriile pe care a-ncercat Lagos s le aplice ipotezei sale
despre virus.
Da. Exist dou coli: relativitii i universalitii. Conform
rezumatului fcut de George Sanders, relativitii au tendina de a
crede c limba nu e un vehicul al gndurilor, ci mediul care le
determin. Este scheletul cunoaterii. Percepiile noastre asupra
315

tuturor lucrurilor sunt sistematizate de un flux al senzaiilor care


trece peste acest schelet. Ca urmare, studiul evoluiei limbajului
este studiul evoluiei minii omeneti.
OK, mi dau seama care e semnificaia. Cum e cu
universalitii?
Spre deosebire de relativiti, care credeau c limbajele nu
trebuie s aib nimic n comun unul cu altul, dup prerea
universalitilor, dac analizezi suficient de mult limbajele, i poi
da seama c toate au anumite trsturi n comun. Aa c le
analizeaz, n cutarea acestor trsturi.
Au gsit vreuna?
Nu. Se pare c de la toate regulile exist excepii.
Ceea ce distruge teoria universalitilor.
Nu neaprat. Ei explic apariia acestei probleme spunnd c
trsturile comune sunt prea adnc ngropate pentru a fi
analizabile.
Ceea ce nseamn c se eschiveaz.
Punctul lor de vedere este c, la un anumit nivel, limbajul
trebuie s funcioneze n interiorul creierului uman. De vreme ce
creierele umane sunt mai mult sau mai puin identice
Au acelai hardware. Dar nu i acelai software.
Folosii un soi de metafor pe care n-o neleg.
Hiro trece n vitez pe lng o rulot Airstream voluminoas,
care se leagn dintr-o parte ntr-alta n btaia vntului periculos
ce sufl dinspre vale.
Pi, creierul unui vorbitor de limb francez ncepe prin a fi
identic cu al unui vorbitor de englez. Pe msur ce cresc, cei doi
sunt programai folosindu-se cte un alt software nva limbi
diferite.
Da. De aceea, conform teoriei universalitilor, franceza i
engleza i oricare alt limb trebuie s aib trsturi comune,
care i au rdcinile n structurile profunde ale creierului
omenesc. Conform teoriei lui Chomsky 91, aceste structuri profunde
sunt componente nnscute ale creierului, care i ofer posibilitatea

91 Noam Chomsky (n. 1928), lingvist american.


316

de a efectua anumite tipuri de operaiuni formale cu iruri de


simboluri. Sau, dup cum spune Steiner, parafrazndu-l pe
Emmon Bach: Aceste structuri profunde conduc, n final, la
modelarea propriu-zis a cortexului, cu reeaua lui de canale
electrochimice i neurofiziologice, extraordinar de ramificat i, n
acelai timp, programat.
ns aceste structuri profunde sunt att de profunde nct nu
le putem vedea?
Universalitii plaseaz nodurile active ale vieii lingvistice
structurile profunde la o adncime suficient de mare pentru a
desfide orice observare i orice descriere. Sau, ca s folosesc
analogia lui Steiner: ncearc s scoi la suprafa o creatur din
adncurile oceanului i se va dezintegra sau i va schimba forma
n mod grotesc.
Aici apare din nou arpele la. i n ce teorie credea Lagos? n
relativism sau n universalism?
Nu prea s aib impresia c ntre ele ar exista cine tie ce
diferen. n cele din urm, amndou sunt cumva mistice. Lagos
era de prere c ambele coli de gndire au ajuns, n esen, n
acelai loc, urmrind dou raionamente diferite.
Dar mie mi se pare c exist o diferen-cheie, spune Hiro.
Universalitii cred c suntem influenai de o structur a creierului
cu tipar prestabilit traseele nervoase din cortex. Relativitii cred
c nu avem nicio limit.
Lagos a modificat teoria strict elaborat de Chomsky,
presupunnd c nvarea unei limbi e similar cu introducerea
unui program n PROM-uri o analogie pe care n-o pot interpreta.
E clar. PROM-uri nseamn cipuri Programmable Read-Only
Memory92, spune Hiro. Cnd sosesc din fabric, n-au niciun
coninut. Poi introduce informaii n aceste cipuri o dat i numai
o singur dat, dup care le imobilizezi informaiile, soft-ul, sunt
imobilizate n cip care se transform n hardware. Odat ce ai
introdus programul n aceste PROM-uri, l poi citi, dar nu mai poi
scrie peste el. Aa c Lagos ncerca s spun c nu exist nicio

92 Cipuri programabile de memorie numai n citire.


317

structur a creierului noului nscut cum ar spune i relativitii


i c, pe msur ce copilul nva s vorbeasc, creierul n
dezvoltare se structureaz n consecin, limbajul e introdus n
hardware i devine o component permanent a structurii
profunde a creierului cum ar spune universalitii.
Da. Asta era interpretarea dat de el.
OK. Prin urmare, cnd vorbea despre Enki considerndu-l o
persoan real cu puteri magice, voia s spun c Enki nelesese
cumva care e legtura dintre limbaj i creier i tia cum s-o
manipuleze. n acelai mod n care, cunoscnd secretele unui
sistem computerizat, un hacker poate s scrie un program care sl controleze un nam-shub numeric.
Lagos spunea c Enki deinea abilitatea de a ascende n
universul limbajului i de a-l vedea n faa ochilor. Fapt similar,
ntr-o mare msur, cu modul n care ptrund oamenii n
Metavers. Asta i conferea puterea de a crea nam-shub-uri. Iar
nam-shub-ul aveau puterea de a modifica funcionarea creierului i
a organismului.
De ce nu mai face nimeni aa ceva n zilele noastre? De ce nu
exist nam-shub-uri n limba englez?
Limbajele nu sunt toate de acelai tip, dup cum subliniaz
Steiner. Unele sunt mai indicate pentru metafore dect altele.
Ebraica, aramaica, greaca i chineza se preteaz la jocuri de
cuvinte i, ca urmare, sunt ancorate mult mai trainic n realitate:
n Palestina a existat Qiryat Sefer, Cetatea Scrisorii, iar n Siria
era Byblos, Oraul Crii. Prin comparaie, alte civilizaii sunt
fr grai sau cel puin nu cunosc n ntregime puterile creatoare
i transformatoare ale limbajului aa cum s-ar putea s fi fost
cazul Egiptului. Lagos credea c sumeriana a fost o limb
extraordinar de puternic cel puin n Sumerul de acum cinci mii
de ani.
O limb care s-a pretat la alterrile neurolingvistice operate de
Enki.
Primii lingviti credeau, aidoma cabalitilor, n existena unui
limbaj fictiv, numit limba din Eden, limba lui Adam. O limb care
le permitea tuturor oamenilor s se neleag ntre ei, s comunice
318

fr niciun fel de interpretri greite. Aceasta era limba Logos-ului,


momentul n care a creat Dumnezeu lumea, prin rostirea unui
cuvnt. n limbajul din Eden, a da nume unui lucru era totuna cu
a-l crea. Ca s-l citez din nou pe Steiner: Limbajul nostru se
interpune ntre nelegere i adevr ca un ochi de geam prfuit, sau
ca o oglind deformant. Limba din Eden era ca sticla fr niciun
cusur; prin ea trecea o lumin a nelegerii depline. De aceea
Turnul Babel a reprezentat o a doua Cdere. Iar Isaac cel Orb,
unul dintre primii cabaliti, a spus, n traducerea lui Gershom
Scholem, pe care o citez: Limbajul omului se afl n legtur cu
limbajul divin, i toate limbile, fie ele cereti sau omeneti, se trag
dintr-un acelai izvor: Numele Divin. Cabalitii pragmatici,
vrjitorii, purtau titlul de Ba al Shem, ceea ce nseamn stpnul
numelui divin.
Limbajul-main al lumii, spune Hiro.
E o alt analogie?
Calculatoarele vorbesc limbajul-main, explic Hiro. E scris
cu cifre de unu i zero limbajul binar. La cel mai de jos nivel,
toate calculatoarele sunt programate cu ajutorul niruirilor de
unu i zero. Cnd faci programare n limbaj-main, controlezi
trunchiul cerebral al calculatorului, rdcina existenei sale. E
limba din Eden. Dar e foarte dificil s lucrezi n acest limbaj
fiindc, acionnd la un nivel att de minuios, o iei razna dup o
vreme. Aa c pentru programatori s-a creat un ntreg Babel al
limbajelor de programare: FORTRAN, BASIC, COBOL, LISP, Pascal,
C, PROLOG, FORTH. i vorbeti calculatorului ntr-unul dintre
aceste limbaje, pe care un program numit compilator l convertete
n limbaj main. Dar nu poi ti niciodat cu exactitate ce face
compilatorul. Nu iese ntotdeauna aa cum ai vrea. E ca i cum ar
exista un ochi de geam prfuit sau o oglind deformant. Un
hacker ntr-adevr priceput ajunge s neleag adevratul mod de
funcionare secret a mainii vede prin limbajul n care lucreaz
i ntrezrete funcionarea secret a codului binar devine un fel
de Ba al Shem.
Lagos credea c legendele despre limbajul din Eden erau
versiuni exagerate ale unor evenimente reale, spune Bibliotecarul.
319

Aceste legende reflect amintirile nostalgice despre o vreme n care


oamenii vorbeau sumeriana, o limb superioar tuturor celor care
i-au urmat.
i e ntr-adevr chiar att de grozav?
Nu, din ceea ce pot spune lingvitii din epoca modern,
rspunde Bibliotecarul. Aa cum am menionat, pentru noi e
aproape imposibil s-o nelegem. Lagos bnuia c, n vremurile
acelea, cuvintele lucrau n cu totul alt mod. Dac limba matern
influeneaz ntr-adevr structura fizic a creierului n formare,
atunci e corect s spunem c sumerienii care vorbeau o limb
radical diferit de tot ceea ce exist astzi aveau creiere total
diferite de ale noastre. Lagos credea c, din acest motiv, sumeriana
era o limb ideal pentru crearea i propagarea viruilor. i c,
odat lansat n Sumer, un virus s-ar fi rspndit cu rapiditate i
virulen, pn cnd ar fi infectat pe toat lumea.
Poate c i Enki tia asta, spune Hiro. Poate nam-shub-ul lui
n-a fost un lucru chiar att de ru. Poate c Babel a fost cel mai
bun lucru care ni s-a ntmplat vreodat.

320

Capitolul 37
Mama lui Y.T. lucreaz n Fedland. i-a parcat mainua n
propriul ei mic loca numerotat, pentru care Federalii i cer s
plteasc n jur de zece procente din salariu (dac nu-i convine,
poate lua taxiul sau poate veni pe jos) i a urcat la o nlime egal
cu a mai multor etaje mergnd pe o spiral de beton armat,
strlucitor luminat, pe care majoritatea spaiilor de parcare
spaiile bune, aflate aproape de suprafa sunt rezervate pentru
alte persoane, dar sunt goale. Ea urc ntotdeauna prin mijlocul
rampei, printre irurile de maini parcate, pentru ca bieii de la
EBGOC s nu cread c spioneaz, pierde vremea, se fofileaz,
chiulete sau fumeaz.
Odat ajuns la intrarea subteran a cldirii, i-a scos toate
obiectele de metal din buzunare, plus mica bijuterie pe care o
poart, le-a lsat s cad ntr-un bol murdar de plastic, apoi a
trecut prin detector. i-a artat insigna. A semnat i a notat timpul
numeric. S-a lsat percheziionat de o fat de la EBGOC.
Suprtor, dar cu siguran mai bine dect o percheziie a
cavitilor corporale. Au dreptul s i-o fac oricnd doresc. Odat
a avut parte de aa ceva zi de zi, timp de o lun ntreag, imediat
dup ce a luat cuvntul ntr-o edin i a sugerat c era posibil ca
efa ei s fi abordat un proiect major de programare pe o cale
greit. Fusese o pedeaps i o rutate, tia c asta fusese, dar i
dorise ntotdeauna s-i ofere ceva rii ei, iar cnd lucrezi pentru
federali trebuie s accepi faptul c-o s te loveti i de policitianism.
i, fiindc te afli pe un nivel inferior al ierarhiei, trebuie s duci
greul. Iar mai trziu urci pe scara GS93 i nu trebuie s mai supori
att de multe rahaturi. E departe de intenia de a se certa cu efa
de proiect. efa ei, Marietta, nu se afl pe un nivel deosebit de
important n GS, dar are acces la nivelurile superioare. Are relaii.
Marietta cunoate oameni care cunosc oameni. Marietta a luat
parte la cocteiluri la care au fost prezeni i ali oameni, ei, dac i-

93 General Staff, Statul-major.


321

ai vedea ai face ochii ct cepele.


A trecut cu bine de perchiziie. i-a pus obiectele metalice
napoi, n poet. A urcat o jumtate de duzin de seturi de trepte
pn la etajul ei. Lifturile nc mai funcioneaz, dar anumite
persoane aflate undeva, foarte sus n ierarhia Fedlandului au avut
grij s se afle nimic oficial, dar au diverse metode prin care s
rspndeasc vestea c e de datoria tuturor s economiseasc
energia. i federalii sunt ct se poate de serioi cnd e vorba de
datorie. Datorie, loialitate, responsabilitate. E colagenul care ne
ine laolalt n Statele Unite. Aa c scrile sunt pline de stof de
ln asudat i de fonet de piele. Dac iei liftul, nimeni n-o s-i
spun de fapt nimic, dar o s fii remarcat. Remarcat, notat, luat n
eviden. Oamenii te vor privi, te vor msura de sus pn jos, ca i
cum te-ar ntreba: ce-ai pit, i-ai scrntit glezna?
Federalii nu fumeaz. Federalii nu mnnc prea mult.
Asigurrile de sntate conin formulri specifice, includ
stimulente majore, ngra-te prea mult sau respir astmatic i
nimeni n-o s-i spun nimic ar fi nepoliticos dar vei simi o
anumit presiune, vei avea sentimentul c nu te ncadrezi, privirile
te vor urmri cnd traversezi marea de birouri, i vor aprecia
excesul de grsime de pe coapse, se vor schimba priviri n toate
prile, ca i cum colegii ti s-ar ntreba, prin consens, oare cu ct
ridic el sau ea valoarea primelor noastre de asigurare?
Aa c mama lui Y.T. a urcat lovind zgomotos treptele cu
pantofii ei negri i a intrat n biroul ei, de fapt o ncpere mare, cu
calculatoare plasate de-a lungul, pe un caroiaj. Pe vremuri a fost
partiionat, dar bieilor de la EBGOC nu le-a plcut, au ntrebat
ce s-ar fi ntmplat n cazul unei evacuri. Pereii despritori ar fi
stat n calea oamenilor cuprini de panic. Aa c fr partiii.
Numai calculatoare i scaune. Nici mcar birouri. Birourile te
ncurajeaz s foloseti hrtie, un obicei arhaic i care reflect un
spirit de echip inadecvat. Ce are munca ta att de aparte nct s
fie scris pe o bucat de hrtie, ca s nu-l poi vedea dect tu? Pe
care trebuie s-l ncui ntr-un birou? Cnd eti n serviciul
federalilor, tot ce faci e proprietatea Statelor Unite ale Americii.
Lucrezi pe calculator. Calculatorul pstreaz un exemplar din
322

orice, aa c, dac te mbolnveti sau se ntmpl altceva, totul se


afl acolo, accesibil pentru colegii i pentru efii ti. Dac vrei s-i
iei cte o noti sau s mzgleti desene fr noim cnd vorbeti
la telefon eti cu desvrire liber s-o faci acas, n timpul tu
liber.
i mai e i problema interschimbabilitii. Federalii, ca i
militarii, trebuie s fie componente interschimbabile. Ce faci dac
i se defecteaz calculatorul? Stai cu braele ncruciate pn se
repar? Nu, domnule, te mui la un calculator liber i-i continui
munca acolo. i aceast flexibilitate nu exist cnd ai o ton de
hrtii personale depozitate ntr-un birou sau mprtiate pe el.
De aceea ntr-un birou federal nu exist nicio hrtie. i toate
calculatoarele sunt la fel. Intri dimineaa, alegi unul la ntmplare,
te aezi i ncepi lucrul. Ai putea s preferi unul anume, s ncerci
s stai acolo n fiecare zi, dar s-ar bga de seam. n general, alegi
acel calculator liber care se afl cel mai aproape de u. n acest
fel, oricine sosete mai devreme st mai aproape de ieire, iar cine
vine mai trziu e n fundul ncperii, aa c n tot restul zilei i dai
seama, dintr-o singur privire, cine e prompt i eficient n biroul
sta i cine are probleme fapt despre care se discut pe optite la
toalet.
Nu se poate spune c identitatea primului sosit ar fi vreun mare
secret. Dimineaa, cnd te aezi i accesezi programul de lucru,
calculatorul central observ. Calculatorul central observ aproape
orice. ine evidena oricrei taste pe care o atingi, ct e ziua de
lung, tie la ce or ai apsat-o, cu o precizie de milisecunde, tie
dac a fost tasta corect sau a fost o eroare, tie cte greeli faci i
cnd le faci. Nu i se cere s fii n faa calculatorului tu dect de
la opt la cinci, cu o pauz de jumtate de or pentru masa de
prnz i cu dou pauze de cte zece minute pentru cafea, dar dac
respeci cu strictee orarul acest lucru va fi evident observat, motiv
pentru care mama lui Y.T. se aeaz n faa primului calculator
liber i intr n program la apte fr un sfert. Vreo ase alte
persoane sunt deja acolo, lucrnd pe calculatoare mai apropiate de
intrare, dar nu e ru. Dac reuete s menin acest gen de
performan se poate atepta, n continuare, la o carier rezonabil
323

de stabil.
Federalii nc mai lucreaz n Flatland94. Fr accesoriile pentru
interfaa tridimensional, fr ochelari, fr sunet stereo.
Calculatoarele nu sunt nimic altceva dect ecrane plate,
bidimensionale. Pe desktop apar ferestre care conin documente
scurte, de tip text. Totul face parte dintr-un program de
austeritate. De la care se ateapt n curnd beneficii majore.
Ea intr n program i i citete corespondena. Nimic
personal, doar dou hotrri oficiale difuzate n mas de Marietta.
NOUL REGULAMENT PENTRU FOLOSIREA REZERVELOR DE
HRTIE IGIENIC
Am fost rugat s difuzez noile regulamente referitoare la
activitile de grup din birouri. Memoriul inclus este un nou
subcapitol din manualul de Proceduri EBGOC, care nlocuiete
vechiul
subcapitol
intitulat
INFRASTRUCTUR
DE
NTREINERE/ CALIFORNIA/ LOS ANGELES/ CLDIRI/ SPAII
DESTINATE BIROURILOR/ REGULAMENTE DE AMPLASARE/
APORTUL ANGAJATULUI/ ACTIVITI DE GRUP
Vechiul subcapitol reprezenta o interdicie categoric a
utilizrii spaiilor birourilor i a timpului petrecut n acest spaiu
pentru orice tip de activiti de grup, fie acestea permanente
(de exemplu pauza comun pentru cafea) sau ocazionale (de
exemplu petrecerile cu ocazia zilelor de natere).
Interdicia rmne n vigoare, dar a fost fcut o singur
excepie, aplicabil cu o singur ocazie, pentru orice birou care
dorete s urmreasc o strategie de gestionare a hrtiei
igienice.
Ca introducere, am s fac cteva comentarii generale asupra
subiectului. Problema distribuirii hrtiei igienice pentru angajai
reprezint o provocare inerent pentru orice sistem de
management al unui birou, ca urmare a inerentei
imprevizibiliti a ntrebuinrii acesteia hrtia igienic nu este
necesar n absolut toate ocaziile cnd se folosete respectiva

94 Spaiul bidimensional.
324

facilitate, iar atunci cnd este folosit, cantitatea (numrul de


ptrate) variaz ntr-o foarte mare msur de la o persoan la
alta i de la o ntrebuinare la alta. Fapt care nici mcar nu ia n
considerare folosirea ocazional a hrtiei igienice n scopuri
imprevizibile/ creatoare, cum ar fi aplicarea sau ndeprtarea
fardurilor, rezolvarea problemei buturilor vrsate etc. Din acest
motiv, n loc de a ncerca ambalarea hrtiei igienice n pachete
mici, pentru o singur ntrebuinare (cum se procedeaz, de
exemplu, cu erveelele umede), ceea ce poate duce la irosirea
hrtiei n unele cazuri i la restricionarea ntrebuinrii n
altele, se obinuiete, n mod tradiional, ca acest produs s fie
ambalat n uniti de distribuie mari, ce depesc numrul
maxim de ptrate de care se presupune c poate avea nevoie o
persoan la o singur ntrebuinare (excluznd cazurile de for
major). Ceea ce reduce la un minim numrul de ntrebuinri
n timpul crora se poate epuiza coninutul unei uniti de
distribuie (sulul se termin), situaie ce poate conduce la
apariia stresului emoional al angajatului afectat. Acest fapt l
confrunt oricum pe manager cu o serie de provocri, prin
faptul c unitatea de distribuie este de mari dimensiuni i,
pentru a nu fi irosit, trebuie folosit n mod repetat de mai
multe persoane.
Dup implementarea etapei a XVII-a din Programul de
Austeritate, angajailor li s-a permis s-i aduc de acas
propria hrtie igienic. Aceast abordare este, dintr-un anumit
punct de vedere, acaparatoare de spaiu i generatoare de
surplusuri, de vreme ce fiecare angajat i aduce de obicei
propriul sul.
O serie de birouri au ncercat s fac fa acestei provocri
prin nfiinarea unor containere comune pentru hrtia igienic.
Fr a generaliza n mod excesiv, se poate afirma c una
dintre trsturile inerente i ireductibile ale implementrii unui
container pentru hrtie igienic la nivel de birou, ntr-un mediu
(de exemplu ntr-o cldire) n care toaletele sunt distribuite
lundu-se ca unitate de baz palierul (de exemplu cnd mai
multe birouri beneficiaz n comun de o singur facilitate de
325

acest tip), este necesitatea stocrii unitilor de distribuie a


hrtiei igienice (de exemplu a sulurilor) pe durata staionrii lor
temporare n interiorul fiecrui birou. Ceea ce se deduce din
faptul c, dac UDHI95-urile (sulurile) sunt plasate, n perioada
lor de inactivitate, n afara cmpului vizual al biroului ce le
gestioneaz (de exemplu, biroul care a achiziionat aceste UDHIuri dintr-un fond comun) cu alte cuvinte, dac UDHI-urile sunt
depozitate, de exemplu, pe un hol sau n facilitatea unde sunt de
fapt utilizate, vor fi obiectul furtiagurilor i al reducerii
dimensionale, fiind consumate de persoane neautorizate, fie
sub forma furtului contientizat ca atare, fie ca urmare a unei
reale interpretri greite, de exemplu ca urmare a convingerii c
UDHI-urile sunt furnizate gratuit de agenia operaional (n
cazul nostru Guvernul Statelor Unite), sau ca rezultat al
necesitii, cum este cazul vrsrii unui lichid care poate
ptrunde n interiorul unor echipamente electronice sensibile,
ceea ce impune adoptarea unor msuri nentrziate n vederea
meninerii incidentului sub control. Fapt care a condus, n unele
birouri (pe care nu le voi numi cei n cauz se vor recunoate),
la nfiinarea unor depozite improvizate de UDHI-uri, care
servesc, n acelai timp, drept puncte de colectare a
contribuiilor. Depozitele n cauz apar de obicei sub forma unei
mese plasate alturi de ua cea mai apropiat de facilitatea
respectiv, mas pe care UDHI-urile sunt stivuite, sau alteori
nirate, alturi de un bol sau de un alt tip de recipient n care
utilizatorii i pot plasa contribuiile i, de obicei, de un afi sau
de un alt instrument menit s atrag atenia (cum ar fi un
animal mpiat sau o caricatur), care solicit donaii. O privire
rapid asupra regulamentelor n vigoare v va demonstra c
amplasarea unui asemenea afi/ depozit reprezint o violare a
manualului procedurilor. ns, n interesul igienei angajailor, al
moralei i al crerii spiritului de echip, superiorii mei au czut
de acord s accepte o excepie de la regulament.
Aa cum este de dorit n cazul oricrei alte seciuni, vechi sau

95 Unitile de distribuie a hrtiei igienice.


326

noi, a manualului cu proceduri, este datoria dumneavoastr s


v familiarizai cu tot ceea ce cuprinde acest material. Durata
estimat pentru lectur este de 15,62 minute (s nu v
imaginai c nu va fi verificat). V rog reinei cele mai
importante puncte stipulate de acest document, dup cum
urmeaz:
1) Depozitele de UDHI i afiajele aferente sunt acum
permise, ca experiment, urmnd ca noua politic s fie
reevaluat peste ase luni.
2) Totul va funciona pe baza unei activiti voluntare, de
grup, aa cum este descris acesta n subcapitolul dedicat
gruprilor de angajai. (Not: Aceasta presupune existena unor
registre i nregistrarea tuturor tranzaciilor.)
3) UDHI-urile trebuie s fie aduse de angajai (nu livrate sub
form de colet) i s respecte toate reglementrile uzuale n ceea
ce privete percheziionarea i confiscarea.
4) UDHI-urile parfumate sunt interzise, fiindc pot provoca
reacii alergice, astm etc.
5) Ca orice alt tranzacie monetar desfurat pe un
teritoriu aparinnd Guvernului Statelor Unite, donaiile n bani
se vor face n moneda oficial a SUA fr yeni sau dolari Kong!
Firete c aceasta va genera o problem de spaiu, dac
angajaii vor ncerca s foloseasc recipientul pentru donaii
drept groap de gunoi pentru ghemotoacele de bancnote vechi de
un miliard sau de un bilion de dolari. Personalul de la
Administraia Cldirilor i Terenurilor este ngrijorat de
problemele ridicate de evacuarea deeurilor i de potenialul risc
de incendiu implicat de apariia unor mormane imense de
miliarde i bilioane. Drept pentru care una dintre prevederile
cheie ale noului regulament stipuleaz c recipientul pentru
donaii trebuie golit n fiecare zi sau chiar mai des, n situaia
apariiei unor stive exagerate.
n aceeai ordine de idei, personalul de la C&T ateapt din
partea mea s subliniez c muli dintre noi, fiind dornici s
scape de bancnotele SUA n exces, ncearc s mpute doi
iepuri dintr-o lovitur, folosind bancnotele vechi de un miliard
327

drept hrtie igienic. Dei creatoare, aceast abordare a


problemei prezint dou inconveniente:
1) nfund evile i
2) Este o deteriorare a valutei Statelor Unite, considerat
delict federal.
NU O FACEI.
Contribuii n schimb la rezerva comun de hrtie igienic a
biroului dumneavoastr. E simplu, igienic i legal.
Colaborare fericit!
Marietta.
Mama lui Y.T. deschide noul memoriu, se uit la ceas i ncepe
s-l citeasc. Durata estimat pentru lectur este de 15,62 minute.
Mai trziu, la nou seara, cnd va ntocmi sumarul statistic al zilei
stnd n biroul ei privat, Marietta va vedea numele fiecrui angajat
i, alturi de el, timpul petrecut pentru citirea acestui memoriu,
timp pe baza cruia va reaciona ntr-un mod foarte asemntor
urmtoarei descrieri:
Sub 10 min. E necesar o discuie cu angajatul i eventual o
consiliere n privina atitudinii.
1014 min. Fii cu ochii pe acest angajat; s-ar putea s dezvolte o
atitudine caracterizat de neglijen.
1415,61 min. Angajatul este eficient, dar e posibil s scape
uneori detalii importante.
Exact 15,62 min. Face pe deteptul. E necesar consilierea n
privina atitudinii.
15,6216 min. Nemernic. A nu i se acorda ncredere.
1618 min. Angajatul este metodic, dar se aga uneori de detalii
minore.
Peste 18 min. Verific nregistrarea realizat de camera de
supraveghere, vezi ce anume a fcut angajatul (de exemplu, o
posibil pauz neautorizat, la toalet).
Mama lui Y.T. se hotrte s petreac ntre paisprezece i
cincisprezece minute citind memoriul. Pentru angajaii mai tineri e
328

indicat s aleag o perioad mai lung de timp, demonstrnd astfel


c sunt ateni, nu ngmfai. Pentru cei mai vrstnici e bine s se
mite ceva mai repede, demonstrnd c posed un bun potenial
managerial. Ea mplinete patruzeci de ani. Rsfoiete memoriul,
apsnd tasta Page Down la intervale rezonabil de uniforme i se
ntoarce din cnd n cnd, pretinznd c recitete unul dintre
paragrafele anterioare. Calculatorul nregistreaz totul. Confirm
recitirea. E un fapt mrunt, dar, dup ce s-a scurs n jur de un
deceniu, toate chestiile astea chiar i apar n sumarul obiceiurilor
de lucru.
Odat ce a scpat de asta, se concentreaz asupra muncii. E
programator de aplicaii, n beneficiul federalilor. Pe vremuri i-ar fi
ctigat existena scriind programe pentru calculator. n zilele
noastre, scrie fragmente de programe pentru calculator.
Programele sunt create de Marietta i de superiorii ei n timpul
ntrunirilor de mare amploare inute la ultimul etaj, pe durata unei
sptmni ntregi. Proiectul odat stabilit, ncep s divizeze
problema n segmente din ce n ce mai mici i mai mici, trimise
ctre coordonatorii de grup, care le mpart n bucele i mai
mrunte, ncredinate programatorilor individuali. Pentru ca s nu
devin incompatibile, lucrrile acestora trebuie s respecte un set
de norme i de regulamente chiar mai amplu i mai fluid dect
manualul de proceduri ntocmit de guvern.
Aa c, dup ce termin de citit subcapitolul despre stocurile de
hrtie igienic, mama lui Y.T. ncepe prin a se conecta la acel
subsistem al calculatorului principal care coordoneaz proiectul ei.
Nu tie nici n ce const proiectul e secret nici cum se numete.
E proiectul ei i att. Lucreaz mpreun cu alte cteva sute de
programatori, fr s tie cu certitudine care sunt acetia. i, n
fiecare zi, dup conectare, gsete un teanc de memorii care o
ateapt, coninnd noile regulamente i modificrile normelor pe
care trebuie s le respecte cu toii cnd concep programul.
Regulamente pe lng care toat afacerea cu hrtia igienic pare
tot att de simpl i de elegant precum Cele Zece Porunci.
Pn n jurul orei unsprezece dimineaa i petrece timpul
citind, recitind i nelegnd noile schimbri din Proiect. Sunt
329

multe, fiindc e luni, iar Marietta i superiorii ei i-au petrecut


ntregul sfrit de sptmn nghesuii la etajul de sus, discutnd
zgomotos despre proiect i schimbnd totul.
Apoi trece n revist programul pe care l-a scris pn atunci i
ntocmete o list cu tot ce trebuie modificat pentru a deveni
compatibil cu noile specificaii. n esen, trebuie s rescrie totul,
ntreaga ei lucrare. Pentru a treia oar n tot attea luni.
Dar, hei, are o slujb.
Pe la unsprezece i jumtate, i nal ochii cu o tresrire i
vede c n jurul calculatorului ei stau n picioare o jumtate de
duzin de persoane. Marietta. i o inspectoare. i civa federali de
sex masculin. i Leon, tipul cu poligraful.
Am fcut testul joi, spune ea.
E timpul s mai faci unul, rspunde Marietta. Hai, s punem
treaba pe roate.
ine minile la vedere, i cere inspectoarea.

330

Capitolul 38
Mama lui Y.T. se ridic n picioare, cu minile pe lng trup, i
se pune n micare. Merge drept ctre ieirea din birou. Niciunul
dintre ceilali programatori nu-i salt privirea. Gestul nu e
permis. Indiferen fa de necesitile colegilor. l face pe cel testat
s se simt stingherit i singularizat, cnd poligraful e de fapt o
parte a modului de via al federalilor. Aude n spatele ei pocnetul
pantofilor inspectoarei, care merge cu doi pai n urm, veghind,
cu ochii pe minile ei, ca s nu poat face nimic, s nu-i bage n
gur, de exemplu, o pastil de valium sau vreun alt medicament
care ar putea mslui testul.
Se oprete n faa uii slii de baie. Inspectoarea trece n faa ei,
i-o deschide, o las s intre i o urmeaz.
Ultima cabin de pe partea stng e supradimensionat,
suficient de spaioas pentru dou persoane. Mama lui Y.T. intr,
urmat de inspectoare, care nchide ua i o ncuie. Mama lui Y.T.
i las n jos ciorapii-pantalon, i ridic fusta, se aaz pe vine
deasupra unei cuve, urineaz. Inspectoarea urmrete fiecare
pictur ce ajunge n recipient, l ridic i l golete ntr-o eprubet
deja etichetat cu numele i cu data.
Apoi din nou pe coridor, urmat iar de inspectoare. n drum
spre sala poligrafului i se permite s iei liftul, ca s nu ajungi
acolo transpirat i cu rsuflarea tiat.
Pe vremuri, ncperea era un simplu birou, cu un scaun i cu o
serie de instrumente pe o mas. Pe urm au achiziionat un
poligraf nou, modern. Acum e ca i cum te-ai supune unei
investigaii medicale avansate. Camera a fost complet reconstruit,
n-a mai rmas nimic care s aduc aminte de vechea ei utilizare,
fereastra a fost astupat, totul e neted i bej i miroase a spital. Nu
exist dect un singur scaun, n mijloc. Mama lui Y.T. se aaz, i
pune braele pe braele lui, i cuibrete degetele i palmele n
adncituri i ateapt. Pumnul de neopren al manetei
tensiometrului caut pe bjbite, i gsete braul i i-l prinde.
ntre timp, lumina din ncpere plete, ua se nchide, ea e
331

singur. Coroana de spini i cuprinde fruntea, simte nepturile


electrozilor n scalp, simte scurgndu-i-se n josul umerilor aerul
rcoros izvort dintr-o serie de dispozitive supraconductoare cu
interferen cuantic radarele care i monitorizeaz creierul. tie
c undeva, de partea cealalt a peretelui, se afl o jumtate de
duzin de tehnicieni, privind imaginea pupilelor ei, mrit pe un
ecran imens ntr-o camer de control.
Pe urm simte o neptur arztoare n bra i tie c i-au
injectat ceva. Ceea ce nseamn c nu e vorba de un test poligrafic
obinuit. Au adus-o acolo pentru ceva special. Arsura i se
rspndete n tot corpul, inima i bate cu putere, ochii i se
umezesc. I-au injectat cafein, ca s devin hiperactiv, cu chef de
vorb.
Prin urmare, gata cu munca pe ziua de azi. Chestiile astea
dureaz uneori i cte dousprezece ore.
Cum te numeti? ntreab o voce.
O voce nefiresc de calm i de fluid. Generat de calculator. n
felul sta tot ce i se spune e imparial, dezgolit de orice emoie, nu
poate primi niciun indiciu despre modul n care evolueaz ancheta.
Cafeina i celelalte substane injectate odat cu ea i-au
modificat i simul timpului.
Detest lucrurile astea, dar li se ntmpl tuturor din cnd n
cnd i, cnd lucrezi pentru federali, semnezi pe linia punctat i
i dai acordul pentru aa ceva. ntr-un fel, e un motiv de mndrie
i de onoare. Oricine lucreaz pentru federali o face din toat
inima. Dac e altminteri, se vede limpede nc din prima azi cnd
i vine rndul s te aezi pe scaunul la.
ntrebrile curg ntruna. Mai ales ntrebri fr sens.
Ai fost vreodat n Scoia?
Pinea alb e mai scump dect pinea intermediar?
Totul numai ca s-o liniteasc, pentru ca ntregul organism s-i
funcioneze ca uns. Tot ce se obine n prima or de interogatoriu
se arunc, fiindc se confund cu paraziii din sistem.
Se simte relaxndu-se. Se spune c dup cteva teste cu
poligraful nvei s te relaxezi, c totul merge mai repede. Scaunul
o imobilizeaz, cafeina o mpiedic s adoarm, lipsa stimulilor
332

senzoriali i limpezete mintea.


