Sunteți pe pagina 1din 18

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA:

IMPERTINENCIAS E INSPIRACIN
Santiago Collado
Grupo Ciencia, Razn y Fe (CFYF)
(CRYF)
Universidad de Navarra

VIGENCIA DEL DEBATE CIENCIA-RELIGIN


El ttulo de esta ponencia nos coloca ante un debate que se ha reeditado de distintas formas y con diversos nombres a lo largo de la historia. La presencia de la religin en la ciencia contempornea alude a un
debate que, segn mi opinin, se encuadra en otro ms amplio y antiguo y que podramos denominar como debate fe y razn. La ciencia es
un tipo particular de racionalidad y da unos tonos particulares a la relacin entre la fe y la razn que son caractersticos de nuestro tiempo.
Aunque, lgicamente, se mantienen cuestiones de fondo que son comunes a todas las formas que ha adoptado dicha relacin.
La vigencia en nuestros das del debate es obvia. Basta con recordar,
por ejemplo, el reciente juicio de Dover, en el estado de Pensilvania, al
finalizar el ao 2004 y dar comienzo el 2005. La sentencia prohibi
leer en las clases de ciencias de los colegios estatales un texto crtico con
la teora de la evolucin. El manifiesto dejaba abierta la puerta, en opinin de muchos, a una supuesta alternativa a la teora evolutiva actual:
el llamado Diseo Inteligente (DI). La sentencia vena a afirmar que
la lectura de dicho texto, como haba prescrito el equipo directivo del
colegio demandado, era ensear religin en la clase de ciencias y no propiamente ciencia. El juez determin que el Diseo Inteligente era religin y no ciencia. No deja de ser llamativo que sea un juez quien tenga
que determinar lo que es religin y lo que es ciencia.
Ms reciente y ms cercano es el caso de la suspensin, hace unos
cuatro aos, de algunas conferencias ya anunciadas en algunas universidades pblicas espaolas que iban a ser impartidas por defensores del citado movimiento DI. La razn aducida fue evitar polmicas. Es tambin muy reciente el debate, ms meditico que cientfico, que suscit
la publicacin de un nuevo libro del carismtico fsico Stephen Hawking titulado El Gran Diseo. La mayor intensidad del debate se produjo, curiosamente, antes de que el libro alcanzara las libreras. De hace pocos meses es la polmica provocada por el manifiesto de un grupo

206

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

de cientficos, encabezados por Richard Dawkins, en el que se solicitaba al gobierno la prohibicin de la enseanza del creacionismo y del
Diseo Inteligente en los colegios pblicos ingleses. El mismo Richard Dawkins mantuvo ms tarde un debate pblico con el primado
de la Iglesia Anglicana Rowan Williams, al que titularon Human
Beings & Ultimate Origin. El debate fue seguido con gran expectacin
y concurrencia en el Sheldonian Theatre de Oxford y tiene ya miles
de consultas en YouTube a pesar de haber tenido lugar tan slo el pasado 23 de febrero.
CONTEXTO DEL DEBATE
El debate ciencia-religin se convierte en tema explcito de reflexin
en el mbito acadmico especialmente en el siglo XIX. Lo cual implica
una nueva objetivacin de los trminos que entran en el debate en ese
momento. Para gran parte de los historiadores de la ciencia actuales, la
ciencia, tal como hoy la entendemos, comienza a ejercerse precisamente en el siglo XIX. Tambin se ha defendido ms frecuentemente que
nace en los siglos XVI-XVII. Pienso que se pueden hacer compatibles
ambas posiciones ya que, lo que tiene lugar en el renacimiento es el inicio y la configuracin del mtodo experimental. Dicho mtodo constituye el ncleo del modo en que las ciencias empricas son ejercidas en
nuestros das.
Si se admite que la nocin de ciencia frente a la de filosofa natural
se formula en el siglo XIX, no es extrao que sea tambin entonces
cuando comienzan a aparecer los primeros estudios acadmicos sobre la
relacin entre la ciencia y la religin. Pero dichos estudios se realizan sobre la base de las objetivaciones entonces vigentes de ambas disciplinas. El paradigma de disciplina cientfica de entonces era la Fsica. En
el siglo XIX la Fsica no haba sufrido todava el terremoto que, en el
cambio de siglo, zarande los fundamentos del gran edificio de la mecnica newtoniana. Los xitos cosechados hasta entonces por la fsica
clsica, y el nacimiento de la nueva biologa en la segunda mitad del siglo XIX parecan disolver todo lmite de la ciencia en su pretensin de
explicar la realidad.
La ciencia, como empresa racional, se comenz a comprender en el
XIX segn un tipo particular de objetivacin que fue consolidndose a
lo largo de ese siglo. Tambin es hoy asumido por la mayora de los histricos que, para que se pudiera elaborar un discurso sobre la relacin
ciencia-religin, era necesaria una objetivacin de la religin que tuviera contornos bien definidos y que dicha objetivacin se form slo unos
pocos aos antes. Peter Harrison, por ejemplo, el actual director del

