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SEPARAO SLIDO LQUIDO

1 - INTRODUO
A separao slido lquido uma etapa importante e, s vezes crtica, nas usinas de
processamento mineral. Apresenta normalmente alto consumo energtico. No caso da
concentrao de cobre, por exemplo, esse consumo s suplantado pela fragmentao e
flotao.
Para os minrios de ferro processados no Quadriltero Ferrfero (MG) o consumo energtico
da separao slido lquido nas usinas representa de 15 a 40% do total.
As operaes de separao slido lquido tm como objetivo: a recuperao/recirculao de
gua, a preparao de polpas com porcentagem de slidos adequadas a etapas
subseqentes, desaguamento final de concentrados, preparao de rejeitos para o descarte.
Vrias operaes podem ser utilizadas na separao slido lquido como: espessamento,
filtragem, centrifugao, peneiramento, secagem, flotao e separao magntica. A
aplicao industrial de uma ou outra operao depender, principalmente, das caractersticas
do material a ser processado e de uma anlise tcnico/econmica. H na literatura uma srie
de procedimentos sugeridos para uma seleo preliminar de equipamentos mais adequados
uma determinada situao.
Diversos fatores podem influenciar no projeto e na operao de sistemas de separao
slido lquido como: distribuio granulomtrica do slido, rea superficial do slido, forma da
partcula, caractersticas de superfcie do slido, porcentagem de slidos na polpa e
viscosidade do lquido.
Uma maior proporo de materiais em faixas granulomtricas mais finas pode representar
reduo na eficincia de separao e maior consumo de reagentes agregantes. Maiores
valores de rea superficial especfica do slido causam, por exemplo, maior dificuldade para
a operao de filtros industriais. Partculas lamelares e aciculares tendem a apresentar mais
problemas na filtragem (reduo da produtividade do filtro e cegamento do meio filtrante).
As caractersticas de superfcie do slido esto diretamente relacionadas com o estado de
disperso/agregao da polpa e com a escolha do tipo de reagente a se utilizado no
espessamento e na filtragem.
A porcentagem de slidos pode ser crtica para o desempenho dos filtros contnuos a vcuo
que operam com polpa em maiores concentraes de slidos. Na floculao, uma maior
porcentagem de slidos na polpa pode ser favorvel formao de flocos.
A diluio da alimentao de espessadores pode aumentar a velocidade de sedimentao de
partculas, melhorar a qualidade do overflow e do underflow. Maiores valores de temperatura
(dentro de certos limites) significam menores valores de viscosidade e podem significar
melhor separao.

191

14.2 - ESPESSAMENTO
O espessamento a operao de separao slido lquido baseada na sedimentao,
utilizada para: recuperao de gua de polpas contendo rejeitos para descarte, preparao
de polpas com densidades mais adequadas para operaes subseqentes (filtragem,
moagem, flotao, lixiviao, preenchimento de cavidades), separao das espcies
dissolvidas dos resduos lixiviados.
Polpas com menos de 1% at cerca de 50% de slidos (em massa) so espessados para 10
a 75% tendo a fase clarificada concentrao da ordem de ppm.
Os equipamentos utilizados industrialmente so construdos em ao ou em concreto armado
e podem ser classificados em: espessadores de alta capacidade, espessadores de lamela e
cones de sedimentao (de desaguamento).
O espessador convencional um tanque circular no qual a alimentao realizada na regio
central onde um dispositivo diminui a energia cintica da polpa, permite o espalhamento
homogneo do material e a sedimentao do slido. Caracteriza-se por: parte superior
cilndrica com dimetro maior que a altura; parte inferior representada por cone raso com
apex voltado para baixo; calha interna ou externa ao tanque; para coleta do overflow; calha
da alimentao; passarela para mecanismo de giro; alimentador; mecanismo de giro de
braos e ps; sistema de remoo do underflow.

Figura 14.1 Espessador convencional

O mecanismo de giro de braos e ps pode estar apoiado em uma viga ou ponte (dimetro <
30m). Para equipamentos maiores, este mecanismo suportado por uma coluna central. Um
sistema de cabos de ao, capaz de fornecer rotao aos braos e ps e ainda realizar a
elevao deste conjunto, quando necessrio, pode tambm ser utilizado.

192

A concentrao de slidos em um espessador varia desde o overflow clarificado at a maior


concentrao de slidos do underflow. Embora esta variao seja gradativa, pode-se
considerar a existncia de 4 zonas (Figura 14.2): zona de alimentao; zona de clarificao;
zona crtica de sedimentao (ou zona de transio) e zona de compresso.

Figura 14.2 - Zonas de sedimentao em um espessador.

