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SAN JUAN BERCHMANS

Jaime Correa Castelblanco, S.J.

Presentacin

Esta vida de San Juan Berchmans es la vigsima de una serie dedicada a los Santos de
la Compaa de Jess.
San Juan se distingue merecidamente en la Iglesia por la afabilidad atrayente de su
santidad.
San Luis Gonzaga es el Patrono universal de la juventud. San Estanislao de Kostka es
el de los jvenes polacos. San Juan Berchmans lo es en Blgica.
En la Compaa de Jess, San Estanislao es el patrono de los novicios, San Juan es de
los juniores y estudiantes de filosofa, San Luis Gonzaga es de los que estudian
teologa.

CONTENIDO
Niez y juventud
La peste negra
En la escuela del mercado
Al cuidado de la madre enferma
En casa del cannigo Emmerick
Problemas econmicos
La gran ciudad de Malinas
Los jesuitas de Malinas
En el Colegio de Malinas
El discernimiento
Dificultades
En el noviciado
Una gran pena
Amberes
Roma
En el Colegio Romano
La vida espiritual
El amigo de los santos
El buen religioso
En el apostolado
El estudiante
La enfermedad
Los ltimos das
La muerte
La glorificacin

San Juan Berchmans


Fiesta: 26 de noviembre
Es un modelo para los estudiantes que suean con un futuro mejor y tratan de cumplir
con responsabilidad en la vida. Es el Patrono de la juventud de Blgica y de los jvenes
de la Compaa de Jess.
Niez y juventud
Juan nace en Diest, en Brabante de Flandes, el 13 de marzo de 1599. El pequeo ro
Demer cruza la antigua ciudad y lame con cansancio las piedras de sus murallas. Las
treinta torres y la del reloj son el orgullo de los devotos habitantes. Abundan las
iglesias y tambin los viejos monasterios.
Juan es el hijo primognito. Despus tiene cuatro hermanos. Su padre, Juan
Berchmans, es artesano, zapatero y curtidor de cueros. Tiene un taller, "La luna
grande", en la calle del Castor. Su madre es Isabel Van den Hove, la hija del
burgomaestre Adrin.
La ciudad, con sus pequeas industrias y comercios, es ahora pobre. Las continuas
guerras religiosas la tienen casi en ruinas. Solamente la fe catlica permanece sin
cambios.
Flandes desde los primeros aos del siglo XVI ha sido un dominio de la corona de
Espaa. En los tiempos de Juan, cien aos despus, la parte norte vive en rebelin de
independencia y se ha pasado a la Reforma. La parte sur contina catlica, pero se
muestra dividida, entre flamencos y walones. Oscila, por mantener la fe, entre la
fidelidad a Espaa y su explicable nacionalismo.
Diest, la pequea ciudad, ha sido saqueada siete veces, en 17 aos, por holandeses,
espaoles, y los hambrientos.
La peste negra
En Diest la peste negra y la muerte se enseorean en 1603. El burgomaestre Adrin
Van de Hove muere el 11 de agosto. Las exequias solemnes y la presencia de todo el
pueblo impresionan al pequeo Juan.
Una noche de 1604 los rebeldes protestantes dan la voz de guerra. Ocupan el mercado
y el municipio. La campana de la torre toca con desesperacin. Las corporaciones
corren a las armas y se atrincheran detrs de la iglesia de San Sulpicio y defienden las
dos puertas de la ciudad. En la casa de la calle del Castor Isabel Van den Hove y su
hijo mayor velan y oran durante toda la noche.
El padre y el abuelo Berchmans estn en las defensas.
En la escuela del mercado
A los siete aos Juan es enviado por sus padres a la escuela primaria, en la calle del
mercado, para aprender a leer y a escribir. Las clases se dan por la maana desde las
seis hasta las siete, y desde las nueve hasta las once; por la tarde de una a tres y de
cuatro a seis. Los martes y jueves, en la tarde no hay clases.
Como la escuela est muy cerca de la iglesia de San Sulpicio, Juan la visita y se hace
buen amigo del sacristn y los cannigos. Aprende a ayudar la misa y es un aclito
importante en las liturgias.