Care e porecla fiicei tale?
Y.T.
Cum i spui cnd vorbeti despre ea?
O strig folosindu-i porecla. Y.T. Ea insist.
Y.T. are o slujb?
Da. E kurier. La RadiKS.
Ci bani ctig din asta?
Nu tiu. Civa dolari, cnd i cnd.
Ct de des i cumpr echipamente noi pentru slujb?
Habar n-am. Adevrul e c nu in evidena.
Y.T. a fcut ceva neobinuit n ultima vreme?
Depinde ce nelegei prin asta. Apoi i d seama c
rspunsul e echivoc. Face ntotdeauna lucruri pe care alii le-ar
putea eticheta astfel.
Asta nu sun prea bine, pare s sugereze nonconformismul.
Adic vreau s spun c face ntotdeauna lucruri neobinuite.
Y.T. a spart n ultima vreme ceva din cas?
Da.
Cedeaz. Dac federalii tiu deja asta, nseamn c n locuina
ei sunt microfoane i camere de supraveghere. E de mirare c toat
aparatura asta suplimentar nu scurtcircuiteaz reeaua electric.
Mi-a spart calculatorul.
A dat vreo explicaie pentru asta?
Da. Un soi de explicaie. Adic, n msura n care ceva lipsit
de sens poate trece drept explicaie.
Ce-a spus?
Se temea e ceva att de ridicol se temea c o s iau un
virus din calculator.
Nu se temea c-o s ia i ea acelai virus?
Nu. A spus c nu-l pot lua dect programatorii.
De ce-i pun toate ntrebrile astea? Doar au nregistrat totul.
Ai crezut explicaia dat de Y.T. cnd a spart calculatorul?
Asta era.
Asta-i intereseaz.
Vor s afle singurul lucru pe care nu-l pot intercepta ce se
333

petrece n mintea ei. Vor s tie dac ea crede sau nu povestea lui
Y.T. despre virus.
i tie c face o greeal lsnd s-i treac toate astea prin
minte. Pentru c toate acele SQUID 96 cu sistem puternic de rcire
le sesizeaz. Nu pot s-i dea seama ce gndete ea. Dar pot s-i
dea seama c n creierul ei se petrece ceva, c n clipa asta i
folosete pri ale creierului pe care nu le-a folosit cnd i puneau
ntrebrile prosteti.
Cu alte cuvinte, i dau seama c ea analizeaz situaia,
ncercnd s le deduc inteniile. i c n-ar face-o dac n-ar vrea
s le ascund ceva.
Ce vrei s tii? spune ea. De ce nu venii s m-ntrebai
direct? S discutm despre asta fa n fa. S stm n aceeai
ncpere, ca nite oameni maturi, i s discutm despre asta.
Simte o alt neptur puternic n bra, simte amoreala i
rceala rspndindu-i-se n corp ntr-un interval de dou secunde,
timp n care drogurile i se dizolv n snge. i e din ce n ce mai
greu s urmreasc discuia.
Cum te numeti? ntreab vocea.

96 Superconducting Quantum-Interference
supraconductoare cu interferen cuantic).
334

Devices

(dispozitive

Capitolul 39
Alcan Alaska Highway e cel mai lung ghetou de francize din
lume, un ora unidimensional, lung de trei mii de kilometri i lat
de treizeci de metri, care se extinde cu o rat de o sut cincizeci de
kilometri pe an, sau cu viteza cu care i pot conduce oamenii
mainile pn la hotarul slbticiei, unde i parcheaz rulotele n
urmtorul spaiu disponibil. E singurul mod n care poi pleca din
America dac n-ai acces la un avion sau la o nav maritim.
E o osea cu dou benzi, asfaltat, dar nu bine asfaltat, i
sufocat de locuine mobile, de furgonete de familie, de camionete
cu partea din spate adaptat pentru campare. ncepe undeva, n
mijlocul Columbiei Britanice, la o intersecie din Prince George,
unde converg cteva drumuri secundare, unindu-se ntr-o singur
autostrad ndreptat ctre nord. La sud de locul acela, afluenii
de asfalt se rsfir ntr-o delt de drumuri ce traverseaz grania
canadiano-american ntr-o duzin de locuri, nirate pe o distan
de dou mii cinci sute de kilometri, ncepnd din fiordurile
Columbiei Britanice i ajungnd n vastele lanuri vrstate de gru
din centrul Montanei. Pe urm fac jonciunea cu sistemul
american de drumuri, care servete drept izvor al migraiei.
Aceast fie de teren de dou mii cinci sute de kilometri e plin de
aspirani la titlul de explorator arctic, n case mari pe roi,
mergnd optimiti ctre nord, i de nu puini alii, care s-au
lepdat de inuturile nordice, unde i-au abandonat caravanele
motorizate i de unde se ntorc cu autostopul. Rulotele masive i
vehiculele pe patru roi, instabile din cauza ncrcturii prea mari,
alctuiesc, pentru Hiro, o pist mobil de slalom.
i caucazienii tia vnjoi, narmai! Adun destul de muli
laolalt, n cutarea Americii n care cred ntotdeauna c or s
creasc, i-o s-i vezi strngndu-se grmad ca orezul fiert prea
mult, formnd mici uniti compacte, rigide. Cu uneltele lor
motorizate, cu generatoarele portabile, cu armele, cu vehiculele cu
traciune integral i cu calculatoarele personale, par castori
ntrtai de metamfetamin, ingineri maniaci fr niciun proiect,
335

mucnd din pustietate, construind i abandonnd, schimbnd


cursul fluviilor i prsind apoi locul pentru c nu mai e cum a
fost cndva.
Produsele secundare ale acestui stil de via sunt apele poluate,
efectul de ser, soiile abuzate, slujbele evangheliste televizate i
ucigaii n serie. Dar, atta vreme ct eti posesorul unui vehicul
cu traciune integral i te poi ndrepta spre nord, poi face fa
ritmului, te poi mica suficient de repede ca s fii cu un pas
naintea propriului tu torent devastator. n douzeci de ani, zece
milioane de oameni albi vor converge ctre Polul Nord, unde i vor
parca rulotele. Sub radiaiile de joas intensitate ale deeurilor
stilului lor de via intens, termodinamic, gheaa cristalin va
deveni maleabil, neltoare. Se va topi, sfredelind o gaur n
calota polar, i toate metalele se vor scurge la fund, lund
biomasa cu ele.
n schimbul unei taxe, poi ptrunde ntr-o franciz Snooze n
Cruise, unde rulota ta capt un cordon ombilical. Cuvintele
magice sunt Niciun efort Servicii Complete, ceea ce nseamn
c poi s intri n franciz, s te cuplezi, s dormi, s te decuplezi
i s pleci fr s fii nici mcar nevoit s-i bagi zepelinul de teren
n mararier.
Pe vremuri pretindeau c zona e un camping i ncercau s-i
dea francizei o nfiare rustic, dar clienii continuau s
transforme indicatoarele din buteni i scnduri i mesele de lemn
pentru picnic n surcele pentru focurile la care-i pregteau
mncarea. n zilele noastre, indicatoarele sunt baloane din
policarbonat cu afiaj electric, siglele corporaiei sunt rotunjite,
lustruite, netede, n stilul unui pisoar, pentru ca murdria s nu
se poat aduna n fisuri. Pentru c nu poate fi vorba de un
camping autentic atunci cnd nu ai o cas n care s te ntorci.
La aisprezece ore distan de California, Hiro oprete ntr-o
Snooze n Cruise de pe versantul estic al Munilor Cascadelor din
Oregon. E la o distan de mai multe sute de kilometri spre nord
fa de locul unde se afl Pluta i de cealalt parte a munilor. Dar
acolo e un tip cruia vrea s-i pun nite ntrebri.
Exist trei parcri. Una care nu se vede, de-a lungul unui drum
336

de ar plin de gropi, semnalizat de indicatoare czute la pmnt.


Alta e ceva mai aproape; pe margini i pierd vremea tipi proi
care te bag-n speriei i n lumina lunii pline licresc i zvcnesc
discuri argintii cnd i ndreapt spre cer fundurile cutiilor cu
bere. i o a treia, chiar n faa Towne Hall 97, cu paznici narmai.
Dac vrei s parchezi acolo, trebuie s plteti. Hiro se hotrte so fac. i las motocicleta cu botul ctre exterior, scoate biosul din
funciune fr s-i ntrerup alimentarea, ca s-l poat reporni cu
uurin mai trziu, dac va fi necesar, i i arunc unui paznic
civa dolari Kong. Pe urm i rotete capul n toate prile, ca un
cine de vntoare, adulmecnd aerul ncremenit ntr-o ncercare
de a gsi aa-numita Glade98.
E o zon scldat n lumina lunii, aflat la vreo treizeci de metri
distan, unde civa oameni au dat dovad de suficient spirit de
aventur ca s nale un cort. Acetia sunt, de obicei, cel mai bine
narmai, sau au cel mai puin de pierdut. Hiro o pornete ntracolo i zrete n curnd copertina ntins peste Glade.
Toi ceilali i spun Body Lot99. E pur i simplu o fie gola de
pmnt, acoperit cndva de iarb, iar acum de ncrctura de
nisip a mai multor camioane, care s-a amestecat cu gunoaie, cu
cioburi de sticl i cu dejecii umane. Deasupra a fost ntins o
copertin care ferete locul de ploaie i, din doi n doi metri, din
pmnt se nal capioane de forma unor ciuperci uriae, care
eman aer cald n nopile reci. Nu te cost prea mult dac vrei s
dormi n Glade. E inovaia unora dintre creatorii francizelor din
sud, i a ajuns n nord odat cu clienii.
Clieni aflai aici n numr de vreo ase, rsfirai pe sub
supapele pentru aer cald i blindai mpotriva frigului cu pturile
lor de armat. Doi au aprins un foc i fac un joc de cri la lumina
lui. Hiro i ignor i se foiete printre ceilali.
Chuck Wrightson, spune el. Domnule preedinte, eti aici?
Cnd i repet vorbele, un morman de ln din stnga lui

97 Cldirea central a oraului.


98 Luminiul.
99 Parcarea trupurilor.
337

ncepe s se zvrcoleasc i s se rsuceasc. Un cap iese la iveal.


Hiro se ntoarce ntr-acolo i-i ridic minile, demonstrnd c nu
e narmat.
Cine eti? ntreab capul.
E detestabil de speriat.
Raven?
Nu sunt Raven, rspunde Hiro. Nu-i face griji. Eti Chuck
Wrightson? Fostul preedinte al TROKK100?
Da. Ce vrei? N-am niciun ban.
Nu vreau dect s stm de vorb. Lucrez pentru CIC, meseria
mea e s-adun informaii.
Trebuie s beau, n kilu meu, ceva, spune Chuck Wrightson.
Towne Hall e o cldire mare, gonflabil, plasat n centrul
francizei Snooze n Cruise. E Las Vegasul su abandonat: magazin
local, sal de jocuri video, spltorie automat, bar, magazin de
buturi, talcioc, bordel. Pare ntotdeauna condus de micul
procentaj din populaia uman care e n stare s petreac noapte
de noapte pn la ora cinci i nu deine nicio alt funcie.
n majoritatea cazurilor, n Towne Hall gseti cteva francize n
franciz. Hiro vede o Kelleys Tap 101, care e aproape cea mai
frumoas spelunc dintr-o Snooze n Cruise, i l conduce pe
Chuck Wrightson nuntru. Chuck poart mai multe straturi de
haine, cndva de culori diferite. Acum au toate culoarea kaki a
pielii posesorului.
Orice local dintr-un Towne Hall, inclusiv barul n care au intrat,
te duce cu gndul la o nav-nchisoare totul fixat de duumea,
puternic luminat timp de douzeci i patru de ore din douzeci i
patru, tot personalul izolat n spatele unor paravane groase de
sticl, care s-a nglbenit i au cptat o tent ntunecoas. n
acest Towne Hall, paza e asigurat de Impuntorii Ordinii, aa c
sunt de fa o mulime de dependeni de steroizi n haine negre,
din armorgel, care se plimb n sus i-n jos n grupuri de cte doi

100 Temporary Republic Of Kenai and Kodiak Republica provizorie


Kenai i Kodiak.
101 Cepul lui Kelley.
338

sau trei, violnd cu entuziasm drepturile omului.


Hiro i Chuck pun stpnire pe obiectul care seamn cel mai
mult cu o mas de col. Hiro i se adreseaz cu insisten unui
chelner i comand pe optite un ulcior cu Bere Special,
amestecat n pri egale cu bere fr alcool. n felul sta, Chuck o
s se-mbete ceva mai greu.
Nu e nevoie de mult timp ca s-l strneasc la vorb. Seamn
cu membrii unei administraii prezideniale silite s se retrag din
cauza scandalului. i dedic restul vieii descoperirii unor oameni
care s-l asculte.
Da, am fost doi ani preedintele TROKK. i nc m mai
consider preedintele guvernului n exil.
Hiro se strduiete s nu dea ochii peste cap. Chuck pare s
bage de seam.
OK, OK, gata cu asta. Dar TROKK a fost, o vreme, o ar
nfloritoare. O mulime de oameni i-ar dori s vad din nou aa
ceva n ascensiune. Vreau s spun c singurul lucru care ne-a silit
s plecm singurul mod n care au putut pune maniacii ia
mna pe putere a fost, tii, cu totul i cu totul Se pare c nu
gsete cuvintele potrivite. Cum te-ai fi putut atepta la una ca
asta?
Cine v-a silit s plecai? A fost un rzboi civil?
Au fost nite revolte, mai devreme. n zone cele mai
ndeprtate din Kodiak, unde puterea noastr n-a avut niciodat o
baz solid. Dar n-a fost niciodat un rzboi civil, n adevratul
sens al cuvntului. Vezi tu, americanilor le plcea guvernul nostru.
Americanii deineau toate armele, toate utilajele, toat
infrastructura. Ortoii nu erau dect o ceat de hirsui care
bntuia prin pduri.
Ortoii?
Rui ortodoci. La nceput au fost o minoritate infim. Mai
ales indieni nelegi, tlingii102 i aleutini, care fuseser convertii
de rui cu sute de ani n urm. Dar, cnd lucrurile au luat-o razna
n Rusia, au nceput s traverseze Linia Datei n tot felul de brci.

102 Indieni americani din sudul Alaski.


339

i nu-i doreau o democraie constituional.


Nu. Nicidecum.
Dar ce voiau? Un ar?
Nu. aritii tradiionalitii au rmas n Rusia. Ortoii careau venit n TROKK erau proscrii n toat regula. Fuseser izgonii
de Biserica Ortodox Rus oficial.
De ce?
Erau ieretici. Adic eretici, n rusete. Ortoii care-au venit
n TROKK erau o sect nou numai penticostali. Erau cumva n
legtur cu Reverend Waynes Pearly Gates. Misionarii din Texas
au tot venit s-i ntlneasc, n toat perioada aia blestemat.
Vorbeau ntotdeauna n limbi. Biserica Ortodox Rus spunea c e
lucrarea diavolului.
i ci penticostali ortodoci rui au venit n TROKK?
Iisuse, al naibii de muli. Pe puin cincizeci de mii.
i americanii ci erau?
Aproape o sut de mii.
i cum au reuit de fapt ortoii s preia puterea?
Pi, ne-am trezit ntr-o bun diminea i n centrul Pieei
Guvernului din New Washington era parcat o rulot Airstream,
chiar n mijlocul tuturor celorlalte, n care se afla sediul
guvernului. Ortoii o remorcaser pn acolo n timpul nopii, apoi
i scoseser roile, ca s nu poat fi clintit. Ne-am nchipuit c era
o micare de protest. Le-am spus s-o ia. Ei au refuzat i-au emis o
proclamaie, n limba rus. Blestemia aia ne-a fost tradus i s-a
dovedit c ne ordonau s ne lum catrafusele i s plecm,
lsndu-le puterea ortoilor.
Ei bine, toat povestea era ridicol. Aa c ne-am dus s lum
de-acolo Airstream-ul, i-am dat de Gurov, ateptndu-ne cu
rnjetul lui urt.
Gurov?
Da. Unul dintre refugii venii din Uniunea Sovietic, de
dincolo de Linia Datei. Un fost general KGB, transformat n fanatic
religios. Era un soi de Ministru al Aprrii n guvernul fcut de
ortoi. Aa c Gurov a deschis ua lateral a rulotei i ne-a lsat
s lum un prim transport din lucrurile aflate nuntru.
340

Ce era acolo?
Pi, mai ales o grmad de echipamente, tii, un generator
portabil, cabluri electrice, o consol de comand, i aa mai
departe. Dar n mijloc se afla un con mare i negru, aezat direct
pe podea. Cam de forma unui cornet de ngheat, numai c avea
un metru i jumtate lungime, era neted i negru. Eu am ntrebat
ce naiba era chestia aia. i Gurov mi-a rspuns c e o bomb cu
hidrogen de zece megatone pe care-a recuperat-o de pe o rachet
balistic. O chestie care poate distruge un ora. Alte ntrebri?
Aa c ai capitulat.
Nu prea puteam face altceva.
Ai idee cum au intrat ortoii n posesia bombei cu hidrogen?
Chuck Wrightson tie, e evident. Respir mai adnc dect a
fcut-o pe toat durata serii, las aerul s ias i clatin din cap,
holbndu-se peste umrul lui Hiro. Soarbe de dou ori prelung din
bere.
Exista un submarin sovietic cu armament nuclear.
Comandantul se numea Ovchinnikov. Era un tip credincios, dar nu
fanatic, ca ortoii. Adic, dar-ar fi fost fanatic n-ar fi primit
comanda unui submarin cu rachete nucleare, nu?
Probabil c nu.
Trebuia s aib un psihic stabil. Indiferent ce-ar nsemna
asta. Oricum, dup ce Rusia s-a fcut buci, s-a trezit n posesia
acestei arme foarte periculoase. S-a hotrt s debarce tot
echipajul i apoi s-o duc n Groapa Marianelor. S ngroape tot
armamentul pe vecie. ns a fost cumva convins s-i foloseasc
submarinul ca s ajute un grup de ortoi s-ajung n Alaska.
Ortoii tia, plus o mulime de ali refugi, ncepuser s se
ngrmdeasc pe coasta Mrii Bering. Iar ntr-o serie dintre
taberele lor condiiile erau cumplite. tii, nu se poate spune c peacolo ar crete ceva comestibil. Oamenii ia mureau cu miile.
Stteau pur i simplu pe plaj, mori de foame, n ateptarea unei
nave. Aa c Ovchinnikov s-a lsat nduplecat s-i foloseasc
submarinul care e foarte mare i foarte rapid ca s-aduc o
parte dintre amrii ia de refugi n TROKK. Dar bineneles c
era paranoic n privina mbarcrii unei ntregi hoarde de
341

necunoscui pe vasul lui. Cpitanii tia de submarine nucleare


sunt de-a dreptul ciudai cnd e vorba de securitate, din motive
evidente. Aa c a creat un sistem foarte riguros. Toi refugii care
urmau s urce la bord trebuiau s treac printr-un detector de
metale i s fie percheziionai. i aveau s fie supravegheai de
paznici narmai pe tot drumul, pn n Alaska. Ei, ortoii fanatici
l aveau pe un oarecare Raven
Mi-e cunoscut.
Ei bine, Raven s-a mbarcat pe submarinul nuclear.
O, Doamne.
A ajuns cumva pe coasta Siberiei probabil c-a fcut surf n
blestemia lui de caiac.
Surf?
Aa cltoresc aleutinii ntre insule.
Raven e aleutin?
Da. Vntor de balene aleutin. tii ce sunt aleutinii?
Da. Tata a cunoscut unul n Japonia, spune Hiro.
O serie dintre vechile poveti ale tatlui su despre lagrul de
prizonieri ncep s se agite n memoria lui Hiro, ncercnd s ias
din cotlonul lor foarte, foarte adnc.
Aleutinii ies n larg vslind n caiacele lor, pn prind un val.
tii, pot naviga mai repede dect un vas cu aburi.
Nu tiam.
Oricum, Raven a ajuns ntr-una dintre taberele de refugi i s-a
dat drept un brbat din triburile siberiene. Pe unii dintre siberienii
tia nu-i poi deosebi de indienii notri. Se pare c ortoii aveau
n taberele alea nite partizani care l-au adus pe Raven n primele
rnduri, aa c-a ajuns pe submarin.
Dar spuneai c-aveau un detector de metale.
Nu le-a fost de folos. El folosete cuite de sticl. Le cioplete
din plci de sticl. tii, sunt cele mai ascuite lame din univers.
Nu tiam nici asta.
Da. Muchia are limea unei singure molecule. Doctorii le
folosesc pentru chirurgia ocular i pot tia corneea fr s lase
nicio cicatrice. i, tii, indienii tia aa i ctig existena.
Cioplesc scalpele pentru ochi.
342

Ei, cred c-nvei ceva nou n fiecare zi. Presupun c un cuit


din sta e destul de ascuit ca s treac printr-o vest antiglon,
spune Hiro.
Chick Wrightson ridic din umeri.
Am pierdut irul oamenilor care purtau vest antiglon cnd ia-njunghiat Raven.
Credeam c are vreun cuit cu laser, ceva de nalt tehnologie.
Gndete-te mai bine. Cuit de sticl. L-a avut la bordul
submarinului. Fie l-a adus la bord pe ascuns, fie a gsit o bucat
de sticl i i-a fcut unul.
i?
Chuck rmne din nou cu privirea pierdut, prnd s fixeze
ceva aflat la o mie de metri distan, apoi trage nc o duc de
bere.
tii, pe un submarin, n-ai unde s pui lucrurile la uscat.
Supravieuitorii pretind c sngele ajungea pn la genunchi, n tot
submarinul. Raven a ucis pur i simplu pe toat lumea. Pe toat
lumea n afar de ortoi, de un echipaj redus la strictul necesar i
de ali civa refugi care-au reuit s se baricadeze n diverse
compartimente minuscule de pe nav. Supravieuitorii povestesc,
spune Chuck, sorbind din nou din bere, c-a fost o noapte de
groaz.
i i-a silit s predea submarinul n minile ortoilor.
L-au dus n portul lor din Kodiak, zice Chuck. Ortoii erau
pregtii. Au creat un echipaj din oamenii lor care fuseser n
marin, tipi care lucraser pe vremuri pe submarine nucleare le
spuneau raze-X i-au luat submarinul n primire. Ct despre noi,
habar n-am avut c se ntmplaser toate astea. Pn cnd ne-am
trezit cu ncrctura unei rachete n faa uii.
Chuck se uit pe deasupra capului lui Hiro, vede pe cineva.
Hiro simte o atingere uoar pe umr.
Scuzai-m, domnule, spune un brbat. mi permitei s v
deranjez o secund?

343

Capitolul 40
Hiro se rsucete. E un brbat alb gras, cu prul rou uns cu
gel dat pe spate i cu barb. i ine apca de baseball pe cretetul
capului, mpins mult ctre spate ca s-i poat expune cuvintele
tatuate pe frunte cu litere mari de tipar:
SCHIMBRI BRUTE DE DISPOZIIE
INSENSIBILITATE RASIAL
Hiro vede toate astea pe deasupra orizontului curbat al
burdihanului celuilalt, nvemntat n flanel.
Ce s-a-ntmplat? ntreab el.
Pi, domnule, mi cer scuze fiindc v deranjez n toiul
discuiei pe care o purtai cu acest domn, aici de fa. Dar eu i
prietenii mei ne punem o ntrebare. Suntei o putoare de cioroi cu
curu negru, mnctor de pepene verde, sau un mic chinezoi fricos
i sifilitic?
Brbatul ridic mna i i trage n jos cozorocul epcii. Hiro
vede acum i steagul confederat imprimat n partea din fa i
cuvintele brodate: New South Africa, Franciulatul Nr. 153.
Hiro se mpinge n sus, pe mas, se rsucete i d napoi
alunecnd pe fese ctre Chuck, cu intenia de a pune masa ntre el
i tipul din New South Africa. ns lui Chuck i s-a prut
convenabil s se fac nevzut, aa c Hiro sfrete prin a sta
confortabil, cu spatele sprijinit de perete, uitndu-se cu atenie
ctre bar.
n jur de o duzin de brbai se ridic n acelai timp de la
mesele lor, grupndu-se n spatele primului, ntr-o falang
bronzat i rnjitoare de steaguri i perciuni confederai.
Ia s vedem, spune Hiro, asta o fi vreo ntrebare-capcan?
Exist multe cldiri Towne Hall, din multe francize Snooze n
Cruise, unde trebuie s-i lai armele la intrare. Asta nu se
numr printre ele.
Hiro nu e sigur dac e bine sau e ru. Fr arme, ceilali ar
344

putea s-l bat mr. Cu arme, poate s riposteze, dar riscurile


sunt mai mari. Echipamentul antiglon l acoper pe Hiro pn la
gt, dar asta nu nseamn dect c tipii din New South Africa vor
ncerca s-i trag un glon n cap. i se mndresc cu miestria lor
de intai. Pentru ei e un feti.
Nu e o franciz NSA vizavi? ntreab Hiro.
Ba da, spune tipul din fruntea grupului, un brbat cu
trunchiul lung i deirat i cu picioare scurte, butucnoase. E un
paradis. Un adevrat paradis. Niciun loc de pe pmnt nu se
compar cu New South Africa.
Pi, dac nu v suprai c-ntreb, zice Hiro, dac e att de-al
naibii de frumos, de ce nu v-ntoarcei toi n goaza din care ai
ieit, ca s v petrecei vremea acolo?
n New South Africa exist o problem, rspunde tipul. N-a
vrea s sune a lips de patriotism, dar sta e adevrul.
i care-i problema aia? se intereseaz Hiro.
Nu sunt nici negrotei, nici chinezoi, nici jidani pe care s-i
batem pn le sun apa-n cap.
Aa. Da, e o problem, ncuviineaz Hiro. Mulumesc.
Pentru ce?
Pentru c m-ai anunat ce-avei de gnd i mi-ai dat dreptul
s fac asta.
i Hiro i taie capul.
Ce altceva ar putea face? Sunt cel puin doisprezece. i-au
propus s blocheze singura ieire. i tocmai i-au anunat
inteniile. i probabil c au cu toii arme de foc. n plus, pe Plut
aa ceva o s i se-ntmple din zece n zece secunde.
Tipul din New South Africa n-are idee ce urmeaz, dar ncepe
s reacioneze cnd katana lui Hiro zvcnete, apropiindu-se de
gt, aa c face un salt napoi n clipa decapitrii. Ceea ce e bine,
fiindc aproape jumtate din toat rezerva de snge i e propulsat
prin partea de sus a gtului. Jeturi gemene, cte unul din fiecare
carotid. Pe Hiro nu cade niciun strop.
n Metavers, lama trece pur i simplu, dac o roteti cu
suficient repeziciune. Aici, n Realitate, Hiro se ateapt s simt
un oc puternic n momentul impactului dintre sabie i gt, aa
345

cum se ntmpl cnd loveti greit o minge de baseball, dar abia


dac simte ceva. Lama trece cu uurin, descrie aproape un cerc
complet i ptrunde n perete. Probabil c-a avut noroc, a nimerit n
golul dintre vertebre. Antrenamentele i revin n minte n mod
bizar. A uitat s-i opreasc micarea, s opreasc lama, iar asta
nseamn c nu e n form.
Dei se atepta la asta, uimirea l copleete un minut. Cu
avatarurile nu se ntmpl aa ceva. Cad pur i simplu. Hiro
rmne locului uluitor de mult, uitndu-se la corpul tipului, ntre
timp, norul de snge nlat n aer a atins nlimea maxim,
picur de pe plafonul suspendat, stropii sunt mprocai de pe
rafturile din spatele barului. Un alcoolic care i soarbe votca dubl
tresare i ncepe s tremure privind cum piere vrtejul galactic al
unui bilion de celule roii n etanolul din paharul lui.
Hiro schimb cteva priviri lungi cu tipii din New South Africa,
de parc toat lumea din bar ar ncerca s-ajung la un consens n
privina urmtoarei aciuni. Ar trebui s rd? S fac o fotografie?
S fug? S cheme ambulana?
i croiete drum spre ieire alergnd pe mese. E o mojicie, dar
ceilali clieni se las pe spate, unii sunt destul de iui ca s-i
nhae berile, ferindu-le din calea lui, i nimeni nu-l njur.
Privelitea katanei scoase din teac aduce pe toat lumea la un
nivel de politee aproape japonez. Doi tipi din New South Africa i
stau n drum, dar nu fiindc ar vrea s opreasc pe cineva. S-a
ntmplat s se afle acolo cnd au intrat n stare de oc. Hiro
decide din reflex s nu-i omoare.
i acum e afar, n lumina nefireasc din coridorul principal al
Towne Hall, un tunel inundat de licrirea intermitent a
logolumului, prin care se avnt, cu obiecte ascuite n mini,
creaturi negre, ca fluxul ntunecat al spermei prin trompe
fallopiene mbtrnite. Sunt Impuntorii Legii. Pe lng ei, un
MetaPoliist te duce cu gndul la Ranger Rick103.
E timpul s devin gargui. Hiro pune totul n funciune: vedere
n infrarou, radar cu unde milimetrice, procesarea zgomotului

103 Personaj dintr-o revist pentru copii.


346

ambiental. n asemenea mprejurri, infraroiile nu sunt de prea


mare folos, dar radarul desluete toate armele, le scoate n
eviden n minile Impuntorilor, le identific productorul,
modelul, tipul muniiei. Toate sunt n ntregime automate.
ns Impuntorii Legii i tipii din New South Africa n-au nevoie
de radar ca s vad katana, cu snge i lichid spinal prelingndu-ise n josul lamei.
Muzica lui Vitaly Cernobyl i a celor de la Meltdowns rsun
pretutindeni n jurul lui, din difuzoare de proast calitate. E
primul lor single ajuns pe panourile publicitare, intitulat Inima
mea e o gaur fumegnd n pmnt. Procesorul de zgomot
ambiental l reduce la un nivel sonor mult mai rezonabil, egalizeaz
distorsiunile suprtoare ale difuzoarelor, aa c i aude colegul
de camer cntnd mult mai clar. Ceea ce face ca totul s pare
extrem de ireal. i demonstreaz c nu se afl n elementul lui. Nare ce cuta acolo. S-a pierdut n biomas. Dac ar exista dreptate,
ar putea s sar n difuzoare, s mearg de-a lungul cablurilor ca
un silf numeric, s urmreasc reeaua, ntorcndu-se n L.A.,
acolo unde i e locul, acolo, pe acoperiul lumii, de unde provine
totul, s-i cumpere lui Vitaly de but, s se trasc pe salteaua lui.
nainteaz neajutorat, mpleticindu-se, i spatelui lui i se
ntmpl ceva cumplit. Are senzaia c e masat cu o sut de
ciocane cu capete sferice. n acelai timp, o lumin glbuie,
pulverizat, acoper logolumul. Un afiaj de un rou iptor i se
suprapune fulgertor peste ochelari, informndu-l c radarul cu
unde milimetrice a observat un torent de gloane care se ndreapt
spre el i n-ai vrea s tii de unde vin, domnule?
Hiro tocmai a fost lovit n spate de rafala unui pistol automat.
Toate gloanele s-au izbit de vesta lui i au czut pe podea, dup ce
i-au fisurat jumtate dintre coastele din partea aceea i i-au strivit
cteva organe interne. Se ntoarce n direcia opus i asta doare.
Impuntorul Legii a renunat la gloane i a scos o alt arm. n
partea dreapt a ochelarilor lui Hiro scrie: PACIFIC
ENFORCEMENT
HARDWARE104,
INC.
APARATUR
DE

104 Hardware pacifist de constrngere.


347

PROPULSARE A SUBSTANELOR PARALIZANTE MODEL SX-29


(ARM CU FLEGME). Pe care ar fi folosit-o el nsui n primul
rnd.
O sabie scoas nu poate fi o ameninare deart. Nu trebuie s-o
scoi sau s-o ii afar din teac dac n-ai de gnd s ucizi pe
cineva. Hiro alearg spre Impuntorul Legii ridicndu-i katana,
gata s loveasc. Impuntorul face ceea ce trebuie, adic se ferete
din calea lui. Katana e o fie argintie, strlucind deasupra
mulimii. i atrage pe Impuntori i face pe oricine altcineva s
bat n retragere, aa c, atunci cnd alearg spre centrul Towne
Hall, Hiro n-are pe nimeni n fa, dar n spatele lui sunt mai multe
creaturi de un negru strlucitor.
i nchide toate rahaturile electronice conectate la ochelari. Nu
fac nimic altceva dect s-l deruteze; citete statistici despre
propria sa moarte, tocmai cnd e pe punctul de a se petrece.
Extrem de postmodernist. E timpul s se afunde n Realitate, ca
toi ceilali oameni din jurul lui.
Nici mcar Impuntorii Legii n-ar trage cu armele lor uriae n
mulime, dac inta nu e suficient de aproape ca s fie siguri c no pot rata, sau dac nu sunt cu adevrat n toane proaste. Cteva
arme cu flegme trag pe lng Hiro, deja destul de departe ca s nu
mai fie dect o scial, i proiectilele se turtesc de privitori,
nfurndu-i n vluri de funigei lipicioi.
Undeva, ntre sala de jocuri video 3D i vitrina plin de
prostituate cu desvrire plictisite, ochii lui Hiro se limpezesc i el
zrete un miracol: ieirea din domul pneumatic, care eman n
aerul rcoros al nopii o boare de rsuflri duhnind a bere sintetic
i de fluide corporale pulverizate.
Lucrurile rele i cele bune se petrec ntr-o succesiune rapid.
Urmtorul lucru ru e coborrea unui grilaj de oel care blocheaz
ieirea.
Ce naiba, nu e dect o cldire gonflabil. Hiro deschide radarul
doar pentru o clip i pereii par s se prbueasc, devenind
invizibili; acum vede prin ei, vede pdurea de oel de afar. N-are
nevoie de prea mult timp ca s localizeze parcarea n care i-a lsat
motocicleta, dup cum se presupune sub protecia unor paznici
348

narmai.
Se preface c se-ndreapt spre bordel, apoi o ia direct ctre o
poriune neprotejat a peretelui. Materialul cldirii e tare, dar
katana lui face o tietur de aproape doi metri, alunecnd dintr-o
singur micare, i el e afar, expulzat prin deschiztur odat cu
un jet de aer fetid.
Dup asta dup ce Hiro ajunge la motocicleta lui, tipii din
New South Africa se urc n camionetele lor de teren, Impuntorii
Legii sar n mobilele lor negre, lucioase, i ies cu toii pe autostrad
vjind dup asta totul nu mai e dect o scen de urmrire.