Na zona de alimentao a polpa alimentada pelo feed-well no espessador. A alimentao


possui densidade maior que o overflow clarificado. Lquido e partculas finas que no
sedimentam saem da zona de alimentao em direo do overflow. Se estas partculas no
se agregam (no formam agregados), elas so levadas pelo fluxo ascendente. Se a
agregao ocorre durante o tempo em que elas so retidas na zona de clarificao,
agregados de tamanho suficiente sedimentam contra a corrente e voltam zona de
alimentao. Os slidos que podem atravessar a zona de alimentao passam para a zona
crtica de sedimentao, juntamente com uma frao do lquido que se destina ao
underflow.
Na zona de clarificao predomina uma maior diluio da polpa, na qual as partculas
slidas esto mais distantes umas das outras, sedimentando-se praticamente sem
interferncias mtuas. Se uma partcula maior sedimenta-se mais rapidamente e se choca
com uma outra partcula, pode ocorrer, ou no, a formao de agregado. Se h formao de
agregado esta nova partcula passa a sedimentar com uma velocidade maior. Se no h
formao de agregado aps a coliso, as duas partculas continuam seu movimento
individual, tendo cada uma sua velocidade caracterstica. Desta forma pode-se distinguir dois
sub tipos de regimes de clarificao: clarificao de partculas e clarificao de agregados
(Figura 14.3).

193

Na zona crtica de sedimentao (ou de transio) ocorre o aumento da concentrao de


partculas na polpa e tambm o aumento da tendncia formao de agregados.
Na zona de compresso h maior densidade da polpa e/ou maior tendncia para a
formao de agregados. Os slidos so compactados ou espessados. As estruturas
formadas no regime de compresso so rgidas de tal forma que cada camada de slidos
pode suportar mecanicamente as camadas superiores.

Concentrao de Slidos

A zona crtica e a zona de compresso formam a regio de espessamento.

Compresso

Clarificao
de partculas

Sedimentao
por zona

Clarificao
de agregados

Agregao
Figura 14.3 Regimes de Sedimentao segundo Fitch

O modelo Mishler considera o espessador de forma simplificada. O fluxo de slidos


influenciado pela velocidade de sedimentao e pela concentrao de slidos na polpa.
A

Figura 14.4 Modelo Mishler

A=D
A . D A = D . DD + R
R = A . DA A . DD = A . (DA DD)
Onde:
A = fluxo de massa de slido na alimentao (massa de slido/tempo)
194

D = fluxo de massa de slido do underflow (massa de slido/tempo)


DA = diluio da alimentao (massa de lquido/massa de slido)
DD = diluio do underflow (massa de lquido/massa de slido)
R = fluxo de massa de gua no overflow (massa de gua/tempo)
O fluxo volumtrico de gua eliminada pelo espessados (OR) :
OR = R = A . (DA DD)

Onde = massa especfica do lquido

Considerando que a velocidade de sedimentao do slido (VS) seja igual velocidade da


gua ascendente do lquido Vf e que S seja a rea transversal ao fluxo:
Vs = Vf = OR = A . (DA DD)
S
S.
S = A . (DA DD)
Vs .
Os espessadores de alta capacidade tm maior produo por rea se comparados com os
convencionais. Isso se deve ao sistema de adio de agregantes, desenvolvidos
especialmente para esse fim pelos fabricantes de equipamentos. A figura 14.5 apresenta um
alimentador desenvolvido que permite melhor interao reagente agregante e slido nos
espessadores de alta capacidade.

Figura 14.5 - Espessador de alta capacidade e alimentador

195

Os espessadores de lamelas, desenvolvidos recentemente, so constitudos por uma srie


de placas inclinadas, dispostas em paralelo, e colocadas na regio de sedimentao de tal
maneira a reduzir a altura de sedimentao drasticamente. A partcula sedimenta at
encontrar a superfcie de uma placa epassa a se deslocar sobre a mesma em trajet.

Figura 14.6 - Espessador de lamelas

Alguns espessadores tm capacidade de fornecer underflow com densidades de polpa bem


mais elevadas, formando pasta mineral (sistema coloidal que se apresenta como um fludo
homogneo no apresentando drenagem significativa de gua). A figura a seguir mostra um
espessador capaz de produzir pastas minerais, constitudo por um tanque com grande altura
(7-16) com parte cilndrica e parte cnica com dimetros que variam entre 2 e 12 cm. O
tanque de cilindros atravs dos quais o overflow atinge o ponto de sada, e de uma coluna
central onde h recirculao de gua.