Es buen alumno, dcil y piadoso. No tiene buena salud. Sus rasgos son muy
flamencos. Es alto, rubio, de lneas angulosas y ojos azules. Una suave sonrisa lo hace
aparecer muy agradable. Profesores y vecinos lo miran con cario y simpata.
Al cuidado de la madre enferma
Cuando Juan cumple 10 aos, su madre queda paraltica y reducida a una silla de
ruedas. Desde entonces Juan empieza a colaborar en todo, desde el cuidado de la
madre hasta el de sus cuatro hermanos pequeos. Y lo hace con devocin, alegra y
gozo. De su ropa y de sus hermanos se preocupan dos tas religiosas beguinas, Mara y
Catalina Berchmans. Pero el pequeo Juan es, en verdad, el ngel de la enferma.
El padre est agobiado en el trabajo. Se encarga del taller, de los obreros y los
clientes. De sobra sabe que debe dar la mejor formacin a cada uno de sus hijos.
Se preocupa ms cuando es nombrado para sentarse entre los seores del Consejo de
la ciudad de Diest. El pequeo Juan debe continuar con los estudios comenzados.
En casa del cannigo Emmerick
Al terminar los estudios primarios, Juan pasa al Colegio para estudiar latn y
humanidades.
El regidor Berchmans por una mdica suma consigue que el cannigo premostratense
Pedro Van Emmerick, prroco de Santa Mara, lo reciba en su casa y le sirva de tutor.
Con otros tres o cuatro muchachos, Juan ayuda en la iglesia, hace sus deberes
escolares y recibe la orientacin del sacerdote. Es costumbre, los muchachos que se
educan con los eclesisticos usan el traje talar. Desde el otoo de 1609 el pequeo
Juan deja la casa de la calle del Castor.
En 1610 recibe la Primera Comunin. La biblioteca del cannigo es su sitio preferido.
Con suavidad se va inclinando al sacerdocio. Una admiracin mutua surge entre el
muchacho y el premostratense.
Con frecuencia acompaa al prroco en sus viajes a las ciudades vecinas. Los
muchachos de la casa lo llaman con el mote "el peregrino". Cuando Juan se distrae
dicen: "Nuestro peregrino est otra vez de viaje". Por qu lo apodan as?. Son los
viajes con el prroco?. No dijo ste una vez que Juan visita las iglesias como si fuera
un peregrino?. O son las distracciones?. En el comedor, mientras comen, se lee en
voz alta la Biblia y alguna vida de los santos. Mientras escucha, Juan parece estar
absorto y en otro mundo.
En la tranquila casa del cannigo, Juan estudia durante tres aos. No queda lejos de la
calle del Castor. Una carrera, y est junto a la madre enferma. El padre y los hermanos
menores no disimulan el orgullo y la alegra. A veces ayuda al padre en el taller.
Problemas econmicos
Poco despus, la situacin econmica familiar se vuelve m s difcil. La salud de la
madre empeora y los nios han crecido. El padre del pequeo Juan ha sido nombrado
mayordomo en la iglesia de San Sulpicio y debe contribuir a los gastos en el altar de la
asociacin de curtidores. Por lo tanto no cree estar en condiciones de cancelar el
pensionado de Van Emmerick y pagar a Gualterio Van Stiphout los honorarios en la
escuela.
Un da el regidor se atreve a decir las palabras que tanto ha pensado y no quisiera
pronunciar: "Hijo, no puedo pagarte los estudios. Ya tienes 14 aos y podrs
ayudarme en el trabajo. "A tu edad yo poda ganarme la vida".

Juan est sentado a la cabecera de su madre. Se estremece. Con los ojos muy abiertos
parece no entender lo que le dicen. Despus con suavidad y lgrimas contesta: "Pap,
puedo vivir a pan y agua, djame estudiar. Quiero ser sacerdote". La madre tambin
llora y acompaa al hijo en su anhelante splica.
El padre se conmueve. Ese es su hijo, resuelto, carioso y lleno de piedad. No
encuentra otro camino que aceptar. Decide entonces buscar medios extraordinarios. Es
duro humillarse y pedir, pero por su hijo Juan est dispuesto a todo.
La respuesta la dan las dos tas religiosas beguinas de Diest. Ellas tienen medios
suficientes. Con gusto aceptan ayudar a la madre enferma. Se llevan a los hermanos
pequeos a su casa, durante el da y los devuelven en las tardes. Adems, estn
seguras, conseguirn para el pequeo Juan un trabajo que le permita continuar con los
estudios.
La gran ciudad de Malinas
Las tas beguinas cumplen la promesa. El cannigo Juan Froymont, chantre de la
catedral de Malinas, acepta criados jvenes a los que facilita estudiar en el Seminario.
En Malinas ser m s fcil conseguir una beca para la Universidad de Lovaina.
Y as Juan, por primera vez, deja su pueblo de Diest en el mes de septiembre de 1612.
En la casa seorial, "El lirio blanco", del cannigo empieza su nueva vida.
Malinas es m s importante que Diest. Es toda una ciudad. En ella vive el arzobispo
Matas Van de Hove, primado de los Pases Bajos. Tambin el Supremo Tribunal de
Justicia conserva all su sede. Es cierto, ha sufrido por las guerras, pero conserva
inclume la fe.
La vida en la casa del cannigo Froymont no es fcil. Hay otros estudiantes y es Juan
el encargado de cuidar a tres pequeos holandeses encomendados al cannigo. Son
stos unos nios cuyo padre desea educarlos en la fe catlica. Adems Juan debe
servir a la mesa, lavar los platos, y atender los encargos que le pidan. Juan est
acostumbrado al trabajo, en especial al de una casa. Cumple bien y se gana la
simpata de todos. En la Escuela Superior de Malinas asiste a las clases de latn.
En "El lirio blanco", la casa del cannigo, pasa Juan su adolescencia, de los 14 a los 17
aos, trabajando y estudiando. El cannigo lo aprecia. Para l, el hijo del curtidor de
pieles es todo un caballero.
La mejor prueba de la exquisita personalidad de Juan y su vida espiritual la dan tres de
sus compaeros que lo siguen despus al Noviciado de los jesuitas. De los tres nios
holandeses, los dos varones ingresarn ms tarde en la Compaa.
Uno de los pensionistas, luterano, declara en los procesos que, despus de Dios, lo que
ms contribuy a su vuelta a la verdadera fe, fueron las virtudes de Juan Berchmans.
Los jesuitas de Malinas
La Compaa de Jess tienen en Malinas un Noviciado desde 1611. En 1615 abren un
Colegio.
Los pensionistas del cannigo Froymont se incorporan al Colegio. En la Escuela
Superior hay molestias por el cambio. El arzobispo empieza a mirar las cosas con gran
preocupacin. El cannigo se determina por apoyar a Juan en su decisin. Los padres
de Berchmans slo atienden al principio pecuniario. Juan no va a tener una beca en el
Seminario Mayor. Juan Berchmans padre viaja a Malinas y trata de disuadir al hijo. El
muchacho sabe hablar con su padre y lo calma. El prefecto del Colegio promete hacer
lo posible para conseguir una beca en la Universidad de Lovaina.