349

Capitolul 41
n cariera ei, Y.T. a ajuns n cteva locuri neobinuite. Plcuele
de pe pieptul salopetei conin vize pentru vreo trei duzini de state.
Iar pe lng rile care merit acest nume a ridicat colete i/sau
le-a livrat i n cteva mici i ncnttoare teritorii recreative, ca
Zona Sacrificat de pe Terminal Island, sau tabra din Griffith
Park. ns acum are cea mai ciudat misiune: cineva i-a cerut s
fac o livrare n Statele Unite ale Americii. Chiar aa scrie pe
comand.
Nu e cine tie ce livrare, e doar un plic de dimensiuni legale.
Suntei sigur c nu vrei s trimitei asta prin pot? l
ntreab pe tipul de la care ridic obiectul.
E ntr-unul dintre nfiortoarele complexe cu birouri plasate n
suburbii. Un soi de suburbclav destinat unei ntreprinderi
inutile, dotat cu birouri, telefoane i alte chestii, dar lsnd
impresia c nu face de fapt nimic.
ntrebarea e bineneles sarcastic. Pota nu mai funcioneaz
dect n Fedland. Toate cutiile potale au fost ndeprtate i sunt
folosite ca ornamente pentru apartamentele excentricilor
nostalgici. Dar e i un fel de glum, fiindc destinaia e de fapt o
cldire din mijlocul Fedland. Aa c poanta este: dac vrei s faci
afaceri cu federalii, de ce nu foloseti prpdita lor de pot? Nu te
temi c o tranzacie cu cineva att de incredibil de mito cum e un
kurier o s te pngreasc n ochii lor?
Pi, , pota nu vine aici, nu-i aa? face tipul.
Descrierea biroului e lipsit de sens. N-are sens nici s-i rein
imaginea pe retin, nici s i-o pstreze n memorie, n spaiul
valoros al creierului ei. Lumini fluorescente i perei despritori,
cu mochet lipit pe ei. Prefer s-mi in covoarele pe duumea,
mulumesc. O schem de culori. Rahaturi ergonomice. Puicue i
ruj. Miros de xerox. Totul nou-nou, i imagineaz ea.
Plicul de dimensiuni legale se odihnete pe biroul tipului. Nici
descrierea lui n-are prea mult sens. Vestigiile unui accent texan.
Marginea de jos a plicului e paralel cu marginea biroului, la ase
350

milimetri distan, i e perfect centrat fa de laturile din dreapta


i din stnga. De parc ar fi venit un doctor i l-ar fi pus pe birou
cu penseta. Destinatarul este Camera 968A, MAIL STOP 105 MS1569835, CLDIREA LA-6. STATELE UNITE ALE AMERICII.
Vrei s trecei i adresa expeditorului? ntreab ea.
Nu e necesar.
Dac n-o s-l pot livra, n-o s vi-l pot aduce napoi, fiindc
pentru mine toate locurile-astea arat la fel.
N-are nicio importan, spune el. Cnd credei c-ajungei la
destinaie?
n cel mult dou ore.
De ce e nevoie de atta timp?
Vama, omule. Federalii nu i-au modernizat sistemu, cum a
fcut toat lumea.
sta e i motivul pentru care majoritatea kurierilor sunt n
stare de orice ca s evite livrrile n Fedland. Dar ziua asta se
scurge alene, Y.T. nc n-a fost chemat s ia parte la nicio misiune
secret pentru Mafie i poate reuete s-i prind mama n pauza
de mas.
Iar numele dumneavoastr e?
Noi nu ne dm numele.
Trebuie s tiu cine livreaz plicul.
De ce? Spuneai c nu e o livrare important.
Tipul se agit, e de-a dreptul tulburat.
OK. S-o lsm balt. V rog doar s-l livrai.
OK, aa s fie, i spune ea n gnd. Spune n gnd i o serie de
alte lucruri. sta e evident un pervers. A spus-o att de clar, de
deschis: Iar numele dumneavoastr e? Moule, m lai?
Numele n-are nicio importan. Kurierii sunt interschimbabili, o
tie toat lumea. Numai c unii sunt, din ntmplare, mai rapizi i
mai buni.
Iese din birou pe skateboard. Totul e ct se poate de anonim.
Nu exist nicio sigl a corporaiei, nicieri. Aa c, n timp ce
ateapt liftul, sun la RadiKS, ncercnd s afle cine a solicitat

105 Cod potal pentru identificarea zonelor unei localiti.


351

livrarea.
Rspunsul sosete cteva minute mai trziu, cnd Y.T.
prsete zona birourilor, ponat de o frumusee de Mercedes: Rife
Advanced Research Enterprises106. RARE. Una dintre corporaiile
care produc aparatur de nalt tehnologie, ncearc probabil s
obin un contract cu guvernul. Pesemne se strduiesc s le vnd
federalilor sfigmomanometre, sau cam aa ceva.
Ei, ea nu trebuie dect s fac livrarea. Are impresia c
Mercedesul sta trieaz merge ncet pentru ca ea s poneze
altceva i chiar poneaz altceva, o furgonet care prsete locul.
Judecnd dup faptul c arcurile nu sunt lsate, trebuie s fie
goal, aa c probabil o s mearg repede.
Dup cum era de ateptat, Mercedesul trece n vitez pe lng
ea pe banda din stnga, iar ea l poneaz i strbate frumos i
rapid vreo trei kilometri.
Intrarea n Fedland e dificil. Cei mai muli federali conduc
maini minuscule, din plastic i aluminiu, greu de ponat. Dar n
cele din urm se prinde de una, un soi de prjituric glazurat, cu
geamuri blocate i motor cu trei cilindri, care o duce pn la
grania Statelor Unite.
Cu ct se micoreaz ara asta, cu att mai paranoici devin
locuitorii ei. n prezent, vameii sunt pur i simplu imposibili.
Trebuie s semneze un document de zece pagini de fapt chiar o
pun s-l citeasc. Spun c asta ar trebui s-i ia o jumtate de or.
Dar l-am citit acum dou sptmni.
E posibil s se fi schimbat, spune paznicul, deci trebuie s-l
citii din nou.
n esen, hrtiile atest c Y.T. nu e terorist, comunist
(indiferent ce-o fi nsemnnd asta), homosexual, profanatoare a
simbolurilor naionale, comerciant de pornografie, parazit a
serviciilor de asisten social, insensibil din punct de vedere
rasial, purttoare de boli infecioase sau propovduitoare a unei
ideologii care tinde s conteste valorile tradiionale ale familiei. n
cea mai mare parte, conin definiiile termenilor de pe prima

106 Institutul de cercetri avangardiste Rife.


352

pagin.
Aa c Y.T. st n ncperea minuscul o jumtate de or,
gospodrindu-se i trece lucrurile n revist, schimb bateriile
micilor ei dispozitive, i cur unghiile, i pune skateboardul s
ruleze procedurile de autontreinere. Pe urm semneaz porcria
de document i i-l ntinde tipului. Apoi intr n Fedland.
Cldirea nu e greu de gsit. O construcie federal tipic cu
un milion de trepte. De parc-ar fi construit pe un munte de
trepte. Coloane. Plin de mult mai multe persoane dect de obicei.
Tipi bondoci, cu prul dat cu gel. Trebuie s fie un soi de cldire a
poliiei. Tipul de la u e poliist n toat puterea cuvntului, vrea
s-i in o prelegere moralizatoare fiindc intenioneaz s intre cu
skateboardul. De parc n faa cldirii ar exista vreun loc sigur
unde s-l poat lsa.
Poliistul aparine genului cu care e greu s duci tratative. Dar
e OK, Y.T. se ncadreaz n aceeai categorie.
Poftii plicu, spune ea. Ducei-l singur la etaju opt, n pauza
pentru cafea. E regretabil c trebui s urcai attea trepte.
Uite ce e, face el, exasperat, aici e EBGOC. Cu alte cuvinte,
cartierul nostru general. nelegei? Tot ce se petrece pe o raz de
un kilometru i jumtate e nregistrat. Lumea nu scuip pe pavaj
cnd e n cmpul nostru vizual. Nu e permis nici mcar s
vorbeasc urt. N-o s v fure nimeni skateboardul.
E cu att mai ru. O s-l fure ei. O s spun c nu l-au furat,
l-au confiscat. tiu de ce sunt n stare federalii, ntotdeauna
confiscai lucruri.
Tipul ofteaz. Pe urm i se defocalizeaz privirea i tace timp de
un minut. Y.T. i d seama c primete un mesaj prin receptorul
minuscul nfipt n ureche, nsemnul unui federal veritabil.
Intrai, spune el. Dar trebuie s semnai.
Firete, accept ea.
Poliistul i ntinde formularul, care e de fapt un laptop cu
creion electronic. Ea scrie Y.T. pe ecran, scrisul e transformat n
hart numeric, i se adaug automat ora i data i e trimis n
marele calculator central. tie c n-o s poat trece prin detectorul
de metale fr s se dezbrace n pielea goal, aa c sare peste
353

masa poliistului ce-o s fac, o s-o mpute? i intr n cldire


cu skateboardul sub bra.
Hei! strig el, cu voce slab.
Ce e, ai vzut o grmad de ageni EBGOC jefuii sau violai
de kuriere n cldirea asta? spune ea, apsnd cu furie pe butonul
liftului.
Ateptarea dureaz o venicie. Y.T. i pierde rbdarea i urc pe
scri, cum fac toi federalii.
Individul are dreptate, la etajul opt e, cu siguran, sediul
central al federalilor. Toi tipii respingtori, cu ochelari de soare i
prul unsuros de gel pe care i-ai vzut vreodat s-au adunat acolo,
toi cu spirale de cablu de culoarea pielii atrnndu-le din ureche.
Sunt i femei. Arat chiar mai nspimnttor dect brbaii.
Lucrurile pe care le poate face o femeie cu prul ei ca s-i dea o
nfiare profesional Iisuse! De ce nu poart pur i simplu o
casc de motociclist? Mcar aia poate fi scoas.
Numai c niciun federal, brbat sau femeie, nu-i poart
ochelarii de soare. Fr ei par n pielea goal. E ca i cum le-ar
lipsi pantalonii. Cnd i vezi fr ochelarii lor reflectorizani e ca i
cum ai intra din greeal n vestiarul bieilor.
Y.T. gsete Camera 968A cu destul uurin. Cea mai mare
parte a palierului e pur i simplu o mare de birouri. Toate
ncperile numerotate sunt pe margini, n spatele uilor din sticl
mat. Fiecare dintre tipii oribili pare s-i aib propriul birou, iar
unii se foiesc pe lng ele, n timp ce ceilali fac o grmad de
jogging-de-sal i in conferine ad-hoc lng birourile altor tipi
oribili. Cmile lor albe sunt deranjant de curate. Nu se vd att
de multe tocuri de umr cum te-ai atepta: toi federalii narmai
sunt probabil n locurile numite pe vremuri Alabama i Chicago,
ncercnd s rectige teritoriile Statelor Unite din zonele unde se
afl acum francize Buy n Fly sau gropi de deeuri toxice.
Y.T. intr n Camera 986A. E un birou. nuntru sunt patru
federali, artnd aidoma celorlali, cu excepia faptului c
majoritatea sunt ceva mai btrni, au ntre patruzeci i cincizeci
de ani, sau chiar peste cincizeci.
Am o livrare pentru camera asta, spune ea.
354

Eti Y.T.? ntreab eful federalilor, din spatele biroului su.


N-ar trebui s-mi cunoatei numele, zice ea. Cum de mi-l
tii?
Te-am recunoscut, rspunde federalul-ef. O cunosc pe mama
ta.
Y.T. nu-l crede. Dar federalii tia au o mulime de metode de a
afla tot felul de chestii.
Avei rude n Afganistan? spune ea.
Tipii se uit unul la altul, parc ntrebndu-se: Tu o-nelegi pe
mititica asta? Dar nu e vorba de o fraz care trebuie neleas. De
fapt, Y.T. are o mulime de aparatur de recunoatere a vocilor n
salopet i n plan. Cnd spune: Avei rude n Afganistan?
rostete de fapt o formul codificat care i cere echipamentului ei
de spionaj s fie gata, s se adapteze, s se verifice, s-i ciuleasc
bine urechile electronice.
Vrei plicul sta sau nu? i ntreab.
l iau eu, spune federalul-ef, ridicndu-se i ntinznd mna.
Y.T. vine n mijlocul ncperii i vrea s-i nmneze plicul. ns,
n loc s-l ia, el fandeaz n ultima clip i o nfac de antebra.
Ea zrete n cealalt mn a brbatului o pereche de ctue
deschise. El le scoate la vedere i i le prinde cu un pocnet de
ncheietur, astfel nct se strng i i se nchid peste maneta
salopetei.
mi pare ru, Y.T., dar trebuie s te-arestez.
Ce pana mea faci? ntreab ea.
i ndeprteaz de birou braul liber, pentru ca minile s nu-i
poart fi nctuate laolalt, dar unul dintre ceilali federali o
nfac de ncheietur, aa c acum e ntins ntre cei doi federali
masivi, ca o frnghie bine tensionat.
Biei, suntei mori, spune ea.
Toi federalii zmbesc, prnd s se amuze pe seama unei
puicue curajoase.
Biei, suntei mori, repet ea.
E fraza-cheie, ateptat de ntregul ei echipament. Cnd o
rostete a doua oar, ntregul arsenal de protecie intr n
funciune, ceea ce nseamn, printre alte lucruri, cteva mii de
355

voli de curent de radiofrecven revrsai prin partea exterioar a


manetelor.
Federalul-ef din spatele biroului geme din adncurile
stomacului. E azvrlit departe de ea, cu toat jumtatea dreapt a
corpului zvcnind spasmodic, zboar pe lng propriul scaun i se
izbete de perete cu braele i picioarele rchirate, dnd cu capul
de pervazul de marmur al ferestrei. Nemernicul care o ine de
braul cellalt se ntinde pe parc ar fi torturat pe o roat
invizibil, pocnindu-l din ntmplare pe un altul peste fa i
conducnd n capul acestuia din urm o doz bun de curent. Cad
amndoi pe podea, ca un sac cu pisici turbate. N-a mai rmas
dect un singur tip, care d s scoat ceva de sub hain. Y.T. face
un pas spre el, i rotete braul i captul liber al ctuelor i
atinge gtul. Nu e dect o mngiere, dar ar putea la fel de bine s
fie o lovitur cu securea electric a lui Satan, dat cu ambele
mini. nspimnttoarea descrcare electric i trimite curentul n
susul i n josul irei spinrii i e azvrlit pe neateptate peste
dou scaune de lemn, vechi i ubrede, cu braele i picioarele
ntinse, iar pistolul i se rotete pe podea ca o sfrleaz.
Y.T. i flexeaz ncheietura minii ntr-un anume fel i
paralizorul i cade din mnec, aterizndu-i n palm. Ctuele
care i atrn de mna cealalt vor avea un efect similar n partea
aceea. Scoate i tubul cu Boxuri Lichide, i salt capacul, regleaz
duza sprayului pentru acionare sub unghi larg.
Unul dintre federalii scrboi e suficient de amabil ca s-i
deschid ua. Ptrunde n ncpere cu arma deja scoas, susinut
de o jumtate de duzin de colegi din marea de birouri, care s-au
strns grmad, iar ea i las pe toi n seama Boxurilor Lichide.
F, e ca un spray de gndaci. Sunetul trupurilor care lovesc
podeaua seamn cu btile unei tobe bas. Descoper c
skateboardul ei ruleaz fr probleme peste trupurile lor czute cu
faa n jos, apoi iese n sala cu birouri. Federalii converg spre ea
din toate prile, numrul lor e incredibil, iar ea ine pur i simplu
butonul apsat, intind drept nainte, i lovete duumeaua cu
piciorul, cptnd vitez. Boxurile Lichide acioneaz ca un
berbece zburtor de natur chimic i ea patineaz pe un covor de
356

trupuri. Civa federali sunt destul de agili ca s se repead din


spate, ncercnd s-o prind, dar ea are pregtit paralizorul, care le
transform pentru cteva minute sistemul nervos n colaci de
srm ghimpat ncins, dar despre care se presupune c nu are
alte efecte.
A parcurs cam trei sferturi din drumul ctre ieire cnd i se
termin Boxurile Lichide. ns continu s mai aib efect pentru
nc o secund sau dou, fiindc tipii se tem de ele i continu s
se dea la o parte, cu toate c din spray nu mai iese nimic. Pe urm
doi i dau seama i fac greeala de ncerca s-o prind de
ncheieturi. Ea l doboar pe unul cu paralizorul i pe cellalt cu
ctuele electrificate. Pe urm se avnt prin ua deschis i
ajunge afar, pe palierul scrii, lsnd n urm cincizeci de
victime. Ceea ce reprezint o lecie binemeritat, nici mcar n-au
ncercat s-o aresteze ca nite domni.
Pentru cineva care se deplaseaz folosindu-i propriile picioare,
scrile sunt un obstacol. Dar pentru roile inteligente arat exact
ca o pant la patruzeci i cinci de grade. Traseul pare uor
ondulat, mai ales cnd ajunge pe la etajul nti i merge prea
repede, dar e cu siguran accesibil.
O ntmplare norocoas: unul dintre poliitii de la parter
tocmai deschide ua care d ctre scri, fr ndoial alertat de
simfonia alarmelor i a sirenelor, deja contopite ntr-un zid
compact de urlete isterice. Zboar pe lng tip; el ntinde braul i
ncearc s-o opreasc, tentativ n timpul creia i nconjoar
oarecum mijlocul, fcnd-o s-i piard echilibrul, dar
skateboardul e foarte nelegtor i e destul de inteligent ca s-i
ncetineasc puin viteza cnd centrul ei de greutate nu mai cade
unde ar trebui. Foarte curnd e din nou sub ea i strbate holul pe
care se afl liftul ntr-o poziie puternic nclinat, avnd drept int
centrul arcadei detectorului de metale, prin care se vede lumina
strlucitoare a libertii de afar.
Poliistul, vechiul ei prieten, e n picioare i reacia sa suficient
de rapid l aduce n faa detectorului, cu picioarele deprtate i
braele ntinse n lateral. Y.T. las impresia c merge direct ctre el,
ndreapt plana n lateral n ultima clip, apas un ntreruptor
357

cu vrful pantofului, i strnge picioarele sub ea i se azvrle n


aer. Zboar peste mica mas a paznicului i, o clip mai trziu,
aterizeaz pe skateboardul care a trecut pe sub aceeai mas, se
clatin, i regsete echilibrul. E n hol, ndreptndu-se spre
ieire.
Cldirea e veche. Majoritatea uilor sunt metalice. Dar exist i
dou ui rotitoare, nimic altceva dect nite panouri mari de sticl.
La nceput, skateboarderilor li se ntmpla s intre din cnd n
cnd, din greeal, n cte un perete de sticl, ceea ce era o
problem. S-a transformat ntr-o problem i mai mare cnd s-a
nfiinat kurieratul i patinatorii pe plana cu rotile au nceput s
petreac mult mai mult timp ncercnd s se deplaseze cu
repeziciune prin birouri, unde pereii de sticl sunt un concept
fundamental. Motiv pentru care, n cazul unui skateboard scump,
cum categoric e acesta, poi beneficia de o caracteristic
suplimentar, legat de sigurana deplasrii. Emitorul RadiKS
de Unde de oc n Band ngust. Funcioneaz pe o durat de
timp foarte scurt, ceea ce e bine, dar nu se poate utiliza dect o
singur dat (are drept surs de alimentare o ncrctur
exploziv), dup care trebuie s-i duci plana la magazin ca s i-l
nlocuiasc.
E ceva care ine de urgene. Un buton pe care apei numai cnd
intri n panic. Dar e mito. Y.T. se asigur c e propulsat direct
ctre uile rotitoare de sticl, apoi apas cu vrful piciorului
butonul potrivit.
E Doamne Sfinte ca i cum ai ntinde o prelat peste un
stadion, transformndu-l ntr-un tam-tam gigantic, i ai lsa apoi
un Boeing 747 s se prbueasc peste el. Organele ei interne se
deplaseaz cu civa centimetri. Inima face schimb de locuri cu
ficatul. i simte tlpile amorite, cuprinse de furnicturi. i nici
mcar nu st n calea undei de oc.
Sticla incasabil a uilor rotitoare nu se transform pur i
simplu n ndri care cad pe podea, aa cum i imaginase. E
smuls din monturi. Se revars n afara holului, pe treptele din
fa. Y.T. o urmeaz o clip mai trziu.
Cascada ridicol de trepte de marmur din faa cldirii i
358

prelungete durata deplasrii pe pant. Cnd ajunge pe trotuar, a


cptat o vitez suficient de mare ca s poat cltori pe coast
pn n Mexic.
Cnd vireaz pe bulevardul larg, fixndu-i reticulul pe postul
vamal aflat la patru sute de metri distan i peste care va trebui
s sar, ceva o ndeamn s priveasc n sus.
Pentru c, la urma urmelor, cldirea din care tocmai a evadat
se nal, dominatoare, cu o grmad de etaje pline de federali
nemernici, i toate alarmele sunt n funciune. Cele mai multe
ferestre nu se pot deschide, aa c tot ce pot face ei este s se uite
afar. ns sunt oameni pe acoperi. Care e, n cea mai mare parte,
o pdure de antene. E o pdure, iar tipii ia sunt micii gnomi
rutcioi care triesc n copaci. Sunt gata de aciune, au ochelarii
de soare pe nas, au arme, se uit la ea.
Dar numai unul singur intete. Iar obiectul pe care-l aintete
spre ea e imens. eava e de dimensiunile unei bte de baseball. i
vede flacra expulzat din gur, nfurat brusc de un covrig de
fum alb. Nu e ndreptat spre ea, intete ceva din faa ei.
Proiectilul aterizeaz pe strad, chiar naintea ei, ricoeaz,
ajungnd sus, n aer, i explodeaz la o nlime de ase metri.
n urmtorul sfert de secund nu e orbit de nicio strfulgerare
puternic de lumin i poate pur i simplu s vad unda de oc
extinzndu-se ctre exterior, o sfer perfect, dur, palpabil, ca o
minge de ghea. Cnd intr n contact cu suprafaa strzii,
genereaz un front de und circular, care face pietricele s tresalte,
d bobrnace cutiilor vechi de la McDonalds, de mult strivite i
turtite, i convinge praful fin i scmos s ias din toate
crpturile minuscule ale pavajului, mturnd aadar drumul ca
un viscol microscopic n timp ce se apropie de Y.T. Deasupra, unda
de oc atrn n vzduh i se npustete cu viteza sunetului, o
lentil de aer care se aplatizeaz i refract imaginile tuturor
obiectelor din partea opus. Y.T. trece prin ea.

359

Capitolul 42
La cinci dimineaa, cnd Hiro ajunge cu motocicleta sa n cel
mai nalt punct al defileului, oraul Port Sherman din Oregon i se
aterne brusc nainte. O strfulgerare de logolum galben, cuprins
de valea n form de U spat n stnc de o limb imens de
ghea, cu mult vreme n urm, ntr-o perioad epocal de
cunilingus geologic. Nu e dect o pulbere uoar de aur din jurul
muchiilor, unde se pierde n jungl, dar tot mai dens i mai
vizibil pe msur ce se apropie de port o depresiune lung i
ngust, ca un fiord, tiat n coasta dreapt a Oregonului, un
an adnc cu ap rece i ntunecoas, ndreptat ctre Japonia.
Hiro a revenit pe Coasta Pacificului. E bine, dup o noapte de
mers prin zonele rurale. Prea muli albi srntoci, prea muli
poliai canadieni.
Chiar dac o vezi de la aisprezece kilometri deprtare i de la o
nlime de o mie ase sute de metri, privelitea nu e plcut. La
mare distan de zona central a portului, Hiro desluete cteva
picele roii, gndindu-se c e ceva mai bine dect s fie galbene.
Ar prefera s vad ceva verde, sau albastru, sau violet, dar se pare
c nu exist niciun cartier mpodobit cu aceste culori preferate de
un gurmand.
ns nici nu se poate spune c are o misiune apetisant.
Se ndeprteaz de drum cu vreo opt sute de metri, se aaz pe
o piatr plat dintr-un spaiu deschis mai mult sau mai puin
ferit de ambuscade i pune ochelarii i intr n Metavers.
Bibliotecarule?
Da, domnule?
Inanna.
Un personaj din mitologia sumerian. Cunoscut n culturile
ulterioare ca Ishtar, sau Esther.
O zei bun, sau rea?
Bun. O zei ndrgit.
Are vreo legtur cu Enki sau cu Aera?
Mai ales cu Enki. n decursul timpului, ea i Enki s-au neles
360

cnd bine, cnd ru. Inanna a fost cunoscut drept regina


mreelor me-uri.
Credeam c me-urile i aparineau lui Enki.
Aa e. Dar Inanna s-a dus la Abzu fortreaa acvatic din
cetatea Eridu n care pstra Enki me-urile i l-a convins s i le
dea ei pe toate. Aa le-a primit civilizaia uman.
Fortrea acvatic, ei?
Da, domnule.
Ce prere a avut Enki despre toate astea?
I le-a dat de bunvoie, dup ct s-ar prea fiindc a fost beat
i frumuseea Inannei i-a sucit capul. Cnd s-a trezit din beie, ancercat s-o urmreasc i s i le ia napoi, dar ea a fost mai
deteapt dect el.
S facem o analiz semiotic, mormie Hiro. Pluta e fortreaa
acvatic a lui L. Bob Rife. Acolo i ine toate lucrurile. Toate meurile sale. Juanita s-a dus la Astoria, care era, acum dou zile,
locul cel mai apropiat de Plut. Cred c ncearc s-o fac pe
Inanna.
ntr-o alt legend sumerian bine-cunoscut, spune
Bibliotecarul, Inanna coboar n lumea subpmntean.
Continu, l ndeamn Hiro.
i adun toate me-urile laolalt i intr pe trmul de unde
nu exist ntoarcere.
Excelent.
Trece prin lumea subpmntean i ajunge la templul condus
de Ereshkigal, zeia Morii. Dei cltorete deghizat,
atotvztoarea Ereshkigal o recunoate cu uurin. Dar o las s
ptrund n templu. Cnd intr, vemintele, bijuteriile i me i sunt
luate i ea este adus, goal golu, n faa lui Ereshkigal i a celor
apte judectori din lumea subpmntean. Judectorii i-au
intuit ochii asupra ei, ochii morii; i, la porunca lor, un cuvnt
care tortureaz spiritul, Inanna s-a preschimbat ntr-un le, ntr-o
bucat de carne putrezit, i a fost atrnat de un crlig din
perete. Kramer.
Minunat. De ce naiba a fcut ea una ca asta?
361

Dup cum spune Diane Wolkstein, Inanna a renunat la tot


ce realizase n via pn cnd a ajuns s fie cu desvrire
dezbrcat i nu i-a mai rmas nimic n afara dorinei ei de a
renate
fiindc,
n
urma
cltoriei
sale
n
lumea
subpmntean, a intrat n posesia puterilor i a misterelor morii
i ale renaterii.
Aa. S presupun aadar c povestea continu?
Mesagerul Inannei ateapt trei zile i, cnd vede c ea nu se
ntoarce din lumea de sub pmnt, se duce la zei s le cear
ajutor. Niciunul nu vrea s-o ajute, n afar de Enki.
Vaszic amicul nostru, Enki, zeul hacker, trebuie s-o scoat
din Iad pe cauiune.
Enki creeaz doi oameni, pe care i trimite n lumea
subpmntean ca s-o salveze pe Inanna. Mulumit vrjilor lor,
Inanna revine la via. Se ntoarce din lumea de sub pmnt,
urmat de o otire a morilor.
Juanita s-a dus pe Plut acum trei zile, spune Hiro. E timpul
s ne ocupm de hacking.
Terra e aa cum a lsat-o, continu s ofere o vedere mrit a
Plutei. n lumina discuiei cu Chuck Wrightson din noaptea
trecut, nu-i e greu s gseasc zona adugat de ortoi cu cteva
sptmni n urm, cnd Enterprise a ocolit TROKK. Sunt dou
cargouri sovietice imense, nconjurate de un roi de nave mai mici.
Cea mai mare parte a Plutei e de un maroniu mort, organic, dar
zona asta e numai fibr de sticl alb: ambarcaiuni pentru
croaziere de plcere furate de la pensionarii prosperi din TROKK.
Cteva mii.
Pluta se ndreapt spre Port Sherman, aa c, i imagineaz
Hiro, acolo i petrec timpul marii preoi ai Aerei acum. Peste
cteva zile vor fi la Eureka, apoi la San Francisco, apoi la L.A o
legtur plutitoare cu pmntul, legtura dintre operaiunile
ortoilor de pe Plut i cel mai apropiat punct disponibil de pe
continent.
i desprinde atenia de Plut i alunec pe suprafaa oceanului
ctre Port Sherman, ncercnd s fac acolo cteva cercetri.
362

De-a lungul apei se ntinde un semicerc de moteluri ieftine, cu


firme galbene. Hiro le scormonete, n cutarea clienilor cu nume
ruseti.
E simplu. Chiar n zona de mijloc a rmului e un Spectrum
2000. Dup cum sugereaz numele, n fiecare cldire exist o
gam variat de camere, ncepnd cu compartimentele personale
din holul de la parter i terminnd cu apartamentele luxoase de la
ultimul etaj. i exist o gam variat de camere nchiriate de un
grup de persoane cu nume terminate n -off sau -ovski, sau avnd
alte terminaii care le trdeaz originea slav. Infanteritii dorm n
hol, ntini n compartimente nguste, alturi de pistoalele lor
mitralier AK-47, iar preoii i generalii locuiesc n camerele
frumoase de la etaj. Hiro se ntrerupe, ntrebndu-se ce face un
preot penticostal rus ortodox cu un aparat de masaj Magic
Fingers107.
Apartamentul de la ultimul etaj e nchiriat de un domn pe
nume Gurov. Domnul KGB n persoan. Un tip prea fricos ca s
locuiasc pe Pluta propriu-zis, se pare.
Cum a ajuns de pe Plut la Port Sherman? Asta implic
traversarea oceanului pe o distan de peste trei sute de kilometri;
trebuie s-o fi fcut pe un vas de dimensiuni decente.
n Port Sherman sunt o jumtate de duzin de docuri pentru
iahturi. Pe moment, cele mai multe sunt ticsite de ambarcaiuni
mici, maronii. Arat ca dup un taifun, cnd ampanele de pe
cteva sute de kilometri ptrai de ocean ajung s se
ngrmdeasc laolalt, proptite de cea mai apropiat roc dur.
Cu excepia faptului c acum lucrurile sunt ceva mai bine
organizate.
Refugii vin deja pe rm. Dac sunt inteligeni i agresivi, tiu
probabil c pot ajunge de aici pn n California mergnd pe jos.
Asta explic de ce sunt docurile npdite de ambarcaiuni
mrunte, de duzin. Dar unul dintre ele nc mai seamn a doc
particular. E ocupat cam de o duzin de vase albe, aliniate cu grij
n bazinele lor de staionare i neinfestate de drojdia societii. Iar

107 Degete magice.


363

rezoluia imaginii e destul de bun pentru ca Hiro s vad c docul


e mpestriat de covrigei: probabil inele din saci cu nisip. E singura
modalitate de pstra statutul de port personal al propriului tu
doc.
Numerele de nmatriculare, steagurile i celelalte mijloace de
identificare sunt mai greu de desluit. Satelitului nu-i e uor s
selecteze toate amnuntele astea.
Hiro verific dac CIC-ul are vreun corespondent n Port
Sherman. Ar trebui s aib, fiindc Pluta e acolo i CIC-ul sper s
fac afaceri profitabile vnzndu-le informaii despre ea tuturor
proprietarilor ngrijorai de pe litoralul cuprins ntre Skadway i
Tierra del Fuego.
ntr-adevr. Sunt civa tipi care s-au instalat n ora, de unde
ncarc informaiile cele mai recente. Iar unul dintre ei nu e nimic
altceva dect un cartofor cu o camer video, care umbl de colocolo, fotografiind orice.
Hiro trece totul n revist n grab. n foarte mare parte, sunt
fotografii fcute de la fereastra camerei de hotel a
corespondentului: ore dup ore de reportaje despre fluxul de
ambarcaiuni prpdite, mici i maronii, care se apropie cu trud
de port, legndu-se apoi la marginea mini-Plutei care prinde
contur n faa oraului Port Sherman.
Dar exist o semiorganizare, n sensul c o serie de paznici de
coast, care, dup toate aparenele, i-au atribuit singuri funciile,
se foiesc ntr-o alup zgomotoas, amenin oamenii cu armele,
ip la el printr-un megafon. Iar asta explic de ce, indiferent ct de
tare s-ar nclci harababura din port, exist ntotdeauna un culoar
liber, ndreptat ctre largul oceanului, chiar prin mijlocul fiordului.
Iar punctul terminus al acestui culoar liber e docul cel frumos, cu
ambarcaiuni mari.
Acolo sunt ancorate dou nave de dimensiuni considerabile. Un
vas mare de pescuit ce arboreaz un steag cu emblema ortoilor, o
cruce i flacr. E clar c-a fost furat din TROKK, numele scris la
pupa e KODIAK QUEEN, pe care ortoii nc nu s-au ostenit s i-l
schimbe. A doua nav e un mic vas de croazier, proiectat ca s-i
transporte pe oamenii cu dare de mn dintr-un loc ntr-altul n
364

condiii confortabile. Are un steag verde i pare s aib legtur cu


Mr. Lees Greater Hong Kong.
Hiro mai inspecteaz nc puin strzile din Port Sherman i
descoper existena unui franciulat Mr. Lees Greater Hong Kong
de dimensiuni frumuele. n stilul Hong Kong tipic, e mai degrab
o mprtiere de cldiri mici i de camere n ntreg oraul. Dar o
mprtiere dens.
Suficient de dens pentru ca Hong Kong-ul s aib aici mai
muli angajai cu norm ntreag, inclusiv un proconsul. Hiro
afieaz fotografia tipului, ca s-l poat recunoate: un cetean
chinezo-american ntre cincizeci i aizeci de ani, cu o figur
morocnoas. Deci nu e un franciulat automat, fr personal
uman, cum sunt cele pe care le vezi de obicei n Statele Unite
Continentale.