196

Figura 14.7 - Esquema do espessador E-CAT

Figura 14.8 Pasta mineral

Os cones de sedimentao ou de desaguamento so equipamentos com forma cnica que


se caracterizam por ngulo de apex de 60 para materiais mais grosseiros e 40 para
materiais mais finos. Atualmente, tm aplicao mais restrita na indstria mineral.

197

O dimensionamento de espessadores feito usualmente com base em testes de


sedimentao em escala de bancada utilizando provetas de 1000 ou 2000ml. Nestes testes
observa-se a movimentao da interface, formada entre o lquido clarificado e os slidos em
sedimentao, em funo do tempo. Curvas de altura de interface em funo do tempo so
traadas.

Figura 14.9 - Curva de sedimentao

As curvas de sedimentao apresentam, em geral, trs seces como pode ser visto na
figura: seo de velocidade constante, seo de transio e seo de queda de velocidade
(compresso). Nos mtodos de dimensionamento a identificao dos limites entre as sees
pode ser fundamental. Neste caso pode-se utilizar:
- grfico do logartmo da altura da interface em funo do logaritmo do tempo
- grfico de Roberts (log (H-Hinfinito) em funo do tempo, onde H e Hinfinito so
respectivamente a altura de sediemntao no tempo t e no tempo infinito
- grfico de log ((H Hinfinito)/t) em funo do logartmo do tempo.
Os mtodos de dimensionamento de espessadores mais utilizados na prtica so: Coe e
Clevenger, Talmege-Fitch e Oltmann. Verifica-se que os resultados obtidos por estes trs
mtodos, para uma mesma situao, nem sempre sero coincidentes. Fitch (1977) mostra de
uma forma detalhada a aplicao de cada um destes mtodos.

198

Tabela 14.1 Dados de Espessadores


Valores estimados para projeto
alumina,lama vermelha-Bayer
Primrio
Lavadores
Final
Hidrato
Finos
cimento, processo mido
Carvo
Rejeito
finos-carvo limpo
meio denso(magnesita0
p de aciaria
alto forno
BOF
hidrxido de mg de salmoura
hidrxido de mg de gua do mar
Primrio
Lavadores
Metalrgicos
concentrados de cobre
rejeitos de cobre
minrio de ferro
concentrados finos
concentrados grossos
Rejeitos
concentrados de chumbo
Mangans
resduo de lixiviao
Molibidnio
Concentrado
concentrado scavenger
Lamas
Nquel
resduo de lixiviao
concentrados de sulfetos
concentrados de zinco
Potssio
sais de cristalizao
Lamas
Urnio
minrio lixiviado em cido
minrio lixiviado em lcalis
Precipitado

% slidos
alimentao

% slidos UF

rea unitria
m2/t.dia

3-4
6-8
6-8

10 - 25
15 - 25
20 - 35

2-5
1-4
1-3

2 - 10
16 - 20

30 - 50
60 - 70

1-3
-

0,5 - 6
20 - 30

20 - 40
20 - 50
60 - 70

0,2 - 2
0,2 - 2
8 - 10

40 - 60
30 - 70
25 - 50

6 - 10

2-3
5 - 10

15 - 20
20 - 30

10 - 26
10 - 15

15 - 30
10 - 30

50 - 75
45 - 65

0,2 - 0,6
0,04 - 1

20 - 35
25 - 50
1 - 10
20 - 25

60
65
40
60

70
80
60
80

0,004 - 0,008
0,002 - 0,005
0,4 - 1
0,2 - 0,6

0,5 - 2

5-9

10 - 20

10
8
-

30
40
50 - 60

1 - 1,5
0,5
1 - 1,5

10 - 25
3-5
10 - 20

50 - 60
65
50 - 60

0,5 - 1,5
0,5 - 2
0,3 - 0,7

10 - 25
1-5

35 - 50
6 - 25

4 - 20

10 - 30
20
1-2

45 - 65
60
10 - 25

0,15 - 0,6
1
5 - 12,7

199

Tabela 14.2 - Exemplos de Espessadores Industriaisminrio de ferro


Usina / Empresa

Pico / MBR

Produto

Equipamento

Dimetro (m)/

Alimentao

Alimentao

Underflow

Tipo de Construo/

Base Seca

(% slidos)

(% slidos)

Quantidade

(t/h)

Alimentao Flotao

Convencional

22 / concreto / 1

600

50

65

Lamas

Convencional

45,7 / ao / 1

120

10

35

Concentrado (Pellet Feed)

Convencional

14 / concreto / 1

550

55

65

Mutuca / MBR

Lamas + Rejeito Sep. Mag.

