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Propiedades de los materiales

Las propiedades de un material determinado se pueden clasificar en cinco grupos


diferentes:

Propiedades qumicas.
Propiedades fsicas. Principales
Propiedades mecnicas
Propiedades estticas y econmicas
Propiedades de fabricacin

Salvo las estticas y econmicas, las dems propiedades de un material dependen de su


estructura interna y condicionan su comportamiento durante el proceso de fabricacin, a
la vez que le confieren utilidad para unas determinadas aplicaciones. Ya que la estructura
interna de un material define sus propiedades, si queremos modificar stas habr que
variar de alguna manera su estructura interna; esto se consigue, en el caso de los
metales, al alearlos entre s o al someterlos a tratamientos trmicos, como se analiza ms
adelante.
Propiedades qumicas
Uno de los factores que limitan de forma notable la vida de un material es la alteracin
qumica que puede experimentar en procesos de oxidacin o corrosin.
Oxidacin: Consiste en la cesin de electrones. Cuando un material se combina con el
oxgeno, transformndose en xidos ms o menos complejos, se dice que experimenta
una reaccin de oxidacin. De esta forma esquemtica se puede representar el proceso
de oxidacin de la siguiente manera:
Cuando un material se encuentra situado en una atmsfera oxidante, su superficie se
oxida ms o menos rpidamente; el xido que se transforma se deposita en la parte
exterior del material recubrindolo por completo. Para que el proceso de oxidacin
contine en esa situacin, el material o el oxgeno deben atravesar, por difusin, la capa
de xido, que se comporta oponindose tanto al movimiento de los tomos de oxgeno
como a los del material. Existen capas de xidos que presentan mayor oposicin a este
movimiento que otras.
Cuanto mayor sea la temperatura a la que se encuentra sometido un material, mayor ser
la velocidad a la que se produce su oxidacin, pues un aumento de temperatura activa el
proceso de difusin de los tomos del material y del oxgeno en la capa del xido.
Para aumentar su resistencia a la oxidacin, el acero dulce se alea con otro material que
tenga una energa de oxidacin mayor y una velocidad de oxidacin menor que la suya.

En ese caso, el material aadido se oxida primero debido a su mayor energa de


oxidacin; pero al formarse una capa de xido el proceso de oxidacin se frena,
transcurriendo a partir de entonces a una velocidad muy lenta.
Corrosin: Cuando la oxidacin de un material concreto se produce en un ambiente
hmedo o en presencia de otras sustancias agresivas, se denomina corrosin. sta es
mucho ms peligrosa para la vida de los materiales que la oxidacin simple, pues en un
medio hmedo la capa de xido no se deposita sobre el material, sino que se disuelve y
acaba por desprenderse.
La corrosin no se verifica de una manera uniforme, sino que existen determinados
puntos del material donde el ataque es mayor. Esto da lugar a la formacin de importantes
fisuras, que pueden llegar a producir una rotura por fatiga o una fractura frgil.
Propiedades fsicas
Densidad y peso especfico (segn autores es una propiedad mecnica)
Se denomina densidad (d) a la relacin existente entre la masa de un determinado
material y el volumen que ocupa. Su unidad en el S.I. es el Kg/m3. La magnitud inversa a
la densidad se conoce como volumen especfico. Por su peso (Pe) se entiende la relacin
existente entre el peso de una determinada cantidad de materia el volumen que ocupa. Su
unidad en el S.I. es el N/m3.
Propiedades elctricas
Todas las sustancias, en mayor o menos grado, son conductoras de la corriente elctrica
y tambin, segn ciertas caractersticas de construccin y naturaleza, ofrecen una
resistencia al paso de la corriente. Todas estas propiedades condicionan, en muchos
casos el destino de un material en concreto.
La resistencia elctrica de un material conductor depende, entre otros factores, de su
naturaleza; es decir, de la presencia de e- mviles en los tomos y de su grado de
movilidad.
Esta propiedad, especfica de cada sustancia, se denomina resistividad ( ); se define
como la resistencia que ofrece al paso de la corriente un elemento de ese material de 1m
de longitud y de 1m2 de seccin. Se mide en m.
l = longitud en m
S = seccin en mm2
p = resistividad en m
A menor t, R disminuye.

