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FUNCIONAMIENTO BSICO DE UN SATLITE

Un satlite puede dividirse en dos partes fundamentales para su operacin: el conjunto de equipos y antenas que procesan las
seales de comunicacin de los usuarios como funcin substancial, denominado carga til o de comunicaciones, y la estructura
de soporte con los elementos de apoyo a dicha funcin, denominada plataforma.
1. La carga til tiene el amplio campo de accin de la cobertura de la huella del satlite y del empleo de las ondas de radio en
una extensa gama de frecuencias que constituyen la capacidad de comunicacin al servicio de los usuarios, en tanto que la
accin de los elementos de la plataforma no se extiende fuera de los lmites del propio satlite, salvo en la comunicacin
con el centro de control.
A su vez, el llamado centro de control acta recprocamente tanto con la carga til como con la plataforma, para adecuar el
funcionamiento del satlite a las necesidades de operacin y a los servicios contratados por los usuarios.
2. La plataforma se divide en varios subsistemas que apoyan a la buena operacin de la carga de comunicaciones, estos son:
La estructura de la plataforma debe ser muy resistente para soportar las cargas estticas y vibraciones del lanzamiento, y a la
vez el menor peso posible, lo cual se logra conciliando sus parmetros de fiabilidad. Para esto, est construida con aleaciones
muy ligeras y con compuestos qumicos de alta rigidez y bajo coeficiente de dilatacin trmica resistentes al deterioro en el
espacio.
El subsistema de propulsin puede tener un motor de apogeo con el fin de que el satlite llegue a su rbita de destino despus
de ser liberado por el vehculo de lanzamiento. En el caso de que el satlite debe ubicarse en una posicin determinada de la
rbita geoestacionaria, y, el vehculo solo estuvo diseado para dejar el satlite en una rbita elptica con apogeo cercano a
aquella, una opcin de diseo permite programar una serie de encendidos breves de dicho motor (cuando ste utiliza
combustible lquido), cuando menos en el apogeo, para llevarlo por aproximaciones sucesivas a la rbita circular prevista, al
incrementarse progresivamente la altitud del perigeo.
En caso de que exista desviacin de la rbita causadas por el Sol, la Luna o la Tierra, estas son corregidas por unos impulsores,
los cuales pueden utilizar propulsantes lquidos, gas o iones. En los satlites geoestacionarios estos propulsantes representan
del 20 al 40% de masa adicional a la de la nave sin combustible, o masa seca, en misiones de 10 a 15 aos.
El subsistema de control de orientacin o actitud tiene las componentes que permiten conservar la precisin del
apuntamiento de la emisin y recepcin de las antenas del satlite dentro de los lmites de diseo, corrigiendo no solo las
desviaciones de stas por dilatacin trmica e imprecisin de montaje, sino de toda la nave en su conjunto. Para esto cuenta
con sensores y dispositivos giroscpicos como referencia y un procesador digital con algoritmos de correccin. Como ya se
dijo con los propulsores se corrige la orientacin del satlite.
El subsistema de energa est constituido por las clulas solares que alimenta a los circuitos elctricos. Durante los eclipses,
entran a funcionar las bateras, mientras que los dispositivos de regulacin y adaptacin, evitan que se introduzcan
variaciones de tensin o que se introduzcan pulsos en las lneas de alimentacin hacia la carga til causadas por el ngulo de
recepcin de los rayos solares o deterioro de las clulas solares.
El subsistema de telemetra permite conocer el estado de todos los dems subsistemas. Utiliza un gran nmero de sensores
que detectan o miden estados de circuitos y variaciones de temperatura, presin, voltaje, corriente elctrica, etc., convierte
esa informacin en datos codificados, y los enva en secuencia al centro de control a travs de un canal especial de
comunicacin, repitindose la secuencia a intervalos regulares. Esta informacin se utiliza para accin inmediata si fuera
necesario, y se registra para su anlisis estadstico y detallado.
El subsistema de telemando permite enviar rdenes al satlite desde el centro de control a travs de un canal de comunicacin
dedicado que se activa cuando stas se transmiten. Los comandos son admitidos por el satlite mediante cdigos de
seguridad, esto para evitar que cualquier persona pueda acceder al satlite.
El subsistema de control trmico ayuda a evitar las variaciones de temperatura extremas en el satlite, fuera de las toleradas.
Para esto emplea conductos de calor y radiadores que lo disipan fuera de la plataforma.