Alta Capacidade

22 / concreto / 1

250

10

45

Vargem Grande / MBR

Alimentao Flotao

Convencional

22 / concreto / 1

300

50

65

Lamas

Convencional

36 / ao / 1

80

10

35

Concentrado (Pellet Feed)

Convencional

12 / concreto / 1

270

55

65

Ilha de Guaba / MBR

Undersize Peneiramento

Alta Capacidade

5 / ao / 2

60

15

60

Casa de Pedra / CSN

Rejeito

Convencional

100 / concreto / 1

214

06

60

Concentrado

Convencional

18 / concreto / 1

350

42

65

Rejeito

Convencional

75 / concreto / 2

300

04

45

Concentrado

Convencional

30 / concreto / 2

400

15

60

Rejeito

Convencional

100 / concreto / 1

300

04

45

Concentrado

Convencional

30 / concreto / 2

500

20

60 70

Cau / CVRD

Conceio / CVRD

202

Exerccio:
1) Estimar a rea (m2) e o dimetro (m) de um espessador que alimentado com
concentrado de minrio de ferro fino, em 6000t/dia (base seca).
2) Um floculante deve ser adicionado a uma polpa de minrio que alimenta um espessador
industrial. Sabendo-se que:
-massa de polpa da alimentao = 600 t/h;
-massa especfica de slido: 3,5g/cm3
-massa especfica do lquido: 1g/cm3
-massa especfica da polpa: 1,17g/cm3
-custo do floculante: US$ 1,00 /Kg
Calcule:
a) %slidos em massa da polpa;
b) % slidos em volume da polpa;
c) a diluio da polpa;
d) a concentrao massa/volume (Kg/m3);
e) o volume a ser adicionado de floculante (L/h) considerando-se uma dosagem de 60 g/t e
que este reagente preparado em uma concentrao de 1% (10 Kg de floculante /1000L de
soluo);
f) o custo anual de floculante considerando-se 7500 horas trabalhadas/ano.
3) Considere o modelo de Mishler para o espessamento e os seguintes dados:
- alimentao (slidos): 250 t/h
- velocidade de sedimentao do slido: 0,0005 m/s
- massa especfica do lquido: 1 g/cm3
- % slidos em massa na alimentao: 25
- % slidos em massa no underflow: 55
Responda:
a) Qual a rea necessria ao espessamento (m2)?
b) Qual o dimetro do espessador (m)?
c) Qual o fluxo volumtrico de gua que deixa o espessador (m 3/h)?
4) Em uma usina de concentrao por flotao so alimentadas 600 t/h de um minrio com
58,7% de Fe. Tendo-se obtido neste processo um concentrado com 68,5 % de Fe e um
rejeito com 10% de Fe, pede-se:
a) Calcular o dimetro de um espessador para receber o concentrado produzido sendo
que o mesmo alimentado com uma polpa com 30% de slidos. A velocidade de
sedimentao destes slidos de 0,66 m/h e o bombeamento do underflow ser
executado com 84% de slidos;
b) Calcular o dimetro de um espessador para receber o rejeito produzido sendo sua
alimentao uma polpa com 25% de slidos. A velocidade de sedimentao destes
slidos de 0,56 m/h e o underflow apresenta 70% de slidos;
c) Calcular a vazo de gua descartada no overflow dos espessadores;
d) Calcular a vazo de floculante, em l/min, usado para a sedimentao do concentrado
e do rejeito, considerando que a dosagem do reagente de 150 g/t no espessador de
concentrado e de 250 g/t no espessador de rejeito. A soluo do floculante foi
preparada com uma concentrao de 5%.
200

14.3 - FILTRAGEM
A filtragem (filtrao) uma operao de separao slido lquido, empregada nas usinas de
processamento mineral, que se caracteriza pela passagem de uma polpa atravs de um
meio filtrante de tal forma que haja reteno do slido e a passagem do lquido. utilizada
com objetivo de retirada de gua de concentrados e rejeitos finais, e maximizao da
recuperao de espcies dissolvidas em processos hidrometalrgicos.
A existncia de uma fora incidente sobre as partculas, atravs do meio, necessria e
pode ser conseguida atravs de: gravidade, vcuo, presso ou centrifugao.
A filtragem contnua, a vcuo, com formao de torta, a mais comumente utilizada no
processamento mineral com: filtros de tambor, de disco e horizontais.
O filtro de tambor (figura) representa um grande cilindro que gira solidrio ao seu eixo
longitudinal. A alimentao feita numa bacia de polpa (alimentao por baixo), ou sobre a
superfcie do tambor (alimentao por cima). O meio filtrante utilizado pode ser: um tecido
preso superfcie do tambor, tecido na forma de uma correia, ou um tecido preso ao tambor
acrescido de uma camada de material granular formada sobre esse tecido (filtros prcobertos). A descarga efetuada por: raspador, por rolo ou por fios.