365

Capitolul 43
Cnd se trezete pentru prima oar, nc mai e mbrcat n
salopeta ei de la RadiKS, e nfurat n band izolatoare ca o
mumie i zace pe podeaua unei camionete Ford vechi i murdare
care accelereaz pe naiba tie unde. Asta n-are darul s-o
binedispun. Unda de oc a lsat-o cu o sngerare nazal
persistent i cu zvcnirile unei dureri de cap eterne, iar easta i
ricoeaz de podeaua din tabl striat ori de cte ori nimerete
furgoneta n cte o gaur din asfalt.
E mai nti furioas. Pe urm ncepe s aib scurte momente
de team vrea s mearg acas. Dup opt ore petrecute n partea
din spate a furgonetei, nu se mai ndoiete ctui de puin c vrea
s mearg acas. Singurul lucru care o mpiedic s-i piard
controlul e curiozitatea. Din cte i poate da seama din punctul ei
de observare evident dezavantajos, toat povestea asta nu seamn
a operaiune federal.
Furgoneta iese de pe autostrad, intr pe o alee i apoi ntr-o
parcare. Uile din spate se deschid i urc dou femei. Prin uile
deschise, Y.T. vede sigla ca un arc gotic a unei francize Reverend
Waynes Pearly Gates.
O, biata feti, spune una dintre femei.
Cealalt se mulumete s icneasc, ngrozit de starea ei. Una
i ia capul n poal i o mngie pe pr, dndu-i s soarb Kool-Aid
dulce dintr-o can de hrtie, n timp de a doua i desprinde banda
adeziv ncet i cu blndee.
Cnd s-a trezit n spatele furgonetei, pantofii i fuseser luai
deja i nimeni nu i-a oferit o alt pereche. i din salopeta ei a fost
luat totul. Tot ce era bun. Dar n-au umblat sub salopet. Mai are
nc plcuele de identificare. i cellalt lucru, cel aflat ntre
picioarele ei i numit dentata. Pe la n-aveau cum s-l gseasc.
A tiut ntotdeauna c plcuele de identificare sunt probabil un
fals. Unchiul Enzo nu umbl ncoace i ncolo mprindu-le
puicuelor de cincisprezece ani suvenirurile lui de rzboi. Dar s-ar
putea s aib totui efect asupra cuiva.
366

Cele dou femei se numesc Marla i Bonnie. Stau tot timpul cu


ea. Nu doar cu ea, ci i n contact cu ea. O mulime de mbriri,
mna strns i inut ntr-ale lor, ciufuliri drgstoase ale
prului. Prima dat cnd se duce la baie, Bonnie o nsoete,
deschide ua cabinei i chiar st cu ea, nuntru. Y.T. se gndete
c Bonnie i face griji, se teme c-o s leine n toalet, sau cam
aa ceva. Dar cnd trebuie s urineze din nou o nsoete Marla. Nare niciun strop de intimitate.
Dar nu poate nega c, ntr-un fel, i place asta e singura
problem. Cltoria n furgonet a rnit-o. A rnit-o serios,
cumplit. Nu s-a mai simit att de singur n toat viaa ei. i
acum e descul i neajutorat ntr-un loc necunoscut, iar ele i
ofer ce-i trebuie.
Dup ce a avut la dispoziie cteva minute pentru mprosptare
indiferent ce-ar nsemna asta n franciza Reverend Waynes
Pearly Gates, ea, Marla i Bonnie s-au urcat ntr-o furgonet mare,
lung, fr ferestre. Era mochetat, dar nu existau scaune, toat
lumea sttea pe podea. i era plin cnd au deschis uile.
nuntru se nghesuiau douzeci de oameni, cu toii tineri, plini de
energie, radioi. Prea o imposibilitate; Y.T. s-a retras, a fcut un
pas napoi, dnd peste Marla i Bonnie. Dar din furgonet s-a auzit
un strigt plin de veselie, dini albi au licrit n semintuneric i
oamenii au nceput s se ghemuiasc mai tare, fcnd un loc
minuscul pentru ele.
i-a petrecut urmtoarele dou zile nghesuit acolo, ntre
Bonnie i Marla, inndu-se tot timpul cu ele de mn, aa c nu
putea nici mcar s-i tearg nasul fr permisiune. Cntau
cntece vesele, pn cnd i simea creierul transformndu-se n
tapioca. Jucau jocuri aiuristice.
De dou ori pe or, cineva ncepea s se blbie, exact ca
lalabalaii. Exact ca oamenii din Reverend Waynes Pearly Gates.
Blbiala se rspndea n furgonet ca o boal contagioas, fiind
preluat n curnd de toat lumea.
De toat lumea n afar de Y.T. Ea nu reuea s se-nvee cu
asta. I se prea ceva jenat de stupid. Aa c nu fcea altceva dect
s mimeze.
367

De dou ori pe zi aveau ocazia s mnnce i s mearg la


toalet. Se ntmpla ntotdeauna n suburbclave. Y.T. simea
furgoneta ieind de pe autostrad, gsindu-i calea pe strzi
ntortocheate, n construcie, prin fundturi, pe alei, prin piee. Se
deschidea ua acionat electric a unui garaj, furgoneta intra, ua
se nchidea n urma lor. Ajungeau ntr-o cas de suburbie, numai
c era lipsit de mobile i de orice alt amprent personal, se
aezau pe podea n dormitoare goale unul pentru fete i altul
pentru biei i mncau prjituri i biscuii. Se ntmpla
ntotdeauna ntr-o ncpere cu desvrire lipsit de mobile, dar
decorul era mereu altul: ntr-un loc, tapet cu flori de cmp i un
miros persistent i rnced de spray Glade. n altul, tapet albstrui,
cu juctori de hochei, fotbal i baschet. Altundeva, doar perei goi
i albi, cu mzgleli vechi, cu cret colorat. Stnd n camerele
acelea goale, Y.T. studia zgrieturile vechi lsate de mobil pe
podea i crpturile din tencuial, medita asupra lor ca un
arheolog, i punea ntrebri despre familiile de mult plecate care
locuiser acolo. Dar ctre sfritul cltoriei nu le mai ddea
atenie.
n furgonet nu auzea nimic n afar de cntece i psalmodieri,
nu vedea nimic n afar de feele nghesuite una ntr-alta ale
nsoitorilor ei. Cnd se opreau pentru alimentare, o fceau n
popasuri imense pentru camioane, de la mama naibii, trgnd
lng pompa cea mai ndeprtat, astfel nct s nu aib pe nimeni
alturi. i mergeau ntruna. oferii i predau tafeta unul altuia.
n cele din urm au ajuns undeva, pe litoral. Y.T. a simit
mirosul oceanului. i-au petrecut cteva minute ateptnd, cu
motorul n ralanti, apoi furgoneta a trecut peste un soi de prag, a
urcat pe cteva rampe i s-a oprit cu frna de mn tras. oferul
a cobort, i-a lsat pentru prima oar singuri. Y.T. s-a bucurat
fiindc s-a terminat cltoria.
Pe urm totul a nceput s huruie, ceva ca un zgomot de motor,
dar de motor mult mai mare. N-a simit nicio micare nainte de a
se scurge cteva minute, cnd i-a dat seama c se legnau uor.
Furgoneta era parcat pe un vas, iar vasul ieea n larg.
368

E o nav oceanic adevrat. Una veche, murdar i ruginit,


care cost probabil cinci dolari n cimitirul antierului naval. Dar
transport maini, merge pe ap i nu se scufund.
Nava e exact ca furgoneta, doar c e mai mare, cu mai muli
oameni. Dar ei mnnc aceleai lucruri, cnt aceleai cntece,
dorm la fel de puin ca ntotdeauna. Lui Y.T. a nceput acum s i se
par pervers de reconfortant. tie c e cu o mulime de ali oameni
la fel ca ea i c e n siguran. Cunoate rutina. tie unde i e
locul.
i aa ajung n sfrit la Plut. Lui Y.T. nu i-a spus nimeni c
aici trebuia s ajung, dar acum e evident. Ar trebui s fie
speriat. Dar, dac acolo ar fi att de ru cum se spune, n-ar
merge cu toii pe Plut.
Cnd o vede conturndu-i-se naintea ochilor, se ateapt n
mare msur s se strng toat lumea n jurul ei, din nou cu
banda izolatoare. Apoi nelege c nu e necesar. Nu le-a fcut
necazuri. A fost acceptat aici, au ncredere n ea. Ceea ce i
trezete, ntr-un fel, un sentiment de mndrie.
i n-o s provoace necazuri nici de aici nainte, fiindc tot ce ar
putea face ar fi s fug din zona lor, trecnd pe Pluta propriu-zis.
Chiar aa. Adevrata Plut. Pluta dintr-o sut de filme cu buget
redus turnate n Hong Kong i din povetile scldate n snge de
care sunt pline crile japoneze cu benzi desenate. Oamenii tia
tiu foarte bine c n-ai nevoie de prea mult imaginaie ca s-i dai
seama ce i se poate ntmpla unei fete americane blonde, de
cincisprezece ani, cnd e singur pe Plut.
Uneori i face griji pentru mama ei, ns apoi i mpietrete
inima i se gndete c e posibil ca toat povestea s-i prind bine.
S-o scuture puin. Lucru de care are nevoie. Dup plecarea tatei,
mama ei s-a pliat pur i simplu n sine nsi, ca o pasre din
hrtie origami aruncat n foc.
Pe o distan de civa kilometri, pluta e nconjurat de un nor
de ambarcaiuni mici. Aproape toate sunt brci de pescuit. Unele
transport brbai narmai, care n-au ns nicio treab cu
feribotul lor. Iar feribotul ocolete aceast zon exterioar, virnd
larg, i se oprete n final ntr-o poriune alb dintr-un flanc al
369

Plutei. Literalmente alb. Toate vasele de aici sunt curate i noi.


Dar sunt i dou nave mari, ruginite, avnd cte ceva scris cu
litere ruseti pe flancuri, iar feribotul e plasat paralel cu una dintre
ele, e legat de ea cu parme crora li se adaug apoi nvoade,
puni de scnduri, straturi de anvelope vechi, uzate.
Pluta nu pare s fie nicidecum un teritoriu potrivit pentru
patinajul pe role.
Y.T. se ntreab dac la bordul feribotului mai sunt i ali
skateboarderi. Pare puin probabil. Adevrul e c nu sunt oameni
de genul ei. Ea a fost ntotdeauna o creatur josnic a
autostrzilor, nu una dintre aceste fiine fericite s cnte
mpreun. Poate c Pluta e cel mai potrivit loc pentru ea.
O duc pe una dintre navele ruseti i i dau cea mai scrboas
slujb din toate timpurile: o pun s spintece pete. Ea nu vrea o
slujb, n-a cerut niciuna. Dar asta primete. Totui, nimeni nu-i
vorbete cu adevrat, nimeni nu se obosete s-i explice ceva, aa
c i ea se codete s-ntrebe. A intrat pur i simplu ntr-o und
masiv de oc cultural, fiindc majoritatea oamenilor de pe nav
sunt btrni i grai i rui i nu tiu englezete.
Vreme de vreo dou zile petrece o grmad de timp dormind n
timpul lucrului i e trezit de ghionii rusoaicelor voinice care
muncesc n locul la. i mai i mnnc. O mare parte a petelui
care ajunge la ele miroase destul de urt, dar gsete o cantitate
frumuic de somon. tie c e somon numai pentru c a mncat
sushi la mall somonul e chestia aia de un portocaliu roietic. Aa
c-i face singur sushi, ronie nite carne proaspt de somon,
i e bun. i limpezete puin capul.
Odat ce trece peste oc i totul se transform n rutin, ncepe
s se uite n jurul ei, urmrindu-le pe celelalte femei care spintec
pete, i nelege c aa e probabil viaa pentru nouzeci i nou la
sut dintre oamenii din ntreaga lume. Eti n locul sta. n jurul
tu sunt pretutindeni ali oameni, dar nici ei nu te neleg pe tine
i nici tu nu-i nelegi pe ei, ns toat lumea se blbie oricum o
grmad i fr niciun sens. Ca s rmi n via, trebuie s-i
petreci zi de zi toat ziua fcnd lucruri stupide, lipsite de sens. i
singurul mod n care poi s scapi de toate e s demisionezi, s
370

devii independent, s te urci ntr-un avion i s pleci n lumea


crud, unde-o s fii nghiit i nimeni n-o s mai aud de tine
vreodat.
Nu e foarte priceput la spintecatul petilor. Rusoaicele voinice
babute cu mers apsat i fee impasibile o dojenesc tot timpul.
O privesc amenintoare, urmrind-o n timp ce spintec petii,
spunndu-i din priviri c e incredibil de proast. Pe urm ncearc
s-i arate cum ar trebui s fac, dar ea rmne la fel de
nepriceput. E o munc grea i are tot timpul minile reci i
amorite.
Dup dou zile frustrante, i dau o nou slujb, cu mult mai
departe pe linia de producie: o transform ntr-o angajat a
cantinei cu autoservire. Cum sunt oamenii care cur resturile
din sala de mese a liceului. Lucreaz n cambuza uneia dintre cele
dou nave ruseti mari, crnd cazane mari cu ciorb de pete n
bufet, turnnd ciorba n castroane i mpingndu-le de-a
curmeziul tejghelei ctre un ir nesfrit de fanatici religioi,
fanatici religioi i ali fanatici religioi. Numai c de data asta se
pare c sunt cu mult mai muli asiatici i abia dac vezi printre ei
vreun american.
Au i o nou specie: oameni cu antene. Le ies din cap i
seamn a antene de walkie-talkie: scurte, boante, flexibile,
mbrcate n cauciuc negru. Se nal din spatele urechii. Cnd
vede aa ceva pentru prima oar i nchipuie c trebuie s fie un
nou model de Walkman i vrea s-l ntrebe pe tip de unde l-a luat
i ce ascult. Dar e un individ ciudat, mai bizar dect toi ceilali,
are privirea n permanen pierdut la o mie de metri deprtare i
e grav atins de blbial, aa c sfrete prin a o umple de att de
muli fiori reci nct i trntete pur i simplu n fa o porie
suplimentar i generoas de ciorb i l grbete s plece pe
urmele celor aflai naintea lui la coad.
Din cnd n cnd recunoate pe cte cineva din furgoneta ei.
Dar niciunul nu pare s-o recunoasc la rndul lui; toi se uit
drept prin ea. Cu ochi sticloi. De parc li s-ar fi splat creierul.
De parc ei i s-ar fi splat creierul.
Nu-i vine s cread c-a avut nevoie de att de mult timp ca s-i
371

dea seama ce-i fac. Iar asta o nfurie pur i simplu i mai mult.

372

Capitolul 44
n Realitate, Port Sherman e un burg surprinztor de mic,
alctuit din numai cteva cvartale ptrate. nainte de sosirea
Plutei, populaia stabil era de dou mii de oameni. Acum trebuie
s se apropie de cincizeci de mii. Hiro trebuie s ncetineasc
puin, pentru c refugii care dorm pn una-alta pe strzi, sunt un
impediment pentru trafic.
Dar asta e OK, i salveaz viaa. Fiindc, la scurt timp dup ce
intr n Port Sherman, roile motocicletei i se blocheaz spiele
devin rigide i ncepe s simt toate hrtoapele. Dou secunde
mai trziu, motocicleta moare cu totul, devine o bucat inert de
metal. Nici mcar motorul nu mai funcioneaz. i coboar
privirea ctre ecranul plat de deasupra rezervorului de benzin,
ateptnd s primeasc un raport de stare, ns nu vede dect
purici. Biosul a picat. Motocicleta lui e posedat de Aera.
O abandoneaz n mijlocul strzii i pleac pe jos ctre ap. n
spatele lui se aud refugii trezindu-se, trudindu-se s ias de sub
pturi i din sacii de dormit, ncepnd s se adune n jurul
motocicletei czute, ncercnd s fie primii care s-o revendice.
Aude o bufnitur profund n propriul su piept i motocicleta
lui Raven din L.A. i revine pentru un minut n minte, alturi de tot
ce a simit cnd a auzit-o pentru prima oar. Dar aici nu e nicio
motociclet prin preajm. Sunetul vine de sus. E un elicopter.
Modelul care zboar.
Simte mirosul algelor putrede de pe plaj, aa c a ajuns foarte
aproape. Trece dincolo de un col i se pomenete pe strada
dinspre ap, avnd drept n fa hotelul Spectrum 2000. Vizavi e
oceanul.
Elicopterul nainteaz n susul fiordului, l urmeaz din marea
deschis ctre continent, zboar drept ctre Spectrum 2000. E
mic, un aparat agil, construit n foarte mare parte din sticl. Hiro
vede crucile pictate pe el, n toate locurile unde-au fost mai nainte
stele roii. Strlucete orbitor n lumina albastru-rece a primei ore
a dimineii, pentru c eman un irag de stele, flcri albastre373

alburii de magneziu ce cad la fiecare cteva secunde, ateriznd n


apa de dedesubt, unde continu s ard, aternnd pe toat
lungimea portului o crruie de cenu. N-a venit acolo ca s-i
etaleze splendoarea. A venit ca s deruteze proiectilele cu
detectoare de cldur.
Din locul n care st, Hiro nu vede acoperiul hotelului, fiindc
l privete uitndu-se drept n sus. Dar are sentimentul c Gurov
trebuie s fie acolo, pe cea mai nalt cldire din Port Sherman,
ateptnd s fie evacuat n zori i purtat ctre cerul de porelan,
purtat ctre Plut.
ntrebare: De ce e evacuat? i de ce l ngrijoreaz proiectilele cu
detectoare de cldur? Hiro nelege, cu ntrziere, c se petrece
ceva important.
Dac-ar mai avea motocicleta, ar putea s urce cu ea pe scara de
incendiu i s descopere despre ce e vorba. Dar n-o mai are.
Bufnitura nfundat se aude pe acoperiul unei cldiri din
dreapta lui. E o cas veche, una dintre construciile pionierilor
ajuni acolo cu o sut de ani n urm. Lui Hiro i se ndoaie
genunchii, gura i se deschide, umerii i se grbovesc fr s vrea, i
se uit n direcia sunetului. i ceva i atrage privirea, ceva mic i
ntunecat, nind din cldire i nlndu-se ca o vrabie. Dar cnd
ajunge deasupra apei, la o sut de metri de rm, vrabia ia foc,
expulznd un nor imens de fum galben, cleios, se transform ntrun glob de flcri albe i face un salt nainte. Se mic din ce n ce
mai repede, drmnd centrul portului pn cnd ajunge la micul
elicopter pe care l parcurge intrnd prin parbriz i ieind prin
spate. Elicopterul se transform ntr-un nor de flcri,
sfrmndu-se n bucele de fier vechi, ca o pasre fenix
dezghiocat din coaja oului.
Dup toate aparenele, Hiro nu e singurul tip care-l urte pe
Gurov. Rusul e acum nevoit s coboare i s plece cu o barc.
Holul hotelului Spectrum 2000 e o tabr de rzboi, plin de
tipi brboi cu arme. nc i mai organizeaz aprarea: tot mai
muli soldai ies din compartimentele lor, i pun hainele, i
nfac armele. Un tip oache, probabil un sergent ttar lsat n
urm de Armata Roie, alearg prin hol ntr-o uniform modificat
374

a Marinei Sovietice, ipnd la oameni i foindu-i ncoace i ncolo.


Gurov o fi un om sfnt, dar nu poate merge pe ap. Va trebui s
ias pe strada dinspre plaj, va trebui s strbat cele dou
cvartale care l despart de poarta pentru acces pe docul pzit i s
urce la bordul lui Kodiak Queen, care l ateapt, cu fumul negru
ncepnd s-i neasc din couri, cu luminile ncepnd s i se
aprind. n josul docului, alturi de Kodiak Queen, e Kowloon,
nava de mari dimensiuni a francizei Mr. Lees Greater Hong Kong.
Hiro se ntoarce cu spatele la Spectrum 2000 i alearg ncolo
i-ncoace pe strzile dinspre ap, uitndu-se la toate firmele, pn
cnd o gsete pe cea care-l intereseaz: Mr. Lees Greater Hong
Kong.
Nu vor s-l lase s intre. i arat paaportul; uile se deschid.
Paznicul e chinez, dar tie puin englez. Iat o msur a
ciudeniilor din Port Sherman: au portar. Mr. Lees Greater Hong
Kong e de obicei o ar deschis, ntotdeauna n cutare de noi
ceteni, chiar dac sunt cei mai sraci refugi.
mi cer scuze, spune paznicul, cu voce strident, nesincer.
N-am tiut
Arat spre paaportul lui Hiro.
Franciulatul e o adevrat gur de aer proaspt. i lipsete
ambiana lumii a treia, mirosul de urin e cu desvrire
inexistent. Ceea ce nseamn c trebuie s fie cartierul general din
zon, pentru c majoritatea proprietilor imobiliare ale Hong
Kong-ului din Port Sherman nu constau probabil dect dintr-un
puca ghemuit ntr-o cabin de telefon public dintr-un hol. ns
locul sta e spaios, curat i aspectuos. Cteva sute de refugiai se
holbeaz la el de dincolo de ferestre, inui la distan nu de simpla
sticl plat, ci de promisiunea elocvent a celor trei cuti de
obolnoi aliniate lng perete. Dup cum arat, dou dintre ele
au fost aduse recent. Merit s ntreti paza cnd se apropie
Pluta.
Hiro se ndreapt spre tejghea. Un brbat vorbete la telefon n
cantonez, ceea ce nseamn c de fapt ip. Hiro l recunoate
drept proconsulul din Port Sherman. E ct se poate de implicat n
discuie, dar a vzut sbiile lui Hiro i l urmrete cu atenie.
375

Suntem foarte ocupai, spune, nchiznd telefonul.


Acum suntei i mai ocupai, riposteaz Hiro. A vrea s
nchiriez serviciile vasului dumneavoastr, Kowloon.
Cost foarte mult, zice brbatul.
Tocmai am aruncat n mijlocul strzii o motociclet nounou, cel mai performant i mai scump model, fiindc n-am avut
chef s-o-mping jumtate de cvartal, pn la un garaj, i povestete
Hiro. Pot deconta o sum care-o s v lase cu gura cscat.
E stricat.
Apreciez politeea de care dai dovad nespunndu-mi pur i
simplu nu, spune Hiro, dar ntmplarea face s tiu c de fapt nu e
stricat i trebuie s vd n refuzul dumneavoastr un echivalent al
acestui cuvnt.
Nu e disponibil, explic brbatul. l folosete altcineva.
nc n-a prsit docul, insist Hiro, aa c putei anula
nelegerea, folosindu-v de una dintre scuzele pe care tocmai mi
le-ai oferit mie, iar eu o s v pltesc mai mult.
Nu putem face asta, spune cellalt.
Atunci o s ies n strad i o s-i anun pe refugi c nava
Kowloon pleac spre L.A. exact peste o or i c au loc suficient ca
s ia cu ei nc douzeci de oameni, primul venit, primul servit.
Nu, zice tipul.
O s le spun s ia legtura cu dumneavoastr personal.
Unde vrei s mergei cu Kowloon?
La Plut.
Aa, pi de ce nu spunei aa? face proconsulul. Acolo merge i
cellalt pasager al nostru.
Mai avei pe cineva care vrea s-ajung pe Plut?
Asta am spus. Paaportul dumneavoastr, v rog.
Hiro i-l ntinde. Brbatul l mpinge ntr-o fant. Numele lui
Hiro, datele lui personale i imaginile feei sale sunt transferate n
format numeric n biosul franciulatului, pe care tipul l convinge,
apsnd pe cteva taste, s expulzeze un card de identitate
laminat, cu fotografie.
Putei ajunge pe doc cu sta, spune el. E valabil ase ore. i
putei negocia cu cellalt pasager. Pe urm nu vreau s v mai vd
376

niciodat.
i dac-o s mai am nevoie de servicii consulare?
Pot s merg oricnd afar, zice cellalt, i s le spun
oamenilor c un negrotei cu sbii violeaz refugiai chinezi.
Hm. sta nu e tocmai cel mai bun serviciu pe care l-am
obinut la Mr. Lees Greater Hong Kong.
Asta nu e o situaie obinuit, riposteaz proconsulul. Uit-te
pe fereastr, gozarule.
Nu s-ar prea c jos, lng ap, s-au schimbat prea multe.
Ortoii i-au organizat aprarea la Spectrum 2000, n holul de la
intrare: mobila a fost rsturnat, s-au construit baricade. Hiro
presupune c n interiorul hotelului propriu-zis se desfoar o
activitate furibund.
Nu e clar de cine se apr ortoii. Hiro nu vede prea multe n
timp ce-i croiete drum ctre ap: doar ali refugi chinezi, n haine
lbrate. Numai c unii dintre ei par mult mai vigileni dect
ceilali. Creeaz o impresie total diferit. Cei mai muli dintre
chinezi sunt cu ochii pe noroiul din faa picioarelor lor i cu mintea
n cu totul alt parte. ns unii se plimb n susul i n josul strzii
cu pai mari, uitndu-se n toate prile, n alert, i se ntmpl
s fie, majoritatea, brbai tineri, n jachete voluminoase. Iar
tunsorile lor nu sunt din acelai univers stilistic pe care-l afieaz
ceilali. Dovada existenei gelului de fixare e vizibil.
Intrarea pe docul bogailor e blocat cu saci de nisip i cu
srm ghimpat, i e pzit. Hiro se apropie ncet, cu minile la
vedere, i i arat permisul efului grzii, singurul om alb pe care la vzut n Port Sherman.
i asta l aduce pe doc. Ca prin farmec. Aidoma franciulatului
Hong Kong, locul e pustiu, linitit i nu pute. Se leagn uor pe
valuri, n sus i jos, ntr-un mod pe care Hiro l gsete
reconfortant. De fapt, nu e nimic altceva dect un tren de plute,
platforme de scnduri construite peste buci plutitoare de spum
poliuretanic i, dac n-ar fi pzite, ar sfri-o probabil prin a fi
trase n larg i legate de Plut.
Spre deosebire de un port obinuit, nu e tcut i izolat. De
obicei, oameni i amareaz brcile, le ncuie i pleac. Aici, pe
377

fiecare vas i pierde vremea cel puin cte o persoan, bnd cafea,
inndu-i armele ct mai la vedere i urmrindu-l cu atenie n
timp ce merge lejer pe doc. Pe docul unde rsun tunetul pailor la
fiecare cteva secunde, cnd un rus sau doi alearg pe lng Hiro,
ndreptndu-se spre Kodiak Queen. Sunt brbai tineri, artnd cu
toii a marinari, i sar pe nav de parc ar fi ultima care pleac din
iad, sunt ocri de ofieri care zbiar, alearg s-i ocupe
posturile i i ndeplinesc cu frenezie ndatoririle.
Pe Kowloon lucrurile sunt mult mai calme. E pzit, dar
majoritatea oamenilor par s fie chelneri i stewarzi, n uniforme
elegante, cu nasturi de alam i mnui albe. Uniforme menite s
fie folosite n interior, n atmosfera controlat i plcut din slile
de mese. Din loc n loc se vd civa membri ai echipajului, cu
prul negru, dat cu gel i pieptnat pe spate, i mbrcai n
hanorace negre, menite s-i apere de frig i de stropii de ap. Hiro
nu vede pe Kowloon dect un singur om care pare s fie pasager:
un caucazian nalt i suplu, care se plimb de colo-colo vorbind la
un telefon mobil. Probabil un tembel din Industrie, care vrea s
fac o croazier de o zi i s se uite la refugii de pe Plut stnd
ntr-o sal de mese i savurnd o cin rafinat.
Hiro e cam pe la jumtatea digului cnd pe mal se dezlnuie
iadul, chiar n faa motelului Spectrum 2000. ncepe cu o serie
ndelungat de rafale de mitraliere grele, care nu par s fac prea
mult ru, dar elibereaz evident cu repeziciune strada. Nouzeci i
nou la sut dintre refugi se evapor pur i simplu. Ceilali, tinerii
pe care i-a remarcat Hiro, scot de sub jachete arme interesante, de
nalt clas, i dispar sub arcadele uilor sau n cldiri. Hiro
mrete puin ritmul i ncepe s mearg pe doc de-a-ndratelea,
ncercnd s pun ntre el i aciune o parte dintre vasele mai
mari, care-l pot feri de rafale rzlee.
Pe doc sufl o briz nviortoare, venind dinspre ap. Trece pe
lng Kowloon lund cu sine mirosul de unc prjit i de cafea,
iar Hiro nu poate s nu-i aduc meditativ aminte c ultima lui
mas a fost o jumtate de cutie de bere ieftin, ntr-o Kelleys Tap
dintr-o franciz Snooze n Cruise.
Scena din faa cldirii Spectrum 2000 a degenerat ntr-un urlet
378

generalizat, un zgomot alb de o intensitate incredibil, pe msur


ce oamenii din hotel i din afara lui au nceput s trag,
ndreptndu-i deopotriv rafalele n susul i n josul strzii.
Ceva i atinge umrul. Hiro se ntoarce s nlture obiectul i se
trezete uitndu-se n jos, la o chelneri chinezoaic scund care
a cobort de pe Kowloon. Odat ce i-a atras atenia, ea i readuce
minile n poziia iniial, adic peste urechi.
Suntei Hiro Protagonist? mimeaz, sunetul fiind practic de
neauzit pe fundalul zgomotului ridicol al schimbului de focuri.
Hiro ncuviineaz. Ea i rspunde cu acelai gest, se retrage cu
un pas i arat cu o nclinare a capului ctre Kowloon. Aa, cu
minile apsate pe urechi, micarea pare desprins dintr-un dans
popular.
Hiro merge n urma ei pe doc. La urma urmelor, poate s-au
gndit s-l lase s-nchirieze nava. Femeia l conduce pe pasarela
de aluminiu.
Hiro o strbate ridicndu-i privirea ctre una dintre punile
superioare, unde i pierd vremea doi membri ai echipajului, n
hanoracele lor negre. Unul se sprijin de o balustrad, urmrind
lupta cu un binoclu. Cel de al doilea, mai vrstnic, se apropie de el,
se apleac s-i studieze spatele i-l bate de dou ori cu palma ntre
omoplai.
Tipul las binoclul n jos i se-ntoarce s vad cine l-a lovit. Nare ochi de chinez. Cellalt, mai btrn, i spune ceva, gesticulnd
cu mna n dreptul gtului. Nici el nu e chinez.
Cel cu binoclul ncuviineaz, ridic o mn i apas pe un
comutator de pe rever. Cnd se rsucete din nou, literele de neon
cu electropigment verde de pe spatele lui alctuiesc un singur
cuvnt: MAFIA.
Tipul mai btrn face stnga-mprejur. Pe hanoracul lui e scris
acelai lucru.
Hiro se rsucete pe clcie n mijlocul pasarelei. n jurul lui se
afl, la vedere, douzeci de membri ai echipajului. Pe hanoracele
lor negre a aprut brusc cuvntul MAFIA. i sunt cu toii narmai,
dintr-odat.
379

Capitolul 45
Aveam de gnd s iau legtura cu Mr. Lees Greater Hong
Kong i s m plng de proconsulul lor de aici, din Port Sherman,
glumete Hiro. A fost foarte necooperant n dimineaa asta, cnd
am insistat s-mi nchirieze vasul sta, stricnd nelegerea cu
dumneavoastr.
Hiro e pe Kowloon, st n sala de mese de la clasa nti. De
partea cealalt a feei de mas din oland alb e aezat brbatul pe
care l-a crezut mai devreme un industria excentric n vacan. E
mbrcat impecabil, ntr-un costum negru, i are un ochi de sticl.
Nu s-a ostenit s se prezinte, de parc s-ar fi ateptat ca Hiro s-l
cunoasc deja.
Nu pare amuzat de povestea lui Hiro. E mai degrab nedumerit.
i?
Acum nu mai vd niciun motiv pentru care s completez o
plngere, spune Hiro.
De ce nu?
Pi, fiindc neleg de ce se codea, de ce nu voia s v
nlocuiasc.
Cum adic? Avei bani, nu?
Da, dar
Aa, face brbatul ochiul de sticl, i i permite un soi de
zmbet forat. Fiindc noi suntem Mafia, asta vrei s spunei.
Da, ncuviineaz Hiro, simind cum ncep s-i ard obrajii.
Nimic nu se compar cu situaia cnd te faci de rsul curcilor.
Nimic din lume, nu, domnule, nicidecum.
Schimbul de focuri de afar nu e dect un vuiet ndeprtat. Un
strat dublu de sticl neobinuit de groas, cu spaiul dintre
panouri umplut cu ceva rece i gelatinos, izoleaz sala de mese, o
apr de zgomot, de ap, de vnt i de rafalele de plumbi ncini.
Vuietul nu mai e tot att de uniform ca nainte.
Mitraliere blestemate, spune tipul. Le detest. Dintr-o mie de
gloane, unul singur lovete, poate, ntr-adevr ceva care merit
lovit. i mi distrug timpanele. Dorii cafea, sau altceva?
380

Ar fi excelent.
Am pregtit o mas bogat, care va fi servit n curnd.
unc, ou, fructe att de proaspete nct n-o s v vin s
credei.
Tipul pe care l-a vzut Hiro mai devreme, pe punte, btndu-l
pe spate pe Omul-Cu-Binoclu, i bag capul nuntru.
Scuzai-m, efule, dar intrm n, cum s-ar spune, a treia
etap a planului. M-am gndit c poate vrei s tii.
Mulumesc, Livio. Anun-m cnd ajung ivanii pe doc.
Tipul soarbe din cafea i observ c Hiro e nedumerit.
Vedei, avem un plan, iar planul e mprit n mai multe etape.
Da, asta am neles.
Prima etap a fost imobilizarea. Eliminarea elicopterului lor.
Pe urm am avut etapa a doua, n care trebuia s-i convingem cncercm s-i ucidem n hotel. Cred c asta ne-a reuit de minune.
i eu.
Mulumesc. O alt parte important a acestei etape era s-i
aducem fundul aici, ceea ce s-a fcut de asemenea.
Fac i eu parte din plan?
Brbatul cu un ochi de sticl zmbete cu rceal.
Dac n-ai fi fcut parte din plan, ai fi fost mort.
Adic tiai c vin n Port Sherman?
O tii pe puicua aia, Y.T.? Cea de care te-ai folosit ca s ne
spionezi?
Da.
N-are rost s nege.
Ei, i noi am folosit-o ca s te spionm.
De ce? De ce naiba v pas ce fac eu?
Asta ar fi o tangent la discuia noastr principal, care se
refer la toate etapele planului.
OK. Tocmai am terminat cu etapa a doua.
Acum, n a treia, care e n plin desfurare, le ngduim s
cread c reuesc s scape ntr-un mod incredibil, eroic, alergnd
de-a lungul strzii, ctre doc.
Etapa patru! strig Livio, locotenentul.
Scusi, spune brbatul cu ochiul de sticl, mpingndu-i
381

scaunul napoi i mpturindu-i ervetul, pe care-l pune napoi,


pe mas.
Se ridic i pleac din sala de mese. Hiro l urmeaz pe puntea
de sus.
Vreo dou duzini de rui ncearc s foreze intrarea pe doc.
Numrul celor care ptrunde n acelai timp e foarte mic, aa c
sfresc rsfirndu-se pe o lungime de vreo aizeci de metri i
alergnd cu toii ctre adpostul oferit de Kodiak Queen.
Dar o duzin, sau cam aa ceva, reuesc s rmn mpreun,
ntr-o singur grmad: un grup de soldai, alctuind un scut
uman n jurul unui mnunchi mai mic de oameni din centru.
Grangurii, spune brbatul cu ochiul de sticl, cltinnd din
cap cu un aer filosofic.
Ruii alearg laolalt, ca un crab, n josul docului, ct mai
aplecai cu putin, acoperindu-se din cnd n cnd cu rafale de
mitralier ndreptate spre Port Sherman.
Brbatul cu ochiul de sticl strnge din pleoape n btaia
neateptat a unei adieri reci. Se ntoarce spre Hiro cu o umbr de
zmbet.
Uit-te la asta, spune, i apas un buton de pe o cutiu
neagr, pe care o ine n mn.
Explozia e ca o singur btaie de tob, venind din toate prile
n acelai timp. Hiro o simte urcnd din ap i scuturndu-i
picioarele. Nu se vede nicio flacr imens i niciun nor de fum,
dar apare un soi de efect al gheizerelor gemene care izbucnesc de
sub Kodiak Queen, propulsnd n aer jeturi de ap alb, aburind,
ca nite aripi care se deschid. Aripile se prbuesc ntr-o
neateptat ploaie torenial, apoi Kodiak Queen pare ocant de
afundat n ap. Afundat i afundndu-se tot mai mult.
Toi brbaii care alearg pe doc ncremenesc brusc.
Acum, murmur tipul cu binoclul n reverul hainei sale.
Se aud cteva explozii mai mici n lungul docului. Care se
ncovoaie, se rsucete ca un arpe n ap. Un segment anume, cel
pe care se afl grangurii, se leagn i basculeaz violent, iar din
ambele sale capete se nal fuioare de fum. Exploziile l-au
desprins de restul docului.
382

Toi ocupanii si cad n aceeai direcie cnd se smucete n


lateral i se pune n micare, smuls din locul su. Hiro vede cablul
de remorcare ridicndu-se din ap pe msur ce se ntinde,
tensionndu-se i acoperind distana de aizeci de metri pn la o
mic alup, care iese acum din port.
Pe segment nc mai sunt cam o duzin de grzi de corp. Una
dintre ele evalueaz situaia, i ndreapt pistolul mitralier AK-47
spre alupa care i remorcheaz, lund linia de ochire pe deasupra
apei, i i pierde creierul. Pe puntea de sus a vasului Kowloon e
un lunetist. Toate celelalte grzi de corp i arunc armele n ap.
E momentul s-nceap etapa cinci, spune omul cu ochiul de
sticl. Un mic dejun pe cinste, n kilu meu.
n clipa cnd el i Hiro se aaz n sala de mese, Kowloon s-a
desprins de doc i navigheaz n josul fiordului, pe un curs paralel
cu al alupei care remorcheaz segmentul. n vreme ce mnnc se
pot uita pe fereastr, de-a lungul ctorva sute de metri de ap, i
vd bucata de doc innd pasul cu ei. Toi grangurii i toate grzile
de corp stau acum n fund, inndu-i centrul de greutate ct mai
jos cnd segmentul tresalt cu violen.
Cnd ne ndeprtm de uscat, valurile devin tot mai mari,
spune brbatul cu ochiul de sticl. Detest rahatul sta. Tot ce-mi
doresc e s-mi pstrez micul dejun destul de mult ca s-l pot
astupa cu mncarea de la prnz.
Amin, ntrete Livio, ngrmdindu-i o porie de omlet pe
farfurie.
O s-i aducei sus pe tipii ia? ntreab Hiro. Sau i lsai pur
i simplu s mai stea acolo o vreme?
D-i n kilu meu. Las-i s le-nghee curu. Pe urm, cnd o
s-i aducem pe nava asta, vor fi gata ne urmeze. Nu se vor opune
prea tare. Hei, s-ar putea chiar s ne mulumeasc.
Toat lumea pare ct de poate de flmnd. O vreme nu fac
nimic altceva dect s atace cu poft micul dejun. Ceva mai trziu,
brbatul cu ochiul de sticl sparge gheaa trmbind ce grozav e
mncarea, i toi sunt de acord. Hiro se gndete c acum e OK s
vorbeasc.
M ntrebam de ce suntei interesai de mine.
383

E de prere c, n cazul Mafiei, e ntotdeauna bine s tii asta.