Los metales son, en general, buenos conductores de la corriente elctrica, pues su


estructura interna es muy ordenada y los electrones no se encuentran sujetos a un
determinado tomo. En cambio, la madera, los compuestos cermicos, los polmeros...
poseen resistividades muy altas debido a que los electrones de sus tomos carecen
prcticamente de movilidad; se dice que son malos conductores de la electricidad.
De acuerdo con su resistividad, los materiales se clasifican en conductores, utilizados en
cables de transmisin (p muy pequeo), y aislantes (p muy grande), segn que permitan
fcilmente o impidan casi por completo el paso de la corriente elctrica a travs de ellos.
Adems de los materiales conductores y aislantes existen otros, denominados
semiconductores, constituidos por silicio o germanio, dopado con impurezas de tipo
n(arsnico, aluminio, fsforo) o de tipo p(galio, boro), que son la base de todos los
componentes electrnicos.
Propiedades trmicas
Determinan el comportamiento del material en unas condiciones dadas.
Dilatacin trmica: La mayora de los materiales aumentan de tamao (se dilatan) al
aumentar su temperatura, siempre que no se produzcan cambios de fase. El origen de la
dilatacin trmica reside en que al amentar la temperatura aumentan las vibraciones de
las partculas del material, lo que da origen a una mayor separacin entre ellas.
Para longitudes (dilatacin lineal):
= coeficiente de dilatacin lineal

[L] = K-1

Calor especfico: Se define el calor especfico (C) de una sustancia como la cantidad de
calor que es preciso aportale para que su temperatura aumente 1C, sin que presente
cambios de fase.
Temperatura de fusin: Al calentar un slido, el movimiento vibratorio de sus partculas se
va haciendo cada vez ms amplio, producindose la dilatacin; pero si se contina
aumentando la temperatura llega un punto en el que la magnitud de las vibraciones es tal
que la estructura del material no se puede mantener y se produce su fusin. La
temperatura a la que esto sucede recibe el nombre de temperatura de fusin, la cual vara
ligeramente con la presin. La temperatura de fusin a presin normal se conoce como
punto de fusin. sta es una propiedad caracterstica de cada sustancia y sirve en
muchas ocasiones para identificarla. En casi todas las sustancias, salvo unas pocas
-entre las que se encuentra el agua-, la fusin va acompaada de un aumento del
volumen.
El punto de fusin de un slido ser tanto mayor cuanto mayores sean las fuerzas que
mantienen unidas a sus partculas constituyentes (fuerzas de cohesin).

Conductividad trmica: La transmisin de calor por conduccin se verifica a travs de los


cuerpos desde los puntos de mayor a los de menor temperatura. La conductividad trmica
(K) es un parmetro indicativo del comportamiento de cada cuerpo frente a este tipo de
transmisin de calor.
J = densidad de flujo de calor
K = conductividad trmica
Propiedades magnticas
Teniendo en cuenta su comportamiento frente a un campo magntico exterior, los
materiales se pueden clasificar en tres grupos diferentes.
Materiales diamagnticos: se oponen al campo magntico aplicado, de tal forma que en
su interior el campo magntico es ms dbil.
Materiales paramagnticos: el campo magntico en su interior es algo mayor que el
aplicado.
En el interior de los materiales ferromagnticos el campo magntico es mucho mayor que
el exterior. Estos materiales se utilizan como ncleos magnticos en transformadores y
bobinas en circuitos elctricos y electrnicos; los ms importantes son el hierro, el cobalto,
el nquel y sus aleaciones.
Propiedades pticas
Al incidir la luz sobre la superficie de un cuerpo, una parte de ella se refleja; parte se
transmite a travs del cuerpo; otra parte se difunde, es decir, sufre una reflexin no
especular en mltiples direcciones y, por ltimo, la luz restante la absorbe el cuerpo,
aumentando su energa interna. El color que presenta un cuerpo se debe precisamente a
la luz reflejada si el cuerpo es opaco, o a la que pasa a travs de l si es transparente o
translcido.
Los cuerpos opacos absorben o reflejan totalmente la luz, impidiendo que pase a su
travs.
Los cuerpos transparentes transmiten la luz, por lo que permiten ver a travs de ellos.
Por ltimo, el tipo de cuerpos denominados translcidos dejan pasar la luz, pero impiden
ver los objetos a su travs.
Propiedades mecnicas
Las propiedades mecnicas indican el comportamiento de un material cuando se
encuentra sometido a fuerzas exteriores.