En el Colegio de Malinas
Juan ingresa al curso de Retrica, el ltimo de los estudios secundarios. Tambin lo
hace su amigo Francisco Boels, su compaero de aposento. Este Francisco es el
luterano convertido en la casa del cannigo.
El P. Pascacio Van der Straeten, profesor de Retrica, se admira pronto de su nuevo
alumno. El joven sirviente del cannigo Froymont est aventajando a todos y ha
pasado a ser el primero de la clase. Es curioso, no se avergenza de su humilde
condicin. Es sencillo y es simptico. Los alumnos aristcratas y nobles buscan su
amistad.
Su director espiritual es el P. Antonio de Greeff, pero su mejor amigo, el joven jesuita
Adriano Coels, en magisterio, quien dirige la Congregacin Mariana. Las
Congregaciones Marianas (hoy, Comunidades de Vida Cristiana, CVX) han sido
fundadas en Roma, en 1563, por un jesuita flamenco y pretenden formar cristianos
selectos bajo la proteccin de la Virgen Mara.
El discernimiento
En la Congregacin Mariana se siente atrado a la Compaa de Jess. Decide entonces
hacer un discernimiento.
La dificultad est en las esperanzas que tiene respecto a l su padre. En Diest el regidor
es ahora el presidente del Consejo de los Diez. Su madre est algo mejor. Su hermano
Adrin est estudiando. La familia espera mucho en el ttulo y el apoyo del hijo mayor.
Por otra parte Juan admira la posicin de los jesuitas respecto a las ideas de la
Reforma. Admira al joven Luis Gonzaga, declarado Bienaventurado por la Iglesia. Ha
odo hablar del herosmo de los mrtires ingleses. Ha ledo las cartas del
Bienaventurado Francisco Javier desde las misiones del oriente. Y en la oracin siente
que Dios lo llama.
Consulta mucho con los Padres Coels y de Greeff. Viene frecuentemente a buscarlos y
a desahogarse. La respuesta es siempre la misma: "T eres fuerte y robusto, contigo
mismo lo debes consultar". Reza y reza. Al fin toma una fuerte decisin.
En agosto de 1616 escribe a sus padres: "El Seor hace ya tres o cuatro meses est
llamando a mi puerta de una manera sensible. Yo la he mantenido en cierto modo
cerrada. Al fin me he determinado. He hecho voto de servir al Seor en la vida
religiosa. Comprendo que a mis padres se les haga muy duro el separarse de su hijo.
Tal vez Uds. me dirn, espera a terminar tus estudios de Filosofa. Despus de las
muchas oraciones que he tenido, s que Dios me llama a la vida religiosa y
concretamente a la Compaa de Jess. Espero que Uds. no se opongan a Jesucristo".
Dificultades.
El padre viaja enseguida a Malinas. Viene decidido. Lo increpa con amargas quejas.
Juan es un hijo ingrato. Sus padres no merecen tal castigo. Se han quitado el pan de la
boca para que l estudie. No ser, mientras ellos vivan.
Juan escucha, y los ojos se llenan con lgrimas. "Pap, no hables as", suplica. El
hombre se desarma: Con quin has consultado?. Sin malicia Juan contesta: "Yo me
guiado con mi confesor el P. Antonio de Greeff, pero la decisin la he tomado por m
mismo. El Padre no ha hecho otra cosa que presentarme al P. Provincial". Enseguida
Berchmans padre dice: "Voy al Colegio".
All se encuentra con un sacerdote de 27 aos. "Este es el hombre que quiere robarme
a mi hijo" se dice a s mismo, apenas lo ve. Con dolor y vehemencia pronuncia
palabras duras: "Padre, qu ha hecho Ud. con mi hijo Juan?. No saba Ud. que me he