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

207

Ian Ramsey Centre for Science and Religion, defiende que la nocin
de ciencia nace en el XIX, y la nocin de religin que se confronta con
ella es formulada unos decenios antes, durante desarrollo de la ilustracin europea, en la estela de la fragmentacin posterior a la Reforma1.
Segn este autor, se trata de una nocin de religin objetivada como el
conjunto de afirmaciones o creencias a las que se presta asentimiento.
Por tanto, se pierde de vista o se resta importancia al compromiso vital,
en todas sus dimensiones, que comporta la prctica religiosa. En definitiva se trata de una visin parcial de la religin, impuesta por las exigencias acadmicas y el tipo de racionalidad entonces imperante, en la
que se enfatizan los elementos racionales en detrimento del resto. Una
ventaja de este tipo de compresin de la religin consista, entonces y
ahora, en que ofreca la posibilidad de abordar tambin estudios comparativos entre distintas religiones y no slo entre ellas y la ciencia.
Estas simplificaciones tuvieron, y todava tienen, gran incidencia en
el modo de abordar el debate entre ciencia y religin. No pocas veces, la
consecuencia ha sido plantear el debate de una manera reductiva. Dicha
reduccin ha llevado, especialmente en el siglo XIX, a interpretaciones
estereotipadas y dependientes de diversas orientaciones ideolgicas.
Por una parte es problemtico hablar de ciencia en singular. La pretensin de una teora del todo que permita explicar, con un conjunto limitado de leyes, la totalidad de la realidad material, es el sueo del
proyecto reduccionista. Pero la realidad se muestra tozuda, y nos obliga a enfrentarnos con ella desde una pluralidad de ciencias irreductibles
entre s.
No todas las ciencias tienen el mismo nivel de madurez, de formalizacin y de incidencia en las cuestiones filosficas o teolgicas. Es adems muy problemtico asumir una nocin de ciencia que no se vea
obligada a tener en cuenta las diferencias profundas existentes entre las
diversas disciplinas, y que pueda considerarse como algo aislado e independiente del resto de los saberes. Si esto fuera posible, la ciencia se relacionara con otros mbitos del saber no cientficos de una manera externa. Efectivamente se simplificara el estudio de las relaciones tipo
ciencia-religin, pero el precio sera ofrecer un cuadro de la religin, de
la ciencia y de sus relaciones claramente insuficiente. En nuestros das
esa imagen parece estar ya siendo superada y, consiguientemente, somos
ms conscientes de la complejidad que ofrecen este tipo de estudios. El
hecho es que el debate ciencia-religin sigue estando vigente quizs ms

1. Cfr. HARRISON, P., Science and religion: constructing the boundaries, 31, en DIXON
T. ET ALT. (ed.), Science and Religion. New Historical Perspectives, Cambridge: Cambridge University Press, 2010, 23-50.

208

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

que nunca, y que los estudios que versan sobre l han recibido en los ltimos aos un fuerte impulso.
Otra muestra muy reciente del creciente inters por este tema, tambin para la Iglesia Catlica, es el anuncio de la constitucin por Benedicto XVI, a peticin del cardenal Gianfranco Ravasi, de la fundacin
Ciencia y Fe. Es la primera de este tipo que se crea en la Santa Sede.
Una causa que sin duda ha impulsado los estudios de la relacin entre ciencia y religin en nuestros das ha sido el apoyo econmico que
la Fundacin Templeton ha ofrecido para la realizacin de este tipo de
estudios durante los ltimos decenios.
CATEGORIZACIN
Si se quiere aportar un poco de luz sobre el tema que nos ocupa, debemos buscar una va para escapar a los estereotipos todava frecuentes
en nuestros das. Si no hay ciencia sino ciencias y si, adems, es preciso
tener en cuenta las diferencias entre las diversas religiones, parece claro
que nuestro objetivo se complica enormemente. Tratar de hacer una exposicin del papel de la religin en la ciencia contempornea, como dice el ttulo, escapara completamente del alcance de una exposicin como sta.
Algunos estudiosos de la historia y la filosofa de la ciencia han tratado de poner orden en el debate, y han estableciendo un conjunto de
categoras en las cuales poder incluir los distintos tipos de relaciones
propuestas por los acadmicos. La dificultad que presenta la diversidad
con la que cabe entender el significado de ambos trminos, se ha tratado de superar centrando la atencin en una religin determinada o en
una ciencia particular. Especialmente en los estudios del siglo XIX, la
religin que se ha considerado como modelo de referencia ha sido la religin cristiana. Es principalmente a sta a la que se refieren las consideraciones que siguen.
Agustn Udas2, por ejemplo, propone una clasificacin de la relacin entre ciencia y religin basada en la formulada originariamente por
Ian Barbour. La de Udas contiene cinco categoras, una ms que la de
Barbour: conflicto, independencia, dilogo, complementariedad e integracin. Estas clasificaciones sirven para sistematizar un mbito temtico que, como hemos dicho, resulta muy complejo. Exponemos a continuacin los rasgos resumidos de las categoras mencionadas.
2. Cfr. UDAS, A., Ciencia y religin. Dos visiones del mundo, Santander: Sal Terrae, 2010,
85-129.

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

209

La tesis del conflicto irrumpe inicialmente y est presente con fuerza,


sobre todo, en estudios de finales del siglo XIX. Los autores ms famosos que defienden esta tesis son Draper y White. Aunque Draper es ms
radical en su visin negativa respecto al papel desempeado por la Iglesia que White, ambos se apoyan en el caso Galileo como paradigma del
conflicto permanente entre ambas. Los ttulos de sus trabajos ms representativos en este mbito son una expresin clara de las tesis que sostienen: Historia del conflicto entre ciencia y religin (1875), de White,
y Una historia de la guerra de la ciencia con la teologa en el Cristianismo (1896). de Draper. Los autores que sostienen esta tesis ven en la
religin y, en particular en el catolicismo, un obstculo para el desarrollo de la ciencia. Su relacin con ella siempre ser de conflicto por la
prioridad que se otorga a la fe frente a la razn. Hoy en da hay autores como Dawking o Dennet que siguen manteniendo esta tesis. Defender esta posicin implica una simplificacin extrema de las relaciones entre ciencia y religin.
La tesis de la independencia entre los dos mbitos es la va que algunos proponen para defender la inexistencia de conflicto entre ambos.
Cuando dicho conflicto se produce, es por no entender que ciencia y
religin se ocupan de mbitos que son completamente independientes.
No hay interseccin entre ellos y, consiguientemente, no hay realmente conflicto. El conocido bilogo y prolfico escritor Stephen Jay
Gould, fallecido hace diez aos, acu la nocin de non overlapping
magisteria para denominar esta posicin que l tambin defenda.
Con diferentes matices, el bilogo espaol Francisco Ayala, premio
Templeton del ao 2010, ha defendido en sus publicaciones tesis que
son equivalentes y que, a mi juicio, se pueden incluir dentro de esta categora.
La tesis del dilogo defiende la necesidad de mantener una relacin
constante entre los dos mbitos precisamente para evitar el conflicto. La
apertura de una disciplina hacia la otra es el nico camino que permite disipar los posibles conflictos que surjan entre ambas. El dilogo
libra a la ciencia de ideologas y permite hacer una teologa que tenga
en cuenta los conocimientos que la ciencia est aportando continuamente sobre la realidad.
La tesis de la complementariedad, mantenida por ejemplo por autores como Hans Kng, defiende que cualquier tipo de conocimiento, incluido el religioso, nos ofrece una visin parcial de la realidad. Son necesarias, por tanto, las aportaciones de todos los mbitos del saber para
poder formarnos una visin comprensiva de la realidad. Lo que en realidad se mantiene en esta postura es una separacin entre ciencia y religin semejante, desde el punto de vista gnoseolgico, a la que sostienen
los defensores de la tesis de la independencia. Lo peculiar en este caso