Facem parte din aceeai gac fericit 108, rspunde brbatul
cu ochiul de sticl.
Ce gac?
Gaca lui Lagos.
Cum?
Ei, nu e chiar gaca lui. Dar el e tipul care-a adunat-o
laolalt. Nucleul n jurul cruia s-a format.
Despre ce vorbeti?
OK.
Brbatul cu ochiul de sticl i mpinge farfuria, ndeprtnd-o,
i mpturete ervetul i l pune pe mas.
Lagos a avut toate ideile astea. Idei despre tot felul de chestii.
Am bgat de seam.
i le-a adunat peste tot n pachete, le-a stivuit n funcie de
diverse subiecte. Pachete unde-a strns laolalt cunotine din
toat lumea, n puii mei, i le-a legat unele de altele. A stivuit
chestiile astea ici i colo prin Metavers, ateptnd pn ce
informaiile aveau s devin utile.
Nu numai una dintre ele? ntreab Hiro.
Aa s-ar prea. Ei bine, acum civa ani, Lagos l-a abordat pe
L. Bob Rife.
A fcut-o?
Da. tii, pentru Rife lucreaz un milion de programatori. Era
paranoic, se temea c-i fur informaiile.
tiu c le inea locuinele sub observaie i aa mai departe.
tii pentru c ai gsit asta n pachetul lui Lagos. Iar el s-a
obosit s-o caute fiindc fcea studii de pia. Cuta pe cineva
dispus s-i plteasc bani grei pentru tot ce-a scos la lumin n
pachetul Babel/Infocalips.
Credea, spune Hiro, c L. Bob Rife ar fi putut gsi o
ntrebuinare pentru nite virui.
Exact. Vezi, eu nu-neleg tot rahatul sta. Dar cred c-a gsit

108 The Happy Gang, emisiune radiofonic de varieti difuzat de


Canadian Broadcasting Corporation ntre anii 1937 i 1959.
384

un virus vechi, sau cam aa ceva, ndreptat mpotriva gnditorilor


de elit.
Preoia tehnologic, zice Hiro. Infocraii. A nimicit toat
infocraia din Sumer.
Cum i-o fi zicnd.
Asta-i o nebunie, spune Hiro. E ca i cum ai descoperi c
angajaii ti fur pixuri, i-ai scoate pe toi afar i i-ai omor. N-o
s-l poat folosi fr s distrug minile programatorilor.
n forma original, precizeaz brbatul cu ochiul de sticl.
Lagos voia s se axeze pe cercetri n privina virusului, sta-i
pilul.
Cercetri despre rzboiul informaional.
Bingo. Voia s izoleze chestia asta i s-o modifice, ca s poat
fi folosit pentru controlul programatorilor fr s le fac zob
creierul.
i-a mers?
Cine tie? Rife a furat ideea lui Lagos. A luat-o pur i simplu
i-a fugit cu ea. i, dup asta, Lagos n-a mai avut habar cum a
folosit-o Rife. Dar peste vreo doi ani a-nceput s se-ngrijoreze din
cauza mai multor lucruri pe care le vedea.
Cum ar fi dezvoltarea exploziv a francizelor Reverend Waynes
Pearly Gates.
i rusnacii tia care vorbesc n limbi. i faptul c Rife
dezgropa cetatea aia veche
Eridu.
Da. i radioastronomia. Lagos era ngrijorat dintr-o mulime
de motive. Aa c-a nceput s abordeze lumea. Ne-a abordat pe noi.
A abordat-o pe fata cu care obinuiai s iei
Juanita.
Da. O fat bun. i l-a abordat pe Mr. Lee. Prin urmare, s-ar
putea spune c la acest mic proiect au lucrat diverse persoane.

385

Capitolul 46
Unde-au disprut? ntreab Hiro.
Toat lumea se uit deja dup plut, ca i cum ar fi observat cu
toii n acelai timp c lipsete. n cele din urm o vd, la vreo
patru sute de metri n spatele lor, neclintit pe ap. Bodyguarzii i
grangurii stau acum n picioare, uitndu-se cu toii n aceeai
direcie. alupa se nvrtete prin zon, ncercnd s recupereze
obiectul plutitor.
Trebuie s fi gsit o modalitate de detaare a cablului, spune
Hiro.
Puin probabil, zice omul cu ochiul de sticl. Era ataat de
partea de dedesubt, sub ap. i e un cablu de oel, nici gnd s
poat fi tiat.
Hiro vede o alt ambarcaiune mic tresltnd pe ap, cam la
jumtatea distanei dintre rui i alupa care i remorcase. E greu
de observat, fiindc e minuscul, aproape de suprafaa apei i
vopsit n culori naturale palide. E un caiac pentru o singur
persoan. i transport un brbat cu prul lung.
Rahat, spune Livio. sta de unde dracu a aprut?
Caiacistul se uit o vreme n spatele lui, apreciind valurile, se
ntoarce brusc cu o sut optzeci de grade i ncepe s vsleasc n
for, accelernd i privind n urm la fiecare cteva lovituri. Se
apropie un val mare i, cnd se umfl sub caiac, omul i-a potrivit
viteza cu a lui. Caiacul rmne pe creast i nainteaz ca o
rachet, clare pe val, ncepnd deodat s se deplaseze de dou
ori mai repede dect orice alt obiect de pe suprafaa apei.
Caiacistul face cteva schimbri rudimentare de direcie
afundnd un capt al vslei n val. Pe urm o aaz perpendicular
pe caiac, i ntinde mna n jos, adnc n interior, i trage afar un
obiect mic, ntunecat, un tub lung cam de un metru i un sfert, pe
care i-l ridic pe un umr.
El i alupa alunec n vitez unul pe lng altul, venind din
direcii opuse, desprii de un gol de vreo ase metri. Pe urm
alupa sare n aer.
386

Kowloon a trecut de locul unde s-a desfurat aciunea, e la


cteva mii de metri distan. Execut cea mai strns ntoarcere de
care e capabil un vas de dimensiunile sale, ncercnd s-i
modifice direcia cu o sut optzeci de grade, ca s se poat ntoarce
s trateze cu ruii i cu Raven, ceea ce e, ntr-un anume sens, mai
problematic.
Raven vslete, ntorcndu-se la amicii lui.
Ce gozar, spune Livio. Ce-are de gnd, vrea s-i remorcheze
pn la Plut cu blestemia lui de caiac?
Chestia asta m umple de fiori, zice brbatul cu ochiul de
sticl. Asigurai-v c avem sus nite biei cu lansatoare Stinger.
Probabil au vreun elicopter care se apropie.
Nicio alt nav pe radar, spune unul dintre soldai, venind de
pe puntea de comand. Numai noi i ei. i niciun elicopter.
tii c Raven car dup el o bomb nuclear, nu? spune
Hiro.
Aa am auzit. Dar caiacul nu e destul de mare. E minuscul.
Mi-e greu s cred c e posibil s mergi pe mare cu aa ceva.
Din ocean crete un munte. O bul de ap ntunecat care se
nal i se lete ntruna. La o distan bun n spatele plutei
sltate de valuri a aprut un turn negru, nlndu-se din ap n
poziie vertical, cu o pereche de nottoare crescndu-i din vrf.
Turnul e din ce n ce mai nalt, nottoarele ies tot mai mult din
ap, n timp ce, n faa i n spatele lor, muntele se nal i capt
form. Stele roii i cteva cifre. Dar nimeni nu trebuie s citeasc
cifrele ca s tie c e un submarin. Un submarin cu rachete
nucleare.
Care se oprete. Att de aproape de rui i de mica lor plut
nct Gurov i prietenii lui pot practic sri pe el. Raven vslete
ntr-acolo, tind valurile ca un cuit de sticl.
Bga-mi-a, spune brbatul cu ochiul de sticl.
E pe de-a-ntregul uluit.
Bga-mi-a, bga-mi-a, bga-mi-a. Unchiul Enzo o s senfurie.
N-aveai de unde s tii, spune Livio. Tragem n ei?
nainte ca brbatul cu ochiul de sticl s poat lua vreo decizie
387

n privina tacticii, puntea armelor din partea superioar a


submarinului se deschide. Primul proiectil i rateaz cu numai
civa metri.
OK, avem o situaie cu evoluie rapid. Hiro, tu vii cu mine.
Echipajul de pe Kowloon a evaluat deja lucrurile i a apreciat
care le sunt ansele mpotriva submarinului nuclear. Alearg de-a
lungul copastiei, n toate prile, aruncnd n ap capsule mari din
fibr de sticl. Capsulele se despic i se deschid, dezvluind
falduri de un portocaliu strlucitor, care nfloresc, transformnduse n plute de dimensiuni reduse.
Odat ce trgtorii de pe puntea submarinului i regleaz tirul,
situaia ncepe s evolueze cu i mai mult rapiditate. Kowloon nu
se poate hotr dac s se scufunde, s explodeze sau pur i
simplu s se dezintegreze, aa c le face pe toate trei n acelai
timp. n momentul respectiv, majoritatea oamenilor de pe nav a
reuit deja s ajung pe cte o mic plut. Se leagn toi pe
suprafaa apei, trgndu-i fermoarele costumelor portocalii de
salvare, i urmresc din priviri submarinul nuclear.
Raven coboar ultimul sub puntea submarinului. Petrece un
minut sau dou scond nite echipamente din caiac: cteva
lucruri ambalate n pungi i un harpon de doi metri i jumtate,
cu vrf translucid, de forma unei frunze. nainte de a se face
nevzut n tambuchi, se ntoarce ctre epava lui Kowloon i ridic
harponul deasupra capului, un gest de triumf i o promisiune n
acelai timp. Apoi dispare. Dou minute mai trziu, dispare i
submarinul.
Individul sta m umple de fiori, spune brbatul cu ochiul de
sticl.

388

Capitolul 47
Odat ce ncepe s-i fie din nou clar c toi oamenii tia sunt
nite narcomani cu mintea pervertit, ncepe s observe, n
privina lor, i alte lucruri. De exemplu, niciunul n-o privete
niciodat n ochi. Mai ales brbaii. Tipii tia s-au detaat complet
de sex, att de tare au fost mpini n ei nii. Poate nelege de ce
nu se uit la babutele grase. Dar ea e o puicu american de
cincisprezece ani i e obinuit s atrag din cnd n cnd
privirile. Nu i aici.
Pn ntr-o bun zi, cnd i ridic ochii de la cazanul ei mare
cu pete i descoper c se uit la pieptul unui tip. I-l urmrete
cu privirea, urcnd ctre gt, apoi de-a lungul gtului, ctre fa,
i vede doi ochi negri, holbndu-se la ea, exact pe deasupra
tejghelei.
Are ceva scris pe frunte: CONTROL INSUFICIENT AL
IMPULSURILOR. Ceea ce e oarecum nspimnttor. i sexy. i
adaug o anumit doz de romantism, pe care n-o are niciunul
dintre oamenii tia. Se ateptase ca Pluta s fie un loc ntunecat
i periculos i, n schimb, e exact ca i cum ar lucra acolo unde
lucreaz mama ei. Dintre toi tipii din jur, sta e primul care arat
ntr-adevr ca i cum i-ar aparine Plutei.
i-i iese la fix i cuttura. ntr-un stil incredibil de indecent.
Dei are o musta lung i subire, nu prea avantajoas pentru
faa lui. Nu-i evideniaz ctui de puin trsturile.
Vrei porcrii din astea? Un cap de pete, sau dou? ntreab
ea, legnnd polonicul cu un gest pitoresc.
Le spune ntotdeauna oamenilor tot felul de tmpenii, fiindc
niciunul n-o nelege.
Vreau orice-mi oferi, rspunde tipul.
n englez. Cu un accent destul de precis.
Nu ofer nimic, zice ea, da dac vrei s stai aici i s cati
ochii, n-am nicio problem.
El st locului i se uit o vreme. Destul de mult pentru ca
oamenii aflai la coad, cu mult n urma lui, s se ridice pe vrfuri,
389

ncercnd s vad care e problema. Dar, cnd l recunosc, se las


din nou pe clcie cu o real repeziciune, se grbovesc, ncercnd
cumva s se piard n masa de haine cu miros de pete.
Ce-avem azi la desert? ntreab tipul. Ai ceva dulce pentru
mine?
Noi nu credem n desert, rspunde ea. Desertu e un mare
pcat, nu-i aduci aminte?
Depinde de orientarea cultural.
Aa, da? i spre ce cultur eti orientat?
Sunt aleutin.
Ei, de tia n-am auzit niciodat.
Pentru c i-au btut joc de noi, spune nfricotorul aleutin
uria, mai ru dect de oricare alt naiune din istorie.
mi pare ru s-aud asta, zice Y.T. Vaszic, , vrei s te
servesc cu pete, sau ai de gnd s stai flmnd?
Aleutinul uria se holbeaz la ea o vreme. Apoi capul i
zvcnete n lateral i spune:
Haide. S plecm n pana mea de-aici.
Cum, i s renun la slujba asta minunat?
El zmbete larg, iar zmbetul pare ridicol.
i pot gsi o slujb mai bun.
Una-n care rmn cu hainele pe mine?
Haide. Plecm acum, spune brbatul, i privirea ochilor lui o
arde.
Y.T. ncearc s ignore ncordarea cald pe care-o simte brusc
ntre picioare.
l urmeaz de-a lungul tejghelei, ndreptndu-se ctre o
deschidere prin care poate iei n sala de mese. efa babutelor
ticloase iese tropind din compartimentul din spate i url la ea
ntr-o limb de neneles.
Y.T. se ntoarce ca s se uite napoi. Simte dou mini mari
alunecndu-i pe lng trup i urcndu-i ctre subsuori i i aduce
braele lng coaste, ncercnd s le opreasc. Dar nu ajut la
nimic, minile ajung pn sus i continu s se ridice, se nal n
aer purtnd-o cu ele. Tipul uria o salt peste tejghea ca pe-un
copil de trei ani i o pune jos, alturi de el.
390

Y.T. se rsucete s-o vad pe efa babutelor ticloase, care-a


nlemnit, prad unui amestec de surpriz, spaim i ultraj sexual.
n final nvinge frica, babuca i ntoarce privirea, se rsucete pe
clcie i se duce s-o nlocuiasc pe Y.T. la cazanul de la postul
numrul nou.
Mersi pentru transport, spune Y.T., cu vocea oscilndu-i i
fremtndu-i ridicol. , nu voiai s mnnci ceva?
Oricum aveam de gnd s ies, spune el.
S iei? Unde poi s iei pe Plut?
Vino, o s-i art.
O conduce pe coridoare, n susul unor scri de oel abrupte i
apoi afar, pe punte. Se apropie ora crepusculului i turnul de pe
Enterprise se contureaz, compact i negru, pe fundalul cenuiu
intens al cerului care se nnoreaz att de repede nct pare mai
ntunecat dect la miezul nopii. Dar luminile nu s-au aprins nc
i totul e numai oel negru i cer de ardezie.
l urmeaz de-a lungul punii, ctre pup. Apa e cu nou metri
mai jos i dincolo de ea se vede zona prosper i de un alb
imaculat a ruilor, separat de nclceala neagr i mizerabil a
Plutei propriu-zise printr-un canal lat, patrulat de brbai
narmai, n robe negre. n partea aceea nu exist nicio scar de
oel sau de frnghie, dar de balustrad atrn o parm groas.
Aleutinul uria o trage i i nfoar o bucat pe sub un bra i
peste un picior cu o micare grbit. Apoi nconjoar mijlocul lui
Y.T., prinznd-o n ndoitura cotului, se las pe spate i cade de pe
nav.
Ea refuz cu hotrre s ipe. Simte frnghia oprind trupul lui,
i simte braul strngnd-o att de tare nct se sufoc pentru o
clip, apoi rmne suspendat aa, susinut de braul lui ndoit.
Minile ei atrn pe lng corp, ntr-o poziie sfidtoare. Dar
aa, de-a naibii, se sprijin de el, i nfoar braele n jurul
gtului lui, i pune capul pe umrul lui i se aga de el cu
putere. Brbatul coboar pe parm n rapel i n curnd stau
amndoi pe versiunea ruseasc a Plutei, prosper i igienizat.
Totui, cum te cheam? ntreab ea.
391

Dmitri Ravinoff, rspunde el. Cunoscut mai degrab drept


Raven.
Of, rahat.
Legturile dintre ambarcaiuni sunt nclcite i imprevizibile.
Ca s ajungi din punctul A n punctul B trebuie s rtceti o
grmad. Dar Raven tie unde merge. Din cnd n cnd ntinde
braul i o prinde de mn, dar nu o smucete, dei merge cu mult
mai ncet dect el. Uneori se uit napoi, ctre ea, cu un zmbet,
ca i cum ar spune: i-a putea face ru, dar n-o s-o fac.
Ajung ntr-un loc unde zona ruseasc e legat de restul plutei
printr-o pasarel lat de scnduri, pzit de tipi cu Uzi. Raven i
ignor, o ia din nou pe Y.T. de mn i traverseaz pasarela
mpreun. Ea abia are timp s se gndeasc la implicaiile acestui
fapt nainte de a nelege brusc, se uit n jur, i vede pe toi acei
asiatici masivi care-i ntorc privirea holbndu-se la ea de parc ar
fi un festin i i d seama: sunt pe Plut. ntr-adevr pe Plut.
tia-s vietnamezi din Hong Kong, spune Raven. Au plecat din
Vietnam, au ajuns n Hong Kong ca barcagii dup rzboiul de acolo
aa c de-acum triesc pe ampane de dou generaii. Nu-i fie
fric, nu e periculos pentru tine.
Nu cred c tiu s gsesc drumul pn aici, spune Y.T.
Linitete-te, o ndeamn el. N-am pierdut niciodat o iubit.
Ai avut vreodat una?
Raven i d capul pe spate i rde.
O grmad, pe vremuri. Ceva mai puine n ultimii civa ani.
Aa, da? n vremurile de demult? De-atunci ai tatuajul?
Da. Sunt alcoolic. Intram n tot felul de belele. M-am lsat de
butur de opt ani.
Atunci de ce se teme toat lumea de tine?
Raven se ntoarce spre ea, zmbete larg, ridic din umeri.
Ei, tii, pentru c sunt un uciga incredibil de crud i de
eficient, cu un uluitor snge-rece.
Y.T. rde. Rde i Raven.
Ce meserie ai? ntreab ea.
Sunt vntor cu harponul.
392

Ca n Moby Dick?
Lui Y.T. i place ideea. A citit cartea la coal. Cei mai muli
dintre colegii ei de clas, chiar i cei mai srguincioi, au
considerat povestea de-a dreptul nvechit. Dar ei i-a plcut toat
partea despre harponare.
Nu, n comparaie cu mine, ia din Moby Dick sunt ageamii.
Ce vnezi cu harponul?
Tot ce-i trece prin minte.
De aici nainte, Y.T. se uit numai la el. Sau la lucruri
nensufleite. Fiindc altminteri n-ar vedea dect mii de ochi
ntunecai ntorcndu-i privirea. n privina asta, e o schimbare
major fa de postul de lucrtoare la popota reprimailor.
n parte, motivul e faptul c ea arat cu totul altfel. Dar, pe de
alt parte, pe Plut nu exist niciun strop de intimitate, te
deplasezi trecnd dintr-o ambarcaiune ntr-alta. Dar pe fiecare
dintre ele locuiesc treizeci i ceva de oameni, aa c treci tot timpul
prin camerele lor de zi. i prin bi. i prin dormitoare. E firesc s
te priveasc.
Cei doi traverseaz tropind o platform improvizat din butoaie
de petrol. Pe platform, doi vietnamezi se ceart sau se tocmesc
pentru ceva, care pare a fi o bucat de pete. Cel care st cu faa
spre ei i vede venind. Ochii i scnteiaz privind-o pe Y.T. fr s
se opreasc asupra ei, apoi cad asupra lui Raven, rmn pironii i
se fac ct cepele. Se retrage cu un pas. Cel cu care vorbea, i care e
cu spatele la ei, se ntoarce i face pur i simplu un salt n aer,
nbuindu-i un murmur de protest. Amndoi se feresc din calea
lui Raven, ndeprtndu-se ct mai mult.
i atunci nelege Y.T. ceva important. Oamenii nu se uit la ea.
Nimeni nu-i arunc ei o a doua privire. Toi se uit la Raven. i nu
e ca i cum s-ar uita la o celebritate. Toi tipii tia de pe Plut, toi
aceti locuitori duri ai mrii, care te bag-n speriei, se tem de
moarte de Raven.
Iar ea are o ntlnire cu el.
Care e abia la-nceput.
Trecnd prin salonul altor vietnamezi, Y.T. i aduce brusc
aminte de cea mai chinuitoare discuie pe care a purtat-o vreodat,
393

ceea ce s-a ntmplat cu un an n urm, cnd mama ei a ncercat


s-i dea sfaturi, spunndu-i ce are de fcut dac un biat face
figuri. Mda, mam, sigur. O s in minte asta. Mda, o s am grij
s nu uit. Y.T. tie c sfatul n-are nicio valoare i c acum se va
dovedi c dreptatea e de partea ei.

394

Capitolul 48
Pe mica plut sunt patru brbai: Hiro Protagonist,
corespondent al Central Intelligence Corporation care lucreaz pe
cont propriu i care nu a ntreprins pn acum dect aa-numite
operaiuni uscate, adic a stat linitit, absorbind informaii pe
care le-a expulzat mai trziu n Bibliotec, baza de date a CIC-ului,
fr s fac vreodat ceva cu adevrat. Acum aciunile lui au
nceput s devin extraordinar de umede. E narmat cu dou sbii
i cu un pistol semiautomat de nou milimetri, numit n limbajul
de zi cu zi un nou, plus dou ncrctoare ce conin cte
unsprezece gloane.
Vic, numele de familie necunoscut. Dac nc ar mai exista ceva
care s se numeasc impozit pe venit, atunci Vic ar completa n
fiecare an formularul 1040 scriind lunetist n rubrica destinat
ocupaiei sale. n stilul clasic al lunetitilor, Vic e reticent i st
ntotdeauna n banca lui. E narmat cu o puc lung, de calibru
mare, pe care e montat un mecanism voluminos, unde ar putea fi
gsit un vizor telescopic dac Vic nu ar fi unul dintre cei mai buni
n meseria lui. Natura exact a dispozitivului acela nu e
cunoscut, dar Hiro presupune c e un set de senzori de foarte
mare finee, cu un reticul fin suprapus n centru. Se poate
presupune fr riscuri c Vic mai are asupra sa i alte arme
ascunse, de dimensiuni reduse.
Eliot Chung. Eliot era cpitanul vasului numit Kowloon. n
momentul de fa e n pauza dintre dou slujbe. Eliot a crescut n
Watts i cnd l auzi vorbind englezete ai impresia c e negru.
Genetic vorbind, e n ntregime chinez. Vorbete fluent engleza, n
jargonul negrilor i al albilor, precum i cantoneza i taxilinga,
plus ceva vietnamez, spaniol i limba mandarinilor. Eliot e
narmat cu un revolver Magnum de 44, pe care l purta asupra sa
la bordul lui Kowloon numai pentru halibut. Cu alte cuvinte, l
folosea ca s omoare petii nainte ca pasagerii s-i trag pe vas.
Halibutul crete foarte mare i e posibil s se zvrcoleasc att de
violent nct s-i ucid cu uurin pe oamenii care l-au pescuit;
395

de aceea e prudent s-i tragi cteva gloane n cap nainte de a-l


urca la bord. E singurul motiv pentru care are Eliot o arm; de
toate celelalte necesiti defensive ale navei Kowloon se ocupau
membri ai echipajului specializai n acest domeniu.
Fisheye109. E brbatul cu ochiul de sticl. Pentru identificare
i folosete ntotdeauna porecla. E narmat cu o serviet mare,
neagr.
Servieta e masiv, cu role ncorporate, i cntrete ntre o sut
cincizeci de kilograme i o ton, dup cum descoper Hiro cnd
ncearc s-o clinteasc. Greutatea ei transform fundul de obicei
plat al plutei ntr-un con cutat. Servieta are un ataament care
atrage atenia: un cablu flexibil, sau furtun, sau ce-o fi, gros de
aptezeci i cinci de milimetri i lung de doi metri, care i iese
dintr-un col, se ntinde pe suprafaa nclinat a plutei de salvare,
trece peste marginea ei i se trte prin ap. n captul acestui
tentacul misterios se afl o bucat de metal de dimensiunile unui
co de gunoi, dar cu att de multe aripioare i palete nguste,
sculptate cu mare finee, nct suprafaa sa desfurat pare s fie
de dimensiunile statului Delaware. Hiro nu l-a vzut afar din ap
dect pe durata ctorva clipe haotice, cnd a fost transferat pe
pluta de salvare. n momentul acela era de un rou strlucitor,
fierbinte. De atunci e cenuiu-deschis i st ascuns sub suprafaa
oceanului, imposibil de desluit limpede, fiindc apa din jurul su
e tot timpul nvolburat, rostogolindu-se n plin clocot. Bulele de
vapori de mrimea unui pumn se ntreptrund n mijlocul
filigranului de fractali ai paletelor i izbesc suprafaa oceanului zi
i noapte, fr ncetare. Mica plut fr motor n jurul creia
clipocesc valurile Pacificului de Nord emite o dr uria de abur,
ca un Cal de Fier ce traverseaz Munii Stncoi cu viteza sa
maxim. Nici Hiro, nici Eliot nu spun vreodat ceva, ba chiar se fac
c nu observ ceea ce de-acum e mai mult dect evident, faptul c
Fisheye cltorete purtnd asupra sa o mic surs independent
de energie nuclear aproape fr nicio ndoial izotopi
radiotermali, de tipul celor care alimenteaz obolnoii. Att timp

109 Ochi de pete.


396

ct Fisheye refuz s anune acest lucru, ar fi nepoliticos din


partea lor s l aduc n discuie.
Cei patru sunt mbrcai n costume vtuite, colorate n
portocaliu strlucitor, care le acoper tot corpul. Costumele sunt o
versiune a vestelor de salvare, folosit n Pacificul de Nord. Sunt
voluminoase i incomode, dar lui Eliot Chung i place s spun c,
n apele nordice, singurul lucru pe care-l face o vest de salvare e
s-i menin cadavrul la suprafa.
Barca de salvare e o plut pneumatic de vreo trei metri
lungime, genul care nu se livreaz echipat cu motor. Are o cupol
impermeabil, asemntoare cu un cort, pe care o pot nchide cu
fermoare de jur mprejur, transformnd-o ntr-o capsul etan;
apa nu ptrunde nuntru nici mcar n timpul celei mai violente
furtuni.
Timp de vreo dou zile, un vnt puternic i rece care sufl
dinspre muni i ndeprteaz de Oregon, putndu-i ctre apele
deschise. Eliot le explic, vesel, c acest tip de barc de salvare a
fost inventat cu mult timp n urm, pe vremea cnd existau
marina militar i paza de coast, care ar fi venit s-i salveze pe
cltorii euai. Nu trebuia dect s pluteti i s fii portocaliu.
Fisheye are un walkie-talkie, dar e un aparat cu raz mic de
aciune. i calculatorul lui Hiro se poate conecta la reea, dar, din
acest punct de vedere, funcionarea sa e similar cu a unui telefon
celular. Nu merge n mijlocul pustietii.
Cnd vremea e extrem de ploioas, cei patru stau sub cupol.
Cnd plou mai puin, stau deasupra ei. Toi au cum s-i
petreac timpul.
Hiro i face de lucru cu calculatorul su, firete. O plut
euat n Pacific e un loc perfect pentru un hacker.
Vic citete i recitete un roman n ediie broat, murat de ap,
pe care l-a avut n buzunarul hanoracului de mafiot n momentul
cnd le-a explodat Kowloon sub picioare. Zilele de ateptare trec
mult mai uor pentru el. Ca lunetist de profesie, tie cum s-i
omoare timpul.
Eliot se uit n jur cu binoclul, dei nu prea are la ce se uita. i
petrece o grmad de timp foindu-se de colo-colo pe plut i
397

frmntndu-se inutil din pricina ei, aa cum st n obiceiul


cpitanilor de vas. i pescuiete foarte mult. Au rezerve de hran
din belug, dar e plcut s mnnci din cnd n cnd halibut sau
somon proaspt.
Fisheye a scos din servieta neagr i grea ceva care pare un
manual de instruciuni. E un biblioraft cu trei inele n miniatur,
cu paginile tiprite la o imprimant laser. Biblioraftul e unul ieftin,
nemarcat, cumprat de la papetrie, i ct se poate de familiar
pentru Hiro: cuprinde caracteristicile unui produs de nalt
tehnologie aflat nc n lucru. Toat aparatura tehnic are nevoie
de ceva care s semene a documentaie, dar acest ceva nu poate fi
ntocmit dect de tehnicienii care se ocup efectiv de dezvoltarea
produsului i care detest cu desvrire o asemenea nsrcinare
i o amn ntotdeauna pn n ultimul minut. Pe urm scriu un
material ntr-un procesor de texte, l tipresc la o imprimant laser,
trimit secretara departamentului s cumpere un biblioraft ieftin, i
cu asta basta.
ns lectura l preocup de Fisheye pentru puin vreme. n
restul timpului se holbeaz pur i simplu la linia orizontului, de
parc s-ar atepta s vad Sicilia nlndu-se de dincolo de ea.
Ceea ce nu se ntmpl. E deprimat de eecul misiunii sale i
petrece multe ore mormind cu voce sczut, n cutarea unui
mod de a repara lucrurile.
Dac nu te superi c-ntreb, spune Hiro, care era de fapt
misiunea ta?
Fisheye cade puin pe gnduri.
Pi, depinde cum priveti lucrurile. Oficial, obiectivul meu era
salvarea unei fete de cincisprezece ani de la gozarii tia. Aa c
tactica mea era s iau ostatici civa granguri de-ai lor i s
negociez un schimb.
Cine e fata asta de cincisprezece ani?
Fisheye ridic din umeri.
O cunoti. E Y.T.
sta e singurul tu obiectiv?
Hiro, ceea ce conteaz este nelegerea metodelor Mafiei. i
acestea constau n faptul c urmrim obiective mai ample sub
398

masca relaiilor personale. De exemplu, pe vremea cnd livrai pizza


n-o fceai cu repeziciune ca s ctigi mai muli bani, sau fiindc
ar fi fost vorba de vreo politic, n pana mea. O fceai fiindc
duceai la ndeplinire o nelegere personal ntre Unchiul Enzo i
fiecare client. Aa evitm noi capcana unei ideologii
autoperpetuante. Ideologia e un virus. Prin urmare, recuperarea
acestei puicue nseamn mai mult dect recuperarea unei
puicue. E manifestarea concret, beton, a unui scop politic
abstract. i nou ne place betonul este, Vic?
Vic i permite un rnjet bine chibzuit i un hohot de rs gros,
scrnit.
Care e elul politic abstract n cazul sta? ntreab Hiro.
Nu ine de departamentul meu, rspunde Fisheye. Dar cred
c L. Bob Rife l calc foarte tare pe nervi pe Unchiul Enzo.
Hiro i pierde timpul n Flatland. O face, n parte, ca s
conserve bateriile calculatorului; redarea biroului tridimensional
implic funcionarea continu a mai multor procesoare, n timp ce
afiarea unei simple suprafee bidimensionale a tbliei unei mese
nu solicit dect un minimum de energie electric.
Dar adevratul motiv al prezenei sale n Flatland este c Hiro
Protagonist, ultimul hacker independent, se ocup de hacking. Iar
atunci cnd fac aa ceva, hackerii nu se foiesc prin lumea
superficial a Metaversurilor i a avatarurilor. Coboar sub acest
strat de suprafa, n lumea subpmntean a programelor i a
nclcelii de nam-shub-uri care le susin, acolo unde tot ce vezi n
Metavers, indiferent ct ar prea de viu, de frumos i de
tridimensional, se reduce la un simplu fiier de tip text: o serie de
litere pe o pagin electronic. E o rentoarcere n zilele cnd
programarea calculatoarelor se fcea cu teleimprimatoare primitive
i cu cartele perforate IBM.
ntre timp au fost create instrumente de programare
aspectuoase i prietenoase fa de utilizator. Poi programa un
calculator stnd la biroul tu din Metavers i conectnd manual

399

uniti mici, preprogramate, ca Tinkertoy 110. ns un hacker


adevrat nu folosete niciodat astfel de tehnici, aa cum un
specialist n mecanic auto nu ncearc s repare o main stnd
la volan i urmrind luminile de avertizare de pe bord.
Hiro nu tie ce face, pentru ce se pregtete. Dar e OK.
Programarea const, n cea mai mare parte, n construirea unei
fundaii, a unor structuri de cuvinte care par s nu aib nicio
legtur special cu sarcina pe care i-ai propus s-o ndeplineti.
tie un singur lucru: Metaversul a devenit acum un loc unde
poi fi ucis. Sau cel puin unde creierul i poate fi sfredelit ntr-o
asemenea msur nct e ca i cum ai fi murit. Ceea ce reprezint
o schimbare radical a naturii locului. Armele au ptruns n
Paradis.
Dar asta le prinde bine, i d el seama. Au creat un loc prea
vulnerabil. i-au imaginat c nu i se poate ntmpla nimic mai
ru dect apariia unui virus care migreaz n calculatorul tu,
silindu-te s te deconectezi i s rencarci sistemul de operare. i
eventual i distruge cteva dintre informaiile stocate, dac eti
att de prost nct s nu instalezi un antivirus. De aceea
Metaversul e larg deschis pentru oricine i nepzit, aa cum erau
aeroporturile n zilele dinaintea bombelor i a detectoarelor de
metale, sau colile elementare nainte de apariia maniacilor cu
puti de asalt.
Nu exist poliiti. Nu te poi apra, nu poi urmri rufctorii.
O s fie nevoie de foarte mult munc pentru a schimba asta de
o reconstruire din temelii a ntregului Metavers, desfurat la
nivel planetar, corporatist.
ntre timp, s-ar putea gsi ceva de fcut pentru cei care tiu
cum s se descurce n locul acela. Cteva programe ingenioase ar
putea schimba multe n aceast situaie. Un hacker independent
ar putea face multe, cu mult nainte ca fabricile gigantice de softuri
s intre n aciune pentru a rezolva problema.