cargado de deudas para hacerlo estudiar y que ahora no puedo prescindir de l?. Su
deber es ser el sostn de la familia y Ud. me lo roba con ideas descabelladas".
"Perdn, seor Berchmans", contesta el jesuita con gran respeto. "Su hijo ha venido
espontneamente. Yo me limit a cumplir con mi deber. Yo tambin soy hijo de un
artesano zapatero y no slo el mayor, sino el nico hijo. Tambin mi padre se opuso a
mi partida. De esto hace siete aos. Ahora est contento".
El padre llora. No sabe qu decir. Al P. Prefecto dice con voz dolorida: "Padre, buena
beca ha procurado Ud. para mi hijo".
Desolado, el presidente de Diest ordena a Juan presentarse al convento capuchino y
discutir con un pariente la descabellada vocacin. Juan acepta y defiende con gran
valenta su firme decisin. Hasta el arzobispo interviene, pero el muchacho no se deja
convencer. Su amigo, el chantre Froymont est de su lado y esto es importante para
Juan.
A principios de septiembre sus padres le escriben desde Diest con insistencia para que
difiera el ingreso a la Compaa algunos meses. Juan contesta, como siempre carioso:
"Me alegro mucho al saber de Uds. Gracias. No puedo desobedecer a Dios, por
obedecer a Uds. He resuelto partir al noviciado dentro de 15 das. Espero que las
oraciones de Uds. me ayuden a perseverar hasta la muerte".
Los padres, angustiados, le suplican viajar a Diest. El cannigo Froymont aconseja a
Juan no ir. Juan entonces los invita a venir a Malinas. El cannigo agrega una
postdata: "Seor Presidente Berchmans: Le suplico no deje de venir a verme, tan
pronto le sea posible."
Ni aun en esta ltima visita logra Juan convencer a su padre. El pobre hombre llega a
decir que es testarudez de su hijo. No va a oponerse, pero tampoco contribuir ni con
un cntimo a los gastos.
Juan tremendamente decidido le contesta: "Pap, si la ropa que llevo me lo impidiera,
estoy presto a despojarme, tambin de la camisa, y as entrar en la Compaa".
Recuerda acaso la frase de San Francisco de Ass?.
En el noviciado
El 24 de septiembre de 1616, a los 17 aos y medio, ingresa al Noviciado de Malinas.
El cannigo Froymont y sus compaeros de pensionado lo van a dejar. Tambin estn
sus amigos los PP. de Greeff y Coels. Es un da muy feliz.
Sus compaeros novicios son casi cien. Cuarenta son de Holanda, otros cuarenta son
del sur de los Pases Bajos, el resto son ingleses. El maestro es el P. Antonio Sucquet.
En el noviciado, no hace nada extraordinario. Juan cumple sencillamente con los
deberes diarios, en la mejor forma posible. "Si no me hago santo cuando soy joven, no
lo ser nunca. Ser fiel en las cosas pequeas. Har cada cosa como si fuera la ltima
de mi vida".
Las experiencias en la Compaa estn sealadas por San Ignacio. Son siempre las
mismas. El mes de Ejercicios es un consuelo para Juan. Es confirmacin y desafo. La
peregrinacin y los hospitales son para l muy llevaderos. La instruccin catequtica de
los nios le recuerda su trabajo con los tres pequeos holandeses de "El lirio blanco".
Una gran pena
Al terminar los Ejercicios le avisan que su madre est muy grave. Las costumbres de la
poca no permiten a un novicio de primer ao dejar el noviciado.
Con profunda pena escribe en su carta: "Querida mam: Durante ocho aos de
enfermedad Ud. ha bebido el amargo cliz de la Pasin de Cristo. Ahora El est a su

lado con los brazos abiertos. Yo s que Ud. dice conmigo: Seor Jess, he aqu a tu
pobre sierva que con Mara est dispuesta a cumplir tu santsima voluntad. Jess, ten
piedad de m. Mara, ampara a mis hijos que he educado con lgrimas en el temor de
Dios. Te los entrego, s para ellos una madre. Querida mam, tenga mucho nimo.
Dme su bendicin. Todos nosotros rogamos a fin de que Dios le conceda lo que ms
convenga. No me olvide nunca, queridsima mam ".
El 1 de diciembre le avisan que ha muerto Isabel Van Hove. Juan llora largo rato en la
capilla. Despus escribe a su padre una carta de consuelo y de gran amor.
El presidente viaja a Malinas. Desea estar con el hijo querido y desahogar la pena. Lo
ama tanto!. "Hijo, deja estos lazos religiosos, v a Lovaina. Te espera un brillante
porvenir". Juan sufre: "Pap, qu utilidad tiene el amontonar dinero?. Si quieres ser
rico, entrgate mejor a Jess".
Las palabras de Juan surten un efecto extraordinario. El presidente de Diest decide
entonces hacer los Ejercicios espirituales y reanudar los antiguos estudios. El 14 de
agosto del ao siguiente, 1617, recibe la ordenacin sacerdotal. Juan asiste
conmovido.
En el segundo ao de noviciado es nombrado Bedel del noviciado, es decir, coordinador
de las actividades comunitarias. El debe encargarse del quehacer de esos cien novicios
de Malinas. Coordina el aseo, las actividades de las clases, las reuniones de comunidad
y el apostolado por los barrios de la ciudad. En ese tiempo, aprende el francs
correctamente.
Amberes
El 25 de septiembre de 1618 hace los votos de pobreza, castidad y de obediencia.
Debe empezar la etapa de los estudios.
Y al da siguiente, a pie, sale con sus compaeros hacia Amberes. Es la ciudad de
Rubens. Juan goza con el arte y admira los trabajos de la iglesia dedicada a San
Ignacio.
Comienzan las clases. Pero el 18 de octubre el Padre Rector le comunica que el P.
Mucio Vitelleschi, el general de los jesuitas, ha pedido que dos estudiantes sean
destinados al Colegio Romano. Uno ir a filosofa y el otro a teologa. El Provincial lo
destina, pues, a vivir en Roma.
Cuando se dispone ir a Diest, para despedirse de su padre, no tiene el consuelo de
poder hacerlo. En Malinas recibe de los jesuitas la triste nueva de su muerte.
Decide no viajar. Est molesto y resentido, porque nadie de su casa le ha comunicado
la noticia. Escribe una carta triste a sus abuelos y tos, despidindose y encargndoles
el cuidado de sus hermanos. M s tarde dos de ellos ser n religiosos, Adriano misionero
agustino y Carlos sacerdote en la Compaa de Jess.
Dos das tristes pasa en su querido noviciado de Malinas. Abraza a su querido amigo
Francisco Boels, ahora novicio. Al cannigo Froymont le deja una linda carta, pues no
se encuentra en la ciudad.
Roma
El 24 de octubre de 1618, Juan Berchmans y su compadreo Bartolom Penneman
parten hacia Roma. A pie. Sobre la espalda llevan el hatillo de ropa, el bastn de
peregrino en la mano. Son 1.500 km. Caminan 30 cada da. Van por Pars, Lyon, los
Alpes y Mil n. La guerra est en Alemania. Se detienen, cuando pueden, en las Casas y
Colegios jesuitas.

