Sunteți pe pagina 1din 446

ANDY McNAB

MISIUNE SPECIAL

www.virtual-project.eu

Traducere din limba englez


DIANA UUIANU
ANDY McNAB - Remote Control

RAO International Publishing Company


noiembrie
2007

GIBRALTAR:
Duminic, 6 martie 1988
Nu tiam care dintre cei trei urma s detoneze bomba.
Informaiile oferite de Simmonds se rezumau la faptul c era o
bomb de mari dimensiuni i c avea s fie declanat de la
distana printr-o telecomanda.
Pentru moment ns, nu aveam nimic de fcut dect s
ateptm. Serviciul de securitate avea oameni n punctele de
control, dar ddeau nspre rmul Spaniei. Pn cnd aveau
s apar mpricinaii, eu, Pat i Kev urma s rmnem exact
pe locul n care ne aflam - aezai la o cafenea n aer liber,
chiar lng Main Street, bnd cafea, privind i ascultnd.
Aerul de primvar era curat i te nviora sub cerul albastru
mediteranean, orbitor, iar soarele de dimineaa promitea s
devin suficient de puternic pentru haine cu mnec scurt.
n copacii care ncadrau piaa erau psri att de mici, nct
nu puteam s le vd prin frunzi, dar fceau destula glgie
pentru a acoperi zgomotul de fond al traficului de pe strada
principal, care se desfura n sus i-n jos i pe care nu-l
vedeam.
n casca din ureche l-am auzit pe Euan fcnd o verificare
radio ctre ops room1. Tot ceea ce spunea n reeaua radio era
foarte precis, foarte clar i foarte calm. Euan era cel mai
meticulos i mai ordonat om din lume. Dac stteai pe o
pern, o aranja la loc imediat dup ce te ridicai. Druirea
reprezenta principala sa calitate.
Am auzit un uierat puternic de frne pneumatice i-am
ridicat privirea. Un autocar ntorsese n pia i parca la
aproximativ douzeci de metri distan. Pe tblia de pe
parbriz scria: Cei cu spiritul tnr.
1 Operations room - punct de comand i de conducere a
operaiunilor (n.tr.)

Nu i-am dat prea mult atenie. Eram plictisit, tot ateptnd


ca lucrurile s aib loc odat i-odat. Mi se desfcuse iretul
unuia din pantofii sport. M-am aplecat s-l nchei la loc, iar
cocoul pistolului Browning de 9 mm m-a mpuns n coaste.
Tocul armei era acoperit, fiind bgat n blugi, astfel nct
numai mnerul pistolului ar fi fost la vedere dac-mi
deschideam geaca neagr de nailon, scurt i pe talie.
Preferam s am pistolul n fa. Muli cunoscui i le ineau
ntr-o parte, ns eu, unul, nu m obinuisem niciodat cu
ideea. Odat ce i-ai gsit o poziie care s-i plac, n-o mai
schimbi; ntr-o bun zi, cnd ai putea s fii n pericol, o s
ncerci s-i scoi arma i n-o s se afle acolo, ci la civa
centimetri mai la dreapta, iar tu o s fii deja mort.
Aveam un ncrctor mrit, de douzeci de cartue, care
ieea n afara mnerului. Mai aveam i trei ncrctoare
standard a cte treisprezece cartue la centura, estimnd c,
dac cincizeci i noua de cartue nu-mi erau de ajuns, era clar
c n-ar fi trebuit s-mi mai ctig existena n felul sta.
Din autobuz au nceput s coboare persoane n vrst. Erau
nite ceteni britanici tipici aflai n strintate, brbaii fiind
mbrcai aproape identic, cu pantaloni bej, pantofi
confortabili i cte un pulover cu anchior pe deasupra unei
cmi cu cravat. Majoritatea femeilor aveau pantaloni largi
din material sintetic, neifonabili, cu band elastic n jurul
taliei i cu dung cusuta n fa. Toate aveau prul aranjat,
uscat cu fhnul, negru i strlucitor, argintiu sau violet. Au
vzut cafeneaua i s-au ndreptat ctre noi ca o turm.
Lua-m-ar dracu, cei de la PIRA 2 trebuie s fie extrem de
disperai. Au trimis fan-clubul Barry Manilow. Prieteni de-ai tai,
Bunicule? a mormit Pat.
A rnjit nspre Kev, care i-a artat sugestiv degetul mijlociu
ridicat. Vrei, nu vrei, trebuie s iei din rndurile SAS 3 la
vrsta de patruzeci de ani, iar lui Kev i mai rmseser un an
sau doi din contract.
Cei cu spiritul tnr s-au aezat la mesele din apropiere i
2 Provisional Irish Republican Army - Armata Republicana Irlandez, mai
cunoscut sub iniialele IRA (n. Red.)

au cules meniurile lsate la ndemna. Pentru ei era un


moment al marilor decizii - dac s comande prjituri sau s
cear cte un sandvici, cci era undeva pe la jumtatea
intervalului dintre ora unsprezece i ora prnzului, i nu tiau
ce s aleag.
A aprut i chelnerul, iar britanicii au nceput s-i vorbeasc
monosilabic. Se uita la ei de parc erau nebuni.
n reeaua radio am auzit urmtoarele:
Ctre toate indicativele, aici este Alpha. Verificare radio,
terminat.
Alpha, care se afla n ops room, era cel care ne direciona
activitile. Atunci cnd ajunseserm aici cu avionul, cu
treizeci i ase de ore nainte, echipa noastr format din opt
soldai SAS i din personal de ntreinere rechiziionase nite
camere n cldirea destinat cazrii de la HMS Rooke, baza
navala din port, i le transformase n spaiu de locuit.
Kev a rspuns rapid n microfonul su ascuns:
Golf.
Pat:
Oscar.
L-am auzit pe Euan:
Noiembrie.
A venit i rndul meu:
Delta.
Britanicii cei vrstnici au nceput s-i fac unii altora poze.
Dup care au fcut schimb de aparate pentru a putea s
apar n propriile fotografii.
Slack Pat4 s-a ridicat i i-a spus unuia dintre ei:
tii ceva, dragule, nu vrei s v fac una cu toi?
Oh, eti din Anglia, nu-i aa? Nu i se pare c e plcut i
cald acum?
Slack avea treizeci i ceva de ani, pr blond, ochi albatri,
3 Special Air Service Regiment - cea mai important unitate de
fore speciale a armatei britanice (n. Red.)
4 Pat cel Plat

arta bine, era iste, se exprima clar i era hazliu: reprezenta


tot ceea ce uram eu mai mult. Mai avea i aproape 1,90 n
nlime i era unul dintre ia nzestrai cu muchi de la mama
natura. Pn i prul l avea des i bine ngrijit: l vzusem
bgndu-se n sacul de dormit cu frizura impecabila i
trezindu-se fr s i se fi clintit vreun fir de pr. Singura
chestie cu care mai spla ruinea n ochii mei era faptul c
atunci cnd se ridica n picioare nu vedeai nici urm de fund.
Obinuiam s-i spunem Slack (cel Plat) cci avea dosul ct se
poate de plat.
Abia ncepusem s trec n revist nite fotografii de David
Bailey puse pe perei cnd am recepionat prin reeaua radio,
din partea unei voci feminine de la punctele noastre de
control:
Ateniune, ateniune! Avem un posibil suspect, un posibil
Bravo One, care se ndreapt ctre pia.
Alpha a revenit:
Recepionat. Am neles mesajul tu. Delta, confirm-mi.
M-am ridicat n picioare, am apsat de dou ori pe clapeta
radio care era ascuns n buzunarul de la geac i-am luat-o
la picior. N-avea sens ca-n acest moment s ne deplasm toi
trei.
Familiile aflate n mijlocul tradiionalului paseo de duminic
se plimbau, miunnd undeva n stnga mea. Turitii
fotografiau cldirile, se uitau pe nite hri i se scrpinau n
cretetul capului, localnicii stteau jos bucurndu-se de
vreme, i plimbau cinii i se jucau cu nepoii. Erau i doi
moi cu nite burdihane generoase din cauza berii, care
fumau ca disperaii, fr s le pese de ceva. Purtnd
pantaloni cu bretele mari, cma i vest, se scldau n
soarele de martie.
Ma ntrebam ci dintre ei ar fi supravieuit dac bomba
exploda chiar aici.
Numai ce-mi luasem avnt, cnd vocea surescitat a unuia
dintre ai notri a strigat:
Ateniune, ateniune! Mai avem nite posibili Bravo Two
i Echo One pe Main Street n captul de sus.
Asta m-a animat complet.

Ateptam s-l aud pe Euan. Sarcina lui n cadrul acestei


operaiuni era similar cu a mea i presupunea confirmarea
acelor posibili suspeci i asocierea lor cu o identitate
precis, edificatoare. Mi-l imaginam hoinrind ca i mine pe
caldarm. Era scund, avea acnee i se afla n posesia celei
mai mari motociclete din lume, pe care cu greu reuea s o
in n poziie verticala, fiindc abia dac atingea pmntul cu
vrfurile picioarelor. mi plcea s rd de el pe tema asta, ori
de cte ori aveam ocazia. l cunoteam ca pe un frate - de
fapt, probabil chiar mai bine; nu mai vzusem pe nimeni din
familia mea de mai mult de douzeci de ani. Eu i Euan ne
tiam din vremea cnd eram tineri soldai, trecuserm de
selecie n acelai timp i de-atunci lucraserm mpreun.
Nemernicul era att de impasibil, nct ntotdeauna crezusem
c inima lui nu-i schimba niciodat ritmul, indiferent ce se
ntmpla. Eram cu el n Hereford atunci cnd sosise poliia ca
s-l anune c sora lui fusese ucis. N-a fcut nimic altceva
dect s spun: Cred c e mai bine s plec la Londra pentru
a m ocupa de toate cele. i asta nu nsemna c nu-i psa,
dar pur i simplu nu putea s fie perturbat de nimic pe lumea
asta. Acest gen de calm este contagios. Ori de cte ori am n
preajma nite tipi ca el, m simt mult mai sigur pe mine.
Am ajuns pe Main Street i l-am vzut imediat pe Bravo
One.
Am spus prin staia radio:
Alpha, aici Delta. S-a confirmat c Bravo One este cel cu
hain de reiat maro i blugi tocii.
Brbatul purta ntotdeauna acel sacou maro de reiat; l
avea de atta vreme, nct buzunarele ncepuser s-i atrne,
iar spatele avea ncreituri acolo unde se frecase de sptarul
scaunului din main. i aceiai blugi tocii i ponosii, care-i
atrnau, cu turul pantalonilor ajungndu-i la jumtatea
distanei dintre bazin i genunchi. Se deprta de mine,
ndesat, uor adus de umeri, cu prul scurt i cu perciuni
lungi, dar i recunoscusem mersul. tiam c era Sean Savage.
L-am urmat ntr-o piaet pe Main Street, la captul de jos,
lng reedina guvernatorului, n locul unde fanfara
batalionului britanic de infanterie stabilit acolo avea s ias

din formaie dup schimbarea grzii. Aici suspecta Simmonds


c echipa PIRA va amplasa bomba.
Alpha, staia de baz care controla operaiunea pentru
moment, a repetat mesajul, astfel nct toat lumea s tie n
ce direcie se ndrepta Savage. tiam c Golf i Oscar - Kev i
Slack Pat - aveau s porneasc n curnd n urma mea.
n faa unei vechi cldiri coloniale erau parcate ase sau
apte maini, bucurndu-se de umbr. L-am vzut pe Bravo
One bgnd mna n buzunarul de la haina n timp ce se
ndrepta spre ele. Pentru o fraciune de secund, am crezut c
ncerca s gseasc mecanismul declanator.
Fr s ezite, Savage i-a concentrat atenia asupra unui
anumit vehicul i s-a ndreptat spre el. M-am deplasat uor
spre dreapta pentru a vedea mai bine plcua de
nmatriculare.
Alpha, aici Delta, am spus. Bravo One este acum la
autovehiculul Mike Lima 174412.
Mi-l nchipuiam pe Alpha n camera de control, cu o
grmad de computere n fa. Mi-a confirmat:
Recepionat. Am neles ultimul mesaj, Mike Lima
174412. sta-i un Renault Five alb.
Este n dreapta, a treia maina de la intrare, am spus.
Suspectul e la main.
Cheile se aflau deja n minile lui Savage.
Stop, stop, stop. Bravo One la main, se afl la main.
Eram hotrt s trec foarte aproape pe lng el - nu
puteam s schimb brusc direcia. Puteam s-l vd din profil;
avea brbia i buza de sus pline de couri i tiam ce nsemna
asta. ntotdeauna cnd era stresat, avea o erupie de acnee.
Savage se afla nc lng Renault. S-a ntors cu spatele la
mine, sub pretextul c-i aranjeaz cheile, dar tiam c-i
verific indiciile. O band adeziv de-a lungul unei ui, lucruri
aranjate ntr-un anume fel n interiorul mainii dac un
amnunt din toate astea nu era aa cum l lsase, Savage
avea s-i ia tlpia.
Kev i Slack Pat aveau s fie pe undeva pe lng intrarea n
pia, gata s-mi asigure spatele. Dac eram supraexpus n
raport cu inta, unul din ei avea s preia totul, iar dac aveam

o problem i intram n contact direct, ei trebuiau s o elimine


- i lucrasem destul de mult timp mpreun, att ca parteneri,
ct i n calitate de colegi, ca s tiu c nu le-ar fi stat nimic n
cale pentru a-i ndeplini misiunea.
Cldirile proiectau pete de umbr de-a lungul pieei. Nu
simeam nicio adiere, ci numai schimbarea de temperatur,
pe msur ce ieeam de sub razele soarelui.
Acum eram prea aproape de Savage ca s mai transmit. n
timp ce treceam de main, am auzit cheile i declicul
ncuietorii.
M-am ndreptat spre o banc de lemn de partea opus a
pieei i m-am aezat. ntr-o cutie de gunoi de lng mine
erau nite ziare; am luat unul dintre ele i, aezndu-m, am
nceput s-l frunzresc.
Savage a fcut o micare dubioas i am revenit n reeaua
radio:
Alpha, aici Delta, i ies picioarele afar din main, caut
ceva sub bordul mainii, caut ceva sub bordul mainii.
Ateptai!
ineam degetul apsat pe clapeta de emisie, avnd reeaua
radio sub control. Oare fcea conexiunea final a bombei?
Pe cnd m ndeletniceam cu activitatea mea de ventriloc,
am vzut un btrn apropiindu-se, mpingndu-i bicicleta.
Era clar, nenorocitul voia s-mi vorbeasc. Am ridicat degetul
de pe clapet i am ateptat. Pream cufundat cu totul n
lectura ziarului local, dar n-aveam nici cea mai vag idee
despre cele relatate n articole. n mod evident, el credea c
am. Nu doream s stau i s discut despre vreme, dar nici nu
puteam s-l trimit pur i simplu la dracu-n praznic, cci era
posibil s sar ca ars i s-i atrag atenia lui Savage.
Btrnelul s-a oprit cu o mn pe biciclet, micnd-o pe
cealalt ntr-un mod necontrolat. M-a ntrebat ceva. Nu
nelegeam o iot din ceea ce spunea. I-am artat o fa ct
se poate de expresiv, dndu-i de neles c nu tiam care-i
mersul lumii, am ridicat din umeri i mi-am bgat iar nasul n
ziar. n mod clar, nu reacionasem cum trebuia. Mi-a spus
nervos nu tiu ce rahat, dup care i-a mpins bicicleta mai
departe, fluturndu-i mna.

Am revenit n reeaua radio. Nu puteam s vd cu


exactitate ce fcea Savage, dar avea nc picioarele ieite din
Renault. Sttea cu fundul pe scaunul oferului, aplecat sub
bord. Prea c ncearc s scoat un obiect din torpedou - ca
i cum l-ar fi uitat i se ntorsese s-l recupereze. Nu puteam
s confirm ce fcea, dar i inea minile n buzunare.
Momentul decisiv se apropia. M simeam ca un boxer puteam s aud mulimea, ascultam numrtoarea arbitrului,
ateptam s bat gongul, dar, n primul rnd, m concentram
asupra tipului cu care m luptam. Nu mai conta nimic altceva.
Nimic. Cele mai importante persoane din lume eram eu i
acest Bravo One.
n casc l-am auzit pe Euan agitndu-se ca un posedat,
ncercnd s ajung n apropierea altor doi teroriti.
Kev i Slack Pat mi asigurau spatele; nc doi biei din
echipa noastr erau cu Euan. Se nvrteau n continuare cu
toii ca nite satelii, monitoriznd reeaua radio i rmnnd
n afara cmpului vizual al intelor, suficient de aproape ca s
ne asigure spatele dac ne confruntam cu vreo problem.
Euan s-a apropiat de Bravo Two i de Echo One. Acetia
veneau n direcia noastr. Toat lumea tia unde se aflau,
toata lumea avea s stea deoparte pentru a le asigura cale
liber.
I-am recunoscut ndat ce au aprut dup col.
Bravo Two era Daniel Martin McCann. Spre deosebire de
Savage, care avea o educaie aleas i era expert n
fabricarea bombelor, Mad Danny5 era mcelar de meserie i
mcelar prin natura sa. Fusese eliminat din cadrul micrii de
ctre Gerry Adams n 1985 pentru c ameninase c va iniia
o campanie de crime care ar fi mpiedicat aplicarea noii
strategii politice. Asta echivala cu a fi dat afar din Gestapo
pentru cruzime. ns McCann avea fani i n curnd fusese
reabilitat. Cstorit i tat a doi copii, numele i era asociat cu
douzeci i ase de omoruri. Loialitii6 din Ulster ncercaser
s-l njunghie o dat, dar euaser. Ar fi trebuit s-i fi dat mai
5 Danny cel Nebun

mult silina n sensul sta.


Echo One era Mairead Farrell. Provenit din clasa mijlocie i
elev pe vremuri la o mnstire de micue, aceasta era
acum, la treizeci i unu de ani, una dintre femeile cu cea mai
nalt poziie din cadrul IRA. Dac-i vedeai fotografia, nu
puteai s-i imaginezi dect c era un nger de fat. Fusese
ns nchis timp de zece ani pentru amplasarea unei bombe
n Belfast i se ntorsese napoi la treab imediat dup ce
fusese eliberat. Nu-i merseser toate ca pe roate: accidental,
iubitul su se aruncase n aer. Dup cum ne spusese
Simmonds la briefing, aceast ntmplare o transformase ntrun Echo One extrem de suprat i de nverunat mpotriva
tuturor.
i cunoteam foarte bine pe amndoi; eu i Euan
lucraserm ani de zile pentru anihilarea lor. Am intrat n
reeaua radio i le-am confirmat identitatea.
Toat lumea era pe poziii. Alpha era n camera de control
mpreun cu ofierul superior de la poliie, cu cei de la
Ministerul de Externe, cu cei de la Ministerul de Justiie i de
la Interne. Toat lumea era probabil acolo cu cel i purcel,
cu toii dorind s-i pun n aplicare deciziile de doi bani,
fiecare cu propriile interese. Nu puteam dect s sperm c
Simmonds avea s le anticipeze i s le rezolve pe-ale
noastre. l ntlnisem pe ofierul din Serviciul de Informaii
responsabil pentru Irlanda de Nord cu numai vreo dou zile
nainte, dar cu toate astea el era cel care prea s ne conduc
operaiunea. Vocea sa inspira genul la de ncredere care se
educ pe terenurile de sport de la Eton, i-n plus, i msura
cuvintele cu atenie, asemenea unui avocat de zile mari carei contoriza spusele.
Am fi vrut ca decizia s fie luat pe loc. ns tiam c-aveau
s apar dispute majore n ops room; probabil c era un fum
acolo de-l tiai cu cuitul. Ofierul nostru de legtur avea s
6 Loyalists - persoane care cred c Irlanda de Nord ar trebui s
rmn parte integrant a Regatului Unit al Marii Britanii i s nu
devin parte a Republicii Irlanda, (n.tr.)

ne monitorizeze prin intermediul staiei sale radio, confirmnd


c echipa se afla pe poziii. La momentul critic, poliia, i nu
noi, era cea care decidea intrarea noastr n operaiune. De
ndat ce controlul era predat militarilor, Kev avea s preia
controlul echipei.
Frustrarea devenise extrem de mare. Nu doream dect ca
totul s ia sfrit.
Pentru moment, Farrell se sprijinea de portiera oferului, iar
cei doi brbai stteau n picioare, cu faa la ea. Dac n-a fi
tiut cum stau lucrurile, a fi spus c ncercau s-i fac ochi
dulci. Nu puteam s aud ce-i spuneau, dar feele lor nu
exprimau nicio urm de stres, iar din cnd n cnd se-auzeau
rsete ce acopereau zgomotul produs de trafic. Savage a scos
pn i un pachet de bomboane mentolate, din care au servit
i ceilali.
Eram n cursul unui raport-radio n momentul n care Alpha
a revenit n reea:
Ctre toate indicativele. Ctre toate indicativele, am
preluat controlul, am preluat controlul. Golf, confirm.
Kev a confirmat. Poliia predase controlul; acum era rndul
lui Kev s acioneze.
intele ncepuser s se ndeprteze de vehicul i am
apsat de patru ori pe clapeta de emisie.
L-am auzit pe Golf spunnd:
Atenie, atenie!
Asta era, ncepuse nebunia.
I-am lsat s se deplaseze spre piaa principal, dup care
am pornit i eu. tiam c n-aveam s-i ridicm de-aici. Era
mult prea mult lume n jur. Din cte tiam, mpricinaii
puteau s ncerce s se acopere de glorie i s nceap s-i
secere pe civili, s-i ia ostatici sau, chiar mai ru, s aleag
soluia kamikaze i s declaneze mecanismul.
Alpha a intrat din nou n reeaua radio:
Ctre toate indicativele: anulare, anulare, anulare. nc
nu am controlul! Anulare! Golf, confirm.
Deodat am auzit rspunsul lipsit complet de formalism:
Ce dracu se-ntmpl? Spunei-mi ce se-ntmpl?
Ateapt Ateapt

Alpha prea c se afl sub o mare presiune. Se auzeau i


vocile de pe fundal:
Ctre toate staiile, ctre toate staiile, poliia are nevoie
de o alt identificare, au nevoie s fie siguri. Golf, confirm.
Ce dracu voiau, aveau nevoie de prezentri? Salut, sunt
Danny, terorist i criminal, mi place s cltoresc i s m
ocup de copii.
Exista pericolul de a-i pierde dac nu acionam ct mai
repede.
Dup care Alpha a revenit:
Ctre toate staiile, ATO7 se deplaseaz pentru a verifica
vehiculul. Delta, avem nevoie de aceast confirmare.
Am confirmat. n mod evident n ops room lucrurile o
luaser razna. Poliia i fcea zile fripte bossului i totul suna
aijderea unei petreceri de cimpanzei.
Echipa de teroriti avea s treac grania n cteva minute,
ndat ce aveau s se afle de cealalt parte a graniei, puteau
s detoneze bomba la adpostul imunitii.
Acum m aflam de cealalt parte a strzii i voiam cel puin
s ajung n acelai timp cu teroritii, ca s le pot vedea feele
nc o dat. Trebuia s le reconfirm identitile, dup care s
rmn pe urmele lor.
n reea se nregistra o activitate i mai mare. Puteam s
simt tensiunea din vocea lui Alpha i s aud liniile telefonice
zbrnind i forfota celor din jur.
Kev a intervenit:
La dracu cu ops room, hai s ne inem scai de ei pn
cnd cineva o s ia naibii o decizie. Lima i Zulu, putei s
naintai?
Zulu a intrat n reea n numele su i al lui Lima, cu
rsuflarea tiat:
Zulu i Lima, putem s facem asta.
Recepionat. naintai i anunai-m cnd ajungei acolo.
Kev dorea ca ei s ajung dincolo de centrul de sntate.
7 Ammunitions technical officer - responsabilul cu utilizarea
armamentului din armata britanic (n. Red.)

Alergau din rsputeri pentru a o lua naintea intelor i nu le


mai psa cine-i vedea, atta timp ct intele nu intrau n raza
vizual. Cu toate astea, nc nu aveam controlul.
Kev a revenit n reea:
Alpha, aici Golf. Trebuie s te hotrti acum, pe loc;
suntem pe cale s-i pierdem. Cum vrei s acionm?
Golf, ateapt, ateapt!
Se mai auzea nc zgomotul de pe fundal; o grmad de
discuii, mai multe telefoane sunnd, instruciuni emise de
diferite persoane.
Totul se derula imperturbabil.
Ateapt! Ateapt!
Tot ceea ce mai puteam auzi acum era zgomotul de fond al
lui Alpha din radioul meu i pulsul ce-mi zvcnea n cap. Dup
aceea, ntr-un final, am auzit vocea lui Simmonds - foarte
clar, o voce cu care nu te puteai pune. L-am auzit spunndu-i
lui Alpha:
Comunic-i comandantului echipei din teren c poate
continua.
Ctre toate indicativele, aici Alpha. Am preluat controlul.
Am preluat controlul. Golf, confirm!
Kev a intrat n reea i n loc de confirmare a spus:
Bine c s-a ntmplat dracului odat. Ctre toate
indicativele: dac tia ajung la aeroport, i umflam de-acolo.
Dac nu, la ordinul meu, la ordinul meu. Zulu i Lima, cum
merge treaba?
Cei doi au revenit n reea:
Suntem n staionare la punctul de jonciune.
Se aflau la intersecia dintre Main Street i Smith Dorrien
Avenue, principala rut de acces spre punctul de trecere ctre
Spania. intele noastre se ndreptau acum ctre cei doi.
n curnd, puteam s ies din schem. mi terminasem
treaba pentru care fusesem adus aici. M pregteam pentru
predare.
ns dup asta, intele s-au oprit.
Ce mama dracului?
Stop, stop, stop! am spus. Bravo One, Two i Echo One sau oprit.

Toata lumea se apropia. Hai odat, s-i umflm acum chiar


de-aici.
Savage s-a desprit de ceilali doi i s-a ntors pe drumul
pe care veniser, ndreptndu-se spre centrul oraului. Totul
ncepea s ia o turnur nasoal. Acum aveam dou grupuri de
meninut sub control i nc nu tiam la cine era mecanismul
de declanare.
Kev ajunsese n spatele meu. Prin intermediul reelei radio
am aflat c intele care se ndreptau spre grani, el i ea,
erau urmai ndeaproape de restul echipei, n timp ce eu m
deplasam pentru a-l prelua pe Savage. Acesta o luase la
stnga n josul unui pasaj strmt.
Era ct pe ce s intru din nou n reea cnd am auzit sirena
unei maini de poliie, urmat de un foc de arm.
Chiar n acel moment, Euan a intrat n reea anunnd:
Contact! Contact!
Dup care au urmat mai multe mpucturi.
Eu i Kev ne-am uitat unul la cellalt. Ce dracu se
ntmpla? Am luat-o Ia fug dup col. Savage auzise la
rndul su mpucturile i se ntorsese spre noi. Chiar i de la
distana asta puteam s-i vd ochii, holbai i micndu-se cu
repeziciune, de parc avea un atac de apoplexie.
ntre noi era o femeie care mergea pe jos. Kev a urlat:
Stai! Suntem forele de securitate. Stai pe loc!
Cu mna dreapta a mpins-o pe femeie ntr-o parte i a
izbit-o de zid pentru a nu-i sta n cale. Femeia a czut, iar un
firicel de snge a nceput s-i curg de undeva din cretet. Cel
puin, n-avea s cad n minile teroristului i s ajung inta
acestuia.
Tipa a nceput s ipe. Kev urla i el din rrunchi la Savage,
iar oamenii din zona ncepuser de asemenea s ipe. Totul
semna cu o partid sinistra de sex n grup.
Kev i-a ndeprtat brusc partea dreapta a sacoului su
sport pentru a ajunge la hamul care-i susinea tocul pistolului,
aflat deasupra rinichilor. ntotdeauna aezam o greutate n
buzunar - un ncrctor plin era de-ajuns -, pentru a uura
micarea, n momentul n care i scoteai arma.
De fapt, nu m uitam la Kev, ci la Savage. Am vzut cum i

duce mna n partea dreapta a hainei. Nu era un imbecil de la


periferie care s-i scoat arma cu un deget. Din momentul n
care ne vzuse, tia cum st treaba. Era timpul s ia o
hotrre.
Kev i-a scos pistolul, a intit i a nceput s trag.
Nicio reacie.
Oprete-l! La dracu, Nick, la dracu!
ncercnd s-i schimbe ncrctorul, s-a lsat ntr-un
genunchi pentru a se expune ct mai puin.
Acesta a fost momentul n care totul a nceput s se
deruleze cu ncetinitorul.
Eu i Savage stteam fa n fa uitndu-ne unul la
celalalt. tia ce aveam de gnd s fac; ar fi putut s nu fac
nimic, ar fi putut s-i ridice minile.
Geaca mea se ncheia n fa cu sistem de prindere tip arici,
astfel c n momente de genul sta puteam s-o desfac dintr-o
singur micare ca s-mi scot pistolul.
Singura modalitate prin care o arm poate fi scoas i
folosit cu rapiditate const n descompunerea ntregii micri
pe momente. n prima faz, am continuat s m uit la int.
Cu mna stnga mi-am apucat geaca i am tras n sus ct am
putut de tare. Scaiul s-a desfcut imediat.
n acelai timp mi-am supt burta i mi-am scos pieptul n
afar ca s-mi scot cu uurin pistolul. Nu ai dect o singur
ans s-i ias din prima.
Ne puteam vedea unul pe cellalt. ncepuse s urle ceva,
ns nu l-am auzit. Se auzeau prea multe ipete i strigte n
jurul meu, pe strad i n casc.
n a doua faz, mi-am ndreptat mna spre centur pentru a
scoate pistolul. Dac greeam micarea, mi-ar fi fost imposibil
s intesc corect: a fi tras pe lng i a fi murit. Cnd am
simit c palma a atins mnerul pistolului, l-am apucat strns
cu trei degete. Indexul era n afara grzii trgaciului, paralel
cu eava armei. Nu-mi doream s aps pe trgaci mai
devreme i s m mpuc singur. Savage se uita la mine i
continua s urle. i inea mna n apropierea buzunarului.
n cea de-a treia faz, mi-am scos arma, iar cu degetul
mare am acionat concomitent prghia de siguran,

nlturndu-i piedica.
Ne uitam unul la cellalt n continuare, ochi n ochi. Am
realizat c Savage tia c totul era pierdut pentru el. Nu mai
fcea nimic altceva dect s-i ncreeasc buzele. tia c
urma s moar.
ndat ce am scos pistolul, l-am ndreptat brusc nainte,
paralel cu solul. Niciun fel de rgaz s-mi mai ntind braul i
s-i asigur o poziie stabil de tragere.
n faza a patra, cu mna stng trgeam de geac pentru a
nu m stnjeni, iar pistolul se afla chiar lng catarama
centurii. Nu trebuia s m uit la el, cci tiam unde se afla i
ncotro era ndreptat. Am continuat s fixez inta i am
observat c i el fcea acelai lucru. Am tras.
Detuntura armei a prut s m readuc la realitate i la
ritmul alert de dinainte. Primul glon l-a lovit n plin. Nu tiam
unde i nici n-aveam nevoie s tiu. Ochii si mi spuneau tot
ce trebuia s tiu.
Am continuat s trag. Niciodat nu poi spune c ai tras
prea mult atunci cnd trebuie s ucizi. Dac ar fi putut s se
mite, ar fi detonat bomba. Dac ar fi fost nevoie de un ntreg
ncrctor pentru a pune capt acestei ameninri, atunci l-a
fi tras pe tot. Dup ce Savage a czut la pmnt, n-am mai
putut s-i vd minile. Se chircise pe jos, inndu-se de burt.
Am naintat, iar dup ce i-am intit capul am mai tras de dou
ori. Nu mai reprezenta niciun fel de ameninare.
Kev s-a dus n fug, s-a aplecat i a cutat n interiorul
hainei lui Savage.
Nu este aici, a spus el. N-are nicio arm i niciun
dispozitiv de declanare asupra lui.
M-am uitat n jos la Kev, care-i tergea sngele de pe
mini de blugii lui Savage.
Trebuie s fie la unul din ceilali doi, a spus el. N-am auzit
maina srind n aer, nu-i aa?
n toat confuzia creat, nu puteam s fiu sigur.
M uitam cu atenie la amndoi. Mama lui Kev provenea din
sudul Spaniei, iar el arata ca un localnic: prul negru
strlucitor, 1,77 n nlime i cei mai albatri ochi din lume.
Nevast-sa recunoscuse c arta ca o sosie a lui Mel Gibson,

actorul de care el fcea mito, dei l simpatiza n secret.


Chiar n acest moment faa sa arta ca o fotografie; tia c-mi
rmsese dator. Am vrut s-i spun: E-n regul, se mai
ntmpl, ns nu prea momentul potrivit pentru asta.
n schimb, i-am spus:
Ce mama dracului, Brown, la ce te atepi atunci cnd
numele tu reprezint culoarea rahatului?8
n timp ce vorbeam ne-am asigurat armele, cu prghiile de
siguran, dup care am schimbat-o pe-a mea cu a lui Kev.
M bucur c nu voi fi supus nici unei anchete.
Dup care i-am zmbit rutcios lui Kev.
Mai bine te-ai apuca s strngi rahatul.
Zmbea n timp ce a intrat n reeaua radio i a nceput s
trimit un raport asupra situaiei. Pentru el i ceilali, totul era
n regul, ns eu i Euan nu trebuia s mai rmnem. Trebuia
s disprem nainte ca poliia s-i fac apariia.
Ops room se afla la cincisprezece minute de mers pe jos.
Mi-am ndesat arma lui Kev n blugi i-am plecat n mare
grab.
***
Starea de spirit era destul de proast la bordul lui C130
atunci cnd a decolat de pe pist, la 11 p.m. n noaptea
aceea.
Poliia spaniol gsise maina cu bomb pe care PIRA o
plasase ntr-o parcare subteran din Marbella, la patruzeci i
cinci de kilometri distan; 65 de kilograme de exploziv tip
Semtex i un mecanism independent, cu un ceas reglat n
avans pentru 11.20 a.m., ora la care ceremonia de schimbare
a grzii se ncheia, iar soldaii s-ar fi mprtiat care ncotro
prin pia. La urma urmei, Renaultul alb nu fusese dect o
main-paravan.
Atunci cnd i-a fcut apariia i Simmonds, Pat a spus:
Din datele pe care le deinem, aveau mijloacele necesare
detonrii unei bombe suficient de mari pentru a separa
Gibraltarul de rm. Tot ceea ce ar fi trebuit s fac era s
8 n limba englez, brown = maro (n. Red.)

apese pe un buton. Dac urmeaz s aib loc vreo anchet, so ia dracu. E mai bine s fii judecat de doisprezece oameni
dect s fii dus pe umeri numai de ase.
Pentru mine i Euan era clar c n-o s fim chemai la niciun
fel de anchet. Eram sub acoperire n Irlanda de Nord cu
Grupul 14 de Informaii, iar pentru membrii si era ilegal s
opereze oriunde altundeva. Dac oricare dintre noi ar fi fost
prins n Gibraltar, s-ar fi iscat o mare furtun de rahat.
Asurzit de vjitul motoarelor avionului C130, am aruncat o
privire rapid spre Kev, Pat i Euan - ncercnd s uit unde
urma s m ntorc. O cas nu reprezint un cmin adevrat
dac nu are fotografii pe perei.
n Golf, Pat avea un strigt de lupt: Toi pentru unul i
unul pentru toi! Rdeam cnd l folosea, dar avea dreptate.
Oricare dintre noi era dispus s-i pun viaa n pericol pentru
ceilali. Am nceput s zmbesc - cu tipii tia n jur, cine mai
avea nevoie de o familie? Fr nicio ndoial, m gndeam,
asta era singura familie pe care urma s-o am vreodat.

1997

1
Dac lucrezi pentru Serviciul de Informaii britanic i eti
convocat n mod oficial la o ntrevedere la sediul cartierului lor
general de pe malul sudic al Tamisei, la Vauxhall, te poi
atepta la trei categorii de ntrevederi. Prima este cu cafea i
biscuii, ceea ce nseamn c sunt mulumii de tine i au de
gnd s te felicite. A doua este numai cu cafea, semnnd
mai mult cu o ntlnire de afaceri, fr biscuii, ceea ce
nseamn c nu te vor ntreba nimic, ns i vor spune s
execui nite ordine. n cea din urm, a treia, nu ai parte nici
de cafea i nici de biscuii, ceea ce n esen nseamn c eti
ntr-un mare rahat. nc de cnd prsisem Regimentul, n
1993, i lucram sub indicativul K n operaiuni ce puteau fi
negate n mod plauzibil, avusesem parte de ntrevederi din
fiecare categorie, i nu m ateptam ca n aceast zi de luni
s gsesc pe mas vreun cappuccino savuros, cu spum. De
fapt, eram destul de nervos i de ngrijorat, cci lucrurile nu
merseser prea bine.
Cum am ieit din staia de metrou de la Vauxhall, mi s-a
prut c tot ce era n jur era de ru augur. Cerul de martie era
ncrcat i ntunecat, pregtindu-se pentru vacana de Pate;
drumul era blocat din cauza lucrrilor la carosabil, iar
uierturile unui ciocan pneumatic sunau precum tirul unui
pluton de execuie. Vauxhall Cross, cminul a ceea ce presa
numete MI6, dar care este, de fapt, Serviciul de Informaii, se
afl la aproximativ un kilometru i jumtate n amonte fa de
Palatul Parlamentului. Cu o form bizar, asemntoare unei
piramide bej cu negru, avnd vrful tiat, cu etaje n trepte,
turnuri mari pe fiecare latur i o teras-bar care domina rul,
avea nevoie numai de cteva bucle i vrtejuri din neon ca s
juri c adpostea un cazinou. n Las Vegas nu i-ar fi srit n
ochi n niciun fel. Am trecut de Century House, vechea cldire
a Cartierului General de lng staia Waterloo. Da, se prea
putea s fi fost construit n hidosul stil al anilor 1960, fiind
ptroas, ncrcat cu ferestre, perdele i antene, i destul
de departe de metrou, ns mie mi se prea mult mai cald.

Vizavi de Vauxhall Cross i la aproape 200 de metri de


partea cealalt a unei strzi extrem de late, exist o seciune
suspendat a liniilor de cale ferat, iar sub aceasta se afl
nite arcade transformate n magazine. Dou dintre acestea
fuseser unite pentru a da natere unui spaiu imens pentru
un magazin de prezentare a motocicletelor. Venisem mai
devreme, aa c am intrat i am nceput s visez cu ochii
deschii la tipul de motociclet Ducati pe care mi-l voi
cumpra atunci cnd mi se va mri salariul - ceea ce, culmea,
n niciun caz nu se va ntmpla azi. Ce mama dracului, dup
cum mi mergea, probabil c aveam s plec i s m sinucid
clare pe una de-astea!
O ddusem n bar de mai multe ori. Fusesem trimis n
Arabia Saudit s ncurajez i mai apoi s instruiesc nite
kurzi nord-irakieni pentru a-i asasina pe trei dintre membrii cei
mai importani ai Partidului Baas. Se spera ca asasinatele s
reprezinte scnteia care s ajute la drmarea regimului de la
Bagdad.
Prima parte a misiunii mele era cea de a livra n Arabia
Saudit nite arme care fuseser aduse ilegal din fostul bloc
estic: puti cu lunet ruseti Dragunov, dou pistoale
Makharov i dou puti automate AK. Seriile acestora fuseser
terse pentru a le putea nega existena.
Menit a produce haos, planul consta n a-i face pe kurzi s
dea trei lovituri, exact n acelai timp, n Bagdad i undeva n
apropierea acestuia. Una urma s se materializeze prin
mpucturi de la mic distan, cu pistoalele Makharov. Ideea
era ca doi indivizi s mearg acas la unul dintre demnitari,
s bat la u i, asumndu-i orice risc, s intre n cas, s-i
doboare intele i apoi s fug.
A doua urma s fie dedicat lunetitilor. inta se considera
un mptimit al fitnessului, cruia i dedica o groaz de timp.
Ieea zilnic din cas, ntr-un echipament pufos i catifelat de
culoare verzui-fosforescent, fcea o tur i sta era tot
antrenamentul su de zi cu zi. Bieii aveau s-l doboare
imediat dup ce ncepea s transpire i s micoreze ritmul ceea ce, odat ce te uitai la el, i ddeai seama c avea s fie
cam dup o sut de metri. Rolul meu n aceast lovitur era

s-i coordonez pe cei doi lunetiti, astfel nct ambii s trag


n acelai timp.
A treia int urma s fie eliminat n drumul su spre
minister. Doi motocicliti aveau s-l opreasc la semafor i sl salute cu cele dou AK47.
Am aterizat n nordul Irakului fr niciun fel de probleme i
am nceput s pun pe roate programul de pregtire. n stadiul
acesta, nici mcar kurzii nu tiau ce misiune urma s li se
ncredineze. Putile cu lunet Dragunov erau nite jafuri de
tot rahatul. n general, arma n sine nu este att de
important pe ct este muniia. Dar, n cazul acesta, muniia
era i mai proast, anume cartue de 7,62 mm din India. Dac
a fi avut mn libera, a fi folosit Lapua, fabricate n
Finlanda, cele mai bune din lume pentru putile cu lunet
datorit faptului c sunt foarte solide. Cartuele din Vest ar fi
dat ns de gol operaiunea.
Muniia indian nsemna lovitur i rateu, dar mai ales
rateu. Mai mult dect att, putile Dragunov erau
semiautomate. n mod ideal, ar fi fost nevoie de o arm cu
percutor - mai bun nu numai datorit loviturii n sine, ci i
pentru c nu lsa n urm niciun fel de cartu gol, care
rmnea n arm pn la rencrcare. Oricum, trebuia s se
trimit echipament rusesc, cruia, n plus, s i se poat nega
existena.
Dup executarea celor trei operaiuni, armele au fost
depozitate ntr-o ascunztoare i urmau s fie distruse. ns na fost aa. La captul evii AK-ului se afl o ctare, iar sub ea
este ntiprit o serie. Mi se spusese c toate seriile fuseser
terse de ctre sursa care le asigurase i luasem de bun
aceast informaie. Nu mai verificasem, i-o ddusem n bar.
Singura modalitate de a remedia aceast situaie, att timp
ct cei de la Londra erau ngrijorai, era s-i omor pe kurzii pe
care i pregtisem. Era o msur de avarie, extrem, dar
trebuia executat. Detaliile conteaz. Dac irakienii reueau
s dea de urma armelor, ar fi putut uor s fac legtura cu
Marea Britanie. Dac-i capturau pe kurzii care din ntmplare
aveau s menioneze c fuseser instruii de un occidental pe
care-l chema Nick Stone, n-ar fi fost nevoie de vreo somitate

pentru a afla din ce ar provenea acesta. Chiar m deranja


faptul c trebuia s-i omor, cci ajunsesem s-i cunosc bine
pe bieii tia. Pn n ziua de azi mai port ceasul G Shock pe
care mi-l dduse unul dintre lunetiti. Fcusem un pariu legat
de distana de tragere, iar el pierduse. tiam c pot s ctig
pariul, dar tot am triat, deoarece trebuia s ctig. Tipul sta
ncepuse s-mi plac.
Cnd m-am ntors n Marea Britanie, aici se derula o
anchet n care toat lumea voia s-i salveze pielea. i
pentru c eram un K, putea s arunce toat vina asupra mea.
Armurierii i tehnicienii din cadrul serviciului de informaii au
spus c fusese vina mea c nu fcusem acele verificri. Ce-a
mai fi putut s argumentez? Nici mcar nu existam. M
pregteam s ncasez lovitura.
Am intrat la Vauxhall Cross printr-o u metalic, de unde
am fost direcionat ctre recepie. Vzut din interior, cldirea
putea fi confundat cu orice bloc-turn destinat birourilor cu
nalta tehnologie din orice ora: foarte curat, cu un design
atractiv i modern i cu amprenta specific marilor corporaii.
Pentru a avea acces n cldire, persoanele care lucrau acolo
i scanau cardurile de identitate prin dispozitive electronice
aferente; eu ns a trebuit s m prezint la ghieul principal
de la recepie. Dou femei stteau n spatele unui geam
antiglon destul de gros.
Prin sistemul intern de comunicaii i-am spus uneia din ele:
Am programat o ntlnire cu domnul Lynn.
Putei s completai aici, v rog?
Mi-a ntins un registru printr-o fant de la baza geamului. n
timp ce semnam n dou csue, tipa a ridicat receptorul unui
telefon.
Cine s spun c a venit s-l vad pe domnul Lynn?
M cheam Stamford.
Registrul avea etichete duble, perforate i detaabile. Una
din jumti urma s fie rupt i bgat ntr-un ecuson
transparent de plastic, pe care trebuia s-l port la vedere.
Eticheta mea era albastr, iar pe ea scria: ESCORTAT
PRETUTINDENI.
Femeia a terminat de vorbit la telefon i m-a anunat:

O s vin jos cineva, care o s v nsoeasc.


Peste cteva minute i-a fcut apariia un funcionar tinerel.
Domnul Stamford?
Salut, amice, ce mai faci? i-am rspuns.
Mi-a aruncat un zmbet vag.
Dac nu v suprai, v rog s m urmai. A apsat pe
butonul de la lift i mi-a spus: Mergem la etajul cinci.
ntreaga cldire este un labirint imens. N-am fcut dect sl urmez; n-aveam nicio idee ncotro mergeam. Se auzea un
zumzet ce putea proveni de la oricare dintre birourile de
acolo, separat de vjitul tuburilor de circulaie a aerului
condiionat, zgomot produs de oamenii aplecai deasupra
hrtiilor sau lucrnd la PC-uri. La cellalt capt al coridorului
am intrat ntr-o ncpere. Fiete metalice vechi, dou mese
cam de-un metru jumtate puse una lng alta i, ca n orice
birou, ibricul cu ceti i cni de cafea, pliculee de zahr i
lapte condensat. Nimic din toate astea nu era ns pentru
mine; n cazul n care a fi fost luat la rost, trebuia pur i
simplu s stau acolo i s accept toate reprourile fcute.
Biroul locotenent-colonelului Lynn se afla la captul uneia
dintre laturile zonei mai mari. Cnd funcionarul a ciocnit la
u, s-a auzit un fonet urmat de chemarea:
Intr!
Tipul care m nsoea a rsucit mnerul i m-a bgat
nuntru.
Lynn sttea la birou. La cei patruzeci i ceva de ani, era de
nlime medie, artnd ca orice om normal, dei avea acea
aur ce-l scotea n eviden ca pe un pilot desvrit. Singurul
lucru care-i lipsea, i eram ntotdeauna bucuros s remarc
asta, l reprezenta prul. Ne cunoteam de aproximativ zece
ani, cu intervale de pauz n care nu ne vedeam, iar de doi ani
ncoace activa ca ofier de legtur ntre Ministerul Aprrii i
SIS9.
Abia cnd am pit n ncpere mi-am dat seama c nu era
singur. Stnd jos de-o parte a biroului, ascuns pn acum de
9 British Secret Intelligence Service - Serviciul Secret al Marii Britanii,
cunoscut i sub denumirea MI6 (n. Red.)

jumtatea deschis a uii, se afla Simmonds. Nu-l mai


vzusem de la episodul Gibraltar. Ce biat destupat se
dovedise a fi atunci cnd ne scpase de anchet i, ceea ce
era esenial, se asigurase c eu i Euan nu existam! Am simit
un amestec de surpriz i de uurare cnd l-am vzut acolo.
N-avea de-a face n niciun fel cu misiunea mea n Arabia
Saudit. La urma urmei, se prea putea pn la urm s m
bucur i de ibricul de cafea.
Simmonds s-a ridicat. nalt de 1,80 m, avnd aproape de
cincizeci de ani, cu un aspect destul de distins, era i o
persoan foarte politicoas, m gndeam, n timp ce-mi
ntindea mna.
Era mbrcat cu o pereche de pantaloni de catifea de
culoarea mutarului i cu o cma care arta de parc ar fi
dormit n ea.
Sunt ncntat s te revd, Nick!
Ne-am strns minile, iar Lynn a spus:
Stone, ce vrei, o cafea sau un ceai?
Lucrurile mergeau bine.
Mulumesc. O cafea cu lapte, fr zahr.
Ne-am aezat cu toii. Am luat un scaun de lemn care era
de partea cealalt a biroului i m-am uitat rapid prin birou, de
jur mprejur, n timp ce Lynn aciona butonul interfonului i-i
transmitea funcionarului de-afar ce dorea fiecare. Biroul su
se afla la captul cldirii i domina Tamisa. Era o camer
simpl, fr decoraiuni, foarte funcional i impersonal, cu
excepia unei fotografii de grup, nrmate i amplasate pe
birou, n care am presupus c se aflau soia i cei doi copii. Pe
pervazul unei ferestre se aflau dou ou de Pate i nite
hrtie de mpachetat, ntr-un col, montat pe un suport TV
suspendat se afla un televizor, pe al crui ecran se derula
rezumatul principalelor tiri din lume, asigurat de serviciul
Ceefax. Sub televizor avea o rachet de tenis la perete,
accesoriu obligatoriu pentru un ofier, i o hain agat ntrun cuier.
Fr alte formaliti, Lynn s-a aplecat peste birou i mi-a
spus:
Avem o misiune rapid pentru tine.

M-am uitat la Simmonds.


Lynn a continuat:
Stone, eti n rahat de cnd cu ultima misiune, iar asta-i
destul de grav, ns poi s-o mai dregi ducndu-te s-o
ndeplineti pe-asta. Sigur, asta nu nseamn c-i va fi de
vreun ajutor, dar mcar ai mai avea de munc. O accepi sau
ne prseti.
Am s-o fac i pe-asta, i-am rspuns.
tia exact ce-i voi rspunde. Deja se ntinsese dup un mic
teanc de dosare ce conineau fotografii i cteva foi de hrtie.
Ca o not scris pe marginea uneia din file, am vzut o
mzglitur fcut cu cerneal verde. Nu putea s fie scris
dect de eful Firmei. Simmonds nu scosese niciun cuvnt.
Lynn mi-a ntins o fotografie.
Cine-s tia?
Michael Kerr i Morgan McGear. Sunt n drum spre
Shannon, dup cum am stabilit, dup care vor zbura ctre
Heathrow pentru a lua avionul spre Statele Unite. Au fcut
rezervri pentru drumul de ntoarcere la compania Virgin i
cltoresc cu paapoarte sud-irlandeze false. Vreau s-i preiei
de la Shannon i pn la Heathrow, dup care s-i nsoeti la
Washington. Vezi ce pun la cale i cu cine se ntlnesc.
Mai urmrisem i nainte alte personaje n afara Republicii
Irlanda i puteam s anticipez o problem. Am spus:
Ce se ntmpl dac nu respect planul? Dac folosesc
paapoarte false, ar putea s se deplaseze numai pentru a
ajunge la aeroport, dup care i-ar folosi celelalte paapoarte
pentru a se mbarca la bordul unui alt avion i s se duc
dracului la Amsterdam. N-ar fi pentru prima dat.
Simmonds a zmbit.
i neleg ngrijorarea i este justificat. ns ei vor pleca.
Lynn mi-a pasat o foaie de hrtie.
Acestea sunt detaliile de zbor. i-au fcut rezervri ieri n
Belfast.
S-a auzit un ciocnit la u. Au venit trei cafele, n nite
cni cu imprimeuri: una cu un diavol tazmanian, cealalt cu o
main de epoc i ultima cu un avion alb. Am avut impresia
c Lynn i Simmonds erau la a doua rund.

Simmonds a luat-o pe cea cu avionul, Lynn a luat-o pe cea


cu maina, iar mie mi-a rmas cea cu diavolul tazmanian,
urcnd n goan un deal.
Cine-i nsoete de la Belfast la Shannon?
Simmond mi-a rspuns:
Orict ar prea de ciudat, e vorba de Euan. El i
supravegheaz n momentul acesta. i-i va preda la Shannon.
Am zmbit n barb la menionarea numelui lui Euan. Acum
eram n afara sistemului folosit sub indicatorul K n operaiuni
ce puteau fi dezminite plauzibil. Singurul motiv pentru care o
fceam l reprezenta finanarea celorlalte lucruri pe care le
aveam n plan. Care erau acestea, nc nu tiam; eram un tip
de treizeci i apte de ani cu o grmad de chestii n
perspectiv, dar fr prea multe n creier. Euan ns simea
ntr-o msur destul de mare c fcea parte din sistem. Avea
acel sim al responsabilitii morale care-i determin pe
oameni s lupte pentru o cauz dreapt - indiferent ce
nsemna asta - i avea s rmn pe baricade pn cnd
aveau s se descotoroseasc de el.
Simmonds mi-a dat o map.
Verific asta. Sunt treisprezece pagini. Vreau s semnezi
pentru asta acum i s-o nmnezi echipajului avionului cnd
vei termina. Noroc, a mai adugat el, fr nicio nuan
tendenioas ori rutcioas.
Plec chiar acum? l-am ntrebat. N-am paaportul la mine,
aa c nu poate fi vorba despre o misiune rapid.
Lynn mi-a spus:
Paaportul tu e aici. Ai celelalte documente la tine?
M-am uitat la el de parc m-ar fi insultat.
Paaportul, permisul auto, crile de credit sunt cerinele de
baz pentru a asigura profunzimea unei misiuni sub acoperire.
De aici, K i cldete propria acoperire prin folosirea crilor
de credit cu care-i cumpr diverse lucruri sau poate pltind
direct abonamentul la vreo revist sau cotizaia de membru al
vreunui club. Aveam crile de credit la mine, ca de obicei, dar
nu i paaportul. Cel pe care mi-l nmnase Simmonds fusese
probabil fcut n mod special chiar n dimineaa aceea, dar
era cu vizele la zi i avea un grad de uzur adecvat pentru a-i

conferi credibilitate.
N-am avut timp s-mi termin cafeaua. Funcionarul i-a
fcut din nou apariia i m-a condus pe scri n jos. Am
semnat pentru documente n biroul de-afar nainte de
plecare; a trebuit s semnez pentru fiecare din cele
treisprezece coli de hrtie cu informaii. Dup care a trebuit
s semnez i pentru mapa n care se aflau acestea. Aceeai
birocraie nenorocit.
O main m atepta afar. Am srit pe locul din dreapta,
n fa. Cnd eram copil m uitam la persoanele care aveau
ofer la scar i m gndeam: Cine dracu se cred tia? Am
discutat nite tmpenii cu oferul, plictisindu-l de moarte; nu
prea voia s stea de vorb, dar asta m-a fcut s m simt mai
bine.
Un elicopter civil Squirrel atepta pe platoul heliportului
Battersea, cu rotorul nvrtindu-se ncet. Mai aveam un singur
lucru de fcut nainte de mbarcare: s sun familia care-mi
asigura acoperirea de la un telefon public amplasat pe un zid acele persoane care ar fi garantat pentru mine dac a fi fost
vreodat pus n situaia s particip la o confruntare. N-ar fi
acionat niciodat n numele meu, dar, dac a fi ridicat de
poliie, a putea s le spun: Locuiesc acolo - sunai-i,
ntrebai-i.
La telefon a rspuns o voce masculin.
James, sunt Nick. Tocmai mi s-a oferit ansa de a pleca n
Statele Unite s-mi vizitez nite prieteni. S-ar putea s fiu
plecat o sptmn sau dou. Dac va fi mai mult de-att, te
voi suna.
James a neles.
Familia Wilmot de lng noi a avut o spargere acum dou
zile, iar noi mergem s-l vizitam pe Bob n Dorset n
weekendul de Pate.
Trebuia s fiu la curent cu aceste lucruri, deoarece le-a fi
tiut dac a fi locuit acolo tot timpul. Sptmnal, mi
trimiteau pn i ziarul local la adresa unde m aflam.
Mulumesc, amice. Cnd l vezi pe fiu-tu n weekend,
spune-i c nc mi este dator cu o ieire n ora.
O s-i transmit. Vacan plcut!

n timp ce zburam deasupra Marii Irlandei, am deschis


pachetul cu instruciuni i am rsfoit rapid materialul. Nu
trebuia s m enervez. Ceea ce se tia cu certitudine era c
cei doi biei rezervaser bilete ctre Washington, iar cei care
m trimiseser n misiune doreau s tie de ce. Mai doreau s
tie cu cine se ntlneau i ce se ntmpla atunci cnd se
ntlneau. tiam din proprie experien c ansele de a eua
erau foarte mari. Chiar i dac respectau scenariul prezumtiv
i se duceau la Washington, cum aveam s le urmresc
micrile de-acolo? Ei erau doi, iar eu eram singur; ca msur
de baz antifilaj, mai mult ca sigur aveau s se despart la un
moment dat. Iar asta nsemna c la sfritul zilei Firma avea
s-mi ia gtul.
Judecnd dup cele scrise ntr-unul din documente, se
prea c ajunsesem n acel moment al anului cnd membrii
PIRA care se ocupau de colectarea de fonduri se ndreptau
spre circuitul de dineuri din Boston, New York, Washington chiar i din ndeprtatul Tucson, Arizona, pentru a-i atrage pe
simpatizanii irlandezo-americani care se pensionaser i se
retrseser ntr-o staiune nsorit. Se prea c acea captur
de zece tone de materiale explozibile i arme efectuat n
urma percheziiei unui depozit de materiale din nordul
Londrei, n septembrie 1996, provocase o criz financiar.
PIRA nc nu le cerea s spun banca de la care s-i ridice
ordinele de plat, ns creterea sumelor obinute legal n
urma colectelor de bani era un indiciu clar c erau ngrijorai.
De asemenea, mai existau i alte ci, mai puin publice, de a
obine bani lichizi. Eram sigur c noii mei prieteni erau
implicai n asta.
Lsnd la o parte toate astea, nc nu nelegeam i nu-mi
explicam rostul misiunii. N-aveam niciun fel de informaie
despre acoperirea celor doi sau despre locul unde ar fi putut
s mearg, n Washington sau n afara lui. Tot ceea ce tiam
era unde se aflau i cum artau. Citisem c Michael Kerr

fusese membru al South Armagh ASU 10. Luase parte la patru


atacuri mortale asupra bazelor forelor de securitate i la zeci
de schimburi de focuri cu forele de securitate i cu opozanii
republicanilor. O dat fusese rnit, ns reuise s scape. Un
tip dur.
Acelai lucru se putea spune i despre Morgan McGear.
Dup o carier de pistolar n zona de grani a districtului
South Armagh, acest liber-profesionist de treizeci i unu de
ani fusese promovat n echipa de securitate PIRA. Treaba lui
consta n gsirea i interogarea informatorilor. Metoda sa
favorit de interogare consta ntr-o bormain Black & Decker.

10 South Armagh Active Service Units - uniti speciale ale armatei


republicane irlandeze (n. Red.)

2
Elicopterul aparinea unei companii civile paravan, astfel c
procedurile de aterizare la Shannon nu ar fi fost diferite nici
dac a fi fost un cresctor de cai de ras venit s-i vad
armsarii de la herghelia din Tipperary sau un om de afaceri
care zbura de la Londra pentru a-i umple geanta diplomat cu
subveniile din partea UE. Am strbtut pista de aterizare iam intrat n terminalul destinat sosirilor, am trecut prin vam
i am urmat indicatoarele de ieire, ndreptndu-m spre
staia de taxiuri. n chiar ultimul moment, m-am repezit la
seciunea Plecri.
De la ghieul de eliberare tichete al Aer Lingus mi-am luat
biletul spre Heathrow, care fusese rezervat pe numele de Nick
Stamford. Cnd i alegi un nume de acoperire, ntotdeauna
este cel mai bine s-i pstrezi prenumele - astfel poi
reaciona natural atunci cnd eti apelat. Mai ajut i dac
numele ncepe cu iniiala real, deoarece i este mult mai
uor s semnezi. Alesesem numele de Stamford dup btlia
de la Podul Stamford. mi plcea istoria medieval.
M-am ndreptat direct spre magazinul duty-free ca s-mi
cumpr o geant. Toat lumea avea bagaje; a fi ieit n mod
flagrant n eviden dac m-a fi suit la bordul avionului cu
nimic altceva dect o cutie de coca-cola. N-am cltorit
niciodat cu bagaje pe care s trebuiasc s le nregistrez, din
cauza faptului c depinzi de tot felul de mocofani care decid
s-i trimit genile marcate i tampilate cu destinaia Tokio
tocmai la Buenos Aires. Chiar n cazul n care bagajele i sunt
trimise la destinaia corect i sosesc n siguran, dac ajung
pe caruselul de bagaje la cinci minute dup cele ale intei, teai ars.
Am cumparat nite pasta de dini i alte mruniuri,
trgnd tot timpul cu coada ochiului dup Euan. tiam c
avea s fie pe urmele lui Kerr i ale lui McGear, exceptnd
cazul n care plecaser deja spre zona de mbarcare.
Holul de la Plecri era plin de familii irlandeze, care
mergeau s se bucure de soarele de Pate, i de americani

proaspt pensionai care veniser s-i caute rdcinile,


hoinrind prin jur n noile lor tricouri, cu umbrelele i cu
epcile de baseball marca Guinness, i cu spiridui i trifoi pe
toate sticlele i cutiile pe care le aveau.
Era aglomeraie, iar pentru baruri asta nsemna c afacerile
mergeau bine. L-am localizat pe Euan la captul celalalt al
terminalului, stnd la mas, ntr-o cafenea, cu o cafea mare i
spumoas n fa, citind ziarul. ntotdeauna considerasem c
Euan era un nume ciudat pentru el. M ducea cu gndul la
un tip cu o fust pe el, urcnd i cobornd vile din Scoia,
agitnd n aer o sabie scoian. De fapt, se nscuse n
Bedford, iar prinii si proveneau din Eastbourne. Probabil c
vzuser vreun film scoian i le plcuse numele.
La stnga se afla un bar. Judecnd dup locul n care sttea
Euan, am presupus unde se aflau cei doi mpricinai. Nici
mcar nu m-am deranjat s m uit; tiam c Euan avea s mii indice. Nu era nicio grab.
Dup ce am ieit din farmacie, mi-am ndreptat privirea
spre cafenea i ne-am uitat unul n ochii celuilalt. Am nceput
s m apropii de el, afind un zmbet mare pe fa, ca i
cum a fi zrit un amic vechi, dar n-am spus nimic. Dac l
privea atent cineva, tiind c era de unul singur, nu i s-ar fi
prut firesc ca eu s-mi fac apariia, s m aez lng el i sncep s-i vorbesc. Trebuia s par o ntlnire ntmpltoare,
nu una zgomotoas pe care lumea n-o putea ignora. Nu s-ar
gndi nimeni: Oh, iat doi spioni ntlnindu-se, ns ar baga
de seama. Poate ca pe moment n-ar nsemna nimic, dar s-ar
putea s te coste mai trziu.
Euan s-a ridicat pe jumtate i mi-a ntors zmbetul.
Salut, cap ptrat, ce faci pe-aici?
Mi-a fcut semn s vin lng el.
Ne-am aezat, i cum Euan era cel care asigura punctul de
ntlnire, eu trebuia s vin cu povestea care s asigure
acoperirea.
Doar ce-am venit de la Belfast s te vd nainte de a te
ntoarce la Londra. De, ca nite prieteni vechi din timpul colii.
Era util s tii c amndoi aveam aceeai poveste.
Unde-s? l-am ntrebat de parc-l ntrebam despre familie.

La jumtate stnga fa de mine este barul. Uit-te


direct la televizor. Stau jos; unul poart o geac de blugi, iar
cellalt - o hain neagr de piele trei sferturi. Kerr este cel din
partea dreapt. Acum l cheam Michael Lindsay. McGear este
Morgan Ashdown.
S-au nregistrat pentru zbor?
Da. Au numai bagaje de mn.
Pentru dou sptmni n Washington?
Geni speciale portcostume.
i n-au mai nregistrat nimic altceva?
Nu, se pare c merg la Heathrow.
M-am dus pn la tejghea i-am cumprat dou cafele.
Puteam s afirm fr niciun dubiu c erau singurii irlandezi
de la bar, cci celelalte persoane purtau tricouri polo marca
Guinness i beau din halbele cu faimoasa bere neagr. tia
doi aveau tricouri pe gt de la Budweiser i se uitau la un
meci de fotbal. Amndoi aveau igrile aprinse i fumau ct
zece; dac i-a fi privit ntr-un bar din Derry, a fi luat-o ca pe
un semn al nervozitii, ns Aer Lingus adoptase politica
interzicerii fumatului pe timpul zborurilor sale i se prea c
bieii i fceau plinul naintea mbarcrii.
Amndoi aduceau foarte mult a turiti, proaspt rai, cu
prul curat i ngrijit, mbrcai normal, nu ca nite oameni de
afaceri, dar nici ca nite pierde-var. n esena, erau att de
banali, nct nu te-ai mai fi uitat i a doua oar la ei, fapt ce
dovedea ct erau de pornii - asta chiar reprezenta o
problem pentru mine. Dac ar fi artat aiurea sau nervoi
de-a binelea, a fi tiut c m confruntam cu nite juctori de
divizia a doua sau a treia - ar fi fost foarte simplu. ns aceti
biei erau din prima lig i n niciun caz nu se putea spune
despre ei c erau nite diletani.
Peste tot erau copii care alergau i urlau, mame ipnd
dup ncii care o luaser la goan prin terminal. Pentru noi,
cu ct era mai mult zgomot i mai mult forfot n jur, cu-att
era mai bine. M-am aezat, punnd cele dou cafele pe mas.
Voiam s aflu de la Euan ct mai multe informaii posibil,
nainte ca intele noastre s se ndrepte spre zona de
mbarcare.

La momentul potrivit, mi-a spus:


L-am preluat pe McGear din Derry. S-a dus la biroul Sinn
Fin11 din Cable Street, unde probabil ca i s-a fcut
instructajul, dup care s-a dus la Belfast. Specialitii n
ascultare au ncercat s-i foloseasc echipamentele, dar fr
niciun dram de noroc. Altceva nu mai e de spus, pe bune. Au
petrecut noaptea la crm, unde-au but n draci, dup care
au venit aici. Sunt aici de aproape dou ore. i-au fcut
rezervrile prin carte de credit pe noile nume. Acoperirea lor e
bun. i-au luat pn i tblie de identificare a bagajului de
mn pe zborurile companiei Virgin, ca s prentmpine orice
problem.
Unde stau?
Habar n-am. Totul a fost fcut n ultimul moment, iar de
Pate este aglomerat. Sunt vreo zece hoteluri n Washington
afiliate la Virgin i probabil c e vorba despre unul dintre ele n-am avut timp s verificm.
Asta-i tot? l-am ntrebat.
Asta-i tot ce-i trebuie. Btrne, nu tiu cu ce o s plece
de la aeroport, dar se pare c o vor lua spre Washington DC.
Din punctul de vedere al lui Euan, subiectul era nchis.
Acum venise timpul s vorbim i de-ale noastre.
Te mai vezi aa des cu Kev?
Am luat o gura de cafea i am dat din cap afirmativ.
Da, acum e n Washington i-i merge mai bine dect mie.
Copiii i Marsha sunt bine. I-am vzut cu aproape patru luni n
urm. El a fost promovat i tocmai i-au cumprat un conac
pe un tiu ce teren. E ceea ce ai numi o cas de bogtan.
Euan a rnjit, artnd ca Mo Crciun cu spuma alb
deasupra buzei superioare. Locuina lui era construit din
piatr, o cas de cioban ridicat n mijlocul pustietii din
Black Mountains, n ara Galilor. Cel mai apropiat vecin se afla
la trei kilometri distan, de cealalt parte a vii.
Marsha ador s triasc n Washington - nu mai
11 Denumirea celei mai vechi micri politice din Irlanda, mult
vreme aripa politic a IRA (n. Red.)

ncearc nimeni s-i ciuruiasc maina, am adugat eu.


Marsha, o americanc, era a doua soie a lui Kev. Dup ce
prsise Regimentul, acesta se mutase n Statele Unite
mpreun cu ea i se nrolase n DEA12. Avea trei copii mari din
prima cstorie i doi din cea actual, Kelly i Aida.
Slack Pat mai este pe-acolo?
Cred c da, ns tii cum e el: acum se duce s nvee
cum s construiasc o cas i n secunda urmtoare se apuc
de croetat. Dracu tie ce mai face acum!
Pat avusese timp de doi ani o slujb - s aib grij de
familia unui diplomat arab din Washington DC. A scos-o cu
bine la capt - avea pn i un apartament pe lng onorariu,
dar, n cele din urm, copiii pe care-i supraveghea au crescut
prea mari pentru a mai fi ddcii. Acetia s-au napoiat n
Arabia Saudit, iar el a trebuit s renune la slujb i s-a
hotrt s se relaxeze i s nu mai fac absolut nimic. De
fapt, ctigase att de muli bani n decursul celor doi ani,
nct nu se mai grbea s-o ia de la capt.
Am continuat s plvrgim i s glumim, dar n tot acest
timp Euan nu-i luase ochii de pe inte.
Acetia au mai comandat un rnd i se prea c aveam s
mai stm acolo oareice timp. Am continuat s plvrgim
despre tot soiul de nimicuri.
Cum este n cel de-al zecelea an al programului de
construcie a casei? am zmbit eu rutcios.
nc mai am probleme cu boilerul.
Se hotrse s-i pun nclzirea central de unul singur,
dar se dovedise a fi un fiasco total. La final, cheltuise de dou
ori mai muli bani dect ar fi costat dac ar fi angajat pe
cineva.
Fcnd abstracie de asta, totul este pus la punct. Ar
trebui s vii s-mi faci o vizit. De-abia atept s termin
cltoria asta nenorocit, dup care mai am nc vreo doi ani
i ies din circuit.
Ce-ai de gnd s faci?
12 Drug Enforcement Administration - Departamentul Antidrog din SUA

Att timp ct nu va fi ceea ce faci tu, nu-mi pas. M


gndeam s devin gunoier. Chiar nu dau doi bani.
Am rs.
Ba da! O s te agi cu ghearele i cu dinii s rmi, eti
fcut pentru asta. O s rmi n bran pentru totdeauna. Te
plngi tot timpul, dar de fapt eti nnebunit dup asta.
Euan i-a verificat pe amicii notri, dup care s-a uitat din
nou la mine. tiam cu exactitate la ce se gndea.
Ai dreptate. Nu mai face asta, e de tot rahatul, i-am spus.
Ce-ai mai fcut de la mica ta aventur n Orientul
Mijlociu?
Am fost n vacan, am avut parte de cteva spuneli,
am muncit o r pentru vreo dou companii, dar nu prea
mult, i, ca s-o spun pe-aia dreapt, a fost bine. Acum atept
rezultatul anchetei. Cred c sunt n rahat - asta, dac n-o s
m salveze misiunea asta.
Euan i-a micat din nou ochii.
Se pare ca eti pe picior de plecare.
Probabil c bieii se ridicaser de la bar.
I-am spus:
O s te sun dup ce se termin toat nebunia asta. Cnd
te ntorci n Marea Britanie?
Nu tiu. Poate c peste cteva zile.
O s te sun. Putem s aranjm ceva. Te vezi cu cineva?
Ai nceput s devii enervant! Am ieit cu cineva din
Londra pentru o vreme, dar tipa a vrut s m fac biat de
cas. ncepuse s spele pentru mine i toate celelalte
tmpenii. Chiar nu voiam s m implic n aa ceva.
Vrei s spui c n-a apucat s-i calce mcar o pereche de
blugi?
Euan a dat din umeri.
N-o fcea la fel de bine ca mine.
Nimeni n-o fcea. Era genul acela de individ care-i plia
ciorapii n loc s-i bage unul n altul, i-n plus, i aranja
monedele n ordinea valorii acestora. De cnd divorase se
transformase n Domnul Am-de-gnd-s-obin-ce-este-maibun-din-tot-ce-m-nconjoar. Cei din jur ncepuser s-l strige
Domnul Habitat - avea tot ce voiai, atenia celor din jur,

costum cu vest, tot tacmul. Interiorul casei sale de cioban


arta precum un salon de prezentare.
mi ddeam seama c Euan i urmrea cu privirea pe cei doi
n timp ce-i luau bagajele i se ndeprtau de bar.
Am ateptat un timp, cci n-aveam nevoie s stau chiar n
fundul lor. Euan avea s-mi spun cnd s-o iau din loc.
ntoarce-te la 180 de grade, mi-a spus. Uit-te jumtate
la dreapta, se apropie acum de chiocul de ziare.
M-am ridicat n picioare cu nonalan. Fusese grozav s-l
revd. Poate c misiunea asta se va dovedi o pierdere de
timp, dar cel puin mi vzusem cel mai bun amic. Ne-am
strns minile i m-am ndeprtat. Dup care m-am ntors, mam uitat jumtate la dreapta i m-am luat dup cei doi, cu
husele lor pentru costume atrnndu-le pe bra.
***
Holul de la Plecri arta asemenea unui trg de obiecte
meteugreti scoiene. ncepeam s m simt n plus; ar fi
trebuit s-mi iau o apc Guinness.
Ce-aveam de fcut dup ce ajungeam la Washington? Nu
tiam dac venea s-i ia cineva de la aeroport sau dac aveau
s ia un taxi sau vreun autobuz, dac reuiser s-i gseasc
un hotel sau dac aveau s fie transferai. Dac ncepeau s
se plimbe prin ora, avea s fie distractiv. Cunoteam
Washingtonul, dar nu n detaliu.
Tipii continuau s fumeze ca turcii. M-am aezat pe-o banc
din hol i am pescuit un ziar. McGear ncepuse s caute nite
mruni prin buzunar, nc de cnd stteau de vorb la bar.
Deodat, prea c-i gsise un scop n via; se ndrepta fie
spre automatele de jocuri electronice, fie spre telefon.
A scos o bancnot i s-a aplecat spre barman - am putut smi dau seama c-l ntreba de mruni. Stteam la
aproximativ 60 de metri, chiar n spatele lor, i, chiar dac-i
ntorceau capul la 45 de grade, tot n-aveam cum s intru n
raza lor vizual i s fiu observat.
McGear a luat-o spre jocurile electronice, dar a trecut mai
departe. Asta nsemna c era vorba despre telefon. M-am
ridicat i m-am nvrtit prin zona chiocurilor de ziare,
prefcndu-m interesat de raftul rotativ cu publicaii, de

afar. A ridicat receptorul, a introdus cteva monede i a


format un numr. Numrul l luase de pe o bucat de hrtie,
deci nu era vorba despre o persoan pe care s-o cunoasc
foarte bine. M-am uitat la ceas, iar faimosul G Shock indica
16.16. Ecranul era nc setat s arate dou fusuri orare; aa
c, dac n hol era vreun irakian care dorea s tie ora de la
Bagdad, i stteam la dispoziie.
Am scotocit prin buzunare dup nite monede. Aveam n jur
de doua lire jumtate. Aveam nevoie de mai mult de-att
pentru ceea ce urma s fac, aa c m-am dus i am cumprat
un ziar, schimbnd o bancnot de 20 de lire. Femeia din
spatele tejghelei a prut impresionat n mod plcut.
McGear i-a terminat apelul i s-a ntors la bar. Bieii naveau de gnd s plece imediat. Au comandat alt rnd de
bere i i-au aprins alte igri.
Am ateptat dou minute i am luat-o ctinel spre telefonul
pe care-l folosise McGear. Am ridicat receptorul, am bgat
dou fise i am cutat n meniu numrul format. N-am putut
s-l gsesc, ns nu m-am impacientat; avea s dureze puin
mai mult.
Am format un numr din Londra i mi-a rspuns o voce de
femeie:
Bun ziua. Codul PIN, v rog!
2242.
Aveam cifrele ntiprite n memorie; reprezentau prima
jumtate a numrului de identificare din armata, pe care-l
aveam de la aisprezece ani.
Avei un numr? m-a ntrebat interlocutoarea.
Nu. Linia asta telefonic, v rog.
Ateptai.
Am auzit un declic, dup care - nimic. Mi-am meninut
privirea aintita asupra celor doi i-am mai bgat fise n
telefon. Tipa a revenit ntr-un minut.
Ce or v-ar interesa?
A vrea lista numerelor apelate ncepnd de la 16.13
pn n momentul acesta.
Este n regul. Dorii s v sun eu sau revenii
dumneavoastr cu un apel?

O s sun eu din nou. n zece minute?


Perfect. La revedere!
i asta a fost tot. Nu conteaz unde eti n lume, poi s
suni o linie special, iar Firma va depista numrul dorit.
Am sunat din nou peste zece minute. Am parcurs aceeai
rutin de identificare prin codul PIN, dup care tipa mi-a spus:
Nimic pn la orele 16.10. Dup aceea apare un numr
din Washington DC, 703 661 8230. Washington Flyer Taxis,
SUA.
Am notat numrul, am fcut s revin tonul i l-am format
imediat.
Bun dimineaa, aici Washington Flyer Taxis, vorbii cu
Gerry. Cu ce a putea s v fiu de folos astzi?
Alo, a vrea s tiu dac nu cumva un domn Ashdown
sau Lindsay a fcut o comand pentru un taxi. Nu vreau dect
s verific dac vor ajunge la timp la o ntlnire.
Oh, da, domnule. Tocmai am fcut rezervarea. Vor fi luai
de la aeroportul Dulles, dup aterizarea zborului cu numrul
L-am ntrerupt.
Urmeaz s-i ducei la hotel sau o s vin direct la mine,
la Tysons Corner?
Stai s verific, domnule Sunt programai pentru
Westin de pe M Street.
E-n regul, asta-i bine. Mulumesc.
Tot ce mai aveam de fcut acum era s ncerc s ajung la
Westin naintea lor. Totul prea s se desfoare conform
planului. Ori era aa, ori nemernicii m depistaser i ncercau
s m trag n piept.
***
Avionul ctre aeroportul Heathrow din Londra era gata
pentru mbarcare. I-am urmrit cum se ridic, cum i caut
permisele de trecere i cum merg s se mbarce n avion. Am
luat-o dup ei.
ntr-o misiune din asta zbori ntotdeauna la Business Class,
ca s te afli n partea din faa a avionului. Dup care alegi fie
s te aezi i s priveti mbarcarea cltorilor, fie s-i lai
naintea ta i s urci mai trziu n avion. La destinaie, poi s
atepi ca inta s coboare i s-o urmreti n mod firesc sau

s cobori naintea ei i s fii gata pentru filaj de ndata ce ai


ieit de la Sosiri.
M gndeam s-mi iau ceva de but, dar m-am hotrt c
mai bine nu; s-ar putea s trebuiasc s-mi ncep prestaia
ct mai repede posibil dup ce ajungeam peste ocean. Bieii
tia preau hotri i profesioniti, aa c erau puine anse
s mai aib de gnd s fac ceva dup ct bere Budweiser
bgaser n ei. Cu toate astea, n-aveam s-mi iau nimic de
but.
Dup ce mi-am ocupat locul, am nceput s m gndesc la
Kev i la familia lui. Fusesem de fa cnd o cunoscuse pe
Marsha, i-am fost cavaler de onoare la nunt i am primit s
fiu naul de botez al Aidei, cel de-al doilea copil al lor. Mi-am
luat aceasta sarcin n serios, chiar dac nu tiam ce s fac n
faa lui Dumnezeu. tiam c n-aveam s am niciodat un
copil; eram prea ocupat cu ndeplinirea a tot felul de misiuni
de rahat, ca acum. Kev i Marsha tiau asta i ncercau din
rsputeri s m fac s m simt parte integrant a familiei
lor. De mic crescusem cu fantasma asta n cap, a familiei
perfecte, i, din cte tiam, Kev reuise s o aib. Prima
cstorie nu mersese ca pe roate, ns asta prea absolut
perfect. Slujba sa de la DEA era n mare parte una de birou i
se limita la perimetrul Washingtonului. Iubea ceea ce fcea.
Am mai mult timp s stau cu copiii, prietene, mi spusese
el.
Ih, aa c poi s fii i tu unul.
Din fericire, n relaia lor, Marsha era cea matur i cu capul
pe umeri; cnd era vorba de familie, se completau reciproc
foarte bine. Casa lor de la Tysons Corner era un mediu
sntos, plin de iubire, ns dup trei-patru zile totul devenea
mult prea mult pentru mine i m mutam. Glumeau deseori
pe tema asta; erau contieni c-i iubesc, dar ntr-un fel sau
altul nu puteam s m adaptez la genul sta de oameni carei manifest att de mult afeciunea. Bnuiam c de-aia m
simeam mai n largul meu cu Euan. Eram amndoi de
aceeai teap.
Ct despre Slack Pat, el era cu totul diferit. Jumtate din
lume prea s-i fie prieten, i el nc mai ncerca s se

mprieteneasc cu cealalt jumtate. Chiar i cnd deschidea


ua de la frigider i se aprindea lumina, trebuia s se lanseze
ntr-una dintre obinuitele sale tirade.
Cnd ncepuse s lucreze ca bodyguard n Washington, o
tip, agent imobiliar, l dusese ca s vad un apartament din
Georgetown, lng universitate. Dup cum povestea el,
vzuse o cldire din care o mulime de oameni intrau i
ieeau.
Ce-i asta? a ntrebat Pat.
Unul dintre cele mai bune restaurante din Washington, a
rspuns ea. Se pare c jumtate din cei din Congres merg
acolo.
n regula, l iau, a spus el.
Mi-a spus c obinuia s mnnce zilnic acolo i c tia
toate chelneriele dup nume, ncepuse s ias cu una dintre
ele. Poate c ea a fost cea care-l iniiase n ale drogurilor. Eu
nu-l vzusem, dar auzisem c are o problem. Asta m
ntristase. tiam cu toii care sunt urmrile dependenei de
cnd fusesem n Columbia. Pat i numise nite ratai, dar
acum se prea c el nsui devenise unul dintre ei. Din
fericire, fusese numai una dintre fazele lui trectoare.

3
Transferul la Heathrow nu pusese probleme. Bieii nu
fuseser oprii la filtrele de securitate - probabil datorit
faptului c Serviciul Special destinat antiterorismului primise
pontul -, iar avionul spre Washington decolase la timp.
Cnd avionul ncepea s se apropie de pist, mi-am pus
centura de siguran, mi-am ndreptat scaunul i m-am uitat
pe geam la America. Peisajul m fcea ntotdeauna s m
simt bine. Aveai un asemenea sentiment al oportunitii i al
spaiului i senzaia c totu-i posibil, nct devenea contagios.
Speram c McGear i Kerr aveau s se duc direct la hotel.
Speram c aveau s-i joace rolul de turiti oneti i n-aveau
s-o dea n bar, uitnd s treac pe la recepia hotelului s se
nregistreze. n general, dac a fi pierdut vreodat o int, a
fi cutat n toate locurile n care aceasta putea fi - la locul de
munc, la crciuma favorit, la coala la care-i merg copiii,
chiar i la vreo agenie de pariuri. Aveam nevoie s tiu ct
mai multe despre ei, cci n momentul n care ai intrat n
mintea intelor, le poi intui orice micare i poi nelege de
ce fac ceea ce fac. Din pcate, tot ceea ce tiam pn acum
despre McGear i Kerr se rezuma la faptul c beau Budweiser
i c fumau ca turcii. Aa c trebuia s ncep cu hotelul.
Era necesar s ajung acolo naintea lor. Teoretic, asta nu
trebuia s fie prea dificil, deoarece Clubul cltorilor de la
Business Class i avea propriile curse regulate care s ne
duc n faa terminalului naintea majoritii cltorilor.
Oricum, ntruct ei aranjaser din timp s-i atepte o main,
trebuia s gsesc imediat un taxi, dac aveam de gnd s
ajung naintea lor pe M Street. A fi putut s fac i eu
comand pentru un taxi cnd am vorbit cu Washington Flyer,
ns ncercasem odat s fac asta n Varovia, n circumstane
asemntoare, iar atunci cnd ieisem din aeroport i gsisem
pe cei doi oferi certndu-se care din noi avea ntietate, eu
sau inta. De-atunci, singura soluie viabil o reprezentau
taxiurile care stteau n coloan n ateptarea clienilor.
Am ieit din holul de la Sosiri prin dou ui automate destul

de mari i am intrat ntr-o sal de ateptare, n form de


potcoav, n care se aflau rubedeniile i oferii limuzinelor,
care purtau nite panouri cu numele celor ateptai, desprii
de noi prin nite bare de oel. Am traversat furnicarul de
oameni, am luat-o la stnga i am cobort pe o ramp lung
direct n cldura i n soarele strlucitor de afar.
Era coad n zona de ateptare a taxiurilor. Am fcut un
calcul rapid i mi-am dat seama c numrul pasagerilor era
mai mare dect numrul limitat de taxiuri. M-am ndreptat
spre captul coloanei de taxiuri i i-am fluturat o bancnot de
20 de dolari unuia dintre oferi. Acesta mi-a zmbit
conspirativ i mi-a fcut semn s urc rapid n main. Ali 20
de dolari aveau s m fac n curnd s m bucur de cltorie
de-a lungul cii de acces de la Dulles spre Autostrada 66 i
Washington DC. Aeroportul i mprejurimile sale mi aminteau
de un complex de birouri de nalt tehnologie, totul fiind
verde i ngrijit; la ieirea din terminal exista chiar i un lac.
Suburbiile ncepeau de la aproximativ douzeci i cinci de
kilometri de aeroport, plasate de-o parte i de alta a oselei
de centur - proprieti ntinse cu case din lemn i din
crmid, extrem de plcute, majoritatea aflate nc n
construcie. Am trecut de un indicator ce arta direcia de
mers spre Tysons Corner i mi-am lungit gtul s verific dac
puteam s vd casa lui Kev. Nu, nu puteam. Dar, dup cum ar
fi spus Euan, casele de bogtani arat toate la fel.
Am traversat rul Potomac i am intrat n oraul
monumentelor.
Hotelul Westin de pe M Street era un hotel tipic american,
construit special pentru piaa de profil, impresionant, curat i
total lipsit de personalitate. Cnd am pit n holul de la
intrare, m-am uitat s vd ce-i n jur i s m orientez puin,
dup care am luat-o la stnga i am urcat cteva trepte ctre
un spaiu destinat servirii cafelei, amenajat pe jumtate din
palierul respectiv, care avea o perspectiv de ansamblu
asupra zonei recepiei i asupra singurei intrri i ieiri din
hotel. Am comandat un espresso dublu.
Dup nc dou ceti, Kerr i McGear au intrat prin ua
turnant, artnd foarte relaxai. S-au dus direct la recepie.

Mi-am pus cafeaua pe mas, am lsat o bancnot de 5 dolari


sub farfurioar i am cobort.
N-a fost dect o chestiune de timp pn la formarea unei
cozi scurte n faa recepiei, ns hotelul era la fel de eficient
pe ct era de lipsit de personalitate, aa c acum avea la
recepie mai mult personal disponibil dect numrul celor
care ateptau s fie servii.
Nu puteam s aud ce spuneau McGear i Kerr, ns era
evident c-i ddeau datele i se nregistrau n vederea
ederii. Femeia care-i luase n primire umbla cu grij la panoul
cu chei, suspendat la vedere, deasupra tejghelei de la
recepie. Kerr i-a ntins o carte de credit pentru plata. Asta era
momentul oportun s m apropii. mi uuram treaba dac
reueam s obin n acest mod informaia dorit, n loc s
ncerc s-i urmresc, fr riscul de a m expune urcnd n
acelai lift cu ei. Nu speram dect s fi luat amndoi o
camer.
n dreapta lor, chiar pe tejgheaua de la recepie, se afla un
stativ cu brouri informative, care fceau tot felul de reclame,
de la restaurante, pn la cursele de troleibuz. Stteam la doi
metri distan, cu spatele la ei. Nu riscam nimic; ne aflam ntrun hotel mare i aglomerat, iar ei nu se uitau la mine, ci i
vedeau de treab.
Am dat de neles ct se poate de clar c frunzream
brourile respective i c n-aveam nevoie de ajutor.
Recepionera le-a spus:
Iat, domnilor, avei camera 403. Dac v ntoarcei spre
stnga i trecei de coloane, o s vedei liftul. V doresc o zi
bun!
Tot ce-mi mai rmnea acum de fcut era s le ascult
conversaiile att timp ct se aflau n camer. Pentru a
transpune asta n practic, m-am dus la telefoanele publice
din hol i am sunat la Firm.
O voce feminin mi-a cerut codul PIN.
2422.
Spunei.
A dori o camer, v rog. La hotelul Westin, de pe M
Street, Washington DC. 401 sau 405, dac nu, 303 sau 503.