210

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

es que se ponen en un plano de igualdad metdico el conocimiento


aportado por las dos esferas estudiadas. La posicin que se defiende es
semejante a un perspectivismo que hace necesarios, y tambin equivalentes epistemolgicamente, los dos saberes. La complementariedad sera una consecuencia de conseguir sumar saberes diversos, ms que de
integrarlos realmente, como propone la categora siguiente.
La tesis de la integracin es la mantenida, por ejemplo, por Pierre
Teilhard de Chardin. Yo tambin incluira ah, aunque sus propuestas
sean muy distintas a las de Teilhard, al reciente movimiento denominado Diseo Inteligente. Los situados en esta categora defienden, en
general, que la ciencia permite ir confirmando los conocimientos aportados por la fe o, tambin, que la fe nos ofrece verdades que son tiles
y productivas para la ciencia. En esta categora encontramos, por tanto,
las posiciones que defienden de una manera ms radical la unidad entre ciencia y fe. Algunos de los exponentes de esta posicin son tan radicales que, en realidad, hacen desaparecer, o diluyen en gran medida lo
que otros han denominado autonoma metodolgica de la ciencia y la
religin. Es fcil advertir que esta ltima categora de propuestas se puede considerar como un cajn de sastre donde incluir todas las que no
encajan bien en alguna de las anteriores. Aqu tambin se podra incluir,
por tanto, la posicin de la Iglesia Catlica. El problema es que el cajn de sastre es demasiado grande y se guardan en l perspectivas que
incluso entran en conflicto entre s.
Es patente que esta clasificacin, aun siendo til, plantea numerosos problemas. No parece estar formulada con un criterio unvoco. Por
ejemplo, las dos primeras categoras obedecen a un criterio que podramos calificar de compatibilidad: la primera afirma la incompatibilidad
entre ciencia y religin y la segunda la perfecta compatibilidad. No obstante, la razn por la que la segunda categora defiende la compatibilidad podra dar lugar a otro criterio de clasificacin de carcter epistemolgico. En cambio, la tercera categora, la del dilogo, pone el nfasis
en una disposicin deseable en los actores implicados y explica la existencia o no del conflicto sobre la base de la consecucin o no de dicha
actitud dialogante. Se podra decir que el criterio empleado en este caso es de carcter sociolgico. La tesis de la complementariedad parece
razonable aunque, como ya he sealado, la considero insuficiente y, me
parece, aborda el problema de una manera epistemolgicamente desenfocada. En realidad no da cuenta de las diferencias de carcter metdico que hay entre ambos mbitos. Ya hemos sealado tambin algunos
de los problemas que presenta la ltima categora.
Si atendemos exclusivamente al criterio de la compatibilidad entre
la ciencia y la religin, me parece menos problemtico reducir las posibles categoras de relacin entre la ciencia y la religin a cuatro: conflic-

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

211

to, independencia, integracin y mutua colaboracin o armona 3. Entiendo en este caso las dos primeras y la integracin como en la clasificacin
anterior. Pero en lugar de incluir en la clasificacin las categoras del dilogo y de la complementariedad, me parece ms adecuado eliminarlas y
hablar de una nueva que califico de mutua colaboracin o armona.
En este caso el criterio de clasificacin es ms uniforme y tiene que
ver con la compatibilidad entre ciencia y religin, incluyendo en cada
categora grupos de propuestas ms afines desde el punto de vista epistemolgico. De esta manera se puede evitar incluir en la misma categora a propuestas que son epistemolgicamente diferentes como, por
ejemplo, Diseo Inteligente, Theilard y la Iglesia Catlica. En particular, considero que se debe incluir a la Iglesia Catlica dentro de la
categora mutua colaboracin y armona. La Iglesia Catlica defiende la
autonoma metodolgica de la ciencia y la religin sin renunciar a su
mutua colaboracin y armona4. Dicha posicin mantiene un equilibrio sutil entre autonoma y armona que se sustenta, a mi juicio, gracias a que se afirma la existencia de niveles autnomos de racionalidad
que interaccionan entre s de una manera diversa segn los niveles considerados.
No obstante, esta segunda clasificacin mantiene algunos de los
problemas sealados para la primera. Estimo que sera ingenuo pensar
que las complejas relaciones entre la ciencia y la religin, o mejor, entre
las religiones y las diversas ciencias, pueden encerrarse, sin matices, en
alguna de ellas. Si nos referimos al cristianismo en general, la complejidad de las interacciones nos obliga a admitir que las relaciones entre religin y ciencia han pasado por todas y cada una de dichas categoras a
lo largo del tiempo y el espacio. Incluso se puede apreciar la coexistencia de diferentes tipos de relaciones en un mismo tiempo. Los historiadores se refieren a esta situacin proponiendo lo que denominan como
tesis de la complejidad. Del mismo modo que ocurre con cualquier
otro mbito o tema, una mera clasificacin siempre es insuficiente para
dar cuenta de la realidad que se estudia.
No obstante, el subttulo de esta exposicin nos sugiere cmo ordenar nuestro tema segn un criterio diferente. Buscamos examinar la relacin entre ciencia y religin, renunciando a la imposible aspiracin de
ser exhaustivos, pero sin faltar al rigor. Examinaremos las relaciones entre los dos polos del debate desde otro punto de vista. Se puede decir