PRESO

CORREIA

Figura 14.10 - Filtro de tambor de correia

201

O filtro de disco convencional composto por uma srie de discos espaados, ligados entre
si por um tubo que executa um movimento de rotao. A formao de torta realizada em
ambos os lados de cada disco, dentro de uma bacia de polpa mantida sob agitao. A
descarga da torta feita com o auxlio de ar comprimido. Filtros de disco encapsulados, ou
hiperbricos, caracterizam-se pela operao realizada dentro de uma cmara pressurizada
(AP = 105Pa = 29,5 pol Hg). Existem ainda filtros que utilizam setores constitudos de
material cermico dispensando o uso de tecidos.

Figura 14.11 - Filtro de disco convencional

Figura 14.12 Filtro de disco

202

Os filtros horizontais de mesa so circulares, dispem de movimento giratrio no plano


horizontal e sua alimentao feita por cima. O vcuo tem o mesmo sentido da fora
gravitacional. A descarga da torta realizada com auxlio de um parafuso ou lmina. Operam
em faixa granulomtrica entre 100 e 100 um.

Figura 14.13 - Filtro horizontal de mesa

Os filtros de correia podem operar com porcentagens de slido em uma faixa mais ampla de
valores e com polpas heterogneas. Caracterizam-se por uma correia de borracha, perfurada
em vrios pontos, que suporta o meio filtrante e permite a ao do vcuo realizado sob a
mesma. A polpa alimentada em uma das extremidades da correia ocorrendo formao de
torta, secagem, lavagem (opcional), descarga e lavagem do meio filtrante.

203

Figura 14.14 - Filtro de correia horizontal

O filtro de bandeja revolvente caracterizado por uma aliemntao feita por cima, pela
existncia de compartimentos (taboleiros) e pelo movimento de rotao, no plano horizontal,
que permite a realizao das diversas tarefas, A descarga da torta efetuada com auxilio de
ar comprimido e com a movimentao do compartimento do filtro.

Figura 14.15 - Filtro de bandeja revolvente

204

Os filtros de presso caracterizam-se por: operao descontnua, produo de tortas com


mais baixa umidade mesmo em granulometrias mais finas, baixo custo de operacional e mais
alto custo de investimento. A figura a seguir mostra um filtro de presso, automtico e
semicontnuo que realiza a filtragem em etapas:

Figura 14.16 - Filtro de presso automtico e semicontnuo

Introduo da polpa nas cmaras de filtragem


Introduo de um lquido para a prensagem da torta por meio de um diafragma presente
em cada cmara
(Opcional) Introduo de um lquido de lavagem nas cmaras realizando-se depois a
prensagem da torta
Introduo de ar nas cmaras para permitir o retorno do diafragma posio inicial
Descarga da torta
O desempenho de um filtro industrial avaliado em termos de: umidade de torta (massa
lquido/massa torta); taxa unitria de filtragem (massa de torta seca/tempo/rea);
percentagem de slidos no filtrado (massa de slidos no filtrado/massa do filtrado).
Os meios filtrantes so os elementos responsveis pela reteno do slido permitindo
tambm passagem do lquido. Devem se caracterizar por: oferecer mnima resistncia ao
fluxo de filtrado, propiciar baixa concentrao de slidos no filtrado, no apresentar tendncia
ao bloqueio, oferecer boas caractersticas de descarga, permitir a sua limpeza por gua ou
ar, ter boa resistncia mecnica, qumica e biolgica. Podem ser classificados, de acordo
com sua constituio, em trs tipos: flexvel, granulado (filteraids) e poroso. Os meios
flexveis so constitudos por tecidos que possuem uma trama (fios tranados) feita com
material metlico, natural ou sinttico. H tambm aqueles sem a trama com os feltros, por
exemplo. Os tecidos, nas mais diversas tramas, quer sejam sintticos ou naturais, tm sido
os meios mais utilizados na filtragem dentro do processamento mineral. O material granulado
normalmente constitudo por diatomitos, perlitos expandidos, carvo, entre outros. No caso
205

dos filtros de tambor pr-cobertos o meio filtrante constitudo por um tecido e sobre este h
deposio de uma camada de material granulado. O tipo poroso inclui, entre outros
materiais, metal sinterizado, carvo ativado, vidro sinterizado e cermica porosa. A utilizao
de material cermico nos filtros de disco dispensa o uso do tecido permitindo a operao
com polpas em condies mais severas.