Avei un numr de contact?


Nu. O s v apelez din nou ntr-o jumtate de or.
Acum aveau s sune la hotel folosind numele unei
companii-paravan i s cear una dintre camerele pe care le
indicasem. Chiar nu-mi psa dac era vorba despre camera
de deasupra, de dedesubt sau oricare dintre cele care o
ncadrau pe cea a suspecilor, att timp ct puteam s intrm
i s amplasm dispozitivele de supraveghere.
M-am rentors n hol, n zona nlat, i am citit nite
fluturai i cteva dintre brourile pe care le luasem mai
devreme, monitoriznd tot timpul ieirea care ddea n M
Street.
Am fcut n minte o list cu echipamentul de supraveghere
pe care urma s-l solicit. Aveam s amplasez eu nsumi prima
serie de echipamente - dispozitive de ascultare montate n
perei, dispozitive pentru linia telefonic, att voce, ct i
modem, i cabluri destinate retransmisiei imaginilor direct la
televizorul de la mine din camera. N-avea s-mi ia dect vreo
trei ore ca s le montez din momentul n care Firma le-ar fi
livrat.
A doua serie de echipamente, ndat ce McGear i Kerr ar fi
plecat din camer pe timpul zilei, avea s fie montat de
tehnicienii de la ambasad. n minile lor de experi, un
televizor dintr-o camer de hotel putea s devin o camer de
luat vederi, iar telefonul - un microfon.
Peste jumtate de or am sunat la numrul de contact i
am mai dat o dat codul PIN. S-au auzit nite declicuri, urmate
de sunetele specifice unui cvartet de coarde. Dup
aproximativ cinci secunde femeia a revenit.
Trebuie s abandonai imediat misiunea i s v
ntoarcei chiar azi. V rog s-mi confirmai.
Am crezut c n-am auzit bine. La hotel se desfura o
conferin organizat de Camera de Comer a Norvegiei i
chiar atunci toi delegaii ieeau la o cafea.
Putei s repetai?
Trebuie s abandonai imediat misiunea i s v
ntoarcei chiar azi. V rog s-mi confirmai.
Da, am neles. Trebuie s abandonez imediat misiunea i

s m ntorc chiar azi.


Dup care mi-a nchis telefonul.
Am pus receptorul n furc. Ciudat. Existase chiar i o not
cu aprobare special de la eful serviciului cu privire la
misiune - iar acum misiunea rapid trebuia oprit brusc. Nu
era ceva neobinuit s anulezi totul, ns nu att de repede.
Poate c Simmonds stabilise c la urma urmei tia doi nu
erau att de importani.
Dup care m-am gndit: i ce dac? Cui i pas? n
definitiv, ei au vrut s fac chestia asta i am fcut-o. Am sunat
la agenie pentru o rezervare i am ncercat s gsesc un
avion care s m scoat din Washington. Singurul pe care mai
puteam s-l prind era operat de British Airways, la 21.35,
ceea ce nsemna cteva ore bune distan. Casa lui Kev i
Marsha se afla la numai o or distan de aeroport, aa c, de
ce nu? Am format alt numr de telefon. Mi-a rspuns Kev, cu o
voce precaut, dup care m-a recunoscut:
Nick, ce-i cu tine, ce faci?
Prea cu-adevrat fericit s m aud.
Nu prea ru. Sunt n Washington.
Ce faci aici? Nu, nu vreau s tiu! Vii s ne vezi?
Dac nu suntei obosii. Plec la noapte, m ntorc n
Marea Britanie. O s m opresc puin la voi, OK?
E vreo ans s-i tri fundul pn aici, chiar acum?
Tocmai am primit ceva i a vrea s-i cer i ie prerea. O si plac!
Nicio problema, btrne! nchiriez o main de la hotel i
pornesc spre tine.
Marsha o s vrea s gteasc toate buntile din lume.
O s-i spun cnd se ntoarce cu copiii. Iei masa cu noi, dup
care te duc la aeroport. N-o s-i vin s crezi ce material am
aici. Se pare c prietenii ti de peste ocean sunt foarte
ocupai.
De-abia atept.
Nick, mai este ceva.
Ce anume?
i datorezi Aidei un cadou pentru ziua ei de natere. Iar ai
uitat, cap ptrat!

***
Conducnd maina spre vest pe autostrad, am continuat
s m-ntreb despre ce anume voia Kev s-mi vorbeasc.
Prietenii de peste ocean? Din cte tiam, Kev n-avea nicio
legtur cu PIRA. Lucra pentru DEA i nu pentru CIA sau
pentru vreun departament antiterorist. Pe lng asta, tiam
c slujba lui era mai mult administrativ dect munc de
teren propriu-zis. Am presupus c era posibil s aib nevoie
de nite informaii generale.
M-am gndit din nou la Slack Pat i mi-am propus s-l ntreb
pe Kev dac avea o adres de contact pentru nemernicul ala
cu fundul plat.
Am intrat pe autostrada care fcea legtura ntre state.
Tysons Corner era intersecia la care trebuia s ies n lateral;
ei bine, era ct pe ce s-o iau aiurea, s ies cu o intersecie
mai nainte, pentru c niciodat nu puteam s mi amintesc
pe unde trebuia s-o iau. Dac a fi ieit mai nainte, a fi putut
ajunge n suburbia plin de verdea din Surrey. oseaua era
ncadrat de nite case mari, separate, i se prea c aproape
fiecare avea pe aleea din fa cte un microbuz de apte
locuri i un panou de baschet fixat pe unul dintre perei.
M-am ndreptat spre proprietatea lui Kev ghidat de intuiie
i am ntors pe strada lor. Hunting Bear Path. Am continuat s
merg aproape jumtate de kilometru pn cnd am ajuns la
un mic ir de magazine, aranjate ntr-o pia deschis, cu
locuri de parcare, cele mai multe dintre ele fiind mici prvlii
cu delicatese i buticuri specializate n lumnri i spunuri
parfumate. Am cumprat dulciuri pentru Aida i Kelly, dulciuri
pe care tiam c Marsha n-avea s le lase s le mnnce, i
dou cadouri.
n faa magazinelor era un teren viran care arta ca i cum
ar fi fost marcat pentru urmtoarea faz a lucrrilor de
extindere. n jurul terenului cu marcaje i spturi se aflau
gherete, grmezi mari de grinzi i alte materiale de
construcii, plus cteva buldozere.
La distan, pe partea dreapt, printre casele mari,
separate, cu greu am putut s vd partea din spate a
colonialei de lux aparinnd lui Kev i Marsha. Cnd m-am

apropiat le-am vzut i microbuzul Daihatsu - chestia aia n


care ea i bga copiii, ipnd, ca s-i duc la coal. Pe luneta
din spate avea lipit un imens Garfield blnos. N-am vzut
maina de serviciu a lui Kev, un Caprice Classic care gemea
de antene - un model att de urt, nct numai agenii
guvernamentali l foloseau. n mod normal, Kev i inea
maina n garaj, n sigurana, la distan de hoi.
Eram nerbdtor s revd familia Brown, chiar dac tiam
c, pn la sfritul zilei, aveam s fiu mult mai obosit dect
copiii. Am luat-o pe aleea din faa casei i am ntors.
Nu m atepta nimeni. Casele se aflau la ceva distan una
de alta, aa c n-am vzut niciun fel de vecini, ns nu eram
surprins - oseaua de centur a Washingtonului este aproape
goal n timpul sptmnii, cnd lumea se duce la munc i la
coal. Mi-am luat inima n dini - tiam c, dup cum se mai
ntmplase n trecut, imediat dup ce maina se oprea aveam
s fiu ncolit ca ntr-o ambuscad. Cele mici aveau s sar pe
mine, cu Kev i Marsha urmndu-le ndeaproape. ntotdeauna
fceam s par c nu-mi fcea plcere, dar de fapt nu era
aa. Copiii tiau bine c aveam cadouri. Cumprasem un ceas
micu de mn Tweetie-Pie pentru Aida i un set de cri de
groaz Goosebumps pentru Kelly. N-aveam s-i spun nimic
Aidei despre faptul c uitasem de ziua ei de natere; trgeam
ndejdea c nu-i mai aducea aminte de asta.
Am cobort din main i m-am dus spre ua de la intrare.
Deocamdat, niciun fel de ambuscad. Pn acum, toate
bune i frumoase.
Ua de la intrare era ntredeschis. M-am gndit; Aha, de
fapt vor s ptrund pe culoarul de la intrare precum
inspectorul Clouseau, i-abia dup aia o s provoace
ambuscada de tip Kato. Am mpins ua deschiznd-o larg i
am strigat:
Bun!? Alo? E cineva acas?
Dintr-un moment n altul, copiii aveau s-mi sar fiecare pe
cte un picior. Dar nu s-a ntmplat nimic. Poate c aveau un
plan nou i erau pe undeva prin cas, ateptnd, ncercnd
s-i nbue chicotele.
Cum intrai pe ua, ajungeai ntr-un coridor micu care

ddea ntr-un antreu generos, dreptunghiular, unde se gseau


uile camerelor de la parter. n buctrie, n dreapta mea, am
auzit o voce de femeie interpretnd la radio o reclam pentru
canalul respectiv.
nc nici urm de copii. Am nceput s merg pe vrfuri n
direcia zgomotului din buctrie. Cu o oapt pe o tonalitate
nalt, am spus:
Bine, bine - o s trebuiasc s plec, dac vd c nu-i
nimeni pe-aici Pcat, cci aveam dou cadouri pentru dou
fetie
n stnga mea era ua care ddea nspre camera de zi,
deschis destul de larg. Cnd am trecut pe lng ea nu m-am
uitat nuntru, ns am surprins cu coada ochiului ceea ce
iniial nu observasem. Sau poate c da, creierul procesase
informaia, dar o respinsese ca fiind prea oribil pentru a fi
adevrat.
A durat o secund pentru a contientiza pe deplin ce se
ntmplase, dup care am nepenit. Am ntors ncet capul,
ncercnd s-neleg ce aveam n faa ochilor.
Era Kev. Zcea ntr-o parte, pe podea, cu capul fcut terci
din cauza unor lovituri aplicate cu o bt de baseball. tiam
asta pentru c bta era aruncat pe podea, lng el. Era cea
pe care mi-o artase la ultima vizit, una din aluminiu, uoar
i frumoas de-i lua ochii. Dduse din cap i rsese atunci
cnd mi spusese c localnicii, ndeosebi cei din clasa
muncitoare, numeau genul sta de bte detectoarele de
minciuni din Alabama.
Stteam ncremenit n faa privelitii. M-am gndit c-i mort
sau ar trebui s fie, innd cont de starea n care se gsea. Ce
se ntmplase cu Marsha i copiii? Criminalul se mai afla nc
n cas? Trebuia s fac rost de-o arm.
Pentru moment, nu puteam s fac absolut nimic pentru Kev.
Nici mcar nu m-am mai gndit la el, ci doar c-mi trebuia
unul dintre pistoalele lui. tiam locurile n care erau ascunse
cele cinci arme din cas, dosite bine n locuri unde nu ar fi
putut ajunge copiii, ntotdeauna ncrcate i gata de tragere,
cu un ncrctor n arm i cu un cartu pe eav. Tot ceea ce
trebuia s fac Marsha sau soul ei era s apuce oricare dintre

arme i s pun la pmnt pe oricine ar fi avut de mprit


ceva cu Kev - i tia erau destui, n snul comunitii celor
care se ocupau cu drogurile. M-am gndit: La dracu, i-au
venit de hac n cele din urm.
Foarte ncet, am lsat cadourile jos, pe podea. Voiam s
aud orice scrit al podelei, orice micare din jurul casei.
Camera de zi era mare i avea forma dreptunghiular. Pe
perete, n partea stng, se afla un emineu. De-o parte i de
alta erau nie cu rafturi pentru cri i tiam c pe cel de-al
doilea raft de sus, din dreapta, se gsea cel mai mare i mai
gros dicionar enciclopedic din lume, iar deasupra sa, ascuns
bine, ns la ndemn, se afla un ditamai pistolul. Era aezat
astfel nct, dac-l apucai, stteai deja ntr-o poziie corecta
pentru tragere.
Am luat-o la fug. Nici mcar nu m-am uitat s vd dac
mai era cineva n acea camer. Fr niciun fel de arm asupra
mea, oricum n-ar fi contat prea mult.
Am ajuns la bibliotec, am ridicat mna i-am apucat
pistolul, m-am ntors i-am luat poziie de tragere n genunchi,
pe podea. Pistolul era un Heckler & Koch de 9 mm, o arm
nemaipomenit. Avea pn i un dispozitiv cu laser amplasat
sub eav - ceea ce nsemna c, acolo unde se afla spotul
luminos, avea s nimereasc i glonul.
Am respirat adnc, de mai multe ori. ndat ce m-am
calmat, m-am uitat n jos i am verificat camera cartuului.
Am apucat manonul de armare i l-am tras puin spre mine.
Puteam s vd glonul la poziie, n camera cartuului.
i-acum ce aveam de fcut? Parcasem maina afar; dac
aceast crim fusese raportat i cineva o pornise ncoace,
aveau s se ntmple nenorociri. Eram nc sub acoperire dac eram dat n vileag, asta nsemna c misiunea era
descoperit, iar eu aveam s intru ntr-un mare rahat.
M-am uitat rapid la Kev, ca s verific dac nu cumva
respira. Nicio ans. Creierii i atrnau la vedere, iar faa era
terci. Era mort, iar cel care fcuse asta fusese att de
nepstor, nct pur i simplu aruncase bta de baseball pe
jos i o lsase acolo.
Gseai snge peste tot, pe msua de sticl pentru cafea i

pe covorul gros de ln. Civa stropi ajunseser pn i pe


ferestre. Pe lng toate astea, era ns ciudat c nu prea se
vedeau urmele unei ncierri.

4
Trebuia s m asigur c Marsha i fetele nu mai erau n
cas, legate n alt camer sau inute de vreun nenorocit la
pmnt, cu arma la tmpla. Se impunea s verific toat casa.
Dac verificarea unei ncperi ar fi la fel de uoar pe ct o
fcea s par Don Johnson n Miami Vice - s neti spre
u, s te lipeti de tocul ei, s apari brusc n cadru, cu
pistolul inut cu graie, i, uite-aa, s nchei victorios o nou
zi, ar fi fost minunat. n mod normal ns, pragul uii atrage
focurile de arm, iar dac stai acolo eti o int sigur. Dac
de partea cealalt te ateapt vreun tip narmat, eti mort.
Prima ncpere pe care trebuia s o verific era buctria;
era cea mai apropiat i, n plus, de-acolo se-auzea radioul.
M aflam de partea cealalt a camerei de zi n raport cu ua
de la buctrie. Am nceput s m mic de-a lungul peretelui
exterior al camerei. Am pit pe deasupra lui Kev, fr s m
mai deranjez s m uit la el. ineam pistolul n fa; trebuia s
fie gata pregtit s trag imediat ce vedeam vreo int.
Pistolul se deplaseaz n aceeai direcie cu cea n care-i
miti ochii.
Mental, am trasat nite granie imaginare prin camer,
mprind-o n segmente. Primul se ntindea de la canapeaua
aezat la jumtatea drumului, de-a lungul camerei, o
distan de aproximativ ase metri; am ajuns acolo i am
rmas nemicat lng un televizor stereo mare, ce mi-a
asigurat puin acoperire ct am verificat ua prin care
ajungeai napoi n coridor. Era nc deschis.
Pe coridor nu se afla nimeni. Dup ce-am intrat, am nchis
ua dup mine. M-am apropiat de ua care ddea nspre
buctrie. Clana era pe partea dreapt i nu puteam s-i vd
balamalele, aa c trebuia deschis nuntru. M-am deplasat
spre partea cu balamalele i am ascultat. Pe lng respiraia
mea i btile inimii, puteam s aud un imbecil la radio, care
btea cmpii: V-ai accidentat la locul de munc? Luptai-v
pentru obinerea compensaiilor prin avocaii notri experi n
domeniu. i nu uitai, dac nu ctigai, nu se percepe nicio

tax.
Dei mna cu care ineam pistolul nu era complet ntins,
arma era ndreptat nainte. M-am aplecat deasupra clanei,
am apsat, am mpins ua i m-am retras. Dup care am
deschis-o puin mai mult, mpingnd-o din partea cu
balamalele, pentru a vedea dac era vreo reacie n buctrie.
Puteam s aud mai multe din programul de la radio i o
main de splat, care zumzia, se oprea, zumzia din nou.
Dar nu s-a ntmplat nimic.
Pentru c ua era deschis acum cu doar civa centimetri
mai mult, puteam s vd o mic parte din buctrie. Am
naintat i am mpins ua cu putere, pn s-a deschis complet.
n continuare, nicio reacie. Folosind ca paravan tocul uii i
peretele, am nceput s-mi rotesc corpul ncet, cu mare grij.
Pe msur ce unghiul dintre mine i tocul uii cretea, am
vzut din ce n ce mai mult din ncperea cu pricina. Am luato pe ndelete, ca s pot obine informaiile rnd pe rnd. Dac
ar fi trebuit s reacionez n vreun fel, faptul c m aflam la
aproape doi metri distan de tocul uii n-avea cum s-mi
afecteze modul n care a fi tras, cci, dac se ntmpla asta,
n-a fi avut ce s caut n bran. Folosindu-m de degetul
mare, am apsat pe butonul de acionare a dispozitivului cu
laser. Imediat, pe peretele buctriei a aprut un punct de-un
rou strlucitor.
M-am aplecat deasupra cadourilor pentru a m expune ct
mai puin posibil. Dac se afla cineva n buctrie, tot ceea ce
ar fi putut s vad ar fi fost foarte puin din scfrlia mea;
cam la att s-ar fi rezumat inta, i nu la un Don Johnson n
carne i oase.
Camera arta ca n Mary Celeste. Mncarea era la vedere,
n toiul pregtirilor. Kev i spusese Marshei s gteasc n
cinstea mea ceva special. n consecin, scosese zarzavaturi
i pachete de carne. Am nchis ua dup mine. La radio se
difuza muzic rock, iar maina de splat continua s se
nvrt. Masa era pe jumtate pus, iar asta chiar m-a
enervat. Kev i Marsha erau foarte strici cnd venea vorba de
treburile casnice care-i implicau i pe copii; la vederea mesei
pe jumtate puse mi s-a fcut ru, deoarece asta sporea

ansele ca fetiele s fie moarte sau s se afle la etaj, cu un


pistol de 9 mm ndesat n gur de ctre cine tie ce nenorocit.
M-am micat ncet ctre cellalt capt al ncperii i am
ncuiat ua de acces spre garaj. Nu voiam s verific parterul
doar ca s-i las pe biei s intre n urma mea.
ncepeam s resimt presiunea maxim care m apsa. Oare
mai erau Marsha i copiii n cas sau reuiser s fug? Nu
puteam s plec pur i simplu. Nemernicii care-i fcuser asta
lui Kev preau s fie capabili de orice. ncepeam s simt un
junghi n stomac. Ce mama dracului aveam s gsesc la etaj?
Am ieit din nou pe coridor. Pe msur ce m deplasam, mi
ineam pistolul aintit spre scri, care erau acum n faa mea.
Ultima camer de la parter rmas neverificat era biroul lui
Kev. Mi-am lipit urechea de u i-am ascultat. N-auzeam
nimic. Am urmat aceeai schem i-am intrat.
Era o camer mic, suficient de spaioas pentru mobilarea
ei cu fiete, cu un birou i cu un scaun. Rafturile de pe
peretele din faa biroului erau pline de cri i de fotografii cu
Kev trgnd cu arma, Kev alergnd, ipostaze de genul acesta.
Totul se gsea acum pe podea; fietele erau deschise, iar
hrtiile erau mprtiate pretutindeni. Singurul lucru care nu
era distrus n ntregime era calculatorul lui Kev. Acesta zcea
pe birou, rsturnat pe-o parte, avnd afiat nc pe ecran acel
screen saver cu Armata Britanic pe care i-l trimisesem ca s
se amuze. Imprimanta i scanerul se aflau pe podea, lng
birou, ns la era locul n care sttuser dintotdeauna.
M-am ntors i m-am uitat la scri. Reprezentau o problem.
Urcau pn la un palier, dup care se ntorceau i continuau
n spiral. Asta nsemna c ar fi trebuit s fiu un fel de Houdini
pentru a-mi acoperi fundul n timp ce urcam acolo. De ast
dat n-aveam s mai folosesc laserul; nu voiam s-mi anun
micrile.
Am pit pe prima treapt i am nceput s urc. Din fericire,
covorul lui Kev de pe scri era unul gros, din ln, care te
ajuta s nu faci prea mult zgomot, dar cu toate acestea
mergeam ca pe ghea, avnd grij la fiecare pas ca treptele
s nu scrie, plasndu-mi ntotdeauna piciorul spre interior,
ncet i cu precizie.

ndat ce am ajuns la nivelul palierului, mi-am ndreptat


pistolul undeva deasupra capului i, folosind peretele ca punct
de sprijin, am urcat scrile de-a-ndratelea, pas cu pas. Dou
trepte; dup care atepi, asculi. Alte dou trepte; iar atepi,
iar asculi.
Eu eram singur i aveam numai treisprezece gloane la
dispoziie, poate paisprezece, dac arma avea unul n camera
cartuului, i un ncrctor plin. Din cte tiam, tipii tia ar fi
putut s aib arme semiautomate sau chiar automate. Dac
era aa i m ateptau, ziua n-avea s fie una prea bun.
Maina de splat ajunsese la ultimele rotaii, cele de
stoarcere. La radio, aceeai muzic rock uuric. Nimic
altceva.
Adrenalina punea stpnire pe mine. n ciuda aerului
condiionat, eram ud fleac. Broboanele de sudoare
ncepeau s mi se preling n ochi; trebuia s-mi terg cu
mna stng cte un ochi, pe rnd.
Camera fetelor se afla n faa mea. Mi-am amintit c
nuntru se gseau paturi suprapuse i cel mai mare sanctuar
din lume nchinat lui Pocahontas - tricouri i postere, garnitura
de pat i o ppu care, atunci cnd era apsat pe spate,
cnta ceva despre culori. M-am oprit i m-am pregtit pentru
ce era mai ru. Am ntins mna dup clana i am nceput
verificarea camerei. Nimic. Nimeni.
Mcar de data asta, ncperea era curat i n deplin
ordine. Pe paturi stteau grmezi de ursulei de plu i jucrii.
Tema principal continua s fie tot Pocahontas, ns Toy Story
era n mod clar cel de-al doilea subiect la ordinea zilei i
venea tare din urm.
Am ieit ncetul cu ncetul pe palier, tratndu-l acum ca pe
un spaiu nou, neverificat, pentru c nu tiam ce se
ntmplase n jumtatea de minut n care lipsisem de-aici.
Cnd m-am scurs ncetior spre urmtorul dormitor, cu
spatele aproape atingnd peretele, cu arma ntins n fa, cu
ochii scrutnd nainte i napoi, am nceput s m gndesc:
i dac? i dac tia ar aprea n cadrul acelei ui? Ce s-ar
ntmpla atunci?
Pe msur ce m apropiam de camera lui Kev i a Marshei,

mi-am dat seama c ua era uor ntredeschis. Deocamdat


nu puteam s vd nimic nuntru, ns, cnd m-am apropiat i
mai mult, am nceput s simt un miros. Un miros vag metalic
i izul inconfundabil de rahat. Mi s-a fcut ru. tiam c
trebuia s intru.
Cnd m-am rotit ncet n cadrul uii, am dat cu ochii de
Marsha. Era ngenuncheat lng pat, rstignit pe saltea de
la bru n sus. Cuvertura de pe pat era acoperit de snge.
M-am lsat n genunchi pe coridor. Eram ocat. Nu puteam
s cred c era adevrat. Nu i se putea ntmpla aa ceva
acestei familii. De ce s-o omoare pe Marsha? tia ar fi trebuit
s fi fost numai pe urmele lui Kev. Tot ceea ce doream s fac
acum era s arunc arma, s stau jos i s plng, ns tiam ca
fetiele fuseser n cas i c era posibil s mai fie nc acolo.
Am ncercat s-mi revin i-am mers mai departe. Am intrat,
impunndu-mi s o ignor pe Marsha. Camera nu mai prezenta
niciun pericol.
Urmtoarea ncpere era baia dormitorului matrimonial. Am
intrat, iar ceea ce am vzut m-a fcut s m pierd, s m
pierd dracului de tot. M-am lipit iari de perete i m-am
prbuit pe podea. Aida zcea ntre cada i toaleta. Cporul
ei, de feti de numai cinci ani, aproape c fusese retezat de
pe umeri. Rmseser numai civa centimetri de carne i
puteam s vd cum coloana vertebral nc-i mai susinea
capul.
Pretutindeni vedeai numai snge. M umplusem de snge
peste tot, pe cma i pe mini; stteam ntr-o baie de
snge care-mi mbibase pantalonii.
ntorcndu-mi capul ntr-o parte i uitndu-m n afara bii
de lng dormitor, am vzut-o pe Marsha mai bine. A trebuit
s-mi reprim urletul. Rochia i sttea normal, ns dresurile i
fuseser rupte, chiloii smuli i fcuse pe ea, probabil n
momentul morii. Tot ceea ce se vedea de la aproape un
metru i jumtate distana era o persoan la care inusem
mult sau poate chiar o iubisem, n genunchi, cu sngele
mprtiat peste tot pe pat. Avusese parte de acelai
tratament ca i Aida.
Respiram foarte adnc i-mi tergeam ochii. Mai aveam

nc dou camere de verificat - alt baie i anexa spaioas


de deasupra garajului. Nu puteam s renun acum, pentru c
existau anse s sfresc eu nsumi ntr-o baie de snge.
Am verificat i celelalte camere, pe jumtate prbuit, pe
jumtate aezat pe palier. Puteam s vd urmele pline de
snge lsate de pantofii mei pe tot covorul.
Stop, calmeaz-te i gndete-te.
Ce trebuia s fac acum? Kelly, unde dracu era Kelly?
Dup care mi-am amintit de ascunztoare. Din cauza
ameninrilor la adresa lui Kev, amndoi copiii tiau unde
trebuiau s se duc i s se ascund n caz c se ntmpla
ceva.
Acest gnd m-a readus cu picioarele pe pmnt. Dac Kelly
se ascunsese acolo, era n siguran pentru moment. Era mai
bine s-o las acolo att timp ct mi fceam treaba pe care
trebuia s-o fac.
M-am ridicat i am nceput s cobor scrile, asigurndu-m
c aveam pistolul ndreptat nainte. Pe msur ce coboram,
puteam s vd sngele pe care-l lsasem pe perete i pe
covor, acolo unde m aezasem. Aproape c-mi doream ca
atacatorii s-i fac apariia. Voiam s le vd feele
nemernicilor.
Am luat o crp i un sac de gunoi din buctrie i am
nceput s dau o tur prin cas, tergnd mnerele uilor i
orice fel de suprafee pe care s-ar fi putut s-mi las
amprentele. Dup aceea am mers spre uile glisante ale curii
interioare i am tras draperiile. Nu doream s descopere
cineva amprente strine, diferite de cele din cas, nainte de
a fi ieit de mult de-acolo i de a m fi urcat ntr-un avion care
se ntorcea la Londra.
M-am uitat rapid spre Kev i tiam c-mi redobndisem
controlul. Acum nu era dect un cadavru.
Am urcat iari la etaj, mi-am splat sngele de pe mini i
de pe fa i-am luat o cma, o pereche de pantaloni curai
i nite adidai din dulapul lui Kev. Hainele sale nu mi se
potriveau, dar pentru moment mergeau i-aa. Mi-am ndesat
oalele ptate de snge n sacul de gunoi pe care aveam s-l
iau cu mine.

5
Kev mi artase ascunztoarea, dup cum o numea el,
construit sub casa scrii care ducea spre o mansard
improvizat unde se gseau mai multe scri mobile. Dac Kev
sau Marsha strigau vreodat: Disneyland!, copiii tiau c
trebuiau s se duc i s se ascund acolo - i n-aveau s ias
pn cnd nu venea tati sau mami ca s-i scoat de-acolo.
Am ncercat s intru n garaj. mpingnd uor ua, m-am
uitat n dreapta, spre ua metalic, destul de mare, care
putea fi acionat n sus i-n jos. n garaj puteau s ncap cu
uurin nc trei automobile, pe lng maina de serviciu a
lui Kev. Ce mama dracului, mi-am amintit c spunea Kev, tot
luxul i ultimul rcnet de echipamente de la sfritul anilor
nouzeci ntr-o main care arat precum un frigider din anii
aizeci.
Pe perete atrnau bicicletele copiilor, prinse de cadru,
mpreun cu toate vechiturile pe care familiile le adun prin
garaje. Pe peretele opus, puteam s vd spotul rou al
laserului.
M-am micat i am nceput verificarea garajului. Nu era
nimeni aici.
M-am ntors la casa scrilor. Erau anse ca ea s nu aib de
gnd s ias dac mami i tati nu veneau s-o ia, i totui, pe
msura ce m-am apropiat, am nceput s-o strig cu foarte mare
blndee:
Kelly! Sunt Nick! Kelly, unde eti?
Tot timpul pistolul era aintit n fa, gata s riposteze la
orice ameninare.
Apropiindu-m destul de ncet de cutiile de depozitare, am
spus:
Ei bine, deoarece nu eti aici, o s plec. Totui, o s mai
arunc nc o privire i fac pariu c te ascunzi n locul
Disneyland. O s m mai uit o dat Fac pariu c eti
nuntru
Erau o grmad de cutii mari. ntr-una fusese un
congelator, ntr-alta, o main de splat. Kev fcuse din ele un

fel de ni sub casa scrilor i inea acolo nite jucrii.


Am lsat pistolul i l-am bgat la bru, n pantaloni. Nu
voiam ca ea s vad vreo arm. Probabil c deja vzuse i
auzise destule.
M-am apropiat ca s ajung cu gura n dreptul unei mici
deschizturi n zidul de cutii.
Kelly, sunt eu, Nick. S nu-i fie fric. O s m trsc spre
tine. O s-mi vezi capul peste cteva secunde i vreau s te
vd zmbind
M-am lsat pe coate i pe genunchi, am continuat s-i
vorbesc cu blndee pe msur ce mutam cutiile i m-am
strecurat prin gaur, naintnd foarte ncet spre peretele din
spate. Voiam s-o fac cu grij i fr grab. Nu tiam cum avea
s reacioneze micua.
Acum o s apar dup col, Kelly.
Am luat o gur zdravn de aer i mi-am bgat capul n
spatele cutiei, zmbind, dar fiind pregtit pentru ce putea fi
mai ru.
Era acolo, uitndu-se la mine, cu ochii mrii de groaz,
ghemuit n poziia ftului, legnndu-i corpul nainte i
napoi, acoperindu-i urechile cu minile.
Bun, Kelly, i-am spus cu blndee.
Trebuie s m fi recunoscut, ns n-a rspuns n niciun fel.
Nu fcea dect s continue s se legene, holbndu-se la
mine cu nite ochi negri, plini de groaz.
Mami i tati nu pot s vin s te ia pentru moment, dar
poi s vii cu mine. Tati mi-a spus c o s fie OK. Vrei s vii cu
mine, Kelly?
nc niciun rspuns. M-am trt pn n ascunztoare i mam ghemuit lng ea. Plnsese, iar uvie din prul ei
castaniu-deschis erau lipite de fa. Am ncercat s i le dau la
o parte pe cele care-i acopereau gura. Avea ochii umflai i
roii.
E cam mizerie aici, i-am spus. Vrei s te spl puin?
Haide, hai s mergem i s te aranjm puin, ce zici?
I-am apucat mna i am condus-o cu grij nspre garaj.
Era mbrcat cu blugi, cma de blugi, adidai i o bluz
tip polar. Avea prul drept, pn deasupra umerilor, puin mai

scurt dect l tiam, i era cam lungan pentru o feti de


apte ani, cu nite picioare lungi i subiri. Am luat-o n brae
i am inut-o strns pn am ajuns la buctrie. tiam c
restul de ui erau nchise, aa c nu putea s-i vad tatl.
Am aezat-o pe un scaun de la mas.
Mami i tati au zis c trebuie s plece o perioad, dar mau rugat s am grij de tine pn cnd se ntorc, OK?
Tremura att de tare, nct nu puteam s spun dac ddea
din cap a ncuviinare sau a negare.
M-am dus la frigider i l-am deschis, spernd s gsesc
nite mncare care s-i plac. Pe un raft erau dou ou de
Pate din ciocolat, mari i ronite pe jumtate.
Mmm, ce bunti! Vrei nite ciocolat?
Avusesem o relaie bun cu Kelly. Consideram c este un
copil deosebit, i asta nu datorit faptului c era fiica
prietenului meu. I-am zmbit afectuos, ns ea sttea i se
uita int la mas.
Am rupt cteva buci i le-am pus pe una din farfuriile
ntinse, n faa crora probabil c sttuse mai devreme cu
Aida. Am gsit i comutatorul radioului; avusesem parte de
suficient muzic rock pentru o singur zi.
Dup ce m-am uitat din nou la ea, mi-am dat seama brusc
c o ddusem n bar. Ce trebuia s fac cu ea? Nu puteam s-o
las pur i simplu aici; toi cei din familia ei zceau mori prin
cas. Dar, i mai important, m cunotea. Atunci cnd avea
s soseasc poliia, ea putea s spun: Nick Stone a fost
aici. La scurt timp acetia aveau s descopere c Nick Stone
era unul dintre prietenii lui tati, iar casa era plin de fotografii
cu mine. Dar, chiar dac-l arestau pe beivul rnjit din pozele
fcute la grtar, aveau s afle c, dintr-un motiv ciudat, el nu
era ctui de puin Nick Stone, ci fiul doamnei Stamford. Aa
dup cum se spunea ntr-o reclam la cuite, era momentul s
o tai rapid.
Geaca lui Kev atrna pe sptarul unuia dintre scaune. I-am
spus:
Hai s te-nfor n haina lui tati; asta o s-i fac bine i o
s-i in de cald.
Cel puin avea s aib ceva care-i aparinuse tatlui ei; cu

puin noroc, asta avea s-o mai nveseleasc puin.


Ca rspuns, n-a fcut dect s scnceasc. Era aproape
paralizat n urma ocului, dei cel puin i ntorsese capul ca
s se uite la mine. Acesta ar fi fost punctul n care, n mod
normal, a fi lsat-o pe Marsha s preia friele, deoarece
mintea unui copil era de departe mult prea complicat pentru
mine pentru a putea s o neleg. ns azi nu aveam cum s
fac asta.
Am nfurat-o cu haina i i-am spus:
Ia uite, ce-ai acum pe tine! Uit-te, e a lui tati! S nu-i
spui nimic, da? Ha, ha, ha!
Am simit ceva solid ntr-unul din buzunare i-am verificat.
Ei, bine, ia uite, putem s-l sunm mai trziu.
M-am uitat pe fereastr afar: nicio micare. Am apucat
sacul de gunoi, am luat-o pe Kelly de mn, dup care mi-am
dat seama c, pentru a ajunge la ua de la intrare, trebuia s
ies din buctrie i s intru pe coridor.
Stai numai o secund acolo, i-am spus, trebuie s fac
ceva.
Am fcut o verificare rapid ca s m asigur ca uile erau
nchise. M-am gndit din nou la amprente, dar, dac-mi
scpase ceva, acum nu mai era nimic de fcut. Singura mea
grij era s prsesc zona i s-o in pe Kelly departe de poliie
pn cnd aveam s aranjez lucrurile n vreun fel.
M-am ntors, am luat-o de acolo i am verificat nc o dat
partea din faa casei, pentru a iei fr probleme. Se prea
c-i venea destul de greu s mearg. A trebuit s apuc strns
de guler haina lui Kev i mai mult s-o trsc pn la main.
Am aezat-o n fa pe scaunul pasagerului i i-am zmbit.
E mai bine aa, nu? Ai o hain drgu i clduroas. S
ai grij de ea n locul lui tati. Pstreaz-o cum trebuie pn
cnd o s dai ochii cu el.
Dup aceea am aruncat sacul de gunoi n spate, m-am
urcat n main, mi-am pus centura de sigurana i-am
nvrtit cheia n contact. Am ieit de pe alee cu o viteza
moderat, nimic neobinuit, nimic care s bat la ochi.
De-abia parcursesem cteva sute de metri, cnd m-am
gndit la ceva; m-am uitat la ea i i-am spus:

Kelly, pune-i centura de siguran. tii cum se face asta?


Nu s-a micat i nici mcar nu s-a uitat la mine. A trebuit s
i-o fixez eu.
***
Am ncercat s njgheb o scurta conversaie.
Azi este o zi frumoas, nu-i aa? Vezi tu, o s stai cu
mine o vreme. O s ne descurcam de minune.
Tcere.
Am revenit la problema cu care m confruntam. Ce puteam
s fac? Indiferent ce hotram, tiam c nu ne era bine acolo
unde ne gseam pentru moment; trebuia s ne pierdem n
mulime. M-am ndreptat spre Tysons Corner.
M-am ntors spre Kelly i i-am zmbit, ncercnd s par
unchiul Nick care nu-i face griji cu privire la viitor, ns n-a
mers. Micua era nelinitit i se uita fix pe geam, ca i cum sar fi gndit c era smuls din aceste locuri familiare i c le
vedea pentru ultima dat.
E-n regula, Kelly.
Am ncercat s-i mngi prul. S-a ferit, trgndu-i capul
napoi.
La dracu, las-o s se obinuiasc cu ideea; cu puin noroc
o s pot s scap de ea nainte de a fi prea trziu.
Mi-am canalizat gndurile spre Kev. mi spusese c avea
nite informaii despre prietenii mei de peste ocean. Ar fi
fost posibil ca indivizii care-l omorser s fie din PIRA? i
pentru ce mama naibii? Era foarte puin probabil ca ei s fi
nceput s acioneze n felul acesta, cel puin nu aici, n
America. Erau prea pornii s mute mna care-i hrnea.
Existau i alte detalii care nu se potriveau. De ce nu
avusese loc nicio lupt? Att Marsha, ct i Kev tiau unde se
afl armele. De ce nu le folosiser? De ce era ua de la intrare
ntredeschis? Nu dispuneam de niciun scenariu plauzibil care
s explice ce se ntmplase. Atacatorii n-aveau cum s umble
aiurea pe strad i s intre pur i simplu n casa lui Kev,
trebuie s fi fost invitai nuntru.
Am simit cum m cuprinde furia. Dac familia ar fi fost
ucis ntr-un accident de main, ar fi fost suportabil. Dac
ucigaii ar fi intrat i i-ar fi mpucat, a fi fost suprat, ns, la

urma urmei, cel care scoate sabia trebuie s fie pregtit s


piar de sabie. Dar nu n halul sta. Fuseser hcuii fr
vreun motiv plauzibil.
Mi-am impus s gndesc raional. n niciun caz nu puteam
s sun la poliie i s le prezint versiunea mea. Cu toate c mi
se ordonase s abandonez imediat misiunea, nc mai operam
n alt ar fr consimmntul autoritilor locale.
ncepusem n Marea Britanie, ns prinderea mea avea s
creeze o situaie fr ieire, de ambele pri. Operaiunea de
aici ar fi prut un semn de trdare i ar fi creat nencredere
ntre cele dou comuniti de securitate. Nu exista nicio
modalitate prin care SIS s-mi asigure spatele i s m
sprijine; asta ar fi anulat scopul operaiunilor ce puteau fi
negate. Eram pe cont propriu.
Uitndu-m la pasagerul din dreapta mea, tiam c aveam
o problema. n timp ce ne ndreptam spre Tysons Corner, miam dat seama ce trebuia s fac. Am vzut un hotel Best
Western pe stnga oselei, iar n dreapta, un mall n cmp
deschis. Trebuia s scap de main, deoarece, dac fusesem
vzut, asta era una dintre legaturile care se puteau face ntre
mine i cas. Trebuia s-o abandonez ntr-un loc izolat, ntr-un
loc fr camere video. Pe lng mallul cu parcrile sale
imense, era i o osea ce ducea spre Burger King, local dotat
cu propria parcare.
Este cel mai indicat s abandonezi un autovehicul n
mijlocul a sute de maini dintr-o parcare, n timpul orelor n
care se fac cumprturile, pentru c noaptea s-ar putea s fie
singura main lsat acolo; ar iei n eviden i-ar fi supus
verificrilor de ctre patrulele de poliie. Ceea ce cutam eu
era o zon care s fie ntr-adevr aglomerat, att ziua, ct i
noaptea. Parcrile supraetajate ieeau din discuie, deoarece,
n nou cazuri din zece, acestea au camere video pentru a
mpiedica tlhriile i furturile de maini. Multe dintre
parcrile supraetajate au aparate foto care fotografiaz
plcua cu numrul de nmatriculare i oferul n momentul
intrrii acolo. La orice intersecie principala, ct i de-a lungul
mai tuturor drumurilor principale, exist camere video de
monitorizare a traficului. Dac maina mea fusese vzut

lng casa lui Kev, primul lucru pe care aveau s-l fac ar fi
fost studierea nregistrrilor video ale traficului i fotografia
din parcare.
Vrei s lum cte un burger i cte un shake? i-am
sugerat. i place milkshake-ul? tii ceva, o s parcm i poate
c pn la urm o s mergem i la cumpraturi.
Pe de alt parte, nu era o idee buna s intru cu maina n
parcarea de la Burger King i s merg dup aceea pe jos
cteva sute de metri pn la mall - sta nu-i un
comportament prea normal. Micarea asta ar fi putut s fie
bgat de seam i s le rmn n minte celor din jur, o
imagine pe care s i-o aminteasc mai trziu, iar eu doream
ca noi doi s ne comportm ct mai firesc posibil.
Cu vanilie, cpuni sau alt aroma? De care vrei?
Niciun rspuns.
Cu ciocolat? Haide, eu o s-mi iau cu ciocolat.
Nimic.
Am parcat. Locul era extrem de plin. I-am pus o mn sub
brbie i am ntors-o ncetior cu faa spre mine, astfel nct
acum se uita la zmbetul meu larg.
Milkshake?
Am surprins o micare vag a capului ei, sau poate a fost
numai un semn de mulumire. Nu cine tie ce, dar cel puin
era o reacie.
Am continuat cu tmpeniile mele.
Atunci, tu o s rmi aici. Eu o s cobor, o s ncui
maina i o s m duc s cumpr milkshake-urile. i dup aia,
tii ceva, o s mergem la cumprturi n mall. Ce zici de asta?
Se uita ntr-o parte.
Am trecut la punerea n practic a ceea ce-i spusesem ca i
cum mi-ar fi dat un rspuns pozitiv. Am ieit din main i mam uitat spre ea. nc mai aveam pistolul vrt la bru, n
pantaloni, ascuns vederii de geaca lui Kev.
Am intrat la Burger King, am luat dou milkshake-uri cu
gusturi diferite i m-am ntors direct la main.
Deci, pn la urm, cu ciocolat sau cu vanilie?
i-a inut minile pe lng corp.
Bine, o s-l iau eu pe cel cu vanilie, tiu c ie-i place cu

ciocolat.
I-am pus shake-ul n poal. Era prea rece pentru picioarele
ei i, imediat ce l-a ridicat, i-am spus:
Haide acum, hai s mergem la magazine. Poi s iei
milkshake-ul cu tine.
Am scos-o din maina, am nchis portiera i am ncuiat
maina. N-am fcut nimic cu privire la amprentele noastre;
indiferent ct de mult m-a fi strduit, n-a fi scpat niciodat
de toate, aa c ar mai fi avut justificare efortul depus? Am
deschis portbagajul, am scos geanta cu mruniurile pe care
le cumprasem de la Shannon i am aruncat-o n sacul de
gunoi umplut cu hainele pline de snge.
Sttea s plou. Am mers pe jos spre mall i am continuat
s vorbesc cu ea pentru c situaia era stnjenitoare. Ce
altceva puteai face, n timp ce mergeai cu un copil care nu
era al tu i care nici nu voia s fie cu tine?
Am ncercat s-o in de mn, dar a refuzat. Nu puteam s
reacionez n niciun fel, cu toat lumea din jur, astfel c am
apucat-o iar dup umeri.
Gseai de toate n centrul comercial, de la un depozit de
computere cu reduceri pn la un magazin cu surplusul de
echipament al armatei, toate gzduite n module lungi, pe un
singur etaj, care artau ca nite insule ntr-un ocean.
Am intrat ntr-un magazin de haine i mi-am cumprat nite
blugi i o alt cma. Voiam s m schimb de ndat ce
puteam s fac un du i aveam s-mi spl de pe spate i de
pe picioare sngele Aidei.
Am scos de la un bancomat 300 de dolari, suma maxim
admis n cazul crii mele de credit.
Am revenit n parcare, fr s ne mai ntoarcem la main.
Am inut-o strns, lng mine, traversnd strada n drum spre
hotel.

6
Pe msur ce ne apropiam am vzut c Best Western era
de fapt separat de strada principal de un ir de cldiri cu un
singur nivel, destinate birourilor. Puteam vedea hotelul din
spate.
Privind fiecare cale de acces n parte, era clar c oseaua
lateral care ne-ar fi condus, cu ocolul de rigoare, pn n faa
hotelului se afla la civa kilometri distana. M-am hotrt s-o
lum pe scurttur. Traficul era aglomerat i acest sistem de
autostrzi nu fusese proiectat pentru pietoni. Judecnd dup
numrul de benzi i dup volumul traficului, era asemenea
unei autostrzi din Marea Britanie, avea ns semafoare care
ncetineau autovehiculele i creau bree n trafic. Am luat-o
pe Kelly de mn, fcnd diverse manevre de evitare pn la
refugiul central, i am ateptat pentru alt bre n trafic. Mam uitat n sus, spre cer; era plin de nori - n-avea s mai
dureze mult pn s-nceap s plou.
oferii, care probabil c nu mai vzuser niciodat pietoni
pn atunci, claxonau furioi, ns noi ne-am continuat
drumul, traversnd spre partea cealalt, unde am srit peste
nite grdulee ca s ajungem pe trotuar. Undeva n faa
noastr se afla un spaiu ntre dou cldiri, din cele dedicate
birourilor. Am trecut printre cldiri i am traversat o scurt
ntindere de teren viran, iar de acolo am ieit chiar n parcarea
hotelului. n timp ce traversaserm strada i trecuserm pe
lng irurile de autovehicule, memorasem numrul de
nmatriculare al unei maini nregistrate n Virginia.
Best Western era o cldire mare, cu patru etaje, cu acoperi
rou, arhitectura tipic a anilor 1980. Toate laturile erau
drepte i vopsite ntr-un galben ters i obositor. Am urcat
spre recepie i-am ncercat s m uit nuntru. Nu voiam ca
personalul de acolo s ne vad venind din direcia parcrii,
cci n-ar fi fost normal s batem atta drum fr s verificm
mai nti dac puteau s ne primeasc, i mai apoi s
descrcm bagajele. Speram c fetia n-avea s vorbeasc
odat ajuni nuntru; nu voiam s fac dect strictul necesar

i s ies afar, ca i cum ne-am fi ntors la main s-o vedem


pe mami.
Pe hol am atenionat-o i i-am spus n oapt:
Tu o s stai aici. M duc s iau o camera pentru noi.
I-am dat un ghid turistic gratuit care zcea pe unul dintre
scaune, ns l-a ignorat complet.
ntr-un col, lng filtrul de cafea i frica aferent, se afla
un televizor cu ecran lat. Se transmitea un meci de fotbal. Mam apropiat de recepioner, o femeie n jur de patruzeci i
cinci de ani care credea c nc mai e de douzeci i patru.
Aceasta se uita la televizor gndindu-se probabil la ansele pe
care le-ar avea cu vreunul dintre fundai.
Tot numai un zmbet, i-am spus:
Am nevoie de o camer dubl pentru o noapte, v rog.
Bineneles, domnule, mi-a rspuns ea, o absolvent
magna cum laude a colii de arm de la Best Western. V rog
s completai aceast fi.
Dup ce-am nceput s scriu, am ntrebat-o:
De fapt, ct cost o camera?
aizeci i patru de dolari, plus taxa de rigoare.
Am ridicat o sprncean, s par ca i cum asta reprezenta
o grmad de bani pentru un cap de familie ca mine.
tiu, mi-a zmbit tipa. mi pare ru.
I-am ntins cartea de credit i am completat formularul cu
diferite tmpenii. Fceam asta de ani buni, completnd
formele de cazare la hotel, artnd relaxat n timp ce scriam,
citind de fapt n avans urmtoarele patru ntrebri. Am scris i
ntr-un registru destinat mainilor, trecnd la numrul
ocupanilor: doi aduli i un copil.
Mi-a dat cardul napoi.
Poftii, domnule Stamford, avei camera 224. Unde avei
maina?
Chiar dup col.
I-am indicat destul de vag spatele hotelului.
OK, dac parcai lng scrile unde vedei automatul de
ghea i coca-cola, v ntoarcei la stnga, iar la captul
scrilor o s gsii camera 224 pe partea stng. V doresc o
zi bun!

A fi putut s descriu camera chiar nainte de a deschide


ua cu cardul de acces - un televizor, dou paturi duble, dou
scaune i obsesia tipic a designerilor hotelurilor americane,
furnirul ce imita lemnul nchis la culoare.
Doream s o instalez rapid pe Kelly n faa televizorului, ca
s pot folosi telefonul. Am butonat telecomanda i am trecut
n revist canalele, spernd s gsesc un post cu programe
pentru copii. n cele din urm, am gsit nite desene animate.
mi aduc aminte de sta, e bun. Ne uitm la el?
Sttea pe pat, holbndu-se la mine. Din expresia feei
reieea c nu-i plcea prea mult aceast escapad, i o
nelegeam perfect.
Kelly, i-am spus, o s te las aici doar pentru cteva
minute, deoarece trebuie s dau un telefon. O s iau i ceva
de but. Tu ce-ai vrea? Coca-Cola? Mountain Dew? Sau vrei
nite bomboane?
N-a reacionat n niciun fel, aa c am continuat:
O s ncui ua, iar tu nu trebuie s rspunzi la nimeni.
Absolut la nimeni, bine? O s folosesc cheia ca s intru cnd
m ntorc. Tu rmi acolo i o s-i vezi de-ale tale, iar eu o s
lipsesc doar vreo cinci minute, bine?
Din nou, niciun fel de reacie. Am agat semnul cu NU
DERANJAI de clan, m-am asigurat c aveam la mine cardul
de acces i-am plecat.
M-am ndreptat spre o cabina telefonic pe care o vzusem
pe strad, pentru c nu voiam ca ea s aud conversaia
telefonic pe care urma s o am. Nu tiam prea multe despre
copii, ns tiam c atunci cnd aveam apte ani nu-mi scpa
nimic din ceea ce se ntmpla la noi n cas. Am scos mobilul
lui Kev din buzunarul hainei sale n sperana c nu era
protejat i c nu avea codul PIN activat. Am apsat butonul de
pornire i mi-a cerut automat codul PIN. Le-am ncercat pe
cele dou folosite n setrile de baz, patru zerouri i apoi
1234. Nimic. Nu puteam s ncerc mai mult de-att; Ia unele
telefoane poi s introduci un PIN greit numai de trei ori,
dup care, n mod automat, se blocheaz i trebuie s te duci
la dealer pentru a i-l debloca. L-am oprit de la acelai buton
i l-am bgat napoi n buzunar. Aveam s-o ntreb mai trziu

pe Kelly despre asta.


Am luat-o la stnga prin parcare i m-am ndreptat spre
cabinele telefonice de pe strad. Am stat cteva momente ca
s-mi repet clar n minte ce urma s spun, dup care am
sunat la Londra.
ntr-un limbaj codat, de acoperire, am spus:
Doar ce mi-am terminat misiunea i sunt n Washington
ca s-mi vizitez un vechi prieten. Am lucrat mpreun acum
zece ani. Acum el lucreaz pentru guvernul SUA.
Le-am prezentat situaia i problema cu care m
confruntam, i le-am spus c att eu, ct i Kelly aveam
nevoie de ajutor.
Limbajul de acoperire nu este un fel de cod magic; tot ceea
ce ncerci s faci este s te faci neles n legtur cu
problema respectiv, dar n acelai timp reueti s induci n
eroare pe cineva care te ascult n mod accidental. Desigur,
n-ai s prosteti niciun asculttor profesionist - pentru asta
exista codurile i combinaiile unice i toate celelalte. ns tot
ceea ce Londra avea nevoie s tie era faptul c eram ntr-un
mare rahat, ca aveam pe cap copilul lui Kev i aveam nevoie
de o rezolvare a problemei. i asta, ntr-un timp foarte scurt.
OK, o s transmit acest mesaj mai departe. Avei un
numr de contact?
Nu. O s sun din nou ntr-o or.
Bine, la revedere.
Femeile astea, de la captul firului, n-au ncetat niciodat
s m uimeasc. Nu le poi strni niciodat interesul pentru
ceva, orice-ar fi. Trebuie s fie destul de dificil s te afli n
pielea soilor lor ntr-o noapte de smbt.
Am nchis telefonul simindu-m puin mai bine n timp ce
mergeam pe jos spre staia de benzin. tiam c Firma avea
s rezolve toate astea. Probabil c vor trebui s apeleze la
nite mari favoruri, aici n State, pentru a m scoate din
rahatul acesta, dar care-i rostul prietenilor? Aveau s nlture
toate obstacolele, i asta nu att pentru a m scoate pe mine
din impas, ct pentru a fi siguri c operaiunea lor era
muamalizat.
ncercam s m gndesc la partea bun a lucrurilor,

ignornd vremea de afar. ncepuse s burnieze cnd am


ieit din hotel, iar acum burnia se transformase ntr-o ploaie
uoar. Cu puin noroc, Firma avea s vin n aceast noapte
s ne ia pe amndoi. Urma s aib grij de Kelly, iar eu
aveam s fiu trimis rapid n Marea Britanie pentru o alt
ntrevedere fr cafea i biscuii.
Am cumprat ceva de mncat i de but de la staia de
benzin, s putem sta n camer, la adpost de ochii
publicului, plus alte dulciuri care s ne omoare timpul, dup
care am traversat strada i m-am ntors la hotel. La automatul
de buturi, am urcat scrile, am luat-o la stnga i am
ciocnit la ua camerei noastre.
n timp ce-o deschideam, am anunat-o:
Am luat o grmad de bunti. Am luat bomboane,
sandviciuri, chipsuri i o carte Goosebumps de citit.
Mi-am dat seama ca era mai bine s-i cumpr o grmad
de bunti pentru a o consola i a o ine departe de toat
nebunia asta, dect s ncerc s-o strng n brae sau s-i
vorbesc; eu, unul, m-a fi simit oricum extrem de nelalocul
meu apelnd la genul sta de dulcegrii sentimentale.
Sttea ntins pe pat exact n poziia n care o lsasem,
holbndu-se n direcia televizorului, dar fr s se uite
efectiv, cu ochii strlucind.
Dup ce-am pus toate cumprturile jos, pe cellalt pat, iam spus;
Sunt nevoit s recunosc c tot ceea ce-i trebuie acum
este o baie fierbinte.
Cumprasem pn i nite spumant de baie Buzz Lightyear.
Aveam s-i dau ceva de fcut i poate reuea s se
relaxeze i s ias din starea de paralizie n care se gsea. Pe
lng asta, atunci cnd aveam s le-o pasez celor de la Firm,
voiam ca acetia s vad c depusesem un efort i, ca
urmare, micua arta bine i era curat. La urma urmei, era
fata prietenului meu.
Am deschis robinetele i am chemat-o din camer:
Haide, dezbrac-te.
Nu mi-a rspuns. M-am ntors n dormitor, m-am aezat la
captul patului i am nceput s-o dezbrac. M-am gndit c s-ar

putea s se opun, ns a stat impasibil n timp ce i-am scos


cmaa i maioul.
O s-i scoi blugii de una singur, i-am spus.
Avea numai apte ani, dar mi s-a prut stnjenitor s-i scot
eu blugii.
Haide, desf-i nasturii.
Pn la urma, a trebuit s fac eu totul, fetia era complet
absent.
Am dus-o la baie. Btrnul i minunatul Buzz i fcuse
treaba, iar baloanele mai aveau puin i ajungeau la tavan.
Am verificat apa, am bgat-o n cad, iar ea s-a aezat fr
niciun cuvnt.
Avem o grmad de spun i de ampon, am spus. Vrei
s te ajut s te speli pe cap?
Sttea n ap, neclintit. I-am ntins spunul, dar n-a fcut
dect s se uite la el.
Se fcuse timpul s sun din nou la Londra. Cel puin, de
ast dat nu mai trebuia s merg la o cabin telefonic; navea s aud nimic din cad. Pentru orice eventualitate, am
inut televizorul deschis.
Pe ecran rulau nite desene animate trsnite i totodat
uimitoare: patru personaje n blugi, pe jumtate om, pe
jumtate rechin, care spuneau lucruri precum Fin-tastic! i
Chin de rechin! i se prea c nu tbceau funduri, ci
aripioare dorsale. Rechinii Strzii. Dup ncheierea procedurii
de deschidere a creditului necesar convorbirii, am sunat la
Londra.
Imediat am auzit:
Codul PIN, v rog?
I l-am dat. A continuat:
Un moment.
Cteva secunde mai trziu telefonul n-a mai avut ton de
apel. Era ciudat. Am sunat din nou, i-am dat codul PIN i s-a
ntrerupt din nou.
Ce dracu se ntmpla? Am ncercat s m linitesc
spunndu-mi c nu era vorba dect despre o eroare de
operare sau vreo disfuncie a reelei. n realitate, n sinea
mea, tiam care era adevrul. Trebuiau s delibereze cu

privire la situaia mea. Fie era vorba despre asta, fie pur i
simplu le czuse linia telefonic. Niciuna din variante nu mi se
prea mbucurtoare. Trebuia s acionez.
M-am dus n baie.
Telefonul nu funcioneaz, i-am spus. O s m duc jos la
cel de pe strad. Mai avem nevoie de altceva de la magazine?
tii ceva, o s mergem mpreun acolo mai trziu.
Privirea nu i s-a desprins de faiana de la captul czii.
Am ridicat-o i-am nvelit-o cu un prosop.
Eti ditamai domnioara acum. Poi s te tergi i
singur.
Am luat peria de pr de pe poli i-am trt-o n dormitor.
Dup ce-ai terminat cu asta, piaptn-te i ai grij c te
usuci bine, dup care s te mbraci pn cnd m ntorc. S-ar
putea s trebuiasc s mergem undeva. Nu deschide ua Ia
nimeni, OK?
Din nou, niciun fel de rspuns. Am scos telefonul din priz
i-am plecat.

7
M simeam din ce n ce mai nervos i ngrijorat n timp ce
traversam parcarea. Nu greisem cu nimic, i-atunci, de ce-mi
ntrerupeau convorbirea? Avea Firma de gnd s m
incrimineze? Au nceput s-mi treac prin minte toate
scenariile posibile. S-au gndit c eu eram criminalul? Fceau
asta ca preludiu la negarea ntregii operaiuni? M-am dus la
telefon, am sunat i s-a ntmplat acelai lucru. Am pus ncet
receptorul n furc. M-am dus i m-am aezat pe un parapet
care fcea parte din intrarea n hotel; trebuia s m gndesc
bine la ce aveam de fcut. N-a durat prea mult pn cnd am
decis c-mi mai rmsese o singur opiune, i asta nsemna
s telefonez la ambasad. Aveam s ncalc orice regul din
manual. N-aveam s m deranjez s parcurg tot protocolul;
am sunat la 411 pentru informaii privind abonaii telefonici i
am aflat numrul. Am trecut direct la fapte.
Bun ziua, aici Ambasada Britanica. Cu ce v putem
ajuta?
Vreau s vorbesc cu LOSO.
Ce anume?
LOSO. Ofierul de legtur, operaiuni speciale.
mi pare ru, dar nu avem un numr alocat pentru ce
dorii dumneavoastr.
Luai legtura cu ataatul militar i spunei-i c e cineva
la telefon care vrea s vorbeasc cu LOSO. Este extrem de
important. Trebuie s vorbesc cu el acum.
Ateptai un moment.
S-a auzit un declic, apoi un cvartet de vioar. Ascultam i
ateptam n timp ce creditul de pe cartela telefonic se
epuiza.
Alt voce feminin a intrat pe linie.
Alo, cu ce v pot ajuta?
Vreau s vorbesc cu LOSO.
mi pare ru, nu avem pe nimeni n aceast funcie.

Atunci facei-mi legtura cu DA13.


mi pare ru, ataatul militar nu este aici. Pot s v ajut
cu ceva? Vrei s-mi dai un nume i un numr de contact?
I-am spus:
Fii atent, tocmai asta e problema. Am nevoie de LOSO
sau DA pentru a transmite urmtorul mesaj. Am ncercat s
sun la numrul meu PIN alocat. Numrul meu de identificare
este 2422, am fost ignorat i mi s-a nchis. Pentru moment
sunt ntr-o situaie cu-adevrat disperat i am nevoie de
ajutor. Spunei-i lui LOSO sau lui DA c, daca nu obin legtura
cu Londra, am s scot la iveal tot ce am pstrat n dosarul
meu secret. O s v sun iari peste trei ore.
Femeia m-a ntrebat:
Nu v suprai, putei s repetai?
Nu, oricum nregistrai. Mesajul o s fie neles. Tot ceea
ce trebuie s facei este s-l dai mai departe lui DA sau lui
LOSO, nu-mi pas la cine dracu o s ajung. Spunei-le c n
trei ore o s sun la Londra pe linia alocat numerelor PIN.
Am nchis telefonul. Mesajul avea s ajung la destinatari.
Existau oricum anse ca DA sau LOSO s asculte convorbirea.
Unele dintre operaiunile la care participasem fuseser att
de murdare, nct nimeni nu i-ar fi dorit ca acestea s fie
dezvluite, dar asta putea s reprezinte o arm cu dou
tiuri, nsemna c puteau s se dispenseze de cineva ca
mine, dac lucrurile nu decurgeau prea bine. Funcionasem
ntotdeauna conform principiului c dac erai implicat n
operaiuni ce puteau fi negate n mod plauzibil n beneficiul
serviciului de informaii i nu i-ai pregtit o porti de scpare
pentru ziua n care se decideau s te mazileasc, atunci
meritai tot ceea ce i se ntmpla. efii tiau c orice K avea
un astfel de dosar secret, dar toat lumea o nega - ofierii o
negau, SIS de asemenea. Fusesem dintotdeauna convins c
SIS depunea n aceeai msur eforturi att pentru a ncerca
s gseasc unde fusese ascuns obiectul antajului, ct i
pentru operaiunile n sine.
13 Defence Attach - Ataat militar (n.tr.)

Acum nu mai puteam s dau napoi. Aveam o singur carte,


pe care puteam s-o joc o singur dat. Nu mai exista nicio
alt modalitate de a-mi face viaa mai uoar dup asta. O
terminasem cu Firma i probabil c aveam s-mi petrec restul
vieii ntr-un sat izolat de munte din Sri Lanka, uitndu-m
permanent stnga-dreapta, peste umr.
Dar dac Firma se hotra s recunoasc fa de americani
c fusese o operaiune pe care uitase s o menioneze? Putea
s-i asume criticile aduse, dup care s ntrebe: Tipul sta la omort pe unul dintre ofierii votri? Nu, nu mergea astfel.
Firma n-avea de unde s tie dac dosarul meu secret era o
cacealma sau nu, sau dac avea s fie folosit i ct de mari
puteau fi prejudiciile n caz c ajungea pe mna presei. Era
nevoit s-l considere ca fiind ct se poate de real i, n
consecin, trebuia s m ajute. Nu avea de ales. Aveam s
fiu recuperat de Firm, s m ntorc cu avionul n Marea
Britanie, iar mai apoi s dispar din decor pn cnd aveau s
m dea uitrii.
Cnd m-am ntors n camer, Kelly sttea ntins pe pat
nfurat ntr-un prosop. Desenele animate se terminaser,
iar acum se auzea o voce neutr, ca a crainicelor de la tiri,
dar nu i-am dat prea mult atenie. Eram mult mai interesat
s obin o reacie ct de mic din partea fetiei. Se prea c
rmneam rapid fr prieteni i, dei ea avea numai apte
ani, doream s simt c era de partea mea.
I-am spus:
Trebuie s mai pierdem vremea pe-aici nc o or sau
dou, dup care o s vin cineva s
Dup care m-a izbit ce auzeam la tiri. Vocea feminin
sacadat i impersonal de la televizor spunea ceva de genul:
crime brutale i o posibil rpire
Mi-am ndreptat atenia ctre ecranul televizorului. Tipa era
o negres n jur de treizeci i cinci de ani. Avea faa aintit
nspre camera de luat vederi, avnd pe fundal casa lui Kev i
microbuzul Daihatsu nc n ateptare pe alee. Poliia se
nvrtea pe lng dou ambulane care aveau pornite luminile
de avarie i cele de intervenie.
Am nfcat telecomanda i am nchis televizorul.

Kelly, obrznictur mic, i-am zmbit eu cu dinii la


vedere, nu te-ai splat pe gt. Treci napoi n cad, chiar
acum!
Aproape c am aruncat-o n cad.
i s nu iei pn nu-i spun eu!
Am pornit iar televizorul i-am reglat volumul sonorului la
un nivel sczut.
Femeia spunea c:
vecinii au declarat c au vzut un brbat caucazian n
jur de treizeci i opt, patruzeci de ani, cu o nlime de
aproximativ un metru aptezeci, un metru optzeci, bine cldit,
cu prul castaniu tuns scurt. A sosit astzi la reedina din
imagine ntr-un Dodge alb cu numr de nmatriculare de
Virginia, la aproximativ 14.45. Acum l avem alturi de noi pe
locotenentul Davies de la Departamentul de Poliie din Fairfax
County
Lng ea sttea un detectiv cu un nceput de chelie.
Putem s confirmm c a fost un brbat care se
potrivete descrierii i facem apel la toi cetenii care au
vzut sau auzit ceva s vin s depun mrturie. Trebuie s
aflm unde se afl fiica de apte ani a familiei Brown, Kelly.
Pe ecran a aprut o fotografie a fetei stnd n grdin cu
Aida, nsoit de o descriere. Transmisiunea s-a ntrerupt i s-a
dat legtura n studio, iar doi prezentatori spuneau c
membrii familiei fuseser aparent victimele unor criminali cu
legturi n lumea drogurilor. Pe ecran a aprut un portret de
familie.
Kevin Brown era membru al DEA
Prezentatorii au extins informaia la o discuie privind
problema drogurilor din zona Washingtonului.
Din baie nu se auzea niciun fel de clipocit. Kelly putea s
ias dintr-un moment n altul. Am nceput s schimb cu
rapiditate canalele. Nu mai era nimic altceva legat de crime.
Am comutat iar pe programul TV pentru copii i m-am dus n
baie.
N-o auzisem s se blceasc pentru c nu era n cad.
Sttea pe jos, sub chiuvet, n poziia ftului n care o
gsisem acas la Kev, acoperindu-i urechile cu minile ca

reacie la tirile pe care de-abia le auzise la televizor.


Voiam s-o ridic i s o alin. Singura problem era c nu
tiam cum s fac asta. M-am hotrt s par neafectat de
starea ei.
Hei, Kelly, i-am zmbit eu, ce faci aici, pe jos?
Strngea ochii att de tare, nct puteam s-i vd
ncreiturile de pe fa. Am ridicat-o n brae i am nceput s
merg spre dormitor.
Hei, pari adormit. Vrei s te uii la televizor sau s te
bagi n pat?
Suna ca dracu pentru mine, ns nu tiam ce s fac sau s
spun. Cel mai bine era s m prefac c nu se-ntmplase
nimic.
I-am dat jos prosopul cu care o nfurasem. Cldura
corpului o ajutase s se usuce.
Haide, hai s ne mbrcm i s-i pieptnm prul.
Ddeam o adevrat lupt ca s-mi gsesc cuvintele.
Nu fcea nimic altceva dect s stea acolo unde o puneam.
Deodat, cnd am nceput s-o mbrac cu maioul, mi-a spus
ncet:
Mami i tati sunt mori, nu-i aa?
mbrcatul, mai precis bgatul braelor n maiou, a devenit
brusc foarte interesant.
Ce te face s spui asta? i-am spus doar, pentru un timp
am eu grij de tine.
Deci, o s-i vd pe mami i pe tati din nou?
Nu mai aveam cuvinte i nici tria s-i mai rspund.
Da, bineneles c o s-i vezi. Numai c a trebuit s plece
repede de tot. i-am spus, era prea trziu ca s te mai ia, ns
m-au rugat s am grij de tine. ndat ce se vor ntoarce, o s
te duc la mami, tati i Aida. Nu tiam c o s dureze aa mult,
m-am gndit c o s fie vorba numai despre cteva ore, dar o
s se ntoarc n curnd.
S-a lsat o tcere scurt, ct timp s-a gndit la ce-i
spusesem. I-am luat ciorapii, am mbrcat-o cu ei i i-am rulat
n sus pe picioare.
De ce n-au vrut s m ia i pe mine, Nick?
Mi s-a prut c s-a ntristat la gndul sta.

M-am dus pn la scaun i i-am luat blugii i cmaa. Nu


voiam s-mi vad ochii.
Nu c n-ar fi vrut s te ia, pur i simplu s-a fcut o
greeal, i de aceea m-au rugat s am grij de tine.
Exact ca n Singur acas.
M-am ntors i am vzut c zmbea. Trebuia s m gndesc
la asta.
h, ai dreptate, exact ca n Singur acas. Te-au lsat
acas din greeal!
Mi-am amintit c-l vzusem ntr-un avion. Un film de tot
rahatul, ns capcanele erau bune. Mi-am fcut iari de
lucru, de ast dat cu blugii.
i cnd o s ne ntlnim cu ei?
Nu puteam s-mi petrec ntreaga zi aducndu-i cele dou
articole de mbrcminte. M-am ntors pe jumtate i m-am
ndreptat spre pat.
Asta n-o s se ntmple deocamdat, ns, cnd am
vorbit acum cu ei, m-au pus s-i transmit c te iubesc, c le
este dor de tine, s faci tot ceea ce-i spun i s fii o fat
cuminte.
Afia un zmbet larg, ntins pe toat faa. Credea tot ce-i
spusesem i mi-a fi dorit s fi avut curaj s-i spun adevrul.
Am insistat:
Kelly, trebuie s faci ceea ce spun eu, nelegi lucrul
sta?
Sigur c neleg.
A dat afirmativ din cap i mi-am dat seama c era doar un
copila care avea nevoie de afeciune.
I-am rspuns cu cea mai grozav ncercare a mea de a
zmbi.
Nu uita c ei au vrut s am grij de tine pentru un timp.
M-am uitat n ochii ei.
Hai s ne nveselim! S ne uitm la televizor!
Ne-am dus amndoi s ne uitm la Power Rangers, cu cte
o cutie de Mountain Dew n fa. Nu puteam s-mi iau gndul
de la emisiunea se tiri. Fotografia lui Kelly fusese la TV.
Recepionera, paznicul de la magazinul de haine, oricine ar
putea s-i aduc aminte de ea. n mod cert ambasada

sunase deja la Londra, n mod cert orice nenorocit tia ce se


ntmpl, deoarece se anunase la toate emisiunile de tiri.
Nu trebuia s atept trei ore pentru a da un telefon. Trebuia s
m duc iari la telefonul de afar, cci nu voiam ca fetia s
aud ce discut. Mi-am pus haina lui Kev, am strecurat
telecomanda televizorului n buzunar, i-am spus unde m duc
i am plecat.
Cum am luat-o spre scri, pe lng automatul de coca-cola,
m-am uitat n jos. Dou maini opriser afar n faa holului
de la recepie. Amndou erau goale, ns aveau uile
deschise, ca i cum ocupanii lor ar fi ieit n grab.
M-am uitat din nou. Pe lng o anten normal de radio,
ambele vehicule aveau dou antene de jumtate de metru n
partea din spate.
Una din maini era un Ford Taurus alb, cealalt - un Caprice
albastru.
N-am mai avut timp s m gndesc, ci doar s m ntorc i
s-o iau la fug ca un apucat ctre ieirea de incendiu din
spate.

8
N-aveam timp acum s-mi fac probleme despre cum ne
gsiser. n timp ce alergam, au nceput s-mi treac prin
minte mai multe variante. Cea mai simpl, evident, era s-o
abandonez pe Kelly acolo unde era i s-i las s pun mna
pe ea. Era o piatr de moar atrnat de gtul meu. De unul
singur, puteam s scap.
Atunci, de ce m-am oprit din fug? Nu eram prea sigur, ns
instinctul mi dicta c fata trebuia s vin cu mine.
M-am ntors n camer i mi-am subiat vocea ca s sune ca
vocea mamei.
Kelly, trebuie s plecm. Haide, trezete-te!
Aipise. Pe fa avea ntiprit o privire ngrozit din cauza
schimbrii vocii mele.
Trebuie s plecm!
Apucnd-o de hain, am luat-o n brae i-am pornit spre
u. I-am nfcat pantofii i i-am ndesat n buzunare. A scos
un sunet, pe jumtate ngrozit, pe jumtate protestnd.
Nu trebuie dect s te agi de mine! i-am spus.
Avea picioarele ncolcite n jurul meu. Am ieit pe palier.
Am nchis ua n urma noastr i s-a ncuiat automat. Trebuiau
s o drme. Am fcut o scurt verificare de-a lungul
coridorului, fr s m mai deranjez s m uit n jos ca s vd
ce se ntmpl. Aveam s tiu n curnd dac erau pe urmele
noastre.
Am luat-o la stnga i am fugit ctre captul coridorului, am
luat-o iari la stnga, iar acolo era ieirea de incendiu. Am
apsat clana i s-a deschis. Ne aflam pe casa scrii din
beton, n aer liber, n spatele hotelului, cu faa nspre zona
centrului comercial, aflat la aproape jumtate de kilometru
distana.
A nceput s plng. N-aveam timp s fiu drgu. I-am
ridicat capul, astfel nct s stea cu faa la mine.
Au venit nite oameni s te ia, nelegi lucrul sta?
tiam c vorbele mele aveau s o nfricoeze i probabil s
o tulbure i mai mult, ns acum nu-mi psa de asta.

ncerc s te salvez. Tu s taci i f ce-i spun eu!


Am apucat-o strns de obraji.
nelegi ce spun, Kelly? Taci din gur i ine-te strns de
mine.
I-am ngropat faa n umrul meu i m-am avntat pe scri
n jos, uitndu-m dup o cale de scpare.
n faa noastr se ntindeau vreo 40 de metri de iarb
netiat, iar dincolo de ea era un gard de plas de 1,80 m cu
ochiuri, care prea vechi i ruginit. De partea cealalt se afla
spatele lungului ir de cldiri destinate birourilor, care aveau
faa spre strada principal. Unele erau din crmid, altele
erau tencuite, n diferitele stiluri de construcie ale ultimilor
treizeci de ani. n spatele zonei administrative erau
mprtiate nite lucruri ntr-o dezordine total i cteva
containere cilindrice mari pentru depozitarea gunoiului.
Exista i o potecu care traversa terenul viran, ce ducea
direct spre un punct n care o ntreag seciune din gardul de
srm se prbuise sau fusese drmat. Probabil c
lucrtorii de la hotel i de la birouri o foloseau pe post de
scurttur.
n vreme ce o cram pe Kelly, aveam senzaia c purtam un
rucsac aezat invers, n fa. Asta n-avea s fie de bun augur
dac trebuia s alerg mai repede, astfel c am rotit-o i mi-am
pus-o n crc, unindu-mi minile sub fundul ei, astfel nct s
aib picioarele lipite de mine. Am ajuns la baza scrilor, m-am
oprit i-am ascultat. nc nu-i auzeam urlnd sau sprgnd
ua. Era imperios necesar s-o iau la fug de-a lungul potecii,
peste terenul viran, ctre gaura din gard, dar era important so fac aa cum se cuvine.
Cu fetia n crc, fr s m deranjez s-i spun ce am de
gnd, m-am lsat n mini i n genunchi. M-am ghemuit pn
la vreo treizeci de centimetri de pmnt i am scos ncetior
capul dup col. Exista posibilitatea ca, odat ce vedeam ce
se ntmpl, s aleg o rut diferit.
Cele dou maini se aflau acum la baza scrilor de lng
automatul de coca-cola. Nemernicii ajunseser sus, nu mai
ncpea nicio ndoial. Nu tiam ci erau.
Mi-am dat seama c de acolo de unde se aflau nu puteau

s vad o parte din terenul viran. Am nceput s alerg.


Plouase puin, dar constant, iar pmntul devenise mocirlos.
Era destul de ngrijit, presrat doar pe ici-colo cu buci de
hrtie, cutii vechi de rcoritoare i ambalaje de hamburgeri.
Am continuat s m ndrept spre gaura din gardul de srm.
Kelly m cocoa; fceam pai scuri i rapizi, fr s-mi
ndoi genunchii prea mult, suficient ct s-i susin greutatea,
aplecndu-m n fa, din olduri, ca i cum a fi crat un
rucsac. Ea scotea nite mormieli involuntare, concomitent cu
micrile mele, n timp ce vntul i btea n fa.
Am ajuns la seciunea rupt de gard, care era ngropat n
noroi. Am auzit scritul roilor de main, urmat de
zgomotul specific al suspensiilor forate i al caroseriei care
protesta din toate ncheieturile. Nu mi-am btut capul s m
uit n jur ca s obin nite informaii mai detaliate; am mrit
doar pasul.
Imediat dup ce-am trecut prin gaur, ne-am trezit n
spatele cldirilor destinate birourilor. Nu se mai vedea poteca
pe care venisem mai devreme. M-am ntors la stnga,
uitndu-m dup alt drum ctre oseaua principal. Trebuia
s fie unul pe undeva.
Pe asfalt puteam s mresc viteza, ns Kelly ncepuse s
alunece. Am strigat:
ine-te bine!
Am simit cum s-a prins i mai bine, mai de sus.
Mai strns, Kelly, mai strns!
Nu mergea aa. Cu mna stng, i-am apucat ncheieturile
de la ambele mini i le-am tras n jos, n partea din fa, spre
talie. Acum se aezase cum trebuie i se inea bine, iar eu
puteam s-mi folosesc mna dreapt pentru a-mi asigura
naintarea. Prioritatea mea era s mresc viteza i distana. n
curnd aveau s ias i s alerge dup noi. Aveam nevoie de
aleea aia.
Se ntmpl ceva ciudat cu oamenii neantrenai care sunt
urmrii. Instinctiv, acetia ncearc pe ct pot s pun o
distan ct mai mare ntre ei i urmritori i, indiferent dac
e vorba de mediul urban sau de cel rural, ei cred c asta
nseamn s mergi n linie dreapt. De fapt, ceea ce trebuie

s faci este s interpui ntre tine i urmritori ct mai multe


unghiuri posibile, mai ales ntr-un ora mare sau ntr-un
orel. Dac te ndrepi ctre o intersecie cu patru ci de
acces, le ngreunezi misiunea urmritorilor; au o arie mai
mare de acoperit i trebuie s-i mpart efectivele. Un iepure
care este vnat pe un cmp nu alearg n linie dreapt; are o
raz mare de aciune, schimb direcia i nete iar;
urmritorii sunt surprini gonind n linie dreapt i, deodat,
trebuie cu toii s-i schimbe direcia, ceea ce nseamn s
ncetineasc i s reevalueze situaia. Eu urma s fiu acest
iepure hituit. Imediat ce ajungeam la captul aleii, voiam s
m arunc n stnga sau n dreapta, nici mcar nu tiam
ncotro s o iau, i s fug ct mai repede posibil pn cnd
aveam s gsesc o alternativ.
Am gsit i aleea cu pricina. n astfel de mprejurri n-ai
timp s te gndeti dac a fost decizia cea mai bun, trebuie
doar s iei o decizie. n spatele meu se auzeau urlete, poate
undeva la 100, 150 de metri distan. Dar nu erau
direcionate spre mine.
Erau mult prea profesioniti ca s fac asta. tiau c n-ar fi
avut niciun efect. Am auzit cum ntorceau mainile. Aveau s
ncerce s-mi taie calea. Am continuat s fug.
Cu un copil de apte ani n crc, n scurt timp mi s-a tiat
rsuflarea. Aveam gura uscat i ncepusem s transpir. Capul
fetei se blngnea i se lovea de spatele meu, iar eu o
ineam att de strns, nct brbia ei parc-mi fcuse un an
n gt; ncepuse s o doar i plngea.
Stai, oprete-te, Nick!
Nu auzeam nimic. Am ajuns la captul aleii i am ptruns
ntr-o lume total diferit.
n fa aveam o osea lateral care se ntindea exact pe
lungimea cldirilor destinate birourilor, iar de cealalt parte a
ei era un terasament acoperit cu iarb care cobora pn la
poalele dealului ctre oseaua principal. Dincolo de asta se
ntindeau parcrile i mallurile. Zgomotul traficului acoperea
complet ipetele lui Kelly. Fluxul de autovehicule era rapid, n
ambele direcii de mers, n ciuda oselei ude. Majoritatea
aveau farurile aprinse i tergtoarele cuplate pe intermitent.

M-am oprit.
Trebuie s fi fost un adevrat spectacol: un brbat cu un
copil descul n crc, pufind i gfind la baza ridicturii
acoperite cu iarb, copilul gemnd n timp ce se lovea cu
capul de spinarea adultului. M-am crat pe gardul cu
zbrele de pe marginea oselei principale i am nceput s ne
jucm de-a raele i vntorii cu traficul din Washington. Se
auzeau claxoanele i frnele brute ale mainilor care
ncercau s ne evite. Toata lumea m fcea bou, dement sau
imbecil. Nu mi-am cerut scuze i nu mi-am recunoscut vina,
nici mcar n faa celor care frnaser i ne salvaser vieile;
am continuat s alerg.
Kelly ipa. Traficul o speriase la fel de mult ca i alergatul n
sine. Probabil c toat viaa ei fusese avertizat s nu se
joace pe lng strad, iar acum era n crca unui adult,
nconjurat de maini i de camioane care-i schimbau n
ultimul moment direcia i zburau pe lng ea.
Trecnd de gardul cu zbrele de partea cealalt, am nceput
i eu s devin agitat i nervos. Kelly m ncetinea, fr
ndoial, i nc mai aveam o bucat bun de alergat pentru a
fi n siguran. Am intrat n fug, cu capul plecat, i m-am
strecurat n parcare, folosindu-m de nlimea camionetelor
i a microbuzelor pentru a ne ascunde i a nu putea fi vzui.
n partea dreapt, ndeprtat, a mallului se afla CompUSA,
un supermagazin de computere, i sta era locul spre care m
ndreptam. Sunt multe anse ca un magazin mare amplasat
pe colul unei cldiri s aib mai multe intrri. M ateptam
s gsesc nc una pe partea cealalt, poate chiar n spate,
astfel nct, chiar dac urmritorii m-ar fi vzut intrnd acolo,
ar fi avut ceva probleme.
tiam c le-ar fi fost greu s se descurce n magazinul
acesta deoarece trebuise s fac eu nsumi genul sta de
misiune n Irlanda de Nord. Dac un suspect ar fi intrat ntr-un
centru comercial, am fi trimis nuntru un singur tip, dup
care ne-am fi grbit s asigurm toate ieirile. Era o sarcin
destul de grea chiar i cnd cunoteam inta, ca s nu mai
vorbim despre cazul n care trebuia s o descoperi i s o
identifici. Dac persoana urmrit fcea exerciii antifilaj,

putea s se urce ntr-un lift, s ias pe una dintre ieiri, s se


ntoarc pe o alta i s urce dou etaje, s coboare un etaj cu
liftul, dup care s ias ntr-o parcare i dus s fie. Dac
bieii tia erau extrem de hotri, aveau s blocheze
ieirile ndat ce ar fi vzut ncotro ne ndreptm. Trebuia s
m grbesc. Am intrat prin uile automate. nuntru era ca
ntr-un megamagazin DIY, cu diferite culoare de acces i
culoare pentru echipamentele de birou, computerele i
pachetele de software. Am trecut de zona caselor de marcat
fr s iau un crucior, innd-o nc pe Kelly n crc. Locul
era extrem de aglomerat. Stteam acolo, ud fleac, cu
pieptul tresltnd n sus i-n jos, ncercnd disperat s-mi
recapt rsuflarea. Kelly plngea. Lumea a nceput s se uite
la noi.
Kelly gemea:
Vreau s m lai jos, acum!
Nu, hai s ieim de-aici.
M-am uitat n spate i-am vzut doi indivizi care veneau
grbii trecnd prin parcare. mbrcai n costume, aduceau
foarte mult cu nite poliiti n civil i alergau spre magazin;
probabil c se ndreptau ncoace hotri s blocheze ieirile.
Trebuia s interpun ntre noi i ei nite curbe i s produc acea
stare de confuzie.
Am alergat prin vreo dou culoare pline de jocuri pe CDROM, am luat-o la dreapta i am continuat de-a lungul
peretelui exterior, cutnd o ieire. La dracu, nu era niciuna.
Depozitul sta prea s fie un modul imens, aproape etan.
Nu puteam s m ntorc acolo pe unde intrasem, iar dac nu
gseam o alt ieire, urma s-mi petrec restul zilei alergnd
de jur mprejurul magazinului.
Unul dintre tinerii vnztori s-a uitat la mine, s-a ntors i-a
luat-o la trap pe culoar, uitndu-se n mod clar dup manager
sau dup agentul de paz. Dup cteva secunde, doi brbai
n cmi cu mnec scurt, care aveau la vedere nite
insigne cu numele lor, se ndreptau ctre noi.
Nu v suprai Putem s v ajutm cu ceva?
Foarte politicoi, vrnd de fapt s spun: Ce mama
dracului caui la noi n magazin?

Nu aveam timp s rspund. Am luat-o la fug spre partea


din spate, uitndu-m dup platforme de ncrcare a mrfii,
ui de urgen, ferestre deschise, orice altceva. n cele din
urm, am vzut indicatorul pe care sperasem s-l vd: Ieire
de incendiu. Am fugit pn acolo, am deschis-o i alarma s-a
declanat.
Am ieit afar. Eram pe o platforma, folosit n mod evident
pentru livrarea mrfii, unde camioanele puteau s intre cu
spatele pentru a fi descrcate.
Am cobort n vitez cele patru sau cinci trepte de metal i
am pus piciorul pe pmnt. Imediat ce am nceput s alerg
spre stnga am strigat la Kelly s se in strns de mine.
Partea din spatele centrului comercial era pustie, o
ntindere de zone administrative, cu containere imense pentru
depozitarea gunoiului, cu gherete i chiar i un container auto
detaat de camion, care acum era folosit pe post de magazie.
Pretutindeni se aflau grmezi de carton i saci de gunoi plini
ochi, cam ct se aduna ntr-o zi. Dincolo de ntinderea de
asfalt se vedea un gard de plas care nconjura toat zona,
avnd probabil patru metri i jumtate n nlime. Apoi era un
teren viran cu copaci i tufiuri. De cealalt parte, bnuiam c
erau mai multe parcri i magazine.
M simeam precum un oarece n curs. Acum aveam
numai dou ci de scpare, oselele de centur din fiecare
capt i irul lung de magazine.