3. Cfr. CARLSON, R. F. (ed.), Sciencie & Christianity. Four Views, Illinois: InterVarsity Press,
2000.
4. Cfr. Constitucin pastoral Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo actual, del Concilio Vaticano segundo (nms. 35-36). Cfr. tambin el prlogo de Fides et Ratio.

212

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

que a lo largo de la historia ha habido fructferas inspiraciones y lamentables impertinencias en ambos sentidos. Y, por el espacio disponible, me limitar a algunas de las que considero ms importantes.
Examinaremos en primer lugar algunas de las que podran considerarse fuentes de inspiracin tanto de la ciencia para la religin como de
la religin para la ciencia. A continuacin abordaremos el problema de
las impertinencias que puedan haberse dado en ambos sentidos. Finalmente, tratar de esbozar una conclusin sobre algunas causas subyacente a las impertinencias, es decir, dar cuenta de la causa de los conflictos, segn las dos clasificaciones descritas al inicio.
INSPIRACIN
Religin como fuente de inspiracin de la Ciencia
Propongo que la religin, en particular la religin cristiana, ha sido
y es fuente de inspiracin para la ciencia al menos en dos sentidos: en
las convicciones culturales que han hecho posible el origen de la ciencia
y en los presupuestos intelectuales y morales necesarios para que la actividad cientfica se desarrolle.
La conviccin de la racionalidad del mundo y de que el hombre, con
su intelecto, es capaz de desentraar dicha racionalidad ha sido, segn autores como Stanley Jaki5, Andr Maurois, Pierre Duhem, Pierre Chaunu,
Whitehead6 o el mismo Mariano Artigas7, una de las causas que ha hecho
posible la aparicin y el desarrollo de la ciencia actual. La investigacin en
muchos mbitos cientficos, si no todos, se inici y se ha continuado desde la conviccin de que el mundo, al ser criatura de Dios, posee una racionalidad intrnseca. Dios es su Logos, es el origen de su verdad. Podemos por tanto controlar, dominar el mundo poner nombre a todas las
cosas, gracias al uso de la razn. Somos capaces de comprender y encontrar sentido en aquello que nuestro conocimiento nos presenta.
Establecer leyes que determinan el comportamiento de la realidad,
encontrar patrones que la naturaleza siempre cumple por ser sta fruto

5. Cfr. JAKI, S.L., A Minds Matter: An Intellectual Autobiography, Mich. Eermans: Grand
Rapids, 2002. Tambin, JAKI, S.L., Science and Creation, Washington: University Press of
America, 1990.
6. Cfr. WHITEHEAD, A.N., Science and the Modern World, New York: Macmillan, 1967,
1-18.
7. Cfr. ARTIGAS, M., Filosofa de la Ciencia Experimental, Pamplona: EUNSA, 1999, 310347.; ARTIGAS, M., Nicols Oresme, gran maestre del Colegio de Navarra, y el origen de la
ciencia moderna, Prncipe de Viana (Suplemento de ciencias), 9 (1989) 297-331.

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

213

de la sabidura eterna y bondadosa de Dios, que la naturaleza no sea un


caos sin orden y sin posibilidad de ser controlada, ha sido, segn los autores mencionados, una condicin que ha favorecido la aparicin de la
ciencia. Aunque esta propuesta no ha sido pacficamente aceptada en todo momento y, obviamente, no haya sido la nica causa o fuente de inspiracin, s parece coherente que la creencia en el Dios creador cristiano
haya sido un elemento catalizador e impulsor de la actividad cientfica.
El nacimiento de la ciencia moderna est vinculado al nacimiento
de las universidades. Los principales hombres de la edad media que crearon un clima intelectual propicio para el nacimiento de la ciencia tuvieron que ver con el nacimiento de las universidades. Esta institucin
nace, como es bien sabido, por iniciativa de la Iglesia. Los que hoy son
considerados principales precursores de la ciencia moderna, como Roger Bacon (1213-1291), que acu el nombre de ciencia experimental,
Robert Grosseteste (1168-1254), Alberto Magno (1225-1274), Buridan (1295-1358) u Orestes (1320-1358), fueron hombres de fe.
Es tambin interesante destacar la idea propuesta por algunos autores como Duhem, segn la cual, condenas como las que el obispo de
Pars Tempier impuso a Siger de Brabante (1240-84) y sus seguidores
en los aos 1270 y 1277, habran constituido un impulso para que muchos pensadores exploraran otras doctrinas no aristotlicas. Considera
Duhem que esto fue uno de los mltiples factores que hicieron posible
la aparicin de la ciencia experimental8.
Los presupuestos filosficos de la actividad cientfica tienen que ver
tambin con el sustrato cultural que, segn Jaki, es necesario para el
nacimiento de la ciencia. De dichos presupuestos se ha ocupado con
detalle y amplitud Mariano Artigas. Estn relacionados o son equivalentes a aquellos que segn los autores mencionados hicieron posible
o, al menos, facilitaron la aparicin de la ciencia moderna. Artigas defiende que toda actividad cientfica supone la existencia de un orden
inteligible en la realidad fsica y, por otra parte, que tenemos la capacidad de conocer ese orden. La fe cristiana ha afirmado siempre la racionalidad del mundo por ser este una criatura de Dios. La fe ha servido
a los creyentes dedicados a la actividad cientfica, o intelectual en general, para reforzar los supuestos de la actividad cientfica sealados
por Mariano Artigas9.