En la vspera de Navidad llegan en Loreto y a Roma el 31 de diciembre. La ltima


etapa la hacen a caballo. En la capilla de la Storta, donde la Santsima Trinidad
promete ayuda a Ignacio, hacen una larga oracin.
En el Ges, el P. Mucio Vitelleschi, general de la Compaa los abraza cariosamente.
La devocin de Juan queda satisfecha en los dos das de permanencia en esa Casa
donde un da vivieron Ignacio de Loyola, Luis Gonzaga y Francisco de Borja.
En el Colegio Romano
El 1 de enero, uno de los padres del Ges dice en el Colegio: "Ayer lleg un flamenco
que parece un ngel". Como siempre las noticias corren, y cada cual quiere saber
detalles.
Al da siguiente lo conocen y les parece muy simptico. Es un flamenco amable,
piadoso y agradable. Juan recibe como aposento el mismo que aos atrs ocup San
Luis Gonzaga. La comunidad est formada por unos cien jesuitas de diferentes
naciones: espaoles, franceses, flamencos y tambin lituanos.
Las clases de la Universidad son frecuentadas por unos 2.000 alumnos de diversas
dicesis y congregaciones religiosas. All estn los del Colegio Maronita, el Ingls, el
Escocs, el Germnico, el Irlands y el Seminario Romano.
Han llegado con dos meses de atraso. Por lo tanto deben esforzarse y ponerse al da.
Para Juan esto no es problema. Se concentra, es ordenado y buen alumno. Estudia
siempre en su cuarto de pie, delante de una mesa alta. Su latn es bueno y se siente
preparado. Como es simptico, todos desean ayudarlo. Se distingue pronto como un
amigo el italiano Luis Oliva quien despus ser general de la Compaa.
Los escolares del Colegio Romano estn divididos en dos grupos: los "Juniores", es
decir los estudiantes de los dos primeros aos de Filosofa, y los "Seniores", o sea los
del tercer ao y los de Teologa. Los Juniores viven en el piso superior y los Seniores
en el primero. Juan est entre los Juniores y asiste a las clases de Lgica y Metafsica.
La vida espiritual
Juan Berchmans est acostumbrado a la piedad. Ha sido devoto en Diest, Malinas y en
Amberes. En Roma crece.
Por la Eucarista siente un amor muy especial. Todos los das oye misa. Es una norma
en la Compaa y l la vive con mucha seriedad. La recepcin del sacramento no es
diaria, pero l la anhela. Se prepara con gran cuidado y prolonga su accin de gracias.
Se desquita con agrado sirviendo las misas de los padres que no tienen ayudantes.
Con frecuencia visita el Sacramento. Son unos minutos. Al terminarlas, deja
encargados a Estanislao y Luis que siguen en su ausencia.
"La devocin a la Virgen Mara es un fundamento de mi vida", dice con cario. La elige
como protectora, de su santidad, salud y estudios. "Si yo amo a Mara, estoy seguro de
mi salvacin y de mi perseverancia. Tambin puedo obtener de Dios todo lo que deseo
y soy casi omnipotente. No descansar hasta haber conseguido un amor tierno hacia
mi Madre".
En 1620 escribe el voto de defender la doctrina de la Inmaculada Concepcin. "Yo,
Juan Berchmans, hijo indigno de la Compaa, prometo a Vos y a vuestro Hijo, a quien
creo presente en este Sacramento de la Eucarista, defender y propagar siempre
vuestra Inmaculada Concepcin (si la Iglesia no determina otra cosa). En virtud de lo
cual firmo con mi sangre y con el nombre de Jess, sello de la Compaa. Ao 1620.
Juan Berchmans. JHS".