9
Nu puteam s sar gardul cu Kelly n crc, iar dac
ncercam s-o arunc i-ar fi rupt picioarele. Am luat-o la fug
spre stnga, prin spatele irului de magazine, ndreptndu-m
spre oseaua de centur. Nu era deloc bine; aveau mult prea
mult timp ca s reacioneze, iar oseaua avea s fie blocat.
Trebuia s iau rapid o decizie. M-am deplasat ctre unul
dintre punctele de colectare a gunoiului, cu containere, saci
de gunoi i cutii de carton.
Am dat-o jos pe micua din spate i am lsat-o n mijlocul
acestora, aruncndu-i nite cutii deasupra capului i trgnd
de altele pentru a umple gurile rmase ntr-o parte i-n alta.
S-a uitat la mine i a nceput s plng.
I-am spus:
Disneyland, Kelly! Disneyland!
S-a holbat la mine, cu lacrimile curgndu-i pe obraji, i am
mai aruncat nc vreo dou cutii deasupra ei.
O s m ntorc, i promit.
n timp ce fugeam, m-am uitat la containerul lipit de gard.
Era imens i avea nlimea unui camion. Fr cele 25 de
kilograme ale fetiei n crc, mi se prea c pluteam prin aer
ctre acesta. Deineam n sfrit controlul. M simeam de
parc scpasem de o bil de fier legat cu lan de picior.
Sprintnd ca un dement i folosindu-m de acoperirea
tomberoanelor i a containerelor, am zrit deodat capota din
fa a unei maini aflat destul de departe de una dintre
platformele de ncrcare-descrcare. Era un model de la
jumtatea anilor 1980 i nu una din mainile care m
urmreau. Am verificat dac avea cheile n contact; ntruct
n-am avut noroc, a trebuit s traversez cmpul deschis pn
la container.
Alt camion era parcat n apropierea unei platforme de
ncrcare. Am alergat pn am trecut de el. Un tip alerga ct
putea de repede pe partea cealalt i ne-am izbit, cap n cap.
Am czut amndoi.
Ce mama dracului!

M-am uitat la el cu nite ochi tulburi. Era mbrcat n


costum. n niciun caz nu m ncumetam s risc. M-am ridicat
i, cltinndu-m pe picioare, am srit pe el, dndu-l cu capul
de main. A ncercat s-i ncolceasc braele n jurul meu.
Cnd m-am lsat cu toat greutatea asupra lui, am putut s
simt c partea din fa a corpului su era rigid. Nemernicul
sta purta vest antiglon.
L-am mpins pn s-a lipit de main, m-am dat cu un pas
n spate i mi-am scos arma, acionnd i raza laser cu
degetul mare, i am ndreptat-o direct spre faa lui.
Dup care, ameit, m-am lsat n jos pe genunchi. Vedeam
stele verzi i mi se nvrtea capul, iar el probabil c era exact
n aceeai stare. S-a uitat spre mine, confuz, dar ncercnd s
ia o decizie.
N-o face, i-am spus. Nu-i irosi viaa, nu merit. Minile
sus - acum!
n timp ce-i mica minile am vzut c purta verighet.
Gndete-te la familia ta. Nu merit s mori din cauza
asta. n primul rnd, totul e o greeal, n-am fcut-o eu. n al
doilea rnd, o s te omor. Pune-i minile pe cap.
ncepea s mi se ridice ceaa de pe creier. Ce dracu s fac?
Mainile stora aveau s fie aici n curnd.
n genunchi, i-am spus. ntoarce-te la dreapta. Mic
pn n spatele mainii!
M-am ridicat cltinndu-m n spatele su. Ochii nc m
mai usturau de parc a fi fost mprocat cu gaz lacrimogen.
Eram ntre platform i main. tia cum st treaba i
speram c se gndea la nevast i la copii. Mi-am mutat
pistolul n mna stng, m-am apropiat de noul meu amic i iam vrt cu rapiditate gura evii la subsuoar, rsucind-o n
materialul hainei sale. Am simit cum i se ncordeaz tot
corpul i am auzit un mic mrit.
Deocamdat hai s-i explic cum i atrn viaa de-un fir
de pr, i-am spus. Arma asta este nfipt bine n hainele tale.
Am degetul pe trgaci, iar sigurana este deblocat. Dac
ncerci ceva, te sinucizi. nelegi?
N-a reacionat n niciun fel.
Haide, nu este prea complicat, i-am spus. M nelegi?

Da.
Pune-i minile pe cap.
Cu mna dreapt i-am luat arma. A mea avea un singur
ncrctor. El avea un Sig de calibrul .45 ntr-un toc de piele
plasat deasupra rinichiului drept i trei ncrctoare la curea.
Sig-ul este o arm aprobat i acceptat oficial pentru cei din
FBI.
Tipul avea n jur de treizeci i cinci de ani i parc fugise din
Baywatch: blond, bronzat, puternic, artos i cu brbie ferm.
Puteam s simt i un miros de loiune pentru copii. Tipul voia
s-i menin pielea catifelat. Sau poate c avea vreun
bebelu pe-acas. Cui i psa? Dac se mica, era mort.
n spatele urechii avea un fir alb, conectat la o casc de
ureche.
Cine eti? l-am ntrebat.
Nu ar fi contat oricum dac era din FBI sau doar un poliist
n civil.
Niciun rspuns.
Ascult, indiferent ce crezi, n-am omort eu familia
aceea. Nu i-am omort eu. nelegi?
Nimic. tiam c nu puteam s-l fac pe tipul din Baywatch s
vorbeasc. n orice caz, nu mai era timp de pierdut ca s mai
ncerc asta cu el.
I-am scos staia radio i banii cash din portofel. Dup care,
cu pistolul nc intuit la subsuoara tipului, am optit ceva mai
tare peste umr:
Rmi unde eti, Kelly! Nu te-ngrijora, vin acum!
L-am apucat i mai strns.
Kelly, am spus c plecm ntr-un minut!
Dac ei credeau c fetia era nc cu mine atunci cnd o
luasem la fug, poate c aveau s plece i s ia la puricat o
zon nou.
M-am ntors iari spre el i i-am spus:
O s-i scot pistolul acum. Nu face pe nebunul, nu
merit.
Am nceput s-i scot pistolul, asigurndu-m c puteam s
trag n orice moment. Eram n spatele lui, cu arma ndreptat
acum spre cap. tia asta.

tii ce trebuie s fac acum, nu-i aa? l-am ntrebat.


A dat uor din cap n semn de aprobare.
Am luat o bucat de cornier dintr-o grmad de rafturi
aruncate i l-am pocnit la baza gtului, acolo unde gtul se
mbin cu umrul. Asta l-a pus jos, dintr-o bucat. Preventiv iam mai dat nite uturi n cap i la urloaie. La sfritul zilei,
nu avea cum s fie mai ofticat de-att din cauza acestor
lovituri; probabil c deja voia s m omoare. Trebuia ns s-l
opresc s dea alarma. Un profesionist ca biatul sta se
atepta oricum la un tratament adecvat la final, iar dac
rolurile ar fi fost inversate, el ar fi fost cel care ar fi fcut
onorurile. n mod sigur avea s-l in incontient pentru vreo
zece minute, i asta era tot ce-mi trebuia.
Am ieit din spatele mainii i-am aruncat rapid o privire n
jur. N-am vzut pe nimeni. Am fugit spre container; lng el
era un tomberon mare pe care puteam s-l folosesc drept
trambulin. Mi-am luat avnt, am srit i m-am agat cu
minile de acoperi. M-am crat cu dificultate. De acolo,
numai un salt de la patru metri m mai desprea de
libertate.
Un semn indica drumul spre Maylords Boardwalk. M-am
ntors la stnga i am luat-o la fug de-a lungul
terasamentului acoperit cu iarb, am trecut de tomberoane i
am intrat n alt parcare. M-am dus direct spre Boardwalk
deoarece prea o acoperire promitoare. Cutam o toalet i,
cu puin noroc, aveam s dau i de o ieire ctre cealalt
parte a mallului.
Boardwalk-ul prea s fie un minimall axat n principal pe
magazine de pantofi i de cri potale i felicitri. Am gsit
toalet lng cafenea, cam la treimea pasajului. Uitndu-m
i mai departe, n jos, am putut s vd cealalt ieire nspre
Boardwalk. Am intrat la toalet.
Doi tipi doar ce se uuraser, iar acum se splau pe mini.
Am intrat direct ntr-una dintre cabine i m-am aezat,
ncercnd s m linitesc.
Mi-am bgat casca n ureche i am pornit staia radio. N-am
auzit mai nimic, dar asta nu nsemna neaprat ceva. Probabil
c m aflam ntr-un loc fr semnal.

Am folosit hrtia igienic pentru a-mi terge sngele i


noroiul de pe nclri i de pe pantaloni i m-am curat ct
de bine am putut. Cnd am fost sigur c inii ia doi au
plecat, am ieit la chiuvete i m-am splat pe mini i pe fa.
Nu auzisem n casc nimic altceva dect un bzit ca de
bruiaj.
M-am ndreptat spre cafenea, am cumprat un cappuccino
i m-am aezat la aproximativ trei mese n spate. De aici
puteam s monitorizez ambele ieiri spre Boardwalk. Nu
bteam la ochi cu firul i casca n ureche, pentru c o mare
parte dintre detectivii i agenii de paz din magazine aveau
astfel de echipamente.
Deodat, reeaua radio s-a activat. Vorbeau liber, ca i cum
reeaua ar fi fost sigur, fr s foloseasc vreun cod. Am
verificat i am descoperit c staia radio avea o muf pentru
cheia de ncrcare a codurilor de criptare - dispozitivul care
trimite codurile de criptare alese ctre staia radio. ndat ce
s-a procedat aa cu dou sau mai multe echipamente, se
poate vorbi cu ele n sigurana. Oricine altcineva ar auzi
numai un bzit pe fundal.
Am ascultat cum unii dintre ei verificau n spate, acolo
unde-l abandonasem pe amicul meu, iar alii, prin alte locuri
pe care nu puteam s le identific. Ceea ce puteam s mai aud
era staia de baz, cea care avea controlul central. Am
nceput s-mi pun ntrebri cu privire la chestia asta. Dup
care m-am gndit: De ce la hotel apruser pe neateptate
tipii tia i nu nite poliai n uniform? Se presupunea c
eram un criminal care rpise o feti; n situaii ca asta m-a fi
ateptat s vd echipele SWAT narmate pn-n dini,
descinznd n for din dube marca Chevrolet. Mi-am dat
seama c sta a fost motivul pentru care m-am ntors atunci
n fug ca s o recuperez pe Kelly de la hotel, fr ca mcar
s tiu lucrul sta. Ar fi trebuit s-l verific pe amicul pe care-l
abandonasem mai nainte, s vd dac avea vreun act de
identitate. Nu mai conta, era prea trziu acum.
Cum de m gsiser att de repede la Best Western?
Fusese urmrit apelul meu ctre Londra i aa ne depistaser
camera? Imposibil: totul se ntmplase prea repede. Fusese

oare de vin cartea mea de credit, folosit atunci cnd m


nregistrasem la recepie? Puin probabil. Numai Firma ar fi
putut s cunoasc detaliile documentelor care-mi asigurau
acoperirea, iar ei nu m-ar fi turnat la poliie, cci erau mult
prea preocupai ca nu cumva americanii s afle despre
operaiunile lor secrete. Aa c trebuie s fi fost recepionera.
Tipa probabil c vzuse tirile i-i recunoscuse fotografia lui
Kelly. Dar chiar i aa, toate astea nu prea aveau noim. Am
nceput s fiu foarte agitat i nervos.
Tipii tia nu erau o gac de-alde Mickey Mouse. Cnd mam izbit de tipul din Baywatch, acesta purta o hain la dou
rnduri, deschis. Dar abia acum, cnd m gndeam la asta,
mi ddeam seama c, de fapt, nu fusese desfcut chiar de
la nceput. Trebuie s fi fost nchis cu vreun arici.
Apoi am nregistrat un trafic radio sporit. l gsiser.
Numele tipului din Baywatch era Luther, dar, indiferent cine
era cel care comanda operaiunea din teren, se prea c nu-i
prea psa cu adevrat de starea lui Luther. Nu voia dect s
tie dac putea s se in pe picioare.
h, e OK.
Este singur?
h, este singur.
A vzut inta?
Nu, spune c n-a vzut inta, dar c sunt nc mpreun.
A vzut n ce direcie au luat-o?
A urmat o pauz.
Nu.
Mi l-am imaginat pe Luther stnd pe pmnt cu capul
sprijinit de main, primind ngrijiri medicale i fiind ofticat
ru de tot pe mine. Pe fundal puteam s-l aud cum
bolborosete informaiile cerute. Vorbea de parc era beat.
Cel care retransmitea informaiile a spus:
N-are nicio idee n ce direcie a luat-o. i nc ceva: tipu-i
narmat. Are o arm i i-a luat-o i pe a lui Luther
Ateapt
Am auzit un mic zgomot, iar dup asta tipul care era cu
Luther a revenit n reea cu o voce foarte agitat.
Avem o problem: a luat i staia radio! Are i staia

radio!
eful a revenit i el.
La dracu! Toat lumea, toate staiile, ntrerupei
comunicaiile! nchidei acum! Terminat.
Casca din ureche a amuit. Urma s opreasc staiile radio
i s le aplice un nou cod. Staia radio a lui Luther era scoas
din uz. Ce n-a fi dat pentru o cheie de ncrcare!

10
Luther spusese c nu vzuse inta, deci o cutau pe Kelly,
nu pe mine. M ardea faa de furie. tia erau cei care-l
omorser pe Kev, ei trebuiau s fie. Urmrirea asta n-avea
nimic de-a face cu aplicarea legii; era vorba despre unii care
voiau s-i duc treaba pn la capt. Poate c se gndeau c
fuseser vzui de Kelly.
Deja mi terminasem cafeaua, iar osptria mi luase
ceaca de pe mas. ncepeam s fiu cam n plus, cci alte
persoane ateptau s-mi ocupe masa. M-am ntors la toalet.
Telecomanda de la televizor era nc la mine n buzunar. Am
aruncat-o n coul de gunoi mpreun cu staia radio, care numi mai folosea la nimic.
Ce fcea Kelly? Ce rezolvam dac m ntorceam? Dac o
gsiser, scpaser de ea i acum ateptau s vin s-o iau?
Asta era ceea ce a fi fcut eu ntr-o situaie similar. mi erau
clare toate motivele pentru care n-ar fi trebuit s m mai
ntorc.
Tmpenii.
Am luat-o napoi spre ieirea din mall. Uitndu-m n
stnga, nspre terenul viran, vedeam acoperiul de la
CompUSA. Parcarea era nc plin, iar acum ploua i mai tare.
Mi-am ridicat gulerul hainei lui Kev i m-am uitat spre oseaua
principal. Puteam s vd un restaurant Wendys care arta
precum o insul tropical n mijlocul parcrii. Era timpul
pentru o alt cafea. Am verificat iari drumul ca s vd dac
noii mei prieteni ddeau vreun semn de via, folosind nc o
dat autovehiculele nalte drept paravan.
Mi-am luat burgerul i cafeaua i m-am aezat pe un scaun,
de la geam. Nu puteam s vd partea din spate a cldirilor,
ns vedeam cea mai apropiat din cele dou osele de
centur, cea pe care alergasem atunci cnd m-am ntlnit cu
Luther. Tot era mai bine dect nimic. Cei de la Wendys aveau
i playstation, ceea ce reprezenta o bun acoperire; copiii
ipau ntr-un recipient uria plin cu mingi de tenis, de diferite
culori, n timp ce prinii stteau la o cafea, ca i mine.

Stteam i m uitam pe geam cum plou. Mi-am adus


aminte de timpurile n care eram un copil neastmprat, iar
tatl meu vitreg m plmuia i m punea s stau noaptea
ntr-o barac; eram ngrozit de ploaia care rpia pe
acoperiul din plastic transparent i ondulat i stteam acolo
ghemuit, gndindu-m c, dac ploaia putea s ajung la
mine, sigur putea s-o fac i Bau-Bau. Att ca soldat, ct i n
calitate de K se trsese asupra mea, fusesem btut i nchis,
de fiecare dat fusesem speriat, dar nimic nu se compara cu
vremurile din copilrie. M-am gndit la Kelly, abandonat ntro ascunztoare improvizat, sub nite cartoane peste care
ploua torenial. Mi-am scos aceast imagine din minte. Avea
s treac i peste asta. N-ar fi trebuit s m las cuprins de
griji, fcusem lucruri i mai rele.
Uitndu-m afar pe fereastr, am vzut Taurusul cel alb
aprnd din spatele mallului pe oseaua de centur, oprinduse la intersecie i ncadrndu-se n trafic. Dup cte se prea,
n main erau patru tipi, toi n costume, dei din cauza ploii
era greu s spui asta cu certitudine. Patru tipi la vedere, sta
era un indiciu c se crau; dac l-ar fi dus pe Luther la spital,
ar fi fost cel mult trei nuntru, unul la volan, unul avnd grij
de victim. Ceilali ar fi rmas n urm. Simeam c sunt pe
punctul de a lua o decizie.
Trebuia s-mi schimb nfiarea i trebuia s-o fac fr mari
cheltuieli - aveam n total 500 de dolari i urma s am nevoie
de fiecare cent.
Mi-am terminat cafeaua i m-am ntors n minimall. Am
gsit un magazin de haine i am cumprat un impermeabil
subire care se mpturea pn ajungea la dimensiunea unei
batiste. Am mai luat i o apc, genul acela care era la mod
purtat invers, astfel nct cozorocul s-i atrne pe ceaf, iar
logoul s stea n fa, la vedere. Dup aceea m-am dus la un
magazin Hour Eyes i am cumprat o pereche de ochelari cu
rame groase. Ochelarii de soare i schimb cu adevrat
fizionomia. Ori de cte ori avusesem nevoie s-mi schimb
nfiarea n vreo misiune, o tunsoare nou i o pereche de
ochelari reuiser ntotdeauna s m transforme. Schimbarea
culorii prului i o frizur nou erau minimum necesar.

M-am dus din nou la toalet ca s m aranjez. Am smuls cu


dinii partea interioar a buzunarului de la impermeabil.
Proaspt achiziionatul Sig .45 mm era bgat la brul
pantalonilor, iar ncrctoarele erau n buzunare. Dac intram
n vreo belea, puteam s-mi scot arma i s trag prin
impermeabil.
Voiam s folosesc ultimele trei sferturi de or de lumin
fcnd o recunoatere a zonei cu gunoaie; plecarea n grab
ar fi putut s fi fost un tertip i voiam s m asigur nc o dat
c nu sttea nimeni la pnd. Ideea era s fac un tur complet
de 360 de grade n jurul zonei vizate, ns, nainte de asta,
voiam s m ntorc i s arunc o privire la hotel; s vd dac
erau maini de poliie afar, care s-mi confirme dac fusese
sau nu un raid oficial. Dac Luther i prietenii si erau pe
urmele unui suspect de crim, poliia trebuia s-i fi fcut
pn acum apariia, ridicnd amprentele i lund declaraiile
aferente.
M-am deghizat, punndu-mi apca i ochelarii, i m-am
uitat n oglind la cel mai tare hipiot din Washington - ei bine,
aproape cel mai tare. Dac se uita cineva mai atent, ar fi
crezut c eram cel mai btrn petrecre din ora. Am ntors
apca punnd-o cu cozorocul n fa i am pornit-o la drum.
Am trecut direct prin parcare, am traversat oseaua principal
prin intersecie i am luat-o napoi spre Best Western, de-a
lungul drumului. Nu se vedea nimic. Totul prea perfect
normal - nu era nicio main n raza mea vizual.
n timp ce m ntorceam, m-am gndit la halul n care-i
lsaser pe Kev, pe Marsha i pe Aida. De ce-i hcuiser aa?
Luther i prietenii si nu erau nite drogai amri, ci nite
profesioniti adevrai; n-ar fi fcut nimic fr vreun motiv
anume. Probabil c doriser ca totul s par c are legtur
cu lumea drogurilor, ca s-i salveze pielea. Din cauza
numeroaselor tentative de asasinat la care fusese expus Kev
n trecut, pentru poliie ar fi fost perfect rezonabil s
considere c, n cele din urm, unul dintre acestea avusese
sori de izbnd i c fptaii o luaser razna i mcelriser
ntreaga familie ca avertisment pentru alii. tiam ns c nu
acesta fusese motivul. O omorser pe Marsha pentru c

fuseser obligai s presupun c soul ei i mprtise ceea


ce tia, iar pe Aida o omorser pentru c pur i simplu nu
voiau martori. Kelly i datora viaa faptului c n-o vzuser.
Probabil c abia dup relatrile de la tiri i dduser seama
c nu-i duseser treaba pn la capt i c ar fi putut s
existe un martor.
Modul n care o mcelriser pe Aida mi aducea aminte de
o poveste despre programul American Hearts and Minds din
Vietnam. Americanii i vaccinaser pe copiii dintr-un sat
mpotriva variolei. Dup o sptmn, Viet Cong-ul i-a fcut
apariia i a tiat mna tuturor copiilor. A funcionat: n-au mai
avut parte de niciun fel de program Hearts and Minds.
Aveam un fel de respect pentru Luther i tovarii si tiam c nu trebuia s m pun cu oamenii tia, semnau
prea mult cu mine. Cteodat scopul scuz mijloacele.
Ora de vrf era acum la apogeu, iar n curnd avea s se
ntunece. Magazinele erau nc deschise, iar zona era plin de
lume. Ocazia perfect pentru mine, puteam trece drept un
client ca oricare altul.
Lund-o din loc, mi-am lsat capul n jos ca s m feresc de
ploaie. Am ajuns la parcarea de la Wendys. De data asta
eram mai aproape de gard; tergndu-mi ochelarii, m-am
uitat peste poriunea joas de pmnt i puteam s vd
mallul.
S-a auzit un uierat puternic de la frnele unui camion care
se retrgea spre o platform de descrcare. Alte trei
camioane erau deja parcate lng maina unde-l ntlnisem
pe Luther. Dar din nou, exact ca la hotel, nu se vedea nici
urm de poliie care s investigheze locul incidentului. Poate
c nu le plcea vremea de afar.
Numai platformele folosite erau luminate. Grmada de
containere unde o ascunsesem pe Kelly era mai toat n
umbr. Unul dintre containere fusese umplut cu cornier din
fier vechi precum cel cu care-l altoisem pe Luther. Chiar i de
unde m aflam, puteam s aud trosniturile i ciocniturile
puternice venite de acolo. Kelly era probabil mpietrit de
spaim, sub vacarmul la.
Nu trebuia s m ntorc; vzusem destul. Uitndu-m n

fa, ncercnd s m hotrsc ncotro s-o iau, am zrit un


autobuz oprit lng un refugiu, care i-a luat pasagerii i a
pornit din nou la drum. Poate c asta era modalitatea prin
care aveam s ieim de acolo.
Dar dac o gsiser pe Kelly i puseser la cale o
ambuscad, pe unde aveam s fug? Trebuia s gsesc o cale
de scpare. Mainile deturnate nu erau o soluie prea bun
ntr-o zon plin de cldiri - ar fi atras prea mult atenia. Era
mai bine s m folosesc de aglomeraie i de starea de
confuzie. Am ales trei ci de scpare posibile.
Dac hoinream pe-acolo, cretea riscul de a fi observat,
aa c am decis s dispar din zon pentru un timp. Am
continuat s merg spre magazine. M-am gndit c-i voi
cumpra ceva lui Kelly, deoarece trebuia s-i schimbe ntr-un
fel sau altul nfiarea. Apruse la tiri, era faimoas acum.
I-am cumprat o cciula moale i drgu, creia i atrnau
clapetele laterale n mod neglijent. Voiam s-o nfofolesc i s-i
ascund prul i faa ct de bine puteam. I-am mai cumprat i
o hain roz trei sferturi, uor matlasat, care s-i acopere
picioarele alea slbnoage, i un set complet de haine care s
se potriveasc unui copil de nou ani. Era oricum nalt
pentru vrsta ei, aa c m-am gndit c mai bine i iau o
mrime mai mare. Aproape o urmare fireasc, mi-am
cumprat nite blugi noi i un tricou.
innd ntr-o mn pungile cu cumprturi, m-am ntors pe
acelai drum pe care venisem, pe lng gard. n timp ce m
ndeprtam de magazine, luminile acestora se reflectau pe
asfaltul ud din parcare. Traficul era ncetinit pe oeaua
principal, mainile folosind tergtoarele la vitez maxim.
Dup ce-am luat-o spre gard m-am uitat n stnga. Nu se
schimbase nimic.
Am continuat s merg. De ndat ce-am ajuns n dreptul
magazinelor, oseaua de centur ncepea parc s urce n
ntmpinarea mea. Tot acolo, gardul se termina. Am luat-o la
stnga n jos peste o movila alunecoas cu iarb i apoi pe
oseaua care ducea n spatele magazinelor. Am urmat iar linia
gardului, cobornd pe terenul viran.
Ploaia transformase praful ntr-un terci noroios. Aveam

gardul n stnga, iar platformele de ncrcare, n dreapta. Am


continuat s merg, luptndu-m cu impulsul de a fugi pur i
simplu spre Kelly, s-o nfac i s-o scot de acolo. tiam ns c
din cauza unor astfel de micri nesbuite oamenii sunt prini
sau omori.
Ochii mei artau probabil ca i cum ar fi fost cuplai la
reeaua de electricitate. Scanam cu ei peste tot pentru a
obine ct mai multe informaii. Voiam s anticipez
ambuscada nainte ca ea s se produc. Eram hotrt acum.
Dac trebuia s-o fac, o fceam i gata.
i dac fetia nu era acolo? Aveam s sun la 911 s le spun
c-o vzusem pe fata aceea de la tiri rtcind pe-aici, prin
zon. Dac nu o nhaser pn acum, ndjduiam c poliia
avea s-o gseasc naintea amicilor lui Luther. Asta, dac n-o
fcuser deja. i pe urm aveam s-mi ncerc norocul atunci
cnd hituirea lui Nick Stone avea s nceap. Indiferent cine
pusese mna pe ea urma s aib i numele meu.
Am ajuns cam la 20 de metri de containere, meninnd
acelai ritm constant. Nici mcar nu m-am uitat n jur, cci
asta mi-ar fi luat timp i ar fi nsemnat un efort suplimentar.
Am ajuns la containere i am nceput s dau la o parte
cutiile de carton.
Kelly, eu sunt! Kelly! Vezi, i-am spus c m ntorc.
Cartonul era mbibat cu ap i se fcea buci n minile
mele. Dup ce-am nlturat i ultima bucata am putut s vd
c era acolo, cam n aceeai poziie n care o lsasem,
ghemuit, stnd pe nite carton uscat. Mi-a trecut prin minte
c arta ca atunci cnd o gsisem n garaj. Cel puin nu se
mai legna, acoperindu-i urechile cu minile. Avea hainele
uscate; poate c Bau-Bau intrase nuntru, dar mcar ploaia
nu reuise s-o fac.
Am ridicat-o n picioare i i-am pus noua sa hain pe umeri.
Sper c-i place rozul, i-am spus. i am mai luat i asta
pentru tine.
I-am pus cciula pe cap pentru a mai pstra ceea ce mai
rmsese din cldura corpului.
i-a pus minile n jurul meu. Nu m ateptam la asta i nici
nu tiam cum s reacionez. Am continuat s vorbesc cu ea.

M mbria i mai tare.


I-am rearanjat cciula.
Uite, asta o s te ajute s-i fie cald i bine. Acum, hai s
mergem s faci o baie i s-i iau ceva de mncare, ce zici?
ineam sacoele n mna stng, iar ea m apucase strns
de mnec n timp ce mergeam. Era ciudat, ns trebuia s
am mna dreapt liber pentru a putea s scot pistolul.

11
Autobuzul era plin pe jumtate cu cei care veneau de la
cumprturi i de sacoele lor burduite. Kelly se lipise de
mine pe scaunul de la geam. Fesul i fcea treaba; avea prul
acoperit, iar marginea rulat i ascundea faa. M simeam
bine. O salvasem de Luther i de tovarii si. Fcusem ceea
ce trebuia s fac.
Eram n drum spre Alexandria, o zon despre care tiam c
este la sud de Washington DC, dar n apropierea oselei de
centur a capitalei. Mergeam ntr-acolo fiindc asta era
destinaia afiat de primul autobuz care sosise n staie.
Toat lumea era ud i stul de vremea urt, iar n
autobuz era un aer cldu i mbcsit. M-am aplecat spre
geam i am ters condensul cu mneca hainei, ns asta nu
m-a ajutat prea mult. M-am uitat spre parbriz, acolo unde
tergtoarele lucrau de zor.
Prioritatea noastr era s gsim un hotel n care s ne
cazm n maximum o or, cci, cu ct ntrziam mai mult, cu
att prezena noastr ar fi prut i mai neobinuit.
Nick?
Nu voiam s m uit la ea, pentru c mi era destul de clar
ceea ce avea de gnd s m ntrebe.
Da?
De ce te urmreau oamenii ia? Ai fcut vreo prostie?
Puteam s-i simt privirea, cu care m fixa de sub cciul.
Nu tiu cine erau ia, Kelly. Chiar nu tiu.
Cu ochii nc aintii pe poriunea curat a parbrizului, am
ntrebat-o:
i-e foame?
Cu coada ochiului am putut s vd c ddea din cap.
Nu mai dureaz mult. Ce vrei s mnnci? Ceva de la
McDonalds? De la Wendys?
A dat din cap afirmativ pentru ambele propuneri, dup care
a murmurat ceva. nc m uitam afar pe fereastr.
Deci, de care lum?
Micky D.

Micky D?
McDonalds! Nu rata promoia!
Aha, OK. Atunci asta o s lum.
Am revenit la gndurile mele. De-acum nainte aveam s
folosesc numai bani ghea; trebuia s-mi nchipui ce era mai
ru: ne gsiser prin intermediul crii mele de credit. n ciuda
acestui fapt, trebuia s sun din nou la Londra. n adncul
sufletului, eram convins c deja mi bgaser dosarul n
toctorul de hrtie, i totui, ce aveam de pierdut?
Am trecut de un mic hotel numit Roadies Inn. Cam pn aici
pltisem biletul. N-aveam nici cea mai vag idee unde ne
aflam, dar asta nu conta, puteam s aflu mai trziu. L-am
anunat pe ofer c vrem s coborm la prima.
Cnd Roadies Inn fusese construit, n anii 1960, probabil c
fusese un hotel de milioane. Acum iarba de-afar era
vetejit, iar neoanele roii din reclama LOCURI VACANTE
plpiau la literele V i N. Perfect.
M-am uitat cu atenie prin plasa de nari de la ua de la
intrare. La recepie se afla o femeie n jur de douzeci de ani,
care fuma i se uita la televizorul dispus pe peretele din fa.
Nu puteam dect s sper c nu ajunsesem vedete la
emisiunile de tiri. Dincolo de ea, n biroul din spate, se vedea
un tip chel, supraponderal, probabil peste cincizeci i cinci de
ani, care lucra la o mas.
Vreau s m atepi chiar aici, Kelly.
I-am artat cu degetul peretele hotelului de sub platforma
suspendat a casei scrilor, care semna cu o verand.
Nu prea i-a surs ideea.
Nu stau mult, i-am spus, lund-o napoi spre uile de la
intrare. Ateapt aici, o s m ntorc. Eram deja la u. I-am
artat autoritar degetul arttor ca i cum a fi dresat un
celu. Rmi acolo, da?
Recepionera purta blugi i tricou. Avea cel mai blond pr
pe care-l vzusem vreodat, cu excepia rdcinilor. i-a luat
privirea de la televizor i mi-a spus de parc era pe pilot
automat:
Bun ziua, pot s v ajut cu ceva?
A dori o camer pentru trei sau poate patru nopi.

Desigur, pentru cte persoane?


Doi aduli i un copil.
Ateptai un moment.
A nceput s caute cu degetul prin registrul de nregistrri.
La televizor era o emisiune de tiri. M-am ntors i m-am
uitat, dar nu spunea nimic cu privire la crime. Poate c deja
nu mai reprezentam o tire de actualitate. Speram s fie aa.
Putei s-mi dai cartea de credit ca s-o scanez?
I-am mpins o fa foarte expresiv.
Ah, aici avem o problem. tii, suntem ntr-o vacan
organizat printr-o agenie de voiaj, care include cltorii cu
trenul i cu autocarul. Ne-au fost furate bagajele. Am fost la
poliie i ateptm s ne fie nlocuite cardurile, ns pentru
moment nu am dect cash la mine. neleg c trebuie s-mi
scanai cardul, dar dac v-a plti n avans, iar
dumneavoastr ai deconecta telefonul din camer?
ncepuse s dea afirmativ din cap, ns expresia de pe faa
ei era nc departe de a fi una nelegtoare.
Suntem pur i simplu legai de mini i de picioare.
Jucam rolul englezului plecat peste hotare, neajutorat i
mhnit.
Mine trebuie s ne ducem la consulatul britanic pentru
a ne rezolva problema cu paapoartele.
Am scos nite dolari n bancnote.
A prut s dureze o venicie pn cnd toate astea s aib
vreun ecou.
mi pare ru s aud asta.
A luat o pauz, ateptnd parc producerea unor reacii
chimice la nivelul creierului su.
O s-l chem pe director.
S-a dus n birou i am urmrit-o cu privirea n timp ce
vorbea cu cheliosul de la mas. Din limbajul trupului am
rmas cu impresia c era taic-su. Simeam cum broboane
de transpiraie o luaser la vale pe ira spinrii. Dac refuzau
s ne dea o camer, eram obligai s mergem civa kilometri
pn la urmtorul motel, s chemm un taxi i s riscm s
ne deconspirm.
Grbete-te! M-am ntors i m-am uitat afar, ns n-am

vzut-o pe Kelly. La dracu, speram ca nu cumva vreun Domn


Cetean Model s aib de gnd s provoace un scandal
monstru, dorind s tie cine era persoana iresponsabil care
lsase o biat feti n ploaie. M-am dus rapid pn la u iam scos capul afar. Sttea nc acolo, n picioare, exact unde
o lsasem.
M-am ntors la recepie chiar n momentul n care tticul i
fcea apariia din biroul din spate. Fata vorbea la telefon,
fcnd o rezervare.
M-am asigurat c n-am blocat n vreun fel drumul.
I-am zmbit.
Am auzit c avei o problem?
Tticul afia un zmbet inexpresiv. tiam c tot greul
trecuse.
Da, am oftat eu, am fost la poliie i am contactat
companiile care au emis cardurile. Acum ateptm s ne
rezolve problema. Pn atunci, tot ceea ce am la mine sunt
nite bani ghea. O s v pltesc n avans pentru
urmtoarele trei zile.
Nu-i nicio problem.
Eram sigur de asta. Nu exista nicio ans ca mica noastr
tranzacie cu bani cash s ajung n registre. Albilor pe care
oamenii i numesc n general scursura societii, Kev obinuia
s le spun rnoi; poate c dura ceva timp pn cnd
reueau s priceap ceva, ns un parvenit rmne un
parvenit indiferent unde te aflai.
A zmbit.
O s v lsm i telefonul conectat.
Am mimat rolul englezului recunosctor i mi-am luat cheia,
dup care am urcat mpreun cu Kelly cele dou rnduri de
scri construite din ciment i beton.
Kelly a ezitat nainte s intrm, dup care s-a uitat la mine
i mi-a spus;
Nick, vreau s-o vd pe mami. Cnd pot s merg acas?
Rahat, o luam de la capt. A fi dat orice s poat merge
acas i s-o vad pe mami. A fi scpat de o problem.
Nu mai e mult pn atunci, Kelly, i-am zis. O s iau
imediat ceva de mncare, OK?

OK.
M-am ntins pe pat i m-am gndit cam care ar fi
urmtoarele micri.
Nick?
Da?
M uitam n tavan.
Pot s m uit la televizor?
Mulumescu-i ie, Doamne, pentru asta.
M-am ntins dup telecomand i am trecut rapid n revist
canalele TV, verificnd dac nu cumva ne apar feele la tiri.
Am gsit Nickelodeon i am rmas pe acest canal.
Luasem o decizie.
Acum o s m duc s iau ceva de mncare, am spus,
gndindu-m la varianta care nu fusese nc total scoas din
discuie. Tu o s stai aici, la fel ca nainte. O s ag pe u
semnul nu deranjai, iar tu s ai grij s nu deschizi la nimeni.
Ai neles?
A dat din cap afirmativ.
Cabina telefonic se afla lng un magazin cu mncare
coreean. nc mai burnia. Cnd am traversat strada am
auzit zgomotul produs de roile mainilor pe asfaltul ud.
Am bgat mai multe monede n telefon i am sunat.
Am fost ntmpinat cu:
Bun seara. Ambasada Britanic. Cu ce v putem fi de
ajutor?
A vrea s vorbesc cu ataatul militar, v rog.
Cine-l caut, v rog?
M numesc Stamford.
La dracu, n-aveam nimic de pierdut.
Mulumesc. Un moment, v rog.
Aproape imediat, a intrat pe linia telefonic o voce
hotrt.
Stamford?
Da.
Ateapt puin.
S-a auzit un ton continuu i ncepusem s m gndesc c
iar m trimiseser la plimbare. Apoi, cam dup treizeci de
secunde, l-am auzit pe Simmonds. Probabil c-mi

transferaser apelul la Londra. Calm i relaxat ca ntotdeauna,


mi-a spus:
Se pare c ai intrat ntr-o mare ncurctur.
ncurctur nu este termenul potrivit.
n limbaj codat, i-am spus tot ceea ce se ntmplase de la
ultimul meu apel.
Simmonds m-a ascultat fr s m ntrerup, dup care mia zis:
Adevrul e c nu pot s fac nimic. Bnuiesc c nelegi
situaia n care m aflu
mi ddeam seama c era suprat ru de tot pe mine.
i s-a spus s te ntorci imediat. Ai nclcat un ordin. N-ar
fi trebuit s te duci s-l vezi, tii asta foarte bine.
nc era imperturbabil, ns tiam c fierbea sub calmul
sta aparent.
Puteam s mi-l imaginez stnd n spatele biroului, n
cmaa sa ifonat i reiaii si largi, avnd pe birou poza de
familie i poate chiar i oule de Pate pentru cei dragi, lng
un teanc de faxuri extrem de fierbini sosite de Ia Washington,
de care trebuia s se ocupe urgent.
Asta n-are nicio legtur cu situaia n care v-a putea
pune eu, i-am rspuns. Am nite materiale care ar face ca
echipa voastr s nu par deloc format din englezi educai i
manierai. O s le dau oricui vrea s asculte. Nu-i o cacealma,
am nevoie de ajutor s ies din rahatul sta. Acum.
A urmat o pauz - printele rbdtor atepta s ia sfrit
accesul de furie al copilului su.
Mi-a spus:
M tem c te afli ntr-o poziie extrem de delicat. Nu pot
s fac nimic dac nu poi dovedi n vreun fel c nu eti
implicat, i sugerez s depui toate eforturile pentru a
descoperi ce s-a ntmplat i de ce, dup care putem s stm
de vorb i poate c o s reuesc s te ajut. Ce zici? Eti liber
s-i pui n aplicare ameninarea, dar nu i-a recomanda asta.
Puteam s-i simt minile cu care m strngea de boae.
Dac-i ddeau seama c merg la cacealma, aveam s-mi
petrec restul vieii ntr-o fug continu. Firmei nu-i plcea s
fie ameninat.

Nu prea am de ales, nu-i aa?


M bucur c vezi lucrurile n felul sta. Adu-mi orice
informaie gseti.
Dup care a nchis telefonul.
Cu toate rotiele puse n funciune, am intrat n magazin.
Am cumprat o sticl de colorant de pr - te dai o dat pe pr
i te ine dousprezece splri - i o main de tuns. Am mai
cumprat i un set complet de baie i de brbierit; nu puteam
s artm ca doi jegoi, hlduind prin Washington. Dup
care am umplut coul cu sticle de Coca-Cola din lada
frigorific, cu mere i cu bomboane.
N-am putut s gsesc un Micky D i am intrat n cele din
urm ntr-un Burger King. Am cumprat dou megameniuri,
dup care m-am ntors la hotel.
Am ciocnit la u n timp ce o deschideam.
Ghici ce-am luat? Burgeri, cartofi prjii, plcinte cu
mere, ciocolat fierbinte
Lng peretele de la fereastr se afla o mas rotund. Am
pus sacoele pe pat, am rsturnat burgerii pe mas ca pe un
trofeu, asemenea unui vntor victorios. Rupnd sacoele
pentru a improviza o fa de mas, am vrsat cartofii, am
deschis sosul i-am tbrt amndoi pe bunti. Trebuie s fi
fost hmesit.
Am ateptat pn cnd i-a umplut gura cu mncare.
Ia ascult, Kelly, tii c fetele mari i vopsesc
ntotdeauna prul, l taie i-l aranjeaz n toate felurile? M-am
gndit c poate i-ar plcea s ncerci i tu.
N-a prut s aib vreo obiecie.
Ce zici de un maro foarte nchis la culoare?
A ridicat din umeri.
Voiam s fac asta nainte s neleag prea multe din ceea
ce se ntmpla. n momentul n care i-a terminat plcinta cu
mere, am dus-o la baie i am pus-o s-i scoat cmaa i
maioul. Am verificat temperatura apei de la du i-am
aplecat-o deasupra czii, i-am udat rapid prul, dup care i lam ters cu prosopul i i l-am periat. Am pus maina de tuns
n funciune, ns nu eram prea sigur de ceea ce fceam. Miam dat seama c de fapt era pentru barb, iar n momentul n

care m-am oprit prul ei arta ca dracu. Cu ct ncercam s-l


aranjez mai bine, cu-att devenea din ce n ce mai scurt. n
curnd, i ajunsese pn la baza gtului.
n timp ce studiam colorantul, ncercnd s citesc
instruciunile, am auzit-o:
Nick?
Citeam ce scria pe sticl i speram c nu eram pe cale s-i
transform prul ntr-o claie rocat.
Ce-i?
i cunoti pe oamenii care alergau dup tine?
Eu eram cel care ar fi trebuit s pun ntrebri.
Nu, nu-i cunosc, Kelly, dar o s aflu cine sunt.
M-am gndit la asta i am pus jos colorantul de pr.
Stteam n spatele ei i ne uitam unul la altul n oglind. Nu
mai avea ochii aa de roii. Asta-i fcea pe-ai mei mai nchii
la culoare i mai obosii. M-am uitat la ea un timp. n cele din
urm, i-am spus:
Kelly, de ce te-ai bgat n ascunztoare?
N-a spus nimic. Puteam s vd n ochiorii ei cum ncepea
s-i pun ntrebri cu privire la miestria mea n ale
coafatului.
A strigat tati Disneyland?
Nu.
Atunci de ce te-ai dus acolo?
Discuia devenea mult prea intens pentru mine. Trebuia s
fac ceva, aa c am apucat sticla de colorant.
Din cauza zgomotului.
Am nceput s-i aplic vopseaua pe pr.
Da? Ce fel de zgomot?
M-a privit n oglind.
Eram n buctrie, dar am auzit un zgomot neobinuit n
sufragerie i m-am dus s m uit.
Ce-ai vzut?
Tati ipa la nite oameni, iar ei l loveau.
Te-au vzut?
Nu tiu, n-am intrat n camer. Nu voiam dect s s-o
strig pe mami s vin s-l ajute pe tati.
i ce-ai fcut?

i-a lsat privirea n jos.


N-am putut s-l ajut, sunt prea mic.
Cnd i-a ridicat din nou privirea, am vzut c faa i era
roie, din cauza ruinii. Buza de sus ncepuse s-i tremure.
Am fugit spre ascunztoare. Voiam s m duc la mami,
ns ea era sus cu Aida, iar tati urla la oamenii ia.
Ai fugit spre ascunztoare?
Da.
Ai rmas acolo?
Da.
A venit mami i te-a strigat?
Nu. Tu m-ai strigat.
Deci nu le-ai vzut pe mami i pe Aida?
Nu.
M-a strfulgerat imaginea celor dou, moarte.
Am luat-o n brae, cci ncepuse s plng n hohote.
Kelly, nu puteai s-l ajui pe tati. Oamenii ia erau prea
mari i prea puternici. Probabil c nici eu n-a fi putut s-l
ajut, iar eu sunt om mare. Nu e vina ta dac l-au rnit pe tati.
El este OK i vrea ca eu s am grij de tine pn cnd se face
mai bine. Mami i Aida au trebuit s plece cu tati. Doar c nau mai avut timp s te ia i pe tine.
Am lsat-o s plng puin, apoi am ntrebat-o:
L-ai vzut pe vreunul dintre oamenii care ne urmreau
azi?
A negat, cltinnd din cap.
Oamenii ia care erau cu tati erau mbrcai n costume?
Cred c da, dar aveau un fel de halate pe deasupra.
tiam despre ce vorbea.
Ca ia pe care tati l-ar purta ca s zugrveasc prin
cas?
mbrcasem i eu o astfel de salopet.
A dat din cap afirmativ.
Deci vrei s spui c aveau costume pe ei, iar pe
deasupra nite halate?
A aprobat iari, dnd din cap.
tiam asta; bieii tia se pricepeau la ceea ce fceau,
erau nite profesioniti. Nu doriser s-i mnjeasc de snge

costumele lor elegante.


Am ntrebat-o ci brbai fuseser i cum artau. Era
confuz i speriat. Buza a nceput s-i tremure din nou.
Pot s m duc acas? Curnd?
O podidiser iari lacrimile.
Da, foarte curnd, foarte curnd. Cnd tati o s fie mai
bine. Pn atunci, o s am eu grija de tine. Haide, Kelly, hai s
te facem s ari ca o adevrat domnioar!
Dup ce-am cltit-o, i-am pieptnat prul ud i-am
mbrcat-o n hainele cele noi. Dac eram nevoii s o lum
din loc, trebuia s fie mbrcat. I-am spus c singurele lucruri
pe care putea s nu i le pun erau cciula, haina i pantofii.
S-a privit n oglinda. Noile sale haine erau mult prea mari,
iar prul - ei bine, nu prea prea sigur dac-i place sau nu.
Ne-am uitat la Nickelodeon i n cele din urm a adormit. Eu
am rmas ntins, uitndu-m n tavan, trecnd n revist ce
opiuni aveam sau, mai bine zis, ncercnd s m amgesc c
aveam nite opiuni.
Oare ce mai fcea Slack Pat? n mod sigur m-ar fi ajutat
dac ar fi putut, dac nu cumva se transformase ntr-un hipiot
new age drogat. Singura modalitate la care m puteam gndi
pentru a-l contacta era restaurantul unde obinuia s-i fac
veacul. Dup cum l descrisese, locuia practic acolo. Problema
era c nu puteam s-mi amintesc numele acestuia, tiam
numai c se afla pe o colin n Georgetown, la periferie.
Dar Euan? Nu-mi era de niciun ajutor, din cauza faptului c
nc mai opera n Ulster i nu puteam s-l contactez pn
cnd nu m ntorceam n Marea Britanie.
M-am uitat la Kelly. Asta avea s fie, cel puin pentru o
perioad de timp, viaa ei: ntotdeauna mbrcat, gata s-o ia
la fug n orice moment. Am nvelit-o cu plapuma.
Am adunat tot gunoiul i l-am pus la co, dup care am
verificat dac semnul era nc pe u i dac pantofii erau n
buzunarele hainei fetei. Am verificat camera cartuului de la
ambele arme - cea de 9 mm din haina lui Kev i Sig-ul pe care
l ineam la cureaua pantalonilor. Kelly avea s apar, fr
ndoial, n toate ziarele de mine, dar cel puin, dac treaba
devenea nasoal de tot, eram gata de plecare. tiam care era

calea noastr de scpare i n-a fi ezitat s folosesc arma ca


s ies de acolo.
Mi-am scos noile hainele din pung i le-am dus n baie. Mam brbierit, apoi m-am dezbrcat. Pueam; lucrurile lui Kev
erau ptate la interior cu snge. Transpiraia l diluase i-l
ntinsese pe cma pn pe spate i pe umeri, dar i pe
crcii blugilor. Le-am bgat pe toate ntr-o pung de plastic
pentru spltorie, pe care aveam s-o arunc a doua zi. Am
fcut un du fierbinte, lung, i m-am splat pe cap. Apoi m-am
mbrcat, am verificat ncuietoarea uii i m-am ntins pe pat.
***
M-am trezit la aproximativ cinci i jumtate dimineaa, dup
un somn binemeritat, dat fiind noaptea aceea teribila. Nu
eram sigur dac grozviile pe care mi le aminteam fceau
parte dintr-un vis sau nu.
M-am gndit din nou la bani. n mod clar nu puteam s-mi
folosesc crile de credit, deoarece trebuia s presupun c
fuseser blocate, sau c aveau s fie folosite pentru a-mi da
de urm. Trebuia deci s folosesc bani ghea sau s nu
folosesc nimic - ceea ce nu era uor n zilele noastre. Daca ma fi dus la Pat, mi-ar fi dat nite bani, dar tiam c trebuia s
profit de orice moment liber ca s fac rost de mai muli. Kelly
sforia de zor. Am luat cardul-cheie, am nchis cu grija ua
dup mine, am verificat dac semnul era nc acolo i m-am
dus s caut un extinctor.

12
Cnd am trecut pe lng ua deschis de la camera
femeilor de serviciu, am vzut pe un raft ase opritoare de
u n form de pan. Am luat i eu dou.
Am gsit extinctorul pe peretele de lng lifturi. I-am
deurubat rapid partea de sus i am scos din butelia de dioxid
de carbon un tub de oel negru de 9 oii. L-am bgat n hain
i m-am ntors n camer.
Am pus cele trei ncrctoare de rezerv de la Sig .45 n
buzunarul din stnga al hainei lui Kev i m-am hotrt s
pstrez pistolul de 9 mm, Heckler & Koch, n camer. L-am
ascuns n rezervorul de la toalet. O arm poate s stea n
ap pentru o perioad scurt de timp. Nu-mi doream ca fetia
s-l gseasc i s se mpute.
Am mai aipit puin, m-am trezit, dup care am aipit din
nou. Pe la 7 dimineaa m plictisisem i mi se fcuse foame.
Micul dejun era inclus n preul camerei, ns ca s ai parte de
el trebuia s cobori pn la recepie.
Kelly ncepuse s se mite. I-am spus:
Buna dimineaa! Vrei ceva de mncare?
Csca de rupea pmntul, stnd n fund i artnd ca o
sperietoare de ciori, pentru c se culcase cu prul ud. Am dat
imediat drumul la televizor pentru c nu tiam ce s-i spun. Sa uitat la hainele de pe ea, ncercnd s neleag ce se
ntmplase.
Aa ai adormit, am rs eu. N-am putut nici mcar s te
dezbrac asear. E ca ntr-o excursie cu cortul, nu?
Asta chiar i-a plcut.
h, a zmbit ea, nc adormit.
S m duc i s-i aduc ceva pentru micul dejun?
Nu i-a ridicat privirea, doar a dat afirmativ din cap uitnduse la televizor.
Nu uita, trebuie s faci asta de fiecare dat: s nu
deschizi ua niciodat, dar niciodat. Cnd m ntorc, o s
deschid eu cu cheia. Nici mcar s nu tragi draperiile,
deoarece doamnele care fac curenie o s cread c totul e

n regul i pot s intre, iar noi nu vrem s stm de vorb cu


nimeni, nu-i aa? O s las semnul cu NU DERANJAI, bine?
A dat din cap. Nu eram sigur ct de bine intraser toate
astea n cporul la al ei. Am luat tava pe care se afla i
gletua pentru ghea, mi-am pus ochelarii i am cobort
scrile pn la recepie.
Era deja destul de aglomerat: oameni venii cu rulotele,
prea comozi ca s doarm n ele, i ageni de vnzri care
artau ngrijii i proaspei, ca scoi din cutie, conform
capitolului din manual ce pleda pentru ideea c aspectul
conteaz.
Zona de servire a micului dejun consta din dou sau trei
mese dispuse lng recipientele de cafea de sub televizor. Am
luat trei pachete de cereale, pinici i brioe, mere, plus dou
ceti de cafea i un suc de portocale.
Copila blond doar ce-i terminase tura i ieea.
Sper c totul merge cum trebuie cu paapoartele
dumneavoastr i toate celelalte, mi-a zmbit ea, lundu-i o
pinic.
Sunt sigur c o s fie bine. Nu ne gndim la altceva
dect la cum am putea s avem parte de o vacan ca lumea.
Dac avei nevoie de ajutor, de orice, nu trebuie dect s
m cutai.
Mulumim.
M-am dus pn la recepie i am luat un exemplar gratuit
din USA Today. De asemenea, m-am autoservit dintr-un bol
plin, cu un set de chibrituri cu sigla Roadies Inn i cu o agraf
dintr-o scrumier plin de benzi elastice i de alte accesorii de
birou. Apoi m-am ntors n camer.
Zece minute mai trziu, Kelly i ronia cerealele stnd
lipit de televizor, pe programul Nickelodeon.
O s ies afar pentru vreo or, i-am spus. Am cteva
chestii de fcut. Ct sunt plecat vreau s te speli i s te faci
frumoas i curat, iar cnd m ntorc s fii deja pieptnat.
Ce zici, o s te descurci cu noua ta coafur de fat mare?
A ridicat din umeri.
Mi-e indiferent.
Care sunt culorile tale preferate?

Culorile mele preferate sunt rozul i albastrul.


Ei bine, avem deja rozul.
I-am artat haina, care atrna cu pantofii ieind din
buzunare. Avusesem i puin noroc, pn la urm.
Acum trebuie s-i lum ceva albastru.
Mi-am ters rapid ochelarii cu nite hrtie igienic, i-am
bgat la loc n toc i apoi n haina lui Kev, dup care mi-am
pus impermeabilul negru pe deasupra, cutnd n buzunar
cilindrul extinctorului. Mi-am scos tot mruniul din buzunare
- voiam s elimin orice zgomot i, n plus, ntotdeauna m
simeam mai bine dac, pe ct posibil, nu-mi atrna nimic n
buzunarele de la haine.
ineam n mn apca i eram gata de plecare.
N-o s stau mult. Nu uita, nu lsa pe nimeni s intre. M
ntorc ntr-o clipit.
***
Ploaia se oprise, ns cerul era nc acoperit, iar pmntul,
ud. oseaua era sufocat de mainile care se ndreptau spre
centru. Washington DC este un ora aglomerat, iar trotuarele
erau i ele ticsite.
Mergeam n grab, pentru a ine pasul cu lucrtorii de la
birouri - cu toii avnd ntiprit pe fa hotrrea de a ncepe
o nou zi de munc -, cutnd tot timpul din priviri locul ideal
n care s fac rapid rost de nite bani, pentru a m putea
ntoarce la hotel nainte ca micua s intre n panic.
Era mult prea devreme pentru cumprturi n mall,
deoarece magazinele de acolo nu se deschideau pn la ora
zece i nici nu era o zon plin de hoteluri - situate mult mai
departe, n centru. Existau nite locaii de tip fast-food, dar n
mod normal aveau o singur intrare i ieire i un trafic mult
prea mare la toalete, ceea ce nu le fcea o alegere prea bun.
O benzinrie ar fi fost mai bun, atta timp ct avea o bud
ce putea fi deschis numai cu cheia obinut de la casierie.
M-am nvrtit vreo douzeci de minute. Am trecut prin
cteva staii de benzin care erau destul de aglomerate, dar,
fiind moderne, aveau toaletele n interior.
ntr-un final, am gsit ceea ce cutam, o toalet exterioar
cu un semn pe u care te anuna: Cheia se afl la Casierie.

Am verificat ca s m conving c ua era ncuiat, dup care


mi-am continuat drumul.
Acum m uitam dup dou lucruri: un punct din care
puteam fr dificultate s supraveghez zona din fa i o cale
de scpare. Mai sus, de cealalt parte a oselei, se afla un ir
de birouri de avocatur, de fonduri mutuale de creditare i
agenii de asigurri, dispuse separat, n nite case de
crmid care purtau minunata amprent a anilor 1930. ntre
ele erau nite alei care preau foarte circulate. Am traversat
strada, am luat-o la pas pe una dintre ele i am ieit pe strada
paralel. Apoi, ntorcndu-m la dreapta, am mers pe drum
pn la o intersecie, am luat-o la stnga, dup care iar la
dreapta, pn cnd am dat de o alt alee. ntreaga zon era
perfect pentru derutarea adversarului, n eventualitatea n
care a fi fost urmrit. M-am ntors la benzinrie pe o rut
diferit.
Peste drum se afla o staie de autobuz la aproape o sut de
metri distan. Am luat-o de-a lungul strzii pn acolo, m-am
rezemat de cadrul ce susinea copertina staiei i-am
ateptat; trebuia s m comport firesc, trebuia s par c am
un motiv s fac ceea ce fceam. Am vzut c la nceput erau
dou sau trei persoane care ateptau, dup care coada
devenea din ce n ce mai lung; apoi venea cte un autobuz i
iar rmneam dou sau trei persoane n staie. M uitam spre
tblia cu destinaia fiecrui autobuz plin care se apropia i
care se dovedea a nu fi cel pe care-l ateptam. Apoi m
ntorceam la loc.
n zilele noastre, oamenii nu prea umbl cu muli bani cash
asupra lor, mai ales aici, n ara crilor de credit. inta ideal
este ntotdeauna un turist - acetia au de obicei la ei bani
ghea i cecuri de cltorie -, ns era puin probabil s dau
de prea muli turiti n partea asta a oraului.
ntr-un interval de aproximativ treizeci de minute
depistasem patru sau cinci inte posibile, dintre cei care
intraser la benzinrie ca s-i fac plinul, ns, din pcate, se
prea c niciunul nu avea nevoie s mearg la toalet. M-am
gndit la Kelly - speram c respecta cu sfinenie ceea ce-i
spusesem s fac.

Un tip alb, la vreo douzeci de ani, a intrat cu maina, un


Camaro nou, n zona din faa benzinriei. Avea numere
provizorii valabile treizeci de zile, timp n care atepta
nregistrarea mainii. Purta un fel de trening lbrat, care-i
atrna ca un sac, ntr-o combinaie ciudat de rou, albastru,
verde, oranj i alte ase culori, i nite nclri de baschet,
asortate. Era ras de-o parte i de alta a capului i avea prul
tapat n rest. Sistemul stereo al mainii bubuia i i etala baii
pe care puteam s-i simt vibrnd de pe partea cealalt a
strzii.
A bgat benzin i s-a dus nuntru s plteasc. Cnd a
ieit avea n mn ceva ce prea a fi o bucat mic de lemn.
A luat-o la stnga spre toalet. sta era tipul pe care-l
ateptam.
Am plecat din staie, mi-am ridicat gulerul i am traversat
strada. Tipul i bga portofelul n geac i-i trgea
fermoarul. Verificasem deja camerele de supraveghere de la
garaj i n-aveau s reprezinte nicio problem: erau ndreptate
spre zona din fa a benzinriei pentru a-i surprinde pe cei
care voiau s plece fr s plteasc, i nu spre captul
cldirii pentru eventualii hoi de hrtie igienic.
Prsisem staia de autobuz jucnd rolul unui individ care
avea nevoie urgent s urineze, nu mai putea s reziste i
renunase astfel s mai atepte autobuzul. Era puin probabil
s te bage cineva n seam n staia de autobuz; primul lucru
la care se gndesc oamenii, dis-de-dimineat, este ziua de
munc pe care o au n fa, ipotecile, copiii sau durerea de
cap a nevestei din timpul nopii; nu prea i fac probleme cu
privire la un tip care se ndreapt spre o toalet. M-am repezit
spre u n mare grab, ca s dau impresia c eram omul cu
cea mai plin vezic urinar din lume, i am intrat.
ncperea avea n jur de patru metri pe patru, era destul de
curat i mirosea a pastile dezinfectante. Chiar n fa erau
dou pisoare, cu un bazin de ap i un dispozitiv cu prosoape
de hrtie, montat pe perete. Amicul meu era ntr-una din cele
dou cabine din dreapta.
Am auzit cum i-a deschis fermoarul, apoi fonetul produs
de aranjarea hainelor i o tuse nbuit. Am nchis ua dup

mine i am mpins cu piciorul cele dou opritoare pentru u.


Nimeni nu putea s intre sau s ias de aici, dac eu nu
doream asta.
Am stat la pisoar prefcndu-m c m uuram. Aveam
minile n fa, innd cilindrul de oel. Trebuia s rmn cu
spatele la el pn cnd avea s ias ca s se spele pe mini.
Am rmas acolo cam trei sau patru minute. L-am auzit cum
urineaz. S-a oprit, dup care - nimic. Individului stuia i lua
prea mult. Mi-am ntors capul spre dreapta, ca i cum m-a fi
uitat pe micua fereastr cu zbrele, dar continund s
simulez urinarea, n cazul n care ar fi putut s m vad i,
dintr-un motiv anume, ar fi ezitat s ias din cabin.
Dup aceea, uitndu-m drept n spate, am vzut ceva cuadevrat bizar. Toaletele publice americane aveau ui de tip
saloon, cu nite spaii libere mai mari n partea de sus i de
jos dect cele din Marea Britanie. Prin gaura de jos i se vedea
un picior, dreptul, n faa vasului de toalet, fr s aib
pantalonii de trening rulai n jurul gleznei. M-am gndit c
poziia era cam ciudat, dar asta era. Dup care am observat
c ua era deschis de dou degete. Nu o ncuiase.
N-aveam de gnd s stau s ncerc s desclcesc situaia,
ncletndu-mi mna dreapt n jurul cilindrului i innd
mna stng n fa, gata s m apr, am pornit rapid, dar n
linite spre u. n ultimul moment am tras adnc aer n piept,
m-am proptit cu umrul i am mpins cu putere.
Tipul s-a lovit de perete, urlnd:
Ce mama dracului! Ce dracu!
ncerca s se in cu minile ca s nu cad, i s blocheze
ua; corpul lui nu ddea voie uii s se deschid.
A trebuit s mping din nou. Regula de baz a unei intrri
rapide, n for este exact asta: s fie rapid i n for.
Lsndu-m cu toat greutatea pe u, l-am intuit la perete.
Era ditamai hndrlul; trebuia s am grij, puteam chiar s-o
ncasez. L-am apucat cu mna stng de prul dat cu gel i iam mpins capul spre stnga, expunndu-i astfel partea
dreapt a gtului.
Atunci cnd loveti pe cineva nu foloseti numai arma.
Aveam nevoie de ct mai mult greutate napoia cilindrului,

asemenea unui boxer care-i folosete oldurile i jumtatea


superioar a corpului pentru a-i spori balansul. mpingnd
ua cu mna stng, cu dreapta am ridicat cilindrul i m-am
rotit cu tot corpul, ca i cum a fi dat un croeu de dreapta: lam lovit chiar sub ureche. Ideea era s-l pun la pmnt, nu
s-l omor sau s-i afectez creierul pentru tot restul zilelor
sale; dac a fi vrut s fac asta, l-a fi lovit n cap de mai
multe ori. Dup cum se prezenta situaia, n-avea s fie cea
mai bun zi a lui - nu era vorba dect despre faptul c se
aflase n locul nepotrivit la momentul nepotrivit.
Fusese o lovitur bun. A gemut i s-a prbuit. Se chircise
i, fr ndoial, vedea stele verzi, acea senzaie de plutire pe
care-o resimi atunci cnd eti pe punctul de a leina. N-ar
mai fi vrut dect s se ghemuiasc, s se bage undeva, s se
ascund. Acesta a fost motivul pentru care folosisem cilindrul
n locul unei arme. Reaciile oamenilor la vederea unui pistol
pot fi uor anticipate. Ar fi putut s fie un poliist sub
acoperire, narmat la rndul su, ar fi putut s fie unul dintre
acei ceteni incontieni, eroi de ocazie. Nu asta conta acum.
Vechile metode sunt ntotdeauna cele mai bune.
Se lovise cu capul de rezervorul de ap i-i sprsese nasul,
iar acum i curgea snge pe sub brbie. Scotea gemete
ascuite, ca de copil. Era ntr-o stare destul de proast, ns
avea s supravieuiasc. I-am mai aplicat o lovitur ca
msur suplimentar; voiam s-l tiu prbuit pe podea i
incontient de-a binelea. A ncetat s mai scoat vreun
zgomot.
I-am apsat capul cu mna stng i l-am inut astfel nct
s nu aib faa spre mine. Nu voiam s m poat identifica.
Cu mna dreapt l-am pipit sub burt i i-am rsucit geaca
spre mine, i-am desfcut fermoarul i i-am scos portofelul.
Dup care am nceput s-i pipi buzunarele n cazul n care
mai avea un altul ascuns acolo. Am pipit cu degetele i-am
dat de ceva nvelit ntr-o pung de plastic, care mi-a umplut
cuul palmei. Am scos la iveal o pung cu o pudr alb,
suficient pentru a trimite ntreg cartierul pe orbit, toat
pus cu grij n mici recipiente de plastic, gata de vnzare.
Nu-mi erau de niciun folos; le-am lsat jos, pe podea.

Abia acum mi-am dat seama ce fcea n timp ce ateptam


n faa pisoarului. n jurul braului stng avea legat strns un
furtun de cauciuc, iar braul i sngera dintr-o mic neptur
de sering. Probabil c-i inea piciorul stng pe vasul de WC
pentru a-i sprijini braul n timp ce se injecta. I-am vzut i
seringa, undeva pe jos.
Cnd m-am ridicat am simit c am pantalonii uzi i m-am
uitat n jos. Cine rde la urm rde mai bine; i se pare c el
rdea la urm. l fcusem s-i piard controlul asupra
funciilor corpului i fcuse pe el. Iar eu sttusem n genunchi
ntr-o balt de urin.
Am luat cheia de pe podea. Era acoperit de urin. Tipul
ncepuse s-i revin puin i se auzeau din nou gemete i
suspine. L-am inut de cap i l-am lovit de vasul de toalet
pentru a-i transmite un mesaj clar: s rmn un timp acolo
unde se gsea.
Am ieit din cabina de WC. Nu aveam timp s ncerc s-mi
cur haina. M-am dus la ua de la intrare, am scos penele, leam pus n buzunar, am ieit i-am ncuiat-o. Am aruncat cheia
ntr-un tufi.
Rmsesem fr suflu i civa stropi de transpiraie se
prelingeau pe la tmple, ns trebuia s-mi impun s fiu calm
i s m port firesc. Dac se ntmpla s apar alt client dup
col, ca s foloseasc toaleta, aveam s-i spun c era defect.
n timp ce traversam strada, m-am uitat n stnga i n
spate. Nimic. Nu trebuia s m mai uit nc o dat napoi.
Aveam s tiu n curnd dac se ntmpla ceva, cci a fi
auzit ipete, rcnete sau paii oamenilor care ar fi alergat
dup mine. Dup aceea ns trebuia s reacionez; la urma
urmei, eu eram cel care avea asupra sa o arm a dracului de
mare.
Am trecut de staia de autobuz i am continuat s merg
spre prima alee. Dup nc dou ntoarceri mi-am scos
impermeabilul, am nvelit cilindrul n el i am inut strns
pachetul. Mi-am scos i apca i am bgat-o tot n hain. Am
continuat s merg, am gsit un co de gunoi i am scpat de
legtur. Asta m aranja: fcea din mine alt om, sau aveam
s fiu unul dup ce-mi puneam ochelarii.

ndat ce am ajuns iar pe strada am scos portofelul, ca i


cum a fi verificat s vd dac aveam cartea de credit la
mine. L-am deschis i am descoperit c tipul era familist; avea
o poz foarte frumoas cu soia i cei doi copii, familia lui
Lance White. Probabil c doamna White n-avea s fie prea
mulumit de starea mpricinatului atunci cnd el va ajunge
acas.
n compartimentul pentru bancnote se aflau aproape 240
de dolari; White fie abia trecuse pe la bancomat, fie avusese
nite mici afaceri la prima or. De asemenea, mai erau i vreo
dou cri de credit, ns nu puteam s le pstrez; mi-ar fi luat
ceva timp s le vnd, iar dac a fi ncercat s le folosesc
pentru a scoate bani, puteam s-o fac n urmtoarea jumtate
de or sau cam aa ceva - ns de ce s risc inutil ca poliia
s-mi dea de urm i toate astea s se sfreasc dup
descrierea mea fcut de vreun vnztor? Restul erau numai
porcrii, nite buci de hrtie cu numere de telefon pe ele.
Probabil lista sa de clieni. Cnd am trecut pe lng alt co de
gunoi am aruncat totul, cu excepia banilor.
Acum aveam n buzunar aproape 400 de dolari, suficient
pentru urmtoarele cteva zile, asta dac nu reueam s-l
contactez pe Pat sau dac el nu putea s-mi procure cele
necesare.
Urina de pe pantaloni ncepea s se usuce, pe msur ce
mergeam, ns puea de-i muta nasul din loc. Era timpul smi schimb hainele.
Am ajuns la Burger King i la celelalte magazine de lng
hotel. ntr-un interval de aproape un sfert de or, am intrat i
am ieit dintr-un magazin cu reduceri cu o saco cu blugi noi,
cu tricouri i lenjerie intim, toate cumprate cu banii jos.
Kelly avea i ea un nou set complet de haine, pn la piele,
inclusiv ciorapi i maiouri. M-am uitat la ceasul de mn n
timp ce urcam spre camer. Fusesem plecat aproape dou
ore i un sfert, puin mai mult dect i spusesem.
Chiar nainte de a ajunge la u am vzut c era
ntredeschis. M-am uitat jos i am vzut o pern care o inea
deschis. Puteam s aud televizorul.
Scondu-mi pistolul, m-am lipit de perete, cu arma aintit

spre crptura uii. M simeam derutat i ocat. Mi s-a pus


un nod n stomac, dup care m-a cuprins o stare acut de ru.

13
Am intrat n camer. Nimic.
Am verificat de partea cealalt a patului, gndindu-m c sar putea ascunde acolo. Poate c juca vreun joc cu mine.
Kelly! Eti acolo?
Vocea mea era grav i ea ar fi trebuit s tie acest lucru.
Niciun rspuns. Inima mi batea att de tare, nct m
durea pieptul. Dac puseser mna pe ea, cum de nu m
umflaser i pe mine pn acum?
Am simit cum broboanele de transpiraie mi coborau de-o
parte i de alta a feei. Am nceput s intru n panic, n timp
ce o vedeam cu ochii minii, n casa prinilor si, privind cum
tatl i era snopit n btaie i ipnd dup mama ei. Am neles
sentimentul acela de disperare pe care-l ai cnd vrei s vin
cineva s te scape de toate lucrurile nfricotoare.
M-am forat s m opresc, s m calmez, s m gndesc la
ceea ce urma s fac. Am ieit iar pe hol i am zbughit-o,
strignd dup ea, nu prea tare:
Kelly! Kelly!
M-am ntors la col i iat-o, era acolo. Satisfcut precum
Punch14, doar ce se ndeprta de automatul de Coca-Cola,
chinuindu-se s desfac inelul unei cutii. Zmbetul ce parc
spunea privete-m, nu-i aa c sunt o fat mare acum? s-a
schimbat imediat dup ce m-a vzut, cu arma n mn,
ncruntat.
Am vrut s-o mutruluiesc i s-i spun vreo doua, ns mi-am
mucat buza.
Brusc, s-a ntristat. i-a dat seama i i-a prut ru pentru
ceea ce fcuse. Primul lucru pe care-l fcuse pe cont propriu
de cnd plecase de-acas a fost s-i ia de una singur o
cutie de cola, iar eu i distrusesem aceast satisfacie prin
14 Personaj consacrat al teatrului de ppui din spectacolul Punch
& Judy Show, n care cele dou ppui ntruchipeaz un cuplu care
se ceart tot timpul. (n.tr.)

venirea mea intempestiv. Conducnd-o napoi spre camer,


am continuat s m uit de jur mprejur n spaiul deschis
pentru a verifica dac nu ne vzuse cineva.
Pe patul ei erau azvrlite pungi goale de mncare i tot
felul de chestii; arta precum o scen din Casa animalelor.
Am lsat-o s stea jos ct timp m-am dus pn la baie.
Cnd m-am ntors era nc bosumflat. M-am aezat lng ea.
Nu vreau s te cert, Kelly, e vorba doar de faptul c-mi
fac griji dac nu tiu unde eti. Promii c n-o s mai faci asta
alt dat?
Numai dac-mi promii i tu c n-o s m mai lai
singur din nou.
Promit. Acum dezbrac-te ca s faci o baie. Am luat-o pe
sus i aproape c am aruncat-o n cad nainte s mai aib
timp s se gndeasc. De obicei te speli singur pe cap sau te
spal altcineva? am ntrebat-o.
Habar n-aveam cum procedau ai ei. Ea arta ca i cum
avea s izbucneasc n plns. Am ntrebat-o:
Vrei s te spl eu?
Da, te rog.
Ma ntrebam ce se ntmpla n cporul la mic al ei.
Am luat amponul i i l-am turnat n par; s-a plns de
spuma care-i intra n ochi i care i se scurgea n urechi, dar
mi ddeam seama c-i plcea s se alinte i s i se acorde
atenie. Nu puteam s-o acuz: nu avusese parte de prea mult
atenie n ultima vreme.
Lumea n care tria fusese rsturnat cu fundul n sus i ea
nici mcar nu tia lucrul sta.
Vezi c pui!
Pe faa lui Kelly se citea c simise mirosul urinii lui Lance
White impregnat n hainele mele.
Hainele astea sunt puin cam murdare, i-am spus. Ai grij
s-i clteti tot amponul din pr i s te speli cu spun.
Prea c se simte bine. Eram bucuros c mcar unul din noi
se distra. Lsnd-o n baie i mergnd n dormitor, i-am spus:
Dup asta vreau s te mbraci cu nite haine curate. Vezi
c ai pe pat nite chiloi i un maiou.
Ce fel de chiloi?

tia.
I-am luat i m-am ntors n baie ca s-i art.
tia nu-s chiloi sunt chiloei!
Kelly era un copil nnebunit dup ap. Asta era o chestie
bun pentru mine; cu ct sttea mai mult n cad, cu att mi
rmnea mai puin timp s am grij de ea. M gseam n
postura extrem de obositoare de a trebui s spl, s mbrac,
s vorbesc i s rspund la ntrebrile unui copil. Am lsat-o
s se mai blceasc nc o jumtate de or, dup care am
scos-o din cad i i-am spus s se tearg i s-i usuce prul
singur.
Am intrat la du, m-am brbierit i m-am schimbat,
ndesnd toate hainele purtate, att ale mele, ct i ale lui
Kelly, ntr-un sac de plastic pentru spltorie pe care l-am
bgat n geanta de voiaj. Aveam s scap de ele cu prima
ocazie.
Eram amndoi n dormitor, iar ea se mbrcase. i
ncheiase greit nasturii de la cma; n timp ce-i descheiam
i-i prindeam n gurile potrivite, mi-am dat seama c se uit
dezaprobator la mine.
Acum care mai e problema?
Blugii tia. Sunt jalnici! Trebuia s-i fi luat nite Levis
501 ca tati.
n plus, mai aveam i poliia modei pe urmele mele. A
continuat:
Nu poi s gseti 501 de mrimea mea. Sau, cel puin,
asta-mi spune mami mereu. Ei nu-i plac blugii; ea-i ca i Aida,
i plac rochiile i fustele.
Cu ochii minii am vzut-o pe Marsha ngenuncheat lng
pat. M-am ntors cu spatele un moment, astfel nct Kelly s
nu-mi poat vedea faa.
Trebuia s m ocup de prul ei. Era o alt ndeletnicire pe
care nu o stpneam, iar peria cu care o pieptnam i tot
aga firele i-o trgea de pr. Kelly ipa ncontinuu i m
apuca de mna cu pricina. n cele din urm i-am dat ei peria
pentru a continua pieptnatul.
n timp ce fcea asta m-am aezat pe pat i i-am spus:
Kelly, tii cumva codul special al lui tati pentru telefonul

sta? Eu nu-l tiu; am ncercat s-l introduc de mai multe ori.


Am butonat 1111, 2222, dup care am apsat pe toate
butoanele i tot nu i-am dat de cap. Ai vreo idee?
S-a oprit din pieptnat, s-a uitat lung la mine cteva
momente, dup care a dat afirmativ din cap.
Foarte bine! Deci care sunt numerele?
N-a spus nimic. Prea c rezolv ceva n minte. Poate c se
ntreba dac-l trda pe tati spunndu-mi codul.
Am scos telefonul din buzunar, l-am pornit i i-am zis:
Uite! Ce spune aici? Introducei codul PIN! tii numerele
pe care le butona tati?
A confirmat iari din cap i i-am zis:
Haide, atunci arat-mi.
A apsat pe butoane i i-am urmrit degetele.
1990? am ntrebat-o.
Anul n care m-am nscut eu, a zmbit ea fericit,
ntorcndu-se la pieptnat.
Eram gata de aciune. Am luat Pagini Aurii dintr-unul din
sertare i m-am ntors.
Ce anume caui? m-a ntrebat ea, pieptnndu-se cu
grij, cu o mn de expert.
Un restaurant numit Good Fellas, i-am rspuns. Am gsit
adresa. O s mergem acolo i o s-l cutm pe Pat.
M-am gndit s dau un telefon acolo i s ntreb de el, dar
probabil c aveau s-mi rd-n nas. n orice caz, micarea ar
fi putut s declaneze o serie de reacii despre care n-aveam
cum s tiu nimic, pn n momentul n care eram amndoi
luai pe sus. Era mai bine s merg direct la surs.
Mi-am pus ochelarii i ea a nceput s chicoteasc. I-am
luat haina i i-am inut-o ca s se mbrace. Cnd s-a ntors,
am observat c nc-i mai atrna eticheta de la blugi; am
rupt-o, dup care am verificat dac era totul n ordine - exact
ca un tat demodat care ieea cu fiic-sa la plimbare.
Mi-am pus haina, am verificat dac am ncrctoarele i
telefonul i i-am zis:
i mai aminteti de Pat?
Nu. Cine-i tipa?
Nu e tip, e un tip pe care-l cheam Patrick. Poate c l-ai

vzut vreodat cu tati?


Pat o s m duc acas?
O s pleci n curnd, Kelly. ns numai cnd tati o s fie
mai bine i numai dac tu o s fii o fat bun i o s faci ce-i
spun.
A fcut o fa lung.
O s ajung acas pn smbt? Atunci o s fie
petrecerea Melissei i o s se doarm la ea, iar eu trebuie s
fiu acolo.
Am continuat. Nu mai puteam face nimic altceva. Nu
aveam abilitatea s-o conving s ias din starea n care se afla.
Pat a fost pe la voi pe-acas. Sigur nu i-l aminteti pe
Pat?
i mai trebuie s-i cumpr i-un cadou. I-am fcut nite
brri ale prieteniei, dar acum vreau s-i dau altceva.
Ei bine, astzi mergem s ncercm s-l gsim pe Pat,
cci el o s ne ajute s ajungi acas. Poate c o s avem timp
s cumperi ce vrei, OK?
Unde este Pat?
S-ar putea s-l gsim ntr-un restaurant. Trebuie s fii
foarte cuminte cnd ajungem acolo, bine? i s nu vorbeti cu
nimeni. Dac vorbete cineva cu tine, nu vreau dect s dai
din cap, n semn de da sau nu, OK? Trebuie s fim foarte de
ateni, altfel n-o s ne spun unde este Pat, iar dup aceea sar putea s avem probleme.
tiam c o s se descurce de minune. A fcut totul ntocmai
cum i spusesem. M simeam vinovat c-i promiteam c-o s
se ntoarc acas, ns nu m puteam gndi la o cale mai
bun de a o controla; i oricum, cu puin noroc, n-aveam s
fiu prezent cnd n cele din urma avea s afle adevrul.
Mai erau vreo dou chestii de fcut nainte s plecm din
camer. Am apucat colul de jos din stnga al pledului de pe
patul meu i l-am mpturit pe diagonal, cu un pliu perfect.
Dup care am scos un b de chibrit din cutia luat de la
recepie i l-am fixat ntre perete i comoda joas cu sertare
lungi pe care sttea televizorul. Am fcut pe perete un semn
cu pixul de mrimea gmliei unui ac i l-am acoperit cu
vrful bului de chibrit. La final, am pus o agraf ntr-unul din

sertarele de sub televizor, i am ndoit-o pn i-am schimbat


forma.
Am trecut rapid n revist toat camera ca s fiu sigur c nu
lsasem nimic compromitor la vedere; am pus pn i
Paginile Aurii napoi n sertar. Pistolul era nc n rezervorul de
la toalet, dar asta nu constituia nicio problem; nu exista
niciun motiv s intre vreo femeie de serviciu, ca s nu mai
vorbim despre poliie, cu un eventual mandat de percheziie.
Am luat vreo dou mere i cteva batoane de ciocolat i
le-am bgat n buzunarul noii mele haine trei sferturi, de
culoare albastr. Dup care am nchis ua, am verificat
semnul de pe u i am plecat.
Am luat un taxi ctre Georgetown. Ar fi fost mai ieftin dac
am fi luat un autobuz sau metroul, dar aa ne expuneam mai
puin celor care fceau naveta sau pietonilor. oferul era
nigerian. Harta oraului de pe scaunul pasagerului din fa nui inspira prea mult ncredere, iar el abia putea s lege
cteva vorbe n englez. i-a folosit puinele cuvinte pe care
le tia ca s m ntrebe unde era Georgetown. Asta a sunat ca
i cum un ofer de taxi din Londra n-ar fi tiut unde-i Chelsea.
Cu mult rbdare, i-am artat pe hart. Dup mine, era cam
la treizeci de minute distan.
ncepuse s picure, nu ndeajuns nct s in tergtoarele
pornite, dar suficient ct s-l determine pe taximetristul
nostru s le activeze pentru scurt timp, din minut n minut.
Kelly muca dintr-un mr i se uita pe geam. Eram atent,
cutnd din priviri alte moteluri. Trebuia s ne mutm n
curnd.
Am rmas tcui cteva minute, pn cnd m-am gndit c
oferul s-ar putea s se atepte s ne aud vorbind.
Cnd eram de vrsta ta nu mersesem niciodat cu taxiul,
i-am spus. Nu cred c m-am suit n vreunul pn cnd am
mplinit cincisprezece ani.
Kelly s-a uitat la mine, molfindu-i mnii.
Nu-i plceau taxiurile?
Nu, doar c nu aveam prea muli bani. Tatl meu vitreg
nu putea s-i gseasc o slujb.
A prut confuz i nelmurit. S-a uitat la mine un timp,

dup care i-a ntors capul i s-a uitat iari pe geam.


Mainile din trafic ncepeau s se ncoloneze pentru Key
Bridge. Georgetown era pe malul cellalt al Potomacului i ar
fi fost mai uor dac am fi cobort i am fi luat-o pe jos, ns
era prudent s nu fim vzui. Pn acum figura lui Kelly ar fi
avut tot timpul s ajung n ziare, poate chiar pe afie. Poliia
avea s aloce o grmad de timp i s depun multe eforturi
pentru a-l gsi pe cel care o rpise.
M-am aplecat spre scaunul din fa, am luat harta i l-am
direcionat pe ofer spre captul rului dintre Wisconsin
Avenue, principala osea de la nord la sud. mi aminteam de
Georgetown ca fiind aproape un ora autonom, de sine
stttor, artnd interesant i mustind de bunstare, cu o
arhitectur care-mi aducea aminte de San Francisco.
Trotuarele erau din crmid roie i nu erau aduse la nivel, i
se prea c fiecare main era un BMW, Volvo, Mercedes, Golf
GTi sau Discovery. Fiecare cas i magazin n parte aveau cte
un poster vizibil care te avertiza c proprietatea respectiv
era pzit de o firm de securitate. Numai s ncerci s intri i
imediat te vei trezi cu o echip de reacie rapid n spinare,
chiar nainte s ai timp s scoi cablul de legtur din spatele
aparatului video.
Wisconsin este o osea larg cu magazine i case dispuse
de-o parte i de alta. Am gsit Good Fellas la aproximativ un
kilometru n susul dealului, pe partea dreapt. nscriindu-se
pe deplin n ultimele tendine, arta ca un loc aranjat de un
designer obsedat de mister i de tristee: ntreaga faad era
neagr, iar ferestrele erau din sticla fumurie; singura pat de
culoare o reprezenta firma scris cu litere aurii, deasupra uii.
Acum era aproape ora prnzului, aa c tot personalul trebuie
s fi semnat condica.
Am intrat prin uile batante cu sticl fumurie i am simit
imediat suflul rece al aerului condiionat. Ne aflam la unul din
capetele unui coridor semiluminat care se ntindea pe toat
lungimea faadei. La jumtatea distanei se afla o tnr
recepioner la o mas - o apariie foarte stilat i
prietenoas. Am fost impresionat de gusturile lui Pat. Fata nea zmbit cnd m-am ndreptat spre ea, innd-o pe Kelly de

mn.
Pe msura ce m apropiam mi-am dat seama c zmbetul
era unul ntrebtor. Se ridicase deja n picioare i-am vzut c
era mbrcat foarte elegant, ntr-o cma alb i pantaloni
negri.
Nu v suprai, domnule, mi-a spus tipa, noi nu
Mi-am ridicat mna i am zmbit.
Este n regul, n-am venit s lum prnzul. ncerc s-l
gsesc pe un prieten de-al meu, pe care-l cheam Patrick.
Obinuia s vin foarte des pe aici, probabil acum ase sau
apte luni. V spune ceva numele? Din cte tiu, ieea cu una
dintre colegele dumneavoastr. Este englez, vorbete cu
acelai accent ca i mine.
Nu tiu, domnule, eu sunt aici numai de la nceputul
semestrului.
Semestru? Desigur, eram n Georgetown, n zona
universitii. Fiecare student sau student avea o slujb - cel
mai adesea, chelner sau chelneri.
Poate ca dac ai chema pe cineva am rezolva problema.
E foarte important s dau de el. I-am fcut conspirativ cu
ochiul i i-am zis: Am venit cu o veche prieten de-a lui. Este
o surpriz.
Ea s-a uitat la feti i a zmbit clduros.
Bun! Vrei o bomboan cu ment?
Kelly i-a umplut mnua.
Am continuat:
Credei c vreuna dintre persoanele din spate ar putea
s-l cunoasc?
n timp ce se gndea la asta, n spatele nostru au intrat doi
biei n costum. Kelly s-a uitat n sus la ei, bosumflat.
Bun, micu doamn, a rs unul din ei. Eti puin cam
tnr pentru asta, nu i se pare?
Kelly a ridicat din umeri. Niciun cuvnt.
Iertai-m un moment! a spus recepionera.
A plecat s-i fac numrul de gazd, deschiznd ua din
spatele ei pentru ca un angajat s-i preia pe cei doi invitai i
s-i conduc la masa lor.
S-a ntors i a ridicat receptorul, spunnd:

O s dau un telefon.
Mi-am lsat privirea n jos i i-am fcut cu ochiul lui Kelly.
Avem pe cineva aici cu un copil, care-l caut pe un
englez numit Patrick, avei idee despre cine vorbete? a zis ea
cu acea inflexiune nalt a vocii, de la sfritul frazei, care i
avusese nceputurile n Ramsay Street i fcuse nconjurul
lumii.
A nchis telefonul.
Imediat o s vin cineva.
Aproape instantaneu a sunat din nou telefonul, iar ea a
preluat o rezervare.
Eu i Kelly rmseserm acolo n picioare. ntr-un minut sau
dou a aprut o chelneri din sala principal.
Bun. Urmai-m.
Lucrurile luau o ntorstur favorabil. Am luat-o pe Kelly
de mn i am intrat pe u n sala principal.
n mod clar oamenilor le plcea s mnnce n
semintuneric, deoarece toate mesele erau iluminate numai
cu lumnri. Uitndu-m n jur, am bgat de seam c toate
chelneriele preau s poarte nite tricouri albe tiate, oferind
vederii buricul dezgolit, cu pantaloni scuri strmi i pantofi
sport, cu nite osete albe, la baza gleznei.
Pe partea dreapta, lipit de perete, se afla un bar cu lumini
suspendate. Cei doi tipi n costume erau singurii clieni. n
mijlocul camerei am observat un mic podium, cu spoturi
deasupra. Mi-am rs n barb; frumos aranjament, Pat!
Cu fund sau fr fund, Slack avusese dintotdeauna succes
la femei. n timpul misiunii din Gibraltar era necstorit ca i
mine, i nchiriase casa de lng a mea. Timp de un an
avusese ceea ce el numea o relaie, ns cu toii tiam ce se
ntmpla de fapt. Se ntlniser la o Noapte Medieval, o
petrecere cu oale fistichii. A doua zi, la patru dimineaa, am
fost trezit de scrnetul roilor unei maini care frnase n faa
casei sale, dup care s-au trntit uile i am auzit mai multe
chicoteli i rsete. Locuiam ntr-un mic imobil, genul acela de
cldire construit n aproximativ cinci minute, tipic pentru
anii 1980, astfel c am putut s aud ua de la intrare i m-am
gndit: in-te bine! Dup care am auzit puin muzic i

cum s-a tras apa la toalet - zgomote foarte plcute pe la


patru dimineaa. Dup asta, alte rsete i chicoteli i apoi,
treptat-treptat, n-am mai auzit nimic. A doua zi la prnz eram
n buctrie, nvrtindu-m de colo-colo, ocupat cu splatul
vaselor, cnd a aprut un taxi care s-a oprit n fa. Acesta a
fost momentul n care i-au fcut apariia dinspre ua lui Pat o
tip deghizat n regina Elisabeta I i una dintre tinerele sale
dame de companie, ambele despletite i ciufulite, prnd
incredibil de jenate atunci cnd s-au suit n main, spernd
c nimeni n-avea s le vad. Cnd l-am supus tirului de
ntrebri, s-a dovedit c-o fcuse n trei cu o mam i-o fiic.
Pn n ziua de azi fcusem mito de el pe tema asta. Acum
prea c se hotrse s revin la acele bune obiceiuri.
Una din fete i-a fcut cu mna lui Kelly.
Bun, scumpete!
Tricoul i sttea de parc pe dedesubt s-ar fi desfurat o
curs de zeppeline terminat la egalitate.
Lui Kelly i-a plcut la nebunie. I-am strns mna cu putere,
n timp ce o urmam pe fat, Kelly s-a uitat la mine i m-a
ntrebat:
Ce fel de loc e sta?
E un fel de bar unde oamenii merg s se relaxeze dup
serviciu.
Ca i TGI Fridays15?
Ceva de genul sta.
Am trecut prin nite ui duble i am ptruns ntr-o lume a
luminii strlucitoare i a larmei dezlnuite. n dreapta erau
buctriile, pline de haos i zgomot, n stnga, birourile.
Pereii erau acoperii cu o tencuial de un alb murdar, cu
semne i zgrieturi acolo unde fuseser atini de mobilier sau poate de nite zeppeline grbite, scpate de sub control.
n josul coridorului, ne-am ndreptat spre alt camer.
Prietena noastr ne-a condus nuntru i a fcut urmtorul
anun:
sta-i tipul!
15 Thank God Its Friday - lan de restaurante n SUA (n.tr.)