8. Cfr. FERNGREN, G. B. (ed.), Science & Religion. A Historical Introduction, London: The
John Hopkins University Press, 2002, 57-72.
9. Cfr. ARTIGAS, M., La mente del Universo, Pamplona: EUNSA, 2000, 39-40.

214

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

La ciencia fuente de inspiracin para la religin


Hay dos orientaciones que se pueden abordar para desarrollar este
epgrafe. La primera consiste en determinar si la ciencia lleva a los cientficos o a la sociedad, que reciben un influjo cada vez mayor de la ciencia, haca una mayor religiosidad o, por el contrario, son empujadas por
la ciencia hacia el atesmo. El segundo consistira en determinar si las
aportaciones procedentes de la ciencia al conocimiento humano y, por
tanto, a la cultura en general, determinan de alguna manera el modo de
entender la religin o incluso modifican la misma comprensin de las
verdades reveladas.
Abordar con rigor cualquiera de los dos enfoques exigira mucho
ms espacio de lo que se nos permite decir aqu. Faltan adems estudios
sistemticos y suficientemente amplios y cientficos como para poder
responder con un mnimo de garantas a las preguntas anteriores. S podemos hacer, en cambio, una breve reflexin sobre estos modos de relacin de la ciencia con la religin y, simplemente, constatar que sera interesante hacer investigaciones serias sobre este particular.
Sobre si la ciencia lleva o no a la religin cabe destacar una realidad
ya mencionada anteriormente: muchos de los protagonistas del inicio y
desarrollo de la ciencia como Coprnico, Galileo, Newton, Volta, Ampere, Cauchy, Faraday, Kelvin, Maxwell, Plank, Millikan, Marconi o
Lemaitre, entre otros muchos, han sido hombres de fe. Este hecho es relevante tanto si estudiamos la inspiracin en un sentido como en el contrario. Al menos nos lleva a pensar que la ciencia no tiene por qu ser
un obstculo para la profesin de una fe religiosa. Ciertamente tambin
hay cientficos agnsticos y ateos. Darwin, por ejemplo, parece que fue
evolucionando a lo largo de su vida pasando de ser una persona de fe en
los aos de su juventud, a abrazar un agnosticismo, de contornos poco
definidos, en los aos de su madurez. Lo difcil es concluir que la causa de ese proceso interior fuera la consecuencia de su investigacin cientfica. Hay otras razones de ndole personal y familiar que para algunos
constituyen una razn ms verosmil de su evolucin religiosa.
En cambio s son claramente significativas de que un cientfico puede encontrar motivos de inspiracin religiosa en el ejercicio de su ciencia, las palabras del fsico italiano Carlo Rubbia (Nobel de fsica en el
ao 1984) en una entrevista publicada en el Neue Zrcher Zeitung en
1992:
Cuando enumeramos galaxias o probamos la existencia de partculas
elementales, probablemente no estamos demostrando la existencia de
Dios. Pero como cientfico y estudioso me impresionan profundamente el
orden y la belleza que encuentro en el cosmos y dentro de los fenmenos

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

215

materiales. Y como observador de la naturaleza no puedo rechazar la nocin de que aqu hay un orden superior de cosas. Encuentro absolutamente inaceptable la idea de que todo sea el resultado de la coincidencia
o una mera diversidad estadstica. Aqu existe una inteligencia superior,
por encima y ms all de la existencia misma del Universo.

Por otra parte, conocidos ex-ateos como Antony Flew, o agnsticos


en su momento como Francis Collins, reconocen el papel que la ciencia ha tenido en sus respectivas conversiones.
Se han realizado ya algunos estudios, sobre todo de carcter estadstico, y mediante encuestas, sobre el papel que la religin desempea en
la vida de prestigiosos cientficos actuales.
En uno de ellos centrado en particular en bilogos que trabajan en
prestigiosas universidades de los Estados Unidos, se conclua que slo
un 10% de los encuestados (149 bilogos expertos en evolucin) vean
conflicto entre la ciencia que practicaban y las creencias religiosas10. La
mayora de ellos no vean ningn conflicto entre ciencia y religin. Los
autores del trabajo dicen que los participantes, aunque no ven conflicto entre ambas, sin embargo no suelen creer en Dios, la existencia del
espritu, u otras creencias bsicas para la religin. Adems tambin muchos de ellos piensan que es la ciencia la que explica la existencia de la
religin, y no se considera la influencia en sentido contrario. Este es el
motivo por el que la mayora de los encuestados no ven incompatibilidad. La opinin de los que consideran que son compatibles por la existencia de un doble magisterio es, en este estudio, minoritaria.
Otro estudio ms reciente y extenso sobre la religiosidad de los
cientficos ha sido realizado por Elaine Howard Ecklund y Elizabeth
Long11. En este caso, el nmero de encuestados fueron 275 cientficos
de 21 universidades top en Estados Unidos. Las autoras muestran su
sorpresa ante el hecho, inesperado para ellas, de que la mayora de los
cientficos encuestados se consideraban a s mismos como personas espirituales. Ciertamente piensan que esa espiritualidad constituye una
especie de sustituto de las religiones institucionales. Tambin perciben
que este tipo de espiritualidad parece ser distinto en algunos aspectos a
la que viven personas que se dedican a otras actividades.
Resumiendo mucho, algunas de las conclusiones que las autoras extraen de su trabajo son las siguientes: se podra decir que el cientfico es

10. Cfr. GRAFFFIN, G. W. Y PROVINE, W. B., Evolucin, religin y libre albedro. Qu


piensan los bilogos sobre el modo en que se relacionan religin y evolucin?, Investigacin y
Ciencia, febrero, 2008, 80-84.
11. Cfr. HOWARD, E. Y LONG, E., Scientists and Spirituality, Sociology of Religion (February 2011), 1-22.