Ensayo de traccin: La traccin se relaciona con la elasticidad, capacidad de recuperar su


forma original al cesar las fuerzas que originan la deformacin.

El ensayo de traccin es uno de los ms importantes para la determinacin de las


propiedades mecnicas de los materiales. Los datos obtenidos se pueden utilizar para
comparar distintos materiales y comprobar si algunos de ellos podrn resistir los
esfuerzos a los que van a ser sometidos en una determinada aplicacin.
Este ensayo consiste en estirar una probeta de dimensiones normalizadas por medio de
una mquina, a una velocidad lenta y constante, obtenindose de esta forma la curva de
tensin alargamiento.
Resistencia: capacidad de soportar una determinada carga externa.

Traccin
Compresin
Flexin
Zizalladura
Torsin

Tensin: es la fuerza aplicada a la probeta por unidad de seccin (N/m2).


= tensin

F = fuerza

S0 = seccin inicial

Alargamiento o deformacin unitaria: es el tanto por uno en que se ha incrementado la


longitud de la probeta. = alargamiento o deformacin unitaria
En la curva de tensin-alargamiento se aprecian tres zonas:
Zona elstica: En ella la relacin tensin-deformacin es lineal, cumplindose la ley de
Hooke:
en la que E es el mdulo de Young o mdulo de elasticidad longitudinal, que se expresa
en N/m2 en el sistema Internacional. Si se detiene el ensayo en cualquier punto de esta
zona, la probeta recupera su longitud inicial. La zona elstica se termina cuando se
alcanza el lmite elstico (e).
Zona plstica: en ella los alargamientos son permanentes. Si el ensayo se detiene, por
ejemplo en el punto A, se recupera el alargamiento elstico (e), quedando un
alargamiento remanente o plstico (p).
Zona de estriccin: a partir de la carga de rotura la tensin disminuye y la probeta termina
por romperse en esta zona.

Ensayos de dureza
Dureza mineralgica clsica: La dureza de los minerales, entendida como la resistencia
que oponen a ser rayados, se puede medir mediante la escala de Mohs.
Dureza: resistencia de un mterial a ser rayado o penetrado por otro. Est relacionado con
la resistencia al desgaste.
Dureza a la penetracin: La dureza se mide como la resistencia que opone un cuerpo a
ser penetrado por otro. Esta es la base de los ensayos Brinell, Vickers y Rockwell, en los
que se utilizan distintos tipos de penetradores que se aprietan con una fuerza
determinada contra el material. La medida de la dureza se obtiene dividiendo la fuerza
con la que se ha empujado el penetrador entre la superficie de la huella que ste deja en
el material.
La dureza es una propiedad de gran importancia prctica, ya que est relacionada con el
comportamiento del material frente a la abrasin o al desgaste, as como con la facilidad
con que puede mecanizarse. Brinell Vickers Rockwell
Ensayo de resiliencia: El ensayo de resiliencia mide la tenacidad de los materiales.
La tenacidad (propiedad inversa la fragilidad) se define como la capacidad que tiene un
material para almacenar energa, en forma de deformacin plstica, antes de romperse.
El mtodo ms habitual de llevar a cabo la medida de la tenacidad de un material es por
medio del ensayo Charpy.
Se dispone de una probeta de seccin cuadrada (1010mm) y de 55mm de longitud en
cuya parte central se ha realizado una entalla en forma de U o de V. El ensayo consiste en
lanzar una bola sujeta a un hilo, desde una cierta altura contra la probeta por el lado
opuesto a la entalla. La resiliencia se calcula dividiendo la energa consumida por el
material en la rotura ( diferencia de energas potenciales gravitatorias en las posiciones
inicial y final de la bola) entre la seccin de la probeta en la zona de entalla. De esta forma
se tienen las expresiones:
Los pndulos de Charpy estn normalizados.
Un material tenaz o de alta resiliencia se deforma plsticamente de manera importante
antes de romperse, mientras que los materiales de baja resiliencia son frgiles y apenas
experimentan deformacin alguna antes de la rotura.
Resiliencia: resistencia a los choques o esfuerzos bruscos
Fractura: La fractura de un slido se puede definir como su separacin en dos o ms
partes como consecuencia de los efectos de una tensin. Existen dos tipos de fracturas:
Fractura dctil, en la que se produce una importante deformacin plstica en la zona de
rotura. Debido a la irregularidad de esta deformacin plstica, se originan superficies de
fractura mates.