Figura 14.17 Meios Filtrantes Flexveis

O dimensionamento de filtros a vcuo realizado atravs de ensaios conhecidos como teste


de folha (leaf test) que utilizam montagem como a mostrada na figura a seguir.
Suporte do funil de Bchner

Funil de Bchner

Vlvula de controle
do vcuo de formao
Vvula de controle
do vcuo de secagem

Computador interligado
balana

Vlvula de abetura e
de fechamento
do vcuo
Manmetro

Arquivo: CAM1-100

PESO
0.0
0.0
10.1
17.2
20.5
25.8
30.9
39.6
50.1
55.6

Bomba de Vcuo

HORA

DATA

07:12:18
07:12:19
07:12:20
07:12:21
07:12:22
07:12:23
07:12:24
07:12:25
07:12:26
07:12:27

05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001
05/10/2001

Balana

Recipiente do filtrado

Figura 14.18 - Representao de montagem de teste de folha com controle da massa de


filtrado por computador

Nesta montagem uma bomba de vcuo conectada a um disco (folha) que dispe de
aberturas, com rea 92,6 cm2 (0,1 p2) e que coberto por um meio filtrante de forma a
206

simular uma filtragem industrial. O teste pode ser feito com alimentao por baixo,
mergulhando-se a folha em um recipiente contendo polpa sob agitao. De forma alternativa,
com alimentao por cima, onde a folha dispe de um anteparo que atua como recipiente
para a conteno da polpa. Em algumas situaes pode-se usar funil de Buchner. Purchas,
1977 apresenta o procedimento detalhado para o dimensionamento de diferentes tipos de
filtros industriais.
14.4 - OUTROS MTODOS
Os hidrociclones so equipamentos que utilizam a centrifugao. So chamados de
desguadores quando usados para a separao slido lquido. A menor abertura de apex a
principal diferena geomtrica existente em relao aos ciclones utilizados na classificao.
Busca-se, neste caso, o favorecimento da sada de partculas slidas no underlflow em
relao a gua. Alm disso, em termos operacionais, trabalha-se com presses menores
para que no seja afetada a partio. Produtos de at 75% de slidos podem ser obtidos no
underflow dos ciclones desaguadores. (Chaves, 1996).
As peneiras industriais podem ser aplicadas com sucesso no desaguamento de produtos.
Neste caso a eficincia de peneiramento muito baixa, j que o principal interesse
desaguamento de produto, ou seja, a manuteno dos slidos no oversize e na passagem de
gua para o undersize.
Outros tipos de peneiras desaguadoras esto disponveis no mercado, entre estes tipos
pode-se destacar: peneira DSM, peneiras vibratrias horizontais, e peneiras vibratrias de
alta freqncia.
A secagem utiliza a elevao da temperatura para a reduo de umidade de produtos finais
at cerca de 5%.
O secador rotativo o mais utilizado na Tecnologia Mineral. constitudo por um cilindro
rotativo com inclinao em torno de 8% e com relao dimetro/comprimento igual a 8.
Os dois tipos principais so: secadores diretos em que os gases em alta temperatura
mantm contato com o material (mesma direo ou em contracorrente); secadores indiretos
em que no existe contato do gs com o material havendo transferncia de calor por
conduo e/ou na radiao atravs das paredes metlicas.
Caracterizam-se por baixos custos de investimento e de operao.
A utilizao de centrfugas considerada como uma extenso dos mtodos gravitacionais
nos quais a fora centrifuga aumenta a velocidade de sedimentao das partculas slidas.
Dois dos tipos se destacam na utilizao industrial: as centrfugas de sedimentao e as
centrfugas de filtragem.
Caracterizam-se: por permitir operao com partculas mais finas, por produzir tortas com
baixa umidade, pela alta capacidade em relao ao tamanho do equipamento, pelos
elevados custos de capital e de operao.
2. Comportamento de partculas slidas em meio fluido
207