Acesta era n mod clar locul n care fetele i petreceau


majoritatea timpului - n unele cazuri, chiar cu folos. Dac ar fi
trebuit s-mi imaginez un vestiar dintr-un bar cu dansatoare
exotice, m-a fi gndit la fete pe jumtate dezbrcate, n faa
unor oglinzi ncadrate de nite becuri mari, dispuse pe rame.
ncperea asta ns nu se potrivea deloc acestei descrieri;
semna mai mult cu camera de zi a unei persoane obinuite.
Era curat, cu trei sau patru scaune, dou mese i cteva
oglinzi. Era i un semn cu Fumatul Interzis, care, dup ctemi ddeam seama, era respectat i panouri tip avizier pline
de ntlniri i de evenimente deocheate de la universitate.
Toat lumea a ntmpinat-o pe Kelly cu:
Bun, drguo! Ce mai faci?
M-am uitat la femeia-poliist care purta o fust cu o lungime
extrem de neregulamentar.
ncerc s dau de-un tip, un englez pe care-l cheam Pat.
Mi-a spus c venea des pe-aici.
Dou dintre fete trgeau de Kelly.
Cum te cheam, scumpete?
Nu puteam s fac nimic ca s le opresc. Am rspuns eu n
locul ei:
O cheam Josie.
Toate erau mbrcate n echipamentele lor de scen,
excitante i neobinuite. Una inea n mn un costum de
indian, cu o geac din piele de cprioar, cu mneci cu
franjuri, pene, toate cele. A ntrebat-o pe Kelly:
i place?
Apoi au nceput s-o mbrace.
Ochii lui Kelly se mriser de plcere i de ncntare.
Am continuat s stau de vorb cu cea mai bun tip din
Washington.
Problema e c am ncurcat total datele pe care le
convenisem. Trebuia s ne ntlnim cu Pat, pentru ca Josie s
poat pleca n vacan cu el. Nu-i nicio problem, o s am eu
grij de ea, ns fata chiar vrea s-l vad.
Nu l-am mai vzut pe Pat de-o grmad de timp, dar, din
cte tiu, el ieea cu Sherry. Mai ntrzie puin, dar o s apar
curnd. Dac vrei s rmi, e OK. Servete-te cu nite cafea.

M-am dus, mi-am turnat o ceac de cafea i m-am aezat.


Am urmrit-o pe Kelly cum chicotea. Pentru mine, ar fi trebuit
s fie ca i cnd a fi murit i a fi ajuns n rai, ns eram prea
tensionat ca nu cumva Kelly s scape vreo vorb din greeala
i s ne dea de gol.
De jur mprejur puteam s vd tot felul de cri i de
manuale. Una dintre fete, care arta ca i cum ar fi aterizat
dintr-un harem turcesc, sttea pe sofa cu laptopul pe
genunchi, lucrnd la o disertaie.
Dup douzeci de minute ua s-a deschis brusc i-a aprut
o fat cu o geant neagr sport, alergnd ca disperata, cu
rsuflarea ntretiat i cu prul rvit.
mi pare ru c-am ntrziat, fetelor. N-am fost n prima
arj, nu-i aa?
A nceput s-i scoat pantofii, ncercnd s-i recapete
suflul.
Tipa echipat n sergent de poliie a strigat-o:
Sherry, tipul sta vrea s tie unde este Pat. L-ai mai
vzut n ultima vreme?
M-am ridicat n picioare.
ncercm de-o via s dm de el, tii cum e el, e peste
tot.
Nu mai spune!
Foarte relaxat, a nceput s-i dea jos blugii n faa mea,
ca i cum am fi fost cstorii de zece ani.
A fost plecat un timp. L-am vzut acum aproape o lun,
cnd s-a ntors.
I-a aruncat rapid o privire lui Kelly, dup care a revenit la
mine.
Suntei prieteni de-ai lui?
Ne tim de mult vreme.
Bnuiesc c n-o s-l deranjeze. Am numrul lui pe-aici,
s vd dac pot s-l gsesc.
Numai n sutien i n chiloi, a nceput s caute prin geant
n timp ce vorbea. i-a ridicat privirea i s-a uitat la una dintre
fete i a ntrebat:
Ce numr sunt?
Patru.

Isuse Hristoase! Poate s mearg cineva naintea mea?


Pot s iau numrul ase? Nu m-am machiat de nicio culoare.
S-a auzit un mormit din spatele laptopului. Se prea c
fata din haremul turcesc era acum a patra la rnd.
Sherry a rsturnat coninutul unei poete.
Deci aici era.
Mi-a dat cartea de vizit a unui restaurant care avea o
adres i un numr de telefon scrise pe spate. Am recunoscut
scrisul.
Numrul sta e din zon? am ntrebat-o.
Riverwood? La aproximativ un sfert de or cu maina,
peste pod.
O s-i dau un telefon. Mulumesc!
Vrei s-i aminteti c nc mai triesc? mi-a zmbit ea, n
ochii ei citindu-se o palid speran.
M-am dus la Kelly i i-am zis:
Trebuie s plecam acum, Josie!
S-a bosumflat scondu-i expresiv buza inferioar n afar.
Ohhh
Poate ca era vorba despre faptul c se afla n compania
altor femei, dar arta mult mai relaxat dect n oricare alt
moment de cnd plecasem de la ea de acas.
Chiar trebuie? a insistat fata cu nite ochi mari i rotunzi
acoperii de farduri.
La fel erau i buzele, pline de ruj.
M tem c trebuie, i-am spus eu, ncepnd s-o terg pe
fa.
Femeia-poliist m-a ntrebat:
Nu putem s-o inem aici? O s avem noi grij de ea. O
s-i artm cum se danseaz.
Mi-ar plcea s fac asta, Nick!
mi pare ru, Josie, trebuie s fii mult mai mare ca s
lucrezi aici. N-am dreptate, fetelor?
Au ajutat-o pe Kelly s-i scoat toate penele. Una dintre
ele i-a zis:
S nvei pe rupte la coal, scumpo! Dup aia o s poi
s lucrezi aici cu noi.
Ne-au artat pe unde s-o lum ca s ieim mai repede: prin

ieirea de serviciu din spate. Pe drum, Kelly s-a uitat n sus la


mine i m-a ntrebat:
i, pn la urm, ce fac ele aici?
Sunt dansatoare.
Da de ce poarta bikini i toate penele alea?
Nu tiu, i-am rspuns. Sunt unele persoane crora le
place s se uite la genul sta de lucruri.
Chiar n momentul n care ne ndreptam spre ieire am
auzit-o pe Sherry urlnd:
Fiic-sa? Mincinos nenorocit!

14
Am cobort pe jos dealul, uitndu-m dup un loc n care s
ne adpostim de ploaie. Am gsit un local care arta mai mult
ca o cas dect ca un restaurant i avea o firm pe care scria:
Georgetown Diner. Am intrat.
Ne-am aezat n cafeneaua pe trei sferturi goal, eu cu o
cafea n fa, iar Kelly cu o cola, amndoi pe gnduri - eu
despre cum s iau legtura cu Pat, ea cel mai probabil despre
cum avea s creasc mare i s se duc la colegiu mbrcat
ca Pocahontas. Masa noastr se afla lng un stativ cu
felicitri, cri potale i fotografii locale. Aducea mai mult cu
o galerie de art dect a cafenea.
Nu putem s ne facem pur i simplu apariia la adresa lui
Pat, pentru c s-ar putea s-l compromitem, am gndit cu
voce tare ct s m aud i ea. i nici nu pot s-l sun, pentru
c s-ar putea ca ei s fi fcut legtura dintre noi i s-i fi
bgat vreun dispozitiv n telefon i vreun mecanism de
depistare a apelurilor n cas.
Kelly a dat din cap atottiutoare, fr s neleag un
cuvnt despre ce vorbeam, ns fericit c fcea parte din ce
puneau la cale cei mari, n loc s fie abandonat sau trt de
colo-colo ca pn atunci.
E enervant, cci tiu c e la numai cincisprezece minute
distan, am continuat. Ce pot s fac?
A ridicat puin din umeri, dup care mi-a artat stativul din
spate i mi-a spus:
Trimite-i o carte potala.
O idee foarte bun, ns ar dura prea mult. Dup care am
avut o strfulgerare. Foarte bine, Kelly!
Zmbea larg, cu toat gura, n timp ce eu m-am ridicat i
am cumprat o felicitare care nfia un iepura de catifea
innd n lbue un trandafir. Am cerut ceva de scris i m-am
ntors la mas. Am scris:
Pat, sunt n rahat. Kev e mort i Kelly este cu mine. Am
nevoie de ajutor. N-AM FCUT-O EU. Suna la 181-322-

8665
de la un telefon public ASAP16.
Nick

Am bgat felicitarea n plic, l-am sigilat i am scris adresa


lui Pat, dup care i-am rugat s-mi mprumute i mie volumul
lor de Pagini Aurii. Am gsit ceea ce cutam, n plus era pe
aceeai strad i, dup cte se prea, la o distan apropiat
ce putea fi parcurs pe jos. Ne-am luat hainele i am plecat.
Ploaia se oprise, ns trotuarul era nc ud. Am verificat
numerele de pe strad; trebuia s coborm dealul nspre ru.
Biroul firmei de curierat era lng un magazin new age,
ieit din comun i parc nepmntean, cu o vitrin plin de
cristale tmduitoare care se presupunea c ar putea s-i
schimbe viaa. M ntrebam care anume mi-ar fi fost prescris
dac a fi intrat i le-a fi spus situaia n care m aflam. Kelly
dorea s rmn afar i s se uite la vitrin, ns eu voiam so iau cu mine nuntru; oamenilor le atrgea atenia un copil
lsat de capul lui afar, lng un magazin, i ar fi putut s
intre la idei. Exista i riscul de a fi identificat de cineva din
magazin, ns trebuia s gsesc un echilibru ntre a o expune
i a o folosi cel mai bine ca acoperire.
Putei s-i ducei asta unui prieten de-al meu, astzi,
dup ora patru? l-am ntrebat pe tipul de la tejghea. Avem o
problem foarte grav Am uitat s-i punem la pot
felicitarea cu ocazia zilei sale de natere, nu, Josie?
Am pltit taxa de 15 dolari cu banii jos, iar ei ne-au promis
c o s-o trimit prin curier n jur de 4 p.m. Aveam nevoie de
intervalul de dou ore rmase ca s-mi pregtesc terenul
pentru ntlnirea ce urma s aib loc.
Am intrat n hotelul Latham. Bnuisem c accentul meu navea s dea de bnuit acolo i am avut dreptate; zona
generoas a recepiei era plin de turiti strini. Am aezat-o
pe Kelly ntr-un col i m-am dus la ghieul de informaii.
Caut un mall care s aib o zon de distracii pentru
copii de tip Fun Zone sau Kids Have Fun, am spus eu.
16 As soon as possible - Ct de curnd posibil (n.tr.)

S-a dovedit c existau n jur de ase spaii de genul sta n


Washington DC i-n mprejurimi; era numai o chestiune de
timp s le caut la diferitele adrese din ghidul oraului, pe care
cu puin bunvoin tipa avea s mi-l mprumute. Era unul la
Landside Mall, nu prea departe de Roadies Inn. Am oprit un
taxi, iar de data asta oferul tia unde trebuia s ajung.
***
Kids Have Fun este un centru de joac specializat, operat n
franciz. Ideea este c-i lai acolo copiii pentru cteva ore,
timp n care te abandonezi nestingherit freneziei
cumprturilor. Fusesem odat cu Marsha ca s le recuperm
pe Kelly i pe Aida de la unul dintre ele. Copiilor li se pune n
jurul ncheieturii minii un fel de brar cu numele, pe care
n-o pot scoate, iar adulii primesc un card de identitate ce
atest c ei sunt singurele persoane care pot veni s-i ia pe
copii. Fetele se jucaser acolo, n dimineaa n care m
dusesem, i-mi aminteam c, n timp ce ne apropiam de locul
cu pricina, Marsha zmbise cu gura pn la urechi, artndumi agenia de voiaj de vizavi, i-mi spusese:
ntotdeauna am crezut c-i poziionat extrem de
inteligent: de nenumrate ori am fost tentat s-i las pe copii
i s intru ca s-mi iau un bilet numai dus, cu destinaia Rio!
Mallul era construit n form de cruce i avea diferite
magazine de firm - Sears, Hechts, JCPenney, Nordstrom amplasate la captul fiecrui terminal. Avea trei etaje, cu
scri rulante cu care oamenii se deplasau n sus i-n jos din
punctul central. Spaiul destinat servirii mesei se afla la etajul
trei. Pe ct de mare, pe-att era de aglomerat, iar cldura era
aproape tropical - probabil n mod intenionat, pentru a te
face s te duci la standurile cu buturi.
Am localizat Kids Have Fun n terminalul de la Hechts. Mam ntors spre Kelly.
Hei, vrei s te duci acolo mai trziu? Au jocuri video i tot
felul de nebunii.
tiu. Dar eu vreau s stau cu tine.
Oricum, hai s mergem i s-aruncm o privire.
Nu voiam s-o bag acolo deocamdat, deoarece nici mcar
nu tiam dac aveam s primim sau nu telefonul ateptat,

dar, cu toate astea, tot trebuia s fac o recunoatere i s-mi


pregtesc terenul. M-am dus la ghieu.
Trebuie s facem o rezervare ca s putem intra?
Se prea c nu; nu trebuia dect s ne ducem i s
completam un formular. Aveam s rezolv asta dac primeam
un telefon la 4 p.m., caz n care mai aveam la dispoziie cel
mult jumtate de or ca s o ascund. Trebuia s iau n
consideraie scenariul cel mai nefavorabil, anume c tiau
numrul de mobil al lui Kev i c interceptau convorbirea,
ateptnd s-i dau instruciuni lui Pat. Voiam s-o tiu pe Kelly
n afara zonei i n deplin siguran. Pe de alt parte, nu
puteam s fiu total sigur n privina lui Pat. Era posibil s fac
parte din capcana care mi se ntinsese. Trebuia s fiu prudent,
dar totodat eram disperat s m ntlnesc cu el. Am vzut-o
c se uita prin jur. N-arta chiar aa ru. Am ieit afar.
Poi s vii cu mine acum, ns mai trziu va trebui s
merg singur, bine?
Prea destul de suprat.
De ceeee?
Deoarece am de fcut nite chestii, bine? Aa c poi s
m ajui acum.
n sfrit am avut parte de un zmbet.
Oh, bine, dar n-o s stai mult, nu-i aa?
O s m ntorc nainte s-i dai seama.
Am nceput s hoinrim prin jur, eu fcndu-mi turul de
recunoatere, fr ca ea s-i dea seama.
Ce cutm, Nick?
Un loc cu camere video i cu telefoane.
Am luat tot mallul la picior, gsind ntr-un final unul la
parter. Am cumprat un ncrctor pentru bateria de la
telefonul mobil. n cele din urm, ea s-a hotrt s nu-i mai
cumpere un alt cadou Melissei, anunndu-m c avea s ia
numai acele brri ale prieteniei, de-acas. N-am comentat
n niciun fel.
La ora patru fr cinci minute am scos telefonul din
buzunar i l-am pornit. Bateria era ncrcat i aveam i
semnal. Eram pregtit.
La patru i zece minute a nceput s sune. Am rspuns,

apsnd butonul de recepionare apeluri:


Alo?
Eu sunt.
Unde eti?
ntr-o cabin telefonic.
La ora cinci vreau s vii la Landside Mall n Alexandria.
Vreau s intri pe la JCPenney, s te duci n zona central, s
urci pe scrile rulante pn la etajul trei i s te duci direct
spre Sears. i-e clar pn aici?
A urmat o pauz ca i cum i ntiprea totul n minte.
OK.
Pe partea stng este un restaurant numit Roadhouse,
Intr n Roadhouse i ia dou cafele. O s ne ntlnim acolo.
Ne vedem acolo.
Am oprit telefonul, deconectndu-l de la butonul de
alimentare.
Cine a fost? m-a ntrebat Kelly.
i-aduci aminte c am vorbit de Pat? O s m duc s-l
vd mai trziu - asta-i o chestie bun, ce zici? Oricum, eti
gata s mergi la Kids Have Fun?
Trebuia s mearg acolo indiferent dac voia sau nu. Dac
Pat fcuse vreun aranjament n privina mea, n curnd locul
acesta avea s musteasc de poliie.
Am completat formularul cu numele pe care le folosisem i
la hotel. Kelly studia toboganul la care saltelele de bumbac i
mingile de plastic i amortizau cderea. Mai existau i nite
zone de vizionare n care era prezentat o mare varietate de
filme, un dozator de sucuri i toalete. Arta ntr-adevr bine
organizat i, n plus, locul era extrem de aglomerat. Puteam
s-i vd pe cei din personalul-gazd jucndu-se cu copiii i
fcnd scamatorii i trucuri magice. Realiznd c n ultima
vreme nu fcuse nimic altceva dect s se uite la programele
TV pentru copii, Dumnezeu tie cte ore n ir, m-am gndit
c micua ar fi trebuit s fie ntru totul atras de chestiile
astea. Exista i un dezavantaj, pericolul ca ea s vorbeasc,
ns n-aveam de ales. Am pltit, plus o garanie de 20 de
dolari pentru cheia magic datorit creia puteam s-mi
recuperez copilul.

Vrei s mai rmn puin? am ntrebat-o.


A fost foarte direct.
Nu poi s rmi, aici e numai pentru copii.
Mi-a artat cu degetul semnul prin care cei mari erau
avertizai:
Prini, avei grij, nu v apropiai de spaiile de joac
i de jucrii, deoarece putei s v mpiedicai i s v
rnii.

M-am lsat pe vine, uitndu-m n ochii ei.


Nu uita, azi te cheam Josie, nu Kelly. Este un mare
secret de-al nostru, OK?
h, OK.
Era mult prea ocupat s se uite n zona de joac.
O s m ntorc repede. tii c ntotdeauna m ntorc, nu-i
aa?
Da, da
Deja se trgea deoparte. Faa i era ndreptat spre mine,
ns privirea i era aintit n partea cealalt. Semn bun, miam zis n timp ce m ndreptam spre ieire.
Am urcat cu scrile rulante pn la etajul trei. M-am aezat
la o mas mai ferit din colul unei cafenele i am comandat
un espresso i o prjitur cu nuci i fructe, cu glazur
deasupra.
tiam c, dac ntrzia, n-avea s se mai duc la punctul de
ntlnire. SOP17 prevedea s atepte timp de o or. Dac
ntlnirea nu se producea, mine lucrurile aveau s se
desfoare exact n acelai fel. Acesta-i marele avantaj de a
lucra cu nite persoane pe care le cunoti.
M-am uitat la ceas. Era cinci fr dou minute - sau opt fr
dou minute dimineaa, n Bagdad. Uitndu-m n jos pe
scrile rulante, am vzut c terminalul JCPenney ducea spre
zona central. De la etajul meu puteam s vd i intrarea
dinspre Sears i Roadhouse.
17 Standard Operating Procedure - Codul Standard de Procedur (n.
Red.)

La aproximativ cinci i dou minute l-am vzut pe Pat jos,


venind din direcia stabilita, de la JCPenney. Mergea relaxat,
fr grab, purtnd o geac de aviator din piele maro, blugi i
adidai. De la distana asta prea neschimbat, poate doar
puin mai grsu n partea de sus. Abia ateptam s fac mito
de el pe tema asta.
tiam c avea s ajung la JCPenney la ora cinci fix; tiam
c avea s-i pun n aplicare propriile metode antifilaj pe
drum, adic s-i duc maina n parcare mai devreme pentru
a o verifica i chiar s rmn acolo pn la momentul
potrivit. Poate c Pat era n general cu capul n nori, ns
atunci cnd trebuia s-i fac numrul era al dracului de bun.
Oricum, pentru moment, singura mea grij nu avea legtur
cu ce era n capul lui, ci cu ce-ar fi putut priza.
A urcat pe scara rulant i s-a uitat ntr-o parte. Acum nu
m mai interesa prea mult persoana lui; m uitam peste tot,
de jur mprejur, verificnd dac nu cumva fusese urmrit.
Acoperindu-i spatele, mi-l protejam pe-al meu. Aveam partea
cea mai uoar de fcut, fiind a tera parte i n cunotin de
cauz. Cea mai mare problem urmau s o aib cei care se
ocupau de filajul n sine, cei care-l urmreau, ncercnd s nu
fie observai i deconspirai de unii ca mine.
n mediul urban, ntotdeauna e cel mai bine s te ntlneti
cu cineva acolo unde exist foarte mult trafic pietonal. Pare
normal ca oamenii s se ntlneasc cu ali oameni.
Dezavantajul este c, dac eti filat, i ei pot s-i vad de
combinaiile lor i s se ascund mult mai uor. Oricum,
pentru urmritori totul este un haos, din cauza faptului c poi
intra i iei din magazine, te poi opri la un raion i apoi s
treci mai departe, dup care s te nvri prin jur i s te
opreti la alt raion; aadar, dac e s te duci la ntlnire ca s
stai de vorb cu cineva, cel mai bine e s mergi la
cumprturi.
Pat a ajuns i la ultima scar rulant, n faa unui grup de
adolescente. Cnd au ajuns sus, acestea au luat-o la stnga
spre Baskin Robbins. Pat a luat-o la dreapta. Erau numai patru
scri rulante, dou n sus i dou n jos. Nu se vedea nimeni
care s par implicat ntr-o aciune de filaj.

L-am privit cum intr n Roadhouse. I-am mai dat un avans


de cinci minute, am verificat din nou, m-am asigurat c fata
de la bar m-a vzut cum i-am lsat cei civa dolari pe mas
i am plecat. De ndat ce am ajuns la terminalul Sears am
luat-o pe partea dreapt a cii de acces, care mi-a asigurat o
vedere mai bun asupra Roadhouse de pe stnga, dndu-mi
astfel i mai mult timp s ascult i s vd dac se aflau
brbai n raionul de la Victorias Secret care s in sub
supraveghere locul, sub pretextul c treceau n revist
lenjeria de dam.
nc nu puteam s fiu sigur n privina lui Pat. ns asta nu
m fcea mai nervos; era doar un exerciiu pe care l fcusem
de attea ori. Abordam lucrurile strict tehnic, punndu-mi n
permanen ntrebarea: i dac? i dac m luau pe sus din
direcia Sears? i dac-i fceau apariia din magazinele
aflate de-o parte i de alta? Acest i dac te mpiedica s
nepeneti de fric precum un iepure orbit de faruri n
mijlocul drumului. Te salva n situaii care altfel te-ar lua pe
nepregtite. n acest caz, mi-a scoate arma, a iei din zona
de pericol prin terminalul de la Sears sau folosind scrile
rulante, i a lua-o la fug ca s scap.
Am intrat n Roadhouse i l-am vzut pe Pat mult mai de
aproape. Anii i puseser amprenta asupra sa. Avea numai
patruzeci de ani, ns prea candidatul perfect pentru
pensionare.
Sttea la o mas dubl mai ndeprtat, pe partea stng,
cu dou ceti de cappuccino n fa. nuntru mai erau vreo
dousprezece persoane care stteau de vorb, mncau i-i
certau copiii. M-am dus pn la el, am scos bancnota de 5
dolari pe care o aveam pregtit n buzunar, am pus-o pe
mas i i-am spus, cu un zmbet expresiv, de ntmpinare:
Vino dup mine, amice!
Eram pe cale s aflu dac inteniona s m aranjeze i s
m dea pe mna lora.
Eu eram cel care stabilisem punctul de ntlnire, aa c el
nu putea s spun nimic. n consecin, m-a urmat. Ne-am
dus pn la peretele cel mai ndeprtat, unde se gsea
semnul ce indica toaleta; cnd am intrat pe u ne-am trezit

ntr-un coridor lung, cu toaletele n partea stng. Verificasem


deja asta atunci cnd m plimbasem prin mulime cu Kelly. n
dreapta era o alt u, care ddea nspre Sears. Erau nite
toalete comune i de-asta le alesesem. Am deschis ua, l-am
lsat pe Pat s intre i am intrat dup el n seciunea pentru
bebelui. Am cobort la parter pe scrile rulante, asigurndune unghiurile i distanele necesare n caz de filaj. S-ar fi putut
ca micarea s nu mearg ntotdeauna, ns asta era tot ce
puteam s fac.
De la raionul de parfumuri de la parter ieeai direct n
parcare i am luat-o de-a lungul trotuarului, pe lng un ir de
magazine mai mici i snack baruri.
Nu schimbaserm niciun cuvnt. N-aveam nevoie, Pat tia
ce se ntmpl.
Am intrat ntr-o seciune SubZone, o zon extrem de curat,
n care se vindeau sandviciuri fcute din baghete de pine
umplute cu toate ingredientele din lume. I-am spus lui Pat smi comande ceva de but, nite brnz i un meniu special.
Locul era plin. sta era un lucru bun; ar fi complicat viaa
oricui ar fi vrut s ne urmreasc.
I-am spus:
Ia un loc acolo la mas, amice, cu faa nspre toalete, i
ateapt-m. M ntorc ntr-un minut.
S-a aezat la coad ca s comande.
Am ieit prin ua de acces de la toalete i m-am dus pn
la captul cel mai ndeprtat, acolo unde era o ieire de
incendiu. Voiam s fiu sigur c nu fusese blocat cu vreun co
de gunoi sau cu orice altceva de cnd o verificasem ultima
dat. Ua de la ieirea de incendiu era dotat cu alarm, aa
c n-aveam de gnd s-o testez ca s fiu sigur c se va
deschide. Mi-am luat repere, ca s tiu ce se afl de partea
cealalt i pe unde puteam s fug.
Pat sttea deja jos cu dou cafele i cu un bilet de ordine n
fa. ncepeam s m ncarc excesiv cu cafein. De
asemenea, ncepeam s m simt ca dracu; cldura din
centrul comercial, iar acum locul sta, dar i energia irosit n
ultimele dou zile ncepeau s-i spun cuvntul. Trebuia ns
s m linitesc; aveam de-a face cu o operaiune n toat

puterea cuvntului.
M-am aezat n faa lui, n separeu, uitndu-m dincolo de
el la faada din sticl a magazinului. Puteam s-i vd pe cei
care intrau i ieeau, avndu-l pe Pat i un stlp pe post de
paravan. Voiam s controlez ntreaga zon, cci trebuia s
vd ce se ntmpl.
M-am uitat la Pat i m-am hotrt s nu fac mito de prul
lui. Arta ca o cztur i se vedea c se drogase, Ochii nu-i
mai erau clari i ageri, ci roii i tulburi. Se ngrase i avea o
burt ce se revrsa peste curea i-i ntindea tricoul. Avea faa
durdulie i de-abia dac mai puteam s-i disting mrul lui
Adam n grsimea gtului. I-am spus:
Motivul pentru care suntem aici este c sunt n vacan
i am trecut s te vd, iar acum suntem la cumprturi.
E-n regul.
nc mai trebuia s-l testez, n cazul n care avea asupra lui
un dispozitiv de ascultare.
Dac se ntmpl ceva nasol, o s ies pe-acolo.
I-am indicat cu degetul spre toalete. Ateptam s-mi spun:
Oh, ce zici, urmeaz s te duci la toalet?, pentru cineva
care ne-ar fi putut asculta. ns n-a fcut-o. Mi-a zis doar:
OK.
Eram sigur, n msura n care puteam s fiu, c m gseam
la adpost de orice pericol. Nu mai aveam timp s ne prostim.
L-am ntrebat:
Tu eti bine, amice?
Aa i-aa. Ca s fiu mai precis, ceva mai bine dect tine.
Cum de m-ai gsit?
Sherry, de la Good Fellas.
M-am uitat la el. Zmbea.
Da, frumos aranjament, Pat!
Zmbetul su s-a fcut i mai mare.
Oricum, care-i situaia?
Sunt cu toii pe urmele mele toi, cu cel i purcel i
aa mai departe
Da, aa se pare.
Ochii si roii se nsufleiser i-n ei se aprinsese o
scnteie, ncepusem s-i explic i aveam un debit verbal de

nestvilit atunci cnd a aprut fata care ne-a adus


sandviciurile. Erau imense, artau ca nite minisubmarine i-i
ajungeau s hrneti o familie ntreag cu ele.
Ce dracu ai comandat? l-am ntrebat. O s ne ia toat
ziua s mncm astea!
Lui Pat i era foame i se lupta cu cacavalul fierbinte care
se ntindea ntre gur i sandvici. M-a fcut s m ntreb cnd
mncase ultima oar.
Eram prea ocupat s-i spun totul ca s mai i mnnc. I-am
zis:
tii ceva, amice, ca s-i spun adevrul, tot ceea ce
vreau s fac este s scap dracului de-aici i s m ntorc n
Marea Britanie, dar se pare c-mi va fi foarte greu. Trebuie s
tiu ce se ntmpl, trebuie s tiu de ce se ntmpl toate
astea. l ii minte pe Simmonds?
h. E nc n sistem?
Da. Am luat legtura cu el. I-am zis pn i c, dac
Firma nu m ajut, o s dau la iveal dosarul secret, asul din
mnec, atuul cu care-mi apr pielea.
Ochii lui Pat s-au fcut i mai mari.
Uau, asta-i chiar o treab de biat mare! Chiar eti n
rahat. Cum te ateptai s reacioneze Simmonds cnd i-ai
spus asta?
Umerii i tremurau uor n timp ce rdea cu gura plin. Am
continuat aa nc un sfert de or. La sfrit, Pat m-a ntrebat:
Crezi c PIRA ar fi putut s-l omoare pe Kev?
Acum ncepuse s ciuguleasc din sandviciul meu. Fusese
destul de expresiv ca s m fac s neleg c voia cteva
mucturi. I l-am oferit.
Dracu tie, Nu pot s-mi dau seama. Ce zici, nelegi
ceva din toate astea?
n Washington DC se zvonete c ar fi fost vorba despre
o implicare a Americii n Gibraltar n 88.
Ciugulea castraveciorii murai i roiile de pe bagheta de
pine.
Ce fel de implicare?
Nu tiu. Ceva n legtur cu voturile irlandezoamericane, genul sta de porcrii. i cu PIRA care se implic

pe piaa drogurilor folosind fondurile obinute de la Noraid18.


M ntrebam cum de tia Pat despre asta. Poate c asta era
piaa de unde i fcea rost de marfa. Gndul m-a ntristat.
Mintea mi-a mai funcionat cu ncetinitorul nc puin. Pat
continua s-mi atace sandviciul.
Poate de-aici pleac firul care a dus pn la Kev, am zis
eu. DEA, droguri, ce crezi?
Poate. Britanicii le-au fcut viaa amar americanilor ani
de zile cu privire la banii pe care PIRA i primea de la Noraid,
ns yankeii nu pot s se pun cu toate milioanele de voturi
irlandezo-americane.
M-am lsat pe spate i i-am studiat faa.
Pot s te ntreb cum de tii toate astea?
Nu tiu nimic. Tot ceea ce am auzit este c PIRA cumpr
cocaina i o vinde ndat ce o scoate din SUA. Face asta de
ani buni, nu-i nimic nou. Totui, ar putea fi un punct de pornire
pentru tine. Ce mama dracului, doar tu eti la deteptul, nu
eu!
Avea sens: dac ai obinut nite bani i eti o organizaie
terorist, e normal s cumperi nite droguri, s le vinzi i s
obii astfel profit. i nu exista nicio ans ca guvernul
american s ntreprind ceva mpotriva Noraid, asta ar fi fost
o adevrat sinucidere politic. Dar dac se putea dovedi c
Noraid avea vreo legtur de traficul de droguri, era cu totul
altceva. Poate Kev lucrase mpotriva PIRA i fusese ucis de
membrii acesteia. L-am ntrebat pe Pat:
Ce zici, Kev ar fi putut da din ntmplare peste rahatul
sta? Sau chiar fcea parte din combinaie i a fost tras pe
dreapta?
Habar n-am, amice! Rahaturile astea mi dau dureri de
cap. A fcut o pauz. Aa c, spune-mi: de ce ai nevoie?
Am ridicat din umeri.
De bani cash.
18 Irish Northern Aid Committee - organizaie irlandezo-american
care strnge fonduri pentru sprijinirea luptei pentru independena
Irlandei, (n. Red.)

S-a oprit din mestecatul sandviciului i i-a scos portofelul.


Mi-a dat un card pe care s-l folosesc la bancomat.
Aici sunt n jur de trei mii de dolari, a spus el. E un cont
de economii, aa c poi s scoi ct ai nevoie. Dar ce-i cu
fata? E bine?
E-n regul, amice. E cu mine.
Dac Pat m lucra pe la spate, cel puin i trimiteam un
mesaj prin care i spuneam c eram contient de aceast
posibilitate i c-mi luasem msuri de prevedere. I-am spus:
Mulumesc foarte mult pentru asta, prietene - pentru
card i pentru faptul c eti aici.
tiusem c avea s m ajute, ns nu voiam s se
gndeasc la faptul c m ndoisem de el. Am adugat:
Uite, n-am de gnd s te bag i pe tine n rahat. N-o s te
compromit, ns mai am nevoie de ceva. Exist vreo ans s
m suni la un moment dat la noapte? Trebuie s m aez
puin i s m gndesc la ceea ce am de fcut.
Pe la nou treizeci?
Am zmbit. Dup care am avut o a doua strfulgerare.
Nu tii vreo locaie Sinn Fin sau PIRA aici, n
Washington?
Nu, ns pot s aflu. La ce te gndeti?
Trebuie s descopr dac este vreo legtur ntre PIRA i
cei care ncearc s pun mna pe mine - i care probabil c lau trimis pe Kev pe lumea cealalt. Dac pot s verific cine
intr i iese din aceast locaie, ei bine, tot este un nceput.
Dac a da de o urm, poate c m-a duce i a arunca o
privire.
Pat a devorat i ultima bucat din sandviciul meu.
Ai grij, amice, nu te arunca cu capul nainte.
O s am. n regul; eu o s rmn aici, o s-i dau un
avans de zece minute i dup aia o s plec i eu. O s pornesc
iar mobilul ncepnd cu ora nou douzeci i cinci.
Nicio problem, vorbim. Baft.
S-a ridicat, ciugulind i bucelele de brnz i de carne de
pe fundul coului.
Sherry, zici? m-a ntrebat el. Cum mai arat? I-e dor de
mine?

Dup care a plecat, micndu-i umerii n timp ce rdea.

15
M-am ntors n mall via Sears, am gsit un bancomat i am
scos 300 de dolari. Dei afar era ntuneric, mallul era foarte
aglomerat. nc mai exista posibilitatea s fiu urmrit, n
sperana c-o s-i duc direct la Kelly, aa c am zbovit nainte
s m duc s-o iau. Nimic nu prea neobinuit; singurul lucru
de care trebuia s in cont erau camerele de securitate. Cu
ct intram i ieeam mai repede de-acolo, cu-att era mai
bine.
Am supravegheat zona timp de zece minute, dup care mam apropiat. n partea opus a centrului de joac era
magazinul de articole sportive; am intrat i am devenit
instantaneu un fan al jocului de baschet, studiind toate
tricourile care fceau parte din standul de prezentare de
lng vitrin. Kids Have Fun era plin pn la refuz cu copii i
n-am reuit s-o vd.
Am mai pierdut puin timpul prin magazin, m-am ntors la
rafturi, am mai privit o dat marfa expus i pn la urm am
vzut-o. Sttea pe podea uitndu-se la un televizor de tip
home-cinema. Era acolo cu ali copii, fiecare avnd n mn
cte o cutiu de suc. Mi-am dat seama c fetia nu fcea
nimic altceva dect s mnnce, s bea i s se uite la
televizor. Era de mirare c nu semna mai mult cu Slack Pat,
cel de-acum, buhit i burtos.
Am intrat nuntru, le-am prezentat cardul de identificare i
am ntrebat de fiic-mea. Au parcurs etapele procesului de
verificare, iar dup cteva minute, Kelly a aprut alturi de un
nsoitor.
Am nceput s-o ncal.
Bun, Josie, cum a fost?
Sttea acolo mbufnat c sosisem la jumtatea unui film.
Am luat-o ca pe un semn bun; nsemna c revenea la o
uoar stare de normalitate. Fusese o mare uurare s n-o am
cu mine pentru o bucat de vreme, dar, n acelai timp, m-am
simit bine c era din nou lng mine. Nu tiam prea bine ce
s fac n privina asta.

Am luat un taxi, ns am cobort la patru strzi de hotel,


dup care am parcurs pe jos distana rmas i-am intrat. Era
singura noastr zon sigur.
Am deschis ua. Televizorul nc mergea, lmurindu-ne ce
maini adevrate erau Nissanurile. Am aprins lumina, i-am
spus lui Kelly s rmn acolo unde era i m-am uitat
nuntru.
Paturile nu erau fcute, iar draperiile erau trase; se prea
c femeia de serviciu se conformase semnului de pe u. N-ar
fi avut de ce s nu se conformeze: avea mai puin curenie
de fcut i ncasa aceiai bani.
i mai important, ptura avea pliul pe care-l fcusem. n
caz c a fi vzut din pragul uii c fusese deranjat, ar fi
trebuit s decid foarte repede dac s-o iau din loc sau nu.
Am intrat. Folosindu-m de televizor drept sprijin, m-am
aplecat spre captul comodei, uitndu-m la spaiul dintre ea
i perete. Bul de chibrit era acolo, acoperind semnul de
mrimea unui ac de gmlie. Chiar dac l-ar fi observat
cineva i l-ar fi micat din loc atunci cnd ar fi verificat sub
comod, era foarte puin probabil s-l fi pus la loc, exact n
aceeai poziie. Pn acum totul arta destul de bine.
Nick, ce faci?
Verific doar dac tecrul este bgat ca lumea n priz.
Mi s-a prut c era gata s cad.
N-a spus nimic, doar se uita fix la mine ca i cum a fi spus
o tmpenie. Fr s o privesc, m-am lsat n genunchi, gata
s verific sertarul.
Pot s te ajut, Nick?
A vrea s aud ce-i la televizor.
S-a aezat pe pat i-a nceput s mnnce cu poft dintr-o
cutie de prjiturele. Copilul sta se hrnea cu adevrat
sntos.
Comoda avea trei sertare, iar eu bgasem agrafa de birou
frontal, n partea stng a celui din mijloc. Am luat lampa de
pe mas i am plimbat-o n sus i-n jos, ncercnd s surprind
cum lumina se reflecta n agraf, dar nimic; sertarul nu fusese
deschis.
M-am ocupat de Kelly: i-am scos haina i am agat-o lng

u, dup ce am bgat pantofii n buzunare. Am fcut puin


curenie n pat, adunnd ambalajele i scuturnd firimiturile.
i-e foame? am ntrebat-o.
S-a uitat la pachetul de prjiturele, pe jumtate gol.
Nu sunt sigura. Crezi c mi-e foame?
Fr nicio ndoial. O s m duc s iau nite mncare.
Poi s rmi aici i o s te las s stai treaz pn trziu. Dar
s nu spui nimnui, este micul nostru secret!
A rs.
N-o s spun!
Mi-am dat seama c i mie mi se fcuse foame. Pat nu-mi
lsase prea mult de ciugulit la SubZone.
tii deja cum o s procedm, nu-i aa? am zis eu i-am
luat-o nc o dat de la capt: O s ag de u semnul cu un
deranjai, iar tu n-o s deschizi ua la nimeni. Ai neles?
Fr nicio ndoiala.
Am rmas cteva secunde fr replic.
Vrei s-i iau un Micky D?
Fr nicio ndoial.
***
Pe strada nu era aa aglomerat, iar ploaia se mai domolise.
Am luat, dintr-o grmad de mrfuri vndute cu toptanul,
haine pentru amndoi - geci i haine, blugi i cmi -, ct s
ne ajung pentru cel puin urmtoarele dou di cnd aveam
s ieim n ora.
Odat ce-am terminat cu asta, m-am ndreptat spre locul n
care vindeau burgeri. n timp ce stteam la coad, m
gndeam ct de aiurea era totul. Parc acum fusesem la
Vauxhall ca s fiu instruit pentru o misiune i, nu peste mult
timp, iat-m ncercnd s-mi amintesc ce fel de milkshake s
cumpr acestui copil. M ntrebam dac aveau s-i plac
hainele pe care i le luasem.
Pe drumul de ntoarcere m-am uitat la ceas. Era nou i
douzeci, sttusem mai mult dect intenionasem. Era timpul
s m ntorc pentru telefonul ateptat. Am stat n pragul uii
unui magazin ca s m adpostesc de burnia de-afar.
Chiar la 21.30, a sunat telefonul. Eram nerbdtor, dar n
acelai timp nervos. Ar fi putut s fie pentru Kev. Am apsat

rapid butonul de recepionare apeluri.


Alo?
Salut. Eu sunt. Am ceva pentru tine.
Minunat. Ateapt
Mi-am bgat un deget n cealalt ureche. Nu voiam s
neleg ceva aiurea.
Zi mai departe,
E pe Ball Street, numrul 126. Este n vechea parte a
Crystal City, lng ru - ntre Pentagon i Washington
National. Ai neles?
Da.
Mi-am acordat un mic rgaz ca s fiu sigur c informaia mia rmas n minte. Mai fusesem la Pentagon i folosisem de
mai multe ori aeroportul destinat curselor interne. mi
aminteam destul de vag zona.
O s m suni i mine?
Da.
La aceeai or?
La aceeai or. Baft n continuare, prietene.
Salutare.
i asta a fost tot. Am nchis telefonul din nou i am repetat
adresa n minte ca s n-o uit. Nu voiam s-o notez pe nimic.
Dac m umflau, aveam nevoie s fiu curat.
Pe drumul de ntoarcere la hotel am avut o dispoziie foarte
bun. Pn acum fusesem n cea. Nu tiam cu exactitate ce
aveam s fac cu aceast informaie, ns era un nceput. M
simeam mai stpn pe situaie.
Am mncat i m-am uitat mpreun cu fetia la televizor,
dar prea c este mult mai interesat s stea de vorb.
Acas te uii la televizor, Nick?
Cteodat.
Care-i programul tu preferat?
Nu tiu. Bnuiesc c tirile. Noi avem programe diferite
de ale voastre. Tu pe care-l preferi?
Clueless.
Ce-i sta? Un serial poliist, ceva?
Ce incult, ce ignorant, n-am pomenit aa ceva eti
varz! Este vorba despre o fat.

Era ntruchiparea fidel a unei fete din Valley.


i ce face?
Se duce la cumprturi.
***
Pn la 22.45 adormise. Am scos ghidul oraului, pe care
uitasem s-l napoiez la hotelul Latham, i am cutat Ball
Street.
Am mers cu degetul de-a lungul rului spre sud pn cnd
am vzut aeroportul Washington National. Locaia pe care o
cutam se afla ntre aeroport i Pentagon, pe malul vestic. Ma pufnit rsul. Dac era o baz a PIRA, tipii chiar aveau tupeu;
probabil c beau n aceleai baruri pe care le frecventeaz i
bieii din Consiliul de Securitate Naional.
Nu puteam s fac prea multe pentru moment. Kelly sttea
ntins pe spate imitnd o stea-de-mare. Am acoperit-o cu
pilota, am mutat toate mizeriile pe care le mai avea pe
cellalt pat i-am pus capul jos. n urechi mi rsuna o vorb
din zilele cnd fceam parte din rndurile infanteriei, cu mult
timp n urm: Ori de cte ori ai parte de acalmie pe cmpul
de lupt, dormi. Nu se tie niciodat cnd o s mai ai prilejul.
n cele din urm, m-am conformat.
***
Cnd m-am trezit, se prea c rulau aceleai desene
animate. Probabil c lsasem televizorul pornit toat noaptea.
A fi dat orice s beau ceva.
M-am ridicat din pat, mi-am udat prul i am ncercat s-mi
compun o fa ct mai acceptabil, dup care m-am uitat
afar pe fereastr. Ploaia se nteise. Am cobort scrile i am
luat destul mncare pentru trei persoane - ceea ce mi se
prea normal, avnd n vedere ct mnca fetia.
Haide sus, pui de urs! i-am spus.
Kelly nc mai voia s-i joace rolul de animal marin, ns sa trezit, cscnd, ntinzndu-se i apoi ghemuindu-se ca o
minge. M-am dus la baie i am nceput s umplu cada cu ap.
A aprut n pragul uii cu un prosop n mn. Se prinsese
cam cum merg lucrurile.
n timp ce se blcea i mproca ap n jur, eu stteam pe
pat cutnd canalele de tiri. Nu se mai spunea nimic despre

noi. Fuseser att de multe alte crime n capitala SUA, nct


noi eram deja de domeniul trecutului.
A ieit din baie, s-a mbrcat i s-a pieptnat, fr ca eu s
mai trebuiasc s-i reamintesc toate astea. I-am deschis o
cutie de cereale i i-am turnat nite lapte, dup care m-am
dus la du.
Cnd am reaprut, curat i prezentabil, i-am zis:
Astzi trebuie s ne mutm de-aici.
S-a luminat la fa.
Putem s mergem acas acum? Ai spus c Pat o s ne
ajute s mergem acas.
I-am luat haina de pe umera i apoi am ajutat-o s se
ncale.
Ct de curnd, da, o s mergem. ns tati are nevoie de
mai mult timp ca s se odihneasc. Pat o s afle cnd va fi
posibil s mergem, i-am rspuns. ns, nainte de toate, mai
avem nite treburi de fcut. Mi-e foarte greu s-i explic chiar
acum ce se ntmpl, ns n-o s dureze mult. i promit c n
curnd o s fim acas.
Bine, cci lui Jenny i lui Ricky le e dor de mine.
Mi-a stat inima. O ddusem n bar? Mai fuseser i alte
persoane n cas?
n mod sigur mi-a citit gndurile.
Ei sunt ursuleii mei de plu. A rs, dup care brusc a
devenit serioas. Mi-e dor de ei. i vreau s merg la
petrecerea Melissei.
Am nceput s-o mngi pe cretet. S-a uitat la mine; tia c
era ocrotit i c aveam grij de ea. Am schimbat subiectul.
Uite, o s-i art unde o s mergem.
Am scos harta.
Acum suntem aici i o s ne ndreptm ntr-acolo, chiar
lng ru. O s lum un taxi, o s gsim un hotel ca lumea i
o s ne asigurm c au cablu, ca s putem s ne uitm la
filme. Dac n-o s aib, poate-o s mergem la cinema s
vedem un film.
Putem s vedem Din jungl n jungl?
Sigur c da!
Ce dracu mai era i asta? Nu conta, cel puin abandonase

subiectul familiei.
Dup ce am terminat cu formalitile de predare a camerei,
unde, spre surpriza mea, mi-au oferit o reducere pentru o
noapte, am urcat la etaj ca s-o iau pe Kelly i geanta sport
albastr, din nailon. Am lsat pistolul n bazinul de la WC.
Avea un singur ncrctor de 9 mm, iar eu aveam alte trei de
calibru .45 de la Sig.
Dup ce-am plecat de la hotel, am luat-o la stnga i apoi,
imediat, din nou la stnga. Voiam s ies din raza vizual a
celor de la recepie nainte ca vreunul s se gndeasc s
ntrebe: Dar unde-i soia?
Am oprit un taxi i i-am cerut s ne duc la Pentagon City.
oferul era un asiatic n jur de aizeci de ani. Avea o hart pe
scaun, dar nu m-am deranjat s m uit. Se prea c mergeam
n direcia potrivit. Kelly avea cciula pe cap. M-am gndit so tachinez spunndu-i c seamn cu Ursuleul Paddington,
ns mi-ar fi luat prea mult ca s-i explic.
oferul m-a ntrebat unde anume voiam s coborm.
La staia de metrou, v rog!
N-aveam nicio idee unde era asta, ns suna la fel de bine
ca oricare alt loc.
I-am pltit btrnelului pentru curs, dup care a plecat,
ntreaga zon prea nou i nchiriat pe sume mari, att
partea dedicat magazinelor, ct i cea rezidenial. Exista i
un hotel Ritz Carlton, iar la cteva minute distan se afla
Pentagonul. Mi-am stabilit cteva repere i am dus-o pe Kelly
spre mall. Voiam s trec pe la un bancomat ca s srbtoresc
nceputul unei noi zile financiare.
Am ieit i am traversat parcarea supermarketului, dup
care ne-am ndreptat spre ru. Era ciudat, deoarece, pentru
prima oar, m simeam ca i cum a fi fost cu-adevrat
responsabil pentru ea. nc o mai ineam de mn atunci
cnd traversam strzile, dar acum prea ceva firesc s-o in de
mn i pe trotuar. Trebuia s recunosc c m simeam bine
s-o am alturi de mine, dar probabil asta numai datorit
faptului c tiam c prea ceva perfect normal i, prin urmare,
mi asigura acoperirea ideal.
Am mers pe sub podul de beton ce fcea legtura ntre

autostrad i centrul Washington DC. Era foarte aglomerat, iar


forfota din trafic suna ca un tunet nbuit. I-am spus lui Kelly
despre scena din Cabaret n care Sally Bowles se duce s urle
sub podul de cale ferat atunci cnd lucrurile o iau razna. Nu
i-am spus ca n ultimele patruzeci i opt de ore i mie tot astami venise s fac.
De ndat ce am trecut de pod, peisajul s-a schimbat. Era
uor s-i imaginezi cum trebuie s fi artat cu cincizeciaizeci de ani nainte, deoarece zona nu se dezvoltase pe
deplin. De-o parte i de alta a cii ferate erau numai cldiri
abandonate, dintre care unele fuseser transformate n
birouri, dei n mare parte zona fusese mprit cu garduri i
parcelat, sau folosit pentru parcuri de maini vechi.
M-am uitat n stnga i am vzut cum partea nlat a
autostrzii disprea n deprtare nspre centrul Washington
DC. Un zid de beton ascundea pilonii, iar pe lng zid trecea o
strad. Nu exista niciun fel de trotuar, ci numai o potec
ngust de pmnt bttorit, plin de cutii de buturi i de
pachete de igri goale. Arta ca i cum lumea i parca
mainile aici, pe marginea drumului, pentru a evita s
plteasc taxele de parcare de mai ncolo. Peste tot erau
cldiri dezafectate, dar locul era nc folosit. n partea dreapt
se gsea un teatru neconvenional, care cndva funcionase
ca depou al cilor ferate. inele erau nc acolo, ruginite i
acoperite de buruieni. De deasupra noastr se auzea vuietul
continuu al traficului de pe autostrada suspendat.
Am trecut de fiarele vechi rmase de la tarabele unei piee,
dup aceea de o fabric de ciment, acolo unde ambarcaiunile
obinuiau pe vremuri s vin pe Potomac i s-i descarce
marfa. Dup aceea am vzut ceva ce nu se ncadra deloc n
peisajul din jur; era att de neobinuit, nct prea aproape
ireal. Un hotel de la sfritul anilor 1960, Calypso, era nc n
picioare, sfidnd progresul. Era izolat n mijlocul unui ocean
de crom, geamuri fumurii i crmid lucioas, ca i cum
proprietarii se deciseser s le atrag atenia celor care se
ocupau cu dezvoltarea proprietii i care preluau ncetul cu
ncetul aceasta zon muribund.
Era o cldire foarte simpl, cu patru etaje, construit sub

forma unei piee deschise; n mijloc avea o parcare plin de


maini i de camionete. Nu existau niciun fel de ferestre pe
zidurile exterioare, ci numai aparate de aer condiionat care
se conturau pe faada de crmid. Am luat-o la stnga, cu
zgomotul autostrzii pe deasupra capului, am depit hotelul
situat pe partea dreapt. Acum mergeam paralel cu Ball
Street, care trecea pe dedesubt. Kelly nu spusese nimic.
Oricum, eram setat pe regim de lucru i, dac n-a fi inut-o
de mn, probabil c a fi uitat c era cu mine.
Cnd am ajuns n dreptul hotelului Calypso, mi-am ters
apa de pe fa i-am ncercat s ntrezresc ceva prin ploaie.
Pe acoperi se distingea o anten de satelit masiv, care avea
cam trei metri diametru. N-ar fi btut la ochi dac ar fi fost
amplasat deasupra Pentagonului. Am luat-o la dreapta i
nc o dat la dreapta. Eram pe Ball Street.
Conform numerotaiei imobilelor pe hart, tiam c locaia
pe care o cutam avea s fie pe partea stng. Am continuat
s merg pe partea dreapt pentru a avea o perspectiv mai
bun.
Era o glgie infernal: dac nu era vorba despre un avion
care decola de pe aeroportul situat de cealalt parte a liniei
copacilor, atunci era vuietul continuu al autostrzii.
Unde mergem? a trebuit s ipe Kelly ca s se fac
auzita, n acest vacarm.
Acolo, jos, i-am indicat eu cu capul. Vreau s vd dac
putem s gsim biroul unui prieten. Iar dup aceea putem s
gsim un alt hotel drgu n care s stm.
De ce trebuie s schimbm tot timpul hotelurile?
M ndreptam nspre obiectivul meu cu pai hotri.
Continuam s m uit la numerele de pe strad, nu la ea.
Deoarece m plictisesc foarte uor, mai ales dac
mncarea nu este bun. Hotelul n care am stat noaptea
trecut a fost o mare porcrie, nu-i aa?
A urmat o pauz, dup care am auzit-o:
Ce-i aia porcrie?
nseamn c nu este foarte bun.
Dar a fost ca lumea.
A fost murdar. Hai s mergem la un hotel decent i

drgu, cam asta-i ideea.


Dar putem s stm acas la mine.
Un avion tocmai ce prsise pista de rulare i se ridica n
aer, trecnd razant pe deasupra acoperiurilor. L-am privit un
timp, ncremenii; pn i Kelly era impresionat.
Pe msur ce vjitul motoarelor s-a mai diminuat, i-am
spus:
Haide s gsim biroul la.
Am continuat s m uit nainte i n stnga, ncercnd s-mi
dau seama care cldire era cea pe care o cutam.
Observasem un amestec de stiluri: fabrici vechi i depozite,
cldiri noi de dou etaje, construite special pentru birouri,
alturi de parcri pentru maini i zone de depozitare a
containerelor de pe camioane. ntre cldiri am putut s vd
pentru scurt timp pomii care se aliniau pe malurile
Potomacului, poate la trei sute de metri mai ncolo.
Eram deja n seciunea cu numere de la 90 n sus, i tiam
c blocul de birouri PIRA n-avea cum s fie la o distan prea
mare. Am continuat s mergem pn cnd am ajuns la o
cldire cu dou etaje, care arta destul de nou, cu schelet
metalic i cu evile de gaze la vedere. Dinuntru rzbtea
lumina fluorescent a tuburilor de neon aprinse. Am ncercat
s citesc tbliele cu numele afiate, ns nu puteam s le
disting prin pcla aia, fr s m chiorsc din rsputeri sau s
m apropii prea mult. Nu voiam s apelez la niciuna din
variantele astea. Pe una scria: Unicorn, ns n-am putut s
le desluesc pe celelalte.
Nu prea semna cu genul la de cldiri ale Sinn Fin sau
PIRA cu care eram obinuit. Cable Street din Londonderry, de
exemplu, era cldit cu dou etaje deasupra i dou dedesubt
ntr-o zon terasat n stilul anilor 1920, iar locaiile din
Belfastul de Vest artau n mare parte la fel. n mod sigur, nu
erau nite cldiri de birouri ultimul rcnet, care s arate ca
nite miniaturi ale Centrului Pompidou. Fcuse oare Pat rost
de adresa corect? mi creasem deja o imagine n minte i m
ateptasem la o cldire veche. Existau anse ca asta s fie
doar o faad: ar fi putut s fie o afacere cu caracter
comercial, iar cei care lucrau acolo s fie n legalitate.

Mi-am concentrat privirea asupra intei pe msur ce


treceam de ea, dar fr s m uit napoi. Trebuie s-i extragi
toate informaiile necesare de la prima trecere.
Nick?
Ce este?
Sunt ud leoarc.
M-am uitat n jos. Avea nclmintea fleac; m
concentrasem att de mult asupra a ceea ce aveam de fcut,
nct n-am observat bltoacele prin care clcam. Ar fi trebuit
s-i cumpr o pereche de cizme de cauciuc de la mall.
Ne-am ndreptat spre o intersecie n form de T. Uitndum n stnga, am vzut c oseaua cobora n jos, ctre ru.
Erau i mai multe maini parcate pe marginea drumului i, n
plus, i mai multe cimitire de maini.
M-am uitat n dreapta. La captul strzii se gsea
autostrada suspendat i, chiar nainte de ea, pe deasupra
acoperiurilor, puteam s vd antena, asemenea unei farfurii
imense, de pe hotelul Calypso. M simeam bine. Fcusem o
trecere n revist a obiectivului i gsisem un loc unde s
stm, toate acestea nainte de ora 11 a.m.

16
Am luat-o prin parcarea hotelului. I-am artat cu degetul un
loc, undeva ntre o camionet i un microbuz.
Ateapt acolo sub scri, nu mai sta n ploaie. M ntorc
repede.
Vreau s vin cu tine, Nick.
Am nceput s-mi fac numrul de dresaj.
Nu ateapt acolo. N-o s stau mult.
Am disprut nainte s se poat opune. Recepia hotelului
se afla ntr-una dintre camerele de la parter, transformat n
oficiu, i formalitile de cazare au fost mai relaxate ca de
obicei. Au decurs conform planului. Aici, biata familie de
englezi a gsit mult mai repede nelegere; n mod clar nu
erau prea muli rnoi n partea asta a oraului.
Am ieit afar, am luat-o pe Kelly, i n timp ce urcam scara
de ciment ctre noua noastr camera de la etajul doi,
ncercam s-mi calculez urmtoarea micare. Deodat m-am
simit tras de mn.
De dou ori porcrie!
Poftim?
tii tu, ceva care nu-i plcut. Ai spus c hotelul celalalt
era o porcrie. sta-i de dou ori porcrie!
Trebuia s fiu de acord. M-am gndit c mirosea a vom.
Nu, nu, ateapt pn intrm nuntru. Vezi antena de
satelit? Avnd n vedere c exist, probabil c-o s putem
vedea toate programele TV din lume. N-o s fie deloc o
porcrie.
n camer erau dou paturi mai mari dect de obicei, un
televizor mare, obinuitele suprafee furniruite nchise la
culoare i cteva piese de mobilier: un bufet lung care
avusese i zile mai bune, un ifonier care de fapt nu era mai
mult dect o bar dispus ntr-un dulap pe col i una dintre
chestiile alea pe care i pui valiza.
Am verificat baia i am vzut o sticlu de ampon.
Vezi asta? am ntrebat-o. sta-i semnul care-i indic un
hotel bun. Am putea spune c-i la fel de bine ca la Ritz.

Am bgat ncrctorul n priz i am pus telefonul la


ncrcat, dup care am trecut direct la televizor, cutnd pe
diferitele canale un program pentru copii. Asta era de-acum o
procedur standard.
I-am scos haina, am scuturat-o i am agat-o pe umera,
dup care m-am dus la aparatul de aer condiionat i am
apsat pe cteva butoane. Am inut haina sub aparat, testnd
curentul de aer; voiam s nclzesc camera. n ateptarea
unei reacii din partea mainriei, am ntrebat-o:
Ce-i la televizor?
Power Rangers.
Cine-s tia?
tiam foarte bine despre ce era vorba, dar nu strica puin
conversaie. Nu voiam s fim cei mai buni prieteni, s
mergem mpreun n vacane, s ne mprim periuele de
dini i toate rahaturile de genul sta; eram departe de asta,
cu ct se rezolva mai repede toata nebunia, cu att era mai
bine. Dar mi era clar c relaia trebuia s fie una normal ca
s arate normal; nu doream s fiu luat pe sus din cauza
faptului c un bgre ar fi putut s cread c n-aveam nicio
treab unul cu altul.
Am ntrebat-o:
Care dintre ele i place?
mi place de Katherine; cea n roz.
De ce, din cauza culorii?
Fiindc nu este tocilar, ea-i o tip adevrat. Dup
aceea mi-a spus totul despre Katherine i despre faptul c era
englezoaic. mi place asta cci i tati este din Anglia.
Am pus-o s se schimbe ntr-o pereche de blugi i o bluz
de corp. I-a luat o via de om s fac asta. M-am gndit: La
dracu cu rolul de printe, nu e pentru mine. i acapareaz tot
timpul liber. Care-i mecheria, dac-i petreci toat ziua
slugrind un copil?
n cele din urm s-a uscat i s-a schimbat. Lng televizor
era un filtru de cafea cu nite pacheele de zahr i lapte. Lam pus n funciune. Cnd mainria a nceput s
bolboroseasc i s curg, m-am dus la geam. Dincolo de
perdea, n stnga i n dreapta, se vedeau celelalte dou laturi

ale ptratului de beton, tern, cenuiu i sumbru; dedesubt era


parcarea, iar dincolo de osea i mult mai sus se afla
autostrada. Mi-am dat seama c starea mea de spirit era n
deplin concordan cu ceea ce vedeam.
Continua s plou. Se vedea apa mprocat de camioanele
care rulau pe autostrad. Ploaia nu era foarte deas, dar
turna ncontinuu, mocnete, genul acela care se infiltreaz n
orice. Deodat am contientizat c fetia sttea lng mine.
Ursc genul sta de vreme, am spus eu. ntotdeauna am
urt-o, nc de cnd eram tnr i m-am nrolat n armat.
Chiar i acum, ntr-o zi de iarn foarte umed n care bate
vntul, mi fac o can de ceai i stau pe scaun lng fereastr,
uitndu-m afar i gndindu-m la bieii soldai care stau n
vreo gaur, undeva departe, ngheai, uzi pn la piele i
ntrebndu-se ce naiba caut acolo.
Cnd filtrul de cafea s-a oprit din bolborosit, pe fa mi-a
aprut un zmbet crispat i m-am uitat la Kelly. Ce n-a fi dat
acum s fiu iari pe Salisbury Plain, ntr-un an mustind de
ap, singura mea grij pe lume fiind cum s fac ca s nu mai
fiu ud, s nu-mi mai fie frig i foame!
M-am dus i m-am ntins pe pat, lund n calcul ce opiuni
aveam. Nu c-ar fi fost prea multe. De ce s nu ncerc pur i
simplu s scap? A fi putut s fur nite paapoarte i s-mi
ncerc norocul la aeroport, ns ansele de a scpa erau foarte
reduse. Mai erau i rutele de ntoarcere, mai puin
convenionale. Auzisem c puteai s parcurgi ntreaga
distan dintre Canada i Marea Britanie cu feribotul, din arn ar, o rut popular printre studeni. Sau puteam s m
duc spre sud i s ajung n Belize sau n Guatemala;
petrecusem ani de zile n jungla din zon, pe grani, i tiam
cum s scap de-acolo. Puteam s m duc pe o insul aflat la
o oarecare distan de Belize, numita San Pedro, un post de
tranzitare al traficanilor de droguri n drumul lor spre coasta
de est a Floridei. De acolo puteam s ajung i mai departe, n
Caraibi, de unde nu mi-ar fi fost greu s ncerc o traversare la
bordul unei ambarcaiuni.
i mai ciudat, tiam c unul dintre tipii din Regiment
zburase cu un Cessna cu un singur motor din Canada pn n

Marea Britanie. Micuul avion n-avea niciun fel de echipament


special, n afar de un rezervor de combustibil suplimentar
ataat n spate. Radioul nu era cel care-i trebuia, i tipul a fost
nevoit s rezolve problema lungimii antenei cu un fir care
atrna, legat cu o crmid de avion. Tipul avea i o paraut,
astfel c, dac lucrurile nu mergeau cum trebuie, avea s-i
deschid trapa i s sar. Nu tiam cum a putea s ajung eu
n situaia respectiv, dar cel puin tiam c se putea face.
Toate aceste planuri implicau ns riscuri mult prea mari. Nu
voiam s-mi petrec restul zilelor ntr-un penitenciar de stat,
dar, n acelai timp, nu voiam ca eu i Kelly s fim ucii n
timpul operaiunii de scpare. Simmonds mi oferise cea mai
bun opiune. Dac-mi fceam apariia la Londra cu ceea cei dorea, n-a fi fost neaprat victorios, dar, cel puin, a fi
fost acas. Trebuia s stau i s m gndesc la asta.
n ultim instan, totul se reducea la faptul c trebuia s
vd cine i ce intra, respectiv ieea, din cldirea de pe Ball
Street.
Kelly? Tu tii deja ce-am de gnd s-i spun, nu-i aa?
Fr nicio ndoial c da, mi-a zmbit ea.
n mod clar fusesem iertat, pentru c o pusesem s-i
usuce prul i s se mbrace cu haine uscate.
Zece minute, e-n regul?
Am nchis ua, am ascultat, am auzit-o cum nchide yala i
am agat semnul cu NU DERANJAI pe u. n stnga, la
distan, era o mic zon deschis n care erau dispuse
automatele de coca-cola i de snackuri. Am cumprat o cutie,
dup care m-am ntors i-am trecut prin faa camerei noastre,
ndreptndu-m spre lift. La stnga era ieirea de incendiu, o
cas a scrilor din beton cu acces i sus, i jos. tiam c
regulile de siguran prevedeau i existena unei ieiri spre
acoperi, pentru ca, n cazul unui incendiu la etajele
inferioare, operaiunea de salvare s fie executat cu
elicopterul.
Am urcat pe scri ct de sus am putut. Am dat peste nite
ui duble care conduceau direct la acoperi; am apsat pe
mner i s-au deschis. Nu exista niciun semn care s te
avertizeze c uile erau cuplate la alarm, doar trebuia s

ncerc. M-am uitat la pragul uii de jur mprejur, ns nu se


vedea niciun circuit de ntrerupere a alarmei. Am acionat
mnerul, iar uile s-au deschis. Niciun fel de sonerie.
Acoperiul era drept, avnd suprafaa acoperit cu un
pietri de cinci centimetri diametru bucata. Am luat o mn
de pietri i l-am folosit pentru a bloca uile deschise.
Pe Washington National ateriza un avion i de-abia i se
vedeau luminile prin burni. Antena de satelit se afla n colul
ndeprtat al acoperiului. De asemenea, mai era i un fel de
barac verde din aluminiu, despre care am presupus c era
casa liftului. De-a lungul marginii acoperiului se ntindea un
zid nalt de-un metru, ceea ce-mi conferea protecie i m
ferea de ochii lumii dac priveai de jos n sus, dar nu i de sus
n jos, de pe autostrad.
Am mers pe pietri pn la marginea care ddea nspre ru.
Uitndu-m n jos la cldirea pe care o aveam ca obiectiv, din
acel unghi i-am putut vedea acoperiul ntins ca-n palm i
tubulaturile de aer. Era dreptunghiular i prea foarte mare.
n spate avea o zon de teren viran i garduri care preau s
mpart zona n noi parcele pentru cldiri care ateptau s fie
vndute. Abia puteam s zresc rul Potomac dincolo de
copaci i de captul pistei de aterizare.
M-am ntors, pind peste o serie de cabluri electrice. M-am
oprit la casa liftului. Ce-mi doream acum era o surs de curent
electric. Puteam s folosesc bateriile pentru a alimenta
echipamentul de supraveghere pe care urma s-l folosesc,
ns nu puteam s garantez ct de mult aveau s in. Am
ncercat ua de la casa liftului, ns era ncuiat. Am aruncat o
privire rapid la ncuietoare: o yal obinuit. Puteam s-o
deschid uor.
***
Cnd m-am ntors n camer, am scos Paginile Aurii i am
cutat adresele caselor de amanet.
Dup aceea m-am dus la baie, m-am aezat pe marginea
czii, am scos muniia de .45 mm din ncrctoare i am
bgat-o n buzunar, lsnd arcurile s se destind. Nu era o
procedur care trebuia fcut zilnic, dar trebuia fcut.
Majoritatea incidentelor de tragere sunt legate de starea

ncrctoarelor. Nu tiam de ct timp fuseser ncrcate; era


posibil s mearg i s extrag primul cartu, dar la cel de-al
doilea camera cartuului s nu fie alimentat din cauza
blocrii arcului ncrctorului. sta-i motivul pentru care un
revolver se dovedete uneori mult mai bun, mai ales dac ai
de gnd s ii un pistol ncrcat o venicie i nu vrei s-l
foloseti. Un revolver nu este altceva dect un cilindru cu
ase cartue n el, astfel c, dac l-ai ine ncrcat tot anul, nar conta deloc: imediat ce-l scoi la nevoie, tii c totul o s
mearg strun. Gata, golisem ncrctoarele i bgasem
cartuele n buzunar, iar acum aveam muniia, ncrctoarele
i pistolul asupra mea.
Am ieit din baie, am fcut o list de cumprturi pentru
materialele i echipamentele de care aveam nevoie i m-am
uitat s vd de ci bani mai dispuneam. Erau suficieni
pentru ziua respectiv. A doua zi, puteam n orice caz s scot
mai muli.
Nu-mi fceam griji cu privire la Kelly. Avea o grmad de
mncare i oricum era pe jumtate adormit. Am ridicat
nivelul temperaturii de la selectorul aparatului de aer
condiionat. n curnd avea s-o toropeasc.
I-am spus:
O s m duc s-i iau nite creioane i cri de colorat i
tot ce-i mai trebuie. S-i aduc i nite Micky D?
Pot s-mi iei i nite sos dulce-acrior la cartofii prjii?
Pot s vin cu tine?
E o vreme groaznic. Nu vreau s rceti.
S-a sculat i s-a dus la u, gata s nchid ncuietoarea cu
yal fr s-i mai cer asta.
Am cobort scrile i m-am dus spre staia de metrou.

17
Metroul din Washington este rapid i silenios, curat i
eficient, aa cum ar trebui s fie orice metrou. Tunelurile sunt
mari i slab luminate i, ntr-un fel, linititoare i relaxante,
acesta fiind probabil motivul pentru care pasagerii par mult
mai calmi dect n Londra sau n New York. De asemenea,
trecerea de la lumina la ntuneric nu e att de suprtoare. n
plus, este singurul loc din capitala n care niciun veteran al
Rzboiului din Vietnam, fie c-i n vrst de aptesprezece, fie
de aptezeci i apte de ani, n-o s te ntrebe dac n-ai s-i
dai nite mruni.
Am cobort dup apte sau opt staii i o schimbare de
linie. Locul pe care-l cutam era la cteva strzi distan, ns
ntr-un cartier despre care puteam s pariez c n-aprea n
nicio brour sau pliant de vacana. Eram obinuit cu acea
parte a Washingtonului unde cei care aveau bani aveau din
belug. n aceast parte a oraului ns, cei care n-aveau erau
vai de mama lor.
Cldirea cu un singur etaj nu se gsea pe marginea oselei,
ci mai retras, i semna mai mult cu un supermarket dect
cu o cas de amanet, avnd o faad de cel puin 50 de metri
lungime, din sticl, cu zbrele dispuse pe vertical. Vitrinele
era pline cu de toate, de la tobe pn la plci de surfing i
seturi de pat. Afiele de un galben fluorescent promiteau c
toate produsele aveau adaos de 0 la sut, ceea ce le fcea s
aib cele mai bune preuri din ora. Cei trei bodyguarzi
narmai care controlau uile de la intrare s-au uitat la mine
cnd am intrat.
Privind de-a lungul unuia dintre culoare spre captul su,
am vzut o vitrina de sticl care era totodat i ghieul
incintei. n spatele tejghelei se aflau peste doisprezece
vnztori, toi purtnd tricouri polo roii identice. Prea s fie
cea mai aglomerat seciune din incint. ndrtul sticlei, am
vzut toate tipurile de arme de mn i de carabine. Printr-un
afi, clienii erau invitai s testeze orice arm de foc n
poligonul de-afar, din spate.

M-am ndreptat spre departamentul camere video. La


modul ideal, ceea ce cutam ar fi fost ceva asemntor unei
camere de securitate, cu un cablu lung care s conecteze
aparatul la o camera de control prevzuta cu o caset video.
n cazul sta puteam s amplasez camera pe acoperi, s-o las
acolo unde era i s ascund camera de control oriunde n alt
parte, poate chiar n casa liftului. n acest mod a fi ajuns mai
uor la ea pentru a schimba caseta sau, dac nu puteam s
gsesc o surs de alimentare, pentru a-i schimba bateriile, i
toate astea fr s deranjez camera.
Din nefericire, n-am gsit nimic de genul sta. ns am dat
de ceva aproape la fel de bun, o camer video Hi-8, scula
favorit a unei mari pri dintre jurnalitii de televiziune care
lucrau pe cont propriu. Sigur puteam s-i schimb lentilele
pentru a mari distana la care btea. Mi-am amintit de
vremurile cnd lucram n Bosnia i vedeam n jurul meu
diferii indivizi ce-i ineau camerele Hi-8 lipite de ochi. Cu
toii gndeau c erau menii s vnd diferitelor reele de
televiziune nregistrrile fcute la botu calului.
M-am uitat la unul dintre angajai.
Ct costa o Hi-8? am ntrebat cu obinuitul meu accent
american stlcit.
E aproape nou, de-abia am despachetat-o. Cinci sute de
dolari.
I-am zmbit afectat.
Atunci f-mi o oferta, a fost replica lui.
Are baterie de rezerv i tot ce-i trebuie pentru
alimentare din exterior?
Desigur. Are tot ce-i trebuie. Are pn i propria geant.
Pot s vd cum funcioneaz?
Sigur c da, sigur c da.
E-n regul, atunci. Patru sute, bani ghea.
A fcut ceea ce face orice instalator sau meseria din toat
lumea atunci cnd discut despre preuri: a nceput s trag
aer printre dini.
Hai s-i spun ceva. Patru sute cincizeci pentru tine.
S-a fcut. Mai vreau i ceva care s-mi redea imaginile
nregistrate, dar nu trebuie s fie neaprat un video.

Am exact ceea ce vrei. Vino cu mine.


Mainria pe care a scos-o din spate de pe un raft avea o
etichet cu preul de 100 de dolari. Era plin de praf i arta
ca i cum ar fi avut vreo sut de ani. Mi-a spus:
Hai s n-o mai lungim i s nu-i mai pierzi timpul,
nouzeci de dolari i-i a ta.
Am dat din cap afirmativ.
Vreau i nite lentile.
Ce fel de lentile caui?
Cel puin de dou sute de milimetri, ca s se potriveasc
la asta, Nikon, dac se poate.
mi fcusem calculul echivalnd milimetrii lentilei cu fiecare
metru distan pn la int. De-a lungul anilor, fusesem
exilat n multe poduri dup ce intrasem prin efracie n case i
ndeprtasem o igl ca s pot fotografia o inta. n acest fel,
nvasem pe propria piele c efortul era inutil dac nu
obineai nite imagini n care s-i poi identifica pe cei
fotografiai.
Mi-a artat nite lentile de 250 de mm.
Ct cost?
O suta cincizeci de dolari.
Atepta s-i spun c este prea mult.
Bine, s-a fcut - dac mai adaugi i dou casete de patru
ore i un prelungitor.
Prea aproape suprat c nu mai opusesem rezisten.
Ct de lung s fie?
Iar tocmeala. M icana pe tema asta.
Cel mai lung pe care-l avei.
ase metri?
S-a fcut.
Acum era fericit. Fr ndoial c avea unul de 12 metri.
***
Am dat de un magazin Walmart la vreo doua strzi distan
de staia de metrou. Am intrat repede i m-am plimbat de
colo-colo, uitndu-m dup cele necesare pentru a-mi echipa
i folosi camera.
Cum m plimbam pe culoare, m-am trezit fcnd ceea ce
fceam ntotdeauna, indiferent unde m aflam n lume: m

uitam la ingredientele de gtit i la bidoanele cu produse de


curat, calculnd combinaiile optime care ar fi produs cel
mai mare haos. Dac amesteci chestia asta cu cealalt, o
fierbi i o amesteci cu puin din asta, poi obine un dispozitiv
incendiar. Sau dac fierbi toat asta pn se transform n
concentrat i rzuieti crusta depus pe marginea oalei, dup
care adaugi nite praf dintr-un plic, cu care poi s coci un blat
de tort, i dai n fiert amestecul mai mult timp pn obii un
sediment pe fundul oalei, poi obine un exploziv uor.
Douzeci de minute n Sainsburys ar fi fost de-ajuns pentru a
cumpra toate ingredientele necesare fabricrii unei bombe
suficient de puternice nct s arunce n aer o main, i nc
ai mai fi rmas cu nite mruni, rest la zece lire.
Azi ns n-aveam nevoie de nimic din toate astea. Ceea ce
cutam era o sticl de plastic de doi litri de Coca-Cola, o
foarfec, o rol de saci de gunoi, o minilantern Maglite cu
diferite filtre, o rol de band dublu-adeziv i un set de
urubelnie i cleti - douzeci i una de piese pentru cinci
dolari, un chilipir! Toate astea mi-au luat aproximativ cinci
minute. Era tot ce-mi trebuia. Odat terminate cumprturile,
am luat o carte de aventuri pentru Kelly, nite cri de colorat,
creioane i alte nimicuri cu care s-o in ocupat, i am mai
bgat civa dolari n plus n buzunarul domnului Oreo19.
Am intrat la metrou i am gsit o banc. Luminile de la
marginea peronului licreau cnd se apropia o garnitur de
metrou; majoritatea cltorilor stteau jos, plvrgind sau
citind. N-aveam nimic altceva de fcut, aa c am deschis
sticla de cola, am luat un biscuit, i-am nceput un desen
punctat dintr-o carte de colorat, ateptnd ca luminile s
anune sosirea metroului.
***
Ploaia se oprise n Pentagon City, dei cerul era nc
nnorat, iar pmntul, mbibat cu ap. M-am hotrt s trec
nc o dat n revist obiectivul, acum cnd Kelly nu era cu
mine.
19 Productorul biscuiilor cu acelai nume (n.tr.)

Lund-o pe scurttur prin parcarea supermarketului, m-am


ndreptat spre tunelul autostrzii i spre Ball Street. n curnd,
eram pe aceeai parte a strzii i la acelai nivel cu imobilul.
O scar mica din beton nconjurat de tufe dese de arbuti
ducea n sus spre uile de sticl de la intrare. Acestea ddeau
spre zona recepiei, apoi urma alt set de ui care probabil
facilitau accesul n complexul de birouri. O camer de
supraveghere era ndreptat spre uile de la intrare.
Ferestrele erau nchise cu geamuri duble, n interior, la
ambele etaje, cldirea prea nesata cu aviziere i
calculatoare, peisajul normal al unui birou.
Nu se vedea niciun fel de sistem de alarm n exterior i
nici semne care s avertizeze c proprietatea este pzit.
Poate c alarma se afla n spate. Dac nu, indiferent de tipul
de detectori folosii, probabil c acetia erau conectai la o
linie telefonic cuplat direct la poliie sau la o firm de paz.
Am mers pn la captul strzii, am luat-o la dreapta i mam ntors la hotel.
Camera era ca o saun. Prul lui Kelly era vlvoi i avea
ochi somnoroi. Avea faa boit i prea uor surprins. Dup
cte se prea, mncase jumtate dintr-un biscuit i adormise.
Cnd am pus toate lucrurile deoparte, m-a ntrebat:
Unde ai fost?
Am cumprat o grmad de lucruri. Am nceput s
scotocesc prin sacoe i s le scot afar. i-am luat ceva de
citit, nite cri i nite creioane de colorat
Le-am pus pe pat i am fcut vreo doi pai napoi,
ateptnd mulumirile. Nimic. n schimb, s-a uitat la mine de
parc eram nebun.
Le-am mai fcut pe-astea.
Habar n-aveam, crezusem c o carte de colorat era doar o
carte de colorat. Chiar m distrasem cnd unisem punct cu
punct pentru a trasa contururile din carte.
Nu-i bate capul cu ele atunci, am luat nite sandviciuri i
nite cola i poi s bei ct vrei, cci am nevoie de sticl.
Nu mergem s mncm ceva n ora?
Sunt nite biscuii acolo
I-am artat punga.

Nu mai vreau prjiturele. Nu-mi place c trebuie s stau


aici tot timpul.
Astzi trebuie s rmnem n hotel. Adu-i aminte c
momentan suntem cutai de unii i nu vreau s fim gsii. No s mai dureze mult.
Deodat m-a strfulgerat o idee. La dracu, dac tia
numrul de telefon de-acas i-i trecea prin cap s foloseasc
telefonul? n timp ce-i turna nite cola, cu ambele mini n
jurul sticlei ce prea ct ea de mare, m-am ntins pn n
spatele dulpiorului dispus ntre cele dou paturi i am scos
telefonul din priz.
M-am uitat la ceas. Era 4.30; mai aveam cam cinci ore pn
cnd Pat avea s ia din nou legtura cu mine.
Voiam s am camera de filmat pus la punct pn atunci.
Voiam s-o fac s funcioneze pn a doua zi la prima or,
cnd se lumina; puteam s-o folosesc chiar de azi i s
nregistrez o or nainte de a se ntuneca.
Kelly s-a ridicat i s-a uitat pe fereastr afar, precum un
copil plictisit, inut parc n cuc.
Mi-am turnat nite cola i am ntrebat-o:
Mai vrei nite cola nainte s o vrs? Am nevoie de sticl.
A dat din cap n semn c nu. M-am dus la baie i am vrsat
ce mai rmsese n chiuvet. I-am scos eticheta, iar cu
foarfeca pe care abia o cumprasem am tiat-o de acolo de
unde sticla se ngusta. Am tiat-o i la baz, i am rmas cu
un cilindru. Pe acesta l-am tiat de sus n jos i am ntins
bucata dreptunghiular de plastic rezultat pentru a decupa
partea curbat. Am tiat un cerc, mai nti renunnd la
colurile dreptunghiului, dup care am mai lucrat pn am
obinut forma dorit. i iat-m, gata s dau o spargere.
M-am ntors n camera, am verificat cablurile i am pregtit
camera pentru a fi folosit, fie cu baterii, fie prin alimentare
de la reeaua electric.
Ce faci, Nick?
Sperasem c n-avea s ntrebe, ns, pn acum, poate c
ar fi trebuit s tiu mai bine cum decurgeau lucrurile. Aveam o
minciun gata pregtit.
Vreau s fac un film n care tu s i poi saluta pe mami,

pe tati i pe Aida, fiindc mi-ai spus c te-ai plictisit. Spune


bun aici.
Am pus camera de filmat la ochi.
Bun, mami, tati i Aida, a spus ea uitndu-se la camera.
Noi suntem ntr-o camer de hotel, ateptnd s venim acas.
Sper c o s te faci bine n curnd, tati.
Spune-le despre noile tale haine, i-am zis.
Oh, da. (S-a dus pn la perete.) Asta-i noua mea hain
albastr. Nick mi-a mai luat i una roz. El tie c rozul i
albastrul sunt culorile mele preferate.
Se termina caseta, nu mai pot s nregistrez, Kelly. Spune
la revedere.
A fcut cu mna.
Pa, mami; pa, tati; pa, Aida. Va iubesc pe toi!
A venit opind spre mine.
Pot s o vd acum?
Alt minciun.
N-am cumprat cablurile ca s pot s-o conectez la
televizor. ns curnd o s m ntlnesc cu Pat i poate c o
s-mi fac el rost.
S-a dus la paharul ei de cola, foarte fericita i satisfcut. A
luat un creion, a deschis cartea de colorat i n curnd era
absorbit n ntregime de ceea ce fcea. Bun; nsemna c
puteam s introduc o caset n camera de filmat fr ca ea s
m vad.
Am luat dou pahare din plastic pentru cafea i restul de
echipament, le-am pus pe toate n geanta camerei video, i iam spus:
mi pare ru, dar
S-a uitat la mine i a ridicat din umeri.
***
M-am dus pe acoperi. Ploaia se oprise, dar nu i zgomotul
produs de avioane i de traficul de pe autostrad.
Primul lucru pe care voiam s-l fac era s intru n casa
liftului; trebuia s tiu dac puteam sau nu s alimentez de la
reeaua electric.
Am scos cercul de plastic i l-am pus n despritura dintre
ua verde i toc. L-am mpins i l-am nvrtit, fcndu-l s

intre printre ndoiturile de la cadrul uii pn cnd a ajuns la


ncuietoare. Ua era montat acolo din motive de siguran,
ca s-i in pe oameni departe i nu pentru a proteja ceva de
valoare, aa c nu era dect o ncuietoare simpl, care se
deschidea fr probleme.
Odat ajuns nuntru, am aprins minilantema Maglite, iar
primul lucru pe care l-am vzut a fost un tablou electric cu
patru puncte de alimentare.
M-am uitat la tavan. Minibaraca era fcut din panouri de
un sfert de ol dintr-un oel moale, fixate n nituri pe un cadru
metalic. Am luat cletele i am desprins dou nituri, suficient
ct s ridic puin o bucat din tavan. Dup care am luat cablul
de alimentare al camerei video, l-am vrt prin gaura fcut
i l-am lsat n jos pe lng perete. Nu srea n ochi n mizeria
de acolo. Am cuplat cablul la unul dintre cele patru puncte de
alimentare.
Am inut ua deschis ca s am puin lumin n timp ce
pregteam camera video. Am luat doi saci de gunoi i i-am
bgat unul n altul, dup care am bgat camera nuntru,
mpingnd-o n plasticul de pe fundul sacilor pn cnd lentila
a trecut prin el. Dup aceea am luat cele doua pahare de
plastic de cafea, le-am separat trgnd de cel exterior n jos,
le-am tiat fundul, le-am bgat unul n cellalt i le-am
potrivit ca s acopere lentila ca un capion. Asta avea s-o
protejeze de ploaie, dar, n acelai timp, permitea luminii s
ptrund n lentil, iar camera putea astfel funciona la
parametri normali. Am folosit banda dublu-adeziv ca s fixez
la locul stabilit.
M-am urcat pe acoperi cu camera i am branat-o. M-am
ntins pe burt i m-am uitat prin vizorul de focalizare,
ateptnd s se aprind i s-mi arate ce se vedea prin
lentil. Voiam un prim-plan rezonabil al scrii ce ducea la ua
principala.
De ndat ce a dat semne de via, am focalizat, am
ndreptat camera spre obiectiv i am apsat pe butonul Pornit.
Am verificat butoanele Stop i Derulare, dup care am dat iar
pe Pornit. Funciona. Am nvelit bine aparatul n punga de
plastic, asigurndu-m c nu micm camera din locul ei, am

apsat pe butonul nregistrare i m-am retras.