10

El amigo de los santos


Los compaeros le preguntan por qu habla tan cariosamente de Luis Gonzaga.
"Porque es mi hermano" contesta con una sonrisa. Esta frase es caracterstica. En
verdad se siente como un hermano menor.
En especial muestra preferencia por los Bienaventurados Ignacio, Francisco Javier,
Estanislao y Luis. Son los cuatro jesuitas que est n en los altares. Ignacio es el padre y
lo ama profundamente. Ms aun desde que lee su Vida en 1620. Francisco Javier es el
modelo del apostolado de la Compaa. Estanislao y Luis son sus hermanos muy
cercanos. Adems Luis es el patrono del Colegio Romano y la renovacin de los votos
se hace en el da de su fiesta.
Todos hablan en Roma de la prxima canonizacin de Ignacio y Francisco Javier. Con
orgullo escribe al P. Antonio de Greeff: "Yo mismo he odo al P. General declarar en
presencia de siete cardenales que entre los milagros del Bienaventurado Francisco
Javier se cuentan hasta resurreciones, con muchas pruebas, de manera que es
imposible ponerlas en duda".
El buen religioso
Juan es pobre, obediente y casto. Esto lo afirman todos su compaeros y tambin los
superiores. Los procesos jurdicos de su Causa est n llenos de excelentes testimonios.
Los votos son para l una gran potencia liberadora, por la cual el hombre se hace de
nuevo, vasallo de Dios y seor de las creaturas. La Compaa a la cual se ha entregado
por los votos es para Juan una madre. Estas ideas las repite siempre.
La vida comunitaria es el marco donde l se desarrolla. Juan no tiene dificultades de
vivir con otros. As ha sido siempre. A las normas y costumbres de la Casa se acomoda
fcilmente. Es su carcter aprendido en Diest y cultivado en Malinas?. Es su natural
simpata la que permite que lleve todo con tanta tranquilidad de espritu?.
Es un religioso fcil, obediente, siempre disponible. As lo atestiguan todos, sin
excepcin alguna, los que viven con Juan Berchmans. Por cierto, no hace cosas
extraordinarias. El no pretende sobresalir. Hace bien lo que le corresponde hacer. Para
muchos es un modelo. l sonre y quiere pasar inadvertido. Para todos es un santo
amable.
Verdaderamente es un milagro que Juan Berchmans con su forma peculiar de santidad,
hecha de perfeccin hasta en las cosas pequeas, no hubiere ocasionado algn
rechazo. Al contrario, los compaeros lo buscan y solicitan por ser natural, libre y lleno
de alegra. No debera ser as. A nadie le gusta ver muy cerca los modelos intachables.
Y sin embargo esa sonrisa y paz de Juan lo hacen ser buscado.
Su rector en el Colegio Romano, el P. Virgilio Cepari dice: "El atractivo de Juan es ser
joven grave sin afectacin, alegre sin ligereza. Trata con todos con afabilidad y gracia.
Y aunque es serio y grave en su conversacin, no es pesado a nadie, sino grato y
querido por todos".
Se ha conservado el cuaderno de los apuntes que escribe desde el 22 de septiembre
de 1619 hasta el 24 de julio de 1621. Es una joya. Con admiracin se siguen sus
deseos, sus propsitos, su examen general y el particular.
En el apostolado
Los domingos y festivos da clases de catecismo a los nios del populoso barrio de
Trastevere. A veces acompaa al P. Gravita a la prdica en las calles. El Padre rector le
encarga la instruccin religiosa de los auxiliares. Adems ayuda en la distribucin a los
pobres de las comidas sobrantes.

11

No puede hacer m s. Esa es la costumbre. Por lo dems, l sabe que su primera misin
es el estudio.
Pero su mejor apostolado, lo dicen todos, es su presencia y compaa. Son muchos los
que admiran y se atreven a ser mejores.
El estudiante
En el estudio de las lenguas se esfuerza desde un comienzo. "Me admira, dice un
Padre, que hablando tan poco y estando tan retirado, no obstante en poco tiempo haya
aprendido a hablar tan bien el italiano y tomado el acento y pronunciacin que
corresponde. Pocos extranjeros he conocido que, incluso en mayor tiempo, hayan
hecho tantos progresos".
Como cree que algn da podr ser capelln en la dura guerra religiosa de Flandes,
adems de repasar su francs estudia ingls y alemn. Todas esas lenguas hablan los
soldados en la patria. Entre sus planes est el vivir un ao en el Colegio Ingls y otro
en el Germnico. No tenemos referencias de un estudio de la lengua castellana. Tal vez
porque en Roma no existe un Colegio jesuita para espaoles.
Para Berchmans los tres aos de estudios en el Colegio Romano pasan muy deprisa. Al
trmino de la Filosofa, el 8 de julio de 1621, defiende en pblico todas las tesis de la
Escolstica.
El xito de su defensa determina ser sealado como representante del Colegio
Romano para argumentar en un acto publico del Colegio de los Griegos. El Prefecto de
estudios da como razn que Juan Berchmans es el mejor talento de la casa y los
dems Maestros estn de acuerdo.
El triunfo de Juan no radica en un esfuerzo puramente "voluntarista". La clave, hay
que buscarla en la oracin que se le ha hecho casi natural, en la devocin a la Virgen
Mara y especialmente en el amor a la Eucarista. "Vivo feliz en mi vocacin y siento
verdadero amor por la Compaa".
La enfermedad
La primera campanada de que algo anda mal en su salud, suena en diciembre de
1620. Empieza a tener fiebres. Puede ser la malaria, tan comn en Roma, o una
infeccin intestinal.
El 26 de enero muere el papa Paulo V. Juan est como ausente. M s de alguno atribuye
esa ausencia a su virtud. En febrero Juan se excusa de asistir a la coronacin del
nuevo papa Gregorio XV. De nuevo creen ver un acto de modestia. En mayo de 1621,
muere de tuberculosis su amigo y compaero de viaje, el flamenco Bartolom
Penneman. Juan Berchmans llora.
El 31 de julio asiste en la iglesia del Ges con sus compaeros a la misa solemne y ora
un largo rato ante la tumba de su Padre Ignacio. A la vuelta el compaero Bruno Bruni
le pregunta: "Bien, qu gracia ha pedido al Padre Ignacio?. Juan contesta: "Morir en
la Compaa, sin faltar a las Constituciones".
El 6 de agosto, despus del acto en el Colegio Griego, vuelve a casa con fiebre. El P.
Rector lo enva a la enfermera. Ocupa el mismo cuarto en que ha muerto Luis
Gonzaga. Es una coincidencia?
Los ltimos das
Las esperanzas de vida se pierden a los pocos das. El mdico descubre una
inflamacin pulmonar irrecuperable. Juan est sin fuerzas.