INTRODUO
Quando uma partcula cai livremente, ela est sujeita a uma acelerao constante e sua velocidade aumenta
indefinidamente, qualquer que seja seu tamanho ou densidade. Se, contudo, a partcula cai em um outro meio
que no o vcuo, este oferece uma resistncia ao seu movimento, a qual aumenta em razo direta com a
velocidade, at atingir um valor constante. Quando as foras que atuam na partcula (gravitacional, empuxo e
de resistncia do fluido) se tornam iguais, a partcula atinge uma velocidade denominada terminal e passa a ter
uma queda com velocidade constante.
A natureza da resistncia do fluido depende da velocidade de queda. Para baixas velocidades o movimento
suave, pois a camada de fluido em contato com a partcula move-se com ela, enquanto o fluido como um todo
permanece esttico. Para altas velocidades a principal resistncia atribuda perturbao do fluido, como um
todo, pela partcula, caracterizando um regime denominado de turbulento.
Independentemente do regime que predomine, a acelerao da partcula tende a decrescer rapidamente com o
tempo, sob a ao das foras atuantes, e a velocidade terminal sempre atingida.
Uma partcula slida em movimento em um meio fluido est sujeito a fora da gravidade que proporcional a
densidade aparente do slido no fluido e a uma fora de resistncia que o fluido ope ao movimento relativo,
sendo essa fora, funo da velocidade relativa e tambm do tamanho da partcula.
Dois processos podem reger esse movimento: processos de sedimentao por queda livre e processos de
sedimentao por queda retardada.
O movimento das partculas por queda livre supe que no existam interaes entre os movimentos das
partculas slidas e que seja desprezvel a influncia das paredes do recipiente, para tal condio necessria
que a distncia das partculas entre si ou das partculas com as paredes sejam no mnimo uma dezena de
vezes o seu dimetro. Desde que a porcentagem de slidos em volume ultrapasse 1%, as condies comeam
a se afastar do processo de queda livre.
Sedimentao em Queda Livre
A sedimentao em queda livre refere-se ao movimento da partcula imersa em um fluido e que tende, sob a
ao da gravidade, a percorrer uma distncia teoricamente infinita. Ela verificada quando a percentagem de
slidos for menor que 15% em peso.
No clculo da velocidade terminal, ou seja, a velocidade constante que uma partcula adquire ao sedimentar em
um meio fluido, obtm-se uma equao na qual a soma de todas as foras que atuam sobre ela seja zero.
Aplicando-se a segunda lei do movimento tem-se:
F = m.a

[5.1]

Onde: F = fora resultante que atua sobre a partcula (N)


m = massa da partcula (kg)
2
a = acelerao da partcula (m/s )
Neste caso, as foras que atuam sobre a partcula so: a da gravidade (mg), a de empuxo (mg) e a da
resistncia (R), sendo a fora resultante (F) expressa por:
F = mg - mg R = m dv
dt

[5.2]

Onde: m = massa da partcula (kg);


m = massa do fluido deslocado (dg);
v = velocidade da partcula (m/s)
2
g = acelerao da gravidade m/s )
R = fora de resistncia (N)

208

As massas da partcula e do fluido deslocado so dadas pelas frmulas a seguir, considerando-se a forma da
partcula como sendo esfrica.
3

m = 4r ds
3

[5.3]

m = m df
ds

[5.4]

Sendo: ds = densidade do slido;


df = densidade do fluido;
r = raio da partcula (m).
dv

Quando a velocidade terminal atingida, /dt = 0 e a equao [5.2] reduz-se a:


mg - mg = R

[5.5]

Onde: g = acelerao da gravidade (m/s )


A fora de resistncia na sedimentao em queda livre calculada com base nas leis de Stokes e Newton,
respectivamente para os regimes laminar e turbulento.
Quando as partculas (esfricas) so pequenas (r< 50m) o regime considerado laminar e a fora de
resistncia calculada por:
R = 6 r vt

[5.6]

Onde: = viscosidade do fluido (kg/ms);


r = raio da esfera em (m);
vt = velocidade terminal da partcula (m/s)
Substituindo-se as frmulas [5.3] e [5.4] e a expresso [5.6] na equao [5.5] tem-se a seguinte equao para a
velocidade terminal:
2
VT = 4r g(ds df)
[5.7]
18
Para o caso de partculas grossas (>5mm), o regime passa a ser turbulento, e a lei de Newton substitui a de
Stokes.
Deste modo a fora de resistncia dada pela expresso:
2

R = Q (/2) df r v

[5.8]

Onde: Q = coeficiente de resistncia


Substituindo-se [5.8] em [5.2] tem-se a seguinte expresso para velocidade terminal:

8gr/3q (ds df/ds)

VT =

As leis de Stokes e de Newton, para um fluido em particular, podem ser simplificadas, respectivamente, para:
2

VT = k1r (ds df)


VT = k2[r(ds-df)]

1/2

[5.10]
[5.11]

Sendo: k1 e k2 = constantes
ds df = densidade efetiva de uma partcula de densidade ds em um fluido de densidade df.