18
M-am dus i am cumprat o pizza mare ct un capac de
tomberon, pe care am mncat-o mpreun stnd jos n faa
televizorului, cu telefonul pus la ncrcat.
Dup aceea n-am mai fcut altceva dect s dau trcoale,
n plin indigestie, ateptnd s sune Pat i s se termine
caseta de patru ore. Acum era ntuneric, ns voiam s o las
s mearg patru ore ntregi: unu la mn, ca s verific dac
sistemul funciona, i doi la mn, s vd care era calitatea
nregistrrii pe timp de noapte.
Amndoi eram plictisii. Kelly se plictisise de moarte de
televizor, de pizza, de Mountain Dew i de Coca-Cola. A ridicat
obosit cartea de aventuri i m-a ntrebat:
Poi s-mi citeti ceva de-aici?
M-am gndit: OK, nu este dect o colecie de povestiri i no s-mi ia mult s-i citesc vreo dou. n curnd aveam s
descopr c era o singura aventur continu, cu sfrituri
opionale la fiecare capitol. i citeam despre trei copii ntr-un
muzeu. Unul dintre ei dispruse - nimeni nu tia unde -,
moment n care povestea se ncheia. n subsolul paginii scria
c:
Dac doreti s-l urmezi prin tunelul magic, mergi la
pagina 16, iar dac doreti s te ntlneti cu Madame
Edie, care ar putea s-i spun unde-i biatul, mergi la
pagina 56. Este alegerea ta.

Pe unde vrei s mergem? am ntrebat-o.


Prin tunel.
i pe-acolo am luat-o. Dup aproximativ trei sferturi de or
i dup ce-am schimbat traseul de vreo opt ori, m-am gndit
c trebuie s ajungem n curnd la final. Ne-a luat n jur de
dou ore s rzbatem i s o ducem la bun sfrit. Cel puin,
se mai distrase i ea.
n camer era cald, iar eu eram mbrcat, gata de plecare.
Am aipit, trezindu-m la fiecare jumtate de or cnd
auzeam sunetul de pe genericul de la Familia Simpson sau de

la Loony Tunes. La un moment dat m-am trezit i m-am uitat


la haina pe care o purtam. Se desfcuse i se vedea pistolul.
M-am uitat la Kelly, dar ea nu-i aruncase privirea nspre el
nici mcar o secund; probabil era obinuit ca tatl ei s
aib unul asupra sa.
Am deschis o cutie de Mountain Dew i m-am uitat la ceas.
Era numai opt i un sfert; aveam s m duc i s iau prima
caset video n aproximativ un sfert de or i s-o nlocuiesc cu
una nou, dup care trebuia s atept telefonul lui Pat.
Cnd a trebuit s plec, i-am spus:
Dau o fug pentru cinci minute s iau ceva de but. Vrei
i tu ceva?
S-a uitat ntrebtor la mine i mi-a rspuns:
Avem o grmad de buturi aici.
Da, dar sunt calde. O s aduc unele reci.
M-am dus sus i am urcat pe acoperi. Era umezeal i
burnia. Am desfcut punga de plastic, am apsat pe butonul
Eject i am schimbat rapid caseta ca s fie gata pentru a doua
zi dimineaa.
Am cobort pe scri, am trecut de camera noastr i am
luat cteva cutii de butur. Probabil c ncasrile la CocaCola crescuser vertiginos de-a lungul ultimelor zile.
ncepea Clueless, serialul TV despre care-mi spusese c-i
plcea. M minunam auzind-o cum recita toate replicile ca pe
nite lozinci:
Ce incult, ce ignorant, n-am pomenit aa ceva! Eti
varz!
Acum tiam de unde provenea o mare parte din vocabularul
ei.
n cele din urm mai rmseser doar trei minute pn
cnd Pat trebuia s m sune. M-am dus la baie, am nchis ua
i am ascultat ce se mai petrecea n Clueless. Nimic.
Chiar n momentul stabilit, a sunat telefonul.
Alo?
E totul n regul, amice? Mulumesc pentru sandvici!
Am rs amndoi.
tii ce etaj ocup bieii tia?
A fost o pauz scurt, dup care am auzit:

Etajul doi.
OK. E vreo ans s-mi faci rost de mai muli bani? Am
nevoie de-un ditamai teancul, prietene.
A putea s-i dau n jur de zece miare, dar nu pot pn
mine sau pn poimine. Poi s foloseti ct vrei pn cnd
i rezolvi problema. Asta nseamn c-ai gsit o cale de
scpare?
Da, am minit eu.
Era cel mai bine aa. Dac-l umflau, nu putea dect s le
dea informaii false, iar bieii aveau s nceap s ne caute
prin aeroporturi i pe cheiurile porturilor n loc s ia la puricat
Washingtonul.
Dup care i-am zis:
Trebuie s stabilim mai multe legturi telefonice n cazul
n care reuesc s gsesc ceva legat de cldire, iar lucrurile
ncep s evolueze cu repeziciune. Ce zici de orele 12.00,
18.00 i 23.00 - crezi c sunt OK?
n regul, btrne! Micua ta prieten i familia au fost n
atenia media n ultima perioada. Altceva?
Nu, amice. Ai grij.
i tu. Hai c ne mai auzim!
Am nchis telefonul, m-am ntors n dormitor i l-am pus la
loc la ncrcat. Nu tiam dac fetia auzise ceva sau nu,
pentru c era tcut i prea nelinitit.
Am setat videorecorderul, am introdus caseta i l-am cuplat
la televizor.
Kelly m privea cu atenie, concentrat la ce fac.
Vrei s ne jucm mpreun? am ntrebat-o. Dac nu, o s
m joc de unul singur.
OK.
Btea darabana, numrnd mainile de pe autostrad.
Spuneai c n-ai cabluri s-l conectezi la televizor.
M prinsese.
Le-am cumprat cnd am ieit mai devreme.
i-atunci, de ce nu pot s vd nregistrarea video pentru
mami?
Din cauz c am trimis-o deja prin pot. mi pare ru.
S-a uitat la mine puin confuz.

O s ne uitm la caseta asta n care apare o cldire, am


continuat eu. E vorba despre oamenii care intr i ies deacolo. O s apar nite celebriti, dar i oameni pe care tu-i
cunoti, cum ar fi prietenii lui tati i ai lui mami, i oameni pe
care eu i cunosc. Trebuie s vedem cte persoane poate
fiecare s recunoasc. Cel care vede mai muli ctig. Vrei
s te joci?
Da!
Trebuie s fii foarte atent, deoarece o s-l trec pe
derulare rapid. Ori de cte ori o s vezi c se mic cineva,
trebuie s-mi spui, dup care o s-l opresc, o s dm napoi i
o s ne uitm mai atent.
Am luat o coala din articolele de papetrie cu sigla hotelului
i-un creion i ne-am apucat de treab. Trebuia s folosesc
butonul de derulare rapid al mainriei, cci n-avea
telecomand. Stteam pe podea, sub videorecorderul
amplasat lng televizor. Kelly nu-i mai desprindea ochii de
pe ecran. Eram foarte mulumit de caset. La urma urmei,
calitatea nu era prea rea; diferena dintre aceast caset i
una de-acas, cu filme, era mic. n plus, reuisem s fac
astfel nct imaginile persoanelor vizate s apar pe toat
limea ecranului, acoperind dou treimi din ecran.
Stop, stop, stop! a ipat ea.
Am dat napoi i m-am uitat s vd despre ce era vorba.
Kelly m fcuse s opresc de la primele semne de micare.
Erau cteva persoane care intrau. Eu nu am recunoscut
niciuna. Kelly era sigur ns c brbatul acela cu numrul trei
pe indexul nostru era dintr-o formaie pop numit Backstreet
Boys.
S-a implicat n joc din ce n ce mai mult. Se prea c toi cei
din imagini erau faimoi. I-am notat pe toi, folosind indexul.
298: doi brbai, unul cu un pardesiu lung, cellalt cu o
hain albastr.
Oamenii cred c meseria de spion se rezum la aerul de
James Bond, la maini sport i la cazinouri. ntotdeauna
regretasem c realitatea nu sttea astfel. Era cu totul alta, i
consta n efortul imens pe care-l depuneai ca s obii
informaii, dup care efectiv te aezai i analizai toate datele

adunate. Faptul c dou persoane urc mpreun pe nite


scri nu nseamn nimic. Important este interpretarea a ceea
ce vezi - identificarea lor, limbajul trupului, ce s-a ntmplat
nainte, ce crezi c urmeaz s se ntmple mai trziu. Prin
urmare, trebuie s nregistrezi i s-i notezi totul, n cazul n
care, mai ncolo, s-ar putea s se dovedeasc important. Aa
c, mai bine mi-ar fi dat cineva o main sport i de restul m
ocupam eu.
Ecranul ncepea treptat s se ntunece. Iluminatul stradal
era de ajutor, ns devenise foarte greu s le mai vezi feele
i, n plus, nu se mai distingeau culorile; mai puteam s fac
diferena ntre un brbat i o femeie i s le disting vrstele,
dar asta era tot.
Se apropia sfritul zilei de lucru, iar activitatea se ncheia;
cei care plecau acas acionau ntreruptoarele, iar lumina
devenea din ce n ce mai slaba. ntr-un sfrit, nu mai
rmseser lumini dect pe hol, n zona recepiei i a
coridoarelor.
Am lsat banda s ruleze cu vitez normal. Ce doream s
mai tiu acum era dac cldirea avea vreun paznic pe timpul
nopii, dar nu se vedea nimeni.
Kelly era nnebunit dup jocul nostru. Vzuse patru actori,
dou dintre tipele de la Spice Giris i pe una dintre
profesoarele ei de la coal. Nu era ru deloc. Dar ce se
ntmpla dac recunotea pe cineva? Nu puteam s fiu n
totalitate sigur de ceea ce spunea, ar fi trebuit s am o und
de ndoial; la urma urmei, n-avea dect apte ani. Cu toate
astea, n-aveam nimic de pierdut dac o credeam.
Vrei s faci asta i mine?
Da, mi place! Am mai multe puncte dect tine.
Deci i-a plcut. S-i spun cum facem acum: dup ce-ai
ctigat, cred c-ar trebui s te bagi n pat i s te odihneti.
Dac micua sau eu urma s recunoatem mine pe cineva
pe caset, avea s fie un bonus pentru mine: i-l prezentam lui
Simmonds i i dovedeam c exista o legtur ntre toate
astea. De asemenea, nsemna c trebuia s verific cldirea i
s descopr motivul pentru care persoana respectiv se afla
acolo. M-am hotrt s plec, s studiez mai ndeaproape

exteriorul cldirii, dup care puteam s plnuiesc cum s intru


nuntru.
Pe la 11 seara Kelly adormise, dei era complet mbrcat.
Am acoperit-o cu pilota, am luat cardul de acces i am plecat.
Pentru a evita recepia, am ieit din hotel pe scara de
incendiu. Am cobort pe drumul care trecea pe lng
autostrad, am luat-o la dreapta i am trecut de teatru, n
drumul meu spre obiectiv. Traficul nu mai era aa asurzitor, se
auzeau numai cteva zgomote n locul vjitului constant cu
care m obinuisem. Am luat-o la dreapta i nc o dat la
dreapta. Eram pe Ball Street.

19
De fapt, ar fi trebuit s arunc o privire n spate, ns mai
nti voiam s m mai uit la partea din fa. Voiam s vd
dac nuntru aveau vreun paznic de noapte i s-mi creez o
imagine mental mai bun asupra felului n care arta
interiorul.
M-am ascuns n cadrul unei ui de peste drum. Dac m
descopereau, aveam s-o fac pe beivul care se uureaz.
Eram ascuns bine n umbr i m uitam la inta de vizavi.
Puteam s vd nuntru, prin cele dou rnduri de ui, n zona
recepiei; luminile erau aprinse, fcnd s strluceasc att
treptele ude din beton, ct i frunzele tufiurilor. M-am uitat n
sus pe scri i am vzut o lumin strlucind prin ferestre,
chiar deasupra intrrii principale. Asta nsemna c i luminile
de pe coridor erau aprinse.
Am ateptat vreun sfert de or, uitndu-m dup un semn
de via. Se afla tipul de la paz la parter, uitndu-se la
televizor? Se afla la etaj, fcndu-i rondul? Nu vedeam nimic.
Era timpul s m uit n spate.
M-am ntors pe unde venisem, dar, n loc s-o iau la stnga,
am luat-o la dreapta, ndreptndu-m spre ru. Era un drum
cu o singur band, cu noroi pe margini i cu gropi pline cu
ap unsuroas care scnteia n lumina strzii. Folosindu-m
de umbre, am trecut de schele i am traversat inele de cale
ferat care duceau spre vechea fabric de ciment. Paii pe
care-i fceam erau mult mai zgomotoi acum dect zumzetul
autostrzii.
Totul era mprit n parcele prin garduri legate cu lanuri
vechi i cu lacte. Am mers mai departe de-a lungul oselei,
cutnd din priviri un loc n care s m ntorc i s ajung n
spatele obiectivului.
Luminile autostrzii nu erau destul de puternice ca s aib
vreun efect la distana asta, ns puteam s vd ceaa care
venea dinspre ru. Am ajuns ntr-o fundtur. Vechiul drum
era blocat de un gard, iar n faa lui se formase un cerc de
ntoarcere destul de larg, fcut de mainile care cutaser un

loc de parcare i descoperiser acelai lucru ca i mine.


Puteam s vd i luminile de la aeroport, dincolo de pomii
care coborau nspre rul Potomac.
N-aveam altceva de fcut dect s m ntorc spre liniile de
cale ferat dezafectat, care cu ani n urm fusese o derivaie
de la linia principal. M-am uitat n stnga de-a lungul inelor;
acestea mergeau aproape dou sute de metri spre partea din
spate a obiectivului, iar n stnga lor se aflau nite construcii
vechi din tabl ondulat, ruginit.
Am nceput s m car pe porile din srm, acolo pe unde
trenurile trebuie s fi trecut spre depou; lanurile prinse cu
lact au scrit sub greutatea mea. Am intrat ntr-un con de
umbr i am ateptat. N-am auzit cini care s latre, iar
aeroportul, fiindc era att de aproape de ora, era probabil
nchis la ora aceea trzie din noapte. Tot ceea ce se auzea era
o siren, la o distan apreciabil.
Am continuat s merg de-a lungul inelor, iar n curnd
singurele zgomote pe care le mai auzeam erau numai paii i
respiraia mea.
n dreapta era un cimitir de maini, mprejmuit cu un gard,
n care se aflau cteva grmezi de cte apte sau opt rable,
stivuite una peste alta. Dup aproximativ o sut de metri,
terenul ncepea s fie mai degajat i am putut s vd cldirile.
Gardurile delimitau n mod clar proprietile. Zona fusese
eliberat i netezit, pregtit pentru investitorii dispui s
construiasc acolo. Una dintre cldirile de dincolo constituia
partea din spate a obiectivului care m interesa; pe partea
cealalt puteam s vd stlpii de iluminat de pe Ball Street i
de pe autostrad. Burnia le ddea un aspect ceos, palid.
Am ncetinit, am aruncat o privire rapid la cladirea-int,
dup care am nceput s parcurg cei 150 de metri ai parcelei
nivelate pn la un gard dispus la aproape 50 de metri de
cldirea respectiv.
Lng gard am gsit nite tufiuri, m-am oprit i m-am lsat
pe vine. Lucrurile care te dau ntotdeauna de gol sunt
conturul, strlucirea, umbra, silueta, dispunerea n spaiu i
micarea. Dac uii de ele chiar i un minut, eti mort.
Stnd pe vine, timp de cteva minute n-am fcut nimic

altceva dect s privesc n jur. Trebuie s le acorzi simurilor


timp s se adapteze la un mediu nou. Dup o vreme ochii au
nceput s se deprind cu lumina i am putut s disting cte
ceva. Am vzut c n spatele cldirii nu erau niciun fel de
ferestre, ci numai un zid solid din crmid. Exista ns o
scar de oel cu patru rnduri de trepte, ieirea n caz de
incendiu att pentru parter, ct i pentru primele etaje. n
dreapta acesteia, la nivelul solului, erau cutiile de branament
pentru utilitile cldirii.
M-am uitat la ieirile de incendiu. Dac la un moment dat
aveam s fiu nevoit s intru ca s aflu ce punea la cale PIRA,
probabil c pe-aici aveam s-o iau. Trebuia s tiu dac ieirile
aveau sau nu ncuietori exterioare, i nu exista dect o
singur modalitate pentru a afla asta.
Am privit cu atenie de-a lungul gardului de plas de
aproape doi metri, cutnd o sprtur. N-am zrit niciuna.
Apucnd marginea de sus a plasei, am fcut un salt, m-am
crat i am nclecat gardul. La sol, m-am ghemuit din nou
i am rmas aa, uitndu-m n jur i fiind atent la cel mai mic
zgomot.
Nu trebuia s m grbesc; o micare lent nsemna nu
numai c reduceam zgomotul i riscul de a fi detectat, dar i
c-mi puteam controla respiraia i, implicit, c puteam s
aud mai multe n jurul meu. M-am folosit de umbrele pe care
le fceau cldirile i copacii, deplasndu-m de la o zon
umbrit la alta, permanent innd obiectivul i zona
nconjurtoare sub supraveghere.
De ndat ce am ajuns destul de aproape, m-am oprit sub
doi copaci i m-am sprijinit de unul din trunchiuri. Uitndu-m
la zidul din spate, am observat un senzor de micare care
fusese montat la nlime, ntr-un unghi care i permitea s-i
detecteze pe toi cei care se deplasau spre ieirea de
incendiu. N-aveam cum s tiu ce aciona acest detector,
dac exista sau nu o alarm, o lumin sau o camer de luat
vederi, sau poate chiar toate trei la un loc. Nu vzusem niciun
fel de camere de luat vederi, am zrit dou dispozitive
luminoase, cte unul deasupra fiecrei ieiri de incendiu. Nu
erau aprinse. S fi fost acionate de senzorul de micare?

Probabil c da, ns de ce nu exista i o camer care s


acopere partea din spate, astfel nct cel de la paz s poat
vedea ce anume acionase lumina? Nu conta; trebuia s plec
de la premisa c senzorul putea aciona orice, n dreapta
cldirii, lng gard, am observat trei palei de lemn. Pe tia
puteam s-i folosesc.
M-am uitat la ui. Erau acoperite cu un nveli de oel i
aveau i o bar de siguran exterioar care trecea peste toc
pentru a mpiedica orice posibilitate de efracie. De aproape,
am vzut c ncuietorile erau cu butuc, similare yalelor
britanice, ns mai mari. Floare la ureche, puteam s le forez
fr probleme.
Dup o scurt verificare a cutiilor pentru utiliti, am vzut
c electricitatea, gazul i telefonul erau expuse i uor de
accesat. ntotdeauna m simeam mai bine dup ce
descopeream asta.
M ngrijora faptul c era posibil s existe un paznic de
noapte. n unele situaii, reprezenta un avantaj. Puteai ncerca
s-l faci s ias i s deschid ua, i aa i rezolvai problema
intrrii fr s mai ai grija alarmei. Dac eram nevoit s intru
aici, trebuia s-o fac pe ascuns.
Parcarea era goal, ceea ce putea s fie un alt indiciu c nu
se gsea nimeni nuntru. ntr-un fel sau altul, asta trebuia s
verific. Am decis s merg pn la intrarea principala i s m
uurez; n rstimpul sta a fi putut s m uit i s vd mai
bine nuntru. Dac era cineva n hol, putea s ias i s m
beteleasc sau puteam s-l vd uitndu-se la televizor,
undeva n spate.
Am luat-o pe acelai drum la ntoarcere i am ajuns pe Ball
Street. Eram ud leoarc; burnia i gardurile ude i ruginite i
lsaser urmele pe hainele mele. Am mers pe partea cealalt
a strzii, ndreptndu-m ctre obiectiv. Dup ce-am ajuns
mai aproape, am traversat ntr-un unghi care-mi lsa mai mult
timp s in sub observaie inta. Cu capul plecat, contient de
prezena camerei de luat vederi deasupra uii de la intrare,
am nceput s urc scrile. Cnd am parcurs trei sferturi din
distana, am privit prin fereastra din dreapta, i apoi m-am
ntors, mi-am deschis fermoarul de la pantaloni i am nceput

s urinez peste tufiurile de jos.


Aproape instantaneu, s-a auzit urletul unui brbat.
Lua-te-ar dracu!
Urmar o serie de micri n tufiuri. Aproape c mi-a srit
inima din loc.
Mi-am luat mna de pe penis i-am ntins-o dup Sig. Am
ncercat s m opresc din urinat, ns jetul era la maxim.
Blugii mei au trebuit s fac fa.
Am apucat pistolul, dup care mi-am dat seama c poate naveam nevoie s-l scot deocamdat. Putea fi tipul de la paz.
Poate c puteam s-o rezolv din vorbe.
Lua-te-ar dracu! Cine mama dracului te crezi?
Imbecilule!
Puteam s-l aud, dar nu vedeam nimic. S-au auzit mai
multe fonete i tot felul de zgomote nfundate, urmate de
alte njurturi, dup care l-am vzut aprnd dintre tufiuri.
B, bulangiule, faci pe mine, b nenorocitule! Las c-i
art eu! Uit-te la mine, bi! M-ai udat fleac!
Avea n jur de douzeci, douzeci i ceva de ani; purta nite
bocanci militari vechi fr ireturi i nite blugi negri, soioi.
Avea o geac cu glug tip hanorac, ntr-o stare groaznic,
plin de noroi, cu coatele pe-afar. Cnd a ajuns la
aproximativ zece metri distan i-am vzut i barba rvit
de boschetar, cercelul mare dintr-o ureche i prul lung, cu
plete mpletite i unsuroase. Era ud pn la piele.
n momentul n care m-a vzut s-a luminat la fa. Pentru el
nu eram dect un turist care apruse pe acolo accidental,
Domnul Tntlu, rtcit ntr-o zon mrgina a oraului.
Aproape c puteam s vd cum i se-nvrt rotiele n cap; se
gndea c dduse lovitura i c avea s scoat cu uurin
nite bani de la fraierul sta.
S te ia dracu, bi gozare, mi eti dator cu un sac de
dormit! Uit-te la hainele mele, sunt ud peste tot, animalul
dracului! D-mi nite bani, omule!
n mod sigur se pregtea pentru un Oscar.
tii cine sunt eu? Auzi, s te uurezi pe mine o s-i
tbcesc pielea!
Trebuia s profit de asta. M-am dus pn sus la fereastr i

am nceput s ciocnesc. Dac era cineva de paz, ar fi


trebuit s vin s vad ce se ntmpla. Nu fceam dect s
joc rolul de tntlu care avea nevoie de protecie n faa
acestui descreierat.
Am btut att de tare n geam, nct am crezut c se va
sparge, asigurndu-m tot timpul c stteam cu spatele la
camer. Asta l-a aprins i mai tare pe acest ipochimen de tip
new age, deoarece credea ca m speriasem.
ncepuse s urce i el pe scri. Am continuat s bat n
geam, uitndu-m nuntru. N-aveam n cmpul vizual
scrumiere pline, reviste care s zac pe scaune, deschise,
niciun televizor pornit, niciun ziar de sear; mobilierul era la
locul lui, scaunul de lng recepie era aranjat frumos sub
birou, nu exista nimic care s arate c se afla cineva acolo.
Aproape grmad peste mine, l-am auzit:
Nenorocitul dracului!
M-am ntors, mi-am desfcut haina i am pus mna pe
pistol.
L-a vzut i s-a oprit din drum.
Ce dracu! Drcia dracului!
S-a dat napoi i a nceput s coboare scrile cu spatele,
avnd ochii aintii asupra pistolului.
Poliiti nenorocii, a mai bodognit el.
A trebuit s ncerc din rsputeri s nu rd.
Poliiti nenorocii, fac pe mine n toate felurile posibile!
Am ateptat s dispar. Boschetarul new age credea c el
avea probleme; dar asta era a doua oar n numai dou zile n
care eu eram nmuiat n urin. n acelai timp, mi-a prut ru
de el; m-am gndit la timpul pe care-l petrecuse ca s-i
gseasc o vizuin, bine ascuns de hoi i nclzit de
sursele de alimentare cu energie electric a aerului
condiionat i de celelalte mainrii bgate dedesubt. Dup
care apare un cap ptrat i-i golete vezica peste tot
aranjamentul.
Mi-a luat un sfert de or s m ntorc la hotel. Am deschis
ua ncetior i cu grij. Kelly era n raiul copiilor, lipsit de
griji, dormind nconjurat de bomboane i de prjiturele,
netrebuind s se spele i s-i curee hainele.

M-am dezbrcat, am fcut un du i m-am brbierit, dup


care mi-am bgat hainele n sacul de rufe murdare al
hotelului. Coul de rufe se umpluse cu lucruri murdare i
ptate de snge. Ajunsesem la ultimul schimb de haine. M-am
mbrcat iari, am bgat pistolul la bru, mi-am pus haina i
am programat ceasul s sune la 5.30.

20
Eram pe jumtate treaz cnd a sunat ceasul. Toat noaptea
m ntorsesem de pe-o parte pe alta, m zvrcolisem, iar
acum n-aveam niciun chef s m dau jos din pat. Probabil c
aa se simt oamenii cnd se trezesc dimineaa s mearg la
un serviciu care nu le place.
n cele din urm m-am sculat, m-am dus pn la fereastr
i am ridicat draperia. Eram sub autostrad i aproape n
umbra ei. Din bezn, luminile farurilor naintau tcute spre
mine; pe celelalte benzi, luminile roii de la stopurile mainilor
dispreau n ntuneric ca drele unor trasoare care se micau
cu ncetinitorul. Nu era momentul nc.
Am lsat draperia s cad i am dat cldura mai ncet, am
pornit filtrul de cafea i l-am lsat s bolboroseasc, dup
care m-am dus la baie.
n timp ce m uuram, m-am uitat n oglinda. Artam ca o
sperietoare, cu faa plin de cute i de ncreituri pentru c
dormisem pe nite creioane de colorat. Mi-am scos haina, miam ndoit gulerul de la tricoul polo i mi-am bgat faa n
chiuveta plin cu ap.
M-am ntors n camer. Cafeaua nu era gata, iar n gur
aveam un gust de parc o goril i fcuse nevoile acolo.
Precis fusese n camer n timp ce noi doi dormeam, azvrlind
de jur mprejur mncare i cutii de rcoritoare. Am luat o cutie
de Mountain Dew desfcut i am sorbit vreo dou guri din
lichidul cald i trezit.
Pn cnd se lumina, nu prea erau multe de fcut. Eram
obinuit cu asta; o mare parte din via mi-o petrecusem
trezindu-m devreme i ateptnd. Am dus scaunul lng
geam i am tras draperiile. Uitndu-m la autostrad, nu
puteam spune dac mai ploua sau dac apa azvrlit de
vreun autovehicul n lumina farurilor lsa aceast senzaie.
Dup un sfert de or am nceput s disting formele
mainilor i farurile acestora. Era momentul. Nu era nevoie s
o trezesc pe Kelly; cu ct dormea mai mult, cu att mi fcea
viaa mai uoar. Am verificat dac am cardul de acces i m-

am urcat pe acoperi.
Picturile de ploaie dansau pe acoperiul metalic al casei
liftului. M-am ntins acolo, udndu-m pe burt i pe spate n
timp ce apsam butonul de pornire al camerei. Am verificat
dac sttea n poziia corect i dac nu cumva i se udaser
lentilele. Erau ude. Am pufnit nervos; ar fi trebuit s pun un
alt sac de plastic deasupra pentru a nu lsa apa s intre acolo
pe timpul nopii. Am nceput s terg umezeala cu maneta i
brusc am avut senzaia c m aflam ntre dou lumi. n spate
vuia traficul de dis-de-diminea, iar dinspre ru se auzeau
psrelele care-i exersau trilurile matinale. Aproape c-mi
fcea plcere ciripitul. Momentul a fost spulberat curnd,
cnd primul avion din acea zi a decolat i a disprut n norii
joi.
Dup ce am ters lentilele, am mai verificat nc o dat
poziia camerei de filmat, m-am asigurat c nregistra, apoi
am nchis la loc sacii de gunoi care o nveleau.
Acum era aproape ase. M-am ntors n camer i m-am
aezat pe scaunul de lng fereastr, cu o ceac de cafea n
mn. Am zmbit privind un cuplu care ieea din camera de
alturi, mn n mn. Era ceva suspect n privina celor doi.
Puteam s pariez c aveau s plece cu maini separate.
Pentru a suta oara, gndurile au nceput s-mi alunece uor
spre convorbirea telefonica pe care o avusesem cu amicul
meu Kev. Pat mi spusese c, dac PIRA ar fi fost implicat,
totul ar fi avut legtur cu drogurile, cu Gibraltarul i cu
americanii. Hard diskul a nceput din nou s-mi mearg n gol,
pentru c ntotdeauna avusesem o nedumerire n legtur cu
misiunea din Gibraltar.
Anul 1987 fusese annus horribilis pentru PIRA, iar n calitate
de operatori ai Departamentului n locul respectiv, eu i Euan
ne fcusem numrul pentru a le pune bee-n roate. La
nceputul anului le promiseser adepilor c vor obine o
victorie clar n rzboiul de eliberare naional, ns nu durase
mult pn cnd totul luase o turnur nasoal. n februarie,
PIRA a desemnat douzeci i apte de candidai din partea
Sinn Fin la alegerile generale din Irlanda, ns acetia au
reuit s obin cu greu n jur de o mie de voturi fiecare. n

zona sudic nu erau prea muli crora s le pese de


reunificarea cu Irlanda de Nord; oamenii erau mult mai
preocupai de alte probleme, precum omajul i nivelul
paralizant al taxelor. Asta dovedea ct de lipsit de sprijin era
PIRA i ct de eficace se dovedea acordul anglo-irlandez.
Oamenii de rnd credeau c Londra i Dublinul puteau s
conlucreze pentru a ajunge la o soluionare pe termen lung a
problemelor.
PIRA nu putea s se obinuiasc cu ideea i probabil c
hotrser c aveau nevoie de ceva care s le ridice moralul.
Reacia lor imediat s-a materializat n asasinarea, smbt,
25 aprilie, a lordului Maurice Gibson, unul dintre judectorii de
la cel mai nalt nivel ai provinciei. Eu i Euan am vzut, n
prim faza, n acel weekend, cum au srbtorit evenimentul
ntr-unele dintre locurile secrete, ilegale, n care cei din PIRA
se adunau s bea. Chiar i noi am but ceva ct am pierdut
vremea pe-acolo. Tipii erau chiar foarte mulumii de ceea ce
se ntmplase. Nu numai c scpaser de unul dintre cei mai
aprigi dumani ai lor, dar, mai mult, acum incriminrile
reciproce ntre Londra i Dublin zburau din toate prile. nsui
acordul anglo-irlandez, care fcuse att de multe pentru
subminarea de la baz a puterii PIRA, se afla sub semnul
ntrebrii.
ns nu le trecuse bine mahmureala i membrii PIRA au
trebuit s se confrunte cu un dezastru. Dou sptmni mai
trziu, la Loughall din County Armagh, nite tipi din Regiment
au prins ntr-o ambuscad brigada East Tyrone a PIRA n timp
ce ncerca s pun o bomb la o secie de poliie. De la o mie
de militani agresivi n 1980, puterea PIRA sczuse gradual la
mai puin de dou sute cincizeci, dintre care poate cincizeci
erau membri ai unitilor din serviciul activ. Succesele pe care
le nregistraserm redusese numrul acestora la patruzeci,
ceea ce nsemna c prin operaiunea de la Loughall fusese
desfiinat dintr-o lovitur o cincime din nucleul cel mai dur al
PIRA. Era cea mai mare pierdere din snul PIRA nregistrat n
cadrul unei singure operaiuni din 1921 ncoace. Dac
lucrurile continuau n acest ritm, membrii PIRA puteau s
ncap n curnd ntr-un taxi.

nfrngerea teribil de la Loughall fusese urmat la puin


timp dup aceea de prestaia dezastruoas a lui Gerry Adams
n cadrul alegerilor generale din Marea Britanie. Voturile
pentru Sinn Fin sczuser drastic, voturile catolicilor fiind
orientate acum spre moderaii din SDLP 20. Apoi, pe 31
octombrie, n timpul conferinei anuale a Sinn Fin din Dublin,
vameii francezi au capturat un cargou de tonaj mic, numit
Eksund, n largul coastei Marii Britanii. La bord s-a descoperit
un cadou n avans de Crciun, pentru PIRA din partea
colonelului Gaddafi - sute de AK-uri 47, tone de Semtex,
numeroase rachete sol-aer i att de mult muniie, nct era
un miracol faptul c nava nc mai plutea.
Umilirea a fost totala. Nu era de mirare c Gerry Adams i
PIRA voiau s se rzbune, iar prin loviturile publicitare care au
urmat au ncercat s le arate celor precum Gaddafi i
irlandezo-americanilor care contribuiser cu bani pentru
Noraid c nu-i pierduser de tot puterile.
Pe 8 noiembrie, de Remembrance Day 21, au plasat o bomb
cu ceas, de 15 kilograme, la monumentul de la Enniskillen din
County Fermanagh. n urma exploziei au fost ucii unsprezece
civili i mai mult de aizeci au fost rnii grav. Atrocitatea a
fost condamnat imediat, n ntreaga lume. n Dublin, mii de
oameni au stat la rnd ca s semneze ntr-o carte a
condoleanelor. n Moscova, un loc prea puin cunoscut pentru
grija manifestat fa de propria comunitate, agenia de tiri
Tass a denunat ceea ce a denumit nite crime barbare.
ns, ceea ce era cel mai ru pentru PIRA, pn i irlandezoamericanii preau s cread c se mersese prea departe.
PIRA o dduse n bar. Crezuser c amplasarea bombei avea
s fie recunoscut n mod public ca o victorie n lupta lor
20 Social Democratic and Labour Party - Partidul Social Democrat
Laburist
21 Duminica cea mai apropiat de data de 11 noiembrie, n care n Marea
Britanie i n Canada se comemoreaz eroii care au czut pe cmpul de
lupt n Primul Rzboi Mondial i n al Doilea Rzboi Mondial, (n.tr.)

mpotriva unei puteri de ocupaie, ns tot ceea ce fcuse


fusese s demonstreze ceea ce erau ei de fapt. S lichidezi
nite inte legitime, asemenea judectorilor, poliitilor i
membrilor din forele de securitate poate c era o chestie, dar
uciderea unor civili nevinovai care-i comemorau morii n
cadrul unei slujbe cu ocazia Remembrance Day nsemna cu
totul altceva.
Acesta era motivul pentru care Gibraltarul reprezentase o
nebuloas att de mare pentru mine. Puteam s neleg de ce
Adams i compania aveau s ncerce cu disperare s
demonstreze grupului lor de simpatizani din ce n ce mai mic
c erau nc stpni pe situaie. De ce ar fi riscat s se
supun din nou oprobriului public la nivel internaional pe
care l nfruntaser dup Enniskillen? Dac declanau bomba
din Gibraltar, n-aveau s sfreasc n ghearele morii numai
civili britanici. n acea perioad a anului, mii de turiti strini
umpleau pieele i strzile coloniei, n mare parte debarcai de
pe vasele de croaziera care acostau n mod regulat n port. Iar
muli dintre ei, i PIRA ar fi trebuit s tie foarte bine asta,
erau americani. Niciodat nu reuisem s vd ct de ct vreo
logic n toat nebunia lor.
Deodat mi-a trecut prin minte c poate nu abordam
problema cum trebuie. PIRA era o organizaie de teroriti, ns
prezena lor n Washington dovedea c erau i oameni de
afaceri. Cnd venea vorba de bani, nu conta mprirea
dogmatic, ci numai competiia determinat de o lcomie
normal. tiam ca ajunseser la o baz comun cu
paramilitarii protestani n negocierile legate de activitile
ilegale cu droguri, prostituie i extorcri, mergnd chiar pn
la discuii privind zonele de demarcaie a diferitelor firme de
taxiuri i locaiile pentru slile de jocuri mecanice din
provincie. Dispuneau de infrastructura, de cunotinele i de
armele necesare pentru a juca un rol major n lumea
interlop. n colaborare cu alte organizaii teroriste din
ntreaga lume, posibilitile erau nelimitate. Dac aa stteau
lucrurile, problema era ntr-adevr foarte grav.
n parcare, amorezii se mbriau de mama focului, cam de
multior. Ceea ce se ntmpla acolo era, de asemenea, grav.

Dup care a urmat un ultim srut i, gata, plecarea n maini


separate.
***
Nu ateptam niciun telefon de la Pat pn la prnz i mai
erau nc vreo trei ore de ateptare pn cnd nregistrarea
casetei se ncheia, aa ca nu prea aveam multe de fcut n
afar de a m uita la vizitatorii de pe Marte i la pantofii
vorbitori care triau n lada de gunoi. Eram agitat i tulburat.
Trebuia s fac ceva.
Am zglit-o pe Kelly. A gemut i a tras iari pilota ca s
se acopere. I-am optit ncet la ureche:
M duc pn jos s cumpr ceva, OK?
Am primit un rspuns abia perceptibil.
Da.
Nici c-ar fi putut s-i pese mai puin. ncepeam s-mi dau
seama c nu era o persoan prea matinal.
Am folosit din nou scrile de urgen i am traversat pe sub
autostrad n drum spre magazinul 7-Eleven. nuntru arta
ca la Fort Knox. Pe perete era un grilaj, iar n spatele acestuia
era o gaur ptrata, n care s-a ivit pentru o clip figura
ncruntata a unui coreean care s-a ntors dup aceea ca s se
uite la un televizor portabil. Magazinul era supranclzit i
puea a igri i a cafea uitat pe foc. Fiecare centimetru de
pe perete era acoperit cu anunuri prin care infractorii din
zon erau informai c:
La casa nu inem dect 50 de dolari cash, restul este
pstrat n alt parte.

Chiar n-aveam nevoie s cumpr nimic; aveam mai mult


mncare n camer dect puteam s ngurgitm i, n mod
sigur, mai muli biscuii dect nsui domnul Oreo. Aveam
nevoie s stau puin singur, departe de Kelly. Descoperisem
c era foarte obositor s stau numai n preajma ei.
ntotdeauna era ceva care trebuia fcut, verificat sau splat,
iar n restul timpului rmas prea c m rog ntruna de ea s
se grbeasc i s se mbrace.
Pe raftul cu reviste un alt afi anuna prietenos:

Nu rsfoii i nu citii marfa expus.

Am luat un Washington Post i mai multe reviste, unele


pentru mine i altele pentru Kelly, i nici mcar nu m-am
deranjat s vd ce anume erau, apoi m-am dus i-am bgat
banii prin mica gaura din grilaj. Coreeanul prea dezamgit de
faptul c nu fusese obligat s foloseasc maceta pe care eram
sigur c o avea sub sertarul de la tejghea.
M-am dus la recepie ca s aduc micul dejun. ncperea era
plin. Pe perete, deasupra punctului de servire a mncrii,
sttea un televizor montat pe un suport. n timp ce umpleam
trei farfurii de carton, l-am auzit pe crainic vorbind despre
George Mitchell i despre aportul su la procesul de pace
irlandez. Am ascultat un schimb de replici dure ntre Sinn Fin
i guvernul britanic, ambele pri desconsidernd declaraiile
fcute de ceilali, susinnd c ei erau singurii care doreau
pacea cu adevrat.
O voce feminin mi-a ntrerupt gndurile. Prezenta tirile
locale, iar n timp ce turnam nite suc de portocale pentru
Kelly am simit cum mi se face pielea de gin. Tipa vorbea
despre familia Brown.
N-am ndrznit s m ntorc. Una dintre fotografiile fcute
la grtar putea s apar pe ecran n orice moment.
Femeia le spunea telespectatorilor c poliia nu gsise alte
piste noi n acest caz, dar c investigaia legat de rpirea
fetei de apte ani, Kelly, avansase i se ajunsese la un portretrobot, realizat pe computer, al brbatului care fusese vzut
plecnd cu ea. Tipa a fcut publice nlimea, statura i
culoarea prului meu.
Nu mai aveam unde s mai pun nite cafea sau suc, tava
gemea de mncare. N-am ndrznit ns s m mic. M
simeam de parc fiecare pereche de ochi din ncpere se
uitau fix la mine. Am bgat o felie de pine n prjitorul de
pine i am ateptat, bndu-mi cafeaua, fr s m uit n sus
sau n jur. M simeam ca i cum a fi fost ntr-un cocon de
tcere, detaat de vocea prezentatoarei de tiri. M-am rugat
ca tipa s schimbe subiectul. Felia de pine a srit din aparat.
Rahat! Am ntins nite unt pe ea. tiam c oamenii se uit

la mine; eram absolut sigur.


Nu mai aveam ce altceva s fac. Am tras adnc aer n
piept, am luat tava i m-am ntors. Zumzetul i zgomotul de
fond al ncperii reveniser. Nu se uita nimeni. Erau cu toii
prea ocupai s mnnce, s plvrgeasc i s citeasc
ziarele.
***
Kelly nc dormea. Bine. Am pus de-o parte mncarea ei i
am nceput s mnnc nite cereale Cheerios pe care le
luasem pentru mine. Am pornit televizorul, i-am tiat sonorul
i am nceput s schimb canalele, cutnd tirile locale. Nu
mai era nimic cu privire la situaia din Hunting Bear Path.
M-am npustit asupra ziarelor. Eram destul de faimoi. Era
un articol mic la pagina cinci. Niciun fel de fotografii ns. ntrun raport al purttorului de cuvnt al poliiei se spunea c
poliia evita s emit alte teorii pn cnd nu aveau dovezi
mai concrete, dar c, ntr-adevr, se considera c oribilele
crime erau legate de traficul de droguri. Luther i compania
erau probabil mulumii. n afar de asta, nu aveau alte piste.
Nu eram singurul care se gsea n cea.
Trebuia s ncerc s-mi scot din minte toate scenariile i
teoriile, pentru c m zpceau din ce n ce mai tare. Aa
cum spunea i poliistul, fr informaii n-avea sens s pierzi
timpul i s depui eforturi ca s ncerci s te gndeti la
diferite scenarii. Eram hotrt s-mi concentrez toate
eforturile asupra: unu, protejrii lui Kelly i a mea; doi,
continurii nregistrrii video a obiectivului pentru a descoperi
dac era vreo legtur ntre PIRA i moartea lui Kev; trei,
necesitii de a face rost de nite bani de la Pat, astfel nct
s-mi pot aranja n vreun fel ntoarcerea n Marea Britanie; i
patru, gsirii lui Euan, pentru a m ajuta s m pot nelege
cu Simmonds, sau, dac n-aveam nimic pentru acesta, s m
ajute s negociez cu el.
M-am uitat la Kelly. Era pe spate, cu braele ntinse n forma
unei stelue, visnd c este Katherine, tipa n roz. mi prea
ru de ea. N-avea niciun fel de idee despre ce i se ntmplase
familiei ei. Un amrt trebuia s-i spun asta ntr-o bun zi,
iar dup aceea cineva trebuia s aib grij de ea. Nu speram

dect s fie cineva drgu; poate bunicii ei, indiferent unde se


aflau ei acum.
Cel puin, era n via. Probabil c nemernicii ia erau foarte
nervoi. Erau nevoii s presupun c fetia mi-i descrisese i
c tia despre ce era vorba atunci cnd auzise urletele.
Pesemne c erau disperai s pun mna pe ea.
ncepusem s m ntreb cum a fi putut s scot mai multe
informaii de la ea, dar am renunat la idee. Nu eram
psiholog; mai mult, a fi fost cel mai bun candidat pentru
postul de pacient al unuia.
Am luat o revist cu motociclete i pn am ajuns la
sfritul ei mi schimbasem opiunile de la Ducati la BMW. Am
citit ntr-o revist pentru pescari ct de minunat era Lake
Tahoe pentru cei nclai n cizme Wellington i tocmai m
pierdusem ntr-o lume complet nou legat de mrimile
crligelor i a materialelor din care erau fcute undiele, cnd
am auzit un ciocnit n u.
N-aveam timp s m gndesc. Am scos Sig-ul, am verificat
camera cartuului i m-am uitat la Kelly. M-am gndit c n
curnd amndoi puteam fi mori.
I-am pus mna la gur i am zglit-o. S-a trezit speriat.
Mi-am dus degetul arttor la buze. Nu era prea politicos,
echivala cu: Taci dracului din gur! S nu spui absolut nimic!
Am strigat:
Un moment, un moment! M-am dus la baie i am dat
drumul duului, am ieit, dup care m-am dus la u prnd
dezorientat: Hei, cine e?
O pauz.
Camerista.
M-am uitat prin vizor i am vzut o femeie de culoare, n jur
de cincizeci de ani; avea uniform de camerist i un co pe
roi n spatele ei.
Nu se vedea altceva, dar, dac era flancat de poliie sau
de bieii lui Luther, nici unii, nici ceilali n-aveau s-i arate
feele.
M-am uitat la ea i am ncercat s-i urmresc ochii pentru
a-mi da seama ce se ntmpla. n curnd aveau s-mi spun
dac dup col erau zece poliiti, mbrcai cu veste antiglon

i narmai pn-n dini.


I-am spus:
E-n regul, dar nu astzi, mulumim, nc suntem n pat.
Am vzut-o cum i las privirea n jos i am auzit-o
spunnd:
mi pare ru, domnule, dar nu aveai semnul pus.
Oh, OK.
Vrei nite prosoape?
Numai un minut, am ieit de la du, o s pun ceva pe
mine imediat.
Prea firesc s vreau nite prosoape.
Am mutat arma n mna stng, am descuiat i am deschis
ua pentru numai o fraciune de secund. Arma era
ndreptat spre u n partea stng; dac vreun nenorocit
ncerca s-o dea la o parte ca s intre, asta avea s fie ultima
lui micare.
Am deschis ua puin mai mult, am proptit piciorul n ea i
mi-am bgat capul prin deschiztur. Am zmbit.
Ah, bun!
n spatele uii, arma era ndreptat spre ea. N-am scos
mna afar ca s iau prosoapele, pentru c nu voiam s m
apuce cineva brusc de ea. Tot ceea ce am fcut a fost s ridic
mna i s-i spun:
O s le scot pe celelalte mai trziu. N-am nevoie dect
de dou prosoape mari; cam asta ar fi tot, plus nite ampon,
dac mai avei.
Mi-a dat tot ce am dorit.
I-am mulumit, iar ea mi-a zmbit la rndul ei. Am nchis
ua.
Kelly sttea ntins n pat, cu gura deschis, urmrindu-mi
fiecare micare.
Am ridicat din umeri.
Nu deteti scenele de genul sta?
A nceput s rd. Eu am fcut la fel.
Aproape c ne-au avut de ast dat! am spus eu.
Expresia feei i s-a schimbat i a dat ncet din cap.
tiu c n-o s-i lai niciodat s m ia.
Era 10.30 i mai erau 20 de minute pn cnd urma s m

duc sus i s schimb casetele. Am luat-o pe cea la care ne


uitasem cu o sear nainte, am introdus-o n aparatul video i
am derulat-o ca s-o pregtesc pentru urmtoarea nregistrare.
N-a trebuit dect s-i zmbesc, iar ea a srit din pat i s-a
dus la u, gata s o ncuie.
Ct timp sunt plecat, vreau s faci un du. Ce zici, te
speli?
A ridicat din umeri.
O s fac tot ce trebuie s fac.
Am urcat pe scri pn la acoperi. Vremea era n
continuare urt.

21
Mai era o or pn la telefonul de la amiaz. Stteam
amndoi jos, ca s vedem ultima nregistrare.
I-am spus:
E foarte important s facem asta. Am putea s vedem pe
cineva cunoscut. Dup care, putem s-i dm caseta lui tati ca
s descopere cine ipa la el. Dac vezi pe cineva care i se
pare cunoscut, de exemplu pe tatl Melissei, sau pe
vnztorul de la aprozar, sau pe oamenii care au venit s-l
vad pe tati, nu trebuie dect s-mi spui i putem s ne uitm
mai bine, OK?
Am nceput s derulez nainte foarte repede, oprind caseta
ori de cte ori aprea cte cineva. Mi-am notat cum artau
toi cei din imagini: brbai, femei, negri, albi, asiatici; i cu ce
anume erau mbrcai: negru cu albastru, rou cu albastru.
Jocul nu mai era la fel de amuzant pentru Kelly, acum, a
doua oar.
Ce zici de sta? m entuziasmam eu.
Nu.
Doamna aceea?
Nu.
Eti sigur c nu l-ai mai vzut pe omul sta?
Niciodat!
n cele din urm i-a concentrat atenia asupra unei
persoane pe care o cunotea. Am derulat caseta pe napoi.
Cine-i tipul?
Domnul Mooner de la Fox Kids.
OK, o s notez asta.
Alt individ ncepea s urce scrile. Am oprit caseta i am
derulat napoi.
I cunoti pe tipul sta?
A dat din cap n semn c nu.
I-am spus:
Ei bine, tiu pe cineva care arat exact ca el. Pe vremuri
lucram cu un brbat care nu-i amintea niciodat unde-i
punea lucrurile i ntr-o bun zi noi i-am ascuns proteza

dentar i a trebuit s mnnce toat sptmna numai


sup!
A rs puin i asta a fcut-o s reziste ceva mai mult.
La 11.45 nc mai vizionam caseta i mai notam
personajele care apreau pe ecran. M-am oprit la doi brbai
care intrau n cldire mpreun.
I cunoti pe vreunul din ei? Eu nu, i nu pot s m
gndesc la nimeni care s semene cu ei.
mi storceam creierii ncercnd s m gndesc la o alt
poveste care s-i menin atenia treaz.
Nu, nu-i cunosc.
Oh, atunci e-n regul. Ne mai uitm puin, dup care o s
facem altceva.
Am nceput s derulez rapid nainte, am vzut un personaj
care ieea din cldire, am derulat napoi i am lsat banda s
curg.
S-a micat pn a ajuns la marginea patului.
l tiu pe omul sta, a spus ea.
Am apsat pe stop-cadru. Aveam n fa un brbat de
culoare n jur de treizeci i cinci de ani.
Cine-i sta?
A venit s-l vad pe tati mpreun cu ceilali oameni.
Am ncercat s par calm.
Cum l cheam? tii numele vreunuia dintre ei?
Acum pot s merg acas i s-o vd pe mami? Ai spus c
mine pot s merg acas, i-acum e mine.
Mai nti trebuie s rezolvm asta, Kelly. Tati are nevoie
de numele lor. El nu i le poate aminti.
ncercam s apelez la psihologie, ns tiam mai multe
despre pescuitul cu mute artificiale dect despre psihologia
copiilor.
A dat din cap a negaie.
Deci tati i cunotea?
Da, i cunotea. Au venit s se ntlneasc cu tati.
Poi s-i aminteti orice altceva despre ei? Fumau?
Nu tiu. Nu cred.
Purta vreunul dintre ei ochelari?
Cred c omul sta avea ochelari.

M-am uitat la ecran mai de aproape. Avea nite rame


metalice subiri.
OK, aveau inele sau orice altceva?
Nu tiu.
Am mai ncercat s-i pun ntrebri despre culoarea mainii,
a pantofilor i a hainelor lor. Vorbeau ntre ei spunndu-i pe
nume? Erau americani?
ncepuse s se enerveze, dar trebuia s aflu mai multe. Iam spus:
Kelly, eti sigur c omul sta a venit s-l vad pe tati n
ziua n care te-am gsit?
ncepuse s lcrimeze. Mersesem prea departe.
Nu plnge. Mi-am pus braul n jurul ei. E OK. Omul sta
a venit cu ceilali oameni, da sau nu?
Am simit-o cum d afirmativ din cap.
Asta-i bine de tiut, deoarece pot s-i dau informaia asta
lui tati cnd o s m ntlnesc cu el i asta-l va ajuta s-i
prind. O s vezi, i-ai fost de mare ajutor!
S-a uitat n sus, la mine. De sub lacrimi se ntrezrea un
zmbet timid.
Dac avea dreptate, atunci ceea ce tiam acum era faptul
c unul dintre cei care-l omorser pe Kev ieea dintr-unul din
birourile paravan pentru PIRA.
Mai era destula band de vizionat. Am ncercat s par
binedispus.
OK, atunci hai s ne uitm i s vedem dac dm i de
ceilali brbai. i ei erau negri, nu-i aa?
Nu, albi.
Oh da, desigur.
Am continuat s ne uitam la caset. La un moment dat am
spus c mi se prea c tipul din imagine era posibil s fie
Nelson Mandela, iar ea a crezut c-l vede pe Michael Jackson.
Nimic altceva n afar de asta.
Putem s mergem acas s-i artm i lui tati? Probabil
c se simte mai bine acum. Ai zis c asta o s facem dac
recunoatem pe cineva.
mi spam singur groapa, din ce n ce mai adnc.
Nu, nu nc. Trebuie s m asigur c acesta este cel care

s-a ntlnit cu tati. Dar nu mai e mult pn atunci, nu mai e


mult.
Stteam ntins pe pat, prefcndu-m c citesc revista de
pescuit. Inima mi batea ncet i n acelai timp zgomotos,
ncercam s m concentrez numai asupra planului de aciune
i asupra chestiunii n sine, dar nu reueam. De ce-ar fi fost
Kev ucis de nite persoane care-l cunoteau? Luther i
compania fceau parte din acelai grup? Probabil c da. Ce
tia Kev sau n ce anume era implicat? De ce mi-ar fi spus
despre problema lui dac ar fi fost corupt? Fcea DEA
investigaii cu privire la PIRA i la traficul de droguri? Era
posibil ca Kev s fac aceste investigaii, iar crimele s fie
comise de PIRA sau de traficanii de droguri din cauza
lucrurilor pe care le fcuse sau pe care urma s le fac? Dar
cum ajunseser s-l cunoasc?
Presupunerile n-aveau s duc nicieri. Nu erau dect
pierdere de timp i risip de energie. Kelly se ntinsese lng
mine i se uita pe revist. M simeam ciudat, cu capul ei
rezemat de pieptul meu. Mi-am pus mna n jurul ei ca s m
pot uita la ceas. A crezut c am de gnd s-o mbriez.
Aproape c se fcuse ora pentru telefonul lui Pat. M-am
ridicat i am pornit celularul, dup care, stnd lng fereastr
n picioare i fcndu-mi loc printre perdele ca s m uit la
autostrad prin ploaie, am hotrt ce aveam s fac n
continuare. Am ncercat s m gndesc la un loc bun de
ntlnire. N-a fi fost n siguran dac ne ntlneam din nou la
centrul comercial.
Telefonul a nceput s sune la fix.
Alo?
Salutare, amice.
Se auzea traficul care nvluia cabina telefonic din care
suna.
Lucrurile se precipita, i-am spus. Am nevoie de un loc de
ntlnire.
Peste dou ore e OK?
Dou ore. Union Station, bine?
Union h, nicio problem.
Prea uor distrat.

Trecusem prin terminal nu cu mult timp n urm i puteam


s-mi amintesc configuraia.
Intri pe la intrarea principal, i-am spus. Urci pn la etaj,
pn la cafe-barul din faa scrilor. Cumperi o ceac de
cafea, stai jos i atepi. O s te iau eu de-acolo, OK?
A urmat o pauz lung i ngrijortoare.
OK, Pat?
O s fiu acolo. Hai c ne vedem.
Dup care a nchis telefonul.
Union Station este staia principal a companiei Amtrak22
din Washington DC. Este att de mare i de elegant nct ar
trebui s fie n Paris, nu aici, n patria cimentului i a
furnirului. n cele mai importante staii de cale ferat din lume
te atepi s gseti latura cea mai urt a vieii, dar nu i n
Union. Zonele de vnzare a biletelor, de rezervri i de
mnuire a bagajelor arat ca i cum ar face parte dintr-un
aeroport modern. Exist pn i o sal de ateptare de clasa
nti. Nu poi s vezi trenurile, deoarece sunt n spatele
paravanelor i, n orice caz, atenia i-ar fi prea distras de
mall, de rafturile cu mncare, de cafenele i chiar de un
cinematograf multiplex. Oricum, mai important pentru mine
era faptul c mi-o aminteam ca pe o locaie mare i
aglomerat, i eram convins c datorita vacanei de Pate
avea s fie tranzitat de o mare mas de oameni din afara
oraului, care n-aveau s tie nimic despre evenimentele
petrecute pe Hunting Bear Path.
***
Un taxi ne-a dus la gar mai devreme. Aveam aproape o
or de pierdut, aa c am cumprat majoritatea lucrurilor de
care urma s am nevoie pentru o incursiune n birourile PIRA,
n afara celor luate de la Walmart. De cnd Kelly mi
confirmase prezena tipului de culoare, singura opiune
rmas era s intru acolo i s arunc o privire.
Am cumprat un aparat foto Polaroid i ase filme, o hus
22 Compania care are sub control cile ferate destinate
transportului de pasageri din SUA. (n.tr.)

ieftina i oribil din fibr textil, mai multe role de band


adeziv dubl i de band scotch, nite foarfeci de tiat tabl
a cror reclam promitea c puteam s tai cu ele o moned
nou i strlucitoare de un cent, un Leatherman, un
instrument multifuncional ce aducea puin cu faimosul
briceag Swiss Army, adidai, mnui de cauciuc, baterii, folie
de plastic, o sticl de plastic cu suc de portocale cu gtul
destul de larg, o cutie cu piuneze, o cutie cu dousprezece
ou i un ceas de buctrie cu cuar, cu un diametru de
aproape 25 de centimetri. Kelly s-a uitat la toate astea, a
ridicat dintr-o sprncean, dar n-a ntrebat nimic.
Pn la 13.40 aveam dou pungi pline de cumprturi, dar
i de cri i alte prostii cu care s-i piard timpul, pe care
fusesem nevoit s i le pun n co pentru a-i reine atenia.
Mi-am adus aminte de minunata pardoseal din plci de
ceramic din holul de la intrare, dar uitasem de tavanele
nalte, ca de catedral. n mijloc se afla o rotonda, cu un stand
de ziare i cu nite mese n jurul sau. Deasupra era un
restaurant la care se ajungea urcnd pe treptele unei scri.
Era absolut perfect pentru ceea ce mi trebuia mie.
La captul scrilor am fost ntmpinai de o chelneri. I-am
zmbit.
O mas de dou persoane, v rog!
La fumtori sau nefumatori?
I-am artat o mas n spate.
Putem s stm acolo?
Ne-am aezat i am pus bagajele sub mas. Nu puteam s
vd intrarea principala, ns aveam cum s-l vd pe Pat
ndreptndu-se spre cafenea, pentru c era amplasat mai
ncolo, n partea principal a grii, mai sus cu un etaj.
Chelneri a venit s ne ia comanda pentru buturi. Am
cerut dou cola i i-am spus:
A vrea s comand acum, dac nu-i nicio problem. O s
lum o pizza XXL.
Putei s ne punei mai multe ciuperci, v rog? a
completat Kelly.
Am dat aprobator din cap spre chelneri, dup care tipa a
plecat.

Kelly a zmbit.
Sunt exact ca mami. Amndurora ne place pizza cu
multe ciuperci. Tati spune c ar trebui s fim spiridui de
pdure!
A zmbit din nou, ateptnd o reacie din partea mea.
Ce drgu, i-am zis eu.
Asta era o conversaie care trebuia nbuit din fa.
Kelly a rmas lipit de cola ei, nveselit vizibil de faptul c
putea n sfrit s mai schimbe decorul i s vad nite
oameni n carne i oase.
Pat a ajuns devreme i purta nite haine VDM 23. Fie o fcea
intenionat, fie pur i simplu nenorocitul nu se mai schimbase.
Dup ce a trecut pe sub mine mai departe, ceva mi s-a prut
n neregul la el. n mersul lui cu pai mari sesizai un uor
cltinat i un fel de ezitare, despre care eram sigur c nu se
datora excesului de bere. M-am temut de ce putea fi mai ru.
Am continuat s-mi fac verificrile, acoperindu-i spatele ca
s-l protejez pe-al meu.
I-am dat vreo cinci minute avans, m-a ridicat i i-am spus
lui Kelly:
Trebuie s merg pn la toalet. Nu stau mult.
n timp ce ieeam, am rugat-o pe chelneri s n-o piard
din ochi pe Kelly i bagajele noastre.
Un alt set de ui m-a scos n zona caselor de bilete i a
peroanelor. Locul era foarte aglomerat; probabil c jumtate
din populaia SUA cltorea cu trenul. Era mult prea mult i
pentru sistemul de aer condiionat: combinaia de cldur i
de umiditate produs de mulime te fcea s te simi ca ntr-o
ser. M-am alturat zecilor de cltori care se buluceau spre
etajul inferior.
Pat sttea la coad la cafenea, avnd vreo trei sau patru
persoane n fa. Foarte voios, m-am dus la el i l-am btut pe
spate.
Pat! Ce faci aici?
Mi-a zmbit i el, ca rspuns la zmbetul meu larg, i mi-a
23 Visual distinguishing mark - semn vizual distinctiv

spus:
Am venit s m ntlnesc cu cineva.
Avea pupilele ochilor mari ct nite farfurioare.
i eu la fel. Ai timp pentru ceva de la Micky D?
Da, da, de ce nu?
Am plecat, am trecut dincolo de cafenea, urmnd semnele
ce indicau ieirea prin uile automate, dup care am urcat pe
scrile rulante pn la parcarea supraetajat.
Pat era cu o treapt sau cu dou naintea mea. S-a uitat la
mine, n jos, nedumerit.
Ce dracu mai e i Micky D?
McDonalds, i-am rspuns, ca i cum ar fi trebuit s tie
asta. Dar, dac m gndeam mai bine, el n-avea pe cap zi i
noapte un copil de apte ani. Haide, amice, nu rata promoia!
A nceput s danseze celebrul moondance al lui Michael
Jackson.
Eram deja la etajul unde se afla staia de autobuz. I-am
spus:
Dac se-ntmpl ceva, o s m duc n zona staiei de
autobuz, o iau la dreapta i ies afar printr-una dintre ieiri.
Bine. Nicio problem!
Vocea prea OK, dar arta ca dracu.
Mainile se aflau la cele dou etaje de mai sus. Am urcat pe
treptele scrilor de ciment, neacoperite, ne-am oprit la primul
etaj i ne-am plasat ntr-o poziie din care puteam ine sub
observaie drumul pe care venisem.
N-aveam timp de pierdut.
Dou chestii, amice. Unu la mn, am aici o list pe care
n-am vrut s i-o citesc la telefon. (I-am dat-o.) Am nevoie de
toate echipamentele astea. Doi la mn, cum stai cu banii?
Se uita la carneelul de notie pe care i-l nmnasem. Fie
era extrem de uimit de coninutul acestuia, fie nu putea s se
concentreze. Fr s-i ridice privirea, mi-a spus:
Am adus ceva bani pentru tine. Dar, ce mama dracului, o
s trebuiasc s-i folosesc cam pe toi ca s cumpr ce-i pe
list! O s-i pot face rost de alii ns de-abia mine sau
poimine. Mi, s fie, a dat el din cap ca i cum ncerca s-i
fac ordine n gnduri, i-atunci pn cnd vrei toate astea?

Dup care a nceput s chicoteasc, de parc i-ar fi trecut


ceva haios prin minte i n-avea de gnd s-mi spun i mie
despre ce era vorba.
Adevrul e c mi-ar cam trebui pn disear, amice. Poi
s-o faci, sau ce mama dracului?
Mi-am micat capul astfel nct s-i prind privirea.
Chicotitul s-a transformat n rs, pn cnd a vzut c-l
priveam cu seriozitate. i-a dres glasul i a ncercat s m
liniteasc:
O s fac tot ce pot, amice. O s vd ce pot s gsesc de
pe lista asta.
i-a fi al dracului de recunosctor dac m-ai ajuta, i-am
spus. Nu m lsa cu fundul n balt, Pat. Chiar am nevoie de
ajutorul tu.
Speram c avea s-i dea seama c era ceva urgent.
Continuam s m uit pe scri n jos, ca msur de siguran.
De asemenea, vezi, acolo n spate - i am deschis la
pagina respectiv ca s m asigur c vzuse despre ce-i
vorba am trecut un loc de unde s ridic toate astea. Asta
trebuie s se ntmple la ora unsprezece, la noapte.
Pat se uita la notie. Mi-am ndoit genunchii ca s m las
puin n jos i i-am ntors faa astfel nct s ne privim n ochi
din nou.
La unsprezece, la noapte, btrne. La unsprezece, OK?
I cunoteam destul de bine pe Pat ca s pot spune c era
serios luat. tia c era dus, i ncerca din rsputeri s
neleag tot ce-i spuneam.
Acum m bucuram c pusesem pe hrtie toate detaliile.
Arta de parc avea nevoie de tot ajutorul pe care-l putea
obine.
Ce main conduci? l-am ntrebat.
Un Mustang rou. i-a apropiat faa de a mea. Mai rou
dect boaele Satanei!
I-a plcut att de mult gluma, nct nu s-a putut abine s
nu rd.
Pleci via H Street.
I-am artat cu degetul zona din spate a staiei.
Atunci, ne vedem disear, a zmbit el.

Din spate, n timp ce mergea, am putut s vd cum o ia


uor la stnga.
Am ateptat i am verificat dac nu cumva fusese urmrit,
dup care am continuat s urc pn la etajul cu parcarea,
fcnd s par c m ndreptam spre maina mea. De acolo,
am luat liftul napoi pn la etajul cu cafeneaua.
M-am ntors n restaurant, am stat deoparte i m-am uitat
n jur. Kelly nc se mai lupta cu pizza.
i-a luat o venicie! mi-a spus ea cu gura plin de
ciuperci.
Da, au rmas fr hrtie igienic, am nceput s rd,
lund i eu o bucat de pizza.
S-a gndit o clip la asta, dup care a pufnit-o i pe ea
rsul.

22
Imediat dup ce ne-am ntors, am pornit televizorul pentru
Kelly i am rsturnat sacoele pe patul meu. M-a ntrebat ce
fac.
l ajut pe Pat. M-a rugat s fac nite chestii. Poi s te uii
la televizor, dac vrei. i-e foame?
Nu.
Avea dreptate, dup o pizza de mrimea unei mine antitanc
era o ntrebare stupid.
Am luat ceasul cel mare de buctrie cu rama roie cu alb,
m-am dus i m-am aezat pe scaun, lng fereastr. Am rupt
rama pn cnd au rmas doar limbile i cadranul, care avea
pe spate mecanismul cu cuar. ndoindu-l foarte uor, am
nceput s sparg ecranul de plastic. Cnd n-au mai rmas
dect vreo doi centimetri de suprafa zimat n jurul axului
central n care erau fixate limbile, am scos orarul i
secundarul. Rmsese numai minutarul. I-am pus o baterie
nou.
Kelly se uita la mine.
Acum ce mai faci, Nick?
E o mecherie. Cnd termin, o s-i art. OK?
OK.
S-a ntors iar la televizor, cu un ochi la mine.
Am luat cofrajul de ou i i-am aruncat coninutul la gunoi.
I-am rupt capacul i jumtate din partea de jos, astfel nct au
mai rmas doar ase compartimente. Din banda de scotch am
fcut un mic manon care se ntindea de-a lungul cofrajului de
ou, destul de mare pentru a putea bga nuntru minutarul.
Am strigat-o pe Kelly, care ngna melodia dintr-o reclam la
spun.
Vrei s vezi ce face chestia asta?
M-a privit intrigat n timp ce fixam ce mai rmsese din
cofrajul de ou de minutar.
Dulapul de lng pat era cu vreo zece centimetri sub
nivelul sistemului de comenzi al televizorului. Am pus ceasul
pe el, direct sub senzorul infrarou al televizorului, i l-am

fixat la poziie cu banda dublu-adeziv.


Kelly devenea din ce n ce mai interesat.
Ce faci?
Vezi telecomanda? D televizorul mai tare.
A fcut ce i-am cerut.
Acum d-l mai ncet. OK, fac pariu cu tine c n
cincisprezece minute n-o s poi s-l dai mai tare. M-am dus i
m-am aezat lng ea pe pat. Trebuie s stm amndoi aici i
s nu ne micm, OK?
OK.
Se gndea c urma s fac ceva cu telecomanda i zmbea
n timp ce o ascundea sub pern.
Era foarte plcut s ne uitm la televizor i s ne relaxm
un timp, exceptnd faptul c auzeam din minut n minut:
N-au trecut cele cincisprezece minute nc?
Nu, numai apte.
n tot timpul sta, cofrajul de ou, lipit de minutar,
naintase spre baza televizorului. Cnd a ajuns sus i a
astupat senzorul, i-am spus:
Haide, ncearc s dai televizorul mai tare.
A ncercat i nu s-a ntmplat nimic.
O fi bateria? am necjit-o eu.
Am bgat o baterie nou n telecomanda. Tot nimic. Nu
putea s neleag i nici eu n-aveam de gnd s-i explic n ce
consta mecheria.
Magie! am rnjit victorios.
Am scos celelalte cumprturi, am but nite suc de
portocale i am cltit sticla cu ap, dup care m-am asigurat
c echipamentul electric avea baterii noi i am pregtit totul
pentru a fi mpachetat.
***
Era n jur de zece i zece, iar Kelly adormise. Trebuia s o
trezesc i s-i spun ce-aveam de gnd s fac, cci nu voiam
s se trezeasc de una singur i s nceap s-i fac griji.
Din cnd n cnd mi trecea prin minte c era o adevrat
pacoste pe capul meu, ns cu toate astea voiam s o
protejez. Prea att de nevinovat n poziia ei de stelu-demare. M ntrebam ce avea s se ntmple cu ea dup toate

astea - presupunnd c mai rmnea n via.


Am verificat i am testat totul nc o dat, am scos mobilul
din priz i l-am bgat n buzunar, iar la final mi-am verificat
arma i dac aveam bani ghea la mine. Am luat i un
pachet de biscuii, pe jumtate gol, ca s mnnc pe drum.
M-am apropiat de urechea ei i i-am optit:
Kelly!
N-am primit niciun rspuns. Am zglit-o uor. S-a micat
puin i i-am spus:
Am dat televizorul ncet, ca s te poi uita. Trebuie s m
duc puin afar.
h
Nu tiam dac a neles sau nu. Am preferat s-i spun asta
cnd era pe jumtate adormit.
De data asta nu trebuie s ncui, deoarece o s iau cheia
cu mine. Nu vreau s te trezesc cnd o s intru, bine?
Am plecat, am cobort cu liftul, dup care am ieit n
strad. Traficul de pe autostrad vuia deasupra mea. n
sfrit, nu mai ploua, ns aerul era umed. Era suficient de
frig, nct s vd aburii care-mi ieeau din gur atunci cnd
respiram.
Am luat-o la stnga i am mers n direcia opus celei
obinuite, numai pentru a mai face o ultim verificare. Am
ronit biscuiii n timp ce treceam de obiectiv. Toate luminile
pe care deja le tiam erau aprinse, nu se schimbase nimic. M
ntrebam dac boschetarul era dedesubt, ateptnd cu o
macet n mn ca altcineva s se uureze pe el. Am mrit
pasul ca s m pot ntlni la timp cu Pat. M-am ndreptat spre
autostrad i am luat-o la dreapta, urmnd oseaua, cu
traficul uiernd deasupra mea.
Strada o cotea spre dreapta, iar eu ncepusem s las
autostrada n spate. n curnd, de ambele pri ale strzii se
ntindea numai teren viran, iar zgomotul traficului ncepea s
scad n intensitate. Puteam s-mi aud iari paii. n dreapta
mea erau mai multe arcuri n care erau aduse mainile
parcate ilegal. Cum putea s fie Washingtonul ntr-un
asemenea impas financiar, cnd oraul strngea probabil o
avere numai din taxa de recuperare a autovehiculelor

remorcate? n stnga erau nite cldiri noi, dintr-acelea


construite rapid i cu bani puini, ce adposteau birouri i
ateliere. Am luat-o spre prima dintre ele, am ieit de pe
strad, m-am adpostit la umbra ei i am ateptat.
Era destul de bizar s fiu la numai cteva sute de metri
distan de Pentagon, sub nasul acelor oameni care voiau s
m vad mort. Era, de asemenea, incitant. ntotdeauna
fusese. Pat folosea un termen pentru senzaia asta; o numea
beia.
Am auzit zgomotul unui motor care se apropia. M-am uitat
dup colul cldirii. Era numai un vehicul. El trebuia s fie. Am
scos pistolul.
A aprut un Mustang rou. Stteam semighemuit ntr-o
poziie de tragere, intind spre ofer cu Sig-ul din mn, pn
cnd maina s-a oprit. Era Pat. Puteam s-i vd nasul roman
conturat n lumina provenit de la aeroport.
Cu pistolul nc n mn, am mers pn la ua din dreapta a
mainii, am deschis-o, iar lumina din interior nu s-a aprins. Mam urcat i am nchis ua cu grij.
Pat i inea palma pe frna de mn, pe care a eliberat-o
pentru a pleca de pe loc. De la distan, este foarte greu s
spui dac o main se oprete atunci cnd nu-i poi vedea
luminile de frn - sta era motivul pentru care Pat folosea
frna de mn -, iar fr aprinderea unei lumini interioare i
fr niciun zgomot al vreunei portiere trntite oprirea i
luarea unui pasager ar fi foarte greu de depistat.
Verificnd drumul n spatele nostru, i-am spus:
La prima intersecie ntorci la dreapta.
Nu era timp de pierdut; att el, ct i eu tiam lucrul sta.
Pat mi-a spus:
Totul este n spate, n rucsacul la.
i revenise din porcria cu care se drogase i prea foarte
jenat.
M-am aplecat spre bagaj i am scos un laptop. L-am
ntrebat:
Are sonorul nchis?
Nu voiam s aud sunetul Microsoft atunci cnd Windows 95
avea s apar pe ecran.

A fcut o fa prin care m ntiina c eram un cap ptrat


pentru simplul fapt c-l ntrebasem asta. Am rs amndoi i sa spart astfel gheaa.
Ne-am apropiat de zidul de beton, i cnd am trecut de
hotel am avut grij s nu ntorc capul. Am ntors la dreapta pe
sub autostrad i ne-am oprit la semafor pe partea cealalt.
Mergi tot nainte i la Kent o iei la dreapta, i-am spus.
Nicio problem.
Zona era urban i bine luminat. A continuat s se uite n
oglinda retrovizoare ca s se asigure c nu fuseserm
urmrii. Privirea mea era fixat pe oglinda lateral. Nu m-am
ntors s m uit; niciunul din noi nu voia s par c e
contient de asta.
Erau cteva maini n spatele nostru, ns veniser din alte
direcii. Asta nu nsemna c puteam spune cu certitudine c
nu fuseserm urmrii.
M-am uitat la Pat. Arma sa semiautomat de calibrul 9 mm
era aezat confortabil sub coapsa dreapt, iar la picioare, n
spaiul dintre scaun i pedale, avea un MP5K de 9 mm, o arm
excelent pentru main datorit dimensiunilor ei compacte i
cadenei de tragere, ns puin cam prea mult pentru aceast
misiune. A vrt ncrctorul dublu de treizeci de cartue n
arm.
De ce mama dracului ai adus chestia asta cu tine?
Nu mi-a plcut ce-am auzit despre cel mai nou i mai
bun prieten al tu, Luther. Nu voiam ca el i prietenii lui s m
umfle pentru o mic discuie.
Ne-am apropiat de un alt ir de lumini.
F-te c-o iei la dreapta i ntoarce la stnga, amice. Hai
s vedem dac avem pe cineva pe urmele noastre.
Aveam una sau dou maini n spate. Forma farurilor unui
autovehicul, odat ce-au ajuns suficient de aproape, te ajut
foarte mult n identificarea mainii. Dac aceleai faruri se in
dup coada ta n timp ce schimbi de trei ori drumul n aceeai
direcie, este timpul s-i pui ntrebri.
Pat a semnalizat i a nceput s vireze la dreapta. Celelalte
maini preau c vor s mearg nainte sau s ntoarc la
dreapta, ca i noi; niciuna nu se ncadrase pe banda destinat

ntoarcerii la stnga. n ultimul moment, Pat a semnalizat


stnga i a i tras de volan - nimic agresiv sau care s
provoace furia partenerilor de trafic, ci numai o schimbare de
direcie de ultim moment.
Stteam cu toii la semafor. M-am uitat la fiecare main n
parte. Numai cupluri ori putani ieii la plimbare - sau cel
puin aa preau. n curnd aveam s tiu dac aveam s-i
revd sau nu.
Cnd s-a fcut verde am ntors la stnga i nimeni nu s-a
luat dup noi. Acum era timpul s stm de vorb.
Pat a nceput primul.
Instruciunile tale au fost de tot rahatul. Ai spus ceva
despre trei cldiri, erau patru. Am fcut o treaba bun c miam urmat instinctul.
Atepta s-l laud.
Problema este c n-am putut s-mi amintesc cte erau.
Taxiul mergea prea repede. Oricum, nu tiu s numr.
Acum nu fceam dect s ne plimbm. Pat a spus:
M-am gndit. Vrei s intru n afacerea asta pe post de
numrul doi?
Asta chiar ar fi fost o chestie bun. M-ar fi ajutat s-mi fac
treaba mai repede i ar fi nsemnat i un grad sporit de
siguran i mai multa capacitate de lupt dac ne
confruntam cu vreo problem. Eu hotrsem ns contrariul;
Pat era singura mea legtur cu lumea exterioar i nu voiam
s compromit asta.
Nicio ans. mi aduc aminte ce s-a ntmplat ultima
dat.
Am nceput amndoi s rdem.
Cu dispozitivul la schimbat?
PIRA amplasase o bomb-capcan ntr-o ascunztoare, gata
s fie folosit peste dou zile. Bomba consta n dou
kilograme de explozibil puternic sub forma unui dispozitiv de
cronometrare precum cel din parcrile cu plat i o jucric
prins la cheile mainii care te anun dup aizeci de minute
c intervalul orar pltit cu fise era depit. Asta era jucria
lunii pentru cei din PIRA.
Intrasem cu maina n zona rezidenial Shantello, un

refugiu al naionalitilor din Derry. Am parcat i am intrat ntro cas construit din fonduri publice. Ascunztoarea era o
gaur spat sub fundaia de beton din buctrie, avnd
deasupra o priz i un aragaz. Am furat bomba. Pat a crat-o
ntr-un rucsac vechi, de pnz. Parcasem ntr-o zon plin cu
magazine, n apropierea unui club social. Tot ce aveam de
fcut era s ne ntoarcem la main, dup care s mergem i
s punem bomba sub maina unui personaj important din
INLA24, n cealalt parte a oraului, lng zona rezidenial
Creggan. Ei aveau s-o gseasc - aveam noi grija s se
ntmple aa apoi s-o identifice ca fiind un dispozitiv al PIRA,
iar dup asta aveau s intre n rahat. Grozav! Puteau s-i
dedice timpul i resursele ca s se omoare ntre ei, n loc s
omoare forele de securitate i populaia local.
M-am uitat la Pat. Czuse i el pe gnduri.
A mai fost vreodat recuperat maina?
Nu tiu i nici nu-mi pas.
Ddusem colul ca s traversm parcarea, cnd am
descoperit c ne dispruse maina. O furase vreun nenorocit.
Cu toate astea, trebuia s amplasm dispozitivul n noaptea
aceea. Cei aflai la conducerea INLA fuseser ridicai de poliie
pentru cteva ntrebri, fapt ce garanta c vehiculul-int
avea s fie acolo, ns eram contieni c nu puteau fi reinui
peste un anumit interval de timp. Nu exista dect un singur
lucru de fcut. Am luat-o la fug.
Am mai verificat o dat oglinda lateral, dup care m-am
uitat la Pat, care rdea nfundat, tremurnd din toate
ncheieturile. Am zmbit cnd mi-am adus aminte cum ne-am
intersectat cu dou patrule ale armatei i cum am scpat
basma curat. N-ar fi fost uor s ncerci s le explici celor opt
soldai foarte uzi i nervoi care-i ndreptau armele spre
capul tu care era treaba cu rucsacul plin de explozibil,
fiecare dintre ei fiind nerbdtor s omoare pe cineva, pentru
a fi recompensat cu o permisie mai lung.
Era grozav s te mai destinzi niel. Era chiar i mai bine s
24 Irish National Liberal Army - Armata Naional de Eliberare Irlandez

vd c Pat revenise cu picioarele pe pmnt.


Hai s ne ntoarcem la staia de metrou Pentagon City!
Ce zici, amice, crezi c poi?
Am nceput s m pregtesc de coborre i am reintrat n
starea necesar pentru aciune. A semnalizat, totul corect, ca
la carte, nimic la voia ntmplrii, s-a apropiat uor i a oprit
lng marginea trotuarului de la metrou. Am cobort i mi-am
bgat capul n main prin geamul deschis.
Mulumesc foarte mult, amice, ne vedem mai trziu.
Am recuperat geanta neagr din nailon de pe bancheta din
spate. M simeam de parc jucasem toat noaptea baseball
cu el, iar acum m duceam acas; era ca i cum m lsase
acas dup ce busem ceva. Am nchis ua i am mngiat
de cteva ori acoperiul mainii pn cnd a plecat. Deodat
m-am simit foarte singur. Oare luasem decizia corect atunci
cnd i spusesem lui Pat s nu m nsoeasc la obiectiv? Am
interpus nite distane i unghiuri nainte de a o lua pe
circuitul de ntoarcere la hotel, unde am ajuns pe la
unsprezece i cincizeci de minute.
Am sortat rapid i am verificat de dou ori tot ce-mi dduse
Pat, dup care am mpachetat lucrurile care-mi trebuiau,
punndu-le n geant. Mi-am golit buzunarele de mruni i
de orice altceva care putea s zornie sau s cad. Apoi am
tiat fundul unui sac de gunoi, mi-am pus portofelul i
paaportul nuntru, le-am ambalat ca pe un pachet pe care lam bgat n buzunarul de la hain.
Odat ce-am terminat cu asta, am opit nc o dat ca s
verific dac se auzea vreun zgomot, am luat geanta i am
scuturat-o cu putere.
tii ceva, Kelly? O s plec iari ntr-un minut, ns o s
m ntorc foarte repede. O s te descurci?
N-avea nicio treaba. Am prsit hotelul i m-am ndreptat
spre obiectiv.