110 Tinkertoy Construction Set, set de elemente de construcie


pentru copii, creat n 1914.
400

Virusul care a corodat creierul lui Da5id a fost un ir de


informaii binare, afiate n faa lui sub forma unei hri a unei
serii de pixeli albi i negri, unde albul reprezint cifra zero, iar
negrul reprezint cifra unu. Au pus harta pe pergamente i au dat
pergamentele unor avataruri care au plecat prin Metavers n
cutare de victime.
Clint-ul care a ncercat s-l contamineze pe Hiro n Black Sun a
fugit, dar a lsat n urma lui pergamentul nu s-a gndit c era
posibil s-i taie cineva minile pe care Hiro l-a aruncat n
sistemul de tunele de sub podea, locul unde locuiesc Demonii
Cimitirului. Mai trziu, Hiro i-a cerut unui demon s aduc
pergamentul n atelierul lui de lucru. i orice se afl n casa lui
Hiro e stocat, prin definiie, n calculatorul lui. Nu e necesar s se
cupleze la reeaua global ca s-l poat accesa.
Nu e uor s lucrezi cu nite informaii care te pot ucide. Dar e
OK. n Realitate, oamenii lucreaz tot timpul cu substane
periculoase izotopi radioactivi i chimicale toxice. Nu trebuie
dect s ai instrumentele potrivite: brae manipulatoare
telecomandate, mnui, ochelari, sticl de plumb. Iar n Flatland,
cnd ai nevoie de un instrument, te aezi i-l scrii. Aa c Hiro
ncepe s scrie cteva programe simple, care-i permit s
manipuleze coninutul pergamentului fr s-l vad vreodat.
Ca orice alt lucru vizibil n Metavers, pergamentul e un soft.
Conine un program care descrie cum trebuie s arate, astfel nct
calculatorul tu s tie cum s-l deseneze, i cteva proceduri care
coordoneaz modul n care se ruleaz i se deruleaz. i mai
conine, undeva n el nsui, o resurs, o felie de date, versiunea
numeric a virusului Snow Crash.
Virusul odat extras i izolat, lui Hiro i e destul de uor s
scrie un nou program, numit SnowScan. SnowScan e un antivirus.
Adic un program care protejeaz sistemul lui Hiro att partea de
hardware ct i, cum ar fi spus Lagos, partea de bioware de
virusul numeric Snow Crash. Odat ce Hiro l va instala n sistem,
va scana n permanen informaiile primite din exterior, cutnd
date care se potrivesc cu coninutul pergamentului. Dac le va
observa, le va bloca.
401

Mai are ceva de lucru n Flatland. Hiro se pricepe la avataruri,


aa c i creeaz unul invizibil pur i simplu pentru c, n noul
i mai periculosul Metavers, ar putea fi de folos. Ceea ce e uor
dac nu-i dai silina s-o faci cum ar trebui i surprinztor de
dificil dac vrei s-o faci bine. Aproape oricine poate concepe un
avatar care nu seamn cu nimic, ns, n momentul utilizrii, vor
aprea o mulime de probleme. O parte dintre proprietile
imobiliare din Metavers printre care i Black Sun vor s tie ct
de mare e avatarul tu, ca s-i poat da seama ori de cte ori te
izbeti de un alt avatar sau de orice alt obstacol. Dac rspunsul
tu este zero i faci un avatar infinitezimal fie vei distruge acea
proprietate, fie o vei face s cread c se ntmpl ceva foarte ru.
Vei fi invizibil, dar ori de cte ori vei intra n Metavers vei lsa n
urm o brazd de distrugeri i de confuzie lat de un kilometru. n
alte locuri, avatarurile invizibile sunt interzise. Dac avatarul tu e
transparent i nu reflect niciun fel de radiaie luminoas tipul
cel mai uor de creat va fi recunoscut instantaneu ca avatar
ilegal i se vor declana alarmele. Trebuie conceput astfel nct ali
oameni s nu-l poat vedea, dar softurile proprietilor imobiliare
s nu-i dea seama c e invizibil.
Exist vreo sut de trucuri mrunte, ca acesta, de care Hiro nar fi avut habar dac n ultimii doi ani n-ar fi creat avataruri
pentru oameni ca Vitaly Chernobyl. Ca s concepi un avatar
invizibil bun pornind de la zero ai avea nevoie de foarte mult timp,
dar el asambleaz unul refolosind fragmente din vechile proiecte,
pe care i le-a pstrat n calculator. Aa procedeaz de obicei
hackerii.
n timp ce se ocup de asta, d peste un director destul de
vechi, cu programe pentru mijloace de transport. A rmas din zilele
foarte ndeprtate ale Metaversului, cnd nu exista Monoraiul i
singurele posibiliti de deplasare erau mersul pe jos sau scrierea
unui program care s simuleze un vehicul.
n zilele de nceput, cnd Metaversul era un glob negru, fr
trsturi caracteristice, un asemenea program era o banalitate.
Mai trziu, cnd a aprut Strada i oamenii au nceput s
construiasc, a devenit mai complicat. Pe Strad, poi s treci prin
402

avatarurile altora. Dar nu poi trece prin ziduri. Nu poi intra pe


proprietile particulare. i nu poi trece prin alte vehicule, sau
prin accesoriile permanente ale Strzii, cum sunt porturile sau
coloanele de susinere ale monoraiului. Dac ncerci s intri n
coliziune cu unul dintre aceste lucruri, nici nu mori, nici nu eti
expulzat din Metavers; ncremeneti pur i simplu, ca un personaj
din desene animate care se izbete de un zid de beton.
Cu alte cuvinte, cnd Metaversul a nceput s se umple cu
obstacole prin care nu puteai s treci, cltoria cu viteze mari a
devenit dintr-odat mai interesant. Manevrabilitatea a devenit o
condiie. Dimensiunile au devenit o condiie. Hiro, Da5id i ceilali
au nceput s renune la vehiculele enorme i bizare pe care le
preferau la nceput case victoriene pe enile de tanc,
pacheboturi, sfere cristaline cu diametrul de un kilometru i
jumtate, care n flcri trase de dragoni n favoarea unor
vehicule mici, manevrabile. n esen, n favoarea motocicletelor.
n Metavers, vehiculele pot fi tot att de iui i de agile ca un
quarc. Nu exist legi ale fizicii din pricina crora s-i faci griji, nu
exist nicio constrngere n privina acceleraiei, nu exist
rezistena aerului. Cauciucurile nu scrie niciodat i frnele nu
se blocheaz niciodat. Singurul lucru care nu poate fi mbuntit
e timpul de reacie al utilizatorului. Aa c, atunci cnd fceau
curse cu cele mai recente softuri de motociclete, organiznd raliuri
demeniale prin centrul oraului cu viteza de un Mach, nu-i
fceau griji din cauza capacitii motorului. i fceau griji din
cauza interfeei utilizator, a comenzilor care i permiteau
motociclistului s-i transmit calculatorului reaciile sale, s
vireze, s accelereze, s frneze cu rapiditatea cu care era capabil
s gndeasc. Fiindc atunci cnd te afli ntr-un grup de
motocicliti n plin curs, trecnd n vitez printr-o zon
aglomerat, poi s dai uitrii gndul de a-i ajunge pe ceilali din
urm dac te izbeti de ceva i ncetineti brusc, pn la o vitez
riguros egal cu zero. O singur greeal i ai pierdut.
Hiro are o motociclet foarte bun. Ar fi putut probabil s-o aib
pe cea mai bun de pe Strad, pur i simplu fiindc reflexele lui
sunt supranaturale. Dar e mult mai preocupat de lupta cu sbiile
403

dect de mersul pe motociclet.


Deschide cea mai recent versiune a softului su de
motociclet, se reobinuiete cu comenzile. Urc din Flatland n
Metaversul tridimensional i exerseaz o vreme mersul pe
motociclet prin curtea lui. Dincolo de hotarele acesteia nu e nimic
altceva dect bezn, fiindc nu e cuplat la reea. E o senzaie
dezolant, se simte pierdut n pustietate ca i cum s-ar afla pe o
plut de salvare n Oceanul Pacific.

404

Capitolul 49
Uneori zresc ambarcaiuni n deprtare. Dou dintre ele
vireaz i se apropie s-i studieze, dar niciuna nu pare ntr-o
dispoziie propice salvrii. n vecintatea Plutei sunt puini
altruiti i e probabil evident c de la ei nu sunt prea multe de
furat.
Din cnd n cnd, vd cte o nav veche, de pescuit n ape
adnci, de cincisprezece pn la treizeci de metri lungime, cu cte
o duzin de alupe mici nghesuite n jurul ei.
Cnd Eliot i informeaz c astea sunt vase-pirat, Vic i Fisheye
ciulesc urechile. Vic i desfoar puca din colecia de pungi
pentru gunoi Hefty pe care-o folosete ca s-o fereasc de apa
srat, i i detaeaz vizorul voluminos, ca s poat fi utilizat
drept lunet. Hiro nu vede niciun motiv pentru care ar trebui
detaat de puc n acest scop, n afara faptului c dai impresia c
iei n colimator obiectul la care te uii.
Ori de cte ori le apare cte un vas-pirat n raza vizual, se uit
cu schimbul prin vizor i se joac setnd senzorii n diverse
moduri: n spectrul vizibil, n infrarou i aa mai departe. Eliot ia petrecut destul timp umblnd pe coastele Pacificului ca s se
familiarizeze cu culorile diferitelor grupri de pirai, aa c, dup
ce-i studiaz prin vizor, poate spune cine sunt: Clint Eastwood i
banda lui merg ntr-o bun zi paralel cu ei vreme de cteva minute,
studiindu-i, iar Magnificent Seven 111 i trimit una dintre alupe s
treac n vitez pe lng ei, cutnd obiecte demne de a fi
capturare. Hiro aproape c-i dorete s fie luat prizonier de The
Magnificent Seven, fiindc au cea mai frumoas nav-pirat: un fost
iaht de lux, cu tuburi de lansare pentru rachete teleghidate Exocet
montate n grab pe punte. Dar cercetarea nu duce nicieri.
Necolii ntr-ale termodinamicii, piraii nu-i dau seama ce implic
dra etern de abur izvort de sub plut.
ntr-o diminea, un trauler mare i vechi se materializeaz

111 Cei apte Magnifici.


405

foarte aproape de ei, coagulndu-se din nimic odat ce s-a ridicat


ceaa. Hiro i-a auzit motoarele de ceva vreme, dar nu i-a dat
seama c era att de aproape.
Cine sunt tia? zice Fisheye, strngnd cu putere n mn o
can cu cafea instant, pe care n-o poate suferi.
E nfurat ntr-o ptur termal i cu o parte a corpului
ghemuit sub acopermntul impermeabil al brcii, neavnd dect
faa i minile la vedere.
Eliot se uit prin vizor, studiaz imaginea mrit a traulerului.
Nu e un tip expansiv, dar e clar c nu e ncntat de ceea ce vede.
E Bruce Lee, spune.
i care-i semnificaia acestui fapt? ntreab Fisheye.
Pi, uitai-v la culori, rspunde Eliot.
Nava e destul de aproape pentru ca toat lumea s vad clar
steagul. E rou, cu un pumn argintiu n mijloc, cu o pereche de
nunchaku-uri ncruciat dedesubt i cu iniialele B i L de o
parte i de alta.
Ce-i cu ele? face Fisheye.
Pi, tipul care-i spune Bruce Lee, care e, gen, eful? Are pe el
o vest de culorile astea.
i?
i nu e brodat sau pictat, e fcut din scalpuri. Cusute
laolalt, ca nite petice.
Ce spui? ntreab Hiro.
Se zice, adic e doar un zvon, omule, c-a umblat pe vasele
refugilor din Plut, n cutare de oameni cu prul rou sau
argintiu, i a fcut rost de scalpurile de care avea nevoie.
Hiro nc se mai gndete la spusele lui cnd Fisheye ia o
hotrre neateptat.
Vreau s vorbesc cu Bruce Lee sta, spune el. M intereseaz.
De ce dracu vrei s vorbeti cu psihopatu sta, n pana mea?
se mir Eliot.
Da, se amestec Hiro, n-ai vzut serialele de la Ochiul Spion?
E maniac.
Fisheye i arunc minile n sus, ntr-un gest care vrea s
spun c rspunsul e, aidoma teologiei catolice, mai presus de
406

nelegerea muritorilor.
Asta-i decizia mea.
Cine pana mea eti tu? zice Eliot.
Preedintele plutei, ce kilu meu, spune Fisheye. Prin aceasta
mi acord titlul. Exist i un al doilea vot pentru propunere?
Da, rspunde Vic, care vorbete pentru prima oar n
patruzeci i opt de ore.
Cine e de acord s spun da, le cere Fisheye.
Da, spune Vic, ntr-o izbucnire de elocin flamboaiant.
Am ctigat, zice Fisheye. Prin urmare, cum i facem pe
oamenii lui Bruce Lee s vin-ncoace ca s stm de vorb?
De ce-ar vrea s-o fac? ntreab Eliot. N-avem nimic care i-ar
putea interesa, n afar de poontang112.
Vrei s spui c-s poponari? zice Fisheye, ncreindu-i faa
ntr-o strmbtur.
Rahat, omule, face Eliot, nici mcar n-ai clipit cnd i-am
povestit despre scalpuri.
tiam eu c nu-mi place nimic din tot rahatul sta cu
vapoare, spune Fisheye.
Dac asta schimb ceva, tipii nu sunt gay n sensul pe care i-l
dm noi de obicei cuvntului, explic Eliot. Sunt hetero, dar sunt
pirai. Se dau la orice e cald i concav.
Fisheye ia o decizie neateptat.
OK, voi doi, Hiro i Eliot, suntei chinezi. Dezbrcai-v.
Poftim?
Dai-i drumul. Eu sunt eful, ai uitat? Sau vrei s v
dezbrace Vic?
Eliot i Hiro nu se pot mpiedica s se uite la Vic, care st pur i
simplu locului, ca un butuc. Atitudinea lui extrem de blazat are
ceva nspimnttor.
Dai-i drumul sau v omor, s-mi bag picioru, insist Fisheye,
cu hotrre.
opind stngaci pe pluta instabil, Eliot i Hiro i las n jos

112 Act sexual, organe genitale feminine, bordel termen preluat din
Filipine, dialectul Ilokano.
407

costumele de salvare i pesc alturi de ele. Pe urm i scot i


restul hainelor, expunndu-i n vnt pielea goal, neted, pentru
prima oar dup cteva zile.
Traulerul se aaz paralel cu ei, la nu mai mult de ase metri
distan, i i oprete motoarele. E frumos echipat: o jumtate de
duzin de brci Zodiac cu motoare exterioare noi, o rachet tip
Exocet, dou radare, cte o mitralier de calibrul cincizeci la
fiecare capt al vasului, n momentul acela fr mitraliori. Dou
alupe sunt remorcate ca brci de salvare, i pe fiecare e de
asemenea cte o mitralier. Mai e i un iaht cu motor, de
unsprezece metri lungime, care i urmeaz propulsat de propriile
motoare.
n banda lui Bruce Lee sunt vreo dou duzini de pirai i toi sau nirat de-a lungul balustradei traulerului, rnjind, fluiernd,
urlnd ca lupii i fluturnd n aer prezervative Trojan desfcute.
Nu-i face griji, omule, n-o s-i las s v-o pun, rnjete
Fisheye.
Ce-o s faci, ntreab Eliot, o s le nmnezi o scrisoare
papal?
Sunt sigur c vor asculta glasul raiunii.
stora nu le e fric de Mafie, dac la asta te gndeti, zice
Eliot.
Fiindc nu ne cunosc nc.
n cele din urm i face apariia eful, Bruce Lee n persoan,
un tip de vreo patruzeci de ani cu vest Kevlar, o vest de camuflaj
bine ntins peste ea, cartuier n diagonal, sabie de samurai
lui Hiro i-ar plcea s se dueleze cu el nunchaku-uri i blazonul
lui, haina din scalpuri.
Afieaz un zmbet frumos, arunc o privire spre Hiro i Eliot,
le face un semn extrem de sugestiv, mpingndu-i degetul mare n
sus, apoi parcurge ano vasul de la capt la altul, o sigur dat,
btnd pe rnd palma cu oamenii si binedispui. Din cnd n
cnd alege la ntmplare cte un pirat i arat spre prezervativul
lui. Piratul i-l duce la gur i-l umfl, transformndu-l ntr-un
balon alunecos i striat. Pe urm Bruce Lee l inspecteaz,
asigurndu-se c nu rsufl pe nicieri. E evident un cpitan care408

i conduce nava cu mn de fier.


Hiro nu se poate mpiedica s se holbeze la scalpurile din
spinarea lui. Piraii i observ interesul i se strmb la el, arat
ctre scalpuri, dau din cap, l privesc din nou cu ochi mari i
batjocoritori. Culorile par mult prea uniforme nicio schimbare a
nuanei de rou ntre dou poriuni alturate. Hiro trage concluzia
c, n ciuda reputaiei sale, piratul trebuie s fi adunat scalpuri de
orice culoare pe care le-a decolorat i le-a vopsit. Ce pmplu.
n cele din urm, Bruce Lee reuete s-ajung din nou n
mijlocul navei i le ofer un alt zmbet larg i scurt. Are un zmbet
extraordinar, orbitor, i o tie; poate e din cauza diamantelor de
cte un carat lipite cu Krazy Glue113 pe dinii din fa.
Excelent barc, spune el. Poate facem troc, voi cu mine, ei?
Ha-ha-ha.
Cu excepia lui Vic, toi cei din mica barc schieaz cte un
zmbet firav.
Unde mergei? La Key West? Ha-ha-ha.
Bruce Lee i studiaz o vreme pe Hiro i Eliot, apoi i rotete
arttorul, fcndu-le semn s se rsuceasc i s-i expun
partea interesant. Ei se supun.
Quanto? spune Bruce Lee i toi piraii ncep s zbiere, iar el
zbiar mai tare dect toi.
Hiro i simte sfincterul anal contractndu-se pn la
dimensiunile unui por.
ntreab ct costm, traduce Eliot. E o glum, nelegi, fiindc
tiu c pot veni ncoace ca s profite de bucile noastre gratis.
Oh, amuzant! exclam Fisheye.
n timp ce lui Hiro i Eliot le nghea efectiv fundurile, el,
nemernicul, e nc ghemuit sub cupol.
Ponrachete? ntreab Bruce Lee, artnd ctre una dintre
rachetele antinav de pe punte. Goange? Motorole?
Ponrachetele sunt proiectile antinav Harpoon, ntr-adevr
foarte scumpe. Goangele sunt microcipuri. Motorola e o firm, ca
Ford sau Chevrolet. Bruce Lee face afaceri cu o mulime de

113 Cianoacrilat, adeziv folosit n industrie i n medicin.


409

componente electronice tii, piratul asiatic tipic.


Ar da un proiectil Harpoon pentru voi? spune Fisheye.
Nu! E sarcastic, dobitocule! se rstete Eliot.
Spune-i c vrem o barc cu motor exterior, zice Fisheye.
Un zod114, un motor, plinul fcut, spune Eliot.
Bruce devine dintr-odat de-a dreptul serios i ia propunerea n
considerare.
Clauza verificrii, drglailor? Calibru i vrstur.
Se vor gndi la asta dac pot veni mai nti s verifice marfa,
spune Eliot. Vor s verifice ct de strmi suntem i dac ne putem
suprima reflexul vomei. Astea sunt condiiile n brana prostituiei
de pe Plut.
Bieeii par de doipe, hahaha.
Noi, bieii, artm de parc-am avea fundurile de calibrul
doisprezece, zice Eliot, adic suntem lrgii i nu facem nici dou
parale.
Fisheye trece la adresarea direct, fr translator.
Nu, nu, patru-zece115, absolut.
Toi piraii de pe punte chicotesc, incitai.
Bieeii, spune Fisheye, nc mai au acolo ciree!
Toat puntea explodeaz ntr-un hohot de rs grosolan i
strident. Unul dintre pirai se car pe balustrad, i rotete
pumnul n aer i strig:
Ba ka na zu ma lay ga no ma la aria ma na po no a ab zu
ntre timp toi piraii au ncetat s rd i au cptat priviri
serioase, iar acum i se altur, zbierndu-i propriile iruri de
blbieli i fcnd s zngneasc n aer o lamentaie nesfrit,
hrjit i neinteligibil.
Hiro i simte picioarele plecnd de sub el cnd pluta zvcnete
pe neateptate; l vede pe Eliot cznd alturi.
Se uit la nava lui Bruce Lee i tresare fr s vrea cnd zrete
un soi de val ntunecat ce se nal peste copastie i i croiete
drum de la pup ctre prov, mturnd irul de pirai care stau n

114 Barc Zodiac.


115 Calibru 410.
410

picioare. Dar nu e dect un soi de iluzie optic. De fapt nu exist


niciun val. Au ajuns dintr-odat la cincisprezece metri distan, n
loc de ase. Pe msur ce rsetele de lng balustrad se sting,
Hiro aude un sunet nou: un bzit gros din direcia lui Fisheye i
un zgomot uiertor de sfiere n vzduhul din jur, ca nainte de
lovitura trsnetului, sau ca atunci cnd rupi coli de hrtie.
i ntoarce din nou privirea ctre traulerul lui Bruce Lee i
vede c fenomenul cu aspect de talaz ntunecat a fost un val de
snge, ca i cum cineva ar fi stropit puntea cu o aort gigantic
secionat. Numai c valul n-a venit din exterior. A erupt din
trupurile pirailor, din fiecare pe rnd, de la pup ctre prov.
Puntea navei lui Bruce Lee e acum cu desvrire tcut i
cufundat n nemicare, cu excepia sngelui i a organelor interne
transformate n gelatin, care alunec pe oelul ruginit i cad
plescind n ap.
Fisheye s-a ridicat n genunchi i i-a smuls cupola i ptura
termic sub care sttea. ine ntr-o mn un aparat lung, cu
diametrul de cinci centimetri, care e sursa bzitului. E un
fascicul cilindric de tuburi paralele, cam de grosimea unui creion,
cu o lungime de aizeci de centimetri, ca o mitralier Gatling.
Zbrnie rotindu-se cu o asemenea vitez nct e greu s
deslueti fiecare tub n parte; cnd funcioneaz, micarea rapid
l face de fapt fantomatic i transparent, un nor translucid,
proiectat n afara braului lui Fisheye. Aparatul e ataat de un
mnunchi de tuburi i cabluri negre, gros ct ncheietura unei
mini, care erpuiete spre servieta voluminoas, acum deschis
pe fundul plutei. n serviet e ncorporat un monitor cu ecranul
plin de grafice care ofer informaii despre starea acestui sistem de
arme; ct muniie a mai rmas, situaia diverselor subsisteme.
Hiro apuc s-i arunce o privire grbit nainte ca muniia de la
bordul navei lui Bruce Lee s-nceap s explodeze.
Vedei, v-am spus eu c vor asculta glasul Raiunii, zice
Fisheye, oprind arma zbrnitoare.
Iar Hiro vede acum plcua de identificare prins cu cleme de
panoul de control.
411

RAIUNE
versiunea 1.0B7
sistem Gatling calibru 3 mm de canonad
electromagnetic ultrarapid
Ng Security Industries, Inc
PROTOTIP A NU SE FOLOSI N CADRUL
OPERAIUNILOR DE TEREN
NU TESTAI N ZONE POPULATE
ULTIMA RATIO REGUM
n pana mea, reculul ne-a-mpins aproape pn-n China,
spune apreciativ Fisheye.
Tu ai fcut asta? Ce s-a-ntmplat? ntreab Elliot.
Eu am fcut-o. Cu Raiune. Vezi, trage cu nite achii
minuscule de metal. Merg tare iute au mai mult energie dect
gloanele. Uraniu srcit.
evile rotitoare i-au ncetinit micarea, aproape c s-au oprit.
S-ar prea c sunt vreo dou duzini.
Credeam c deteti mitralierele, spune Hiro.
Detest scrba asta de plut nc i mai mult. Haidei s ne
facem rost de ceva care merge, nelegei. Ceva cu motor.
Din cauza focurilor i a micilor explozii declanate pe nava pirat
a lui Bruce Lee, au nevoie de un minut ca s-i dea seama c acolo
nc mai sunt oameni n via, c nc mai trag n ei. Cnd devine
contient de asta, Fisheye apas din nou pe trgaci, evile se
rotesc, transformndu-se n cilindrul transparent, i sunetul
uiertor de sfiere rencepe. n timp ce mic arma n toate
prile, stropindu-i inta cu aversa hipersonic de uraniu srcit,
ntreaga nav a lui Bruce Lee pare s scapere i s strluceasc,
de parc Tinkerbell ar zbura ncoace i ncolo, de la prov la pup,
presrnd-o cu praf de stele radioactiv.
Iahtul mai mic al lui Bruce Lee face greeala de a se apropia s
vad ce se ntmpl. Fisheye se ntoarce spre el pentru o clip i
puntea nalt, ieit n afar, se prbuete n ap.
Elementele structurale majore ale traulerului i pierd
integritatea. Din interior se aud pocnete i trosnete i
412

suprastructura se surp ncet, prbuindu-se n coca vasului, ca


sufleul unui buctar nepriceput. Cnd i d seama ce se-ntmpl,
Fisheye oprete focul.
Oprete-te, efule, spune Vic.
Am ctigat! exult Fisheye.
Am fi putut folosi traulerul sta, gozarule, spune Eliot,
trgndu-i pantalonii cu un gest rzbuntor.
N-am vrut s-l arunc n aer cu totul. Cred c proiectilele astea
mici trec prin orice.
Ptrunztoare gndire, Fisheye, spune Hiro.
Ei bine, mi pare ru c-am ntreprins o mic aciune ca s v
salvez fundurile. Haidei, s lum una dintre brcile mici pn nu
ard toate.
Vslesc ctre iahtul decapitat. Cnd ajung lng el, traulerul lui
Bruce Lee nu mai e dect o carcas goal de oel, canarisit, cu
flcrile i fumul scurgndu-se din ea, condimentate de explozii
ocazionale.
Poriunea de iaht rmas e ciuruit de multe, multe guri
mrunte i fragmentele de fibr de sticl explodate l fac s
strluceasc: un milion de frnturi minuscule, de un milimetru
lungime. Cpitanul i un membru al echipajului, sau mai degrab
tocana n care s-au transformat cnd a lovit Raiunea puntea de
comand, alunec n ocean alturi de celelalte resturi, nelsnd
nicio urm a prezenei lor acolo, cu excepia unei perechi de dre
lungi, paralele, care se ntind pe ap, pierzndu-se n ea. Dar
cambuza e amplasat att de jos i acolo e un biat filipinez, teafr
i foarte vag contient de cele petrecute.
O serie de cabluri electrice au fost tiate n jumtate. Eliot
scoate la lumin o trus de unelte de sub punte i i petrece
urmtoarele dousprezece ore crpindu-le, att ct e necesar ca s
porneasc motorul i ca s poat fi manevrat iahtul. Hiro, care are
cunotine rudimentare de electrician, ndeplinete fr tragere de
inim rolul de asistent i de consilier.
Ai auzit cum vorbeau piraii nainte de a-i ucide Fisheye? l
ntreab pe Eliot, n timp ce lucreaz.
413

Adic n argou?
Nu. La sfrit. Blbiala.
Da. E o chestie care se face pe Plut.
Da?
Da. Un tip ncepe i ceilali l imit. Cred c e o manie la
mod.
Dar o practic toat lumea pe Plut?
Da. Toi vorbesc limbi diferite, tii, toate grupurile alea etnice.
E un afurisit de Turn Babel. Cred c atunci cnd scot sunetul la
cnd se blbie unul la altul fiecare imit modul n care sun
limba celuilalt.
Putiul filipinez se apuc s pregteasc masa. Vic i Fisheye
stau n cabina principal de sub punte, mnnc, rsfoiesc reviste
chinezeti, se uit la pozele puicuelor asiatice i, din cnd n cnd,
la cte o hart nautic. Dup ce Eliot reface sistemul electric i l
pune n funciune, Hiro i cupleaz calculatorul, ca s-i ncarce
bateriile.
Cnd pornete iahtul, e ntuneric. Ctre sud, o coloan
strlucitoare, fluctuant, danseaz ncoace i ncolo pe fundalul
stratului de nori joi, suspendai deasupra capetelor.
Acolo e Pluta? ntreab Fisheye, artnd ctre lumin, cnd
se adun toat lumea n centrul de control improvizat de Eliot.
Da, rspunde acesta din urm. O lumineaz noaptea, ca s
gseasc brcile de pescuit drumul napoi.
Ct de departe crezi c e? ntreab Fisheye.
Eliot ridic din umeri.
Treizeci i doi de kilometri.
i ct de departe e uscatul?
N-am idee. Cpitanul lui Bruce Lee trebuie s fi tiut, dar s-a
fcut piure, mpreun cu toi ceilali.
Ai avut dreptate, zice Fisheye. Trebuia s setez arma pe
biciuire sau pe tocare.
Pluta se menine de obicei la cel puin o sut cincizeci de
kilometri de rm, ca s reduc riscul eurii, spune Hiro.
Cum stm cu combustibilul?
Am verificat nivelul din rezervor, rspunde Eliot, i, ca s
414

spun adevrul, se pare c nu stm prea bine.


Cum adic nu prea bine?
Nu e ntotdeauna uor s apreciezi nivelul cnd eti n larg,
zice Eliot. i nu tiu ce randament au motoarele astea. Dar, dac
ne aflm ntr-adevr la o sut treizeci sau la o sut optzeci de
kilometri de rm, s-ar putea s n-ajungem.
Atunci mergem la Plut, hotrte Fisheye. Mergem la Plut i
convingem pe cineva c e n interesul lui s ne dea nite
combustibil. Pe urm ne ntoarcem pe continent.
Nimeni nu crede c lucrurile se vor petrece ntr-adevr aa, iar
Fisheye o crede cel mai puin dintre toi.
i, continu el, ct stm acolo pe Plut dup ce facem rost
de combustibil i nainte de a pleca acas s-ar putea ntmpla i
alte lucruri, nelegei. E imprevizibil.
Dac ai vreun plan, de ce nu ni-l spui pur i simplu? zice
Hiro.
OK. Decizie strategic. Tactica ostaticilor a euat. Aa c
mergem s facem o extracie.
Ce extragem?
Pe Y.T.
M raliez, spune Hiro, dar, dac tot ne ocupm de extracii,
vreau s mai extragem i alt persoan.
Pe cine?
Pe Juanita. Haide, chiar tu ai spus c e o fat bun.
Dac se afl pe Plut, poate nu e chiar aa de bun, zice
Fisheye.
Vreau s-o extrag oricum. Suntem mpreun n chestia asta,
nu? Facem cu toii parte din gaca lui Lagos.
Bruce Lee are oameni acolo, spune Eliot.
Rectificare: Avea.
Vreau s spun c vor fi furioi.
Tu crezi c-o s fie furioi. Eu cred c-o s se cace pe ei de fric,
zice Fisheye. Acum condu vasul, Eliot. Hai, c m-am sturat n
kilu meu de apa asta.

415

Capitolul 50
Raven o conduce pe Y.T. pe un vas cu fundul plat, acoperit cu o
copertin. E un soi de nav fluvial, transformat n local
vietnamez/ american/ thailandez/ chinezesc, un soi de bar/
restaurant/ bordel/ cazinou. Are cteva ncperi mari, unde i
pierde vremea toat lumea, i, jos, sub punte, o mulime de camere
minuscule, cu perei de oel, unde Dumnezeu tie ce soi de
activiti s-or fi desfurnd.
Sala principal e ticsit de lepdturi puse pe chef. Fumul i
ajunge n canalele brahiale, i le transform n noduri de terarol
deformate. Locul e echipat cu un sistem de sonorizare asurzitor,
din Lumea a Treia: distorsiuni sonore n stare pur, de trei sute de
decibeli, reverbernd din pereii de oel vopsit. Pe televizorul fixat
de unul dintre perei ruleaz desene animate strine, realizate ntro schem de dou culori, un magenta splcit i un verde lmie,
n care un lup macabru, un soi de Wile E. Coyote bolnav de rabie, e
executat n repetate rnduri, n moduri att de violente nct nici
mcar Warner Bros nu i le-ar putea imagina.
E un desen animat snuf116. Sonorul e fie nchis cu desvrire,
fie complet acoperit de melodia emis de difuzoare. ntr-un capt al
ncperii i susine spectacolul o trup de dansatoare erotice.
Locul e incredibil de aglomerat, nu vor gsi niciodat un loc
unde s se aeze. Dar, la scurt timp dup intrarea lui Raven, ase
tipi din col se ridic brusc de la o mas i se mprtie,
nhndu-i igrile i buturile aproape ca i cum le-ar fi venit
ideea n ultimul moment. Raven o mpinge pe Y.T. prin ncpere n
faa lui, de parc ea ar fi chipul de la prova caiacului, i, oriunde
ajung, oamenii sunt mpini din calea ei de cmpul de for al lui
Raven, aproape palpabil.
El se apleac i se uit sub mas, salt un scaun de pe podea
i i inspecteaz partea de dedesubt niciodat nu eti prea

116 n care cineva e torturat i ucis special pentru a fi filmat scena


respectiv.
416

prudent n privina bombelor de scaun l las jos, l mpinge n


col, exact n locul unde se mbin cei doi perei de oel, i se
aaz. O ndeamn cu un gest pe Y.T. s procedeze la fel, i ea o
face, cu spatele ctre sal. Din locul acela poate vedea faa lui
Raven, luminat mai ales de ocazionalele sgei scnteietoare
azvrlite de globul cu oglinzi de deasupra dansatoarelor i filtrate
prin mulime, precum i de ceaa omniprezent, verde-cumagenta, izvort din televizor i strpuns de cte o strfulgerare
ori de cte ori lupul din desenul animat face greeala de a nghii o
alt bomb cu hidrogen, ori are ghinionul de a fi mprocat nc o
dat cu un arunctor de flcri.
Un chelner i face imediat apariia. Raven ncepe s strige ceva
ctre ea, peste mas. Nu-l aude, dar poate c-o ntreab ce vrea s
mnnce.
Un cheeseburger! i rspunde, zbiernd la rndul ei.
Raven rde i clatin din cap.
Vezi vreo vac pe-aici?
Orice n afar de pete! url ea.
El vorbete o vreme cu chelnerul, ntr-un soi de variant a
taxilingi.
Am comandat calmar, url apoi. E o molusc.
Grozav. Raven, ultimul domn adevrat.
Urmeaz o conversaie zbierat, care dureaz o bun parte
dintr-o or. Raven emite majoritatea zbieretelor. Y.T. se mulumete
s asculte, s zmbeasc i s dea din cap. Sper c nu spune
ceva de genul: mi plac mult actele sexuale violente i abuzive.
Crede c nu pomenete nicidecum despre aa ceva. Vorbete
despre politic. Y.T. aude fragmente din istoria aleutinilor, cte o
rbufnire ici i colo, cnd Raven nu-i ndeas calmar n gur i
cnd muzica nu e prea zgomotoas.
Ruii i-au btut joc de noi rata de mortalitate a variolei a
fost de nouzeci la sut am lucrat ca sclavi n industria lor de
vntoare a focilor Nebunia lui Seward 117 Nenorociii de

117 Denumirea dat de presa american tranzaciei din 1867, n


cadrul creia secretarul de stat al SUA, William Henry Seward, a
417

japonezii l-au ridicat pe tata n patruzeci i doi. I-au dus ntr-un


lagr de prizonieri pentru Pe urm americanii ne-au tras o
bomb nuclear, n puii mei. i vine s crezi rahatul sta?
ntreab Raven.
Muzica se ntrerupe o vreme; Y.T. reuete dintr-odat s-aud
propoziii ntregi.
Japonezii spun c ei sunt singurii oamenii care-au fost
vreodat victimele unui bombardament atomic. Dar toate puterile
nucleare au cte o etnie indigen creia i-au bombardat teritoriul
ca s-i testeze armele. Americanii i-au bombardat pe aleutini.
Amchitka. Tata, continu el, rnjind cu mndrie, a fost iradiat de
dou ori: o dat la Nagasaki, cnd a orbit, i nc o dat n 1972,
cnd ne-au bombardat americanii inutul de batin.
Excelent, se gndete Y.T. i-a gsit un nou prieten i el e
mutant. Ceea ce explic unul sau dou lucruri.
Eu m-am nscut dup cteva luni, adaug el, confirmndu-i
cu vrf i ndesat ideea.
i cum ai ajuns s li te alturi ortoilor?
M-am rupt de tradiiile noastre i am ajuns s triesc n
Soldotna118, lucrnd la instalaiile de foraj, spune Raven, ca i cum
ea ar trebui s tie unde e Soldotna. Atunci m-am apucat de
butur i m-am ales cu asta, spune el, artndu-i tatuajul. Tot
atunci am nvat cum s fac dragoste cu o femeie singurul lucru
la care m pricep mai bine dect la vntoarea cu harponul.
Y.T. nu-i poate izgoni gndul c, n mintea lui Raven, regulatul
i harponatul sunt dou activiti nrudite ndeaproape. Dar, aa
grosolan cum e tipul, nu poate nega c-o face s se simt
nelinititor de excitat.
Obinuiam s lucrez i pe vasele de pescuit, pentru civa
bani n plus. Ne ntorceam de la o festivitate de patruzeci i opt de
ore, cu ocazia deschiderii sezonului de pescuit pentru halibut era
pe vremuri, cnd pescuitul mai era nc reglementat i ne-am
pus costumele de salvare, ne-am ndesat cutii cu bere n buzunare,
cumprat Alaska de la imperiul rus, contra sumei de 7.200.000 $.
118 Ora din peninsula Kenai, Alaska.