216

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

propenso a considerarse a s mismo como espiritual; que dicha espiritualidad es compatible en bastantes de ellos con el agnosticismo y, tambin pero en menor medida, con el atesmo (hay algunos ateos que se
consideran a s mismos espirituales); que dicha espiritualidad supone
una bsqueda de sentido a la realidad que su trabajo les pone de manifiesto. Buscan respuestas a interrogantes que les surgen en su trabajo,
pero los encuestados no preguntan a las religiones. Para ellos, las religiones tradicionales tienen un significado que es equivalente a dogma
institucionalizado. Esta visin impregna con un tinte negativo a la palabra religin, ya que es percibida como contraria a la indagacin y bsqueda personal: algo que est en el ncleo de la actividad cientfica. Ser
espiritual en lugar de religioso, en cambio, parece que s es compatible
con una bsqueda personal, lo cual parece ms compatible con la prctica cientfica ejercida por estos.
Las autoras del trabajo concluyen que, aunque es patente un proceso de secularizacin en el mbito cientfico, la dedicacin a la investigacin hace que dicho proceso tenga unas caractersticas que le son propias.
El hecho de que los cientficos entrevistados se consideren personas espirituales aunque no religiosas tiene su origen, segn las autoras, en el
deseo de comprender la inmensidad y la complejidad del orden natural, el cual surge inicialmente de su ciencia y lleva a un sentimiento de
asombro y maravilla que trasciende dicho orden natural12.
El otro aspecto mencionado sobre si la religin misma y sus contenidos se ven afectados por el desarrollo de la ciencia es, como el anterior, muy complejo de abordar con rigor. Pienso que, efectivamente, la
ciencia ejerce en cierta medida dicho influjo, pero que habra que matizar esta afirmacin con detenimiento. A lo largo de la historia, los descubrimientos de la ciencia han influido en la evolucin de las ideas filosficas, incluidas aquellas que han servido para explicar el contenido
de la fe cristiana. Por tanto, de una manera al menos indirecta, la ciencia influye en la misma Teologa. No quiero decir con esto que haya modificado, por ejemplo en el caso del catolicismo, el contenido de la fe de
la Iglesia. Pero s ha servido, por ejemplo, para ayudar a separar la componente humana de la revelacin, con la que el contenido revelado se
expresa, del autntico contenido de las verdades reveladas. La componente humana de la revelacin est condicionada por las diversas cosmovisiones de cada poca. Esta influencia ha sido especialmente clara
en el mbito de la exgesis de los textos bblicos.
Es muy ilustrativa la lectura de algunos de los textos que el beato
Juan Pablo II escribi en referencia a este tema. El siguiente est en el
12. Ibd., 19.

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

217

nmero 8 del discurso pronunciado el 23 de abril de 1993, con motivo del centenario de la encclica Providentissimus Deus y el cincuentenario de la Divino afflante Spiritu:
[Se trata de] comprender el sentido de los textos con toda la exactitud y precisin posible y, por tanto, en su contexto histrico y cultural.
Una falsa idea de Dios y de la Encarnacin empuja a un cierto nmero de
cristianos a seguir una orientacin contraria. Estos tienen la tendencia a
creer que, siendo Dios el Ser absoluto, cada una de sus palabras tienen un
valor absoluto, independiente de todos lo condicionamientos del lenguaje humano. () Cuando [Dios] se expresa en un lenguaje humano, no da
a cada expresin un valor uniforme, sino que utiliza los posibles matices
con extrema flexibilidad, y acepta tambin sus limitaciones.

De todo lo dicho en estos apartados se puede concluir que el atesmo de los cientficos no es tanto una consecuencia del ejercicio de su
actividad cientfica y de las actitudes y hbitos que con dicha actividad se promueven, sino ms bien se puede inferir que depende de los
mismos procesos culturales que afectan a otros mbitos de la sociedad
y la cultura. Ms an, el cientfico que trabaja en las ciencias naturales descubre una racionalidad en el mundo que le invita a remontarse
a un logos, a una razn originaria. Pero esto ya sera entrar en un tipo de racionalidad de carcter filosfico que supone abrir una puerta
a la fe, aunque no sea una causa suficiente para tenerla, o mejor, para
recibirla.
En definitiva la ciencia invita a hacerse planteamientos de tipo religioso, aunque a esto se le llame simplemente planteamientos de tipo espiritual. A lo que no parece que invite es al atesmo. Por tanto pienso
que podra decirse que la ciencia constituye un tipo particular de inspiracin para la religin y que ha ayudado a comprender mejor aspectos
parciales relacionados con la revelacin.
IMPERTINENCIAS
Pero no todo ha sido, ni es, relacin amable entre ciencia y religin.
No han sido pocos los autores que han defendido tesis que se pueden
considerar fuera de la categora que hemos llamado Mutua colaboracin y armona. Cualquier tipo de relacin que pueda incluirse dentro
de las tres primeras categoras considero que encierra, en mayor o menor medida, algn tipo de impertinencia por alguna de las partes. En
cualquier caso hay posiciones que a mi juicio son ms impertinentes
que otras. Adems, las impertinencias se han producido tanto contra la
ciencia como contra la fe.