23
Geanta avea doua mnere i o curea lunga pentru umr.
Am mers spre ru cu ea atrnat neglijent de umr, pe
aceeai rut ca i noaptea trecuta. Ploaia se oprise, iar acum
puteam s vd stelele i aburul propriei respiraii. Nimic nu se
schimbase, cu excepia faptului ca luminile de pe autostrada
erau ceva mai puternice n noaptea asta, pentru c se
ridicase ceaa.
La poart m-am folosit de mnerele genii pentru a o pune
n spate ca pe un rucsac, dup care am nceput s m car.
De-acum ncolo aveam s in geanta n spate; n cazul unei
confruntri, puteam s fug i s pstrez tot echipamentul sau,
n ultim instana, s-i ciuruiesc cu Sig-ul.
Am ajuns la acelai nivel cu imobilul vizat, cu terenul viran
i cu gardul dintre ele. Nu se auzea niciun zgomot, n afara
zumzetului de pe autostrada. Mi-am croit drum prin
dezordinea de pe terenul noroios. Nu era att de mocirlos
nct s nu pot nainta, pentru c pmntul era destul de tare,
ns mi-a luat ceva timp s traversez zona; nu voiam s
alunec i s fac zgomot, deoarece era posibil ca prietenul meu
ud fleac din tufiuri s nu fie singurul boschetar din zon.
Am ajuns la gardul de lng cldirea PIRA. Folosind
tufiurile ca paravan, mi-am dat geanta jos de pe umeri i mam aezat pe ea. Depisem primul obstacol; era timpul s
m opresc, s arunc o privire, s ascult i s analizez. Trebuia
s fiu mai mult dect precaut, deoarece eram de unul singur.
De fapt, aciunea asta trebuia fcut n doi, unul care s
acioneze i altul care s supravegheze totul. Am mai lsat s
treac cteva minute, ascultnd i privind obiectivul.
Vizibilitatea era ceva mai bun dect noaptea trecut,
datorit stelelor. Cnd m-am uitat n stnga am vzut c
parcarea era n continuare goal; n dreapta, paleii din lemn
se aflau tot n locul n care i vzusem ultima oar.
Am scos din buzunarul de la hain sacul de gunoi cu caremi protejasem documentele. n noroiul de sub un tufi am
spat cu minile o groap nu prea adnc, n care am pus

pachetul i l-am acoperit. Era depozitul meu secret,


ascunztoarea, cum ar fi zis Kelly. Dac m prindeau, eram
curat, iar dac ncercam s scap, mi rmnea posibilitatea
de a m ntoarce i a-l recupera.
Mi-am ters noroiul de pe mini cu un smoc de iarb i am
nceput s m pregtesc pentru aciunea n sine. Am desfcut
uor fermoarul genii i am scos salopeta ieftin de culoare
bleumarin, probabil asemntoare celor pe care le purtaser
prietenii lui Kev.
Eram gata pentru urmtoarea etap, dei etap nu era
chiar cel mai potrivit cuvnt. Principala problem a escaladrii
unui gard nalt avnd n spate un rucsac de 20 de kilograme
nu este trecerea n sine, ci faptul c poi s pierzi mult timp
nepenindu-te i fcnd zgomot.
Am scos cordonul de la hain i l-am apucat cu dinii. M-am
apropiat de stlpul de oel ct de mult am putut fr s m
deconspir, dup care am ridicat geanta la nlimea umerilor.
Folosindu-m de umeri pentru a-i susine greutatea, i-am
legat mnerele ct am putut de strns de marginea gardului,
cu un nod pe care s-l desfac uor, aruncnd captul liber al
cordonului peste gard.
Verificnd dac aveam arma asigurat, m-am ntins, m-am
agat cu degetele de gardul de plas i am nceput s m
car. ndat ce am ajuns de partea cealalt, m-am oprit, mam uitat n jur i-am ascultat; abia apoi m-am crat iari
pe gard i am ridicat geanta peste ochiurile de plas. Am
cobort nc o dat, dup care am apucat captul liber al
cordonului i am tras. Geanta a cobort liber de pe gard i am
prins-o n brae. Dup care, ghemuit la pmnt, m-am uitat
din nou n jur, ascultnd cu atenie.
Dac faci treaba asta de unul singur, i trebuie multa
concentrare, fiindc nu poi s ii totul sub supraveghere i si faci i treaba n acelai timp, iar ambele aciuni sunt la fel
de importante. Prin urmare, cel mai bine este s o faci fie pe
una, fie pe cealalt: te ocupi de treaba n sine ori stai de paz.
ncearc s le faci pe amndou i vei vedea c exist anse
serioase s-o dai n bar.
M-am ridicat, mi-am pus geanta pe umrul stng i am

desfcut ncet ariciul de la salopet, astfel nct, dac era


necesar, s-mi pot scoate arma. Fr s m grbesc, m-am
deplasat spre partea stng a cldirii.
nainte de toate, trebuia s m ocup de senzorul de
micare. M aflam n stnga lui, cu spatele lipit de perete.
Trecnd geanta n mna stng, mi-am aintit privirea asupra
detectorului de deasupra mea i am nceput s m apropii de
el ncetior. Cnd am ajuns la o distan pe care o estimasem
ca fiind sigur, m-am aplecat i am pus geanta jos. Tot ceea
ce aveam s fac de acum nainte trebuia s aib loc n partea
aceasta marcat de geant.
Luminile de siguran care se aprindeau n caz de detectare
a micrii le fac viaa i mai grea celor ca mine, numai n
cazul n care acoper ntreaga cldire. Mi s-a prut ciudat
faptul c nu exista dect un singur senzor, n loc de dou sau
trei care s se suprapun pentru a elimina zonele moarte. M
ateptam n orice moment s fiu descoperit de unul pe care
nu-l vzusem. ns cel care instalase sistemul de securitate
plecase, n mod clar, de la premisa c numai perimetrul uii
de la ieirea de incendiu trebuia s fie acoperit, nu i rutele pe
care te apropiai de ea.
Era aproape 1 a.m., ceea ce nsemna c mai rmneau
numai cinci ore pn dimineaa, cnd se lumina. Timpul nu
era de partea mea, ns n-aveam de gnd s m grbesc. Am
dat o tur i m-am dus s iau unul din palei. Mi-am bgat
ambele mini ntre stinghii, l-am apucat i l-am ridicat lipit de
piept, dup care am nceput s merg ncet. La suprafa,
pmntul nc mai avea un strat de mocirl i, n timp ce
mergeam, pantofii mi lipiau la fiecare pas. n cele din urm
am ajuns la zid, am lipit paletul de zidul de crmid i m-am
ntors ca s-l aduc pe al doilea.
Am fixat cei doi palei, astfel nct partea de jos a celui deal doilea s intre n spaiul dintre cele trei scnduri de la
captul de sus al primului palet, pentru a improviza o scar.
M-am oprit, m-am uitat n jur i am ciulit urechile. Paleii
fuseser grei, dar n-auzisem nimic n afara de sunetul scos de
plmni n timp ce ncercam s trag aer pe gtul uscat.
M-am urcat pe primul palet; era n regula. M-am cocoat pe

cel de-al doilea palet; i acesta prea destul de stabil. Am


nceput s m car. Am apucat s urc numai dou traverse
cnd ntreaga structur s-a ncovoiat i s-a prbuit. M-am
izbit de pmnt ca o baleg, iar cei doi palei s-au prvlit cu
putere, bufnind i zdrngnind.
Rahat! Rahat! Rahat!
Eram ntins pe spate, cu unul din palei peste picioare. N-a
venit nimeni n fug s vad despre ce-i vorba, n-a nceput s
latre niciun cine, nu s-au aprins niciun fel de lumini. Nimic n
afar de zgomotul traficului i de mine, nghiind n sec,
ncercnd s-mi umezesc gura.
Din fericire, totul s-a ntmplat dincoace de geant. Am
ridicat paletul i m-am trt ca s ies de sub el, njurnd n
gnd. Situaia era foarte nasoal. ns ce altceva a fi putut
s fac - s cumpr o scar de la mall i s-o car pn la
cldirea vizat? M-am dus pn la colul cldirii, m-am lsat
pe vrfurile degetelor de la mini i de la picioare, ca i cum
urma s fac o flotare, i mi-am iit capul dup col uitndu-m
spre Ball Street.
Eram nc suprat pe mine nsumi. Puteam s-mi petrec
toat noaptea improviznd, nainte s ajung mcar n situaia
de a face ceva cu privire la acest detector de micare. Poate
c o scar nu era o idee att de stupid; ar fi trebuit s iau
una i s ncerc ntr-un fel sau altul s o las pe-aici pe undeva,
dup care s-o iau n drum spre obiectiv. Dar acum era prea
trziu.
M-am sprijinit de perete i am reevaluat situaia. M-am
decis s acionez dup cum dicta situaia - dictonul favorit
al Firmei pentru ieirea din situaiile dificile. nsemna pur i
simplu c nu tiau ce s fac. Exact ca mine.
La dracu, aveam de gnd s-o aduc pe Kelly. Tot ce trebuia
s fac era s se sprijine de palei; nu trebuia s stea acolo
dect vreo cincisprezece minute, iar eu mi-a fi terminat
treaba. Dup aceea putea s rmn cu mine sau puteam s-o
duc napoi la hotel. Aveam s m gndesc la asta mai trziu.
Am luat geanta de jos, am refcut ruta pn la gardul nalt
i, stnd de aceeai parte cu obiectivul, am scpat de
salopet i de geant. Dup aceea, am mers de-a lungul

gardului, cutnd o deschiztur prin care s ajung n Ball


Street. N-aveam timp s fac treaba ca la carte i s m ntorc
pe unde venisem. ntr-un final am gsit o alee de serviciu
folosit de personal, ntre dou cldiri care preau desprinse
dintr-un film despre Mafia din New Yorkul anilor 1950. Am ieit
direct n strad i m-am ndreptat rapid spre hotelul aflat la
nici dou minute distan. Abia atunci mi-am dat seama c naveam cheia de la camera, deoarece o lsasem n sacul de
gunoi. Trebuia s o trezesc pe Kelly.
La nceput am ciocnit uor la u, apoi puin mai tare, iar
n momentul n care ncepeam s m agit, am auzit-o:
Bun, Nick.
Peste dou secunde, ua s-a deschis.
M-am uitat ngrijorat la ea.
De unde tiai c sunt eu? Trebuia s atepi pn cnd i
spuneam ceva. Dup care am vzut scaunul i urmele lui pe
covor. I-am zmbit i am mngiat-o pe cap. Te-ai uitat pe
vizor, nu-i aa, mi isteil? Hei, pentru c eti aa istea, am
o sarcin pentru tine! Am nevoie de tine, serios! i-ar plcea
s-mi dai o mn de ajutor?
Era somnoroas.
Ce vrei s fac?
O s-i art cnd ajungem acolo. Vii cu mine?
Cred c da.
Am avut o strfulgerare.
Vrei s faci ce face i tati? Fiindc asta face tati pentru
bieii buni. Curnd o s-i poi povesti despre toate astea.
S-a luminat la fa. Era din nou fericit.
A trebuit mai mult s alerge ca s in pasul cu mine. Am
luat-o spre alee i ne-am ndreptat spre terenul viran. Era
ntuneric, iar ea nu se arta prea dornic s treac pe-acolo. A
nceput s-i trasc picioarele.
Unde mergem, Nick?
Vrei s te joci de-a spionii, nu-i aa? i-am optit
entuziasmat. Imagineaz-i c eti o Power Ranger i c mergi
ntr-o misiune secret.
Am ajuns la terenul viran i-am luat-o pe acelai drum ctre
gardul din srm. Am apucat-o de mn, iar ea a inut pasul;

bnuiam c se simea din ce n ce mai implicat.


Ne-am dus la geant. Am luat salopeta i i-am spus:
Trebuie s m mbrac cu asta, pentru c e o salopet
special pentru spioni.
S-a schimbat la fa cnd a vzut despre ce-i vorba.
Deodat mi-am dat seama c trebuie s fi fcut legtura cu
cei care veniser la Kev.
i tati poart aa ceva. Mai bine ai fi i tu spioan;
ntoarce-i haina.
I-am ntors haina pe dos i i-am spus s se mbrace la loc. Ia plcut ideea.
Am luat geanta i mi-am pus-o pe umr. I-am artat cu
degetul.
Acum o s mergem ncetior ntr-acolo.
Am ajuns la palei i am lsat geanta jos, n acelai loc ca
nainte.
OK? am ntrebat-o, ridicnd degetul mare n sus.
OK.
A ridicat i ea degetul mare n sus.
Vezi chestia aia de acolo? Dac te vede, o s nceap s
fac vum-vum i o s se aprind toate luminile, ceea ce
nseamn c suntem pierdui. Aa c nu trebuie s treci
dincolo de geant. OK?
I-am indicat zona cu pricina.
OK.
Am ridicat amndoi nc o dat degetele mari n sus.
Am repoziionat paleii i i-am artat ce voiam de la ea.
Puteam s-o aud cum mormie plin de satisfacie. ncepuse
deja s se aplece aa cum i artasem i probabil se gndea
c trebuie s scoat diverse zgomote n timp ce fcea chestia
asta.
Am desfcut fermoarul genii, am scos ceasul i cofrajul de
ou i am bgat minutarul n manonul special din band
scotch. Am strns uor de band i am vzut c sttea cum
trebuie, bine fixat.
Kelly nc mai mpingea, aa c i-am spus s ia o pauz. Cel
puin, era interesat de ceea ce fceam. S-a uitat la mine n
timp ce aezam ceasul i cofrajul de ou pe jos i-mi puneam

dou benzi elastice n jurul ncheieturii.


E magie curat. Uit-te la mine!
A dat din cap afirmativ, ncercnd probabil s neleag
cum fcusem telecomanda s nu mai poat controla
televizorul.
Eti gata, Kelly?
Gata.
Atunci, hai s-i dm drumul!
Am urcat ncetior, ncercnd s nu m las cu toat
greutatea i s nu m mic prea mult, astfel nct Kelly s nu
trebuiasc s contracareze un balans prea mare.
Cnd am ajuns sus, la aproximativ o lungime de mn de
una din prile laterale ale detectorului, m-am proptit cu
ncheietura minii, cptnd un sprijin bun i solid. Am ntors
cofrajul de ou astfel nct s aib lungimea n plan orizontal.
Dup care am dispus-o cu grija la aproximativ cincisprezece
centimetri de senzorul de micare, dar fr s m apropii mai
mult de partea frontal a acestuia. Odat ajuns acolo, m-am
sprijinit cu spatele de zid i mi-am pus ambele mini pe piept.
Trebuia s rmn n poziia asta vreo cincisprezece minute.
Ateptam ca dispozitivul meu din cofraj s urce uor spre
partea din fa a senzorului, o micare att de imperceptibil,
nct detectorul nu era destul de sensibil s o sesizeze - altfel
s-ar fi declanat la fiecare pianjen care i-ar fi trecut prin fa.
Nu puteam s sper dect c mica spioan nu renunase.
Aveam s-mi dau seama n curnd.
Din cnd n cnd m uitam n jos i-i fceam cu ochiul.
Grozav, nu-i aa?
Se uita la mine cu un zmbet mare pe fa - sau cel puin
aa am presupus, pentru c nu puteam s vd dect o hain
ntoars pe dos, o glug i un nor de abur de la respiraie.
n timp ce ateptam amndoi momentul n care minutarul
avea s ajung n poziie vertical, am auzit brusc un sunet
scurt scos de sirena unei maini de poliie. Rahat! Rahat!
Era pe strada paralel, de partea cealalt a cldirii. Se
putea s n-aib nicio legtur cu noi. Dac nu era aa, atunci
de ce aveam de-a face cu o singur main, i de ce-i mai
folosea sirena? Nu puteam s m mic. Dac o fceam, gestul

meu avea s declaneze alarma - i pentru ce? Nici mcar nu


vzusem lumina vreunei lanterne.
Nick, Nick, ai auzit?
Nu-i nimic, Kelly. Continu s m susii. E n regul, i-am
auzit.
Ce puteam s fac? Mi-am impus s nu m impacientez, s
rmn calm i s m gndesc.
Imediat a rsunat ecoul unui strigt n jurul parcrii. Venea
dinspre Ball Street, dar de la distan. I s-au alturat i alte
voci. Dup care a izbucnit o cearta. Nu puteam s neleg
despre ce se vorbea, ns se auzeau ui de main trntite i
un schimb de replici, dup care zgomotul ambreiajului. Nu
puteam s m gndesc dect la faptul ca parcase cineva
acolo n timp ce fusesem s-o iau pe Kelly - posibil unul din
cuplurile pe care le vzusem din maina lui Pat - i trecuser
la treab att de hotrt, nct li se aburiser geamurile i
poliia i prinsese asupra faptului. Suna plauzibil; am ncercat
s m conving c era aa.
Cofrajul de ou ajunsese aproape n poziie vertical. Mi-am
inut respiraia. Aici nu era vorba despre un experiment
tiinific; ansele de succes erau de cincizeci la sut, nimic
mai mult. Dac senzorul avea s ne detecteze, trebuia s
disprem rapid i s ne ncercm norocul alt dat.
n cele din urm, cofrajul a acoperit detectorul. Nu s-a
aprins nicio lumin. Am scos cu dinii cele dou benzi elastice
subiri de pe ncheietur; am pus-o pe prima peste partea de
sus a cofrajului i n jurul detectorului de micare, am ntins-o,
am rsucit-o i am fcut un nod, dup care am bgat i cea
de-a doua bucl rezultat tot pe deasupra sa. Am folosit
cealalt band elastic pentru a-l strnge i mai mult.
Senzorul de micare era acum anihilat.
Am scos ceasul din cofraj i l-am bgat ntr-unul din
buzunarele adnci ale salopetei. Am cobort i am btut-o pe
Kelly pe umr.
Excelent!
Mi-a rspuns cu un zmbet larg, nefiind nc prea sigur
despre ce era vorba, dar, hai s fim serioi, la urma urmei,
asta fcea i tati.

24
Urmtorul pas era legat de anihilarea alarmelor, ceea ce
nsemna neutralizarea liniilor telefonice. Unul dintre cadourile
lui Pat era un dispozitiv disruptiv, o cutie neagr, simbol al
tehnologiei computerizate, care avea n jur de douzeci de
centimetri lungime i cincisprezece lime; aceast cutie avea
ca ieiri ase cabluri de culori diferite, prevzute la capete cu
cleme tip crocodil, o combinaie pe care aveam s-o ataez la
linia telefonic. Atunci cnd se activa alarma antiefracie din
interiorul cldirii care, teoretic, trebuia s transmit un
semnal la o staie de monitorizare sau la poliie, acesta navea s mai ajung acolo din cauza dispozitivului disruptiv ce
urma s ocupe toate liniile.
M-am apropiat de urechea lui Kelly i i-am zis:
Acum poi s m ajui i mai mult!
Am bgat ceasul la loc n geanta, am ridicat-o i am mers
pn dincolo de uile de la ieirea de incendiu, spre cofretul
cu utiliti.
Am scos din geant alt articol de pe lista de cumprturi a
lui Pat, anume doi metri ptrai de material gros de camuflaj,
din cel pe care l folosesc fotografii.
I-am fcut cu ochiul lui Kelly.
Acum urmeaz i alte trucuri magice, i-am zis, i am
nevoie de tine s-mi spui dac funcioneaz.
Vorbeam pe un ton foarte sczut; cteodat, noaptea,
oaptele pot fi auzite de la distan ca atunci cnd vorbeti
normal. M-am aplecat iar i i-am optit la ureche:
Trebuie s fim foarte discrei, bine? Dac vrei s vorbeti
cu mine, nu trebuie dect s m bai pe umr, iar eu o s m
uit la tine i o s-i vorbesc la ureche. Ai neles?
Mi-a rspuns la ureche:
Da.
Grozav, aa fac i spionii.
Mi-am pus mnuile de cauciuc.
Sttea acolo cu o expresie extrem de serioas, artnd ns
foarte ilar cu haina ntoars pe dos i cu gluga ridicat.

I-am spus:
Dac vezi c se aprinde vreo lumin, la fel, vreau s m
bai pe umr, OK?
h.
OK, stai acolo lipit de perete.
Am pus-o n poziia dorit, uitndu-m spre garduri i
tufiuri.
Vreau s stai nemicat. Dac vezi sau auzi ceva, m
bai pe umr. OK?
h.
Chiar i dac vezi c vine puin lumin dinspre mine,
m bai pe umr. OK?
h.
M-am dus pn la cofretul cu utiliti, mi-am pus materialul
pe umeri, am aprins lanterna Maglite echipat cu filtru rou i
m-am apucat de treaba.
Folosisem dispozitivele disruptive de decuplare de mai
multe ori. mi fceam treaba cu lanterna n gur i curnd am
nceput s salivez din belug. Am conectat clemele la linia
telefonic ntr-o varietate de combinaii; pe msur ce le
cuplam, se aprindea un ir de lumini, iar scopul era s am
toate cele ase lumini roii aprinse. Asta nsemna c liniile
sunt ocupate. A durat cam zece minute cu totul.
Am pus cutia ntre contoarele de la electricitate i gaz
metan. Speram doar s nu existe i o alarma audio pe lng
avertizarea telefonic. M ndoiam serios de asta, avnd n
vedere c bugetul se limitase numai la un detector extern.
Am dat jos ptura, am mpachetat-o i i-am dat-o lui Kelly.
Trebuie s ii asta, pentru c o s am nevoie de ea
imediat. E distractiv, nu-i aa?
Da, dar mi-e frig.
O s intrm nuntru ntr-un minut i-acolo o s fie cald i
bine. Nu-i face griji!
M-am oprit, m-am uitat n jur i-am ascultat, dup care mam apropiat de u. Urmtorul pas era intrarea n cldire.
Americanii sunt nnebunii dup ncuietorile cu butuc,
acionate de tifturi basculante. Exist trei modaliti de a le
fora. Prima, i cea mai uoar, const n obinerea unei chei

duplicat. A doua se numete deschiderea forat. Se folosete


o cheie din titaniu de mrimea ncuietorii, cu un capt
asemntor unui urub, n care se bate cu ciocanul; cheia din
titaniu lovete cu putere i ndeprteaz tot oelul moale.
Dac dup aceasta operaiune se fixeaz o bar special n
acel capt, se foreaz i se scoate butucul cu cilindru cu tot.
Forarea ncuietorii nu era bun n cazul sta, deoarece voiam
s intru i s ies fr s las urme vizibile. Trebuia s apelez la
a treia modalitate.
Dispozitivul cu tift de blocare este un dispozitiv metalic cu
o configuraie asemntoare unui pistol de dimensiuni mai
mici. Are un cioc drept, ct i unul curbat, pentru a se potrivi
diferitelor tipuri de ncuietori i de caneluri. Trgaciul
acestuia funcioneaz pe principiul unui arc comprimat; l
acionezi cu rapiditate, iar micarea acestui trgaci face ca
ciocul s intre n ncuietoare i s transfere fora de lovire
asupra tifturilor cilindrice, care se rabateaz i acioneaz
mecanismul de blocare a ncuietorii. Atunci cnd acestea sunt
aliniate cum trebuie, prin intermediul unei chei de tensionare
se rotete butucul ncuietorii. Vestea proasta pentru posesorii
de ncuietori cu butuc acionate de tifturi basculante este
faptul c un astfel de dispozitiv deschide majoritatea
acestora, n mai puin de un minut.
Cu ptura pe mine, am aprins lanterna Maglite i am bgato n gur. Am introdus cheia de tensionare n partea de jos a
canelurii i am apsat uor n sens trigonometric, n direcia n
care m ateptam s se nvrt ncuietoarea. Dup aceea am
introdus i vrful, care era mult ieit n afar. ndat ce am
poziionat vrful i cheia de tensionare, am nceput s aps
trgaciul, cu rapiditate. I-am aplicat cinci lovituri, ns
ncuietoarea n-a cedat, aa c am mrit tensiunea aplicat i
am ncercat din nou. Puteam s aud zgomotul metalului lovit,
n timp ce acionam dispozitivul; am mai umblat nc o dat la
reglajul tensiunii aplicate, astfel nct vrful s loveasc
tifturile cu suficienta for. Am auzit cum tifturile au czut
unul cte unul i n cele din urm angrenajul basculant s-a
rsucit. Am inut cheia de tensionare din ncuietoare i am
tras de u pentru a prelua fora care aciona asupra

ncuietorii n sine, pentru c nu voiam s aplic o torsiune prea


mare asupra cheii i s o rup, lsnd astfel un ciot de metal
nuntru. Am tras de u i am simit c a avut efect.
Am deschis-o puin, ateptndu-m ntr-o oarecare msur
s aud sunetul unei alarme. Nimic. I-am zmbit satisfcut lui
Kelly, care sttea n dreapta mea, lipita de perete, extrem de
entuziasmat. Am nchis ua la loc, pentru a nu lsa lumina s
rzbat afar.
Cnd intrm nuntru nu trebuie s atingi nimic dac nui spun eu, OK?
A dat din cap afirmativ.
Afar gseai numai noroi i mizerie, iar nuntru era o alt
lume, curat; dac nu doreai s te compromii, trebuia s evii
s le combini. Mi-am dat jos salopeta, am ntors-o pe dos i
am bgat-o n geant. Apoi mi-am scos pantofii i i-am bgat
i pe ei n geant. M-am nclat cu o pereche de adidai,
ceea ce nsemna nu numai c puteam s m mic repede i
silenios, ci i c n-aveam s las nicio dr de noroi pe unde
umblam.
Aproape c ne compromisesem n timp ce retrgeam
nite documente din birourile BECI25 din Londra, n 1991.
Fusesem trimii n interiorul bncii cu zece ore naintea celor
de la Biroul de Fraude Grave, care urmau s soseasc pentru
a nchide banca, i a celor de la Price Waterhouse, care urmau
s vin ca s fac ordine n registre. Operaiunea a fost fcut
n aa mare grab, nct expertul, un tip scund, chel, cu o
fa de nevstuic, a trebuit s vin cu noi ca s se uite la
documente. i-a fcut apariia total nepregtit. A trebuit s-l
punem s mearg n osete. A lsat urme evidente i pete de
transpiraie pe podelele lustruite, nct pn i Kelly ar fi
putut s neleag ce se ntmplase acolo. Ceilali patru
membri ai echipei fuseser nevoii s petreac acolo mai mult
timp s curee n urma lui dect s mpiedice informaia s
devin public.
Ast-sear nu aveam nicio problem de acest gen: podeaua
25 Bank of Credit and Commerce International - Banca de Credit i Comer
Internaional

era acoperit cu un covor. I-am scos haina lui Kelly, am ntorso i am pus-o s-i scoat pantofii i s-i bage n geant.
Mai aveam de fcut o singur verificare a zonei, pentru a
m asigura c nu uitasem nimic.
Acum o s ptrundem nuntru, Kelly. E pentru prima
dat cnd o feti ca tine particip la o asemenea aciune de
spionaj - i asta, cam din toate timpurile pn-n zilele noastre.
Cu toate astea, tot trebuie s faci numai ce-i spun eu, OK?
A acceptat misiunea.
Am luat geanta i ne-am mutat spre stnga uii.
Cnd deschid ua, nu trebuie dect s intri i s faci doi
pai, dup care s-mi faci loc suficient ct s intru i eu n
spatele tu, OK?
OK.
Nu voiam s-i spun ce s fac n cazul n care s-ar fi
ntmplat ceva neprevzut, deoarece nu voiam s o sperii.
Voiam s-o conving c totul mergea excelent.
ncep s numr, iar cnd ajung la trei, intri: unu, doi, trei.
Am deschis ua pe jumtate, iar ea era deja nuntru. Am
intrat dup feti, am nchis ua i am ncuiat-o la loc. Gata, o
fcusem i pe asta. Eram nuntru.
Am intrat pe coridor, cutnd din priviri casa scrilor care
s ne duc la etaj. ineam geanta pe umrul stng. Prin uile
de sticl de la captul coridorului am reuit s vd partea din
fa a cldirii. Era o zon de birouri, mare i deschis, cu tot
ce m-a fi ateptat s gsesc acolo. Birouri, fiete i plante
ornamentale cu etichete la vedere. n stnga i-n dreapta
noastr se gseau alte birouri i o camer destinat
fotocopiatorului. Aerul condiionat era nc n funciune.
Am gsit scrile, n spatele uilor batante nencuiate, din
stnga coridorului. Foarte uor, nct nici mcar n-a scrit,
am tras de o u i am lsat-o pe Kelly s treac. Pe casa
scrii nu era niciun fel de lumin. Am aprins lanterna i am
ndreptat fasciculul spre scri. Am urcat cu grij.
Aa tcui cum eram, casa scrilor semna cu o camer
acustic, iar pentru Kelly, din cauza luminii roii a lanternei,
totul trebuie s fi prut nfricotor. Mi-a spus:
Nick, nu-mi place aici!

t! E OK, nu-i face probleme; eu i tati obinuiam s


facem asta tot timpul.
Am apucat-o de mn i am continuat s urcm.
Ne-am ndreptat spre u. Trebuia s se deschid spre
interior, deoarece era o ieire de incendiu. Am lsat geanta
jos, mi-am lipit buzele de urechea lui Kelly i am mai
atenionat-o o dat:
t
ncercam s fac s par totul i mai captivant.
Am deschis ua ncetior aproape trei centimetri i m-am
uitat pe coridor. Era asemntor celui de jos, luminile erau
aprinse, iar locul prea complet prsit. Am ascultat, am
deschis ua puin mai mult ca s-i permit lui Kelly s intre i iam artat cu degetul locul n care voiam s se duc i s stea.
Era mult mai fericita s stea undeva la lumin.
Am lsat geanta jos, chiar lng ea.
Ateapt aici un minut.
Am luat-o la dreapta, am trecut de toalete i de o camer
fr u n care se pstrau automatele cu ap, cafea i cola.
Lng aceasta era o alt camer, n care se afla
fotocopiatorul. M-am dus la ua destinat ieirii de incendiu,
am tras-o spre mine, am descuiat i am verificat dac se
deschidea. tiam deja c de partea cealalt nu era nimic care
s-o blocheze pentru c, ce mama dracului, tocmai sttusem
sub ea! Dac se ntmpla ceva nasol, aveam o cale de
scpare.
Am recuperat din nou geanta i-am nceput s merg de-a
lungul coridorului, spre partea din fa a cldirii. Ne-am dus
spre acelai tip de ui de sticla ca i la etajul inferior, care
ddeau ntr-un spaiu deschis, necompartimentat. Puteam s
vd toate spaiile de lucru, iar lng margine erau alte birouri,
toate avnd faada din sticl. n mod evident, managerilor le
plcea s-i in pe angajai sub observaie.
Ferestrele care alctuiau faada spaiului de birouri se aflau
la aproximativ cincisprezece metri distan. Lumina de pe
strad i cea de pe coridor fcea ca ntreaga zon s
strluceasc misterios. n dreapta era o alt u din sticl,
care te scotea n alt coridor.

Mi-era clar ce cutam, ns nu tiam unde se gsea; tot


ceea ce tiam era c sigur n-avea s fie n partea asta de
cldire.
M-am uitat la Kelly i i-am zmbit. Era extrem de fericit, la
fel cum ar fi fost i tatl ei. Pstrnd distana fa de ferestre,
ne-am ndreptat spre cealalt parte a spaiului deschis, ctre
ua de sticl.
Se gseau acolo toate lucrurile care fac parte dintr-un birou
obinuit: un avizier cu obiectivele ce urmau s fie ndeplinite,
fotografiile celor ce dobndiser titlul de cel mai prolific agent
de vnzri al anului i o carte potal de mulumire din partea
cuiva care de-abia nscuse. Pe majoritatea meselor i
birourilor se afla cte o fotografie de familie nrmat, i
peste tot se vedeau postere care s-i motiveze pe angajai,
rahaturi de genul: Ctigtorii nu renun niciodat. Cei care
renun nu ctig niciodat sau Nu poi s descoperi
oceane noi dac n-ai curajul s te ndeprtezi de mal. A
trebuit s m opresc i s le citesc. Singurul pe care-l mai
vzusem vreodat era unul cu un arc de oi ngrmdite care
te anuna c: Ori conduci, ori i urmezi pe ceilali, ori te dai la
o parte. Era pe peretele de la cartierul general al SAS i
sttuse acolo ani de zile. Pentru mine prea singurul de care
aveai nevoie.
Am intrat pe uile din sticl. Coridorul avea aproape trei
metri lime, perei albi drepi i fr postere sau ghivece de
flori la vedere, ci numai un extinctor masiv amplasat lng
u. Strlucirea neonului m-a fcut s nchid ochii pn cnd
s-au obinuit cu lumina. Nu mai erau alte ui, ns la
aproximativ nou metri mai ncolo se gsea un fel de hol n
form de T. Puteam s vd i birourile. n drum spre ele, am
lsat geanta jos i i-am fcut semn lui Kelly s rmn acolo.
Nu uita, s n-atingi nimic!
Mnerele uilor de la birouri erau nite sfere metalice care
aveau n centru ncuietori cu butuc, acionate de tifturi
basculante. Am verificat-o pe fiecare n parte, trgnd
mnerul spre mine, astfel nct s nu fac niciun zgomot,
dup care, foarte ncet, am ncercat s-l rsucesc. Se aflau
apte birouri pe acest coridor i toate erau ncuiate. Nu era

ceva neaprat ieit din comun, nu nsemna dect c trebuia


s-mi folosesc peraclul ingenios pentru fiecare n parte.
M-am ntors la geanta. Kelly sttea lng ea, dornic de
aciune. I-am spus:
Kelly, acum am nevoie de ajutorul tu. Vreau s stai
acolo unde i-am spus i s-mi zici dac vine cineva, n
regul? Trebuie s fac exact ce-am fcut i-afar, i pentru
asta am nevoie de ajutorul tu, OK?
Ddea ntruna din cap, semn c nelesese. Am continuat:
E foarte important; este cea mai important treab din
noaptea asta. i trebuie s pstrm amndoi tcerea, OK?
nc o confirmare din cap. Am aezat-o la noul post.
i tot tu trebuie s ai grij de geant, deoarece are o
grmad de chestii importante nuntru. Dac vezi ceva, nu
trebuie dect s m bai pe umr, ca mai nainte.
A dat din cap afirmativ, iar eu am scos dispozitivul cu tift
de blocare.
M-am dus la prima u i am nceput s-l mping n
ncuietoare. Am deschis-o cu ajutorul cheii de tensionare i
mi-am vrt capul nuntru, ca s m asigur c nu erau
ferestre, i am aprins lumina. De fapt, era un singur birou,
foarte mare, de aproape ase metri pe patru metri jumtate,
cu dou telefoane, o fotografie cu soia celui care lucra acolo,
dou fiete i mobilier la limita strictului necesar. Nu semna
deloc cu ceea ce cutam eu. N-am verificat fietele; prima
privire este i o examinare rapid; nu vrei s petreci o groaz
de timp ntr-o locaie numai pentru a-i da seama c lucrul pe
care-l caui este pe masa din urmtoarea camer.
N-am mai ncuiat, pentru c exista posibilitatea s m
ntorc acolo. Lsnd-o ntredeschis, m-am uitat la Kelly, care
era nc la post; am ridicat degetul mare n sus, iar ea mi-a
zmbit satisfcut. Avea de fcut o treab important.
Am intrat n biroul numrul doi. Exact aceleai rahaturi,
normale pentru un birou: schema de planificare anual avnd
lipite buci de band adeziv, de diferite culori, afie care te
anunau c fumatul este strict interzis i cteva cni de cafea
personalizate. Birourile reflect n general personalitatea celor
care muncesc acolo; de aceea ntr-o misiune ca asta este att

de important ca obiectele s rmn unde le gseti i s nu


fie micate din loc. n mod sigur aveau s observe orice
schimbare.
Am ieit i-am mers mai departe pe coridor, la numrul trei.
La fel. Numrul patru: la fel. ncepeam s m simt de parc a
fi umblat dup cai verzi pe perei.
Acum, pentru celelalte trei birouri, am trecut de intersecia
n form de T, iar cnd am trecut de Kelly, aceasta a ncercat
s par i mai srguincioas. Am mai ridicat nc o dat
degetul mare n sus, dup care am trecut la numrul cinci.
Aici era un birou i mai mare, nuntru se gseau dou
canapele puse fa n fa, cu o msu de cafea ntre ele
avnd o grmad de reviste rsfirate; un bufet de lemn
pentru buturi, nite dulapuri de lemn pentru acte, diplome
nrmate i alte drcovenii puse pe perete. Nimic nu semna
cu ceea ce cutam eu.
n spatele unui birou masiv i al unui scaun rotativ se afla
nc o u. Am mai folosit nc o dat peraclul-minune, iar
nuntru am gsit nite fiete, un birou acoperit cu piele care
prea extrem de scump i un scaun pivotant. Pe mas era un
calculator. Nu era conectat la alt computer sau la o linie
telefonic. De fapt, n ncpere nu exista nici mcar un
telefon. Acesta putea s fie punctul-cheie al ntregii
organizaii.
Indiferent dac e vorba despre un cablu cu fibr optic ce
controleaz locaiile stabilite pentru lansarea rachetelor Scud
din nordul Irakului, sau dac este vorba numai despre o
component mic din camera de control a unei centrale
nucleare, un punct-cheie trebuie s fie protejat. Dac este
afectat n vreun fel, toate celelalte echipamente devin
inoperabile. Nu sunt neaprat necesare 50 de kilograme de
exploziv pentru a distruge o int; dac poi identifica punctulcheie, atunci o singur lovitur aplicat cu un ciocan de un
kilogram va face treaba. Am verificat rapid ultimele dou
birouri rmase i asta mi-a confirmat bnuiala: cel asupra
cruia trebuia s-mi concentrez atenia era biroul cu
calculator i fr telefon.
M-am ntors la geant i am scos aparatul foto Polaroid.

Kelly nc se mai strduia s ctige o stea de aur pentru cel


mai bun spion. I-am zmbit.
Cred c l-am gsit, Kelly!
i ea mi-a zmbit. N-avea nici cea mai vag idee despre ce
vorbeam.
Am fotografiat biroul exterior, dispunerea calculatorului,
masa de servit cafeaua n detaliu, inclusiv modul n care erau
rsfirate revistele, modul n care erau aranjate lucrurile pe
mas i toate sertarele de la cartotec, am fcut vreo dou
panoramice cu toat camera. Am mai fcut opt fotografii cu
interiorul primului birou. Acum tiam cu exactitate cum
artase atunci cnd intrasem, astfel nct la plecare puteam
s m asigur c arta exact la fel.
Am ntins fotografiile fcute cu Polaroidul pe podea,
sprijinite de perete, ntr-un ir, chiar lng u, la intrare. Am
bgat n buzunar resturile de la fotografiile scoase.
Ateptnd ca fotografiile s devin clare, mi-am scos capul
pe u ca s vd ce face Kelly.
M-am dus i-am luat geanta cu mine n biroul mare. I-am
spus:
Vreau s-mi zici cnd s-au developat toate fotografiile
astea. Ai grij s nu atingi nimic. Este foarte important s tiu
cnd sunt gata fotografiile. tii, i tati obinuia s fac asta.
Da?
Am nchis ua n urma noastr i am bgat dou pene de
blocare, dup care m-am dus n cel de-al doilea birou i am
nceput s fac alte fotografii. Cei responsabili de curenia
cldirii nu trecuser pe aici. Celelalte birouri aveau couri de
gunoi, dar nimeni nu se atinsese de aceste dou birouri; era
evident c i fceau singuri curenia, ns nu zilnic. Un
indiciu n plus c era o zon securizat. n timp ce m
nvrteam prin aceast camer mai mic, lng dulapul cu
sertare tip cartotec am vzut un aparat de tiat i de distrus
documente, i asta mi-a confirmat bnuiala. Ce pstrau aici,
n siguran, nu tiam nc. Am aezat i fotografiile fcute n
cea de-a doua ncpere pe jos i m-am dus napoi n biroul
principal.
Uitndu-m peste umrul fetiei, am ntrebat-o:

Cum merge?
Una-i aproape gata, ia uite!
Minunat! Tati se mai ocupa i de strngerea celorlalte
fotografii.
I-am artat fotografiile de lng u, aezate pe covor.
Trebuie s le strngi pe rnd i s le pui chiar aici, n
linie, aranjate frumos. I-am artat c voiam s le sprijine de
perete. Poi s faci treaba asta?
h. OK.
i s-a apucat de treab.
M-am ntors la cealalt u i am aruncat o privire
calculatorului. Era pornit, dar n stand-by. Kelly se plimba de
colo-colo, ducnd fiecare fotografie ca i cum ar fi crat o
bomb.
Am apsat pe tasta Enter; n-am vrut s ating mouse-ul,
deoarece putea s fie poziionat ntr-un anume fel, pentru a-i
da seama dac fusese folosit n lipsa lor. Ecranul a revenit la
via cu Windows 95 i sunetul Microsoft, ceea ce m-a
bucurat, cci orice alt soft mi-ar fi dat btaie de cap.
M-am ntors la Kelly, care nc se mai holba la fotografiile
din biroul alturat.
Ia uite, mi-a spus ea, sunt gata i altele!
Am dat din cap aprobator n timp ce cutam n geant
discheta cu programul sniffer. Nu eram la fel de bun la
computere ca hackerul de aisprezece ani din Londra care
reuise s penetreze sistemul de protecie al computerului de
la USAF, dar tiam cum s folosesc o dischet. Tot ceea ce
trebuie s faci este s introduci floppy-diskul, iar dup ce
calculatorul l-a citit, cerndu-i parolele, programele se vor
infitra i vor fi instalate n sistem. Nu exist nimic care s
mpiedice asta.
M-am ridicat i m-am ntors n biroul din spate.
N-o s dureze mult, am zmbit eu. S vii s-mi spui cnd
sunt gata.
Cu ochii fixai pe fotografii, n-a fcut dect s dea din cap
aprobator. Cnd m-am dus napoi, m-am uitat la urmele pe
care le lsaser picioarele noastre pe covor. Aveam s-l
netezesc ndat ce terminam.

Am bgat discheta i a pornit. Chestia care-mi plcea cel


mai mult la programul sta era c nu trebuia s rspunzi
dect la dou ntrebri. S-a auzit un sunet ascuit, iar pe
ecran a aprut prima ntrebare.
Dorii s iniializai X1222? Tastai Y - Yes sau N - No.
Am apsat pe tasta Y. Dup care a pornit din nou, discheta
bzind i auzindu-se mai multe mici zgomote.
A aprut o bar care-i indica vizual i n procente care era
stadiul operaiunii, n timp ce calculatorul continua s scoat
aceleai mici zgomote. Urmtoarea etap avea s dureze
cteva minute.
M-am uitat la fiet; avea s fie floare la ureche s-l deschid.
M-am dus la geant i am scos ceea ce purta denumirea
oficial de trus de intrare prin efracie, dar care pentru
mine nu reprezenta dect o trus de piuri i scoabe. Era un
fel de penar mic, din piele neagr, care coninea un set de
instrumente destinate deschiderii eficiente a majoritii
ncuietorilor, a celor cu butuc amplasate pe mnerul sferic, a
celor cu yal, cu mner normal i a celor cu dou fee,
acionate bilateral. Printre cele aizeci de scule i piese din
dotare gseai scoabe de jumtate i de trei sferturi, piuri tip
diamant, piuri cu bil duble i semiduble; chei de tensionare
uoare, medii i grele, de diferite lungimi i tipuri, extractoare
care s agae i s scoat cheile rupte n butuc, tot felul de
instrumente cu vrful ascuit sau rotunjit cu care s pcleti
sistemele de blocare a ncuietorii. Nu trebuia niciodat s
pleci de-acas fr ea!
Bara de pe ecran mi indica faptul c programul era la
jumtatea procesului de instalare, aa c am luat cu asalt
ncuietoarea fietului narmat cu peraclul. ncuietoarea era
una standard i s-a deschis cu uurin. Coninutul fietului
nu-mi spunea nimic. Preau s fie diagrame i documente cu
inventare i facturi detaliate.
M-am uitat pe ecran. Procesul de instalare era aproape de
sfrit.
Tipul care produsese programul sniffer era un adept al

petrecerilor rave. Era un tnr de optsprezece ani care lua


Ecstasy, extrem de inteligent, i apelase la att de multe
piercing-uri, nct pe fa i atrna jumtate din producia
British Steel. Se mbrca de parc era boschetar i era ras n
cap, dar asta numai dup ce se sturase s-i tot vopseasc o
stea de ciuf n cretetul capului. Guvernul cheltuise sute de
mii de lire ncercnd s gseasc modaliti de spargere a
programelor pe computer, pentru a descoperi, dup ce l-au
arestat pentru o alta ginrie fr nicio legtura cu
calculatoarele, c tipul sta de numai optsprezece ani izbutise
s pun la punct cel mai eficient program sniffer descoperit
vreodat. Viramentul sptmnal n contul su a nceput
deodat s semene cu un cec de la Loteria Naional, iar el a
ajuns s petreac o grmad de timp la GEHQ26.
Se auzi un sunet ascuit. Instalarea era complet, iar bara
de pe ecran era plin. Apoi a aprut o caset care te anuna:
Parola: So0} Ssh1time! Nota zece pentru originalitate; n
mod normal era ori numele de alint al vreunui so sau al
vreunei soii, data de natere a vreunui membru al familiei ori
numrul de nmatriculare de la main. Dup care a aprut:
Dorii s mergei mai departe? Tastai Y - Yes sau N - No.
Chiar voiam, ce mama dracului! Am apsat pe tasta Y i
brusc am avut acces la tot ce se afla n computer. M-am dus
i-am luat din geant o unitate extern, portabil, cu cablurile
aferente i cteva dischete de capacitate mare pentru
copiere.
M-am dus i m-am uitat bine la placa din spatele
computerului. Am conectat cablurile i le-am introdus n
portul corespunztor. Aveam de gnd s copiez totul:
programe, fiiere ale sistemului, aplicaii, tot ce se putea.
Acum trebuia s mic mouse-ul. I-am fcut o poz cu
Polaroidul pentru a-mi aminti poziia sa pe mousepad, i l-am
mai studiat o dat nainte de a-l mica.
26 Govemment Communications Headquarters - Centrul
Guvernamental de Comunicaii din Marea Britanie

Am dat un clic pe csua care selecta copierea de rezerv a


tuturor fiierelor, iar cnd s-a urnit a nceput s bzie din
nou, transfernd informaia pe dischete. M-am dus iar la fiete
i m-am mai uitat o dat, netiind de fapt dup ce m uit,
ncercnd s vd dac exista ceva acolo care s-mi spun
ceva.
Sunetul ascuit. Pe ecran a aprut un text, informndu-m
c software-ul de la sniffer necesita o alt instruciune. Mai
decodase o parol i dorea s tie dac voiam s continue sau
nu. Am apsat pe tasta Y.
Calculatorul a zumzit din nou. M-am uitat la Kelly. Sttea
tot lng fotografii, de data asta jucndu-se cu un tovar
imaginar. Era exact ca tatl ei: d-i ceva de fcut i n scurt
timp o s uite de ce se afl acolo.
Kelly, vreau s vii cu mine. Dac m ntreab calculatorul
iari ceva, s-ar putea s nu-l vd; poi s te ocupi tu de asta?
OK.
Nu prea la fel de entuziasmat de sarcina asta pe ct
sperasem.
Cnd s-a aezat pe podea, cu spatele sprijinit de perete, s-a
uitat n sus la mine i mi-a spus:
Nick, trebuie s merg la baie.
h, ateapt un minut, o s fim gata imediat.
Exact cum mi aminteam c mi se spunea atunci cnd eram
mic, stnd n main, cei mari nelundu-m niciodat n
serios: Ajungem imediat, Nick. E chiar dup col.
Avea s fie n regul. I-am spus:
Te duc ntr-o clipa.
Sunetul ascuit. Am apsat pe tasta Y. Kelly mi-a spus nc o
dat:
Chiar trebuie s merg! Nu mai pot s m in!
Nu puteam s m gndesc care erau cele mai nimerite
cuvinte pentru un copil de apte ani. ntr-un sfrit, am
ntrebat-o:
Vrei s faci treaba mic sau treaba mare?
S-a uitat la mine indiferent. Ce puteam s fac? Folosirea
toaletei ntr-un loc ca sta este ceva de nenchipuit, din cauza
factorului de risc reprezentat de zgomotul produs i de urmele

vizibile. Cu ce intri, cu aia trebuie s iei, motiv pentru care


mi-adusesem o sticl de suc de portocale ca s urinez n ea i
o folie pentru alte nevoi. Nu puteam s-mi imaginez cum
aveam s-o pun pe Kelly s fac ntr-o sticl n timp ce-i ineam
folia sub fund. sta era unul dintre lucrurile pe care tatl ei
putea s le fac, ns fata nu, nu n noaptea aceea.
Mi-a spus:
Vreau la baie, vreau la baie!
i-a ncruciat picioarele. Apoi s-a ridicat i a nceput s se
bie pe clcie.
OK, mergem, i-am rspuns. Hai s mergem.
N-aveam nevoie de asta, dar trebuia s-o fac. Nu puteam s-o
las s fac pe covor.
Am luat-o de mn. Am scos penele de blocare de la ua
biroului exterior, am deschis-o ncet i am verificat coridorul.
Am trecut prin spaiul deschis destinat birourilor, intrnd pe
ua din sticl, i am ajuns pe coridorul cu ieirea de incendiu.
Am intrat la toalet i am aprins lumina. Biata de ea, i ddea
jos pantalonii att de repede, nct bjbia dup nasturi ca
s-i desfac. Am ajutat-o, dar, chiar i aa, era ct pe-aci s
rateze toaleta n graba ei.
Pierdeam timpul. Trebuia s m ntorc la calculator, iar ea
putea s rmn acolo timp de cinci minute sau chiar mai
mult. ntorcndu-m, i-am spus:
S nu te miti de-aici i s nu tragi apa; o s fac eu asta
n locul tu. M duc napoi numai un minut, pentru c trebuie
s fac computerul s mearg. O s m ntorc imediat. Nu uita,
t, s nu faci glgie!
n acel moment nu-i psa unde m duceam sau ce fceam.
Se simea ca n rai.
Sunetul ascuit. Am lsat-o i am fugit n grab spre birou.
Dup ce m asiguram c procesul de copiere continua, aveam
s m ntorc la Kelly, s scot rahatul cu mna mea i s-l pun
n folia de plastic. Dup aceea aveam s mping cu peria n
vasul de toaleta pentru a cobor nivelul apei, fornd-o s se
duc prin cotul n form de U, dup care aveam s iau nite
ap de la nitoare pentru a aduce lichidul la nivelul iniial.
M-am ntors n birou i am apsat tasta Y. Dup care m-am

dus la geant s iau folia de plastic. i-atunci am auzit-o


ipnd.
Instinctiv, am scos pistolul i m-am lipit de perete. Am
verificat camera cartuului i am deblocat arma acionnd
prghia de siguran cu degetul mare.
Puteam s simt cum inima mi btea mai repede i senzaia
familiar a transpiraiei reci care-mi npdea tot corpul. Eram
gata s m lupt sau s ncerc s-o terg. iptul se auzise din
zona ieirii n caz de incendiu, singura mea cale de scpare.
Se prea c trebuia s m lupt.

25
Inima mi batea att de tare, nct simeam c trecuse de
gt i mi ajunsese n gur. nvasem cu mult timp n urm c
frica este un lucru bun. Dac nu eti speriat, nseamn c te
mini pe tine nsui - sau nu eti stabil din punct de vedere
mental. Toat lumea simte frica, ns un profesionist se
folosete de antrenament, de experien i de cunotinele
dobndite pentru a-i nfrnge sentimentul de team i a
depi problema.
ncercam s apreciez ct mai corect situaia n care m
aflam, cnd am auzit alt ipt, mai lung i mai jalnic:
Nick! Ajut-m!
Vocea ei m-a strpuns ca un cuit.
Prin faa ochilor mi-au trecut mai multe imagini: prul ei
zburlit i lipit de fa, acolo, n ascunztoare, momentul n
care i pieptnam prul i cel n care jucam jocul la stupid din
faa aparatului video.
Eram la ua biroului care ddea n afar spre coridor. Am
auzit vocea unui brbat strignd:
Am pus mna pe ea! S m ia dracu dac n-o s-o omor!
Gndete-te la chestia asta. Nu m face s-o omor!
Nu era vocea unui american ori a unui hispanic. Nimic la
care m-a fi putut atepta. tiam cu exactitate de unde
provenea. Belfastul de Vest.
Se auzea dinspre zona principal, a birourilor. Tipul a
nceput s urle, profernd i mai multe ameninri, care
acopereau ipetele lui Kelly. Nu puteam nelege cuvintele, dar
nici nu era nevoie. Mesajul era ct se putea de clar.
OK, OK! O s vin imediat i-o s m vezi!
Ecoul vocii mele rsuna n semintuneric.
Lua-te-ar dracu! Arunc arma pe coridor! Acum!
Dup care l-am auzit cum ipa la Kelly:
Taci dracului din gur! Taci odat!
Am ieit din birou i m-am oprit la o distan mic de
intersecia n forma de T de pe coridor. Am mpins arma pe
coridorul central.

Pune-i minile pe cap, iei i mergi pn la mijlocul


coridorului. Dac faci o micare greit, o omor! Ai neles?
Vocea era calm i controlat; nu suna ca a unui
descreierat.
Da, ies cu minile pe cap, i-am zis. Spune-mi cnd s
pornesc.
Acum, nenorocitul dracului!
ipetele lui Kelly erau asurzitoare, chiar i prin ua de sticl.
Am pornit din loc, i din patru pai am ajuns la intersecia
de pe coridor. tiam c, dac m uitam n stnga, a fi putut
s-i vd prin u, ns acum nu era de joac. Nu voiam s
avem contact direct i s ne uitm unul n ochii celuilalt;
putea s reacioneze n mod necontrolat.
Oprete-te acolo unde eti, nenorocitule!
M-am oprit. Puteam s aud gemetele i scncetele. N-am
spus nimic i nici n-am ntors capul.
n filme, ntotdeauna l auzi pe biatul cel bun cum l
ncurajeaz pe ostatic. n viaa real, nu merge chiar aa;
trebuie s-i ii gura i s faci ceea ce i se spune.
ntoarce-te la stnga, mi-a zis brbatul.
Acum puteam s-i zresc pe amndoi n umbr. Kelly era cu
spatele la mine n timp ce tipul o tra spre mine cu o arm
nfipta n zona umrului. A mpins ua din sticl cu piciorul i a
ieit n lumina de pe coridor.
Cnd l-am vzut mi-a stat inima n loc. M-am simit de
parc mi czuse pe umeri o greutate de zece tone.
Era Morgan McGear.
Era mbrcat foarte elegant, costum bleumarin i cmaa
alb, scrobit i curat; pn i pantofii preau a fi unii
scumpi. Era o schimbare major fa de uniforma de
naionalist irlandez, cu blugi, geac strns pe talie i adidai.
Nu puteam s vd foarte bine ce tip de arm avea; prea a fi
una semiautomat.
Se uita la mine, ncercnd s neleag. Ce fceam aici cu
un copil mic? tia c deine controlul, tia c tot ceea ce
aveam s fac era n zadar. Acum i inea mna stng nfipt
n prul ei - ce pcat c nu i-l tiasem mai scurt n camera de
motel - i i lipi arma de gt. Nu blufa, mi ddeam seama c

era capabil s o omoare.


Kelly prea isteric; biata copil se speriase ngrozitor.
Tipul a strigat:
Vino spre mine; ncet. Haide, d-i btaie! S nu cumva
s-i treac prin cap s te pui cu mine, b, rahat cu ochi!
Fiecare zgomot de pe coridor prea s fie amplificat de
zece ori; McGear urla de-i srea saliva din gur, Kelly ipa. Mi
se prea c toat cldirea vibra i rsuna.
Am fcut ce mi-a spus. Cnd m-am apropiat, m-am uitat la
ea i am ncercat s-i surprind privirea; voiam s-o linitesc,
dar n-a mers. Avea ochii umflai de plns, iar faa i era roie
i scldat n lacrimi. Nu apucase s-i ridice blugii.
M-a adus pn la aproape trei metri de el - m-am uitat n
ochii lui i mi-am putut da seama c era contient c se afla
n poziia celui care deinea puterea, dar era puin nervos.
Poate c vocea lui prea sigur, ns ochii l trdau. Dac
trebuia s ne omoare, acum era momentul s-o fac. I-am spus
asta din priviri: N-o mai lungi i f-o odat. Sunt situaii n
care, dup ce-ai apelat la planurile A, B i C, trebuie s
accepi c eti n rahat - sau n rahat pn peste urechi, dup
cum ar fi spus tipul sta.
Oprete-te! a urlat el, iar ecoul care a fcut nconjurul
coridorului a prut c ntrete ameninarea.
M-am uitat la Kelly, ncercnd s-i prind privirea i s-i
spun: Totul este n regula, totul este OK. M-ai rugat s te ajut
i acum sunt aici.
McGear mi-a spus s m ntorc cu spatele i brusc am
nceput s-mi fac griji. Mi-a strigat:
n genunchi, nenorocitule!
ntorcndu-m n direcia opus, m-am lsat n jos astfel
nct s m sprijin pe clcie; daca aveam vreo ans s
reacionez, cel puin din poziia asta puteam s-mi asigur un
punct de sprijin i s nesc rapid.
Sus! a urlat el. Sus, hai, mic-i fundul!
tia ce fceam; tipul era bun.
ndreapt picioarele. Mai mult. i mai mult. Stai acolo,
lua-te-ar dracu! Crezi c eti vreun dur
S-a micat n spatele meu, trnd-o pe Kelly dup el. i

auzeam ipetele, dar percepeam i alte zgomote. Exista o alt


micare; nu erau numai gesturile lor i gemetele lui Kelly. Nu
tiam despre ce-i vorba, ci doar c urma s se ntmple ceva
nasol. Tot ce puteam s fac era s nchid ochii, s strng din
dini i s atept.
Tipul a fcut civa pai anevoioi ca s se apropie de mine.
Puteam s o aud pe Kelly cum se apropia, tras de el, evident.
Continua s te uii n fa, mi-a zis el, sau asta mic o s-o
peasc! F ce-i spun sau
Fie nu i-a mai terminat propoziia, fie n-am mai auzit-o eu.
Lovitura pe care am ncasat-o deasupra umerilor i n cap m-a
culcat la pmnt.
Am intrat n stare de semicontien. Eram treaz i
contient, ns tiam c eram terminat, asemenea unui boxer
care este pus la pmnt i ncearc s se ridice pentru a-i
arta arbitrului c este n regula, dei nu este.
ncercnd s ridic privirea, m-am simit de parc ochii-mi
erau pironii n podea; n-am putut s vd cu ce m lovise. Nu
fusese un pistol. i trebuie o greutate considerabila ca s
dobori o persoan. Indiferent ce instrument fusese, m
pusese la pmnt n stil mare.
Partea ciudat era c tiam ce se ntmpl, dar nu puteam
face nimic cu privire la asta. Eram contient atunci cnd m-a
ntors i m-a mpins pe spate, nclecndu-m; am simit un
metal rece pe care mi l-a lipit de fa i, n cele din urm, mi la bgat n gur. ncet, ncet, mi-am dat seama c era pistolul,
iar amestecul de cuvinte pe care le uiera a nceput s devin
din ce n ce mai clar.
Nu te pune cu mine! Nu te juca cu mine! Nu te pune cu
mine!
Prea c-i pierduse controlul.
Puteam s-l miros pe nenorocitul asta. Buse; respiraia i
mirosea a alcool. n plus, puea a loiune dup ras i a igri.
Sttea clare cu genunchii pe umerii mei i-mi vrse
pistolul n gur. nc o mai inea pe Kelly de pr cu mna
stng i o mpinsese pe podea; o trgea dintr-o parte n alta
ca pe o ppu din crpe, doar aa, de-al dracului, sau pentru
a o determina s ipe, ca s m fac pe mine i mai

asculttor.
Tot ce puteam s aud erau ipete, ipete, ipete:
Nu te pune cu mine!
Din nou ipete, ipete, ipete
Nu te pune cu mine! Crezi c eti dat dracului, crezi c
eti vreun dur, ei, ce zici?
Nu era de bine. tiam ce le fceau tipii tia durilor.
Odat, McGear pusese mna pe un informator, ntr-un
apartament din Divis, ca s-l interogheze; i-a gurit rotulele
cu un Black & Decker, l-a ars cu un cablu electric, dup care la electrocutat n baie. Tipul a reuit s sar pe geam, n pielea
goal, ns i-a rupt coloana. L-au trt napoi pn la lift i lau mpucat.
M simeam de parc eram beat. Eram contient de ceea
ce se ntmpla, ns dura prea mult pna cnd mesajul mi
ajungea la creier.
Dup un timp, am nceput s-mi deblochez software-ul. Am
ncercat s vd dac pistolul avea cocoul ridicat sau nu, ns
tot ce am vzut n faa ochilor au fost luminie roii i scntei
albe. Tot ce puteam distinge era un amestec de ipete i de
urlete venite din partea lui:
Nenorocitule! O s i-o trag ru de tot! Cine eti?
i ipetele lui Kelly.
Era o confuzie totala.
Am ncercat din nou s-mi focalizez privirea i de ast dat
a mers - am putut s vd poziia percutorului. Nu mai era
ridicat, era lipit de pistol. Era unul de 9 mm. Dar prghia de
siguran? Era jos. Arma era dezasigurat.
Nu puteam face nimic. Tipul era cu degetul pe trgaci; dac
m zbateam i ncercam s scap a fi fost mort, indiferent
dac el inteniona sau nu s fac asta.
L-am auzit din nou:
Crezi c eti vreun dur? Nu-i aa? Aa-i, b? n curnd o
s vedem cine-i durul dintre noi doi.
S-a ridicat i i-a dat drumul de sus ca s-mi striveasc
pieptul, mpingndu-mi i mai tare pistolul n gur.
Pe lng confuzia general, Kelly ipa din rrunchi, de
durere, ngrozit. N-aveam nici cea mai vag idee ce se

atepta s fac; tot ce tiam era c aveam un pistol n gur i


c tipul sta era clare pe situaie.
ncepuse s-i recapete calmul. Aveam pistolul adnc nfipt
n gur, ns nu mai apsa aa tare cu picioarele. S-a lsat cu
toat greutatea n pistol i n mn, dup care s-a sprijinit de
faa mea i, n timp ce-mi nvrtea pistolul n gur, l-a rsucit
ntr-un mod extrem de dureros, sprijinindu-l de obraz i de
dini, pe care mi i-a zgriat. i-n tot timpul sta a stat cu
mna n prul lui Kelly, trgnd-o la fiecare micare.
S-a tras napoi, inndu-i pistolul ndreptat spre pieptul
meu.
D-te napoi! n genunchi!
Gata, prietene, OK. M-ai prins, OK.
n timp ce m micm, am vzut extinctorul cu care m
pusese la pmnt. Aveam o tietur deschis n spatele
capului. Cursese snge peste tot i aveam tot spatele acoperit
de snge, prelingndu-se din ceaf. Tot ceea ce puteam s fac
era s njur; sngerarea capilar e pur i simplu imposibil de
oprit.
M-am aezat din nou n genunchi, cu fundul n sus, astfel
nct s nu m sprijin pe clcie, uitndu-m la el, ncercnd
s-mi revin puin. Tipul a nceput s mearg napoi spre birou,
continund s in arma ndreptat spre mine.
Haide, durule, n genunchi!
M-am prins c voia s-l urmez. Kelly era deja ntr-o stare de
tot rahatul. De-a lungul podelei se vedea o dr de snge ce
fusese ntins de colo-colo. Probabil c micua sttuse cu
genunchii n balta de snge nainte s fie micat din loc. Se
inea cu minile de ncheietura lui, ncercnd s se sprijine.
Era pe jos, trndu-se n genunchi i ncercnd s se ridice, ca
i cum ar fi fost tras de un cal. Tot ce-l interesa pe individul
sta era s mearg napoi cu arma ndreptat spre mine.
Mi-a spus:
Rmi unde eti!
i-a trit picioarele napoi, trecnd de ua biroului cel
mare.
ncercam s m calmez; tiam c n-aveam s triesc prea
mult dac nu reueam s ntreprind ceva ct mai repede.

Intr acolo!
Am nceput s-mi tri picioarele.
D-i drumul, acum!
M-am ridicat n picioare i am intrat n ncpere, cu spatele
nc la el. Peam ncet, ndreptndu-m spre masa de cafea,
i tocmai m apropiam de marginea ei ca s-o nconjor, cnd lam auzit:
Oprete-te! ntoarce-te!
Am fcut ceea ce mi-a spus. Era o comand neobinuit,
caci, n mod normal, vrei ca persoana pe care o ii sub control,
sub ameninarea armei, s nu se uite la tine, fiindc nu
doreti s tie ce se ntmpl. Dac nu poi s vezi, este dificil
s reacionezi n vreun fel.
Cnd m-am ntors, am vzut-o pe Kelly stnd pe scaunul
rotativ din piele care fusese tras acum spre partea stng a
mesei. El sttea n spate. O inea cu mna stng de pr i-o
fora s stea cu spatele lipit de scaun, inndu-i totodat
pistolul de 9 mm ndreptat spre mine.
Jumtatea de sus a unei arme semiautomate, partea n care
sunt montate ctarea i nltorul, se numete manonulnchiztor. Se deplaseaz napoi atunci cnd tragi pentru a
arunca tubul gol, dup care preia un alt cartu pentru armare.
Dac este deplasat foarte puin napoi, aproximativ trei
milimetri, arma nu poate trage, ceea ce nseamn c, dac
eti destul de rapid, poi s apuci brusc eava armei, s
mpingi manonul napoi, iar trgaciul n-o s poat fi acionat
- att timp ct poi s-o ii acolo. Trebuia s fiu foarte rapid i
agresiv, cci oricum n-aveam nimic de pierdut.
Prea s nu se ntmple nimic; era acalmia dinaintea
furtunii. Oare tipul ncerca s ia o decizie n legtur cu
urmtoarea micare? Trecuser mai puin de douzeci de
secunde, ns prea o venicie.
Kelly continua s plng i s scnceasc; avea genunchii
julii, pentru c fusese trt mai devreme. Cu mna stng a
ridicat-o n sus i a tunat:
Taci dracului din gur!
Cnd a fcut asta, n-am mai avut contact vizual direct i
am tiut c era momentul s ncerc ceva.

M-am aplecat nainte, urlnd ct de tare am putut ca s-l


dezorientez, am ridicat mna dreapt i am mpins ct de tare
am putut eava, fornd manonul, astfel nct l-am mpins
cam un centimetru.
A strigat i el la rndul lui, din rrunchi, jumtate de furie i
jumtate de durere:
La dracu!
L-am apucat ferm de ncheietur, am tras-o spre mine, iar
cu mna dreapt am mpins manonul de armare. A ncercat
s trag, ns era prea trziu; n-a mers. Acum trebuia s-mi
in mna cu putere n jurul evii, pentru a menine manonul
tras n spate.
n timpul sta, eu mpingeam spre perete. Continuam s
mping, s mping i iar s mping; el nc o inea strns pe
Kelly, iar fata, pentru c era trt n jural su, ipa ct putea
de tare. Nu m-am mai gndit la ea, inndu-mi privirea aintit
pe pistol, cu corpul aplecat n fa, mpingnd n continuare.
L-am auzit cum a icnit i am simit cum a ieit aerul din
plmnii lui atunci cnd s-a lovit de perete. Kelly nimerise
ntre noi i ipa de durere, fiindc att eu, ct i el o clcaser.
Hotrse c avea nevoie de ambele mini ca s se ocupe de
mine, cci n urmtorul moment Kelly a luat-o la fug.
Am nceput s-i aplic nite lovituri puternice cu capul. l
loveam cu easta, l loveam cu nasul, cu partea lateral a
feei. Nasul m durea i sngera la fel de mult ca al lui, ns
am continuat s-l lovesc, ncercnd s-l fac s sufere ct mai
tare posibil, inndu-l, n acelai timp, lipit de perete.
Nenorocitule! Nenorocitul dracului! Eti un om mort! ipa
tipul.
S te ia dracu! Lua-te-ar dracu! La dracu! urlam eu la
fel de tare.
nc l mai ineam lipit de perete. n timp ce-l loveam cu
capul, m-am tiat n dinii lui, fcndu-mi cte o ran deschis
la frunte i sub ochi. Nu simi durerea att timp ct n vene-i
pompeaz adrenalina. Am continuat s-l lovesc cu capul;
tiam c nu aveam s-i provoc nite rni foarte grave, ns
asta era tot ce puteam s fac pentru moment. Aveam ambele
mini pe arm i-l njuram n toate felurile, ct puteam de

tare, ca s-l sperii i mai mult dect att, ca s fiu pregtit


sufletete, mental, pentru ceea ce urma s fac.
Cnd i-a czut capul, l-am mucat de primul lucru care mi-a
ieit n faa. Mi-am simit dinii pe pielea ntins a obrazului
su. Iniial pielea a opus rezistena; apoi am simit cum dinii
au ptruns i au dat de ceva asemntor calmarului cald. Pur
i simplu i-am sfiat faa. Tipul a urlat i mai tare, dar eu
eram complet absorbit de activitatea mea; l mucam, l
sfiam, fceam tot ce puteam ca s-i transform faa n
salat. Nu m mai gndeam la nimic altceva.
Spam cu dinii din ce n ce mai adnc. El ipa ca un porc
njunghiat. Aveam gura plin cu piele i continuam s i sfii
obrazul i s i-l fac buci. I-am citit teroarea din ochi.
Eram amndoi acoperii de snge. Puteam s simt gustul
metalic al sngelui care curgea din tieturile i din rnile de
pe fa, att ale mele, ct i ale lui, lichidul rou fiind
amestecat cu transpiraia amndurora. ncercnd s-mi cur
gura, am nghiit nite snge care mi-a invadat nasul.
n acelai timp ncercam s in arma deoparte, ca s nu o
mai ndrepte spre mine i s in manonul tras napoi. Tipul
era nc n priz, ncercnd s apese pe trgaci, ns pn
acum nu se ntmplase nimic. Cu cealalt mn trgea de
degetele mele, ncercnd s mi le desprind de pe arm.
Atta timp ct aveam degetele n jurul manonului, tiam c
totul era n regul. Am continuat s mping i iar s mping,
inndu-l lipit de ceva tare, astfel nct s m las cu toat
greutatea pe el, cci tot ceea ce voiam s fac era s dau
pistolul la o parte.
Continuam s-l muc, provocndu-i cele mai ngrozitoare
dureri. Trecusem de suprafaa obrazului su i-o ineam tot
aa. Am simit cum dinii mi-au ajuns la oasele feei; am avut
aceeai senzaie pe care mi-o dduse mai nainte eava de
metal vrt n gur. l mucam de pleoap, de nas, l
mucam de oriunde puteam s-i sfii pielea i s ajung la
oasele maxilarului i la craniu.
Rmneam fr respiraie din cauza adrenalinei care-mi
alerga prin organism, mpingerea i intuirea la perete a
acestui individ nsemnnd n acelai timp un efort fizic sporit.

Curnd am nceput s m nec i mi-am dat seama c aveam


n gt nite buci din pielea tipului. Puteam s aud cum
trgea aerul prin gaura din obraz n timp ce respira; puteam
s-mi aud i eu gtul hrind, blocat cu nite fii de piele.
M luptam cu el mai mult simindu-l, dect privindu-l n
fa. Ochii m usturau de la snge. Totul era n cea. Nu
tiam unde era Kelly, iar n momentul acela chiar nu-mi psa.
Nu puteam s-o ajut pn cnd nu scpm.
nc mai ncercam s mping pistolul ntr-o parte. Nu-mi
psa unde se descrca; putea s-i inteasc piciorul,
stomacul, orice, att timp ct izbuteam s trag asupra lui.
ipetele au devenit i mai ascuite atunci cnd degetul meu
s-a ncolcit n jurul degetului su pe trgaci.
Am ntors pistolul, am dat drumul manonului i am tras.
Primele dou gloane i-au ratat inta, dar am continuat s
aps pe trgaci. Am rsucit iar pistolul i l-am lovit n old,
apoi n coaps. Tipul s-a prbuit.
Totul s-a oprit. Tcerea instantanee era de-a dreptul
asurzitoare.
Dup dou sau trei secunde am putut s aud ipetele lui
Kelly, rsunnd ntre perei. Cel puin nc mai era n cldire.
ipa isteric. Era un urlet strident, continuu. Eram mult prea
distrus ca s fac ceva n privina asta. Eram prea ocupat cu
expectoratul, ncercnd s scuip bucile de piele.
tiam c-o s-o gsesc mai trziu. M-am ntins. M durea dennebuneam. mi simeam ceafa nepenit, de parc gtul nu
mai putea s-mi sprijine capul.
El zcea la pmnt, sngernd i implorndu-m:
Nu m omor, btrne! Nu m omor! Nu m omor!
Am apucat hotrt pistolul i am fcut exact ce-mi fcuse i
el, l-am nclecat i i l-am bgat n gur.
Timp de cteva secunde n-am fcut dect s stau cocoat
pe el i s-mi trag sufletul. Poate c trupul lui McGear se
golea de via, ns ochii i erau foarte vii.
De ce-ai omort toat familia? l-am ntrebat, retrgnd
pistolul ct s poat vorbi. Spune-mi i-o s te las n via!
Se uita la mine de parc ar fi vrut s spun ceva, ns nu
tia ce.

Nu trebuie dect s-mi spui de ce. Trebuie s tiu!


Nu tiu despre ce dracu vorbeti!
M-am uitat n ochii lui i am tiut c spunea adevrul.
Ce-i n calculatorul la?
De data asta n-a mai avut niciun fel de reacie. S-a
strmbat i mi-a spus:
Du-te dracului!
I-am bgat arma napoi n gur i i-am spus pe un ton
sczut, ferm, aproape printete:
Uit-te la mine! Uit-te la mine!
M-am uitat din nou n ochii lui. N-avea niciun sens s merg
mai departe. N-ar fi spus nimic. Era prea bun ca s fac asta.
La dracu! Am apsat pe trgaci.

26
Am tras aer adnc n piept i mi-am ters sngele care-mi
nise n fa atunci cnd glonul l-a dat gata. Am ncercat
s-mi redobndesc ntr-un fel calmul. Oprete-te, stai vreo
dou secunde, ia o alt gur zdravn de aer i ncearc s te
gndeti la ce mama dracului o s faci n continuare.
Probabil c mpucturile fuseser auzite i raportate;
oricum, trebuia s fac un plan plecnd de la aceast premis.
nc o mai auzeam pe Kelly ipnd, undeva la distana.
Prioritatea numrul unu era echipamentul. M-am sprijinit de
pieptul lui, m-am ridicat i am intrat cltinndu-m n biroul
cel mic. Am smuls cablurile din calculator, am scos programul
sniffer din floppy drive i am bgat discheta n buzunar. Am
mpachetat, am pus totul napoi n geant i m-am dus n
biroul cel mare.
M-am apropiat de McGear. Parc era Kelly atunci cnd
dormea, cu excepia faptului c aceast stelu-de-mare avea
o fa ca o pizza i o gaur mare n cap, acolo pe unde-i ieise
glonul, din care se scurgea o materie cenuie direct pe
covorul din birou.
Am luat geanta, am atrnat-o de umrul stng i am ieit
pe coridor ca s-mi recuperez pistolul. Trebuia s o gsesc pe
Kelly. Fr grab, nu trebuia dect s merg pe urma ipetelor.
Kelly se lupta cu ua de la ieirea de incendiu, avnd
spatele hainei ptat cu snge - probabil sngele meu, de cnd
McGear m pusese la pmnt. Era n picioare, lipita de u,
chinuindu-se s trag de mner, ntr-o asemenea stare, nct
degetele nu o ascultau i nu putea s-o deschid. Srea de pe
un picior pe altul, ipnd i btnd cu pumnii n ua, de
frustrare i de groaz. M-am dus n spatele ei, am apucat-o de
mna i am zglit-o.
Oprete-te! Oprete-te!
Nu era cel mai potrivit lucru pe care ar fi trebuit s-l fac. Era
isteric.
M-am uitat n ochii ei scldai n lacrimi i i-am spus:
Fii atent, nite oameni ncearc s te omoare. nelegi

asta? Vrei s mori?


ncerca s se elibereze din strnsoare. I-am acoperit gura i
nasul cu mna i-am ascultat cum cile respiratorii blocate se
luptau pentru oxigen. I-am ridicat faa.
tia-s oamenii care ncearc s te omoare. Nu mai
plnge, nelegi ce-i spun? Nu mai plnge!
A plecat ochii n tcere i a vrut s se ndeprteze
chioptnd. I-am dat drumul.
D-mi mna, Kelly.
Era ca i cum a fi inut n palm un pete mort. I-am spus:
Linitete-te i ascult-m. Trebuie s m asculi, OK?
M uitam n ochii ei i vedeam cum aprob din cap.
Nu fcea dect s se uite prin mine, cu lacrimile curgndu-i
pe obraji, ncercnd s se opreasc din plns.
Am apsat pe mnerul de la ieirea de incendiu i aerul
rece i umed de afar m-a lovit n fa. Nu puteam s vd
nimic, dar poate c asta se ntmpla fiindc ochii nu se
obinuiser cu ntunericul. Am tras-o pe Kelly de mn, iar
paii notri au rsunat pe scrile metalice. Acum nu-mi mai
psa; fcusem deja destul zgomot.
n timp ce alergam spre gard, am alunecat n noroi. Cnd
m-a vzut cznd, Kelly a ipat i a izbucnit din nou n lacrimi.
Am zglit-o i i-am spus s tac.
Cnd am ajuns la gard, puteam deja s aud sirenele vuind
pe autostrad. Trebuia s presupun c veneau spre noi. Un
moment mai trziu, am auzit vuiet mare venind din zona
parcrii.
Ateapt aici!
M-am crat pe gardul de plas cu echipament cu tot, i-am
dat drumul peste gard i am srit. Tipii erau i mai aproape,
ns nu puteam s-i vd. Kelly se uita la mine de pe partea
cealalt a gardului, neavnd stare, cu minile pe plas.
Nick Nick Te rog, vreau s vin cu tine!
Nici mcar nu m-am uitat unde spam. Privirea mea era
ndreptat spre spaiul dintre cele dou cldiri. Trecnd de la
dreapta spre stnga mea, luminile albastre ale girofarurilor de
pe autostrad luminau cerul.
Scncetele lui Kelly deveniser hohote de plns.

I-am spus:
Totul o s fie n regul, o s fie bine. Stai acolo unde eti!
Uit-te la mine! Uit-te la mine! M uitam n ochii ei. Rmi
acolo unde eti!
Luminile i toat glgia se mutaser acum pe Ball Street.
Mi-am luat documentele i le-am bgat n buzunar. Toate
mainile i sirenele se opriser.
Luminile albastre ale girofarurilor erau nc aprinse, iar
reflexia lor pe chipul lui Kelly lsa s se vad c pe fa i
iroiau lacrimi. M-am uitat la ea prin gardul de srm i i-am
optit:
Kelly! Kelly!
Era nucit de fric.
Kelly, vino dup mine. M-nelegi? Haide!
Am nceput s merg de-a lungul gardului. Ea scncea i
voia la mami. Prea din ce n ce mai disperat. I-am spus:
Trebuie s ii pasul, Kelly, trebuie s ii pasul. Haide!
M micm foarte repede, iar ea a alunecat i a czut n
noroi. De ast dat nu eram acolo ca s-o ridic. Sttea ntins,
plngnd n hohote.
Vreau s merg acas, vreau acas! Te rog, du-m acas!
Trei maini de poliie erau deja lng obiectiv. Noi nu
ajunseserm nici mcar la doua sute de metri distan. Ct de
curnd aveau s nceap s-i foloseasc lanternele i s ne
descopere.
Ridic-te, Kelly, hai, sus!
Obiectivul prea acum nconjurat de un vl ceos de lumini
roii i albastre. Deodat, n spatele nostru ntunericul a fost
strfulgerat de luminile lanternelor.
Am continuat s mergem pn cnd am ajuns la nivelul
aleii. Sirenele rsunau n noapte.
M-am crat pe gard, iar geanta aproape c i-a czut fetei
n cap atunci cnd i-am dat drumul. Am apucat-o de mna
dreapt cu stnga i am pornit spre alee.
Trebuia s gsesc o main care s fie parcat ntr-un loc
lturalnic i destul de veche nct s nu aib alarm.
Am intrat pe alee i am luat-o la stnga, urmnd irul de
maini parcate. Am gsit un Chevrolet de la nceputul anilor

1990. Am lsat geanta jos i i-am spus cu fermitate lui Kelly:


Stai aici, lng asta!
Am deschis geanta i am scos peraclul. Dup cteva
minute eram n main. Am cuplat firele de la contact, iar
motorul a pornit. Ceasul digital afia ora 03.33.
Am lsat motorul s mearg i am reglat att tergtoarele,
- ct i nclzirea la maximum, pentru a terge roua de
diminea i a dezaburi geamurile. Am luat-o pe Kelly i
geanta i le-am bgat pe amndou n spate.
Intinde-te, Kelly, dormi!
Nu a obiectat i s-a ntins pe bancheta din spate. Era foarte
posibil s aib probleme cu dormitul. Probabil pentru tot restul
vieii.
Am condus spre osea i am luat-o la stnga, ncet i cu
grij. Dup numai patru sute de metri am reperat nite
girofaruri care veneau spre noi. Mi-am scos pistolul i l-am pus
sub coapsa piciorului drept. Nici nu m gndeam s-i las pe
nenorociii ia s pun mna pe noi.
Am strigat la Kelly:
Stai jos! n niciun caz s nu te ridici, nelegi?
N-am primit niciun rspuns.
Kelly?
Mi-a rspuns ncet:
Da.
Dac trebuia s-i omor pe poliitii tia, mi-ar fi prut ru,
ns, la urma urmei, pentru asta erau pltii. Mi-am ncropit un
plan. Dac m opreau, aveam s atept pn cnd unul din ei
sau amndoi aveau s apar n btaia armei. Pistolul se afla
acolo unde ar fi trebuit s fie mna n mod normal, astfel c
puteam s-i omor pe amndoi.
Luminile roii i albastre ale girofarului s-au apropiat. Am
continuat s conduc n direcia lor. M gndeam c puteam s
par un lucrtor care muncea n schimburi, n drum spre
munc, s-mi ctig existena. Acum luminile girofarului m
orbeau aa de tare, nct nu puteam s vd prea clar n fa.
Nu eram ngrijorat. M simeam foarte calm. Nu m
grbeam. Au trecut pe lng mine cu peste o sut la or.
M-am uitat n oglinda retrovizoare. Clcaser frna, iar asta

m ngrijora. Continuam s m uit n oglind i s mresc n


acelai timp distana dintre noi. Stopurile de frn s-au stins.
Fie doar ncetiniser, fie se rzgndiser.
Trebuia s scap de main pn se lumina de ziua, cci
probabil la ora aia proprietarul avea s descopere c lipsete.
De asemenea, trebuia s ne schimbm hainele i s mergem
la alt hotel.
Kelly a nceput s strige:
Vreau s merg acas! Vreau acas! Vreau s
Kelly, o s mergem acas! Dar nu acum!
A trebuit s ip ca s o ntrerup.
Nu puteam s-o vd, aa c am reglat oglinda retrovizoare.
Era ghemuit i sttea cu degetul mare n gur. Prin minte miau trecut celelalte dou ocazii n care o gsisem astfel, i i-am
spus ncetior:
O s mergem, s nu crezi c nu.
Mergeam pe o strada care prea paralel cu Potomacul, pe
malul vestic al acestuia. Dup aproximativ jumtate de or
am gsit un magazin non-stop i am parcat. Erau vreo
douzeci sau treizeci de maini afar; la acea or din noapte
probabil c mai toate aparineau angajailor.
Kelly n-a ntrebat de ce ne-am oprit. M-am ntors spre ea i
i-am spus:
M duc s mai iau nite haine. Tu vrei ceva? S m uit
dac au bufet i s iau ceva de mncare?
A scncit din nou:
Nu pleca, nu m lsa aici!
Arta de parc fusese plmuit. Avea faa de un rou
aprins, cu ochii umflai i cu uvie de pr ud lipite de fa.
Doar n-aveam s iau o copila de apte ani, btut zdravn, cu
snge pe haine, ntr-un supermarket la ora patru i un pic
dimineaa.
M-am aplecat peste scaun, n spate, am deschis fermoarul
de la geant i am scos salopeta. I-am spus:
Trebuie s te las aici. Am nevoie de cineva care s aib
grij de lucrurile noastre. I-am artat geanta cu degetul. Poi
s faci asta pentru mine? Acum eti ditamai domnioara i, n
plus, o mare spioan.

A dat din cap aprobator, fr prea mult tragere de inim.


Am nceput s m mbrac n salopet pe scaunul din
main.
Nick?
Ce e?
Eram ocupat s-mi bag piciorul pe un crac.
Am auzit o arm. Omul la e mort?
Despre care om vorbim?
Nu voiam s m ntorc, nu voiam s m uit n ochii ei.
Nu, nu este. Cred c a greit i ne-a confundat cu
altcineva. Totul o s fie bine.
Acum mi arcuiam spatele ca s trag salopeta n sus.
Poliia o s-l duc la spital.
Gata, vorbisem destul despre asta. Am ieit n grab din
main i pe urm mi-am bgat capul nuntru. Chiar nainte
de a ncepe s-i spun obinuita poezioar, m-a ntrebat:
O s te ntorci, nu-i aa? Vreau s merg acas la mami.
Normal c-o s m ntorc, nicio problem! O s-o vezi pe
mami n curnd.
Am aprins lumina din plafonier i am potrivit oglinda
retrovizoare, astfel nct s m pot uita n ea. Tieturile
adnci de pe frunte i de sub ochi erau nc umede, plasma
ncercnd din rsputeri s fac o coaj. Am scuipat n palm i
m-am folosit de mneca salopetei pentru a terge restul de
snge, ns nu prea erau multe de fcut. Astea-s riscurile ntro societate industrializat: se pot ntmpla accidente la locul
de munc.
I-am fcut semn lui Kelly s ncuie ua i s se ntind pe
banchet. A dat din cap c a neles i s-a conformat.
Am luat un crucior i am trecut prin poarta acionat
electric. Am scos bani de la bancomat, dup care am luat
dou seturi complete de haine pentru amndoi, un set de baie
i de brbierit, o cutie de erveele umede i nite
medicamente care s-mi potoleasc durerea de la gt. Acum
m durea ru. Puteam s m uit n stnga sau n dreapta doar
dac m ntorceam cu tot corpul. Probabil c artam ca un
robot. Am mai aruncat n co nite cola, chipsuri i biscuii.
Nu erau prea muli cumprtori. Tieturile de pe fa au

atras nite priviri scurte, ns nimeni nu s-a holbat la mine n


mod deosebit.
M-am ntors la main i am btut n geam. Kelly a ridicat
privirea; geamurile erau aburite, iar fata a trebuit s-l tearg
cu mneca pe cel din dreptul ei. Prin cercul pe care-l fcuse
am putut s vd c plnsese i c-i tergea ochii. I-am artat
ncuietoarea uii, iar ea a deschis-o.
Eram numai un zmbet.
Bun! Cum merge treaba?
Nu mi-a rspuns. n timp ce puneam sacoele pe scaunul
din dreapta fa, i-am spus:
Uite, am un cadou pentru tine.
I-am artat un baton de ciocolat. A rspuns cu un zmbet
chinuit. L-a luat i l-a desfcut.
M-am uitat la ceasul din bordul mainii. Era aproape 5 a.m.
Am luat-o din loc, spre oseaua de centur, dup care ne-am
ndreptat spre vest.
Am vzut semnul care indica aeroportul Dulles International
i am redus viteza pentru a intra pe oseaua lateral care
facilita ieirea de pe autostrad. n curnd trebuia s scpm
de main; era posibil ca proprietarul ei s fie un tip matinal.
Kelly sttea ntins pe spate, uitndu-se fix la u. Prea
cufundat n vise. Sau asta, sau fusese afectat psihic
iremediabil de ceea ce vzuse. n momentul acela nu prea mi
psa care din variante era cea viabil.
Eram la aproape treisprezece kilometri de Dulles i am
nceput s m uit cu atenie dup hoteluri. Am vzut semnul
pentru un hotel Economy Inn. Absolut minunat; ns, mai
nti, trebuia s ne splm i s ne aranjm puin.
Pe msur ce ne ndreptam spre aeroport am putut s vd
luminile de pe aripile primului avion din ziua aceea, care
cobora apropiindu-se de la vreo ase kilometri distan. Am
urmat semnele care indicau o parcare economic i am fcut
o scurt oprire pentru a cerceta camerele de supraveghere de
la punctul de intrare. Nu existau camere; probabil c
nregistrau doar la ieire. Mi-am luat cartela de intrare i am
parcat printre miile de alte maini.
Kelly, o s mergem s te mbraci n nite haine noi, i-am

spus.
I-am artat ce-am cumprat, iar n timp ce ea se dezbrca,
am scos erveelele umede i am ters-o pe fa.
Hai s scpm de toate lacrimile alea. Uite aici o perie.
I-am periat prul; prea repede ns, i a durut-o.
OK, hai s-i punem bluza asta de corp. Uite-o. Aa mai
merge, ari bine. Uite alt erveel; sufl-i nasul.
n timp ce fcea asta m-am schimbat la rndu-mi i am pus
toate hainele ntre scaunul din dreapta i torpedou. Kelly
arta destul de nefericit atunci cnd cursa special ne-a dus
spre terminal.