418

am srit n ap i am plutit pur i simplu n jurul vasului, bnd


bere toat noaptea. A fost singura dat cnd am fcut aa ceva i
m-am mbtat pn n-am mai tiut de mine. Cnd m-am trezit,
trecuse o zi, sau poate trecuser dou, habar n-am. i eu pluteam,
n costumul de salvare, n mijlocul Golfului Cook, de unul singur.
Ceilali tipi de pe vasul de pescuit uitaser de mine.
Destul de convenabil, se gndete Y.T.
Oricum, am plutit vreo dou zile. Mi s-a fcut sete de-a
binelea. Pn la urm, valurile m-au adus la mal, n insula
Kodiak. n momentul la, eram de-a dreptul stul de delirium
tremens i de orice altceva. Dar oceanul m-a scos la mal lng o
biseric rus ortodox i oamenii ia m-au gsit, m-au dus ntr-un
adpost, m-au pus pe calea cea dreapt. Atunci mi-am dat seama
c modul de via occidental, american, fusese ct pe ce s m
ucid.
Acum urmeaz predica.
i am neles c putem tri numai prin credin, ducnd o
via simpl. Fr alcool. Fr televiziune. Fr nimic de soiul lor.
Atunci ce cutm aici?
El ridic din umeri.
E un exemplu de loc nefast, prin care obinuiam s umblu.
Dar, dac vrei s iei o mas decent pe Plut, trebuie s vii ntr-un
loc ca sta.
Un chelner se apropie de mas. Privete cu ochi mari, micrile
i sunt prudente. Nu vine s ia o comand; aduce veti proaste.
Domnule, suntei ateptat la staia radio. mi cer scuze.
Cine e? ntreab Raven.
Chelnerul se mulumete s se uite n jur, dnd de neles c nar putea pronuna niciodat numele n public.
E foarte important, precizeaz el.
Raven scoate un oftat adnc, apoi nha ultima bucat de
calmar i i-o ndeas n gur. Se ridic i, nainte ca Y.T. s aib
timp s reacioneze, o srut pe obraz.
Iubito, am o treab de fcut, sau cam aa ceva. Ateapt-m
aici, OK?
Aici?
419

Nimeni n-o s fac figuri cu tine, spune Raven, n aceeai


msur pentru urechile chelnerului ct i pentru ale ei.

420

Capitolul 51
De la o distan de civa kilometri, nfiarea Plutei e nefiresc
de primitoare. O duzin de reflectoare i cel puin tot attea lasere
montate pe suprastructura impozant a navei Enterprise i
proiecteaz lumina pe fundalul norilor, n toate prile, ca la o
premier hollywoodian. Cnd ajungi mai aproape, imaginea nu
mai e la fel de strlucitoare i de clar. Imensa nclceal de
ambarcaiuni mrunte iradiaz un nor sumbru de lumin galben,
care distruge contrastul.
Dou poriuni din Plut ard. Nu e un foc de tabr frumos i
vesel, ci o vlvtaie nalt, bolborositoare, din care se prelinge un
fum negru, aa cum se ntmpl cnd arzi o cantitate imens de
benzin.
Poate un rzboi ntre bande, speculeaz Eliot.
O surs de energie, presupune Hiro.
Distracie, spune Fisheye. Kilu meu, pe Plut n-au televiziune
prin cablu.
nainte de a plonja n Iad, Eliot salt capacul rezervorului de
combustibil i strecoar joja nuntru, verificnd rezerva. Nu
comenteaz, dar n-arat din cale-afar de ncntat.
Stingei luminile, spune el, cnd se pare c nc mai au de
parcurs civa kilometri. Nu uitai c-am fost deja vzui de mai
multe sute, sau chiar de mai multe mii de oameni narmai i
flmnzi.
Vic face deja turul brcii, stingnd luminile prin simpla utilizare
eficient a unui ciocan cu cap sferic. Fisheye st n picioare i-l
ascult pe Eliot cu atenie, dintr-odat plin de respect. Cpitanul
continu:
Scoatei-v toate hainele strlucitoare, portocalii, chiar dac
asta nseamn c-o s-nghem. De acum nainte stm ct mai
ghemuii pe punte, ne expunem ct mai puin i nu vorbim ntre
noi dac nu e necesar. Vic, tu stai cu puca la mijlocul navei i
atepi pn ndreapt cineva un proiector spre noi. Dac o surs
de lumin bate ctre noi, indiferent din ce direcie, tragi n ea.
421

Inclusiv n lanternele din brci. Hiro, misiunea ta e patrularea de-a


lungul copastiei. Mergi pur i simplu n jurul iahtului, prin toate
locurile unde ar fi posibil ca un nottor s se caere peste
balustrad i s se strecoare la bord i, dac se ntmpl aa ceva,
taie-i braele. Uit-te i dup orice soi de ghear de pisic. Fisheye,
dac un alt obiect plutitor ajunge mai aproape de treizeci de metri,
scufund-l. Dac vedei oameni de pe Plut cu antene ieind din
cap, ucidei-i primii, fiindc pot vorbi unii cu alii.
Antene ieind din cap? se mir Hiro.
Da. Gargui de Plut, spune Eliot.
Cine-s tia?
De unde pana mea s tiu? I-am vzut doar de cteva ori, de
la distan. Oricum, am de gnd s duc vasul direct ctre centru
i, odat ce ajung destul de aproape, virez ctre tribord i ocolesc
Pluta n sensul acelor de ceas, n cutarea cuiva care ne-ar putea
vinde combustibil. n cel mai ru caz, dac sfrim prin a ajunge
pe Pluta propriu-zis, rmnem mpreun i angajm un ghid,
fiindc dac-ncercm s-o traversm fr ajutorul cuiva care
cunoate reeaua, s-ar putea s ne trezim ntr-o situaie urt.
Ce fel de situaie urt?
De exemplu pe o plas pentru mrfuri, putred i plin de
ml, ntins ntre dou nave care se leagn n ritmuri diferite i
fr nimic dedesubt, n afar de apa rece ca gheaa, plin de
obolani purttori de cium, de deeuri toxice i de balene ucigae.
Alte ntrebri?
Da, zice Fisheye. Pot s plec acas?
Bun. Dac Fisheye e speriat, tot aa e i Hiro.
Aducei-v aminte ce-a pit piratul Bruce Lee, spune Eliot.
Era bine-narmat i puternic. Mergea n fiecare zi n jurul Plutei
pline de refugi, cutnd poontang, i nici mcar nu i-a dat seama
c moare. Acum sunt o grmad de oameni care vor s ne fac
acelai lucru.
N-au vreun soi de poliai, sau altceva de genul sta? spune
Vic. Am auzit c au.
Cu alte cuvinte, Vic a pierdut o grmad de timp mergnd la
filmele despre plut din Times Square.
422

Tipii de pe Enterprise acioneaz n modul care s-ar putea


numi mnia-lui-Dumnezeu, spune Eliot. Au arme uriae, montate
n jurul punii de zbor mitraliere Gatling imense, ca Raiunea,
numai c trag cu proiectile mai mari. Iniial au fost montate ca s
doboare rachetele Exocet. Lovesc cu fora unui meteorit. Dac
oamenii de pe Plut i fac de cap, ei elimin problema. Dar o
crim nensemnat sau o revolt nu e de-ajuns ca s le-atrag
atenia. ns lucrurile se schimb dac apare un duel cu rachete
ntre dou organizaii piratereti rivale.
Sunt intuii dintr-odat ntr-un fascicul luminos att de amplu
i de intens, nct nu mai pot vedea nimic n afara lui.
Pe urm e din nou ntuneric i detuntura armei lui Vic se
stinge reverbernd deasupra apei.
Frumoas lovitur, Vic, spune Fisheye.
Pare s fie vasul unor traficani de droguri, zice Vic, uitnduse prin vizorul lui magic. Cinci tipi la bord. Se ndreapt spre noi.
Trage nc un glon.
Rectific. Patru tipi la bord.
Bum.
Rectific, nu se mai ndreapt spre noi.
Bum. O minge de foc erupe din ocean, la o deprtare de aizeci
de metri.
Rectific. Niciun vas.
Fisheye rde, btndu-se pur i simplu peste coapse.
nregistrezi toate astea, Hiro?
Nu, spune Hiro. N-ar iei nimic bun.
Aa.
Fisheye pare uluit, de parc asta ar schimba totul.
E primul val, spune Eliot. Pirai bogai, n cutare de przi
uoare. Dar au foarte mult de pierdut, aa c se sperie repede.
Vd nc o ambarcaiune mare, tip iaht, spune Vic, dar acum
se ndeprteaz.
Se aude scheunatul strident al unor motoare exterioare,
nlndu-se peste zgomotul gros i nfundat al motorului lor
diesel, de mari dimensiuni.
Al doilea val, spune Eliot. Pirai n devenire. Se vor apropia cu
423

mai mult vitez, aa c rmnei n alert.


Chestia asta are radar cu unde milimetrice, zice Fisheye.
Hiro se uit la el. Strlucirea ecranului ncorporat n Raiune i
lumineaz faa de jos n sus.
i vd pe tipii tia ca-n toiul zilei, n puii mei.
Vic trage mai multe gloane, scoate ncrctorul armei, pune
unul nou.
O barc Zodiac trece pe lng ei n vitez, alunecnd pe crestele
valurilor i bombardndu-i cu luminile firave ale lanternelor.
Fisheye trage dou rafale scurte cu Raiunea, propulsnd vltuci
de abur cald n ntunericul rece al nopii, dar rateaz.
Economisete-i muniia, spune Eliot. Chiar dac au Uzi, nu
ne pot nimeri fr s-ncetineasc puin. i tu nu-i poi nimeri nici
mcar cu radarul.
Un al doilea Zodiac fulger pe lng ei prin partea opus, la o
distan mai mic dect cellalt. Nici Vic, nici Fisheye nu trag. Aud
alupa orbitnd n jurul lor i ntorcndu-se de unde a venit.
Brcile astea dou sunt mpreun, zice Vic. Au mai adus nc
dou. Numrul total e patru. Comunic ntre ele.
Au venit n recunoatere, spune Eliot, iar acum i stabilesc
tactica. Data viitoare ne vor ataca de-adevratelea.
O secund mai trziu, din partea din spate a iahtului, unde se
afl Eliot, se aud dou detunturi ireal de puternice, nsoite de
scurte strfulgerri de lumin. Hiro se rsucete i vede un trup
cznd pe punte. Nu e Eliot. Eliot se ghemuiete, cu arma lui
supradimensionat pentru halibut n mn.
Hiro se ndreapt ntr-acolo n fug i, n lumina palid
strecurat printre nori, se uit la nottorul mort. E dezbrcat, cu
excepia unui strat gros de unsoare neagr i a unei centuri cu un
pistol i un cuit. nc se mai ine de frnghia pe care-a folosit-o ca
s urce la bord. Frnghia e prins de o ghear de pisic agat de
zimii fibrei de sticl sparte dintr-o parte a iahtului.
Al treilea val vine ceva cam devreme, spune Eliot, cu voce
piigiat, tremurtoare.
Se strduiete att de mult s-o fac s sune calm nct efectul e
cu desvrire contrar.
424

Hiro, n arma asta au mai rmas trei gloane i l pstrez pe


ultimul pentru tine dac mai ajung la bord unii dintre bulangiii
tia.
mi cer scuze, zice Hiro.
i scoate sabia scurt, wakizashi. S-ar simi mai bine dac ar
putea s-i in pistolul de calibrul nou n mna cealalt, dar are
nevoie de o mn liber ca s-i pstreze echilibrul i s nu cad
peste bord. Face n grab un circuit al iahtului, cutnd i alte
gheare de pisic, i chiar gsete una n partea opus, agat de
un montant de parapet, cu o frnghie bine ntins atrnnd n
mare.
Rectificare: e un cablu bine ntins. Sabia n-o s-l taie. i e att
de tensionat nct nu-l poate desprinde de montant.
St ghemuit, luptndu-se cu gheara de pisic, cnd o mn
unsuroas se ridic din ap i-l prinde de o ncheietur. O alt
mn vrea s-l nhae de cealalt i i nfac n schimb sabia. Hiro
o elibereaz dintr-o smucitur, simind-o cum rnete, i i
mplnt vrful ntre cele dou mini, chiar n momentul cnd
dinii cuiva i se nfig ntre picioare. Dar locul e protejat salopeta
de motociclist e prevzut cu o cup de plastic dur aa c
rechinul uman se alege cu o gur plin de material antiglon. Pe
urm strnsoarea i slbete i cade n mare. Hiro desprinde
gheara de pisic i o las s cad odat cu el.
Vic trage de trei ori n succesiune rapid i o minge de foc
ilumineaz n ntregime unul dintre flancurile navei. Pentru o
clip, vd tot ce se afl n jurul lor, pe o distan de o sut de
metri, i e ca atunci cnd aprinzi lumina din buctrie n mijlocul
nopii i descoperi c tbliile meselor miun de oareci. n jurul
lor sunt cel puin o duzin de brci.
Au cocteiluri Molotov, spune Vic.
i oamenii din brci i pot vedea. n jur zboar gloane trasoare,
venind din toate prile. Hiro zrete flcri la gura evilor n cel
puin trei locuri. Fisheye deschide focul o dat, de dou ori, cu
Raiunea, trgnd rafale scurte, de cteva zeci de gloane fiecare, i
d natere unei mingi de foc, de data asta mai departe de iaht.
De cnd s-a micat Hiro au trecut cel puin cinci secunde, aa
425

c inspecteaz din nou zona, cutnd gheare de pisic, i i reia


circuitul pe marginile iahtului. De data asta e curat. Cei doi
unsuroi acionau probabil mpreun.
Un cocteil Molotov traseaz un arc pe cer i se izbete de
tribordul navei, unde n-o s produc prea multe pagube. Dac ar fi
ajuns n interior ar fi fost mult mai ru. Fisheye folosete Raiunea
ca s curee zona din care a fost aruncat cocteilul, ns acum,
cnd acea parte a navei e luminat de flcri, sunt inta tirului
mai multor arme de mn. n lumina aceea, Hiro vede firicele de
snge scurgndu-se dinspre zona unde e ascuns Vic.
La babord zrete ceva lung i ngust, mult afundat n ap, din
care se nal trunchiul unui brbat. Brbatul are pr lung, care i
atrn n jurul umerilor, i ine n mn un ru de doi metri i
jumtate. Pe care l arunc deja n clipa cnd l zrete Hiro.
Harponul zboar peste ase metri de ap. Cele un milion de
faete cioplite ale vrfului su de sticl refract lumina, l fac s
par un meteorit. l lovete pe Fisheye n spate, ptrunde cu
uurin prin stratul de material antiglon de sub costum i l
strpunge pn n partea cealalt a corpului. Impactul l salt pe
brbatul cu ochiul de sticl n aer i l arunc din iaht; cade n ap
cu faa n jos, deja mort.
De inut minte: armele lui Raven nu apar pe radar.
Hiro se uit n direcia lui, ns a disprut. Ali doi unsuroi sar
peste copastie, umr la umr, la vreo trei metri distan de Hiro,
dar sunt orbii pentru o clip de flcri. El i scoate pistolul,
intete n direcia lor i ine degetul apsat pe trgaci pn cnd
cad amndoi napoi n ap. Nu tie sigur cte gloane i-au mai
rmas n pistol.
Se aude un zgomot uiertor, ca o tuse, i lumina flcrilor
plete, apoi dispare. Eliot le-a luat n btaia jetului unui extinctor.
Iahtul zvcnete sub picioarele lui Hiro i el se izbete de punte
cu faa i cu umrul. Se ridic, nelegnd c fie au dat peste ceva
foarte mare, fie au fost izbii de ceva foarte mare. Se aude un
zgomot nfundat, zgomot de picioare alergnd pe punte. Hiro aude
cteva lng el, las s cad sabia wakizashi, scoate katana, se
rsucete n acelai timp i pocnete pe cineva peste mijloc. Ceilali
426

i brzdeaz ntre timp spatele cu un cuit, dar lama nu ptrunde


prin estur, nu-i strnete dect o durere uoar. i elibereaz
katana cu uurin, adic are un noroc chior, fiindc a uitat s
stopeze lovitura i lama s-ar fi putut nepeni. Se ntoarce din nou,
pareaz instinctiv lovitura cuitului unui alt unsuros, nal
katana i l lovete n east. De data asta o face cum trebuie,
ucide fr s mplnte lama. Unsuroii l flancheaz acum din
dou pri. Alege o direcie, rotete lama n lateral i l decapiteaz
pe unul dintre ei.
Pe urm se nvrtete-n loc. Un alt unsuros se mpleticete pe
puntea nclinat, narmat cu un buzdugan, dar nu reuete s-i
pstreze echilibrul, spre deosebire de Hiro. Acesta i iese n
ntmpinare cu pai trii, pstrndu-i centrul de greutate
deasupra labelor picioarelor, i l strpunge cu katana.
Un alt unsuros privete totul cu uimire, de lng prov. Hiro l
mpuc i unsurosul cade pe punte. Ali doi sar de bunvoie n
ap.
Iahtul e nclcit ntr-o pnz de pianjen din parme vechi,
murdare, i din plase pentru mrfuri, care au fost ntinse pe
suprafaa apei pentru fraierii de soiul lor. Motorul iahtului nc se
mai opintete, dar propulsorul nu se mic; ceva s-a nfurat n
jurul axului.
Nu se mai vede nici urm de Raven. Poate-a fost angajat pentru
o singur lovitur, mpotriva lui Fisheye. Poate n-a vrut s senclceasc n plasa de pianjen. Poate i-a imaginat c, Raiunea
odat anihilat, unsuroii aveau s fac restul.
Eliot nu mai e la comenzi. Nu mai e pe iaht. Hiro l strig, dar
nu primete rspuns. Nu-l vede nici mcar zvrcolindu-se n ap.
Ultimul lucru pe care l-a fcut a fost s se aplece peste copastie cu
extinctorul, stingnd flcrile cocteilului Molotov; smucitura din
momentul opririi l-a aruncat probabil peste bord.
Sunt mult mai aproape de Enterprise dect i-ar fi nchipuit
vreodat. Au naintat foarte mult n timpul luptei, au ajuns la o
distan mai mic dect ar fi trebuit. n clipa asta, Hiro e de fapt
nconjurat din toate prile de Plut. Rmiele brcilor Zodiac
purttoare de cocteiluri Molotov s-au nclcit n plasa din jur i ard
427

oferind o lumin srac, plpitoare.


Hiro nu crede c ar fi nelept s duc iahtul napoi, n apele
deschise. Acolo situaia e oarecum prea agresiv. Se ndreapt spre
pupa. Servieta care servete drept surs de alimentare i depozit
de muniie pentru Raiune e deschis pe punte, alturi de el, i pe
monitorul color se poate citi mesajul: Scuze, eroare fatal n sistem.
Restartai i repetai ncercarea.
Apoi, sub ochii lui Hiro, sistemul iese pe de-a-ntregul din
funciune i sucomb, ucis de un snow crash.
i Vic e mort, lovit de una dintre rafalele de mitralier. n jurul
lor, vreo ase alte ambarcaiuni, numai iahturi artoase, salt pe
valuri, captive n plasa de pianjen. Dar nu mai sunt dect nite
carcase goale, lsate fr motoare i fr orice altceva. Simple
momeli din faa unui adpost de vntoare. De o baliz din
apropiere e prins un indicator pe care e scris cu vopsea cuvntul
COMBUSTIBIL, n englez i n alte limbi, literele fiind trasate cu
mna liber.
Mai departe, pe mare, zbovesc o serie dintre navele care i-au
urmrit mai devreme, avnd grij s-i fac manevrele la o
distan considerabil fa de plasa de pianjen. tiu c nu pot
veni acolo; e domeniul exclusiv al nottorilor acoperii cu unsoare
neagr, acum mori aproape cu toii.
Dac se duce singur pe Plut, nu poate fi mai ru. Sau poate?
Iahtul are propria sa barc pneumatic de salvare, cel mai mic
model de Zodiac, cu motor exterior. Hiro o las la ap.
Vin cu tine, se aude o voce.
Se rsucete, ridicndu-i pistolul, i se pomenete
ndreptndu-l ctre faa biatului filipinez, servantul. Biatul
clipete, pare uor surprins, dar nu din cale-afar de speriat. La
urma urmelor, umbla cu piraii. Motiv pentru care nu par s-l
tulbure nici morii de pe iaht.
O s-i fiu ghid, spune, ba la zin ka nu pa ra ta

428

Capitolul 52
Y.T. ateapt de att de mult vreme nct i nchipuie c ntre
timp trebuie s fi rsrit soarele, dar tie c de fapt n-au avut cum
s treac mai mult de dou ore. ntr-un fel, nici mcar nu
conteaz. Nimic nu se schimb: cnt muzica, banda video cu
desene animate se deruleaz n ntregime i o ia de la-nceput,
brbaii intr, beau i ncearc s-o studieze cu priviri insistente
fr s fie surprini. Oricum e ca i cum ar fi nlnuit de mas;
n-ar reui niciodat s gseasc drumul napoi, ctre cas. Aa c
ateapt.
Raven apare pe neateptate n faa ei. Poart alte haine, ude i
alunecoase, din piei de animale, sau din ceva asemntor. S-a
ntors de-afar cu faa roie i umed.
i-ai terminat treaba?
Oarecum, spune el. Am fcut destul.
Cum adic destul?
Adic nu-mi place s fiu ntrerupt cnd am o ntlnire, din
cauza unei misiuni de rahat. Aa c-am pus lucrurile n ordine
acolo i, dup cum vd eu lucrurile, de detalii trebuie s se ocupe
gnomii.
Ei, eu m-am distrat excelent aici.
mi pare ru, iubito. Hai s plecm, spune el, pe tonul intens
i nefiresc al unui brbat care are o erecie. S mergem n Nucleu,
adaug, odat ce ajung n aerul rcoros de pe punte.
Ce e acolo?
Totul, spune el. Conductorii acestui loc. Cei mai muli dintre
oameni i flutur mna ntr-un gest cuprinztor, artnd
ntreaga Plut nu pot merge acolo. Eu pot. Vrei s-l vezi?
Sigur, de ce nu? rspunde ea, detestndu-se fiindc pare att
de btut-n cap.
Dar ce altceva ar putea spune?
El o conduce de-a lungul unor pasarele luminate de lun, ctre
vasele mari din mijlocul Plutei. Aproape c s-ar putea merge cu
skateboardul pe-aici, dar ar trebui s fii foarte bun.
429

De ce eti diferit fa de ali oameni? ntreab ea.


Cuvintele i scap, ntr-un fel, nainte de a avea timp s se
gndeasc prea bine la ele. Dar pare o ntrebare bun.
El rde.
Sunt aleutin. Noi suntem diferii n foarte multe feluri
Nu, creieru tu lucreaz altfel, asta vreau s spun, precizeaz
Y.T. N-ai luat-o razna. M-nelegi? N-ai pomenit Cuvntul toat
noaptea.
Noi facem un anumit lucru n caiace. E ca surful, spune
Raven.
Serios? i eu fac surf n trafic.
La noi nu e un amuzament, i explic Raven. ine de modul
nostru de via. Cltorim de pe o insul pe alta fcnd surf pe
crestele valurilor.
La noi e la fel, spune Y.T., numai c mergem dintr-un
franciulat n altu fcnd surf pe maini.
Vezi tu, lumea e plin de lucruri mult mai puternice dect noi.
Dar, dac tii cum s prinzi un mijloc de transport, poi ajunge
unde vrei, zice Raven.
Corect. neleg foarte bine ce spui.
Asta fac eu cu ortoii. Sunt de acord cu o parte din religia lor.
Dar nu cu toat. ns micarea lor e foarte puternic. Au o
grmad de oameni, de bani i de nave.
i tu faci surf pe micarea asta.
Da.
Marf, cu aa ceva pot s m identific. Ce-ncerci s faci?
Adic, scopu tu real care e?
Traverseaz o platform mare, lat. Raven e dintr-odat chiar n
spatele ei, o nconjoar cu braele i o trage napoi, ctre el. Ea
abia dac mai atinge podeaua cu vrfurile degetelor. Simte nasul
lui rece lipit de tmpla ei i rsuflarea lui fierbinte i ptrunde ntro ureche. i trimite un fior pn n vrfurile picioarelor.
Pe termen scurt, sau pe termen lung? optete el.
pe termen lung.
Aveam un plan aveam de gnd s detonez o bomb nuclear
n America.
430

Oh. Pi, s-ar putea spune c asta e o cruzime, zice ea.


Poate. Depinde n ce toane sunt. n afar de asta, pe termen
lung nu urmresc nimic.
De fiecare dat cnd optete ceva, respiraia lui i gdil
urechea.
Dar pe termen mediu?
Peste cteva ore, Pluta se desface n buci, spune Raven. Ne
ndreptm spre California. n cutarea unui loc unde se poate tri
n condiii decente. Unii ar putea-ncerca s ne mpiedice. Misiunea
mea e s-i ajut pe oameni s-ajung teferi la mal. Prin urmare, ai
putea spune c plec la rzboi.
Oh, mare pcat, murmur ea.
Deci e greu s m gndesc la altceva n afar de aici i acum.
Da, neleg.
Am nchiriat o camer frumoas n care s-mi petrec ultima
noapte, spune el. Are cearafuri curate.
Nu vor rmne aa mult vreme, se gndete Y.T.
i nchipuise c buzele lui sunt reci i epene, ca ale unui
pete. i e ocat de fierbineala lor. Fiecare parte din trupul lui
dogorete, de parc n-ar exista alt mod n care s nu-nghee n
Arctica.
Dup un srut de treizeci de secunde, Raven se apleac spre
ea, i cuprinde mijlocul cu antebraele lui mari, vnjoase, o nfac
i o salt n aer, dezlipindu-i tlpile de punte.
Se temuse c-o s-o duc n vreun loc oribil, dar se dovedete c
a-nchiriat un ntreg container de transport, plasat n partea de sus
a unei nave din Nucleu. Locul e un soi de hotel de lux pentru
grangurii din zon.
Y.T. ncearc s decid ce ar putea face cu picioarele, care i
atrn acum nefolositoare. Nu e pe de-a-ntregul pregtit s i le
nfoare n jurul lui, nu att de devreme n timpul unei ntlniri.
Pe urm i le simte ndeprtndu-se ndeprtndu-se mult, att
de mult coapsele lui Raven trebuie s fie mult mai groase dect
mijlocul lui. i-a pus piciorul ntre ale ei i i l-a ridicat apoi pe un
scaun, aa c ea st acum clare pe coapsa lui i Raven i lipete
431

trupul de al lui, cu braele cnd strngndu-i-se, cnd relaxndui-se, strngndu-se i relaxndu-se, i ea oscileaz neajutorat
nainte i napoi, cu toat greutatea pe ncheietura picioarelor. Un
muchi imens, partea de sus a cvadricepsului lui, se salt n sus
fa de punctul n care e ataat de osul pelvisului i, n timp ce o
leagn aducnd-o tot mai aproape i strngnd-o tot mai tare, ea
sfrete prin a sta clare pe muchiul acela, apsat pe el att de
tare nct simte custura care i mbin salopeta, simte monedele
din buzunarul blugilor negri ai lui Raven. Pe urm el i las
minile s-i alunece n jos, continund s-o apese, i i strnge
fesele n ambele palme, att de mari nct are probabil impresia c
strnge o cais, cu degete att de lungi nct se nfoar i mping
n ncheietura picioarelor ei, i ea se apleac n fa, ferindu-se,
dar nu poate s-o sfreasc dect lipit de el, cu faa
desprinzndu-i-se din srut i alunecnd n transpiraia de pe
gtul lui lat, neted i lipsit de barb. Nu-i poate reine un scncet
care se transform n geamt, i atunci tie c e la cheremul lui.
Pentru c ea nu scoate niciodat sunete cnd face sex, dar acum
nu s-a putut abine.
i, odat ce hotrte asta, e nerbdtoare s mearg mai
departe. i poate mica braele, i poate mica picioarele, dar
partea de mijloc a corpului i e intuit locului i n-o s se
clinteasc dac nu i-o mic Raven. Ceea ce n-o s se-ntmple
pn cnd nu-i trezete ea dorina de a o face. Aa c trece la
lucru cu urechea lui. Asta rezolv de obicei problema.
El ncearc s se fereasc. Raven, ncercnd s fug de ceva.
Lui Y.T. i place ideea. Braele ei sunt la fel de puternice ca ale unui
brbat, i-a ntrit muchii inndu-se de pon pe autostrad, aa
c i le nfoar n jurul capului lui, strngndu-l ca ntr-o
menghin, i apas fruntea n tmpla lui i ncepe s-i roteasc
vrful limbii n jurul marginii ndoite a urechii lui exterioare.
El rmne paralizat dou minute, respirnd scurt n timp ce ea
i croiete drum spre interior, i, cnd o simte afundndu-i n
sfrit vrful limbii n canalul lui auricular, zvcnete i geme de
parc ar fi fost lovit cu harponul, o salt pe de picior i azvrle
scaunul de-a lungul ncperii cu un ut att de puternic nct
432

crap n urma impactului cu peretele metalic. Ea se simte cznd


pe spate, ctre saltea, i se gndete pentru o clip c greutatea lui
o va strivi, dar el i proptete corpul n coate, cu excepia prii de
jos, care se izbete imediat de ea, trimindu-i un alt oc electric
de plcere n susul spatelui i n josul picioarelor. Coapsele i
pulpele ei sunt tari i ncordate, de parc tot sngele i-ar fi fost
trimis acolo, i nu le poate relaxa. El se las ntr-un cot,
desprind cele dou trupuri pentru o clip, i lipete buzele de
ale ei ca s pstreze contactul, i umple gura cu limba lui, o
intuiete locului cu ea n timp ce i descheie cu o mn gulerul
salopetei i i trage fermoarul n jos, pn la ncheietura
picioarelor. Acum e deschis, expunnd un V amplu de piele ce
converge dinspre umeri. Raven se rostogolete din nou deasupra ei,
prinde gulerul salopetei cu ambele mini i l trage n jos, silindu-i
braele s coboare pe lng coapse, ngrmdindu-i materialul i
cptueala vtuit sub ale, astfel nct Y.T. se arcuiete ctre el.
i el e ntre coapsele ei, muchi alunecoi ncordai la maximum, i
minile lui revin n interior, strngndu-i din nou fesele, de data
asta cu pielea lui fierbinte lipit de a ei, e ca i cum ar sta pe un
grtar cald, uns cu unt, cldura i ajunge n tot corpul.
n momentul sta ar trebui s-i aduc aminte ceva. Ceva de
care trebuie s aib grij. Ceva important. Una dintre acele
ndatoriri plicticoase care las ntotdeauna impresia c sunt att
de logice cnd te gndeti la ele la modul abstract, dar care, n
momente ca acesta, par cu desvrire lipsite de legtur cu ceea
ce se petrece, motiv pentru care nu-i vin niciodat n minte.
Trebuie s fie vreo msur de contracepie. Sau cam aa ceva.
Dar Y.T. e neajutorat, copleit de pasiune, prin urmare are o
scuz. Se zvrcolete i lovete cu genunchii, pn cnd salopeta i
chiloii i alunec, ajungnd la glezne.
Raven se dezbrac n ntregime n numai trei secunde. i trage
cmaa peste cap i o arunc undeva, i las pantalonii n jos i i
azvrle cu o lovitur de picior pe podea. Pielea lui e la fel de
catifelat ca a ei, ca a unui mamifer ce noat n mare, dar e cald,
nu e rece, n-are nimic n comun cu un pete. Ea nu-i vede penisul,
dar nici nu vrea s-l vad, ce rost ar avea, este?
433

I se ntmpl ceva care nu i s-a mai ntmplat niciodat: are


orgasm imediat ce l simte n ea. O lovete ca trsnetul n mijlocul
trupului, coboar prin partea din spate a picioarelor ncordate, i
urc pe ira spinrii, ajunge n sfrcuri, i ea inspir adnc, se
umple cu aer pn cnd coul pieptului e gata s-i strpung
pielea, apoi expir cu un ipt. Unul singur. Probabil c Raven e
acum surd. Dar asta e problema lui, ce naiba.
Se simte lipsit de vlag. La fel ca el. Probabil au avut orgasmul
n acelai timp. Ceea ce e OK. E devreme, iar srmanul Raven era
excitat ca un ap dup ieirea pe mare. Ceva mai trziu o s se
poat atepta s dureze mai mult.
n clipa asta e mulumit s stea sub el i s-i absoarb
cldura corpului. I-a fost frig zile de-a rndul. Are picioarele nc
reci, atrnnd n aer, dar sta nu e dect un motiv pentru ca
senzaia din restul trupului s fie mai plcut.
i Raven pare mulumit. O mulumire atipic. n ceea ce
privete extazul. Majoritatea tipilor ar fi nceput deja s schimbe
canalele televizorului. Nu i Raven. El e mulumit s stea ntins
acolo toat noaptea, atingndu-i gtul cu rsuflarea lui uoar. De
fapt, a adormit peste ea. E genul de lucru pe care-l face o femeie.
Aipete i ea. Rmne ntins un minut sau dou, cu toate
aceste gnduri plimbndu-i-se prin cap.
ncperea e destul de frumoas. Ca ntr-un hotel de categorie
medie pentru oamenii de afaceri din Valley. Nu i-a imaginat
niciodat c exist aa ceva pe Plut. Dar i aici sunt oameni
bogai i oameni sraci, ca oriunde altundeva.
Cnd au ajuns ntr-un anumit loc de pe alee, nu prea departe
de prima nav mare din Nucleu, un paznic narmat bloca drumul.
L-a lsat pe Raven s treac, iar el a luat-o pe Y.T. cu sine, inndo de mn, i paznicul a aruncat o privire ctre ea fr s spun
nimic, ndreptndu-i cea mai mare parte a ateniei spre aleutin.
Pe urm aleea a nceput s-arate mult mai bine. Lat, ca o
potec din scnduri de pe plaj, i fr chinezoaice btrne cu
boccele imense n spate. i nu mai mirosea att de mult a rahat.
Cnd au ajuns pe primul vas din Nucleu, au dat de-o scar care
i-a dus de la nivelul mrii pn pe punte. De-acolo au ajuns n
434

interiorul altei nave trecnd pe o pasarel, iar Raven a condus-o


prin locul acela de parc l-ar mai fi strbtut de o mie de ori, i n
cele din urm au traversat o alt pasarel, pn pe cargobotul sta
cu containere. Locul prea un afurisit de hotel: hamali cu mnui
albe crnd bagajele unor tipi la costum, un birou de recepie, tot
tacmul. Era totui o nav totul fcut din oel vopsit n alb de un
milion de ori dar nu semna cu nimic la care s-ar fi ateptat ea.
Exista pn i o mic platform pentru elicoptere, de unde puteau
veni i pleca tipii n costum. Alturi era garat un elicopter cu o
sigl pe care Y.T. o mai vzuse: Rife Advanced Research
Enterprises. RARE. De la tipii tia primise plicul care trebuia
livrat la cartierul general al EBGOC. Toate au nceput s se lege:
federalii, L. Bob Rife, Reverend Waynes Pearly Gates i Pluta sunt
amestecai n aceeai afacere.
Cine naiba sunt oamenii tia? l-a ntrebat pe Raven, cnd i-a
vzut prima oar.
Dar el i-a cerut s tac, mulumindu-se s-i adreseze un sst.
L-a ntrebat din nou mai trziu, cnd cutreierau n cutarea
camerei lor, i atunci i-a spus: Toi tipii tia lucreaz pentru L.
Bob Rife. Programatori, ingineri, specialiti n comunicaii. Rife e o
persoan important. Are un monopol de condus.
Rife e aici? l-a ntrebat ea.
Juca teatru, firete; n momentul acela dedusese deja totul.
Sst, a spus el.
E o informaie excelent. Lui Hiro ar trebui s-i plac, dac
reuete s i-o transmit. i o s fie simplu. Nu s-a gndit
niciodat c pe Plut s-ar putea gsi terminale de acces n
Metavers, dar pe vasul sta exist un ir ntreg, pentru ca
vizitatorii la costum s poat lua legtura cu civilizaia. Nu trebuie
dect s ajung la unul fr s-l trezeasc pe Raven. Ceea ce
reprezint o problem spinoas. Pcat c nu-l poate droga cu ceva,
ca-n filmele despre Plut.
i atunci nelege totul. Revelaia i se desprinde din
subcontient, plutind spre suprafa ca un comar. Sau ca atunci
cnd pleci de acas i-i aminteti, peste o jumtate de or, c ai
lsat ceainicul pe foc. E un fapt neplcut, petrecut n realitate, n
435

privina cruia nu mai e nimic de fcut.


i-a adus n sfrit aminte ce a scit-o pentru o clip, chiar
naintea momentului cnd i-a pus-o.
Nu era vorba de contracepie. Nu era ceva legat de igien.
Era dentata ei. Ultima redut a aprrii personale. Singurul
lucru pe care nu i l-au luat ortoii, n afar de plcuele Unchiului
Enzo. Nu i-au luat-o fiindc ei nu cred n percheziia cavitilor
corporale. Ceea ce nseamn c, n momentul cnd Raven a
ptruns n ea, un ac hipodermic minuscul s-a strecurat,
imperceptibil, n vena frontal congestionat a penisului,
injectndu-i automat n fluxul sanguin un cocteil de narcotice i
sedative puternice.
Raven a fost harponat n locul la care se atepta cel mai puin.
Acum o s doarm cel puin patru ore.
i pe urm, Doamne, o s fie furios de-a binelea.