209

Essas leis mostram que a velocidade terminal da partcula, em um dado fluido, funo apenas do tamanho e
da densidade da partcula, concluindo-se portanto que: se duas partculas tm a mesma densidade, a partcula
com maior tamanho ter maior velocidade terminal; se duas partculas tm o mesmo tamanho, a partcula mais
densa ter maior velocidade terminal.
Considere duas partculas minerais de densidades (d a) e (db) e dimetros (Da) e (Db), respectivamente, caindo
em um meio fluido de densidade df, a uma mesma taxa de sedimentao. Suas velocidades terminais devem
ser as mesmas e tem-se pela aplicao direta das leis de Newton e Stokes que:

r = Da/Db = (db-df/da-df)n

[5.12]

sendo: Da e Db = dimetros das partculas a e b respectivamente (m);


da e db = densidade das partculas a e b respectivamente;
df = densidade do fluido;
n = 1 para a lei de Newton; 0,5 para lei de Stokes.
Esta expresso conhecida como razo de sedimentao livre a razo de tamanho de partculas necessria
para que dois minerais tenham a mesma velocidade terminal de sedimentao.
Na faixa granulomtrica intermediria (0,05<r<5mm), onde a classificao a mido normalmente realizada,
no h nenhuma lei definida. Uma das expresses sugeridas para traduzir a resistncia oferecida pelo fluido
nesta faixa dada pela combinao das foras de resistncia regidas pelas leis de Stokes e de Newton, obtida
por Oseen, e expressa pela seguinte equao:
R = 6 r VT (1+3df VT)
8

[5.13]

Sedimentao em Queda Impedida


A sedimentao em queda impedida (ou queda retardada) caracterizada pelo movimento de uma partcula em
uma polpa. Com o aumento da densidade da polpa, o movimento de sedimentao de cada partcula
influenciado pelo movimento das demais e pelo deslocamento da gua atravs dos espaos entre as partculas,
tendo como resultado para esta partcula, uma velocidade terminal de sedimentao menor do que a de queda
livre.
A velocidade em queda impedida pode ser calculada pela equao [5.14], sendo esta uma forma modificada da
lei de Newton aplicada para queda livre.
V = k [D (ds-dp)]

1/2

[5.14]

Onde: k = constante;
D = dimetro da partcula;
ds = densidade de partcula;
dp = densidade de polpa.
Similarmente sedimentao em queda livre, pode-se definir uma razo de sedimentao em queda impedida
que ser dada por:
z = D a = ( db dp )
Db
da - dp

[5.15]

Onde: Da e Db = dimetros das partculas a e b respectivamente (m)


da e db = densidades das partculas a e b respectivamente;
Condio: (db>da).
Esta razo de sedimentao sempre maior do que a em queda livre, e quanto mais densa a polpa, maior ser
a razo do dimetro de partculas com velocidades terminais e sedimentao idnticas.

210

Aplicaes de Sedimentao em Queda Livre e Queda Impedida na Classificao


A comparao entre as quedas livre e impedida pode ser feita de maneira a mais clara. Supondo que se tenha
cinco pares de partculas esfricas de quartzo (dQ = 2,65) e galena (dG = 7,5) de 10, 20, 30, 40 e 50 mm de
dimetro e outros cinco pares das mesmas espcies de 0,1; 0,2; 0,3; 0,4; e 0,5 mm de dimetro em queda livre
na gua e depois em queda impedida em uma suspenso de partculas muito finas de quartzo em gua em
40% de slidos e 60% de gua (em volume) ou seja, com a seguinte densidade:
dp = (2, 65 x 0,40)+(1,00 x 0,60) = 1,66
Para que as esferas grossas de quartzo e galena tenham a mesma velocidade terminal em quedas livre e
retardada, a razo de sedimentao(z) ser igual a 3,94 e 5,90, enquanto que para partculas finas esta razo
ser de 1,98 e 2,43, respectivamente.

Figura 9.1: Exemplo de queda livre e queda retardada


Observando a figura, verifica-se que as condies ideais para classificao por tamanho em um fluido so
estabelecidas no caso de queda livre de partculas pequenas (3 coluna). Por outro lado, as melhores condies
para a classificao ou separao por diferena de densidade so estabelecidas na queda retardada de
partculas grossas (2 coluna). Neste ltimo caso, por exemplo, se a quedadas referidas partculas ocorre num
tubo onde se admita uma suspenso com densidade de 1,66 e com velocidade ascendente igual quela
assinalada na 2 coluna, ocorrer uma separao completa entre as partculas de quartzo que vo transbordar
e as de galena que acabam se sedimentando no fundo do aparelho.
Conclui-se com isso que a sedimentao em queda livre utilizada quando se d nfase, na classificao, ao
efeito do tamanho das partculas, enquanto que a queda impedida ser utilizada para aumentar o efeito de
densidade sobre a separao.

211