Fractura frgil, en la que el material se separa segn un plano y sin que apenas se
produzca deformacin plstica. Este tipo de fractura origina superficies brillantes.
Fatiga: Por fatiga se entiende la situacin en la que se encuentran algunas piezas
sometidas a cargas cclicas de valor inferior al crtico de rotura del material.
Existen dos tipos de fatiga:
1. Fatiga en elementos sin defectos como, por ejemplo, la que tiene lugar en bielas,
ejes, etc. El comportamiento de estos elementos frente a la fatiga presenta dos
etapas: la de nucleacin de fisuras y la de crecimiento de estas fisuras hasta
alcanzar un tamao crtico que producir la rotura frgil.
2. Fatiga en elementos con defectos como, por ejemplo, la que se produce en
puentes, barcos, aviones, etc., en los que, al haber uniones entre las piezas, se
originan las lgicas fisuras.
Cuando una pieza se encuentra sometida a un proceso de fatiga, las grietas de tamao
diminuto existentes en el material van creciendo progresivamente hasta que en un
momento dado el tamao de la grieta mayor es lo suficientemente grande como para que
se produzca la rotura del elemento.
Termofluencia: Se define como fluencia la lenta y continua deformacin plstica que sufre
un material a alta temperatura bajo la accin de una carga constante.
La deformacin por fluencia que experimenta un material es tanto mayor cuanto mayor
sea la temperatura, o la carga aplicada, o el tiempo que dicha carga ha estado actuando.
La temperatura a la que se producen los fenmenos de fluencia est relacionada con la
temperatura de fusin, de tal forma que los efectos de la fluencia comienzan a ser
importantes a partir de 0,4 veces la temperatura de fusin expresada en kelvin.
Friccin: Cuando dos piezas de un mismo material -o de materiales diferentes- se
encuentran en contacto, para que comiencen a deslizarse entre s ser preciso aplicar
una fuerza:
Siendo N la fuerza normal existente entre las dos piezas, y e el coeficiente de rozamiento
esttico entre ambos materiales. Una vez comenzado el deslizamiento, la fuerza
necesaria para que contine es: En este caso, el coeficiente de rozamiento es el dinmico
d, que es menor que el esttico.
Otras propiedades: esttica y econmicas
Para que un material sea utilizable en una determinada aplicacin, adems de poseer
unas adecuadas propiedades fsicas, qumicas y mecnicas, debe tener ciertas
propiedades estticas que agraden a sus usuarios.

Para la eleccin de un material tambin resultan importantes sus condiciones


econmicas; es decir, el coste de transporte desde el lugar de fabricacin hasta el de
consumo y la disponibilidad del material en el momento en que se necesita.

Propiedades de fabricacin

Maleabilidad: indica si un material se puede estirar en lminas sin romperse.


Ductilidad: seala si se puede estirar en forma de hilos.
Forjabilidad: da idea de la capacidad que posee un material para ser forjado.
Maquinabilidad: indica si se pueden aplicar procesos de arranque de viruta al
material.