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El P. Rector Virgilio Cepari no se separa del lecho. Cuando estn solos le pregunta:
Juan, me parece que su estado de salud ha empeorado. Si nuestro Seor quisiera
llevrselo, tiene algo que pueda preocuparlo?. Juan sonre: "No, Padre. Solamente
temo que las buenas relaciones de la provincia flamenca con la romana se deterioren.
Es de temer que los superiores cuando sepan que Penneman y yo hemos muerto, no
quieran mandar ninguno ms a Roma. Pero si Dios me quiere, hgase su santa
voluntad. Yo me entrego totalmente, aunque mi deseo es m s bien andar el camino
que me queda".
El P. Rector dispone que al da siguiente se le d el Vitico y el Sacramento de los
enfermos. Cuando el Hermano enfermero Juan Bautista Ballerati se lo dice con
lgrimas en los ojos, Juan sonre: "Hermano, preparmonos. No me puede dar mejor
noticia y alegra". Despus le pide el crucifijo de sus votos, el Sumario de las
Constituciones de la Compaa y el rosario. Emocionado dice: "Esto es todo lo que
tengo. Buen Jess, no me abandones". El Hermano llora.
Algo despus le pide al Hermano que escriba lo que va a dictarle. Lentamente dice:
"Pido perdn al Padre General y me arrepiento de haber sido un hijo indigno de la
Compaa. Doy gracias a mi madre la Compaa de Jess por los muchos beneficios
que me ha hecho. Agradezco al P. Rector y a mis maestros todos los trabajos tomados
por m. Agradezco al P. Ministro y a mis Hermanos enfermeros su gran amabilidad.
Doy gracias a todos los que me han visitado en esta corta enfermedad.
Deseo que el colchn se ponga en el suelo, para comulgar, y que mi comunidad se
digne estar presente, ya sea de lejos o de cerca. No pudiendo abrazar a todos, ruego
al P. Rector que lo haga otro por m, conforme a la costumbre de la Compaa.
Quisiera morir con la sotana de la Compaa puesta".
El Rector viene a verlo. Juan le pregunta si debe hacer una confesin general. El P.
Cepari lo conoce demasiado bien y le responde no ser necesario. As, solamente se
confiesa de las faltas de los ltimos das: "Me acuso de haber orado alguna vez con
frialdad y con nimo distrado. Prometo enmendarme. Me acuso tambin de no haber
procurado excitar en m un ardiente deseo de sufrir por Cristo".
El H. Balleratti entrega el papel dictado por Juan. El Rector lo lee y concede todo.
A la maana siguiente acuden todos a la enfermera. El P. Cornelio a Lpide pregunta a
su joven amigo si tiene alguna cosa que lo angustie. Juan muestra su mano abierta y
con rostro alegre le responde: "Nada, Padre, absolutamente nada".
El Rector llega con el Sacramento. Juan est en el suelo, en su colchoneta. Al comulgar
se pone de rodillas y dice: "Seor, no soy digno. Creo que ests aqu, Hijo de Dios y de
Mara. Quiero vivir y morir como hijo de la santa madre Iglesia catlica, apostlica y
romana. Quiero vivir y morir como hijo de Mara y de la Compaa de Jess". Con
rostro feliz recibe el Vitico.
Cuando llega el P. Asistente Teodorico Busao, el P. Cepari le pregunta si desea recibir
el Sacramento de los enfermos. "Por supuesto, Padre", es la respuesta. Ninguno es
capaz de contestar a la frmula a duras penas pronunciada. No hace falta. El mismo
Juan responde con voz muy clara a las preces litrgicas.
El Rector se inclina y le pregunta si quiere decir alguna cosa a sus compaeros. Juan le
susurra algo al odo. Entonces el Padre repite en voz alta sus palabras. "Si le parece a
Ud., diga a los Padres y a todos que la consolacin ms grande que ahora tengo es
sta: desde que estoy en la Compaa no recuerdo haber cometido deliberadamente
ningn pecado venial, ni haber faltado jams a la obediencia de mis superiores".
El P. Cepari se retira para celebrar la Misa. El P. Piccolomini queda con el enfermo.
Juan le dice con cierta picarda: "El Padre Rector est luchando con Dios, como Jacob,
por m". Es verdad. Cuando el rector regresa ste le dice: "Juan, me he quejado un
poco al Seor de que se lo lleve tan pronto". En el mismo da dos veces ms dice Juan
al P. Piccolomini: "El P. Rector me hace la guerra. Tengo miedo que se oponga a la

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voluntad de Dios". Cuando se lo dicen, el P. Cepari queda sorprendido, porque es