27
Am intrat n zona plecrilor. Terminalul era mai aglomerat
dect m ateptasem, avnd n vedere ora matinal. O
mulime de oameni erau aliniai n faa ghieelor, cscau gura
prin magazine sau stteau la mese n cafenele, citind ziarul.
N-am schimbat prea multe cuvinte cu Kelly, am continuat s-o
in strns de mn n timp ce naintam, cu geanta pe umrul
stng, cutnd indicatorul de sosiri, apoi cel de taxiuri. O
scar rulant ne-a dus jos. Aproape c ajunsesem cnd Kelly
m-a anunat:
Trebuie s merg la baie, Nick.
Chiar trebuie?
Voiam s plecm ct mai repede de acolo.
Da, trebuie.
Bine.
Dup ce se ntmplase ultima dat mi nvasem lecia.
M-am luat dup semnele care indicau toaletele. Acestea se
aflau n stnga, lng uile mari, de la ieirea pentru zborurile
internaionale. Intrai prin una din cele dou deschideri largi
din perete i imediat ddeai peste un ir de apte sau opt
toalete pentru persoanele cu handicap, toate unisex, aflate
de-o parte i de alta a cabinelor normale. Am rmas afar, n
holul principal, uitndu-m la toi cei care ateptau ca uile
automate s se deschid i s-i lase s ptrund nuntru pe
cei dragi.
De obicei, nu e greu s-i dai seama cnd cineva te privete
fix. M aflam acolo de un minut sau dou cnd, brusc, am
avut aceast senzaie. Am privit n sus. Am vzut o btrna
care sttea sprijinit de balustrad, cu faa spre mine, de
partea cealalt a culoarului desprit de bariere, ateptnd pe
cineva s ias. Lng femeie mai era i un brbat cu parul
alb, ns numai ea avea privirea aintit asupra mea.
Imediat s-a uitat n alt parte, ntorcndu-se cu spatele
ctre ieire, chiar dac tocmai atunci pasagerii ncepeau s
ias, mpingndu-i crucioarele. La cteva secunde s-au
auzit exclamaiile de bucurie. Apoi au urmat flash-urile

aparatelor de fotografiat.
La ce naiba se uitase? La tieturile de pe faa mea? Speram
c sta era motivul pentru care se holbase la mine. Dar naveam ce face. Trebuia s m prefac indiferent i, n acelai
timp, s o in sub observaie.
Apoi am vzut c a nceput s discute cu soul ei. Gesturile
i micrile femeii erau grbite i agitate, se prea c nu mai
avea rbdare. Brbatul a privit pe deasupra ei spre mine, apoi
din nou spre ea i a dat din umeri, parc spunnd: Despre ce
naiba vorbeti, femeie? Probabil c ne vzuse pe mine i pe
Kelly intrnd la toalet i se ntrebase de unde Dumnezeu ne
tie.
Nu aveam de gnd s m mic. Voiam s vd ce urma.
Dac s-ar fi ndeprtat, trebuia s acionez.
mi ddeam seama c nc se strduia s-i aduc aminte.
Inima-mi btea din ce n ce mai tare. I-am evitat privirea, ns
tiam c se holbeaz la mine. Dintr-o clip-n alta avea s-i
aminteasc jurnalul de tiri unde o vzuse pe Kelly.
Secundele se scurgeau ncet. n cele din urm, Kelly a ieit
i s-a apropiat de mine.
Mergem? am spus eu, lund-o de mn nainte s-mi
poat rspunde.
n timp ce m ntorceam spre ieire am vzut clar cum
femeia l-a apucat de bra pe soul ei. Numai c el vzuse
persoana pe care o ateptau i se uita n cealalt direcie.
L-a tras de bra i mai puternic.
Am vrut s-o iau Ia fuga, ns m-a fi dat i mai tare de gol.
Am continuat s merg, spunndu-i tot felul de prostii lui Kelly,
cu aerul unui tat fericit.
Uit-te la luminile alea, nu sunt drgue? Acesta este
aeroportul unde ajung de fiecare dat cnd vin n America. Tu
ai mai fost vreodat aici?
Kelly nu avea timp s-mi rspund la niciuna dintre
ntrebri.
A trebuit s rezist tentaiei de a privi napoi. Am nceput smi imaginez situaii de genul: Ce-ar fi dac? Dac puneau
poliia pe urmele mele, m duceam naibii. Nu aveam unde s
fug, doar n aeroport, acolo unde se aflau i mai multe fore

de paz, mult mai multe dect a fi nfruntat vreodat. M-am


uitat rapid n toate direciile. Mai aveam vreo 30 sau 40 de
metri pn la indicatorul de ieire. La fiecare pas m
ateptam s aud un poliist strigndu-mi s stau pe loc. Nu se
auzeau ns dect zumzetul obinuit i, din cnd n cnd,
exclamaiile celor care se ntlneau.
Am ajuns la ieire, am luat-o la stnga i am pornit n jos pe
o alee n pant ce ducea spre parcare i spre staia de taxiuri.
Cum am dat colul am nceput s merg mai repede i m-am
hazardat s privesc n urm.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat Kelly.
Uite taxiurile acolo, i-am rspuns, hai s mergem.
A trebuit s ateptm dup nc alte trei persoane pn s
ne vin rndul. M simeam ca un copil care-i dorete ceva
cu disperare i pur i simplu nu mai poate s atepte. Haide,
haide!
n cele din urm ne-am nghesuit ntr-un taxi i am plecat.
M-am ntors s m uit n spate. Nimic. Tot nu m puteam
relaxa. Era clar c i Kelly simea c se petrecea ceva, ns na spus nimic.
Am ncercat s nu m mai gndesc la asta. Dac te
strduieti cu adevrat, poi gsi partea bun pn i n cea
mai rea situaie - sau, cel puin, asta-mi spusesem
ntotdeauna. Acum ns nu reueam sub niciun chip s
atenuez impactul ultimei ntmplri. Dac btrna reuise s
fac legtura i povestise poliiei c ne vzuse ndreptndu-ne
ctre staia de taxiuri, n-avea ce s ias bun din asta.
M-am uitat la Kelly i am cscat.
Mi-e somn, am spus. ie?
A dat din cap c da i i-a aezat capul n poala mea.
I-am spus oferului pe unde s-o ia. Odat ieii de pe
autostrad, am mers cteva strzi i pe urm i-am cerat s
trag pe dreapta. L-am privit ndeprtndu-se din parcarea de
la Marriott. De acolo aveam s ajungem la Economy Inn pe
jos.
Mergem la un hotel, am spus. Ca de obicei. O s spun o
grmad de minciuni i tu n-ai nimic altceva de fcut dect s
nu zici nimic i s pari foarte obosit, bine? Dac faci ce zic eu

i totul merge bine, pe urm ne putem ntoarce acas.


Ne-am ndreptat spre recepie.
Acolo se afla un tnr de culoare, aplecat deasupra unui
registru. Am spus aceeai poveste, iar de data asta am
adugat c fusesem i btut n timpul jafului. A prut
stnjenit.
De fapt, nu toat America este aa. America este un loc
minunat.
A nceput s vorbeasc despre Marele Canion; dup ce i-am
promis c vom ajunge acolo n cltoria asta, m-am ntors i
am ieit.
Am ajuns n camer i am nceput s-o ajut pe Kelly s-i
scoat haina. n timp ce se ntorcea ca s-i scot i cealalt
mnec, m-a ntrebat fr niciun preambul:
Acum o s-i vedem pe mami i pe tati?
nc nu, mai avem puin treaba.
Vreau la mami, Nick. Vreau s m duc acas. Mi-ai
promis.
O s mergem n curnd, n-ai nicio grij.
Sigur mami, tati i Aida o s fie acolo?
Sigur c-o s fie.
N-a prut prea convins. Era momentul adevrului. Nu mai
puteam continua aa. Dac reueam s scpm din porcria
n care m aflam, n niciun caz nu m simeam n stare s-o las
n seama unor bunici sau a unor necunoscui i nici s o vd
cum afl ce mincinos nenorocit fusesem n tot timpul sta.
Kelly
M-am aezat lng feti i am nceput s-i mngi prul n
timp ce ea-i lsa capul pe genunchii mei.
Kelly, cnd o s ajungem acas, mami, tati i Aida n-o s
fie acolo. De fapt, n-o s mai fie niciodat acolo. S-au dus n
rai. tii ce nseamn asta?
Am spus totul dintr-o rsuflare, fiindc nu eram dispus s
intru n amnunte. Pur i simplu voiam s-o aud c-mi spune
bine i pe urm c-mi cere ceva de la McDonalds.
S-a lsat tcerea n timp ce ea se gndea la ce-i spusesem.
Nu se auzea dect bzitul aparatului de aer condiionat.
S-a ncruntat.

Asta pentru c am fost o feti rea i nu l-am ajutat pe


tati?
M-am simit ca i cum cineva mi nfipsese un cuit n spate.
Dar ntrebarea nu era prea grea; puteam destul de uor s-i
rspund.
Kelly, chiar dac ai fi ncercat s-l ajui pe tati, el tot ar fi
murit.
Plngea ncet, cu capul lipit de piciorul meu. Am mngiato pe spate, ncercnd s-i spun ceva.
Am auzit:
Nu vreau ca ei s moar. Vreau s fiu cu ei.
Dar eti cu ei.
mi cutam cuvintele cu disperare. i-a ridicat faa i s-a
uitat la mine.
Eti cu ei. De fiecare dat cnd o s faci ceva ce ai fcut
mpreun cu ei, nseamn c eti cu ei.
ncerca s neleag. De fapt, i eu fceam acelai lucru.
De fiecare dat cnd mnnc o pizza cu ciuperci m
gndesc la mmica i la tticul tu, pentru c tiu c lui mami
i plceau foarte mult. De-asta ei nu sunt niciodat departe de
mine, i aa mami, tati i Aida pot fi i cu tine tot timpul.
M-a privit, ateptnd s mai spun ceva.
Adic, ce vrei s spui?
M luptam din greu.
Vreau s spun c de fiecare dat cnd o s pui nite
farfurii pe mas, mami o s fie cu tine, fiindc ea a fost cea
care i-a artat cum s faci asta. De fiecare dat cnd o s
arunci mingea la co, tati o s fie cu tine, fiindc el te-a
nvat baschet. De fiecare dat cnd o s-i ari cuiva cum s
fac un lucru, Aida o s fie cu tine - pentru c tu fceai asta
pentru ea. Vezi, ei sunt tot timpul cu tine!
Nu tiam ct de bine m descurcam, ns era tot ce
putusem spune. Se lsase din nou pe piciorul meu i-i
simeam cldura lacrimilor i a respiraiei.
Dar eu vreau s-i vd, Nick! Cnd o s-i vd?
Nu prea m descurcasem. Nu tiam cine era mai suprat:
eu sau Kelly? Nodul pe care-l simeam n gt se fcea din ce
n ce mai mare. M bgasem n ceva din care nu mai puteam

iei.
Nu se mai ntorc, Kelly. Sunt mori. i nu pentru c tu ai
fcut sau n-ai fcut ceva. N-au vrut s te prseasc. ns
uneori se ntmpl nite lucruri pe care nici mcar oamenii
mari nu le pot evita sau schimba.
A rmas acolo, neclintit, ascultndu-m. Mi-am cobort
privirea. Avea ochii larg deschii i privea n gol ctre perete.
N-am mai mngiat-o, am luat-o n brae.
Oamenii trebuie s-i manifeste tristeea i durerea din
suflet. Poate c acum era momentul s-o fac i Kelly. Dac aa
stteau lucrurile, voiam s m asigur c va putea face asta i
se va vindeca. ns nu prea tiam dac aa trebuia procedat.
O s fii din nou cu ei ntr-o zi, dar peste mult timp. Mai
nti o s ai i tu copii, ca i mami. Apoi copiii ti o s fie
foarte triti cnd o s mori tu, aa cum eti tu acum. Toi trei
te-au iubit foarte mult, Kelly. Eu i-am cunoscut pe mami i pe
tati numai civa ani. Gndete-te, tu i-ai cunoscut toat viaa
ta!
I-am vzut o umbr de zmbet pe fa. S-a ghemuit i mai
mult pe genunchii mei.
Vreau s stau cu tine, Nick.
Ar fi frumos, dar nu prea cred c e posibil. Trebuie s
mergi la coal i s nvei cum s ajungi om mare.
Dar tu m poi ajuta s fac asta.
Nici prin cap nu-i trecea c nu aveam nici mcar un garaj n
care s-mi in o biciclet, darmite un loc n care s pot crete
un copil.
***
Trebuie s ai grija de arm, de aparatur, i abia dup aia
de tine nsui: cam asta e ordinea normal a activitilor.
Voiam s-mi scot ncrctorul pentru a relaxa arcurile
alimentatoare, nu pentru c ar fi fost absolut necesar, dar
simeam c trebuie s-o fac pentru a marca sfritul unei etape
i nceputul alteia.
Kelly dormea dus.
Am pus telefonul la ncrcat ca s am bateria plin. Era
colacul meu de salvare. Apoi am scos tot ce aveam n geanta,
ca s fac puin ordine. Am pus hainele noi ntr-o parte i am

mpachetat echipamentul napoi n geanta lui. Eram furios c


trebuise s las camera video pe acoperi; avea s fie gsit i
imediat se putea face legtura inevitabil ntre noi i atac. Mai
mult, caseta se pierduse i ar fi putut s-i foloseasc lui
Simmonds - poate c ar fi fost de ajuns s-mi garanteze un
viitor sigur.
Am pus totul la loc i m-am ntins n pat, cu minile sub
cap. Ascultnd zumzitul monoton al aparatului de aer
condiionat, am nceput s meditez la tot jocul sta nenorocit
n care intrasem i la faptul c numai oamenii ca mine i ca
McGear erau cei folosii iar i iar. M-am oprit brusc n
momentul n care mi-am dat seama c ncepusem s-mi plng
de mil. i eu, i McGear avusesem posibilitatea de a alege, i
amndoi aleseserm s facem asta.
Ceea ce se petrecuse azi-noapte avea i cteva consecine
pozitive. Cel puin nu mai trebuia s-mi fac griji despre cum
voi scpa de hainele ptate cu snge i cu urin din geanta
albastr. Fr ndoial, poliia avea s-i dea seama c
sngele aparinea membrilor familiei Brown, dar asta nu
nsemna mai nimic pe lng problemele pe care le aveam
deja. Cel mai bun lucru era faptul c mi se confirmase
existena unei legturi clare ntre Kev, PIRA, sediul lor i
informaiile necunoscute pe care le copiasem din computer.
Nu aveam chef s-mi scot laptopul i s ncep s iau
materialul la puricat. Eram prea obosit i era posibil s fac
greeli i s nu vd tot ce trebuia s vd. n plus, valul de
adrenalin se cam dusese i durerea din spate i din ceaf
devenise i mai intens.
Am fcut un du fierbinte i am ncercat s m brbieresc.
Urmele pe care mi le lsase McGear pe fa se cicatrizau
frumos.
Mi-am pus blugii, un tricou i adidaii i mi-am rencrcat
arma. Aveam nevoie de odihn, dar trebuia s fiu gata s
acionez n orice moment. M gndisem s dorm cteva ore i
s mnnc ceva, dup care s vd ce era n laptop, ns
planul nu prea funciona. M perpeleam de pe-o parte pe
cealalt, aipind i trezindu-m la fiecare micare.
Am deschis televizorul i am nceput s schimb canalele

pentru a vedea dac povestea cu McGear ajunsese la tiri,


ceea ce, de altfel, se i ntmplase.
Camerele de luat vederi nfiau faada cldirii PIRA, cu
sixada plin de poliiti i de ambulane, dup care imaginea
era focalizata pe un reporter care ncepea s trncneasc.
Nu m-am deranjat s dau sonorul mai tare, tiam n mare ce
spunea. M ateptam din moment n moment s-l vd pe
omul strzii, acoperit de urin, povestind despre ceea ce
vzuse i auzise.
Kelly ncepuse s se agite n somn, probabil cu imaginea lui
McGear n minte.
M-am ntins s m uit la ea. Fr ndoial, fetia rezistase
foarte bine. Ultimele cteva zile fuseser un adevrat haos
pentru ea i chiar ncepeam s-mi fac griji. Un copil de apte
ani nu ar trebui s treac printr-un rahat aa de mare. De
fapt, nimeni nu ar trebui s treac prin aa ceva. Ce se va
alege de ea? Brusc mi-am dat seama c mi fceam mai multe
griji n legtur cu fata dect pentru mine nsumi.
***
M-am trezit cu televizorul nc pornit. M-am uitat la ceas.
Nou treizeci i cinci. La prnz trebuia s m sune Pat. Am
nchis televizorul. Voiam s m ocup de laptop. Am ncercat s
m ridic i mi-am dat seama c de-abia m puteam mica.
Ridicndu-m din pat, cu gtul eapn ca o scndur, am
nceput s m simt ca un pensionar.
Cnd am scos laptopul din geant i am conectat toate
cblraia, am fcut ceva zgomot, iar Kelly a nceput s dea
semne de trezire. Pn cnd am terminat cu instalatul i cu
pornitul, se sculase de ceva vreme i m privea proptit ntrun cot. Avea prul vlvoi. A ascultat njuraturile pe care le
scoteam la adresa laptopului ntruct conexiunea cu modemul
prea imposibil, dup care mi-a spus:
De ce nu dai mai nti comanda reboot i apoi s te uii
la program?
Am privit-o ca i cnd a fi vrut s spun: Bine c eti tu
deteapt! n schimb, n-am scos dect un:
Mda, poate c ai dreptate.
Am efectuat comanda i a funcionat. M-am ntors spre

feti i i-am zmbit. Mi-a zmbit i ea.


Am nceput s derulez fiierele. n locul numelor de fiiere
obinuite n afaceri, acestea aveau nume codate, cuvinte
precum Nevstuica, Biatul sau Gura. Multe dintre ele s-au
dovedit a fi documente spreadsheet sau facturi; mi ddeam
seama ce sunt, dar nu nelegeam nimic din ele. Pentru mine,
cele patruzeci i ceva de pagini puteau la fel de bine s fi fost
scrise n japonez.
Apoi am deschis un alt fiier, intitulat Tatl. Ecranul s-a
umplut de puncte i de numere. M-am ntors ctre Kelly.
Ce sunt chestiile astea, isteao?
S-a uitat.
Nu tiu. Am numai apte ani, nu pot s tiu chiar totul.
Era dousprezece fr cinci. Am deschis telefonul i am
continuat s deschid fiierele la ntmplare, ncercnd s
neleg ceva din ele.
Ora dousprezece a venit i a trecut.
La i un sfert, tot nu primisem niciun telefon. Haide, Pat,
trebuie s plec din SUA i s ajung la Simmonds. Am destule
informaii; cel puin, aa cred. Cu ct ntrzii aici, cu att mai
mare este riscul. Pat, am nevoie de tine!
Pentru Slack, era de neconceput s rateze o ntlnire; chiar
i atunci cnd se droga, tot aprea cu cele trebuincioase. Am
ncercat s alung gndurile negre care-mi invadau mintea,
spunndu-mi c va suna n urmtorul interval orar convenit.
Dei mi fceam de lucru n faa laptopului, am nceput s m
simt din ce n ce mai ru. Singura mea ans de a scpa
prea pierdut. Aveam ngrozitoarea senzaie c totul avea s
ias cum nu se putea mai rau. Trebuia s fac ceva.
Am nchis laptopul i am bgat discheta pe care copiasem
programele n buzunar. Kelly era pe jumtate ngropat n
cuverturi i se uita la televizor.
Am glumit:
tii ce-am s fac acum, nu-i aa?
A srit din pat i i-a aruncat braele n jurul gtului meu,
ncruntndu-se.
Nu pleca! Nu pleca! Putem s ne uitm mpreun la
televizor sau pot s vin cu tine!?

Nu, nu poi. Vreau s stai aici.


Te rog!
Ce puteam face? M durea inima la gndul c avea s
rmn singur i speriat.
OK, poi veni cu mine, dar va trebui s faci ce-i spun eu.
Bine, bine!
opind, s-a dus s-i ia haina.
Nu, nc nu.
Am artat nspre baie.
Mai ai de fcut ceva. Te duci la baie, te speli pe cap, iei
i eu te usuc, pe urma te schimbi n hainele noi i de-abia
dup aia mergem. OK?
Tremura de nerbdare asemenea unui celu care atepta
nerbdtor s mearg la plimbare.
Da, OK.
A fugit n baie.
M-am aezat pe pat i am strigat n direcia bii n timp ce
apsam butoanele telecomenzii pentru canalele de tiri:
Kelly, ai grij s te speli pe dini, fiindc altfel o s-i cad
i n-o s mai poi s mnnci cnd o s fii btrna.
Am auzit:
Da. Da. Bine.
La televizor nu mai era nimic despre McGear. Dup un timp
m-am dus i eu la baie. Tubul cu past de dini nu fusese
deschis.
Te-ai splat pe dini?
A dat din cap c da, cu o expresie vinovat pe fa.
Atunci, hai s mirosim, i-am spus eu.
M-am aplecat i mi-am pus nasul lng gura ei.
Nu te-ai splat. Ce Dumnezeu, nu tii s te speli pe dini?
Ba da, tiu.
Atunci, arat-mi!
A luat periua. Era mult prea mare pentru guria ei i-i
acoperea dinii de la un capt la cellalt al gurii.
Nu aa ai fost nvat.
Ba da.
Am dat ncet din cap. tiam c fusese nvat s se spele
aa cum trebuia. I-am spus:

Bine, atunci ne splm mpreun.


Am pus nite past pe periu i am dus-o n faa oglinzii.
Am stat lng ea i i-am cerut s m urmreasc n timp ce
m prefceam c m spl. La urma urmei, nu era aa de greu
s ai grij de un copil. Totul se reducea la aceleai trei iniiale,
EDI: explicaie, demonstraie, imitaie. Numai c, n loc s fac
asta cu o arm n faa unui grup de recrui, o fceam n faa
unei fetie de apte ani.
Acum f i tu odat cu mine: aa, apoi periem cu micri
circulare fiecare mselu. i ai grij s perii i n spatele
dinilor.
Dup care am nceput s ne prostim. A nceput s rd de
faa pe care o aveam cnd m prefceam c-mi perii dinii i,
rznd, a nceput s mproate cu past toat oglinda. Am rs
i eu cu ea.
i-a terminat baia i s-a mbrcat cu noua pereche de blugi
i cu hanoracul. Cumprasem de la magazin i cte o apc
pentru fiecare, amndou la fel, de blugi, cu inscripia
Washington DC.
Mi-am dat cu ap pe pr i m-am splat; amndoi artam
curai i proaspei. i-a pus noua sa hain albastr i adidaii
i am fost gata de plecare. Planul era s ajungem ct se putea
de aproape de apartamentul lui Pat. Cnd avea s sune, la ora
ase, era astfel posibil s ne ntlnim imediat.
Ce naiba trebuia s fac cu discheta? Am hotrt s o
ascund n camer, fiindc trebuia s-mi mpart averea: dac
discheta rmnea aici i Kelly venea cu mine, n cazul n care
eram prini, mcar nu reueau s pun mna chiar pe tot.
Comoda lung, din lemn nchis la culoare, pe care era aezat
televizorul, ocupa o treime din camer; avea aproape un
metru nlime i era susinut de piciorue de un centimetru.
Am ridicat-o de un col, am lipit cu banda scotch discheta i
am plantat nite semne. Am mai aruncat o privire n camer
i am plecat.
Burnia i se fcuse ceva mai frig dect fusese dis-dediminea. Kelly era n culmea fericirii; i ntorceam zmbetele
i chicotelile, ns n sinea mea m frmntam din cauza lui
Pat. Am luat-o pe iarb ca s nu trecem prin faa recepiei i

m-am ntrebat dac n-ar fi fost mai bine s-l sun pe Euan. Am
hotrt s n-o fac. Poate c voi avea nevoie de el mai trziu.
Era asul meu din mnec.
ntreaga zon era nesat de hoteluri. Am trecut strada
spre unul aflat la vreo patru sute de metri deprtare i am
intrat n hol s sun dup un taxi. Kelly a rmas afar, sub
acoperiul de deasupra intrrii.
Cnd am ieit, i-am spus:
Fii atent, cnd ne urcm n taxi vezi c o s-i ridic
gluga i vreau s te rezemi de mine ca i cum ai fi foarte
obosit. Nu uita c ai promis c vei face tot ce-i voi cere.
A aprut taxiul, ne-am urcat i am luat-o nspre
Georgetown. Kelly s-a lipit de mine i am luat-o n brae; i-am
ridicat gluga, ascunzndu-i faa.
Am cobort pe Wisconsin Street. Era ora patru i toat
lumea se purta absolut firesc n timp ce treceau pe lng noi
vorbind, plimbndu-se i intrnd n magazine dup
cumprturi. Urmtoarea or am petrecut-o i noi plimbndune i mncnd cte ceva. La 17.30, mallul din Georgetown
unde ne aezasem se nclzise i amndurora ncepuse s ne
fie somn.
Eu comandasem o cafea, iar ea un shake cu lapte de care
nici nu se atinsese fiindc se sturase cu burgeri. M-am uitat
la ecranul ceasului din cinci n cinci minute, pn s-a fcut
17.55. Atunci am deschis telefonul. Nivelul bateriei i al
semnalului erau foarte bune.
S-a fcut ase.
Nimic.
ase i un minut.
ase i dou minute.
Am rmas acolo aproape paralizat de uimire. Kelly era
absorbit de o revist cu benzi desenate pe care o alesese
mai devreme.
ase i patru minute. Situaia era disperat. Pat nu m-ar fi
lsat balt dect dac ar fi fost forat de mprejurri. tia la fel
de bine ca i mine c, n timpul unei operaiuni, dac ntrziai
un minut puteai la fel de bine s ntrzii o or sau o zi, cci
erau n joc vieile oamenilor. Ct se poate de probabil, atacul

avea s nceap fr focul tu de acoperire.


Sigur apruse o problem. Una major.
Am lsat telefonul pornit. n cele din urm, la ase i
douzeci, am spus:
Haide, Kelly, o s-i facem o vizit lui Pat.
Nimic nu mai prea normal n jur. Totul era acum de rahat,
mi pierdusem orice speran.

28
Am ieit din mall i-am fcut semn unui taxi.
Riverwood s-a dovedit a fi o zon central luxoas, casele
fiind aliniate n spatele gardurilor, cu gazon n fa i cu cte
dou maini europene parcate pe alei, iar blocurile, elegante,
avnd parcri subterane. Magazinele reflectau bogia prin
librriile cu multe cri bune, prin buticurile cu haine scumpe
i prin micile galerii de art.
Am oprit taxiul la cteva strzi distan de Pat. I-am pltit
oferului i am cobort n ploaia uoar. ncepuse s se
ntunece, ceva mai devreme dect era normal, iar norii negri
fceau atmosfera i mai sumbr. Unele maini aveau luminile
de poziie aprinse.
S sperm c Pat e acas, am spus eu. Dac nu, o s
trebuiasc s ne ntoarcem la hotel fr s-l salutm!
Prea foarte bucuroas c avea s-l ntlneasc. La urma
urmei, acesta era brbatul despre care-i spusesem c o va
ajuta s se ntoarc acas. Nu puteam fi sigur dac nelegea
ntr-adevr ceea ce-i spusesem despre familia ei. Nu tiam
nici mcar dac persoanele de vrsta ei tiau ce era moartea
i dac tiau c era ireversibil.
Privind spre vrful dealului, am vzut c strada lui Pat se
ncadra perfect n zona Riverwood, larg i elegant, cu case
i cu magazine care se aflau acolo de zeci de ani. Deasupra
orizontului tronau unul sau dou blocuri, dar i ele preau
foarte ordonate, curate i luxoase. Nu tiam sigur n care din
ele locuia, dar era destul de uor s numr i s-mi dau
seama. Am trecut pe acolo i m-am uitat cu atenie n
parcarea pzit din spate. Am vzut Mustangul rou, mai rou
dect boaele Satanei. Era 19.15. Dac era acas, de ce
mama dracului nu-mi telefonase?
Am intrat ntr-o cafenea aflat pe partea cealalt a strzii.
Aroma cafelei proaspt mcinate i rumba care se auzea n
surdin m-au dus cu gndul la Bogota; poate c sta era
motivul pentru care Pat alesese acest loc. Am vrut s stm la
geam; n-a fost nicio problema. Vitrina era aburit; am ters-o

puin cu un erveel, ne-am aezat i am nceput s privim


afar.
Kelly fcea ceea ce i se spusese s fac; trebuia s tac
pn i spuneam eu c poate s vorbeasc. Oricum, revista
Girl! prea exact lucrul de care aveai nevoie ca s-i faci
copilul s tac. Am verificat telefonul. Semnalul era bun i
nivelul bateriei - ridicat.
A aprut o chelneri s ia comanda. Voiam s cer i de
mncare, chiar dac nu avusesem intenia s mncm pregtirea ei avea s dureze, ne lua ceva timp s mncm -,
deci puteam s rmnem aici o vreme fr s trezim nicio
suspiciune.
Un sandvici cu carne i brnz i un cappuccino mare,
am spus eu. Tu ce vrei, Josie?
Kelly a ridicat privirea ctre chelneri.
Facei i Shirley Temple?
Sigur, drguo!
Mie mi se prea un simplu cocktail, dar chelneri a plecat
foarte fericit s-l comande la bar. Kelly s-a ntors la revista ei,
iar eu am continuat s privesc pe geam.
Au sosit buturile. Cnd am rmas singuri din nou, am
ntrebat-o:
Ce-i asta?
Ciree i cpuni amestecate cu Sprite.
Sun oribil. Vreau s gust i eu.
Mi se prea c are gust de gum de mestecat, dar evident
era genul de butur care le place copiilor. Kelly trgea vrtos
din pai.
A sosit i sandviciul uria. Nu mi-era foame, dar l-am
mncat oricum. n timpul pe care-l petrecusem n Regiment
ajunsesem s m gndesc la mncare aa cum un infanterist
se gndete la somn. ndoap-te oricnd ai ocazia.
Lucrurile i urmau cursul firesc n cafenea; stteam acolo
de trei sferturi de or i mi ddeam seama c nu puteam
rmne la infinit fr s atragem atenia sau fr s ne
necm n cafea.
Kelly m-a determinat s m hotrsc atunci cnd a deschis
gura:

Ce facem acum?
Am pus nite bani pe mas.
Hai s mergem s vedem dac Pat e acas.
Am ieit i am trecut pe lng apartamentul lui Pat nc o
dat. Maina era tot acolo. mi doream cu disperare s aflu,
ntr-un fel sau altul, ce se petrecea. Dac pur i simplu nu mai
voia s fac parte din jocul sta, l puteam nelege. ns
niciun moment nu simisem asta; tiam c vrea s m ajute.
Fr ndoial, ceva nu era n regul. mi trebuia confirmarea;
abia apoi puteam reevalua situaia i ncropi un plan care s
nu-l includ.
n timp ce coboram dealul, Kelly deschise din nou gura:
Chiar tii unde locuiete Pat?
Da, tiu, ns mai tiu c acum nu a ajuns acas. Tocmai
am trecut pe lng locul respectiv i nu l-am vzut.
Pi, nu poi s-l suni?
Nu puteam s-l contactez direct; dac telefonul era
ascultat, nu voiam s se fac legtura ntre noi. i promisesem
c nu-l voi compromite. Dar fetia mi dduse o idee.
Kelly, vrei s m ajui s-i facem o fars lui Pat?
Da, sigur!
OK, fii atent ce trebuie s faci.
Am continuat s mergem i am nceput s ne nvrtim n
jurul zonei. Am repetat de mai multe ori, pn cnd mi-a spus
c era gata. Am ajuns la o cabin telefonic, cam trei strzi
mai ncolo, de fapt o jumtate de cabin prins ntr-un zid. Am
cobort receptorul la nivelul lui Kelly.
Gata?
Mi-a fcut semn c da. Era foarte emoionat, i se prea o
chestie extraordinar.
Am format numrul poliiei i trei secunde mai trziu Kelly
urla:
Da, am vzut un brbat! Am vzut un brbat la etajul
doi, 1121 Twenty-seventh Street, la etajul doi i are un
pistol i a tras i are un pistol V rog, ajutai-m!
Am acoperit receptorul cu mna.
Bravo! Acum hai s mergem s vedem ce se mai
ntmpl.

Ne-am ntors pe alt drum. De data asta trebuia s coborm


din vrful dealului spre bloc. Se ntunecase complet i era
foarte umed. Cu capetele plecate din cauza ploii, am ajuns pe
Twenty- seventh Street i am nceput s mergem ncet de-a
lungul ei.
Am auzit mai nti sirenele, din ce n ce mai tare, apoi am
vzut luminile alb-albastre ale unei ambulane trecnd pe
lng noi. La scurt timp am zrit i luminile rou-albastre ale
poliiei scnteind n ntuneric n dreptul blocului.
Cnd ne-am apropiat am vzut trei maini de poliie. A mai
aprut o main fr nsemne, cu un girofar detaabil, plasat
pe acoperiul vehiculului, deasupra oferului.
Am mers mai departe i ne-am oprit n staia de autobuz.
Nu fceam altceva dect s atept i s privesc - asemenea
tuturor celorlali ceteni care se adunaser acolo.
Toi tia au venit pentru Pat? a ntrebat Kelly.
Eram prea ocupat s-mi fac griji ca s-i rspund; sosirea
ambulanei m lovise n moalele capului. Am mngiat-o pe
cretet peste glug.
O s-i spun imediat. Stai puin s vd ce se ntmpl.
Am ateptat i noi, ca toat lumea. A trecut un sfert de or.
Deja ncepuser s se adune echipe de reporteri TV. Apoi iam vzut ieind: doi biei cu o targ mobil pe care era pus
un cadavru nvelit n folie. Nu aveam nevoie s-i vd faa
pentru a-mi da seama pe cine purtau. Speram c murise
repede, dei, dac judecam dup starea n care i gsisem pe
membrii familiei Brown, aveam groaznicul sentiment c nu
fusese deloc aa.
I-am spus ncet:
Putem s plecm acum, Kelly. Pat nu e aici n seara asta.
M simeam ca i cnd mi se furase de sub nas una dintre
cele mai preioase averi i tiam c nu o voi mai rectiga
vreodat. Prietenia noastr fusese renviat dup atta amar
de vreme, i moartea fusese preul pe care el l pltise pentru
asta. M simeam pierdut i disperat, ca i cnd a fi fost
desprit de restul echipei mele pe un teritoriu inamic, fr
vreo hart sau vreo arm i fr vreo idee ncotro s-o apuc.
Fusese un prieten adevrat. Chiar dup atia ani n care nu

ne vzuserm, aveam s-i duc dorul amicului meu fr fund.


n timp ce Pat era urcat n ambulan, m-am forat s-mi
revin. M-am ntors i am luat-o pe drumul pe care veniserm,
pentru a evita poliia. Una dintre maini i pornise acum
sirena i ambulana era gata s o porneasc la rndu-i. mi
imaginam scena crimei, cu toi cei de acolo punndu-i
mnuile i despachetnd instrumentele. nc o dat am
ncercat s m detaez i s privesc ntreaga situaie la rece:
Pat nu mai tria i mi rmsese numai Euan. mi era ns
mult mai greu dect de obicei s-mi revin.
Am luat-o la stnga pentru a iei de pe strada principal i
am ascultat cum sirena ambulanei a fost pornit de dou ori
pentru a-i croi drum prin trafic. Am continuat s mergem. Nu
era o arter de mare importan i avea case pe ambele pri,
case mari, cu scri de piatr ce conduceau pn la intrare.
O ineam pe Kelly de mn i mergeam fr s vorbim.
n momentul sta nu trebuia s m gndesc deloc la Pat.
Ceea ce conta erau posibilele informaii despre noi pe care
reuise s i le smulg cel care-l ucisese. PIRA sau Luther i
compania, cine tie? Trebuia s fie una din variantele astea.
Presupunnd, desigur, c moartea lui avea legtur cu mine.
Naiba tie n ce altceva mai era implicat! Oricum, trebuia s
plec de la premisa c, indiferent cine-l omorse, fusese
interesat de locul n care ne aflam. Tot ceea ce tia Pat era
numrul de telefon i faptul c intenionam s m duc la
biroul PIRA. Poate c OPSEC27 ne salvase vieile.
Eram att de concentrat, nct la nceput nici mcar nu am
auzit vocea. Apoi am crezut c i aparinea lui Kelly i eram pe
punctul de a o scutura i de a-i spune s tac i s m lase s
m gndesc. Dar apoi s-a auzit din nou, o voce de brbat
puternic i clar, iar de data asta ar fi fost imposibil s nu
neleg ce spunea:
Stai! Dac micai, v omor! Rmnei pe loc exact
unde suntei! Nu micai!
27 Operations security - metodologie prin care se ofer persoanelor de
contact minimum de informaii, pentru ca acestea s nu cad n minile
dumanilor. (n. Red.)

Nu era vocea ovitoare a unui drogat; nu era o voce


tnr i nervoas; era vocea calm a cuiva perfect stpn pe
sine i pe situaie.

29
Nu mi-am micat minile. Kelly m-a prins cu braele de
mijloc.
Stai linitita, nu-i nimic. Nu-i vor face nimic.
Mineam ca un ceas ieftin.
Am auzit pai n spatele meu i apoi spre stnga. Probabil
c venise de pe aleea care ddea nspre intrrile de serviciu,
din spatele caselor pe lng care tocmai trecuserm.
A spus:
Ai dou variante. Dac rmi nemicat, nu peti nimic.
Dac te miti, te omor.
Vocea prea a unui brbat n jur de treizeci de ani, i era
precis, clar, studiat.
N-avea niciun rost s ncerc s m arunc asupra lui. Avea s
m omoare n momentul n care fceam cea mai mic
micare. M-am hotrt s aleg prima variant.
S-au auzit ali pai din partea cealalt i cineva a smuls-o
pe Kelly i a luat-o pe sus. A nceput s ipe: Nick, Nick!, dar
nu puteam face nimic pentru a o ajuta, iar strnsoarea ei
fusese mult prea slab pentru a rezista. Era trt n spatele
meu, de unde n-o mai puteam vedea. Nu-i vedeam nici pe cei
care ne prinseser. Am ncercat s m calmez i s accept
ceea ce se petrecea.
Vocea a nceput s-mi dea ordine cu aceeai tonalitate,
aproape plcut. Mi-a spus:
Vreau s ridici minile ncet i s le duci la ceaf. Acum!
Am fcut ce mi-a spus. A continuat:
Acum ntoarce-te.
M-am ntors ncet i am vzut un tip scund, brunet, care
inea aintit spre mine un pistol ca un profesionist. Se afla
cam la zece metri de mine, la intrarea pe alee. Respira greu,
probabil pentru c alergase pe strzi ca s dea de noi. Era
mbrcat n costum i avea o hain ncheiat cu arici. Acum
tiam cine-l omorse pe Pat.
Vino spre mine. Acum!
N-o mai vedeam pe Kelly. Probabil c o duseser nspre

captul aleii. n cele din urm ajunseser la ea. Mergnd spre


el, am vzut cu ochii minii trupuorul hcuit al Aidei.
Oprete-te! Intoarce-te la stnga!
Foarte ncet, foarte calm i hotrt. Cum a spus asta, am
auzit o main oprind n dreapta mea i cu colul ochiului am
vzut-o: era automobilul Caprice de la primul motel.
D-i drumul!
Am intrat pe alee. Kelly tot nu se vedea.
Am auzit:
n genunchi!
Am ngenuncheat. Niciodat nu m ngrijorase prea tare
ideea c aveam s mor; la urma urmei, toi trebuie s dm
colul la un moment dat. Cnd avea s se ntmple, voiam s
se petreac ct se putea de repede. ntotdeauna sperasem
ntr-o via dup moarte, dar nu agream ideea rencarnrii pe
Pmnt. Nu mi-ar fi plcut deloc s m trezesc din nou aici,
sub forma unui element aflat cine tie unde, la coada lanului
trofic. Mi-ar fi plcut n schimb ceva spiritual, o via n care
devii contient de adevrurile universale, de la apariia omului
pe Pmnt pn la reeta pentru Coca-Cola. ntotdeauna
avusesem presimirea c voi muri tnr, ns acum era puin
cam prea devreme.
Nu se ntmpla nimic i nimeni nu spunea nimic. Apoi,
automobilul Caprice a aprut pe alee, n spatele meu, cu
luminile farurilor ndreptate spre spatele caselor. Toate aveau
garaje i trei sau patru maini erau parcate de-a lungul aleii.
mi vedeam umbra, n genunchi, pe asfaltul ud.
Motorul era pornit i am auzit cum se deschid uile. S-a
auzit un mesaj radio: de data asta, vocea prea a cuiva care
vindea hotdog n New York. Ddea indicaii:
Afirmativ, suntem pe aleea de serviciu pentru Dent i
Avon. nspre sud. O s ne vedei farurile. Afirmativ, i-am prins
pe amndoi.
Am rmas n genunchi, cu minile la ceaf, ateptnd
sosirea celorlali. Le-am auzit paii ndreptndu-se spre mine
din direcia mainii. Mi-am ncletat dinii i am nchis ochii,
ateptnd s m pleasc n moalele capului. Au trecut uor
pe lng mine i s-au oprit n dreapta mea.

Nu l-am auzit pe al doilea venind n spatele meu. Am simit


doar o mn puternic pe minile mele mpreunate la ceaf,
n timp ce cealalt m pipia, cutndu-mi arma. Mna a scos
pistolul Sig i am vzut cum i verific piedica de siguran n
faa mea. Apoi a luat mna de pe capul meu i, din aceeai
micare, a scos o pung de plastic. Respiraia sa uor alert
mirosea a cafea.
Nu s-a ntmplat nimic un minut sau dou, n afar de
fitul pungii din spatele meu. n dreapta mea a aprut un
tip care semna puin cu un creator de mod, mbrcat ntr-un
costum negru, cu o jachet cu guler mandarin. S fiu al
dracului, era un costum Armani. Probabil de la sfritul anilor
1920, foarte bine croit, de culoare nchis, uor. Probabil c
plutise, cci pantofii nu-i erau uzi. Sttea exact deasupra
mea.
Am auzit-o pe Kelly plngnd undeva. Probabil c se afla n
main. Dracu tia cum ajunsese acolo, dar mcar tiam
unde e. Tipul din spatele meu i-a continuat percheziia i a
pus tot ce aveam n pung.
Vnztorul de hotdog se purta destul de bine cu ea, nu
parea deloc dur sau agresiv. Poate c avea i el copii.
Linitete-te, linitete-te! o ndemna el. Cum te
cheam?
Rspunsul ei nu a ajuns pn la mine, ns l-am auzit pe el:
Nu cred c te cheam Josie, domnioric, cred c te
cheam Kelly.
Foarte bine, colega, mcar ai ncercat!
Pe strada principal, cam la 150 de metri mai jos, la captul
aleii, au aprut nite faruri de main. Apoi am vzut luminile
de mers napoi venind spre mine.
Tot ce aveam asupra mea se afla n punga de plastic din
minile brbatului aflat n spatele meu. Eram n continuare n
genunchi, cu minile la ceaf, cu Domnul Armani undeva n
dreapta mea.
n spatele meu s-au auzit zgomote fcute de mai muli
oameni. Speram s fie niscai trectori care aveau s dea
alarma. Dar pe cine s anune? Speranele mi s-au nruit
cnd l-am auzit pe ofer cobornd din main i spunndu-le:

Totul e n regul, biei, situaia e sub control. Nu e nimic


de vzut aici.
Eram derutat. Cum de puteau s manevreze lumea n halul
sta? Era imposibil s fac aa ceva dac nu aparineau
forelor de ordine. Poate c mai exista un dram de sperana;
poate c reueam s-i conving s-mi dea drumul. Mai aveam
discheta ascuns. Poate c reueam s-o folosesc ca moned
de schimb.
Maina n mararier s-a oprit cam la cinci metri de mine i
din ea au cobort trei oameni: oferul din fa i doi de pe
bancheta din spate. La nceput stteau n umbr i nu le-am
putut distinge feele, ns unul dintre ei a pit n lumina
farurilor celeilalte maini. n momentul acela, mi-am dat
seama c eram ntr-adevr ntr-un mare rahat.
Luther arta destul de ifonat, iar expresia de pe figura lui
nu era deloc prietenoas. n lumina farurilor semna cu un
drac furios cu faa distrus. Era mbrcat tot n costum, ns
era clar c, mcar un timp, nu avea s mai poarte cravat.
mi ddeam seama dup rnjetul pe care-l avea pe fa c mi
pregtise i el nite chestii. Da, mi se prea corect.
S-a ndreptat spre mine i am crezut c o s m loveasc.
Am nchis ochii i m-am pregtit s primesc lovitura, ns a
trecut pe lng mine fr s fac niciun gest. Asta m-a speriat
i mai tare.
Luther a nceput s vorbeasc n timp ce se ndrepta spre
main.
Bun, Kelly, m mai ii minte? Numele meu este Luther.
S-au auzit nite mormieli ca rspuns. M chinuiam s aud
ce vorbeau, ns numai vocea adultului era perceptibil.
Nu-i mai aduci aminte de mine? Am venit de cteva ori
s-l iau pe tatl tu la serviciu. Trebuie s vii cu mine acum,
am fost trimis s am grij de tine.
Am auzit proteste dinspre main.
Nu, nu a murit. Vrea s te iau i s te duc la el. Hai,
mic-te, panaram mic!
Kelly a urlat:
Nick, Nick! Nu vreau s merg!
Prea moart de fric.

Luther s-a napoiat cu ea la main. O inea strns n brae,


ca s-o mpiedice s dea din mini i din picioare de spaima.
Totul s-a terminat n cteva secunde. Imediat ce Kelly a fost
instalat pe bancheta din spate, maina cu cei trei a demarat.
Din nou, am avut senzaia c m lovise cineva cu hidrantul.
Ridic-te!
Aveam minile la ceaf i am simit strnsura cuiva pe
braul meu drept. M-am ridicat. Am auzit maina micndu-se
n spatele meu.
M-am uitat spre dreapta. Tipul scund m inea cu mna
stng; n dreapta avea punga de plastic cu mobilul lui Kev,
pistolul meu, portofelul, paaportul, cardul i ceva mruni.
M-a ntors cu faa spre maina care tocmai terminase
manevra de ntoarcere spre dreapta i m-a mpins spre ea.
Domnul Armani mi urmrea micrile.
Rmsesem calm pn n acest moment. ns acum trebuia
s fac ceva pentru a iei din rahatul sta. Urma s fiu omort,
nu exista nicio ndoial n privina asta. Motorul mergea i
aveam cam zece metri disponibili pentru a ncerca ceva.
Indiferent ce-a fi fcut, micarea trebuia s fie foarte rapid,
agresiv i surprinztoare. i trebuia s-mi ias din prima;
altfel, eram un om mort.
Tipul care m inea era dreptaci, altfel nu m-ar fi mpins cu
mna stng, aa c, dac fceam ceva, trebuia s arunce
punga din mn i s-i caute pistolul. Dac m nelam,
moartea avea s vina aproape instantaneu. Dar oricum eram
mort, aa c, ce dracu, de ce s nu ncerc?
Mai rmseser trei metri ntre mine i main. Domnul
Armani ajunsese deja la ua din spate pentru a o deschide, i,
n momentul cnd i-a luat ochii de la mine i s-a uitat dup
mnerul portierei, am tiut c venise momentul s acionez.
IIIAAAAAAAHHHHHHHH!!!
Urlnd ct m inea gura, mi-am cobort rapid mna
dreapt de la ceaf, m-am ntors pe jumtate i l-am lovit n
umrul stng ct de tare am putut.
M folosisem de factorul surpriz. Toi trei trebuiau acum s
priceap ce se ntmpl i s evalueze situaia. Avea s
dureze mai puin de o secunda s transforme aceast

evaluare ntr-o reacie.


Cnd l-am lovit, am nceput s mping, n ncercarea de a-l
ntoarce spre stnga, astfel nct s am acces la partea lui
dreapt. Acum urlam amndoi. El evaluase deja situaia.
Aruncase punga i ncerca s-i scoat arma.
tiam c probabil i pentru el totul se derula cu
ncetinitorul. Am vzut stropi de saliva srindu-i din gur cnd
a strigat un avertisment ctre ceilali. Nu trebuia s-mi fac
griji n legtur cu ei pentru moment; dac erau mai rapizi
dect mine, nu m ajuta deloc s tiu asta.
Privind spre brul lui, am vzut pistolul micndu-se ncet
ctre mine n timp ce el se ntorcea. Nu mai conta nimic
altceva. Nu mi-am luat ochii de la el. I-am auzit pe ceilali doi
strignd. Toi eram cu ochii pe el.
Colt-ul .45 este o arm cu o aciune simpl, ceea ce
nseamn c tot ceea ce face trgaciul este s elibereze
cocoul. Pentru prima armare, trebuie s culisezi nspre tine
manonul de armare, apucndu-l strns de striaiile speciale,
ntre degetul mare i celelalte degete ale minii stngi, s
tragi cu putere napoi, dup care s-i dai drumul. Poi s-i ii
pistolul asupra ta armat i asigurat - cu cocoul tras i
asigurat cu prghia de siguran -, cu un cartu pe eav.
Colt-ul are i o prghie de siguran manual i o clem de
control. Chiar dac prghia de siguran manual este
dezasigurat, trebuie s apei suficient de puternic pe clema
de control, cci, n caz contrar, arma nu va trage.
Am apucat pistolul cu mna stnga, fr s-mi pese de
unde. n acelai timp am cobort mna dreapt cu degetul
mare ntins, iar celelalte degete lipite, pentru a asigura o priz
bun. Am fixat pistolul n podul palmei, deblocnd prghia de
siguran manual cu degetul mare, i l-am apucat strns,
astfel nct s acionez i clema de control. Nu-mi ddeam
seama dac avea cocoul tras. Nu puteam s tiu dac arma
avea vreun glon pe eav. Cu mna stng am culisat
manonul de armare. Fusese deja armat. Un cartu de alam
a ieit prin gura de evacuare, scnteind n lumin. Nu mai
conta c pierdusem un cartu, cel puin pistolul nu era
descrcat.

tiam c prima ameninare o reprezenta Domnul Armani.


Avea o arm n mn.
Am continuat s m mic n direcia n care m lansasem
odat cu lovitura n umr i, n timpul sta, am intit i am
tras, undeva n jos, fiindc nemernicii tia purtau de obicei
veste antiglon. Armani a czut. Nu tiam dac era mort sau
nu.
Am continuat s m nvrt i l-am pus la pmnt i pe tipul
cel scund; apoi m-am ndreptat spre ofer. Acesta se afla nc
pe scaunul su, ghemuit i crispat, ipnd.
Am alergat n dreptul portierei sale, cu pistolul aintit
asupra lui.
Mic-te! D-te mai ncolo! Mic-te!
Am deschis ua i, cu pistolul ndreptat spre el, l-am lovit cu
piciorul drept. Nu voiam s-l trsc afar, ar fi durat prea
mult. Voiam pur i simplu s urc n main i s-i dau drumul.
I-am nfipt eava armei n obraz i i-am luat pistolul, l-am
pstrat i l-am aruncat pe al meu - nu tiam cte cartue mai
avea.
Era rnit n braul drept. Se vedea o mic gaur de intrare
n material, ns nu era prea mult snge n jur. Probabil c-l
atinsese unul dintre gloanele destinate lui Armani atunci
cnd m nvrtisem n jurul mainii. Mna i era roie, sngele
prelingndu-se pe bra.
Cartuul de .45 mm este mare i greu, i nu glumete.
Gaura imens de ieire probabil c-i spulberase pur i simplu
o bun parte din subra. Nu trebuia s-mi fac griji din pricina
lui.
n timp ce demaram, am urlat la el:
Unde se duc? Unde se duc?
Rspunsul lui a fost jumtate geamt, jumtate urlet:
Du-te dracului! Du-te dracului!
Costumul gri-nchis i se colora n maro din cauza sngelui.
L-am lovit tare cu pistolul peste picior.
Unde se duc?
Ne aflam pe o strdu ngust, ntre case. Am distrus
ambele oglinzi laterale n timp ce fceam viraje brute i-i
puneam ntrebri. Mi-a spus din nou s m duc dracului, aa

c am tras. Am simit schimbarea presiunii aerului cnd


gazele au ieit pe eav, i apoi mirosul de carbid mi-a umplut
nrile. A urmat explozia materialului textil i a crnii n timp
ce glonul i croia drum prin piciorul su. A mugit ca un
animal njunghiat.
Nu tiam ncotro m ndreptam. ipetele oferului s-au
domolit curnd, dar a continuat s se agite. Convulsiile l
fcuser s se prbueasc n genunchi n faa scaunului, cu
capul pe el. Era pe punctul de a intra n stare de oc. Probabil
c i dorea s fi vndut hotdog n New York.
Unde se duc? am ntrebat din nou.
Nu voiam s leine nainte de a obine aceast informaie.
Spre sud, a gemut el. Pe autostrada I-95 spre sud.
Acceleram pe zona suspendat a oselei care urma s ne
scoat n autostrada interstatal.
M-am uitat la el.
Cine suntei?
Faa i s-a schimonosit de durere n timp ce ncerca s
respire. Nu mi-a rspuns. L-am lovit n tmpl cu pistolul. A
gemut slab i i-a dus degetele ncet de la picior la cap. Am
trecut pe lng Pentagon i apoi am zrit firma hotelului
Calypso. Mi se prea c triesc un comar.
Cine suntei? Spune-mi de ce m urmrii!
De-abia am auzit ce a rspuns. Avea gura plin de snge i
i era foarte greu s respire.
D-mi drumul! Las-m aici i o s-i spun.
n niciun caz nu putea s m prosteasc n felul sta.
O s mori curnd. Spune-mi i o s te ajut. De ce
ncercai s ne omori? Cine suntei?
Capul i s-a rostogolit pe pern. Nu mi-a mai rspuns; n-a
mai putut.
I-am ajuns din urm puin nainte de centur, n mijlocul
celor trei benzi de circulaie. N-a fost greu s-i vd n lumina
farurilor i mi-am dat seama c erau tot cei trei: unul n fa i
doi n spate. Kelly nu se vedea, ns era suficient loc ntre cei
doi tipi din spate ca s mai fie cineva acolo. Era micu, navea cum s i se vad capul deasupra sptarului scaunului.
Nu puteam aciona pe autostrad, aa c acum era

momentul s m calmez i s m gndesc la urmtoarea


micare. Ce puteam face? Indiferent la ce concluzie
ajungeam, trebuia s m mic repede, fiindc nu tiam
ncotro se ndreptau, iar I-95 mergea pn n Florida. Mult mai
aproape, n schimb, se afla Quantico, Academia FBI i DEA.
Lucrurile ncepeau s capete sens. Luther i negrul veniser
acas, amndoi se cunoteau cu Kev; toi fceau parte din
acelai grup. Dar de ce l-ar fi ucis pe Kev? i dac ei erau
ucigaii, care era legtura dintre corupia DEA i prietenii
mei de peste ocean? Oare se ntmpla ceva ntre cele dou
grupri, iar Kev descoperise acest lucru i fusese ucis pentru
asta?
M-am gndit din nou la Florida i asta mi-a dat o idee. Am
pstrat-o pentru mai trziu.
M-am uitat la ofer. Era ntr-o stare foarte proast, pierdea
n continuare snge. Acum sttea ntr-o balt, deoarece
covoraul de cauciuc mpiedica mocheta s absoarb sngele.
i vedeam faa n rstimpuri, atunci cnd luminile de pe
partea cealalt a autostrzii loveau maina; toat agitaia l
storsese de vlag, iar acum era pmntiu i uscat ca un pete
nvechit; viaa i se scurgea ncet, ncet din ochii fici. Avea s
moar curnd. Urt treab!
M-am ntins deasupra lui, i-am deschis jacheta i am scos
cele dou ncrctoare agate n tocul suspendat de umr.
Nu a reacionat deloc la ceea ce fceam; se afla probabil ntro alt lume, reflectnd poate la viaa lui nainte de a muri.
Automobilul vizat era n faa mea. tergtoarele mainii
mele se micau la vitez maxim din cauza camioanelor i a
mainilor care aruncau mai mult ap pe parbriz dect ploaia.
Am dat dezaburitorul la maximum. Sngele oferului care se
scurgea pe jos i propria-mi transpiraie aburiser geamurile
bine de tot.
Autostrada era perfect pentru ceea ce-mi propusesem;
puteam s conduc n continuare i s permit intei s se
distaneze pn ntr-acolo nct s las s se interpun ntre
noi un alt automobil. Cnd se apropia o ieire, m apropiam i
eu; astfel, dac inteniona s fac la dreapta, puteam s o fac
i eu, foarte firesc, i s m in n continuare dup ei.

Dup cinci minute am vzut un indicator pe care scria:


Lorton - 2 kilometri. Au semnalizat c urmau s se nscrie pe
banda din margine pentru a iei. Aadar, nu se ndreptau spre
Quantico. Nu aveam timp s m gndesc la asta; acum
trebuia s-i lovesc. M-am uitat n jos, am schimbat
ncrctorul i am verificat pistolul.
Cnd am schimbat banda mi-am dat seama pentru prima
oara c treceam printr-o zona foarte mpdurit. Cauciucurile
au scos zgomote ritmice, nfundate, atunci cnd au lovit zona
de racordare din asfaltul autostrzii.
oferul ajunsese s se cufunde complet n spaiul din faa
scaunului, cu spatele rezemat de u. Numai vesta antiglon
de sub cma l mai inea n poziia aia. Murise.
M aflam acum pe banda de urgen, la numai 20 de metri
n spatele mainii pe care o urmream, destul de aproape
pentru a nu-i scpa din ochi, dar totodat suficient de departe
ca, n cazul n care se uitau n urma, s nu vad altceva dect
nite faruri. Nu l-am vzut pe niciunul privind napoi, probabil
c nu aveau nicio grij. Am nceput s respir adnc i s m
concentrez.
oseaua de ieire de pe autostrada Lorton era o ridictur
domoal cu o bretea la dreapta. Copacii nali de pe fiecare
parte a drumului ddeau impresia ptrunderii ntr-un tunel.
Am hotrt s acionez la prima intersecie. Mintea mi
mergea mult mai repede, ncercnd s-mi induc o anumit
stare i s-mi ndeprteze orice fric.
Am vzut luminile farurilor, la distan, i am apsat pedala
de acceleraie pentru a m apropia i mai mult. Au frnat i
apoi au pus semnal dreapta. Un camion a trecut hurducind
pe lng noi. Dup toate aparenele, n fa se deschidea o
osea lat. Maina a virat la dreapta. mpingndu-m n
scaun, am apsat pedala de acceleraie pn la fund i mi-am
ncletat minile pe volan.
Probabil c aveam o vitez de peste 75 de kilometri pe or
i continuam s accelerez cnd am ajuns paralel cu ei i am
tras brusc dreapta de volan. Aripa mea dreapt le-a lovit
maina n fa. Impactul a fost foarte puternic. Airbagul meu
s-a deschis, iar automobilul a derapat n mijlocul oselei.

Cealalt main s-a nvrtit i a ajuns ntr-o parte. Am auzit


geamuri sprgndu-se i scrnetul cauciucului pe asfalt.
Cnd maina s-a oprit, mi-am desfcut centura de siguran
i am deschis portiera. Aerul era ngheat. La nceput nu am
putut auzi altceva dect uieratul radiatorului i avertismentul
sonor al mainii, care m anuna c portiera era deschis i
farurile, aprinse; apoi am auzit gemete nfundate din cealalt
main.
Prioritatea numrul unu era oferul. Maina trebuia s
rmn pe loc. Se lupta nc s desfac centura de siguran.
Am tras prin parbriz. Nu mi-am dat seama unde l-am
mpucat, ns a czut la pmnt. Uitndu-m n spate, am
vzut-o pe Kelly sau, cel puin, forma trupului ei. Era jos, la
picioarele banchetei, cu degetele n urechi.
Luther ncepuse s trag asupra mea. Deschisese portiera
pe jumtate i ncerca s se strecoare afar. i eu a fi fcut
acelai lucru, fiindc n astfel de condiii cei aflai n main
erau o int sigur; se impunea s ias. n timp ce se
rostogolea, am continuat s trag, chiar pe sub portiera. A
ipat. l nimerisem. Nu mi-am dat seama dac era o lovitur
direct sau dac glonul ricoase din asfalt, dar nu mai conta,
efectul era acelai.
Am naintat din spatele capotei mainii mele pentru a
ajunge la al treilea tip. Ieise, dar se prea c se rzgndise.
i ridicase minile i striga:
Nu trage, nu trage!
Avea ochii mari ct nite farfurioare. I-am tras dou gloane
n cap.
Kelly era ghemuit n faa banchetei. Nici nu-i trecea prin
cap s ias din main.
Am percheziionat cele dou corpuri czute la pmnt
pentru a le gsi portofelele i ncrctoarele. L-am lsat pe
Luther la urm.
Era pe asfalt, n spatele mainii, cu minile ncletate la
piept.
Ajut-m ajut-m te rog
ncasase un glon la subra n timp ce se rostogolea i
probabil c-i ptrunsese adnc n piept. M-am gndit la Kev, la

Marsha i la Aida i i-am tras un picior. A deschis gura s


strige, ns nu i-a ieit altceva dect un horcit. Era pe cale
s-i dea duhul. Foarte bine. Mcar de-ar fi fcut-o ct mai
ncet.
Am alergat napoi la Kelly i am ridicat-o de pe jos. A trebuit
s strig la ea ca s-i acopr ipetele:
E n regul, Kelly. Sunt aici, totul e OK.
O ineam strns n brae. Aproape c m asurzea.
S-a terminat! Totul e bine!
Nu era.
Poliia avea s apar curnd. Am privit n jur. Ne aflam la
intersecia cu o artera principal, cu dou benzi pe sens. n
stnga mea, n josul dealului, era I-95, care tia strada printrun pod, cu o benzinrie Texaco cam la 400 de metri pe partea
cealalt, n dreapta. n susul dealului i cam la aceeai
distan se afla un hotel Best Western care-i profila silueta
deasupra orizontului.
Dinspre oseaua de ieire de pe autostrad au aprut
luminile unor faruri care se ndreptau spre noi. Luther zcea
gemnd uor. Nu murise, ns era clar c nu mai avea mult.
Luminile se apropiau.
Kelly era n stare de oc. Apucnd-o strns ca s-mi
maschez pistolul, am mers n spatele celor dou maini.
Luminile ajunseser foarte aproape de noi. Am ieit n spatele
mainilor i i-am fcut semn autovehiculului care se apropia.
Bunii samariteni erau ntr-o Toyota Previa, soul i soia n
fa, iar doi copii n spate. Am jucat rolul victimei traumatizate
ct am putut de bine, urlnd: Ajutor! Ajutor!, n timp ce m
repezeam spre portiera oferului. Femeia era la volan; a
deschis ua.
Doamne, Dumnezeule!
Soul sunase pe mobil dup salvare.
Am asigurat arma i i-am bgat pistolul n fa:
Toat lumea jos din main! Ieii! Acum!
Agitam cellalt bra ca un nebun. Cu puin noroc, aveau s
cread c nu eram n toate minile.
Ieii! Ieii c v omor! Ieii!
Singurul lucru pe care-l tiam despre familii era c nimeni

nu ar fi fcut ceva care s le pun n pericol. Soul ncepuse


s se piard.
Te rog, nu, te rog, nu face asta, a biguit el.
Apoi a nceput s plng.
Kelly se linitise, fiind atent la ce fceam.
Mama i pstrase calmul.
OK, ieim. Dean, scoate copiii afar. Afar!
Dean s-a conformat. Am urlat la el:
Arunc-i portofelul n main!
Am bgat-o pe Kelly nuntru, am trntit-o pe bancheta din
spate, am alergat la scaunul oferului, am urcat i am
demarat n tromb.
Voiam s prsesc zona de risc i abia dup asta puteam s
m gndesc. Autostrada ieea din discuie, pentru c poliiei iar fi fost foarte uor s m depisteze. Am mers pn la
intersecie i am luat-o la stnga, pe sub podul autostrzii, pe
lng un garaj. oseaua era de-acum una simpl, cu o band
pe sens, iar eu am apsat pe acceleraie.
Nu aveam timp s-i explic lui Kelly ce se petrecea. Era
ghemuit pe bancheta din spate, suspinnd. Adrenalina
ncepea s-mi dispar din vene, dar faa-mi era acoperit de
sudoare. Am respirat adnc, ncercnd s-mi introduc mai
mult oxigen n corp i s m calmez. Eram extraordinar de
furios pe mine nsumi, cci mi ddeam seama c-mi
pierdusem controlul. Ar fi trebuit s-l ucid pe Luther imediat,
nu s m prostesc aa.
Am realizat brusc ca ne ndreptam spre sud, din ce n ce
mai departe de aeroport. Trebuia s m opresc i s m
gndesc, n loc s alerg aa panicat. Am tras pe dreapta i mam uitat pe hart. Kelly nu arta deloc bine, ns nu prea
tiam ce i-a fi putut spune pentru a o face s-i vin n fire.
i-am spus c o s am grija de tine, am ncercat eu. Eti
bine?
S-a uitat la mine i a dat din cap, cu buza de jos tremurnd.
Am luat o hotrre. D-o dracului de treab, mergem
direct la hotel, lum discheta i o tergem. Am ntors unde
am putut i am luat-o spre autostrad. N-am prsit drumul
pn cnd nu am ajuns la centur.

Lumini albastre sclipeau nspre noi. Erau n jur de zece


maini de poliie. Nu-mi fceam griji. Chiar dac m
identificau, trebuiau s traverseze spaiul care delimita
sensurile de mers.
Ne-a luat cam o ora s ajungem la Economy Inn. Am intrat
n parcare i i-am spus lui Kelly s atepte pe loc. Chiar dac
m-a auzit, n-a avut nicio reacie. Am ncercat din nou i de
data asta a dat din cap.
Am urcat, mi-am scos pistolul i am intrat. Am mpins
comoda ntr-o parte, televizorul s-a prbuit la pmnt i am
smuls discheta cu scotch cu tot. Dac Luther i compania
aveau legturi cu PIRA, tiau sigur c aveam o dischet - sau,
cel puin, trebuiau s presupun asta. Am scos geanta neagr
i am aruncat dou prosoape n ap. Cnd s-au mbibat, am
scos punga de plastic pentru rufe murdare din sertar. Am pus
nuntru cele dou prosoape ude i nite spun. Am ieit din
camer i am lsat semnul nu deranjai pe u.
Pe Kelly am gsit-o tot ghemuit pe bancheta din spate. Am
condus spre Marriott.

30
Am parcat ntr-un lung ir de maini i de camionete i mam dus s iau prosoapele din spate. Cnd am deschis
portiera, Kelly mi-a srit n brae, ncolcindu-i braele n jurul
gtului meu i strngndu-m cu putere. Tremura toat.
I-am ridicat capul de pe umrul meu. Sngele tipului pe
care-l mpucasem n cap mi murdrise jacheta i acum
ajunsese pe faa ei, amestecndu-se cu lacrimile. I-am optit
la ureche:
Totul e bine acum, Kelly. S-a terminat.
M-a apucat i mai strns. I-am simit lacrimile calde pe gt.
I-am spus:
Trebuie s m duc s fac rost de o alt main, aa c
vreau s stai aici. Nu o s ntrzii mult.
Am ncercat s o ridic ca s-o pun napoi pe banchet, ns
ea nu mi-a dat drumul, ngropndu-i faa i mai adnc n
umrul meu. i simeam respiraia prin materialul jachetei.
I-am pus o mna pe ceaf i am legnat-o ncetior. Pentru
o clip, n-am mai tiut cine se aga de cine. Gndul la cele
petrecute i la ce se putea afla n spatele tuturor
evenimentelor m speria ngrozitor. Trebuia s aflu de la Kelly
dac afirmaiile lui Luther erau adevrate, iar sta era un
moment la fel de nepotrivit ca oricare altul.
Kelly, l tii pe Luther? E adevrat c a venit i l-a luat pe
tati la serviciu de mai multe ori?
Am simit cum a aprobat din cap ncet pe umrul meu.
N-o s te mai las niciodat singur, Kelly. Hai s ne
curm un pic, vrei?
Am ncercat s abordez o min vesel n timp ce foloseam
unul din prosoapele ude ca s-o terg pe fa.
Dac tot o s vii cu mine, trebuie s-i dau o misiune
foarte important. Vreau s ai grij de geanta asta pn m
duc eu s caut o main, bine?
Bine.
n timp ce ea se usca, am verificat portofelele. n total,
puin peste dou sute de dolari.

Parcarea nconjura hotelul i era slab luminat. Grduleele


ce delimitau irurile de maini parcate, care-i ajutau pe
oameni s-i gseasc mai uor propriul automobil, erau
formate din tufiuri i din arbuti pn la talie, cu muli
copcei n jurul perimetrului central. Era destul umbr acolo.
Am lsat-o pe Kelly n mijlocul unor tufiuri, cu geant cu
tot.
Rmi ascuns pn gsesc o main, i atunci vii s-mi
aduci geanta, OK?
i-o s te pot vedea? a optit ea n timp ce-i ridica
gluga. Haina-i era deja ud din cauza frunzelor. Vreau s te
vd.
Pusesem ochii pe o main mare, Dodge, aflat n lungul ir
de maini. I-am rspuns:
Vezi maina aia albastr de acolo? Pe aia o s-o lum.
Nu voiam s-i spun c aveam s-o fur, pentru c ar fi prut o
nebunie dup tot ce se ntmplase.
Mi-a luat cam cinci minute s intru n main, dar a pornit
din prima. Am dat tergtoarele i dezaburitorul la maximum
i am ters parbrizul cu mneca. Am dat napoi pn la
tufiuri, am oprit i am ieit. A urcat cu un zmbet mare pe
fa i am pornit. M-am oprit ns brusc i i-am zis:
Pune-i centura!
i-a pus-o.
Am luat-o spre sud, pe I-95. Cam la vreo treizeci de
kilometri nainte de ieirea spre Lorton, am ntlnit indicatoare
care ne avertizau c intersecia era nchis. Trecnd peste
pod, am aruncat o privire n jos, spre dreapta, i am avut o
imagine panoramic a locului unde avuseser loc
mpucturile. Era nconjurat de maini de poliie, iar luminile
lor roii i albastre clipeau n noapte. Nu am ncetinit
asemenea celorlalte maini pentru a vedea mai de aproape ce
se petrecea.
Indicatorul de combustibil arta c rezervorul era pe trei
sferturi plin, aa c puteam s mergem o distan apreciabil
pn s trebuiasc s alimentm din nou. Am deschis radioul,
trecnd pe toate posturile n sperana c o s prind ceva tiri.
Traficul era destul de aglomerat, ceea ce era bine, cci ne

fcea s ne pierdem n mulime, dar autostrada n sine era


extrem de plictisitoare. Singura variaie era c uneori avea
dou benzi pe sens, iar alteori, trei. Mcar nu mai ploua.
Dup vreo 150 de kilometri eram mort de oboseala i ochii
ncepuser s m nepe. M-am oprit s alimentez chiar la
grania dintre Virginia i Carolina de Nord i am continuat spre
sud. Kelly adormise n spate.
Pn la 1 noaptea, mersesem vreo dou sute cincizeci de
kilometri, dar cel puin limita de vitez era mai mare, de la 90
la 100 de kilometri pe or. Peste tot vedeam panouri
nfind un mexican, ca un personaj de desene animate
care fcea reclam unui loc numit South of the Border 28.
Aceasta avea s fie urmtoarea noastr oprire, cam peste 320
de kilometri.
Am trecut grania n Carolina de Sud pe la 5 dimineaa.
South of the Border se afla doar la un kilometru jumtate mai
jos, pe osea, i s-a dovedit a fi o combinaie ntre un trg de
provincie i un spaiu de prestri servicii. Era probabil foarte
popular printre familiile care fceau naveta ntre plajele din
Carolina de Nord i de Sud, acoperind o zon ntins i
beneficiind de magazine cu articole de plaj, de bcnii, de
farmacii, chiar i de un disco-bar. Peste tot era deschis,
judecnd dup numrul mainilor parcate afar.
Am oprit s fac plinul. Vremea era numai o idee mai cald
dect n Washington, dar se auzeau greierii; era clar c ne
ndreptam spre sud. Stteam n faa pompei, privind cum se
micau cifrele pe ecran, cnd n fa mi-a aprut un jeep
Cherokee nou-nou, cu traciune integral. Cnd s-au deschis
portierele am fost izbii de muzica rap dat la maximum.
nuntru se aflau patru putani de colegiu, dou fete i doi
biei.
Kelly fusese trezit de lumina alb puternic din dreptul
pompelor, iar acum se arta foarte interesat de discoteca
mobil. I-am fcut semn cu mna prin geam, ntrebnd-o
dac voia ceva de but. A dat din cap c da, frecndu-se la
28 La Sud de Grani

ochi.
Am intrat, am luat ceva de but i nite sandviciuri i m-am
dus s le pltesc. Casierul, un negru de vreo aizeci de ani, a
nceput s-mi fac socoteala.
Cele dou fete au intrat i ele, urmate de unul din biei.
Ambele aveau prul pn la umeri, vopsit blond. Flcul era
slbu, plin de couri i avea un cioc firav.
Casierul mi-a fcut cu ochiul i mi-a spus ncetior:
Dragostea-i oarb.
Am zmbit aprobator.
Fetele vorbeau ntre ele, acoperind chiar i muzica. Poate
c aveau timpanele sparte. M-am uitat afar la cellalt biat,
care fcea plinul. Toi purtau aceeai uniform: tricouri lli i
pantaloni scuri. Artau de parc veneau de la plaj. Se vedea
c au bani, banii lu babacu.
S-au aezat la rnd n spatele meu. Una din fete urma s
plteasc.
A fost ziua cea mai super, a strigat ea. L-am ntlnit pe
unul dintre actorii care joac n Clueless.
Din ce spuneau se nelegea c prinii lor erau nite jegoi
care nu le ddeau niciodat bani suficieni, chiar dac erau
plini de cacaval i-i permiteau orice.
Tipul negru mi-a dat restul i s-a aplecat spre mine:
Poate c le-ar face bine s-i gseasc o slujb!
i sclipeau ochii.
I-am zmbit i am nceput s-mi adun lucrurile de pe
tejghea. Fata s-a aezat lng mine ca s plteasc i i-a
deschis poeta. Cealalt domnioar, aflat n spatele meu cu
biatul, se suprase foarte tare din cauza comentariului
casierului i a faptului c eu fusesem de acord cu el.
Uit-te la faa lui! a optit ea n spatele meu suficient de
tare ca s-o aud. Domnu, ce te-a mucat?
Flcul a chicotit nfundat.
Dup cte se vedea, babacu fusese generos, indiferent de
ce spunea ea. Am vzut o grmad de bancnote i carduri ct
s ajung pentru un turneu de bridge. Cei din spatele meu
ineau n mini berile pe care le luaser din frigider i rdeau.
Am ieit.

Afar, mainile noastre stteau una n faa celeilalte. Pe


unul din locurile din fa ale jeepului se afla al patrulea
membru al grupului, care terminase de pus benzin i acum
ddea din cap n ritmul muzicii de rahat care se auzea din
boxe.
Kelly sttea ntins pe bancheta din spate. M-am dus lng
geamul ei, ascunzndu-m n dreptul portierei i am btut
uor. Kelly s-a ridicat speriat. I-am dat o sticl de cola.
Ceilali trei ieeau acum din benzinrie. A doua domnioar
era tot enervat. Cnd au urcat n main, am auzit-o pe una
din fete ipnd:
Lua-te-ar dracu de nenorocit!
Te referi la nenorocitul negru sau la nenorocitul alb? i-a
replicat prietena ei, i au nchis portierele n hohote de rs.
M-am urcat n Dodge i m-am dus s verific presiunea
roilor. Acum i povesteau i oferului ntmplarea i vedeam
c i el se agit. Bieii trebuiau s arate ct de tari erau, iar
fetelor nu le plcea s fie puse ntr-o situaie neplcut n faa
admiratorilor lor. Atracia reciproc era foarte puternic n
maina care ieea din benzinrie.
Cnd jeepul a ieit de pe platou, m-a prins n lumina
farurilor discutnd cu Kelly n timp ce verificam cauciucurile.
Prima domnioar probabil c fcuse o remarca amuzant n
ceea ce m privea, cci toi au izbucnit n rs, iar oferul mi-a
artat degetul mijlociu ca s se dea mare. Apoi au disprut n
noapte.
Am mai stat un minut, am dat napoi i am luat-o dup ei.
***
Nu voiam s acionez pe autostrad dect dac era absolut
necesar. Mai devreme sau mai trziu, m gndeam eu,
trebuiau s ias de pe aceasta pentru a-i bea berile pe care
le luaser, departe de ochii poliitilor, i poate chiar s
ntind nite pturi pe iarb.
Dup numai apte kilometri, urmream jeepul pe o osea
plin de gropi care prea c nu duce nicieri.
Kelly, vezi maina aia din fa? Trebuie s m opresc i
s-i ntreb ceva. Vreau s rmi n main, bine?
Bine.

Era mai interesat de cola.


Nu voiam s-i fac s ias de pe osea ori altceva prea
violent. Totul trebuia s par perfect normal, dac vreo alt
maina se nimerea pe acolo.
Am trecut pe lng un magazin de pe marginea oselei,
care era nchis, pe lng o parcare mare de camioane, apoi pe
lng o parcare de TIR-uri i o zon pustie ntunecat, urmat
de o cas izolat. ncepusem s cred c nu fcusem nicio
scofal, cnd, n cele din urm, s-a ntmplat. Am vzut
luminile de frn la vreo patru sute de metri n fa;
accelernd, m-am apropiat, uitndu-m dup alte faruri.
Am ajuns n paralel cu ei, pe partea stng. Claxonnd, leam fcut semn cu harta i le-am zmbit larg. Toi s-au uitat
spre mine i, cnd am deschis lumina din interiorul mainii,
m-au vzut nti pe mine i apoi pe Kelly, pe jumtate
adormit pe bancheta din spate. Au prut ngrijorai, dar apoi
m-au recunoscut, evident, ca fiind nenorocitul alb. Au nceput
s fac mito i i-au scos cutiile cu bere de unde le
ascunseser.
Am cobort. Cntecul greierilor se auzea i mai tare aici
dect la staia de benzin. Am continuat s-i privesc zmbind.
Harta era din Washington DC, ns n-aveau de unde s tie
asta, iar cnd ar fi putut s-i dea seama, ar fi fost prea
trziu.
oferul le spunea ceva celorlali, glumind probabil despre
cum avea s demareze n tromba imediat ce ajungeam eu la
portier.
Am spus:
Salut! M putei ajuta i pe mine? ncerc s ajung la
Raleigh.
sta era un loc pe care-l vzusem scris pe indicatoarele de
pe autostrada, undeva n Carolina de Nord.
n timp ce geamul electric era cobort mai jos, am auzit
nite chicoteli nfundate venind din spate, ndemnndu-l pe
ofer s-i bat joc de mine. Din cte-mi ddeam seama,
acesta avea alte idei, probabil s m trimit oriunde n alt
parte dect n Raleigh.
Sigur, i art.

I-am dat harta prin geamul deschis.


Nu tiu cum de m-am rtcit. Probabil c am virat unde
nu trebuia dup ce am luat nite benzin.
Nu avea nevoie de hart. A nceput s m ndrume, artnd
spre osea.
Fii atent, btrne! F-o la stnga i mergi cam treizeci de
kilometri pn vezi
Fetelor le plcea ce auzeau i ncercau cu greutate s-i
nbue rsul.
L-am luat de cap cu mna stng, mi-am scos pistolul i i lam nfipt n obraz.
Oh, drace, are un pistol, are un pistol!
Ceilali au amuit, ns gura oferului a nceput s turuie
fr oprire:
mi pare ru, btrne, a fost doar o gluma, doar o glum!
Suntem bei, asta e. Trfa aia din spate a nceput totul, eu nu
am nimic cu tine!
Nici prin cap nu-mi trecea s-i rspund. Am urlat ctre
bancheta din spate:
Aruncai-v potele! Acum!
Eram ncntat de accentul meu american. Speram ns c
era i suficient de nfricotor. Fetele i-au scos poetele.
oferul tremura ca varga i lacrimile i curgeau pe obraji.
Fetele s-au nghesuit una ntr-alta.
M-am uitat la cel care sttea n fa, n dreapta:
Tu!
M-a privit de parc ar fi fost doar unul dintre cei o sut cu
care probabil vorbeam.
Da, tu. Arunc-i toi banii pe geamul la!
I-a luat numai dou secunde pentru a se conforma.
A urmat oferul, care a btut recordul prietenului su. M-am
aplecat nuntru, am luat cheile i le-am pus n buzunar. Nu
mai prea att de mecher acum. M-am mai uitat o dat n jur
dup alte faruri. Nu se vedea nimic. Aveam pistolul nfipt n
obrazul lui. I-am optit ncet n ureche:
Acum o s te omor.
Toi ceilali au auzit i brusc nu s-au mai uitat la el. Am
spus:

Spune-i rugciunea, dar s fie una scurt.


Nu s-a rugat, m-a implorat numai:
Te rog, nu m omor, te rog, te implor!
M-am uitat n jos i am vzut c pantalonii lui scuri, din
bumbac gri, erau acum mai nchii la culoare. Babacu nu
avea s fie prea fericit de petele fcute pe pielea bej a
scaunului.
M simeam foarte bine, ns tiam c trebuie s-i dau
btaie. M-am dat napoi i am luat de jos tot ce fusese azvrlit
pe geam. Am aruncat o privire spre a doua domnioar. Arta
de parc nghiise o viespe.
Ce te-a mucat? i-am aruncat n trecere.
Am urcat n main, am fcut o ntoarcere de 180 de grade
i am demarat n tromb.
De ce i-ai pus pe oamenii ia s-i dea lucrurile lor? m-a
ntrebat Kelly.
Prea derutat.
Pentru c avem nevoie de foarte muli bani i suntem
mult mai buni dect ei, aa c a fost dorina lor s ni-i dea.
M-am uitat la ea prin oglinda retrovizoare. tia foarte bine
c mineam cu neruinare.
Vrei s faci ceva? am ntrebat-o.
Ce?
Numr banii tia.
A deschis poetele i portofelele i i-a pus toate
bancnotele n poal.
Am aici mai mult de un milion de dolari, a spus ea n cele
din urm.
Cinci minute mai trziu am primit un rspuns mult mai
apropiat de realitate: 336 de dolari. Fetele Clueless se nelau.
Babacu era o comoar.
***
Am nceput s ntlnim indicatoare pentru Florence. mi
convenea. Oraul se afla cam la aptezeci de kilometri
deprtare i era n jur de cinci i douzeci dimineaa. Avea s
se lumineze n jur de apte i, dac era posibil, voiam s fiu n
ora nainte s se fac ziu. Trebuia s abandonez maina
Dodge i s gsesc alt mijloc de transport. ntr-un fel sau altul

trebuia s ajungem n Florida.


Cam cu 16 kilometri nainte de ora am vzut indicatorul
unei zone de campare i picnic cu toalete i un chioc, unde
puteam obine informaii. Am intrat i am luat o hart gratuit
a oraului i a mprejurimilor. Cnd am parcat, Kelly era treaz
numai pe jumtate. Am deschis portiera i am cobort.
Psrile cntau i deodat mi-am dat seama c sttea s se
crape de ziu. Era nc rcoare, dar se vedea c va fi o zi
cald. Era bine c m puteam ntinde; pueam de trsneam a
transpiraie i pielea-mi era unsuroas; ochii m nepau i,
fr ndoiala, erau umflai i plini de vinioare din cauza lipsei
de somn. Durerea din ceaf nc m fcea s merg de parc
a fi nghiit un b.
Harta indica existena unei gri n ora; nu-mi era neaprat
de ajutor, dar era un nceput. M-am ntors la main i am
nceput s scot poetele i portofelele pentru a scpa de ele.
Toate erau fcute din piele scump. Vreo dou aveau chiar
monogram. ntr-unul din ele am gsit heroin i hai ntr-o
folie de aluminiu. Rsfaii ia mici erau evident n vacana
de Pate, puti de la colegiu care-i domoleau hormonii
nainte de nceperea trimestrului urmtor. Mami i tati lucrau
pe brnci ca s le ofere un trai excelent, iar nenorociii tia
credeau c omenirea ntreag le este datoare. S-i ia dracu!
Eram bucuros c-i jefuisem. Am rs; existau anse s le fie
prea ruine chiar s denune incidentul. Probabil c
rmseser pe loc, dnd vina unul pe altul i ncercnd s
gseasc o cale s scoat petele de urin de pe tapieria din
piele. Am aruncat totul ntr-un tomberon.
Ne-am ndreptat ctre gar. Centrul oraului arta de parc
suferea de o boala incurabil, dei se fcuser eforturi mari
pentru a-l ine n via; vechiul centru istoric fusese renovat,
dar n fiecare magazin se vindeau numai lumnri parfumate,
spunuri fine i plante uscate, frumos mirositoare. Nu exista
nimic aici pentru nite oameni adevrai, nu exista niciun pic
de via.
Am ajuns la gara ce arta la fel ca orice gar a unui ora
american, nesat de oameni ai strzii care stteau acolo
fiindc era cald. Mirosea ngrozitor a sudoare i a murdrie. Pe

bnci erau ntini beivi de care nu s-ar fi apropiat niciun om


normal, cu excepia celor care o cutau cu lumnarea.
M-am uitat la panoul cu plecri. Se prea c puteam ajunge
la De Land cu trenul, dac schimbam cu un autobuz la
Daytona. Era puin nainte de ase dimineaa; trenul avea s
soseasc la apte.
Ghieul de bilete era deja deschis i arta de parc fusese
copiat dup un magazin 7-Eleven coreean, nconjurat cu plas
de srm, vopsit n alb, dar scorojit. Ghiceam doar faa lat i
neagr din spatele su care-mi cerea s-i spun ncotro voiam
s m ndrept.
O or mai trziu, am urcat n tren, ne-am gsit locurile i
ne-am prbuit pe ele. Vagonul nostru era numai pe jumtate
plin. Kelly s-a nghesuit n mine, obosit ca un cine.
Nick?
Da?
M uitam preocupat la ceilali pasageri. Toi artau ca i
mine, aduli obosii i iritai care aveau grij de copii.
Unde mergem?
S ne ntlnim cu un prieten.
Cu cine?
Ideea prea c o bucur. Probabil c se sturase de
compania mea.
Locuiete lng plaj. Numele lui este Frankie.
Mergem n vacan cu el?
Nu, Frankie nu este genul la de prieten.
M-am hotrt s duc mai departe discuia, fiindc avea s
adoarm n curnd. Zgomotul i micarea ritmic a trenului
aveau s o poarte curnd n lumea viselor.
Cine e cea mai bun prieten a ta? Melissa?
Da.
i cum de e cea mai bun prieten a ta?
Ei, mergem s ne plimbm cu bicicletele mpreun i ne
vizitam foarte des. Avem o mulime de secrete.
Ce fel de secrete?
Prostuule, ce secrete ar mai fi alea, dac i le-a spune!?
Cine e cel mai bun prieten al tu?
ntrebarea era uoar, ns nu aveam de gnd s-i rostesc

numele. Dac eram din nou prini, nu voiam s-i fie menionat
numele i s-l pun astfel n pericol. Soarele ncepuse s ard
prin geamuri; m-am aplecat peste ea i am tras transperantul.
Pe cel mai bun prieten al meu l cheam David. Era
numele cel mai deprtat de Euan care-mi venise n minte. Ca
i tine i Melissa, ne spunem lucruri pe care nu le tie nimeni
altcineva. De fapt, are o feti care e ceva mai mare dect
tine. Nimeni nu mai tie de ea, n afar de noi doi - i acum,
de tine!
Nu am primit niciun rspuns. ncepuse s moie. Am
continuat, fr s tiu nici eu prea bine de ce.
Ne cunoatem de cnd aveam aptesprezece ani i de
atunci suntem prieteni.
Am nceput s o mngi pe cap. Voiam s-i mai povestesc
cte ceva, ns mi venea extrem de greu s-i vorbesc. Nu
gseam cuvinte care s exprime ceea ce simeam. Pur i
simplu, eu i Euan fuseserm ntotdeauna acolo unul pentru
cellalt, de cnd lumea. De fapt, asta era. mi lipsea ns
priceperea de a descrie ceea ce ne lega.