218

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

Impertinencias contra la ciencia


Comencemos por las impertinencias que provienen de particulares
posiciones religiosas, aunque a estas alturas seamos ya especialmente
breves. En realidad han sido ya sealadas en prrafos anteriores al establecer la clasificacin propuesta al inicio. Concretamente nos vamos a
detener en un tipo concreto. La llamar impertinencia fundamentalista. Un caso particular de dicha impertinencia sera el creacionismo. Sostengo que ser creacionista no es precisamente defender que el mundo
ha sido creado por Dios, sino defender el hecho de la creacin segn un
tipo particular de interpretacin literalista de la Biblia, que entra en
conflicto con resultados cientficos ampliamente contrastados: evolucin de las especies, edad de la Tierra, etc.
La impertinencia procedera de tratar de imponer al cientfico una
interpretacin particular de los hechos que ste explica mediante su
ciencia, desde fuera del mtodo que los mismos cientficos han desarrollado para explicarlos. La impertinencia es clara y procede del intento, normalmente bien intencionado, de defender la fe contra aquello
que se percibe como una amenaza, porque contrasta con una particular
interpretacin de la palabra escrita revelada. Es esto lo que considero
propiamente un fundamentalismo creacionista.
La realidad con sus mltiples procesos y dinamismos no es fcil de
entender y controlar. Las ciencias naturales, que persiguen tanto el conocimiento verdadero de lo fsico como su control, han desarrollado herramientas intelectuales de gran sofisticacin para conseguirlo. Algunas
de las consecuencias que el uso de dichas herramientas comporta son un
verdadero desafo para la razn. Una fe de carcter fundamentalista puede parecer una fe fuerte porque se enfrenta a la hoy todopoderosa racionalidad cientfica. Pero cuando la fe lleva a una actitud defensiva ante la ciencia o, en trminos ms generales, ante la razn, en realidad lo
que puede quedar al descubierto es la debilidad de dicha fe.
Una fe como la cristiana, que constituye una fuente inagotable de
conocimiento e inspiracin, debera llevar a la conviccin de que los resultados cientficos no pueden amenazar los contenidos de la revelacin.
As lo han asumido grandes pensadores de la historia del cristianismo
como, por ejemplo, san Agustn o santo Toms. El autor de la Naturaleza y de la Revelacin, se suele decir, es el mismo y, consiguientemente, no parece razonable que Dios mismo se contradiga en las verdades
que ponen de manifiesto sus criaturas, y las que l haya querido revelarnos por otros medios. Considero que no es pertinente que el hombre
de fe se encierre en unas formulaciones particulares, y necesariamente limitadas, por estar expresadas en lenguaje humano. Debera ser ms bien
un continuo buscador, alguien que trata de comprender cada vez mejor

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

219

aquello que pueda ser verdad provenga de donde provenga, que no ve


en la ciencia una amenaza sino una ayuda para comprender mejor lo que
sabe sobre Dios, y su relacin con l, por otras vas. Toms de Aquino
se consideraba a s mismo prisionero de la verdad. Por esto su gran reto fue comprender las verdaderas aportaciones del conocimiento humano, vinieran de donde vinieran. Su fe le llevaba a tener el convencimiento de que podran ayudarle a comprender las realidades divinas.
En definitiva, en este contexto, considero que la fe no tiene como
misin facilitarnos el camino en el control de la realidad fsica. Segn la
fe cristiana expresada en el libro del Gnesis, esta es una tarea encomendada al hombre por Dios. Y en esta tarea las diversas ciencias nos
estn ayudando a cumplir con dicho mandato de una manera cada vez
ms eficaz. En cambio, la fe nos da a conocer a Dios y nos ayuda a comprender mejor nuestra relacin personal con l y con el mundo que habitamos y dominamos.
Juan Pablo II expres estas ideas en numerosas ocasiones con especial claridad. Un ejemplo es el discurso pronunciado a la Academia Pontificia de las Ciencias en 1981:
La Biblia nos habla del origen del universo y de su constitucin, no
para proporcionarnos un tratado cientfico, sino para precisar las relaciones del hombre con Dios y con el universo. La Sagrada Escritura quiere
declarar simplemente que el mundo ha sido creado por Dios, y para ensear esta verdad se expresa con los trminos de la cosmologa usual en la
poca del redactor. El libro sagrado quiere adems comunicar a los hombres que el mundo no ha sido creado como sede de los dioses, tal como lo
enseaban otras cosmogonas y cosmologas, sino que ha sido creado al
servicio del hombre y para la gloria de Dios. Cualquier otra enseanza sobre el origen y la constitucin del universo es ajena a las intenciones de la
Biblia, que no pretende ensear cmo ha sido hecho el cielo sino cmo se
va al cielo. Cualquier hiptesis cientfica sobre el origen del mundo, como
la de un tomo primitivo de donde se derivara el conjunto del universo
fsico, deja abierto el problema que concierne al comienzo del universo. La
ciencia no puede resolver por s misma semejante cuestin: es preciso
aquel saber humano que se eleva por encima de la fsica y de la astrofsica
y que se llama metafsica; es preciso, sobre todo, el saber que viene de la
revelacin de Dios.

Impertinencias contra la religin


En este contexto y, en trminos muy generales, pienso que las impertinencias ms importantes contra la religin han sido dos. Ambas
parecen situarse en extremos opuestos, pero considero que son ms prximas entre s de lo que pudiera parecer.