verdad.
En la tarde lo visita el P. General. Bromeando le dice: "Hermano Juan, quiere Ud. irse
al cielo sin decirme nada?. Muy serio Juan contesta: "No, por cierto. Deseaba
muchsimo verlo, para pedirle la bendicin, darle las gracias, y especialmente para
suplicarle el perdn de todas mis faltas".
Emocionado el P. Vitelleschi responde: "Hijo mo, no tengo nada que perdonar, pero la
bendicin te la doy con todo el corazn". Toma agua bendita y hace una cruz en la
frente de Juan.
Junto a su cama est tambin su amigo y compaero de tres aos Luis Oliva, el futuro
General. Juntos rezan la oracin que saben ambos de memoria: "Mara no me
abandones. T no me has dejado nunca. Soy tu hijo. T sabes que lo he jurado". Luis
Oliva dice: "No dudes, Juan. La Virgen, madre de misericordia, no abandona a nadie".
Juan protesta: "Pero si yo no he dudado jams, y no dudo ahora". Su voz tiene un
tono extrao de descontento, como si alguien pueda poner en juicio su fidelidad a
Mara.
La muerte
En la tarde del 11, el calor de agosto es sofocante. Juan est tranquilo y ora.
El P. Juan Gaudt le humedece las muecas con vino de Belverede. "Mi enfermedad,
cuesta mucho, sin duda", afirma Juan con ansiedad. "En Flandes podra ser, responde
el buen flamenco, pero aqu en Roma este vino es muy barato". De inmediato Juan
responde: "Si es as, no lo escatime, por favor".
Esa noche nadie quiere irse a dormir. El Rector los obliga a obedecer. Juan est
verdaderamente mal. Con voz dolorida pregunta al enfermero. Le contesta que ya no
queda nada por hacer. Entonces dice una broma: "Luego, hemos llegado a la
bancarrota?.
El P Gaudt le pregunta si quiere que le lean algo de la Pasin de Cristo o la narracin
de la muerte de Luis Gonzaga. Con sorpresa de todos Juan escoge lo segundo. Cuando
oye que Luis en su ltima enfermedad no dio muestra alguna de impaciencia, dice al
crucifijo: "Seor, si en esto he faltado, perdname". Despus le leen que Luis, antes de
morir enton el Te Deum. Juan pide imitarlo y todos recitan el himno de accin de
gracias.
De nuevo pide el crucifijo, el Sumario de las Constituciones y el rosario. Como le
entregan un Sumario que no tiene las reglas de los estudiantes, pide otro. Y con
alegra dice: "Estas tres cosas son mi tesoro y con ellas muero alegremente".
Hace un calor sofocante. Amanece de nuevo. Cuando despierta el enfermo, lo primero
que dice es: "El P. Rector hace todo lo que puede para obtener del Seor que me deje
vivir para mi Provincia, pero creo que no va a ser odo". Cuando entra el Rector le
cuenta que est rezando por l.
El da 12 est algo ms tranquilo. El P. Rector admite visitas. Vienen personas
importantes. Es curioso, porque Juan es poco conocido en Roma. Un caballero noble es
admitido. El P. Cepari le pregunta: Conoce a este seor?. Juan con seguridad
responde: "Por supuesto. Es el seor Jernimo Martelli, bienhechor insigne de la
Compaa. Si salgo con vida tendr que rezar los tres rosarios que le debemos por la
fundacin del Colegio de Spoleto, pero si muero, me acordar de l en el cielo".
Hacia las tres de la tarde viene un estudiante de retrica, Francisco Gavotti, que desea
entrar en el Noviciado. "Oh, qu contento estoy con mi nuevo Hermano", le dice
riendo. Despus le toma la mano y dice al P. Cepari: "Padre, ste ser mi
reemplazante". Durante el resto del da entran y salen las visitas. Recibe encargos y l
los da tambin con entusiasmo.

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El da 13, poco antes de las siete de la maana est presente la comunidad. Antes de
rezar las letanas de los santos, Juan pide que agreguen los nombres de los
bienaventurados Ignacio, Francisco Javier, Estanislao y Luis. Tambin pide que se
nombren al P. Francisco de Borja, al P. Jos Anchieta y al H. Alonso Rodrguez.
Despus recita la frmula de los Votos en la Compaa. No se aparta de su crucifijo,
del Sumario y el rosario.
Muere a las ocho y media de la maana, cuando suena la campana para el inicio de las
clases. Es el da 13 de agosto de 1621. Juan tiene de edad 22 aos y cinco meses.
La glorificacin
Los dos mil alumnos del Colegio Romano ese viernes, apenas han entrado a clases.
Con pena oyen el doblar de las campanas por la muerte de Berchmans. La
consternacin es grande. Los profesores interrumpen las lecciones para hablar de l.
En la tarde el desfile en la Iglesia es interminable. El oficio de Vsperas no puede
terminarse en paz. Algunos fieles arrancan trozos de la urna, hasta las flores. Todos
quieren un recuerdo. Se lo entierra en la capilla del beato Luis Gonzaga.
Al da siguiente, fiesta de la Asuncin, m s de cuatro mil personas visitan la tumba.
En 1622 se inician los procesos de beatificacin; primero en Roma, despus, al ao
siguiente en Amberes. En 1625 el P. Virgilio Cepari es nombrado Postulador de su
causa.
Los decretos del papa Urbano VIII, que impiden empezar hasta despus de 50 aos de
la muerte, detienen el proceso. Se debe empezar de nuevo. La supresin de la
Compaa en 1773 paraliza definitivamente esta hermosa causa.
Po IX lo beatifica en 1865. El mismo pontfice lo canoniza el 15 de enero de 1888,
conjuntamente con San Alonso Rodrguez, San Pedro Claver y los siete fundadores de
los Siervos de Mara.
Al declararlo santo, el Papa dice: "En el joven Juan Berchmans canonizamos a las
Constituciones de la Compaa de Jess".

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SANTOS JESUITAS
Coleccin
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Ignacio de Loyola
Francisco Javier
Estanislao de Kostka
Francisco de Borja
Luis Gonzaga
Edmundo Campion
Alexander Briant
Pedro Canisio
Pablo Miki
Juan Soan
Diego Kisai
Roberto Southwell
Enrique Walpole
Claudio La Colombire
Alonso Rodrguez
Pedro Claver
Roberto Belarmino
Juan Ogilvie
Bernardino Realino
Juan Berchmans

Distribuye:
JAIME CORREA C
Alonso Ovalle 1480
Casilla 597 - Telfono 6984868
Santiago de Chile.
Nihil Obstat
Imprimi Potest
Guillermo Marshall Silva, S.J.
Provincial de la Compaa de Jess en Chile
Santiago, 5 de noviembre de 1994

Imprimatur
Sergio Valech Aldunate
Vicario General de Santiago de Chile
Santiago, 7 de diciembre de 1994

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