436

Capitolul 53
Hiro i amintete avertismentul lui Eliot: Nu v ducei pe Pluta
propriu-zis fr un ghid din partea locului. Putiul trebuie s fie
un refug recrutat de Bruce Lee dintr-o comunitate filipinez de pe
Plut.
Numele biatului e Transubstanciacion. Pe scurt, Tranny. Se
urc n Zodiac nainte de a-i spune Hiro s-o fac.
Stai o clip, zice acesta din urm. Trebuie s fac cteva
bagaje.
Risc s aprind o lantern minuscul, o folosete ca s
scotoceasc pe iaht, lund lucrurile de pre cteva sticle cu ap
(probabil) potabil, nite mncare, muniie de rezerv pentru
pistolul lui de calibru nou. Ia i una dintre ghearele de pisic, i
nfoar cablul cu grij. Pare genul de obiect util pe Plut.
Mai are o sarcin neplcut, una pe care nu e deloc dornic s-o
duc la ndeplinire.
Hiro a locuit ntr-o grmad de locuri unde oarecii, sau chiar
obolanii, erau o problem. Obinuia s scape de ei instalnd
capcane. Dup care a avut parte de o serie de ghinioane. Auzea
capcana nchizndu-se cu un pocnet n toiul nopii, apoi, n loc de
linite, urmau chiituri i zvrcoleli jalnice, i buituri puternice
cnd roztorul sfiat de durere ncerca s se trasc napoi, n
adpost, cu capcana strns n jurul uneia dintre prile sale
anatomice, aceasta fiind de obicei capul. Cnd te trezeti la ora trei
dimineaa ca s gseti pe masa ta din buctrie un oarece viu,
n urma cruia se aterne pe plasticul melaminat o dr de esut
cranian, e greu s mai adormi din nou, aa c n ultima vreme
prefera s foloseasc otrava.
ntr-un mod oarecum similar, brbatul grav rnit ultimul
mpucat de Hiro se zvrcolete pe puntea iahtului, n apropiere
de prov, blbindu-se.
Hiro i dorete, mai mult dect i-a dorit ceva vreodat, s se
urce n Zodiac i s se ndeprteze de omul la. tie c, dac vrea
s-l ajute sau s-i pun capt suferinelor, trebuie s-i ndrepte
437

lumina lanternei spre el, i tie c va vedea ceva pe care nu-l va


uita niciodat.
Dar trebuie s-o fac. nghite n sec de dou ori, fiindc i vine
deja s vomite, i se ndreapt spre prova, urmrindu-i raza
lanternei.
E mult mai ru dect s-a ateptat.
Se pare c glonul a ptruns pe undeva, pe lng aua nasului,
urmnd o traiectorie ascendent. Tot ce se afla deasupra acelui
punct a fost spulberat aproape n ntregime. Hiro vede o seciune
transversal prin partea de jos a creierului.
Ceva iese din cap. Hiro presupune c trebuie s fie o bucat de
craniu, sau cam aa ceva. Dar e prea neted i prea uniform.
Acum, dup ce a scpat de greaa de la nceput, i se pare mai
uor s se uite. i e de folos s tie c omul a scpat de suferin.
Mai mult de jumtate din creier a disprut. Continu s vorbeasc
vocea uier i bolborosete, ca o org defect, din cauza
modificrilor din east dar nu e dect o funcie a trunchiului
cerebral, un spasm al coardelor vocale.
Obiectul care i iese din cap e o anten flexibil de vreo treizeci
de centimetri lungime. E mbrcat n cauciuc negru, ca antenele
de walkie-talkie ale poliailor, i e prins de east, deasupra
urechii stngi. Individul e unul dintre capetele-anten despre care
i-a avertizat Eliot.
Hiro nfac antena i trage. Nu-i stric s ia cu el o casc radio
trebuie s aib vreo legtur cu modul n care controleaz Bob L.
Rife Pluta.
Nu iese. Cnd trage, ce-a mai rmas din capul tipului se
rsucete, dar antena nu se desprinde. Aa i d seama c nu e
vorba de o casc. Antena a fost grefat pentru totdeauna n baza
craniului.
Hiro i comut ochelarii n modul radar cu unde milimetrice i
se uit n capul distrus al brbatului.
Antena e prins de craniu cu nite uruburi scurte, care intr
n os, dar nu l strpung n ntregime. Zona de la baz conine
cteva microcipuri, dar nu poate ghici ce rol au doar uitndu-se la
ele. ns n zilele noastre poi plasa un supercalculator ntr-un
438

singur cip, aa c, ori de cte ori vezi cel puin dou alturi,
nseamn c ai n faa ochilor un echipament de mare putere.
O singur srm, de grosimea unui fir de pr, iese din baza
antenei i ptrunde n east. Trece drept prin trunchiul cerebral,
apoi se ramific n repetate rnduri, dnd natere unei reele de
srme minuscule, invizibile cu ochiul liber, ncastrate n esutul
cranian. Spiralate n jurul trunchiului copacului.
Ceea ce explic de ce continu tipul s emit un ir nentrerupt
de blbial de Plut, cu toate c i lipsete creierul. Se pare c L.
Bob Rife a reuit s stabileasc un contact electric cu acea parte a
creierului n care slluiete Aera. Cuvintele nu-i au originea n
capul lui. E o transmisie a postului penticostal de radio,
recepionat prin anten.
Raiunea e nc deschis, cu ecranul iradiindu-i paraziii
albstrui ctre ceruri. Hiro gsete comutatorul alimentatorului i
o nchide. Calculatoarele de o asemenea putere ar trebui s se
nchid singure, odat ce le-ai cerut-o. A le deconecta folosind
comutatorul e totuna cu a adormi pe cineva retezndu-i ira
spinrii. Dar un sistem atacat de snow crash i pierde pn i
abilitatea de a se nchide singur i e necesar s recurgi la metode
primitive. Hiro aaz ntreg ansamblul mitralierei Gatling la loc, n
serviet, i o ncuie.
Poate a crezut-o mai grea dect n realitate, sau poate are el
adrenalin n exces. Pe urm i d seama de ce i se pare mult mai
uoar: greutatea era n mare parte a muniiei, iar Fisheye a folosit
destul de mult. O duce la pupa, pe jumtate crnd-o i pe
jumtate trnd-o, avnd grij ca schimbtorul de cldur s stea
tot timpul n ap, i o rostogolete n Zodiac.
Se urc dup ea, se instaleaz lng Tranny i ncepe s se
ocupe de motor.
Fr motor, spune putiul. Se mpiedic.
Aa e. Pnza de pianjen s-ar putea nfura n jurul
propulsorului. Tranny i arat lui Hiro cum s fixeze vslele n
suporturile lor.
El vslete o vreme i se pomenete ntr-o culoar lung, liber,
care strbate Pluta n zigzag, ca un canal printre sloiurile
439

plutitoare din Arctica.


Motorul OK, spune Tranny.
Hiro coboar motorul n ap, Tranny smucete de cordonul de
alimentare i motorul pornete. Pornete la prima ncercare; Bruce
Lee avea o nav bine pus la punct.
Cnd ncepe s strbat spaiul liber, Hiro se teme c nu e
dect un mic golf din ghetou. Dar asta nu e dect o fest jucat de
lumini. Trece dincolo de un col i vede culoarul ntinzndu-se pe o
oarecare distan. E un soi de centur care nconjoar Pluta. Din
ea pornesc strzi mici i alei nc i mai mici, ctre diverse
ghetouri. Hiro vede prin lunet c intrrile sunt pzite. Toat
lumea e liber s circule pe centur, dar oamenii sunt mult mai
protectori fa de zonele lor.
Cel mai ru lucru care i se poate ntmpla pe Plut este ca
zona ta s fie desprins. De aceea e Pluta o asemenea nclceal.
Oamenii din fiecare zon se tem c bandele din vecini au de gnd
s-i atace, s-i desprind de Plut, s-i lase s moar de foame n
mijlocul Pacificului. Aa c gsesc n permanen noi moduri de a
se lega unii de alii, trecnd cabluri pe deasupra, pe dedesubtul i
prin jurul vecinilor lor, ancorndu-se de poriuni mult mai
ndeprtate, sau, de preferat, chiar de una dintre navele Nucleului.
E de la sine neles c paznicii zonelor sunt narmai. Se pare c
arma preferat e o mic imitaie neautorizat, realizat de chinezi,
a pistolului mitralier AK-47. Patul su metalic iese foarte clar n
eviden pe radar. Probabil c guvernul chinez le-a produs ntr-un
numr inimaginabil de mare, pe vremuri, cnd i petrecea o
grmad de timp gndindu-se la posibilitatea de a purta un rzboi
pe uscat mpotriva sovieticilor.
Majoritatea paznicilor seamn cu miliia indolent din Lumea
a Treia, de pe toat suprafaa globului. Dar, la intrarea ntr-una
dintre zone, Hiro vede c paznicul aflat la datorie are o anten care
se nal n aer, crescnd din capul lui.
Cteva minute mai trziu, ajung ntr-un punct unde centura se
intersecteaz cu o strad larg, care trece exact prin mijlocul
Plutei, unde se afl navele mari Nucleul. Cel mai apropiat vas e o
nav japonez cu containere joas, cu puni plate, cu centrul de
440

comand la mare nlime, ticsit cu containere din oel pentru


marf. E mpnzit de scri de frnghie i de scri improvizate,
care i ofer posibilitatea s urci ntr-un container sau ntr-altul.
n multe containere ard lumini.
Bloc cu apartamente, glumete Tranny, observnd interesul
lui Hiro.
Pe urm scutur din cap, i d ochii peste cap i i freac
degetul mare de vrfurile celorlalte degete. Dup toate aparenele, e
o zon select.
Partea plcut a croazierei se ncheie cnd vd mai multe
schifuri rapide ieind dintr-o zon ntunecat i plin de fum.
Band vietnamez, spune Tranny.
i pune mna pe al lui Hiro i i-o ndeprteaz cu blndee, dar
hotrt, de pe acceleraia motorului exterior. Hiro verific pe radar.
Doi dintre tipi au pistoale mitralier AK-47 mici, dar cei mai muli
sunt narmai cu cuite i pistoale, evident ateptnd cu nerbdare
un contact ct mai apropiat, fa n fa. Tipii din brci sunt
peonii, firete. Domnii, cei care par persoane importante, stau la
marginea zonei, fumnd i privind. Doi sunt capete-cu-srme.
Tranny tureaz motorul, vireaz ctre o zon rarefiat, cu
dhow-uri arabe legate lejer unele de altele, i face o vreme manevre
n ntuneric, punndu-i din cnd n cnd mna pe capul lui Hiro
i apsndu-i-l cu blndee n jos, ca s nu dea cu gtul n vreo
frnghie ntins.
Cnd ies din flota de dhow-uri, banda vietnamez nu se mai
vede. Dac totul s-ar fi petrecut la lumina zilei, gangsterii i-ar fi
putut urmri ghidndu-se dup dra de abur a Raiunii. Tranny
vireaz i intr pe o strad de dimensiuni medii, apoi ntr-un grup
de brci de pescuit. n mijlocul zonei st un trauler vechi, care
tocmai e fcut buci pentru a fi aruncat, iar flcrile aparatelor de
tiat cu oxiacetilen lumineaz suprafaa neagr a apei dimprejur.
Dar se lucreaz mai ales cu ciocane i dli, care mprtie un
zgomot nfiortor, strnind ecouri pe suprafaa linitit a apei.
Acas, spune Tranny, zmbind, i arat spre dou locuine
plutitoare, legate una de cealalt.
nuntru se vd lumini, iar afar, pe punte, sunt doi tipi care
441

fumeaz igri groase, rulate de mn, iar prin fereastr se zresc


dou femei muncind n buctrie.
Cnd ajung mai aproape, tipii de pe punte intr brusc n alert
i-i scot revolverele de la centur. ns Tranny revars cu
ncntare un torent de vorbe n tagalog. i se schimb totul.
Tranny are parte de ntreaga ceremonie de ntmpinare a Fiului
Rtcitor: plnsete, femei grase prad isteriei, un roi de copii
srind n grab din hamacuri, sugndu-i degetele i opind.
Brbai n vrst, artndu-i golurile imense i petele negre din
zmbet, privind, dnd din cap i repezindu-se s-l cuprind n
mbriarea cuvenit cu o asemenea ocazie.
i, la marginea ngrmdelii, la o bun distan n ntuneric, un
alt cap-cu-srm.
Vino i dumneata nuntru, spune una dintre femei, o
matroan ntre patruzeci i cincizeci de ani, pe nume Eunice.
E OK, zice Hiro. Nu vreau s deranjez.
Replica e tradus i se transmite ca o und printre cei o sut
nouzeci i ase de filipinezi care s-au adunat la faa locului. E
primit ca un oc extrem. S deranjezi? De necrezut! Prostii! Cum
ndrzneti s ne insuli?
Unul dintre tipii tirbi, un btrn n miniatur, probabil veteran
din Al Doilea Rzboi Mondial, sare n Zodiacul care se leagn, se
lipete de fundul brcii ca un geko, cuprinde umrul lui Hiro cu
braul i i ndeas n gur o igar cu marijauna.
Pare un tip dintr-o bucat. Hiro se apleac spre el.
Prietene, cine e tipul cu antena? Un amic de-al vostru?
Nuu, optete btrnul, e un gozar.
Pe urm i duce degetul la buze cu un gest spectaculos i
articuleaz un sst.

442

Capitolul 54
Ochii sunt toat mecheria. Pe lng deschiderea ctuelor cu
peraclul, saltul peste barierele Jersey i respingerea perverilor,
kurierii mai capt o deprindere esenial: deplasarea printr-un
loc nefamiliar fr a atrage atenia. i i reuete dac nu te uii la
nimeni. Priveti drept nainte, indiferent ce s-ar ntmpla, nu cati
ochii prea tare, nu pari ncordat. Asta, ca i faptul c a intrat
acolo, cu puin vreme nainte, nsoit de un tip de care se teme
toat lumea, o ajut s-ajung la ghieul de la recepie.
Am nevoie de un terminal racordat la Strad, i spune
recepionerului. l putei conecta la camera mea?
Da, domnioar, rspunde recepionerul.
Nu e necesar s-o-ntrebe n ce camer st. E tot numai zmbet,
numai respect. Un kurier n-are prea des parte de aa ceva.
Relaia cu Raven ar putea ajunge s-i plac, dac el n-ar fi un
mutant criminal.

443

Capitolul 55
Hiro scap destul de devreme de la cina festiv n onoarea lui
Tranny, trage Raiunea afar din Zodiac i apoi pe veranda din fa
a casei plutitoare i i racordeaz calculatorul personal la biosul
ei.
Raiunea rencarc sistemul de operare fr probleme. Era de
ateptat. Dar e de ateptat i ca mai trziu, probabil n momentul
cnd el va avea cea mai mult nevoie s fie n funciune, s cad
iari, aa cum i-a fcut lui Fisheye. Ar putea s-o nchid i s-o
redeschid ori de cte ori se ntmpl asta, dar n focul luptei e
stnjenitor, i nu e o soluie care s trezeasc admiraia unui
hacker. Ar fi mult mai nelept s elimine problema.
Ceea ce ar putea reui de unul singur, dac ar avea timp. Dar e
posibil s existe un mod mai bun de rezolvare. E cu putin ca Ng
Security Industries s fi corectat pn acum eroarea s fi creat o
nou versiune a softului. Dac e aa, ar putea obine un exemplar
al acesteia pe Strad.
Hiro se materializeaz n biroul lui. Bibliotecarul i scoate
capul din camera alturat, pentru cazul c ar dori s-i pun vreo
ntrebare.
Ce nseamn ultima ratio regum?
Ultimul Argument al Regilor, rspunde bibliotecarul. Regele
Ludovic al XIV-lea a cerut inscripionarea acestei expresii pe toate
evile de tun fabricate n timpul domniei sale.
Hiro se ridic i iese s se plimbe prin grdin. Motocicleta l
ateapt pe aleea acoperit de pietri ce duce ctre poart.
Uitndu-se peste gard, zrete din nou luminile din Centru
aprnd n deprtare. Calculatorul lui a reuit s se cupleze la
reeaua global a lui L. Bob Rife; poate accesa Strada. La asta se i
ateptase. L. Bob Rife trebuie s aib un set complet de legturi la
satelit pe Enterprise, conectat la o reea de telefonie mobil care
acoper ntreaga Plut. Altminteri n-ar putea s ajung n
Metavers din propria sa fortrea acvatic, fapt inacceptabil
pentru un om ca el.
444

Hiro se urc pe motociclet, iese cu grij din cartier i intr pe


Strad, apoi accelereaz pn la o vitez de cteva sute de
kilometri pe or, fcnd slalom printre stlpii de susinere ai
monoraiului, ca exerciiu. D peste civa i se oprete, dar era de
ateptat.
Ng Security Industries ocup un ntreg palier al unui zgrienori de neon de un kilometru i jumtate nlime, aflat lng
Portul Unu, fix n mijlocul Centrului. Ca orice altceva din Metavers,
are program douzeci i patru de ore din douzeci i patru, fiindc
undeva, n lume, exist ntotdeauna un loc unde oameni de afaceri
sunt n plin activitate. Hiro i las motocicleta pe Strad, ia liftul
pn la etajul trei sute nouzeci i ase i ajunge s stea fa n
fa cu o recepioner demon. n prima clip, n-o poate ncadra n
nicio categorie rasial; pe urm i d seama c e pe jumtate
neagr i pe jumtate asiatic exact ca el. Dac din lift ar fi ieit
un alb, ar fi fost probabil ntmpinat de o blond. Iar un om de
afaceri nipon ar fi stat de vorb cu o funcionar japonez plin de
interes.
Da, domnule, spune recepionera. E o problem legat de
vnzri, sau de asisten pentru clieni?
Asisten pentru clieni.
Pe cine reprezentai?
Spune-le numele i eu i reprezint.
Poftim?
Aidoma recepionerelor n carne i oase, demonul nu face ctui
de puin fa ironiilor.
Pe moment, cred c lucrez pentru Central Intelligence
Corporation, pentru Mafie i pentru Mr. Lees Greater Hong Kong.
neleg, spune recepionera, notnd ceva. Din nou aidoma
suratelor ei din specia uman, nu se las impresionat de nimic.
i despre ce produs e vorba?
Raiunea.
Bine ai venit la Ng Security Industries, domnule, spune o alt
voce.
E un alt demon, o negres/asiatic atrgtoare, ntr-un costum
ct se poate de profesional, materializat din adncurile
445

complexului de birouri.
l conduce pe un coridor lung, frumos lambrisat, apoi pe un alt
coridor lung i lambrisat, i apoi pe un altul, lung i lambrisat de
asemenea. La fiecare civa pai, trece printr-o zon de recepie,
unde sunt avataruri din toat lumea, stnd pe scaune, n
ateptare. Dar Hiro nu trebuie s atepte. Ea l invit direct ntr-o
ncpere mare, frumoas, cu perei lambrisai, unde un asiatic st
n spatele unui birou plin cu machete de elicoptere. E domnul Ng
n persoan. Se ridic n picioare; fac schimb de plecciuni; femeia
care l-a condus se retrage.
Lucrai cu Fisheye? spune Ng, aprinzndu-i o igar.
Fumul se nal n aer, ncolcindu-se ostentativ.
Dac ai n vedere puterea calculatorului utilizat, redarea
realist a fumului expulzat dintre buzele lui Ng e pe picior de
egalitate cu simularea sistemului climatic de pe ntreaga planet.
Fisheye e mort, rspunde Hiro. Raiunea a clacat ntr-un
moment critic i el a-nghiit un harpon.
Ng nu reacioneaz, st doar neclintit cteva clipe, absorbind
informaia, ca i cum clienii lui ar fi strpuni n mod frecvent de
harpoane. Probabil c are n propria sa memorie o baz de date cu
toi cei care i-au folosit vreodat jucriile i cu soarta fiecruia.
I-am spus c e o versiune Beta, zice el. i ar fi trebuit s tie
c nu era cazul s-o foloseasc n lupt. Un i cu buton, de doi
dolari, i-ar fi fost de mai mare folos.
De acord. Dar el era ct se poate de mulumit.
Ng sufl din nou fumul, dus pe gnduri.
Dup cum am nvat n Vietnam, armele de mare putere
genereaz senzaii att de covritoare nct sunt similare cu
drogurile psihoactive. Aa cum poate LSD-ul s conving oamenii
c sunt capabili s zboare fcndu-i s sar pe fereastr armele
le pot da prea mult ncredere n ei nii. Le denatureaz
raionamentele tactice. Ca n cazul lui Fisheye.
O s am grij s nu uit asta, spune Hiro.
n ce mediu de lupt vrei s folosii Raiunea? ntreab Ng.
Trebuie s preiau controlul unui portavion mine-diminea.
Enterprise?
446

Da.
tii, spune Ng, n aparen pe tonul unei conversaii banale,
exist un tip care chiar a preluat controlul unui submarin nuclear
avnd drept unic arm un ciob de sticl
Da, e cel care l-a ucis pe Fisheye. i eu a putea fi nevoit s-l
nfrunt.
Ng rde.
sta e obiectivul dumneavoastr suprem? Dup cum tii,
suntem cu toii implicai n asta, de aceeai parte, aa c fa de
mine v putei dezvlui inteniile.
A prefera ceva mai mult discreie n acest caz
E prea trziu, Hiro, spune o alt voce.
El se ntoarce. E Unchiul Enzo, condus de recepioner o
italianc de o frumusee uluitoare. Cu civa pai n urma lui se
afl un om de afaceri i o recepioner, ambii asiatici.
Mi-am permis s-i invit cnd ai sosit, explic Ng, ca s putem
ine o conferin.
ncntat, spune Unchiul Enzo, nclinndu-se uor ctre Hiro.
Hiro i rspunde tot cu o plecciune.
mi pare sincer ru pentru main, domnule.
Am i uitat de ea, zice Unchiul Enzo.
Asiaticul mrunel a ajuns acum n ncpere. Hiro l recunoate
n sfrit. E n fotografia de pe pereii tuturor francizelor Mr. Lees
Greater Hong Kong din lume.
Prezentri i plecciuni. n birou s-au materializat brusc cteva
scaune suplimentare i toat lumea i trage cte unul. Ng iese din
spatele biroului i stau cu toii n cerc.
S trecem direct la subiect, fiindc presupun c dumneata,
Hiro, te afli ntr-o situaie mult mai periculoas dect noi, spune
Unchiul Enzo.
E o presupunere corect, domnule.
Toi am vrea s tim ce naiba se petrece, spune Mr. Lee.
Vorbete o englez aproape fr nicio urm de accent chinez; e
clar c imaginea lui public, de icnit simpatic, nu e dect o faad.
Ct de multe ai dedus pn acum?
Fragmente disparate, mrturisete Unchiul Enzo. Ct de
447

multe ai dedus dumneata?


Aproape tot, rspunde Hiro. ndat ce vorbesc cu Juanita, o
s tiu i restul.
n cazul sta eti n posesia unor informaii foarte valoroase,
spune Unchiul Enzo.
i duce mna la buzunar i scoate un hipercard pe care i-l
ntinde lui Hiro. Pe el scrie:

Hiro ntinde mna i ia cardul.


Undeva, ntr-un loc de pe Pmnt, dou calculatoare fac schimb
de zgomot electronic i banii sunt transferai din contul Mafiei n
contul lui Hiro.
i vei mpri cu Y.T., spune Unchiul Enzo.
Hiro d din cap. Poi paria pe asta.

448

Capitolul 56
M aflu aici, pe Plut, n cutarea unui soft mai exact a
unui medicament creat acum cinci mii de ani de o personalitate
sumerian, pe nune Enki, un hacker neurolingvistic.
Ce se nelege prin asta? ntreab Mr. Lee.
O persoan care era capabil s programeze minile altor
oameni cu ajutorul unor fluxuri verbale de date, cunoscute sub
denumirea de nam-shub-uri.
Chipul lui Ng e total lipsit de expresie. Trage din nou din igar,
elibereaz brusc fumul care i se ridic deasupra capului ntr-un
gheizer, l privete rsfirndu-se ctre plafon.
Care e mecanismul?
n minile noastre exist dou tipuri de limbaj. Cel pe care-l
folosim acum e dobndit. Ne modeleaz creierele pe msur ce-l
nvm. ns exist i o limb bazat pe structurile profunde ale
creierului, care ne sunt comune tuturor. Aceste structuri sunt
reprezentate de circuitele neuronale care trebuie s existe pentru a
le permite creierelor noastre s nvee limbaje mai complicate.
Infrastructur lingvistic, spune Unchiul Enzo.
Da, cred c structur profund i infrastructur nseamn
acelai lucru. Oricum, putem accesa aceste pri ale creierului n
anumite condiii. Glosolalia vorbirea n limbi este informaia
rezultat n cazul cnd structurile lingvistice profunde ptrund n
limbile i n vorbirea noastr, conducnd la evitarea limbajelor de
nivel mai nalt, limbajele dobndite. Toat lumea tie asta de ceva
vreme.
Sugerai c exist i informaii introduse? ntreab Ng.
ntocmai. Lucreaz n sens invers. n anumite condiii,
urechile dumneavoastr sau ochii pot accesa structurile
profunde, scurtcircuitnd funciile limbajului evoluat. Prin
urmare, cineva care tie cuvintele potrivite le poate pronuna, sau
v poate arta simboluri vizuale care trec de toate mijloacele
dumneavoastr de aprare i ptrund direct n trunchiul cerebral.
Au rolul unui program de acces neautorizat, evit toate msurile
449

de paz i se conecteaz la nucleu, ceea ce permite deinerea


controlului absolut al mainii.
n situaia asta, proprietarul calculatorului e neajutorat,
spune Ng.
Exact. Pentru c el acceseaz maina la un nivel mai apropiat
de suprafa, care poate fi acum suprimat. n mod similar, odat
ce un hacker neurolingvistic se conecteaz la structurile profunde
ale creierului nostru, nu-l putem ndeprta fiindc nu putem nici
mcar s ne controlm creierul la un nivel att de profund.
Asta are vreo legtur cu plcua de lut de pe Enterprise?
spune Mr. Lee.
Credei-m c da. Aceast limb limbajul-mam e un
vestigiu al unei alte etape de dezvoltare a societii omeneti.
Societile primitive erau controlate de legi verbale, numite me-uri.
Adic de un soi de programe scurte pentru oameni. Erau necesare
ca parte a tranziiei de la societatea cavernelor la o societate
agricol organizat. De exemplu, exista un program pentru
sparea unei brazde i pentru nsmnarea grnelor. Un program
pentru coacerea pinii i un altul pentru construcia caselor.
Existau me-uri i pentru funciile de nivel mai nalt, cum sunt
rzboiul, diplomaia, ritualurile religioase. Toate deprinderile
necesare pentru coordonarea unei culturi autonome era incluse n
me-urile scrise pe tblie sau transmise prin tradiia oral. n orice
caz, erau pstrate n templul local, care reprezenta o baz de date
pentru me-uri, aflat sub controlul unui preot/rege, numit en.
Cnd voiau pine, mergeau la en sau la subordonaii lui, care
scoteau din templu me-ul pentru fcut pine. Pe urm duceau la
ndeplinire instruciunile rulau programul i, n final, aveau o
pine. O baz de date era necesar, printre altele, fiindc o parte
dintre me-uri aveau nevoie de o sincronizare corespunztoare.
Dac oamenii l utilizau pe cel referitor la arat-i-nsmnat ntr-o
perioad nepotrivit a anului, plantele nu puteau da rod i toat
lumea avea s sufere de foame. Singura cale de a se asigura c
exist o sincronizare corect a me-urilor era construirea
observatoarelor astronomice i supravegherea cerurilor, urmrind
450

schimbarea anotimpurilor. Aa c sumerienii construiau turnuri


cu vrfurile pn la cer cu diagrame astronomice n vrf. En-ul
urmrea cerul i mprea me-urile agricole la momentul potrivit al
anului, ca s menin economia n funciune.
Cred c aici avem o problem tip oul-i-gina, spune Unchiul
Enzo. Cum a fost organizat o asemenea societate la nceputurile
existenei sale?
Exist o entitate informaional numit metavirus, care face
sistemele informaionale s se auto-infecteze cu virui
personalizai. Ceea ce ar putea reprezenta un simplu principiu al
naturii, ca selecia darwinist, sau ar putea fi ntr-adevr o
informaie care plutete prin univers, purtat de comete i de
undele radio nu sunt sigur. n orice caz, iat ce se petrece: orice
sistem informaional suficient de complex va fi infectat inevitabil cu
virui virui generai n interiorul su. ntr-un anumit moment
din trecutul ndeprtat, metavirusul a infectat rasa uman i de
atunci e alturi de noi. Primul lucru pe care l-a fcut a fost
rspndirea coninutului unei ntregi cutii a Pandorei, plin cu
virui ai ADN-ului variola, gripa i aa mai departe. Sntatea i
longevitatea au ajuns s fie de domeniul trecutului. O amintire
vag a acestui eveniment s-a pstrat n legendele Cderii din
Paradis, care vorbesc despre expulzarea omenirii dintr-un trm al
vieii uoare ntr-o lume infestat de boli i de durere. n final,
molima a ajuns ntr-un soi de faz de platou. nc mai apar virui
ai ADN-ului, dar se pare c organismele noastre au devenit
rezistente fa de aceti virui, n general.
Poate exist un numr limitat de virui care pot fi activi n
ADN-ul uman i metavirusul i-a creat deja pe toi, spune Ng.
Posibil. Oricum, cultura sumerian societatea bazat pe meuri a fost o alt manifestare a metavirusului. Numai c de data
asta n-a fost o form care afecteaz ADN-ul, ci una lingvistic.
Scuzai-m, intervine Mr. Lee, cu alte cuvinte, civilizaia a
nceput prin a fi o infecie?
Da, n forma ei primitiv. Fiecare me era un soi de virus,
lansat pe principiul metavirusului. S lum exemplul me-ului
451

pentru obinerea pinii. Odat ce a ptruns n societate, a devenit


o informaie autonom. E o simpl problem de selecie natural:
oamenii care tiu cum s fac pine vor tri mai bine i vor fi mai
api pentru reproducere dect oamenii care nu tiu. i bineneles
c ei vor rspndi acest me, acionnd ca gazde ale informaiei
autoreproductibile. Ceea ce o transform ntr-un virus. Cultura
sumerian cu templele ei pline de me-uri nu era dect o colecie
de virui de succes, acumulat de-a lungul mileniilor. Era o
franciz, cu excepia faptului c avea zigurate n loc de arcade aurii
i tblie de lut n loc de bibliorafturi cu trei inele. Echivalentul
sumerian al cuvintelor minte i nelepciune e similar cu
termenul folosit pentru ureche. Asta erau toi acei oameni: urechi
cu trupuri ataate. Receptori pasivi ai informaiilor. Dar Enki era
altfel. Enki a fost un en din ntmplare foarte priceput la treaba
asta. A avut talentul neobinuit de a scrie me-uri noi a fost un
hacker. A fost, de fapt, primul om modern, o fiin uman pe
deplin contient, aa cum suntem noi. Enki i-a dat la un
moment dat seama c Sumerul se blocase ntr-o rutin. Oamenii
duceau tot timpul la ndeplinire aceleai me-uri vechi, nu veneau
cu altele noi, nu gndeau pentru ei nii. Bnuiesc c era un
singuratic, fiind una dintre puinele fiine umane contiente din
lume sau poate singura. i-a dat seama c, pentru a progresa,
rasa uman trebuia smuls din strnsoarea acelei civilizaii virale.
Aa c a creat nam-shub-ul lui Enki, un antivirus, care s-a
rspndit pe aceeai cale ca me-urile i ca metavirusul. A ptruns
n structurile profunde ale creierului i l-a reprogramat. De atunci
nainte, nimeni n-a mai neles limba sumerian, sau vreun alt
limbaj bazat pe structurile profunde. Rupi de aceste structuri
comune, am nceput s crem limbaje noi, care nu mai aveau
nimic n comun unul cu altul. Me-urile n-au mai avut niciun efect
i nu s-au mai putut scrie altele noi. Transmiterea metavirusului a
fost blocat.
i de ce n-a flmnzit nimeni, lipsit de pine, dup ce s-a
pierdut me-ul care i nva cum s-o fac? ntreab Unchiul Enzo.
Probabil c unora li s-a ntmplat. Ceilali au nv