220

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

Por una parte es impertinente excluir a priori de lo que se considera real todo aquello que no pueda ser explicado por la ciencia. Si la ciencia no es capaz de explicar algo que llama a las puertas de nuestro conocimiento, sera impertinente afirmar que, o bien lo podr explicar en
el futuro, o bien simplemente afirmar que esa realidad no existe y, por
tanto, no supone ningn problema su explicacin porque, sencillamente, no hace falta hacerlo.
En este caso se hace un acto de fe en la ciencia y se supone que una
racionalidad que nos ha proporcionado tantos beneficios, y que ha conseguido mejores niveles de consenso en sus aportaciones que cualquier
otro tipo de racionalidad, podr explicarlo todo.
La impertinencia se hace especialmente aguda cuando se defiende
que es la ciencia dominante, el paradigma imperante, quien tiene el poder de dar respuesta a todos los problemas e interrogantes que podemos
plantearnos.
Parece razonable que, desde una perspectiva semejante, o bien se rechaza la religin como producto de una racionalidad trasnochada y que
supone un obstculo al progreso del verdadero conocimiento (tesis del
conflicto) o, como mucho, se le concede graciosamente una reserva bien
acotada para que pueda vivir pacficamente, sin colisiones ni conflictos,
con el nico tipo de racionalidad capaz de proponer verdades asumibles
por todos (tesis del doble magisterio). Ese reducto es el de la subjetividad. Una subjetividad que entonces tiene poco que ver con lo verdadero y que es expresin de una libertad entendida como autoafirmacin,
pero desconectada de las autnticas verdades.
Por otro lado, tambin es impertinente la pretensin de servirse de
la ciencia para demostrar lo que uno ya ha asumido como verdadero
desde la fe: es uno de los casos incluidos en la categora denominada anteriormente como integracin. En concreto sera algo as como decir:
la ciencia demuestra la fe. Algunas versiones del creacionismo son
ejemplos de esta posicin. Pero como las ciencias naturales son especialmente refractarias a cualquier imposicin externa, dichas versiones
creacionistas han intentado desarrollar una ciencia que evite el conflicto con la propia fe, a la medida de su fe. La versin del creacionismo
que se ha denominando Creacionismo Cientfico, desarrollado especialmente en los aos setenta, ira en esta direccin.
Estas dos posiciones son antagnicas. En USA lo son tambin en
el terreno poltico. En un caso la fe es expresin de una subjetividad
libre, y en el otro caso la fe es considerada la fuente prioritaria de conocimiento, incluido el cientfico. Pienso que ambas tienen una base
comn que hace posible que sus posiciones sean impertinentes y enfrentadas: reducen o, al menos, otorgan la primaca de lo que significa
conocer la verdad a la racionalidad cientfica.

LA RELIGIN EN LA CIENCIA CONTEMPORNEA

221

No deja de ser paradjico, como seala Karl Giberson13, que algunos cientficos o divulgadores cientficos estn consiguiendo adornar a
la ciencia con los atributos que siempre se han considerado propios de
la religin. Ellos entonces se convierten en los nuevos telogos y predicadores, los orculos, de la nueva religin.
CONCLUSIN
En la presente exposicin he ofrecido una panormica de las posiciones existentes en relacin con la relacin entre la ciencia y la religin.
He tratado de poner de manifiesto la complejidad que presenta la sistematizacin de dichas relaciones y he adoptado un enfoque algo diferente al tratar de delatar lo que en esa relacin es fuente de inspiracin
y lo que es impertinente, proceda de donde proceda.
En el momento presente son muy patentes ciertas posiciones impertinentes frente a la ciencia y frente a la religin. Los casos extremos
son el rechazo de la religin desde un cientificismo puramente materialista y, en el lado opuesto, el rechazo de las ciencias experimentales amparndose en unas creencias que entran en conflicto con ella. Paradjicamente, en estos dos extremos, hemos visto que se podra decir que, o
bien se hace de la ciencia una especie de religin, o bien se pretende hacer de la religin una ciencia natural.
En este trabajo se defiende que en ambos casos subyace lo que podramos llamar una fe deficiente. O bien porque se deposita una fe sobre un tipo de racionalidad cuyo mtodo tiene la propiedad de excluirla, o bien porque la fe llega a convertirse en un reducto donde
protegerse de tesis que parecen contradecir las propias creencias. Lo que
podramos denominar una fe perezosa.
Las ciencia naturales, en contra de lo que podra pensarse en determinados momentos de la historia, como el siglo XIX respecto a la Fsica, no estn agotando la verdad que podemos encontrar en la realidad.
Algunos de sus orculos actuales as parecen afirmarlo. Es cierto que cada vez conocemos ms y mejor los procesos fsicos. Pero, paradjicamente, este mayor conocimiento nos est revelando la existencia de un
mundo material que es ms complejo de lo que nosotros habamos previsto. Una mayor comprensin de la realidad nos permite vislumbrar
mejor su enorme complejidad.

13. Cfr. GIBERSON, K., When Science Becomes Religion, en J. NAVARRO (ed.), Science
and Faith within Reason. Reality, Creation, Life and Design, Engalnd: Ashgate, 2011, 205-221.

222

ECONOMA, DESARROLLO Y CIENCIA

Esta situacin puede llevar a dos posiciones bien distintas. A una actitud contemplativa y de asombro que es la propia de una aproximacin
filosfica a la realidad y, consiguientemente, a ampliar el mbito de la
racionalidad. O bien, por otra parte, cuando todas las esperanzas en lo
que la racionalidad humana puede dar de s se depositan en lo que es
capaz de ofrecer la ciencia, entonces es fcil caer en el escepticismo. El
escepticismo comporta una prdida de confianza en la razn. Es la consecuencia natural de una esperanza que ha sido defraudada: la ciencia
no es capaz de dar razn de aquello que escapa a su propio mtodo. Incluso tratar de comprender a la misma ciencia exige ejercerla y, a la vez,
trascenderla: hacer filosofa.
En definitiva, pienso que uno de los problemas ms importantes
que da lugar a las impertinencias mencionadas consiste en la crisis de
verdad que hay instalada en la cultura actual. Crisis que fue delatada por
Juan Pablo II en la Fides et ratio, y que supone una perdida de confianza en la capacidad de la razn humana para alcanzar autnticas verdades. Ante dicha desconfianza las dos posturas extremas son: entregar
en exclusiva el conocimiento a la racionalidad cientfica, que ofrece resultados tangibles y muy tiles; o entregarlo en manos de ideologas,
que ofrecen seguridades. Si la religin sirviera para dispensarnos del
dificultoso trabajo de pensar, entonces sera una ideologa ms. Entonces el conflicto entre ciencia y religin sera simplemente un conflicto
entre ideologas, o bien la consecuencia natural de una cultura dominada por una racionalidad cientfica que excluye y trata de arrinconar a la
religin sin percibir que, entonces, esa racionalidad cientfica se habra convertido ella misma en ideologa.