31
Frank de Sabatino ieise din graiile LEN - La Cosa Nostra din Miami i, pentru propria sigurana, fusese trimis n Marea
Britanie ntr-un program federal de protecie a martorilor.
Fcusem parte din una dintre echipele nsrcinate cu paza lui
n timpul celor trei luni pe care le petrecuse n Abergavenny,
nainte de a se ntoarce n Statele Unite. Mi-l aminteam pe
Frankie ca pe un tip de 1,65 m, destul de dubios; avea un pr
foarte negru, ondulat, care arta de parc fusese fcut
permanent n stilul fotbalitilor din anii 1980. n rest, arta ca
o minge de fotbal.
FBI-ul investigase LEN n Florida de Sud - ei nu folosesc
niciodat cuvntul Mafia - i descoperiser c de Sabatino, un
geniu al computerelor n vrst de treizeci i patru de ani,
care lucra pentru unul dintre mahri, reuise s deturneze
sume care ajungeau pn la sute de mii de dolari din afacerile
lor cu droguri. Agenii guvernamentali l obligaser pe de
Sabatino s strng probe pentru procurori; nu avea de ales,
pentru c, n caz contrar, ar fi fost arestat, iar LEN ar fi aflat
cu ce se ocupase. Membrii LEN aflai n nchisoare ar fi avut
grij de restul. Pat avusese o relaie bun cu el n timpul
misiunii noastre i mai trziu glumeam spunnd c sta era
motivul pentru care mai trziu ajunsese s fac avere. Acum
tiam c lui Pat i plcea un pic prea mult s ia probe din
prada pe care o capturam.
Hainele lui Frankie erau departe de a trece neobservate;
pentru el, o mbrcminte tears nsemna o cma
portocaliu-deschis cu pantaloni stacojii i cizme din piele de
aligator. Indiferent ce purta, cmaa i plesnea pe burta-i
gras. Nu-i trebuia mult imaginaie pentru a-l eticheta drept
un mare pervers. Ultima dat cnd auzisem de el, tocmai
primise o nou identitate dup proces i, spre surprinderea
tuturor, alesese s rmn n Statele Unite i, chiar i mai
ciudat, n Florida. Poate c oferta de cmi nu era la fel de
bun n alt parte.
M-am gndit din nou s-l sun pe Euan, ns cu ce m-ar fi

putut el ajuta n momentul de fa? Am hotrt s nu-l caut;


era mai bine s nu-mi folosesc toate resursele deodat.
Frankie avea s m ajute s descifrez chestiile alea de la PIRA,
iar Euan mi putea fi de folos, odat ntors n Marea Britanie.
Am ajuns la staia De Land chiar nainte de ora 2 p.m., iar
autobuzul de legtur ne atepta pentru a ne transporta pe
coast. Dup attea ore de aer condiionat, n tren, cldura
dup-amiezii din Florida ne-a izbit de parc deschisesem ua
unui furnal. Amndoi clipeam des ca nite lilieci sub cerul
senin i sticlos, nconjurai de oameni bronzai, n haine de
var. Tabela electronic de la gar ne-a informat c
temperatura era de 30C. Ne-am suit n autobuz, ne-am
aezat i-am ateptat ca plasticul de pe scaune s ni se
lipeasc de spate n timp ce ne ndreptam ncet de-a lungul
autostrzii ctre depoul de autobuze din Daytona.
Nu s-a petrecut nimic pe tot parcursul cltoriei. Din cnd
n cnd, n spatele nostru se auzeau tunete, iar pe lng noi
zbura cte o pat de crom, piele i blugi tiai, acompaniat
de zgomotul exploziv al unei motociclete Harley-Davidson.
Uitasem c Daytona era o adevrat Mecca a
motociclitilor. Prin geamul autobuzului, restaurantele de pe
marginea drumului preau negre.
Dou ore mai trziu, traversam podul care ducea n centru.
Ne-am dezlipit de pe scaune i m-am dus s-mi iau geanta.
Primul lucru pe care l-am fcut a fost s cumpr pentru
amndoi dou pahare de suc proaspt de portocale. Cnd am
ieit din depoul de autobuze, am simit soarele fierbinte
arzndu-mi pielea.
La staia de taxiuri, i-am cerut primului din rnd s ne duc
la un hotel obinuit.
Ce fel de hotel obinuit? a ntrebat el.
Unul ieftin.
oferul era de origine hispanic. La casetofon se auzea
Gloria Estefan, avea o mic statuie a Fecioarei Maria pe bord,
o poz cu copiii si atrnat de oglind i purta o cma
mare, nflorat, iptoare, pentru care de Sabatino ar fi fost n
stare s fac moarte de om. Am cobort geamul i am lsat
briza s-mi mngie faa. Am intrat pe Atlantic Avenue i ne-

am trezit n faa unei panglici de nisip dens care se ntindea la


infinit. Am trecut pe lng restaurante, magazine cu articole
de plaj i motociclete, restaurante chinezeti, cresctorii de
stridii, magazine 7-Eleven, parcri, hoteluri ieftine, apoi alte
restaurante i magazine de articole de plaj.
Acest loc fusese construit n ntregime pentru vacane. Ct
vedeai cu ochii se ntindeau hoteluri cu pereii pictai.
Aproape toate aveau plcue care spuneau: Bine ai venit n
vacan! Avea loc i o convenie a majoretelor; se vedeau
zeci de feticane n fustie scurte dnd din fund pe un teren
de lng centrul de conferine. Poate c Frankie se afla acolo,
stnd ntr-un col i fcndu-le ochi dulci.
Mai avem mult? a ntrebat Kelly.
A doua strada pe stnga, a rspuns oferul.
Am vzut toate lanurile de hoteluri i apoi, ntr-un sfrit,
pe al nostru: Castaway Hotel.
Stnd pe trotuarul din fa, ascultnd cntecul Gloriei
pierzndu-se n deprtare, m-am uitat la Kelly i i-am spus:
Da, tiu, e o porcrie.
Mi-a zmbit.
De trei ori porcrie.
Poate c da, ns era perfect pentru noi. Mai mult, era
numai 24 de dolari pe noapte, i puteam spune dup modul n
care arta pe dinafar c nuntru condiiile aveau s fie n
valoare de exact 24 de dolari.
Am spus exact aceeai poveste ca de obicei, adugnd c
eram hotri s ne ducem la bun sfrit vacana Disney.
Eram convins c femeia de la recepie nu a crezut o iota din
ce i-am spus, ns nu avea de ce s-i pese, att timp ct i-am
pltit cash, cu bani care au intrat n buzunarul din fa al
blugilor ei negri.
Palierul pe care se afla camera noastr era ticsit cu nite
biei care nu semnau deloc cu nite studeni n vacan.
Poate c se aflau n ora fiindc auziser despre majorete.
Camera noastr era o cutiu cu o fereastr ntr-un perete.
Podeaua era acoperita de un strat de praf care ar fi fost pcat
s fie mturat, iar cldura pe care o radia betonul o fcea s
semene puin cu o camer de tortur.

Imediat ce pornim aerul condiionat totul o s fie bine,


am spus eu.
Care aer condiionat? m-a ntrebat Kelly, uitndu-se la
pereii goi.
S-a aruncat pe pat i a fi putut s jur c s-au auzit o mie
de plonie strignd.
Putem s mergem i noi la plaj?
i eu m gndeam la acelai lucru, ns prioritatea numrul
unu era, ca ntotdeauna, aparatura.
Hai, c ieim imediat. Vrei s m ajui s ne ocupm de
chestiile astea mai nti?
A fost foarte receptiva la sugestie. I-am dat ncrctoarele
de .45 mm folosite n Lorton.
Poi s scoi gloanele i s le pui aici?
I-am artat buzunarul lateral al genii. ncrctorul nu se
potrivea Sig-ului meu, dar cartuele erau la fel.
Sigur.
Prea foarte mulumit.
Nu i-am artat cum s fac, fiindc voiam s-i dau de lucru
ct mai mult timp. Am ascuns discheta n saltea, folosind una
dintre urubelnie ca s sfii materialul de deasupra. Pe
urm am scos trusa de baie, m-am splat i m-am ras.
Cicatricile aveau acum o culoare nchis i se uscaser. Am
pus-o i pe Kelly s se spele.
Era 16.45. Tocmai i punea pantalonii negri i o bluz verde
cnd m-am aplecat spre noptiera dintre cele dou paturi i am
scos cartea de telefoane.
Cum i zice chestiei steia? am ntrebat-o artnd ctre
televizor.
Beetleborgii mari i ri.
Cine?
A nceput s-mi explice, ns n-o mai ascultam; ddeam
numai din cap aprobator n timp ce rsfoiam cartea de
telefoane.
Cutam numele de Niro. Fusese o alegere nebuneasc, dar
mi aminteam c aa dorise s fie numit cnd primise noua
identitate; Al de Niro. Pentru cineva care se presupunea c
avea s-i petreac restul vieii ncercnd s fie aproape

invizibil nu reprezenta neaprat cea mai nimerita alegere,


ns el era cel mai mare fan al lui Al i Bob29.
Singurul motiv pentru care se implicase n afacerile cu
droguri fusese acela c-l vzuse pe Al Pacino n Scarface.
ntreaga lui via fusese o fantezie. tia pe de rost toate
dialogurile din filmele lor, dduse adevrate spectacole n
Abergavenny n faa noastr imitndu-i. Trist, dar adevrat.
Nu mai e nevoie s spun c nu exista niciun Al de Niro n
cartea de telefoane. Am ncercat la informaii. Nici acolo nu
am aflat nimic. Urmtorul pas era s ncep s sun n tot statul
sau s angajez un detectiv particular care s-l caute sub un
pretext oarecare, dar ambele variante necesitau timp i bani.
M-am ridicat i m-am ndreptat ctre fereastr,
scrpinndu-m n fund, pn mi-am dat seama c fetia se
uita la mine. Am tras draperiile. Eram din nou doi lilieci ntr-o
peter expui soarelui ucigtor. ntinzndu-mi gtul spre
stnga puteam s zresc ceva din vederea ctre ocean
pentru care pltisem cinci dolari n plus. Peste tot se vedeau
oameni ntini pe plaj; o pereche de tineri care nu-i puteau
ine minile acas i familii, unii bronzai, alii ca noi, albi ca
varul, artnd ca nite cartofi proaspt curai. Poate c
veniser cu acelai tren.
Bieii din camera vecin terminaser, dup toate
evidenele, de conectat sistemul electric direct n iad, cci
curnd muzica rock dat la maximum a nceput s rzbat
prin perei. Vedeam praful sltnd n ritmul muzicii. Au ieit pe
palier; toi patru aveau veste iptoare i pantaloni scuri care
le ajungeau pn la genunchi. Preau bei i-i ddeau cu
crem pe noile tatuaje tribale, nc necicatrizate, de pe brae.
M-am ntors spre Kelly. Era bucuroas c Beetleborgii
salvaser din nou lumea, ns prea plictisit.
Ce facem acum? m-a ntrebat ea.
Trebuie s-l gsesc pe prietenul meu, dar nu tiu sigur
unde locuiete. M tot gndesc cum s procedez.
Asul la n computere despre care mi-ai povestit?
29 Al Pacino i Robert de Niro (n.tr.)

Am dat din cap.


M-a ntrebat foarte detaat:
De ce nu ncerci pe net?
Nici mcar nu se mai uita la mine; se ntorsese la rahatul
care se desfura pe ecranul televizorului. Desigur! Tipul e
obsedat de computere; imposibil s nu fie pe internet,
probabil cutnd pe site-urile porno imagini cu adolescente
goale. Era un punct de plecare la fel de bun ca oricare altul. i
n plus, era o idee mai bun dect aceea cu detectivul
particular.
M-am dus s-mi iau geanta.
tii s foloseti internetul, nu-i aa?
Normal. Am nvat n grupa pregtitoare.
Grupa pregtitoare?
E un loc unde te duci nainte s ncepi coala, ct prinii
sunt la lucru. Acolo folosim netul n fiecare diminea; ne
nva cum s navigm.
Am scos laptopul fiind din ce n ce mai entuziasmat de ct
de istea putea s fie. Brigada grunge de afar striga acum
tot felul de chestii pe palier. Era momentul dezlnuirii
hormonilor.
Mi-am dat seama brusc c, i dac exista un modem intern
i un program soft pentru internet pe laptop, tot nu ne-ar fi
folosit la nimic. Nu aveam cri de credit pe care s le putem
folosi pentru a-l accesa i nu le puteam folosi pe cele furate,
pentru c aveam nevoie de o adres la care s fie ulterior
trimis factura. Am pus laptopul napoi pe pat.
E o idee bun, am spus, ns n-o pot face de pe
computerul sta.
Continund s priveasc la televizor, micua sorbea dintr-o
limonada cald, care fusese n geant, folosindu-se de ambele
mini pentru a ine cutia, ncercnd s nu-i mite capul i s
piard astfel vreun strop. Mi-a rspuns:
n cazul sta va trebui s mergem la un internet cafe.
Cnd acas la Melissa nu a mers telefonul cteva sptmni,
mama ei se ducea la internet cafe s-i citeasc mailurile.
Aa fcea?
***

Cybercino era o cafenea cu sandviciuri, croasani i chifle


lipicioase, cu nite paravane care formau mici cabine. Fiecare
dintre acestea gzduia un computer i un mic suport pentru
mncare i butur. Pe paravane erau lipite afie cu
intervalele orare, cu modul de conectare i mici cri de vizita
care fceau reclam diverselor site-uri.
Am cumprat cafea, pateuri i cola i am ncercat s m
conectez. n cele din urm am lsat la comand un pilot mai
priceput. Kelly a ptruns n spaiul virtual ca i cum s-ar fi
aflat n grdina din spatele casei ei.
E AOL, msn, CompuServe sau ce? m-a ntrebat ea.
Nu aveam nicio idee.
A ridicat din umeri.
Bine, o s folosim un motor de cutare.
n mai puin de treizeci de secunde ne aflam pe un site
numit InfoSpace. A apsat pe iconul de e-mail i a aprut o
csu de dialog.
Nume?
I-am spus pe litere:
D-e N-i-r-o.
Prenume?
Al.
Ora?
Las spaiul la gol. Pune numai Florida. Poate c s-a
mutat.
A apsat pe Search i, cteva momente mai trziu, a aprut
adresa lui de e-mail. Nu-mi venea s-mi cred ochilor. Era pn
i un icon cu Send Mail, pe care ea a apsat.
I-am trimis un mesaj n care-i spuneam c vreau s-l
contactez pe Al de Niro - sau pe oricine altcineva care era un
mare fan Pacino/De Niro i-l cunotea pe Nicky Doi din
Marea Britanie. Asta era porecla pe care mi-o dduse de
Sabatino. Erau trei biei pe care-i chema Nick n echip. Eu
eram al doilea pe care-l cunoscuse. Cnd ne ntlnisem,
fcuse gestul din Naul, strignd cu braele ntinse spre mine
Heeeei, Nicky Doi!, dup care m mbriase i m
srutase pe amndoi obrajii. Din fericire, fcea asta cu toat
lumea.

Cafeneaua se deschidea a doua zi la ora 10 dimineaa. Taxa


pe care-o pltisem includea folosirea adresei de la Cybercino,
aa c m-am deconectat specificnd c voi fi din nou pe net la
ora 10.15, pentru a-mi citi mesajele. Riscul ca vreun individ s
monitorizeze e-mailul su i s fac vreo legtur ntre mine
i Nicky Doi era destul de redus.
Ni se fcuse foame; simeam nevoia s mncm ceva mai
consistent dect nite pateuri lipicioase. Ne-am ntors spre
zona central i ne-am oprit la restaurantul nostru favorit. Am
comandat doi hamburgeri Big Mac la pachet i i-am mncat
pe drumul de ntoarcere. Temperatura era n continuare n jur
de 30C, chiar i seara, la ora asta.
Putem s mergem s jucm minigolf? m-a ntrebat Kelly.
A artat spre ceea ce prea o ncruciare ntre Disneyland
i Gleneagles30, cu copaci, minicascade i un vas de pirai,
totul fcut s semene cu o Insul a Comorilor luminat feeric.
De fapt, m simeam foarte bine. Nu mai eram n niciun
pericol i m simeam fantastic, eliberat de presiune, chiar
dac micua tria. A nceput s loveasc mingea cu micri
scurte spre gaura numrul 11. n spatele nostru, un dragon
sufla din petera lui ap n loc de foc.
Nick?
Da?
Eram preocupat s gsesc modul de abordare al unghiului
de 90 de grade de care aveam nevoie pentru a bga mingea
n gaur.
O s ne ntlnim cu prietenul tu, cu David?
Poate, ntr-o bun zi.
Am lovit, dar am ratat. Eram blocat de bariera de ap.
Tu ai frai sau surori?
M simeam ca la Twenty Questions31.
Da, am.
Ci?
Mi-am marcat cardul dup ase ncercri la o gaur n care
trebuia s bag mingea din maxim trei.
30 Locaie de lux din Scoia care, printre altele, cuprinde i terenuri de
golf. (n. Red.)

Trei frai. Am hotrt s opresc interogatoriul. Se


numesc John, Joe i Jim.
Da? i ci ani au?
M-a prins. Nu tiam nici mcar unde locuiau, darmite ci
ani aveau.
Nu prea tiu.
De ce nu?
Mi se prea greu s-i explic, pentru c nici mcar eu nu
aveam un rspuns.
De-aia.
Am aezat mingea ca s-o loveasc.
Haide, d-i drumul! i inem pe toi n loc.
Pe drumul de ntoarcere, m-am simit ciudat de apropiat de
ea i asta m-a ngrijorat. Se prea c se ataase de mine ca
de o figur parental, i nu eram mpreun de mai mult de
ase zile. Chiar dac a fi vrut, n niciun caz n-a fi putut s-i
nlocuiesc pe Kev i pe Marsha. Perspectiva era prea
nspimnttoare.
***
Am mncat ngheat la micul dejun i apoi ne-am conectat
la ora 10.15. Ne atepta un mesaj care spunea s intrm pe
un forum. Kelly a apsat cteva taste i am intrat. De
Sabatino ne atepta; sau, cel puin, cineva numit Big Al. O
csua de dialog ne-a invitat s avem o discuie separat;
slav Domnului, Kelly era acolo pentru a se ocupa de toate
detaliile tehnice.
Am mers direct la inta.
Am nevoie de ajutorul tau.
Ce vrei?
Am ceva care trebuie decodificat sau tradus; nu
sunt sigur ce e, ns shtiu ca tu potzi s-o faci.
Ce e? Ceva legat de munc?
31 Joc de societate transformat n program de radio i apoi de
televiziune, n care concurenii trebuie s ghiceasc - punnd nu
mai mult de douzeci de ntrebri - lucrul, obiectul, persoana etc. la
care se gndete cel care rspunde. (n. Red.)

Trebuia s-i atrag cumva atenia. n ceea ce-l privea,


deturnase toi banii ia pe jumtate din simpla plcere de a o
face - de a lua caimacul. Dac m gndeam mai bine, Pat
mprumutase expresia asta de la Big Al. Tipului i plcea
foarte mult s se dovedeasc mai iste dect marii mahri;
trebuia s fie implicat, s se simt parte din ceva, iar eu tiam
asta: dac foloseam momeala potrivit, puteam conta pe el
s m caute.
Nu-tzi spun! Crede-m, e foarte tare! Dac vrei s
arunci o privire, trebuie s vii s m vezi. Sunt n
Daytona.

i apoi am nceput s mint.


Altzii mi-au spus ca e imposibil. M-am gndit la tine.

l prinsesem. Imediat a sosit rspunsul:


Ce format?

I-am dat toate detaliile.


Mi-a rspuns:
Nu pot veni nainte de ora 9, n seara asta. n faa la
Boot
Hill Saloon pe Main Street.
O s fiu acolo.

Big Al a ncheiat:
Yeehah! Yeehah!

Nu se schimbase absolut deloc. Kelly s-a deconectat i am


pltit cei 12 dolari. Cam a suta parte din ct m-ar fi costat un
detectiv particular.
***
Acum aveam destul timp de pierdut. Ne-am cumprat
ochelari de soare i i-am luat lui Kelly o pereche de pantaloni
scuri foarte moderni, un tricou i nite sandale. Eu trebuia s
rmn cu tricoul scos din pantaloni, ca s acopr pistolul.

Singurul lucru n plus a fost o bandan care s-mi acopere


tietura de pe frunte. Ochelarii de aviator cu ram cromat o
acopereau pe cea de jos.
Cu vntul n fa, am plecat la plimbare pe plaj. Era ora la
care restaurantele ncepeau s se umple de oameni care
voiau s ia prnzul mai devreme.
Cnd ne-am ntors Ia hotel, am dat cteva telefoane s m
interesez de nite curse internaionale. Dac lucrurile pe care
avea s le decripteze Big Al se dovedeau a fi ceea ce voia
Simmonds, puteam s-o iau pe Kelly i s ne crm. tiam c
Big Al dispunea de relaiile i resursele cu care s ne ajute s
obinem paapoarte i chiar bani.
Am luat prnzul, urmat de optsprezece guri la minigolful
cu pirai - am lsat-o s ctige -, dup care am nceput s ne
pregtim de ntlnire.
Cam la apte i treizeci soarele a nceput s coboare spre
apus, iar luminile s-au aprins pe strzi. Brusc, totul s-a
transformat ntr-o alt lume, cu muzic rsunnd din
magazine i cu puti conducnd n sus i-n jos pe plaj cu
mult mai mult dect viteza legal de 15 km pe or.
Nu tiu de ce, poate din cauza vremii, m simeam detaat
de situaia n care m aflam. Eram doar noi doi, ne distram,
mncam ngheat i ne plimbam privind vitrinele
magazinelor. Ea se comporta normal pentru vrsta ei,
ajungnd s se uite la ceva ntr-o vitrin i apoi s scoat o
exclamaie studiat: Ia te uit!, sugerndu-mi: Mi-o
cumperi? M-am trezit c m comportam ca un adevrat
printe, spunndu-i: Nu, cred c am cumprat destule lucruri
pe ziua de azi.
mi fceam griji pentru ea. M gndeam c ar trebui s fie
mai trist, s nu reacioneze att de bine la tot ce se
ntmplase. Poate nu nelesese ce-i spusesem despre familia
ei; poate c subcontientul ei blocase toate evenimentele.
Pentru moment ns, asta era exact ce-mi trebuia: un copil
care s arate i s se comporte normal.
Ne-am oprit n faa unui magazin de jucrii. Mi-a cerut un
inel din vitrin care strlucea n ntuneric. Am minit-o c nu
mai aveam bani.

Nu poi fura nite bani pentru mine? m-a ntrebat.


Am avut o discuie serioas despre ce era bine i ce era
ru. Ajunsese s se obinuiasc prea tare cu toate chestiile
astea pe care le fceam.
Se fcuse deja nou fr un sfert; mncasem nite pizza,
iar la ora aia, ntr-o noapte de vacan, ceea ce trebuia s
urmeze neaprat era o ngheat. Apoi am luat-o spre punctul
de ntlnire cu Big Al. Ne-am strecurat pe lng irurile de
motociclete parcate i mulimea de oameni, cei mai muli
mbrcai n tricouri inscripionate cu sloganuri ale
motociclitilor.
Am ocupat o poziie n vechiul cimitir de cealalt parte a
strzii, care s-mi permit s vd ambele direcii dinspre care
se putea ajunge la Boot Hill Saloon. Numai att mai rmsese
din oraul originar al anilor 1920, singurul loc care nu putuse
fi drmat i nlocuit cu un hotel. Cnd motociclitii parcau i
deschideau uile, din bar tuna muzic rock & roll dat la
maxim. Se batea cap n cap cu muzica latino i rap care se
auzea din mainile ce alergau nainte i napoi; era acea or
agitat a serii, n care grupuri ntregi de petrecrei umblau n
jeepuri i n camionete cu ase sau apte boxe n spate. Unele
aveau i lumini albastre montate sub main; trecnd pe
lng noi, semnau cu nite navete spaiale plutind i
transmind muzic de pe Marte. M-am gndit la prietenii
notri din Cherokee. M-am ntrebat dac reuiser s ajung
acas.
Am rmas acolo cu Kelly, ateptnd i mncnd ngheat,
pe o banc lng doamna J. Mostyn, care se dusese la
Domnul pe 16 iulie 1924, Dumnezeu s-o odihneasc.

32
Main Street nu era de fapt strada principal, ci o sosea care
fcea legtura de la mare pn la podul de peste apa ce
traversa oraul. n fiecare an Daytona dedica o sptmn
motociclitilor i asta era ruta pe care coborau cu miile. Toat
strada era nchinat unui singur lucru, iar acesta era
motocicleta Harley. Toate cldirile erau fie un bar de
motocicliti, fie un magazin de piese de rezerv, cti sau
pielrie. i chiar i n perioada n care nu avea loc aceast
convenie, motocicletele cu cti pe ele erau aliniate cu zecile
n faa barurilor cu nume precum Boot Hill Saloon, Dirty
Harrys sau Froggies, unde, n vitrin, exista chiar o
motocicleta fcut din nite oase prfuite.
L-am vzut pe Big Al de la un kilometru, ndreptndu-se
spre noi agale dinspre pod. Purta o cma hawaiian cu
albastru, galben i alb i pantaloni roz-deschis, ambele
extrem de strmte pe un trup care era mult mai gras dect
mi-l aminteam; vestimentaia i era desvrit de pantofi albi
i de aceeai frizur loas care-l fcea s semene cu un
figurant de pe platourile de filmare la Miami Vice. n mna
stng avea o servieta, ceea ce era semn bun; nsemna c-i
adusese cu el instrumentul muncii sale. L-am vzut cum a
intrat n Main Street Cigar Store i a ieit de acolo pufind
dintr-un trabuc uria.
S-a oprit n faa barului, nconjurat de motociclete Harley.
i-a pus jos servieta, ntre picioare, i a rmas acolo trgnd
din trabuc ca i cnd ar fi fost nsui proprietarul localului. n
spatele lui se afla un motociclist uria pictat pe tot zidul
barului. Pe o pancarta scria:
Nu este permis purtarea culorilor, a insignelor sau a
ecusoanelor de club.

I-am dat cu cotul lui Kelly.


l vezi pe omul la?
Care?

la cu cma nflorat, la mare i gras.


Tocilroiul?
Ce?
Treapta urmtoare de la tocilar.
Da, bine, am zmbit. El este omul pe care-l cutam.
Un autobuz metropolitan a trecut prin faa noastr. Pe
partea dinspre noi era o reclam pentru Sea World, nfind
o balen uria srind dintr-un bazin. Eu i Kelly ne-am uitat o
clip la autobuz, apoi unul la cellalt, dup care am izbucnit n
rs.
De ce nu l-am ateptat chiar acolo? m-a ntrebat.
Nu, nu se face aa. Trebuie s stai de-o parte i s
supraveghezi zona. Trebuie s te uii n susul i-n josul strzii,
ca s te asiguri c nu este urmrit de nimeni. De-abia n
momentul la poi considera c eti n siguran. Ce zici?
Crezi c e totul n regul?
Deodat a devenit extrem de serioas. S-a uitat n sus i-n
jos pe strad i mi-a rspuns:
E n regul.
Nu avea nicio idee despre ce cuta, de fapt.
Hai, d-mi mna. Trebuie s avem grij la mainile astea
care merg att de repede.
Am lsat-o pe doamna Mostyn i ne-am apropiat de
marginea curbei. I-am spus:
Cnd ne ntlnim cu el s-ar putea s trebuiasc s fac
nite lucruri care-o s-i par oribile; de fapt, nu sunt, sunt
chestii obinuite, pe care noi le facem tot timpul, iar el
nelege asta.
n timp ce ne feream de maini, mi-a fcut semn c e n
regul. Dup tot ce vzuse n ultima vreme, astea aveau s i
se par nite fleacuri.
Ne-am apropiat i mi-am dat seama c omul mbtrnise.
M-a recunoscut de la douzeci de metri deprtare i a intrat
imediat n pielea personajului din Naul. Cu un trabuc n mna
dreapt, cu braele larg deschise, cu capul nclinat ntr-o
parte, a mormit:
Aaahh! E Nicky Doi!
Zmbea cu gura pn la urechi; probabil c-i era foarte

greu s triasc ascunzndu-se, i n sfrit ajungea s


ntlneasc pe cineva din trecut, cineva cu care putea s stea
de vorb liber.
i-a ndesat din nou trabucul n gur, a apucat servieta cu
mna dreapt i a luat-o nspre noi, cu coapsele-i grsane
frecndu-se una de alta.
Salutare! Ce mai faci? a strigat el i mi-a strns mna cu
putere, uitndu-se n acelai timp la Kelly.
Mirosea foarte puternic a aftershave cu arom floral.
i cine-i domniorica asta drgu?
S-a aplecat s o salute i am avut o uoar strngere de
inim. Poate c era cu adevrat ncntat de ea, ns, dintr-un
motiv sau altul, asta nu-mi prea plcea.
I-am rspuns:
Ea e Kelly, fiica unui prieten de-al meu, trebuie s am
grij de ea un timp.
M ndoiam profund c tia ce se petrecuse n nord. n
niciun caz nu-l cunotea pe Kev.
nc aplecat i strngnd mna fetei, cam prea mult timp
dup prerea mea, a spus:
Aici e un loc minunat: avem Seaworid, Disneyland, tot ce
exista pentru a face fericit o domnioric frumoas. Aici este
ara Soarelui!
S-a ridicat i m-a ntrebat, gfind uor:
Unde mergem?
A artat plin de speran spre debarcaderul de pe Main
Street.
Crevei?
Am cltinat din cap.
Nu, ne ntoarcem la hotel. Acolo am toate chestiile la
care vreau s te uii. S mergem!
O ineam pe Kelly de mna stng i-l aveam pe el n
dreapta. Pe drum am nceput s discutm despre ct de
minunat era s ne ntlnim din nou i alte fleacuri de genul
sta, dar el tia foarte bine c nu era o ntlnire obinuit - i
i plcea chestia asta. i plceau foarte mult treburile
ncurcate i misterioase, la fel ca i mentorilor si, Al i Bob.
Am luat-o la dreapta i apoi pe prima strad la stnga, care

ddea ntr-o parcare din spatele magazinelor. M-am uitat la


Kelly i am dat din cap ca s-o asigur c totul era n regul,
dup care i-am eliberat mna. Big Al continua s
plvrgeasc. L-am apucat de braul stng cu ambele mini
i m-am folosit de ineria micrii lui ca s-l ntorc cu faa la
zid. S-a lovit cu zgomot. L-am mpins n ieirea de urgen a
unui restaurant.
Totul e n regul, nicio problem.
Big Al vorbea ncet. tia regulile jocului.
Numai dup cum arta era clar c nu putea ascunde nici
mcar o carte de joc sub haine, ca s nu mai vorbim de vreo
arm - materialul era ntins la maximum pe piele. Totui, i-am
trecut cu mna peste ira spinrii, ca s vd dac nu cumva
avea ceva ascuns n regiunea lombara. Curbura natural pe
care o face acolo coloana ofer o ascunztoare minunata
pentru diverse chestii, iar Big Al avea o curbura mai mare
dect a oamenilor obinuii. Am continuat s-l percheziionez.
A privit spre Kelly, care monitoriza totul. I-a fcut cu ochiul.
Bnuiesc c l-ai vzut fcnd asta de foarte multe ori
i tati face asta, n rai.
Mda, eti o feti istea, foarte istea.
S-a uitat la ea ncercnd s neleag ce-i spusese.
Apoi a venit momentul pe care l-a savurat probabil cel mai
mult: l-am pipit pe toat lungimea picioarelor. Am cercetat n
amnunt i sus. I-am spus:
tii c acum trebuie s m uit i n serviet, nu-i aa?
Da, sigur.
A deschis-o. nuntru am gsit dou trabucuri n tuburi i
toate cele necesare muncii lui: dischete, un suport pentru
memorie suplimentar, CD-uri, mufe, fire i alte chestii de
genul sta. Am pipit scurt s m asigur c nu exista niciun
compartiment secret.
Eram mulumit. El, de asemenea. n plus, cred c avea o
erecie.
Bine, s mergem, i-am spus.
Hai s cumprm nite ngheat pe drum, a sugerat el.
Am fcut semn unui taxi. Eu i Kelly ne-am urcat n spate,
iar el s-a strecurat n fa, cu o cutie de ngheat de un

kilogram Ben and Jerrys pe serviet.


Am ajuns la hotel i am urcat n camer. Din gesturi se
vedea ct de entuziasmat era, probabil gndindu-se c,
ntocmai ca pe vremuri, se implica n afaceri dubioase, cu
spioni. Aspectul srccios al camerei contribuia i mai mult
la atmosfer. i-a pus servieta pe unul din paturi, a deschis-o
i a nceput s-i scoat sculele. A ncercat s m descoas:
i cu ce te mai ocupi acum?
Nu i-am rspuns.
Eu i Kelly stteam pe pat, fr s facem nimic, n afara
faptului c urmream ce se petrecea. Kelly ncepuse s fie
extrem de interesat.
Ai i jocuri?
Am crezut c de Sabatino o s-o priveasc dezgustat cu o
privire care s spun: Sunt un specialist, nu am jocuri. ns
el a zis:
Da, o mulime! Poate, dac avem timp, o s jucm
cteva. Ce jocuri i plac?
Au nceput s discute despre jocuri ca Third Dimension sau
Quake. I-am ntrerupt:
i cu ce te mai lauzi? Cu ce te mai ocupi zilele astea?
Pur i simplu i nv pe oameni s foloseasc chestiile
astea.
A artat spre laptop.
n plus, mai fac cte ceva pentru nite detectivi
particulari locali, intru n conturi bancare, genul sta de
treburi. Chestii mrunte, nimic ieit din comun; dar e OK,
trebuie s trec ct mai neobservat.
necndu-m din cauza parfumului pe care-l rspndea i
aruncnd o privire la hainele de pe el, refuzam s-mi imaginez
ce-ar fi nsemnat pentru acest brbat s i ncerce s ias n
eviden.
Cum nu primise rspuns la prima ntrebare, s-a simit
obligat s umple tcerea. A nceput s rd i a spus:
Am reuit ns s pun deoparte cteva sute bune! Aa
c, pe lng banii obinui din nelegere, nu o duc prea ru.
Se mica ncoace i-ncolo, atand diverse chestii la laptop.
L-am lsat s se desfoare. A ncercat din nou:

Dar tu? Aceleai chestii?


Da, aceleai chestii. Mruniuri.
Aezat acum la mas, cu spatele la mine, se concentra
asupra a ceea ce avea de fcut cu laptopul.
Ce mruniuri? Eti tot un cum i spuneai tu - un spion
n devenire?
Da, ceva de genul sta.
i lucrezi i acum?
Da.
A rs.
Mincinos nenorocit! Apoi s-a uitat la Kelly i a spus:
Aoleu! S-a ntors din nou spre mine: Nu ai avea nevoie de
mine dac ai fi n timpul serviciului. Ai putea pune pe
altcineva s rezolve chestiile astea. Nu-i vinzi ccaturi lui Big
Al! S-a uitat la Kelly i a spus: Scuze! Pe urm s-a uitat din
nou la mine: Mai eti nsurat?
Sunetul Microsoft s-a auzit n camer n timp ce Windows
95 se deschidea.
Am divorat acum trei ani, am rspuns. Din cauza muncii.
Nu mai am nicio veste despre ea de doi ani. Cred c locuiete
undeva n Scoia, nu tiu prea bine.
Brusc, mi-am dat seama c fetia mi sorbea fiecare cuvnt.
I-a fcut cu ochiul:
Exact ca mine: tnr, liber i singur! Da!
Big Al era unul dintre cele mai nefericite specimene umane;
eu m numram probabil printre cei mai apropiai prieteni ai
lui.
Dintr-odat s-au auzit acorduri heavy de partea cealalt a
palierului. Bieii cntau i ei, acompaniai de cteva voci
feminine. Probabil c reuiser s fac rost de nite majorete.
I-am dat discheta i curnd am auzit zgomotul specific citirii
ei. Imediat urma s primesc nite rspunsuri. Fumul de trabuc
ajunsese s nvluie tavanul. Acesta, mpreun cu mirosul
dulceag al parfumului cu care se dduse i cu lipsa aerului
condiionat fceau camera aproape de nesuportat. Trebuia s
plecm de aici imediat ce Big Al termina.
M-am uitat afar ndeprtnd perdeaua, apoi am deschis
fereastra. Bieii erau pe val: peste tot zceau cutii de bere

goale, iar ei erau ocupai cu un grup de fete ncnttoare.


Poate c Big Al trebuia s investeasc ntr-un tatuaj pe bra i
o pereche de bermude.
Primul fiier de documente a aprut pe ecran i m-am uitat
peste umrul lui Big Al, n timp ce el continua s tasteze n
semintuneric. I-am artat unul dintre tabelele din programul
spreadsheet:
Aici am o problema. Nu am nici cea mai vag idee ce
nseamn asta. Ce zici?
i spun imediat ce avem aici.
A rmas cu ochii aintii pe ecran.
Astea sunt nregistrri ale unor date privind trimiterea i
plata a nu tiu ce minuni.
n timp ce arta spre ecran, l-a atins cu degetul i a apsat
plasma de dedesubt.
Nu atinge niciodat ecranul! s-a dojenit, ca i cum i-ar fi
spus unuia dintre nvceii si. i plcea foarte tare, se
implicase total. Vezi chestiile astea de aici?
Tonul i se schimbase; nu mai era acela al unui ratat, ci al
unui adevrat specialist, care tie ce spune.
Am privit coloanele aliniate sub grupuri de litere ca UM, JE,
PJS. A spus:
Astea se refer la trimiterea unor bunuri. i spun ce,
unde se duce i la cine.
A nceput s se uite n josul paginilor, pentru a primi
confirmarea. n timp ce privea, ddea din cap cu neles.
Da, sunt clar trimiteri i pli. Cum ai ajuns la chestiile
astea? Nu eti ceea ce s-ar numi un cunosctor al
computerelor i e imposibil ca toate datele astea s nu fi fost
parolate.
Am avut un program care a spart parola.
Pe bune? Care?
Geniul computerelor era pe cale s revin.
Mexy Twenty-one, am minit eu.
Ei, la-i un rahat! Un gunoi! Acum exista programe
care-i fac treaba de trei ori mai repede. S-a uitat spre Kelly:
Asta-i problema cu englezoii; sunt nc n epoca mainii cu
abur.

Ieise acum din tabele i se uita la alte nume de fiiere.


I-am spus:
Mai am i alte fiiere cu care nu m descurc. Poi s le
descifrezi?
Nu neleg, a rspuns. Care dintre ele i ridic probleme?
Sunt codate sau ceva de genul sta: o grmada de litere
i de numere aruncate la ntmplare. Crezi c poi s le
descifrezi?
Ma fcea s m simt ca un copil de zece ani care ruga pe
cineva s-i lege ireturile.
S-a uitat la numele fiierelor.
Adic GIF-urile astea? Sunt numai nite fiiere grafice,
asta-i mecheria. Pur i simplu ai nevoie de un program grafic
ca s le citeasc.
A apsat cteva taste, a gsit ce cuta i a selectat unul
dintre documente.
Sunt nite fotografii scanate.
S-a aplecat i i-a deschis cutia de ngheat, a luat o
lingur de plastic i a nceput s se nfrupte. I-a aruncat i lui
Kelly o lingur, spunnd:
Ai face bine s vii ncoace nainte ca unchiul Al s o
termine pe toat.
Prima fotografie apruse pe ecran. Era alb-negru i
reprezenta doi brbai stnd n capul unor scri care
conduceau spre o cldire veche, nalt. i tiam bine pe
amndoi. Seamus Macauley i Liam Fernahan erau oameni
de afaceri care iniiaser numeroase companii de strngere
de fonduri i alte operaiuni pentru PIRA. Erau foarte buni n
brana lor; odat reuiser s determine guvernul britanic s
finaneze reconstruirea oraelor din Irlanda de Nord. Planul
era menit s ofere locuri de munc localnicilor. Argumentul de
baz fusese acela c, dac o comunitate era responsabil
pentru propria reconstrucie, existau mult mai puine anse s
doreasc s o arunce n aer. ns ceea ce nu tia guvernul era
faptul c antreprenorii puteau angaja numai oamenii pe care
PIRA i dorea angajai; acetia beneficiau n continuare de
ajutor de omaj i de asisten social, iar PIRA beneficia de
pe urma faptului c le permitea s munceasc ilegal pe

aceste antiere. Astfel, guvernul pltea de dou ori, iar


oamenii de afaceri i luau fr ndoial partea. i, la urma
urmei, dac guvernul tot pltea, de ce s nu arunce n aer tot
mai multe cldiri, pe care mai apoi s le reconstruiasc?
Fr ndoial, PIRA lsase de mult n urm zilele n care
oamenii ei zngneau cutii de tinichea ca s strng bani n
Belfast, n Kilburn i n Boston. Att de mult, nct Northern
Ireland Office nfiinase Terrorist Finance Unit 32 ca o
contramsur, n 1988, unde lucrau specialiti n contabilitate,
drept, impozite i computere. Eu i Euan colaborasem mult cu
ei.
Big Al deschisese fiierul i acum trecea n revist o serie
de imagini cu Macauley i Fernahan dnd mna cu ali doi
brbai, apoi cobornd scrile i urcndu-se ntr-un Mercedes.
Unul din acetia era defunctul domn Morgan McGear,
mbrcat ntr-un costum foarte elegant, pe care l-am
recunoscut. M-am uitat repede la Kelly, dar era clar c faa lui
nu-i spunea nimic. Pe al patrulea brbat nu-l cunoteam. Asta
nu conta prea mult pentru moment.
Fotografia era fcut sub acoperire; se vedea zona
ntunecat n jurul marginilor, unde nu reuiser s focalizeze
ca lumea, ns era suficient de bun ct s-mi dau seama,
dup mainile parcate n fundal, c era fcut n Europa.
Hai s-o vedem pe urmtoarea, am spus.
De Sabatino tia c recunoscusem pe cineva sau ceva; se
uita la mine murind de curiozitate s tie despre ce era vorba,
dorind cu ardoare s intre i el n joc. Sttuse pe tu timp de
cinci ani i acum avea ocazia s revin n mijlocul aciunii.
N-aveam de gnd s-i spun absolut nimic.
Hai, d-i mai departe!
A urmat o serie de imagini pe care le-a deschis i la care
ne-am uitat, ns nu-mi spuneau absolut nimic.
Big Al s-a uitat i el. Zmbetul larg, de la o ureche la
32 Unitate specializat n prevenirea strngerii de fonduri din
partea organizaiilor paramilitare i n oprirea fluxului de bani spre
organizaiile fundamentaliste din Irlanda de Nord (n.tr.)

cealalt, i apruse din nou pe fa.


Acum tiu la ce se refer toate tabelele alea.
La ce?
Est es la coca, seor! Hei, l tiu pe tipul sta! Lucreaz
pentru cartel.
n faa ochilor aveam un tip n jur de patruzeci de ani,
foarte artos, de origine hispanic, cobornd dintr-o main.
Dup ce se vedea n fundal, mi ddeam seama c era n
Statele Unite.
sta-i Raoul Martinez, a spus el. Face parte din delegaia
comercial columbian.
Totul devenea din ce n ce mai interesant. Cei din PIRA
susinuser ntotdeauna c nu au niciun fel de legtur cu
traficanii de droguri, ns profiturile erau prea mari pentru a
putea fi ignorate. n faa mea erau probe de netgduit ale
implicrii lor directe n afaceri cu cei din cartelul drogurilor.
Dar aceast descoperire tot nu m ajuta s rezolv problema.
Big Al a trecut cu privirea peste fotografii.
O s-l vezi pe Raoul cu altcineva ntr-un minut, sunt
sigur.
Ne-am mai uitat pe cteva.
Uite, iat-l pe Sal cel mare i tare.
Cellalt personaj era cam de aceeai vrst, ns mult mai
nalt; probabil c fusese halterofil la un moment dat, iar apoi
se umflase pn la 100 sau 110 kile. Sal era foarte mare i
foarte chel.
Martinez nu merge nicieri fr el, a continuat de
Sabatino. n vremurile bune am fcut multe afaceri cu ei. Un
om de treab, un tat de familie. Obinuiam s trimitem
cocain, pe coasta de est, tocmai pn la grania canadian.
Aa c trebuia ca lucrurile s fie aranjate acolo, pentru a ne
uura munca; bieii tia fceau ce trebuia i toat lumea
ctiga o grmad de bani. Da, tipii tia sunt nite oameni
de treab.
Trecnd mai departe, la alte fiiere cu fotografii, i-am vzut
pe ambii lund masa ntr-un restaurant cu un alt tip, un
caucazian.
Big Al a spus:

sta habar n-am cine e.


M uitam peste umrul lui de Sabatino, concentrndu-m
asupra ecranului.
Am auzit-o pe Kelly:
Nick?
Imediat. M-am ntors ctre Big Al: N-ai nicio idee?
Niciuna.
Nick?
Am intervenit:
Nu acum, Kelly!
Am auzit-o pe Kelly din nou:
Nick! Nick!
Mergi napoi la
Nick, Nick! tiu eu cine este omul sta.
M-am uitat la ea.
Care om?
Omul din fotografie.
A zmbit.
Ai spus c tu nu tii cine este, dar eu tiu.
sta?
Am artat ctre Martinez.
Nu, cellalt, dinainte.
Big Al nchise mai multe imagini, dnd napoi.
El! sta de aici!
Era tipul alb care sttea lng Raoul i Sal.
Eti sigura?
Da.
Cine e?
Dup experiena pe care o avusesem cu acea caset video,
m ateptam s numeasc pe oricine, de la Clint Eastwood la
Brad Pitt.
Este eful lui tati.
A urmat o tcere lung, aproape palpabil, pe care am
folosit-o pentru a m gndi la ceea ce tocmai aflasem. Big Al
respira cu gura deschis.
Cum adic, eful lui tati? am spus ntr-un trziu.
Odat a venit la noi acas, la cin, cu o doamn.
i aminteti cum l chema?

Nu, eu am cobort s-mi iau nite ap i ei erau acolo,


mncau cu mami i tati. Tati m-a lsat s spun Bun seara
i mi-a zis: Zmbete larg, Kelly, el este eful meu!
l imita bine pe Kev i-i vedeam o licrire de tristee n ochi.
Big Al s-a bgat i el n seam ca un tntlu.
Aa, foarte bine! i cine-i tatl tu?
M-am ntors spre el.
Taci din gura! i, suficient de tare ca ea s m aud, am
mormit furios: M-am dus acas la prinii ei acum o
sptmn. Toi erau mori. El fcea parte din DEA i a fost
ucis de nite oameni pe care i cunotea.
L-am mpins de pe scaun i m-am aezat, lund-o pe Kelly
n brae ca s vad ecranul i mai bine.
Eti absolut sigur c sta e eful lui tati?
Da, tiu c el e, tati mi-a spus. A doua zi eu i mami am
fcut glume pe seama mustii lui care-l fcea s semene cu
un cowboy.
ntr-adevr, semna cu un cowboy din reclama la Marlboro.
Artnd spre ecran, degetul ei l-a atins i imaginea s-a
distorsionat. Avnd-o pe Kelly n brae i uitndu-m la cineva
care ar fi putut fi responsabil pentru moartea tatlui ei, m
fcea s doresc s-i aplic personal acelai tratament.
M-am uitat spre Big Al.
Hai s mai trecem o dat n revist toate fotografiile.
Petrecerea de pe palier se dezlnuise complet. Big Al s-a
aezat i a mai trecut o dat prin toate fiierele, pentru a
ajunge la imaginile lui Macauley i Fernahan alturi de
McGear.
i tii pe oamenii tia?
Kelly a rspuns negativ la ntrebare, ns n-o mai ascultam.
Eram cufundat n lumea mea. Observasem doua maini
parcate de partea cealalt a strzii. M-am uitat la plcuele de
nmatriculare i mi-am dat seama unde fuseser fcute
fotografiile.
Gibraltar.
N-am putut s n-o spun cu voce tare.
Big Al a artat spre Macauley i compania.
tia sunt teroriti din Irlanda?

Cam aa ceva.
A urmat o pauz, n timp ce eu ncercam s m dumiresc.
Big Al a izbucnit:
Pentru mine e clar ce se petrece!
Ce?
tiam c teroritii irlandezi cumpra cocain de la
columbieni. Drogurile veneau pe ruta normal prin Florida,
Caraibi i apoi Africa de Nord. Foloseau Gibraltarul ca
trambulin pentru restul Europei. Ei se mbogeau, iar noi ne
luam partea pentru c-i lsam s transporte marfa prin
Florida de Sud. Brusc, la sfritul anului 1987, a ncetat s mai
treac prin Gibraltar.
De ce?
mi era din ce n ce mai greu s-mi pstrez calmul.
Big Al a dat din umeri.
Ceva probleme cu localnicii. Cred c acum o transporta
din Africa de Sud pe coasta de vest a Spaniei. Au legturi cu
nite grupri teroriste de acolo.
ETA?
Habar n-am. Teroriti sau lupttori pentru libertate, cum
i spun ei. Poi s le zici cum vrei, pentru mine nu sunt nimic
altceva dect nite dealeri nenorocii. Oricum, acum i ajut
pe irlandezi. Mai mult ca sigur, btrnul Raoul a aranjat
lucrurile n Statele Unite cu eful lui tati ca s se asigure c
ruta prin Florida rmnea deschis pentru irlandezi; n caz
contrar, columbienii ar fi dat-o altcuiva.
Parc vorbeti despre alocarea unor culoare aeriene.
Big Al a dat din nou din umeri.
Bineneles. Aa sunt afacerile.
Vorbea de parc toate chestiile astea erau bine cunoscute
de toat lumea. Pentru mine totul era foarte nou.
Aa c, ce mama dracului aveau de discutat cei de la PIRA
n Gibraltar? ncercau s se asigure c traficul de droguri
mergea nainte? Mi-am adus aminte c, n septembrie 1988,
Sir Peter Terry, un personaj care jucase un rol foarte important
n diminuarea traficului de droguri, scpase ca prin urechile
acului de o tentativa de asasinat n casa din Staffordshire. Un
atacator care nu fusese prins niciodat trsese asupra lui

douzeci de cartue cu un AK47 - ndeletnicire care nu-i era


deloc strin domnului McGear. Poate c al patrulea brbat
din fotografie primea un avertisment similar. Exista oare vreo
legtur ntre ncheierea afacerilor cu droguri n zon i
mpucarea membrilor PIRA de acolo, cteva luni mai trziu?
Indiferent ce era, aveam confirmarea faptului c se
petrecea ceva ciudat cu unii membri DEA, inclusiv cu eful lui
Kev. Poate c primeau o cot parte din partea PIRA i Kev
aflase?
Big Al trase adnc aer n piept.
Ai un pachet extrem de valoros aici, btrne! Spune-mi,
pe cine ai de gnd s antajezi?
S antajez?
Nicky, ai aici o figur de frunte din DEA stnd de vorb
cu membrii marcani ai cartelului, apar teroritii ti i
oficialiti din Gibraltar, apar oameni ai legii etc. Doar nu vrei
s-mi spui c fotografiile astea n-au fost fcute pentru a servi
unui antaj? Fii serios! Dac tu nu ai de gnd s foloseti
fotografiile astea, e clar c cine le-a fcut la asta s-a gndit.

33
Am mai luat nc o data imaginile la rnd. Kelly nu a mai
recunoscut pe nimeni.
L-am ntrebat pe de Sabatino dac exista vreo modalitate
prin care puteam mri fotografia.
De ce? i tii deja pe toi.
Avea dreptate. Voiam numai ca fetia s se uite de aproape
la fotografia cu eful lui tati.
Au urmat trei minute de tcere n care ne-am zgit la ecran.
Ce altceva mai tii despre Gibraltar? l-am ntrebat.
Nu prea multe. Ce mai vrei s tii?
i aprinsese al doilea trabuc, iar Kelly ncerca s
ndeprteze fumul cu mna.
E normal: dac ai destui bani, poi face o afacere cu
dealerii columbieni i aduci marfa n Europa. Toat lumea
interlop face asta, aa c nu neleg de ce n-ar face-o i
irlandezii ti.
Big Al m privea de parc discutam chestiuni la ordinea
zilei. Iar eu a trebuit s recunosc c nu prea suficient pentru
a justifica moartea lui Kev i a familiei lui.
Linitea era prea apstoare; Big Al a trebuit s-o ntrerup
ntr-un fel.
Oricum, sunt convins c cineva se ocup cu antajul n
povestea asta.
Eu nu eram aa sigur. Poate c fotografiile funcionau ca un
fel de asigurare pentru PIRA. Dac eful lui Kev sau oamenii
din Gibraltar decideau s se retrag din afacere, poate c
fotografiile i-ar fi inut n priz.
M-am uitat la Kelly.
Poi s faci ceva pentru noi? Vrei s te duci s ne aduci
nite cutii cu ceva de but?
A prut fericit s scape de fumul la. Am urmat-o pn la
u i am tras perdeaua ca s pot vedea automatele cu
rcoritoare. Palierul era gol, ua de la camera bieilor era
nchis, ns muzica se auzea duduind prin pereii subiri;
nuntru, fr ndoial, majoretele le artau cteva dintre

figurile lor. Am privit-o pe Kelly pn a ajuns la automate i pe


urm m-am aezat pe pat. Big Al se juca la laptop.
Am artat spre ecran.
Mai nti este ucis Kev. Acum am descoperit c eful lui
tati e amestecat n afaceri cu cei din cartel. Mi se pare logic s
presupunem c avem de-a face cu un caz de corupie n
cadrul DEA, implicnd traficul de droguri prin Florida spre
teroritii irlandezi care le-au introdus pn acum n Europa via
Gibraltar. Dar se pare c au avut ceva probleme la sfritul
anului 1987.
Big Al nu m asculta. Simplul fapt c un ofier DEA era
suspectat de corupie l purtase spre o alta planet.
Foarte bine! O s-l nfunzi pe nemernicul sta, nu-i aa?
Nu tiu sigur ce-o s fac.
nfund-l, d-l dracului! Ursc poliitii! Ursc DEA! l
ursc pe fiecare dintre nenorociii tia care mi-au distrus
viaa. Trebuie s triesc aici ca un clugr numai din cauza
lor. Programul Federal de Protecie a Martorilor, un rahat!
M temeam c toi cei cinci ani de frustrri erau gata s
rbufneasc tocmai acum. N-aveam timp de asta.
Frankie, am nevoie de o main.
Nu m asculta.
M-au folosit i pe urm m-au aruncat ca pe o msea
stricat
Am nevoie de-o main.
A revenit ncet cu picioarele pe pmnt.
Sigur, bine, pentru ct timp?
Doua zile, poate trei. i am nevoie. i de ceva bani.
Cam cnd i-ar trebui?
Acum.
Big Al era un om patetic i distrus, prea molu i prea prost
ca s poat tri ntr-o astfel de lume, dar tot mi prea ru
pentru el. Faptul ca aprusem acum reprezenta probabil cel
mai bun lucru care i se ntmplase de ani ntregi. Viaa lui
fusese un adevrat iad: fr niciun prieten, cu grija
permanent c poate fi gsit i ucis. ns la fel urma s fie i
viaa mea, dac nu reueam s-i duc chestiile astea lui
Simmonds.

A folosit telefonul din camer s sune o companie cu maini


de nchiriat. Livrarea mainii urma s dureze aproximativ o
or, aa c ne-am dus cu toii la un bancomat. A scos 1 200
de dolari din diverse conturi.
Nu tii niciodat cnd vei avea nevoie de mucho dinero
n mare grab! a spus el zmbind.
Poate c la urma urmei nu era chiar att de prost.
Stnd n camer i ateptnd maina, am intuit c mai avea
ceva de spus. Se tot frmntase n ultima jumtate de or.
Vrei s faci nite bani, Nicky? Bani adevrai?
Eu tocmai mi verificam geanta pentru a m asigura c nu
uitasem nimic.
De ce m ntrebi? Vrei s-mi mai dai nite bani?
Cam aa ceva.
A venit lng mine pe cnd trgeam fermoarul genii.
n fiierele alea sunt nite numere de conturi pline cu
dolrei provenii din traficul de droguri. D-mi dou minute s
accesez documentele de care am nevoie i o s sparg
parolele. Pot face asta cu ochii nchii. M-a luat dup umeri.
Nick, las-m doua minute cu laptopul meu i s-ar putea s
ne trezim extrem de bogai. Ce zici?
Ddea din cap frenetic i nu m slbea din ochi.
L-am lsat s se mai frmnte puin.
i cum o s tiu c-mi dai i mie jumtate?
Ma gndeam s-i spun ct voiam eu.
Pot s i transfer unde vrei tu. i nu-i face griji, odat
mutai, n-o s tie niciodat unde au disprut.
Nu mi-am putut reine un zmbet. Dac Frank de Sabatino
era bun la ceva, acel ceva era ascunsul banilor.
Haide, Nicky Doi, ce zici?
Avea braele larg deschise i se uita la mine ca un copil
care fcuse o boroboa.
L-am lsat un timp s lucreze cu laptopul lui i i-am scris
numrul contului meu pentru a transfera banii. La dracu,
Kelly avea nevoie de bani pentru coal i aa mai departe,
iar eu voiam un fel de plat compensatorie pentru c
lucrasem mpotriva acestor oameni atta amar de vreme. M
simeam bine astfel i, la urma urmei, era numai o chestiune

de afaceri.
A terminat. Pe figur avea ntiprit o expresie serioas, de
om preocupat.
Acum unde te duci? m-a ntrebat.
Nu pot s-i spun. tii tu, regulile jocului. Oamenii cu care
am fost n contact sunt mori i nu vreau ca asta s i se
ntmple i ie.
Ei, rahat! S-a uitat la Kelly i a dat din umeri. Nu vrei s
tiu, ca s nu m duc s dau pe goarn.
Nu e asta, i-am zis eu, dei de fapt cam era. Dac ai face
aa ceva, sau dac nu ai trimite banii unde i-am spus, tii
care ar fi urmrile.
A ridicat dintr-o sprncean.
M-am uitat la el zmbind.
A avea grija ca vreun amic comun s afle unde eti.
Pentru o clip i-a disprut culoarea din obraji, dup care a
zmbit din nou larg. A cltinat din cap.
Poate c am ieit din joc un timp, ns vd c nu s-a
schimbat mai nimic.
A sunat telefonul. Un Nissan albastru ne atepta n fa la
recepie. Big Al a semnat pentru el i mi-a dat copia pentru
client a contractului, pentru momentul cnd aveam s-o
abandonez. Am urcat n main mpreun cu micua, iar Big Al
a rmas pe trotuar cu servieta lui. Am apsat pe un buton i
am lsat un geam n jos. n fundal se auzea muzica rap.
Ascult, Al, o s-i trimit un e-mail ca s m asigur c afli
unde abandonez maina, OK?
A dat ncet din cap. Tocmai ncepuse s neleag c avea
s ne piard.
Vrei s te ducem undeva?
Nu, am treaba. Pn diminea vom fi extrem de bogai.
Ne-a strns minile prin geamul deschis. A zmbit la Kelly i
i-a spus:
S nu uii s mai vii s-l vizitezi pe unchiul Al peste zece
ani, domniorico! Fac cinste cu o ngheat!
Am pornit ncet de-a lungul plajei. Era plin de oameni.
Neoanele aflate pretutindeni fceau luminile de pe strada s
par inutile.

Kelly era n spate, uitndu-se pe fereastr, apoi privind n


gol, pierdut n mica ei lume. Nu i-am spus c n fa noastr
se ntindeau aproximativ o mie de kilometri.
Curnd, am lsat n urm Daytona i am intrat din nou pe
oseaua larg. Conducnd, ncercam s desluesc nc o dat
ce-o fi vrut Kev s spun prin: N-o s-i vin s crezi ce
material am aici. Se pare c prietenii ti de peste ocean sunt
foarte ocupai. i-mi mai spusese: Tocmai am primit ceva i
a vrea s-i cer i ie prerea. Voia s-mi spun c vorbise
cu eful lui? Prin urmare, eful lui fusese cel care-i nchisese
gura? Kev n-ar fi vorbit cu cineva din DEA, dac ar fi avut cea
mai mic suspiciune c are de-a face cu un caz de corupie.
Aa c, pe cine mama dracului sunase?
Aveam nite chestii valoroase de la biroul PIRA, iar pe multe
dintre ele nu le nelegeam pe deplin, ns era posibil ca
prietenul meu Kev s fi avut altele. Cu ct strngeam mai
multe informaii, cu att mai bine urma s-mi fie atunci cnd
aveam s m ntorc la Simmonds, i sta era motivul pentru
care ne aflam pe drumul de ntoarcere spre Washington.
***
De ndat ce am intrat pe autostrada interstatal, am adus
maina la viteza de croazier i am ncercat s nu m mai
gndesc la nimic.
Am condus toat noaptea, cu opriri numai pentru
realimentare i pentru cte o cafea care s m in treaz la
volan. Am cumprat nite cutii de Coca-Cola, necesare pentru
a-mi menine nivelul adrenalinei ridicat, dar i pentru Kelly, n
caz c se trezea.
Cnd a nceput s se lumineze, am vzut primele schimbri
n peisaj, dovezi ale faptului c mergeam nspre nord, ntr-o
zon cu o clim mai temperat. Apoi a rsrit soarele, o
minge mare i roie, undeva n dreapta mea, i au nceput s
m usture ochii.
Ne-am oprit la o alt benzinrie s facem plinul. Kelly a
nceput s se dezmeticeasc.
Unde suntem? a spus ea cu un cscat.
Nu tiu.
Bine, atunci unde mergem?

Surpriz.
Vorbete-mi despre soia ta, a continuat ea.
Mi se pare c a trecut atta timp, nct aproape c nu-mi
mai amintesc.
M-am uitat n oglind. Se lsase din nou pe banchet, prea
obosit s mai insiste. Sau poate c era extrem de plictisit i,
n definitiv, cine-o putea nvinovi?
***
Voiam s intru ct mai repede n casa lui Kev ca s vd ce
informaii strnsese, i voiam s fac acest lucru cel mai trziu
n seara asta. tiam c exista o ascunztoare sigur undeva n
cas; unde anume, trebuia s ne dm seama la faa locului.
Dup aceea, intenionam s ies din Washington nainte s se
lumineze. Big Al nu tia asta ns. Aveam s-l pun la treab
pentru a ne scoate din Statele Unite. Iar dac nu voia s fac
asta de bunvoie, trebuia s-i dau un mic impuls.
Pe la 9.30 Kelly se trezise de tot i citea o revist pe care i-o
cumprasem la ultima oprire. Sttea ntins pe bancheta din
spate, fr pantofi, total absorbit de lectur. Nu vorbiserm
deloc. Eram nconjurai de pungi goale de dulciuri, de pahare
din plastic n care fusese cafea, de pachete fonitoare de
chipsuri i cutii de cola cu bucele de chipsuri plutind n ele.
Kelly?
Mm?
tii c, n cas la voi, tati avea o ascunztoare pentru
tine i pentru Aida?
Da.
tii cumva dac tati avea i o ascunztoare pentru
lucrurile importante, pentru bani sau pentru inelele lui mami?
Avea cumva un loc anume unde pstra chestii de genul sta?
Sigur, tati are locul lui special.
Cu ochii aintii asupra drumului, am ntrebat-o:
Da, i unde anume e locul sta?
n biroul lui.
Ceea ce prea perfect logic. ns biroul fusese ncperea
cea mai rvit.
Unde n birou?
Pi, n perete.

Unde???
n perete! L-am vzut pe tati cum a fcut odat. Noi nu
aveam voie acolo, dar ua era deschis i tocmai venisem de
la coal cnd l-am vzut pe tati c a pus ceva acolo. Noi
stteam chiar lng u, dar el nu s-a prins.
E n spatele tabloului? am ntrebat eu, dei era imposibil
s fi fost aa de fraier.
Nu, e n spatele lemnului.
n spatele lemnului?
Da, n spatele lemnului.
Poi s-mi ari?
Mergem acolo? S-a ridicat brusc n capul oaselor. i vreau
pe Jenny i pe Ricky!
Nu putem s-i vedem cnd ajungem, fiindc sunt sigur
c o s fie ocupai cu alte treburi.
S-a uitat la mine de parc eram nebun.
tia sunt ursuleii mei, i-am spus deja! Sunt n
dormitorul meu. Pot s m duc s-i iau? Au nevoie de mine!
M-am simit ca un mare bou.
Sigur c poi. Dac nu scoi niciun sunet.
tiam c aveau s urmeze i alte cerine.
Pot s o vd pe Melissa i s-i spun c-mi pare ru c nu
mi-am putut petrece atunci noaptea la ea?
N-o s avem timp.
S-a lsat pe spate, cugetnd intens.
Dar o s-o suni pe mama ei?
Am dat din cap aprobator.
***
Am nceput s vd primele indicatoare pentru Washington.
Ne aflam pe drum de aproape optsprezece ore. M nepau
ochii mai ru dect oricnd, n ciuda faptului c aerul
condiionat era dat la maximum. Aveam s ajungem acolo n
aproximativ dou ore, dar tot mai erau cteva ceasuri de
pierdut pn se ntuneca. Am tras pe dreapta ntr-o zon de
refugiu i am ncercat s dorm puin. Avea s fie o noapte
lung.
Kelly era n spate, dormind i ea, ntr-o mare de mncare
sttut, de transpiraie i de mirosul prurilor mele.

***
Era cam ase seara cnd ne-am apropiat de virajul de la
Lorton. Mcar de data asta nu mai ploua, era doar foarte
nnorat. Mai aveam de pierdut numai patruzeci i cinci de
minute.
Nu puteam s-o vd pe Kelly n oglind. Era din nou
ghemuita pe bancheta.
Eti treaz?
Ahh, sunt obosit, Nick. Am ajuns?
Nu-i spun. O s fie o surpriz. Stai jos; nu vreau s te
ridici de pe bancheta.
Am intrat pe osea i apoi pe Hunting Bear Path, unde am
trecut peste ridicturile din carosabil menite s reduc viteza,
extrem de ncet i cu grij, astfel nct s pot arunca o privire
n jur. Totul prea normal. Se vedea partea din spate al
garajului lui Kev, dar nc nu se vedea faada casei.
Cnd am ajuns n fa, am vzut n sfrit aleea. Chiar n
faa uii principale era parcat o main alb-albastr, de
poliie. Nicio problem, trebuia s-mi vd de treab, s m
port normal.
Am mers mai departe, uitndu-m n oglinda retrovizoare.
Maina avea luminile aprinse i nuntru se aflau doi poliiti.
Probabil c erau acolo numai pentru a-i ine pe curioi la
distan. Casa nu fusese nc sigilat, dar era nc nconjurat
de panglica galben.
Am mers nainte; nu-mi ddeam seama dac se uitau la
mine. Chiar dac se uitaser la plcua de nmatriculare a
mainii cnd trecusem prin faa lor, nu conta. Avea s-i trimit
la Big Al. Dac eram descoperit, aveam s fug, lsnd-o pe
Kelly aici. Poate c poliitii n uniform erau biei buni i
aveau grij de ea. Cel puin, cam asta ar fi trebuit s fac, dei
n-a fi fcut-o cu inima mpcat. i promisesem c n-o voi
prsi niciodat i promisiunea n-ar fi trebuit s nsemne prea
mult, dar, dintr-un motiv sau altul, nsemna mai mult dect
mi-a fi imaginat.
Am cobort pn la captul strzii i pe urm am luat-o la
dreapta ca s ies din vizorul lor ct se putea de repede, apoi
am ocolit mult pe alte strzi pentru a ajunge din nou n

spatele lor. Am ajuns n dreptul unui mic ir de magazine.


Parcarea era pe sfert ocupat, aa c am putut lsa maina
acolo fr teama c vom atrage atenia.
Kelly a ipat:
Am ajuns la magazine!
Aa e, dar nu putem cumpra nimic, fiindc nu mai am
prea muli bani. n schimb, putem s mergem pn acas.
Ce bine! Pot s-mi iau i ppua Pollypocket i casa ei de
jucrie, i ppua vorbitoare Yak-back din dormitor?
Sigur c poi!
Habar n-aveam despre ce vorbea.
M-am dus n spate, am deschis portbagajul i am scos
geanta, dup care am deschis portiera. Am aruncat geanta
nuntru i m-am aplecat spre Kelly.
Mergem acas acum?
Am nceput s scot lucrurile de care aveam nevoie.
Da. Vreau s m ajui i s-mi ari unde este
ascunztoarea lui tati. Poi face asta? E foarte important, el a
vrut ca eu s verific nite chestii. Trebuie s ne strecurm
nuntru, pentru c afar sunt nite poliiti. Promii s faci
exact ce-i spun eu?
Da, promit! Pot s-o iau i pe Pocahontas?
Da.
Nu-mi psa nici ct negru sub unghie, a fi dat din cap i a
fi fost de acord cu orice, att timp ct mi arta
ascunztoarea.
Eti gata? Hai s-i pun gluga pe cap.
Era ntuneric i nnorat i, din fericire, strada nu constituia
un loc prea accesibil pietonilor. Existau puine anse s ne
ntlnim cu vreo Melissa pe drum.
Cu geanta pe umr, am luat-o de mn i am pornit spre
cas. Era aproape apte, iar pe strad se aprinseser luminile.
Planul meu era s o lum prin spatele casei, ca s studiez
zona, i s gsesc un mod de a ptrunde nuntru.
Am nceput s mergem peste terenul viran, spre spatele
casei, pe lng construcii modulare Portakabin, grmezi de
grinzi metalice i materiale. Din loc n loc, noroiul era att de
neltor, nct am crezut c-o s ne pierdem pantofii.

Kelly era copleit de emoii, ns se inea tare.


Uite, aici locuiete prietena mea Candice!
A artat spre o cas.
Am ajutat-o cnd au vndut nite vechituri. Am fcut
atunci douzeci de dolari.
t! Zmbind, i-am spus ncet: Nu trebuie s facem
niciun pic de zgomot, altfel o s ne ia poliia.
Avea o expresie confuz.
Nick?
Acum ce mai e?
Da, Kelly.
De ce ne ascundem de poliie? tia nu sunt bieii buni?
Probabil c ar fi trebuit s m atept la ntrebarea asta. Ce
puteam s-i spun? Nu ar fi neles niciunul dintre motivele
pentru care am fi fost ntr-un mare rahat dac poliia ar fi pus
mna pe noi. i asta, chiar dac a fi avut cteva ore libere la
dispoziie ca s-i explic. Pe de alt parte, nu voiam s-i
subminez ncrederea n autoriti de la o vrst aa de
fraged. Prin urmare, am minit.
Nu cred c sunt poliiti adevrai. Cred c sunt nite
rufctori mbrcai n haine de poliiti. S-ar putea s fie
prieteni cu oamenii care au venit la tati.
Nu i-a luat mult s percuteze.
n cele din urm, am ajuns n umbra garajului vecinilor. Am
lsat jos geanta i am ciulit urechile. Motorul mainii de poliie
torcea linitit. Se afla la vreo douzeci de metri mai ncolo, de
cealalt parte a obiectivului. Se auzea vag ceva transmis prin
radio, ns nu puteam nelege ce se spunea exact. Din cnd
n cnd mai trecea cte o main, frna n faa ridicturilor
din carosabil, zdrngnea pe deasupra lor i accelera din nou.
n unele case luminile erau aprinse i se vedea nuntru,
ntotdeauna mi plcuse s fac asta, m simeam de parc-mi
urmream propriul documentar de David Attenborough:
specia uman n habitatul su natural. Pe cnd eram tnr
soldat, la sfritul anilor 1970 n Irlanda de Nord, o parte a
misiei noastre era pnda - stnd n ntuneric, privind i
ascultnd, spernd s zrim pe cineva cu o arm. Era uimitor
ce puteau face oamenii n maini, n sufragerii, i aproape la

fel de uimitor ce puteau face n dormitoare. Uneori stteam i


priveam ore n ir, pn ni se termina serviciul. Mie mi plcea
foarte mult. Aici oamenii nu fceau altceva dect s spele
vase, s se uite la televizor i s se ngrijoreze din cauza
efectului unei crime multiple asupra preului imobilelor din
zon.
Nu existau lumini care s se aprind automat, cu senzor de
micare, n spatele casei, ci doar unele standard, cu un
ntreruptor lng ua din verand. Mi-am amintit c le
aprinseserm odat ca s facem un grtar.
Am mngiat-o pe Kelly pe cap, mi-am lsat privirea spre
ea i am zmbit. Apoi, ncet i n linite deplin, am desfcut
fermoarul genii i am scos lucrurile de care aveam nevoie. Mam apropiat de urechea ei i i-am optit:
Vreau s rmi aici. E foarte important s ai grij de
chestiile astea. O s m vezi acolo, bine?
A dat din cap. Am pornit.
Am ajuns la poarta verandei. Mai nti, am verificat dac
este ncuiat. Era. Mi-am scos lanterna ca s vd dac exista
vreo bar metalic n susul i-n josul tocului. Nu are niciun
rost s spargi o ncuietoare, dac sunt bare peste u, i stai motivul pentru care trebuie s ataci o cldire n punctul de
ieire, cci e clar c nu e posibil s fi pus bare i pe dinafar.
n mod normal, dup asta trebuia s caut cheia de rezerv de ce s petrec o or chinuindu-m cu sculele de spart lacte,
dac exista o astfel de cheie ascuns la civa metri mai
ncolo? Unii i le las atrnate de o sfoar n interiorul cutiei
potale sau sub prelata din dreptul deschizturii pentru pisic.
Alii o las sub tomberon sau n spatele unei grmezi de
pietre lng u. Dac exist vreun stlp de iluminat n
grdin, ntotdeauna e bine s te uii la baza lui, pentru c
este un loc predilect n acest caz. n cazul n care cheia e
ascuns undeva n grdin, e normal s fie ct mai aproape
de u. ns asta era casa lui Kev: era clar c nu voi gsi chei
de rezerv mprtiate pe ici, pe colo. Mi-am pus ptura pe
cap i pe umeri i, cu lanterna n gur, am nceput s umblu la
yal. Nu mi-a luat prea mult.
Am deschis ncet ua, am dat perdeaua la o parte i m-am

uitat n sufragerie. Primul lucru pe care l-am observat a fost


c toate celelalte perdele i jaluzele erau trase, ceea ce era
bine din punctul meu de vedere, cci, odat ajuni nuntru,
puteam lucra nestingherit i nevzut din afar. Al doilea lucru
pe care l-am remarcat a fost un miros foarte puternic de
chimicale.

34
M-am dus la Kelly n vrful picioarelor i i-am optit:
Hai, vino!
Aveam pantofii plini de noroi, aa ca i-am scos pe terasa de
ciment i i-am bgat n geant. Pe urm am intrat i am tras
ua dup mine.
Am acoperit lentila lanternei cu degetul mijlociu i cel
arttor i am ndreptat-o spre podea, ca s vedem pe unde
mergem n sufragerie. Covorul i tot ce se afla dedesubt
fuseser ndeprtate, iar mobila fusese mpins ntr-o parte a
camerei. Rmsese numai parchetul laminat pe care
constructorii l folosiser n loc de scnduri pentru duumele.
Cineva reuise s curee complet petele de snge de pe locul
unde zcuse Kev, ceea ce explica mirosul neptor de
chimicale. Era clar c, n astfel de cazuri, bieii de la Murder
Mop, firma de curenie specializat, fuseser chemai; de
obicei, dup ce echipa de criminaliti i termina treaba, era
rndul lor s intre n scen.
Am ajuns la ua care ddea n holul principal. Kelly sttea
nemicat, deja se obinuise cu chestii de genul sta. M-am
lsat n genunchi, am ntredeschis-o i m-am uitat nuntru.
Ua din fa era nchis, dar lumina felinarelor de pe strad
strlucea prin vitraliu i se reflecta n fereastra de deasupra.
Am stins lanterna i am lsat-o pe Kelly lng geant, n hol.
M-am oprit s ascult i s ncerc s intru n atmosfera
locului n care m gseam. Motorul de afar se auzea torcnd.
Am simit cum Kelly m trage de jachet.
Nick?
t!
Unde e covorul? i ce-i cu mirosul sta groaznic?
M-am ntors i m-am ghemuit lng ea. Mi-am pus degetul
pe buzele ei i i-am optit:
i explic mai trziu.
S-a auzit un semnal prelung de la radioul mainii de poliie.
Bieii dinuntru probabil c stteau i beau cafea, ofticai ca
erau de serviciu toat noaptea. Era un mesaj radio. Tipa care

se afla la dispecerat avea o voce de Hitler n fust. Se auzea


cum i freca ridichea unuia.
I-am fcut semn lui Kelly s rmn pe loc, am traversat
ncet biroul i am deschis ua cu grij. M-am ntors, am luat
geanta i am bgat-o pe Kelly n camer, punnd geanta n
ua ca s permit luminii din hol s ptrund nuntru.
Totul arta n linii mari ca ultima dat cnd intrasem aici, cu
excepia faptului c toate chestiile mprtiate pe podea
fuseser aranjate de-a lungul unui perete. Calculatorul era pe
birou, iar imprimanta i scanerul stteau la locul lor, pe
podea. Toate fuseser verificate pentru a se colecta
amprentele.
Am luat o pnz precum cele folosite de fotografi i o cutie
de piuneze din geant i am pus un scaun lng fereastr.
ncet, m-am urcat i am fixat materialul pe rama de lemn a
ferestrei.
Acum puteam nchide ua i aprinde lanterna, avnd grij
s nu o mic astfel nct s-mi lumineze faa - nu voiam s-o
sperii pe Kelly. Odat, demult, avusesem o misiune n care
trebuia s scot un copil i pe mama lui din Yemen, iar copilul
fcuse o criz de isterie, pentru c lucram cu lanternele n
gur i asta ne fcea s semnm cu nite draci ivii din
mijlocul iadului. M-am felicitat c-mi amintisem asta i c o
cruasem pe Kelly: la urma urmei, se prea c mai tiam cte
ceva despre copii.
M-am dus la ea. n ciuda mirosului neptor de solveni i
de detergeni, i-am simit mirosul de pr nesplat, de CocaCola, de gum de mestecat i de ciocolat. I-am optit n
ureche:
Unde este? Arat-mi cu degetul.
Am luminat pereii cu lanterna, iar ea mi-a artat plinta de
lemn din spatele uii. Asta era bine; se prea c nimeni nu
umblase acolo.
Am nceput s demontez bucata de lemn de pe perete cu o
urubelni. O main a trecut pe lng cas i am auzit
rsete din direcia mainii de poliie - probabil pe seama
dispeceratului. Fuseser trimii acolo numai pentru a
mpiedica curioii s vin s-i bage nasul. Dup toate

probabilitile, casa avea s fie curnd demolat. Cine naiba


ar fi dorit s cumpere o cas n care fusese ucis o familie
ntreag? Poate c locul avea s se transforme ntr-un parc
memorial.
Am inut-o pe Kelly lng mine, voiam s-o linitesc cumva.
O interesa foarte mult ce se petrecea i i zmbeam din cnd
n cnd, ca s-i art c totul era n regul.
Cu un scrit imperceptibil, scndura a nceput s se
desprind. Am tras-o spre mine i am rezemat-o de perete,
jos. Apoi, m-am aplecat din nou i am luminat interiorul.
Razele lanternei au ntlnit ceva metalic. n perete era
ngropat ceva ce aducea a ascunztoare pentru pistol, o cutie
metalic de vreo patruzeci de centimetri ptrai. ncuietoarea
era cu prghie, foarte asemntoare cu o ncuietoare UK
Chubb. Avea cifru. Asta putea dura ore ntregi.
Am scos trusa neagr i m-am pus pe treab, ncercnd smi aduc aminte s zmbesc din cnd n cnd spre Kelly i s-i
dau de neles c nu mai dureaz mult, ns mi ddeam
seama c ncepuse s-i cam piard rbdarea. Au trecut aa
zece minute. Cincisprezece. Douzeci. n cele din urm, n-a
mai rezistat. n oapt, mi-a spus rstit:
Dar ursuleii mei?
t! I-am pus degetul pe buze. Poliia.
Ce voiam s-i spun de fapt era ceva de genul: D-i
dracului de ursulei; o s-i lum cnd termin.
Am continuat s m ocup cu decodificarea cifrului.
A urmat o pauz i apoi, de data asta mai tare:
Dar mi-ai promis!
Trebuia s fac ceva. Devenise evident c faa mea cripatzmbrea nu mai folosea la nimic. M-am ntors spre ea i iam uierat:
Mergem dup ei imediat! Acum, taci din gur!
A rmas perplex, dar mcar a funcionat.
Am avut mai mult noroc cu decodificarea dect m
ateptasem. Tocmai terminasem, pusesem sculele deoparte i
deschideam cutia, cnd am auzit-o gemnd ncet.
Nu-mi place aici, Nick! Totul e schimbat.
M-am ntors, am luat-o n brae i i-am acoperit gura cu

mna.
Taci naibii din gur!
Nu era ce atepta ea, ns nu aveam timp s-i explic.
Cu mna nc strns lipit de gura ei, m-am dus ncet ctre
fereastr. Am ascultat, am ateptat, ns n-am auzit nimic.
Numai nite glume, rsete i zumzitul radioului.
Dar cnd m-am ntors, s-a auzit un sunet scurt, metalic, de
obiect trt.
Apoi, pentru o fraciune de secund, nimic.
Apoi s-a auzit un zgomot puternic i ptrunztor, n
momentul n care suportul metalic de stilouri i creioane ale
lui Kev a lovit podeaua. Zgomotul a continuat, toate chestiile
dinuntru s-au mprtiat n toate direciile. n timp ce m
ntorsesem, probabil c haina lui Kelly agase vrfurile
ascuite ale creioanelor i trse suportul pn cnd czuse
de pe mas.
tiam c zgomotul se auzise de douzeci de ori mai
puternic n mintea mea, ns i c era imposibil ca ei s nu-l fi
auzit.
Kelly a ales tocmai acest moment s-i piard cumptul,
dar nu aveam timp s m gndesc la asta. Am lsat-o unde
era, m-am dus la u i am ascultat cum se deschideau
portierele mainii, iar mesajele radio se nmuleau.
Scondu-mi pistolul din pantaloni i verificndu-i
ncrctorul, am ieit din birou. Din trei pai am traversat
holul i am intrat n buctrie. Am nchis ua n spatele meu,
am respirat adnc i am ateptat.
Ua din fa s-a deschis i am auzit cum cei doi poliiti au
ptruns n hol. A urmat un declic i lumina a intrat pe sub ua
buctriei.
Apoi pai i inspirri adnci, nervoase, nsoite de
zngnitul cheilor atrnate de centur de cealalt parte a uii.
Am auzit cum s-a deschis ua biroului. Apoi, o chemare pe
jumtate optit, pe jumtate strigat:
Melvin, Melvin, vino aici!
Hei!
tiam c sta era momentul. Am ridicat pistolul n poziie
de tragere, am apucat mnerul uii i l-am nvrtit uor. Am

ieit n hol.
Melvin sttea n ua biroului, cu spatele spre mine. Era
tnr, de statur medie. Din civa pai am fost lng el, l-am
apucat de frunte cu mna stng, i-am tras capul pe spate i
i-am nfipt eava pistolului n gt. Cu o voce foarte calm, fr
nicio legtur cu starea n care m aflam, am spus:
Arunc pistolul, Melvin. Nu te juca. Arunc-l acum!
Braul lui Melvin a revenit lng corp i a lsat pistolul s
cad pe podea. Nu vedeam dac poliistul cellalt scosese i
el pistolul. n birou era nc ntuneric. Lanterna lor nu era de
niciun folos. Eu i Melvin blocam cel puin jumtate din lumina
care venea de pe hol. Speram c l pusese n toc, fiindc n
programul lor de pregtire li se atrgea n mod deosebit
atenia s nu sperie copiii.
Am urlat:
Aprinde lumina, Kelly! Acum!
Nu s-a ntmplat nimic.
Kelly, aprinde lumina!
Am auzit pai mruni ndreptndu-se spre noi. A urmat un
declic i s-au aprins luminile.
Acum, ateapt acolo.
Avea ochii roii i umflai.
n mijlocul camerei se afla Michelin Man 33. Probabil cntrea
vreo sut de kile i, dup cum arta, mai avea doar civa ani
pn la pensie. Avea pistolul n toc, dar ntinsese mna ca s-l
scoat.
I-am spus:
Nu face asta! Spune-i, Melvin!
I-am ndesat i mai tare arma n gt.
M-am nenorocit, Ron! a biguit Melvin.
Ron, nu face vreo prostie. Nu are niciun rost! Nu merit!
mi ddeam seama c Ron era foarte aprins. Probabil c se
gndea la nevast-sa, la ipoteca pe care o avea de pltit, la
ansele de a mai vedea vreodat o pung de gogoi.
Se auzi din senin radioul lui Melvin. Era dispeceratul:
33 Simbolul companiei de anvelope Michelin; personaj nalt i foarte
musculos (n.tr.)

Unitatea 62, Unitatea 62, m recepionezi?


Suna a ordin, nu a ntrebare. Probabil c era nemaipomenit
s fii nsurat cu femeia aia.
Tu eti sta, nu-i aa, Melvin?
Da, noi suntem.
Melvin, spune-le c totul e n ordine!
Am mpins pistolul i mai tare n gtul lui ca s fiu i mai
convingtor.
Am tras piedica de sigurana, Melvin, i am degetul pe
trgaci. Spune-le c totul e n regul! Nu merit s riti,
prietene!
Ron interveni:
O fac eu!
Un alt ordin:
Unitatea 62, rspunde!
Ridic mna dreapt i rspunde cu stnga, am spus eu.
Kelly, te rog s nu faci niciun zgomot, bine?
A dat din cap. Ron a apsat butonul radioului.
Da! Am verificat. Totul e n regul.
Recepionat, Unitatea 62, raportul vostru este nregistrat
la 22,13.
Ron a apsat din nou pe buton.
Kelly a nceput din nou s plng i s-a lsat pe podea. Eu
eram intuit n u, cu un pistol n gtul lui Melvin, iar Ron,
care avea arma n toc, m privea din mijlocul camerei.
Fii atent, Ron, dac nu faci ce-i spun, Melvin o s moar
- i apoi o s mori i tu! Ai neles?
Ron ddu din cap.
Bine, Ron. ntoarce-te!
S-a conformat.
Aaz-te n genunchi!
S-a conformat. Se afla cam la un metru de Kelly, dar, atta
vreme ct sttea nemicat, fata nu putea s intre n btaia
focului.
Melvin transpira din greu. Mna mi aluneca de pe fruntea
lui. Broboanele de sudoare i se prelingeau pe gt. Avea
cmaa att de ud, nct puteam s-i vd forma vestei
antiglon de sub uniform.

I-am spus:
Cu mna stng, Ron, vreau s-i ridici pistolul. Foarte
ncet, i numai cu degetul mare i arttorul. Apoi vreau s l
mui n partea stng i s-i dai drumul. M-ai neles, Ron?
Ron a confirmat din cap.
Spune-i, Melvin, spune-i s nu fac vreo prostie!
S nu faci vreo prostie, Ron.
Ron a scos ncet pistolul din toc i l-a lsat s cad pe
podea.
Acum vreau s-i iei ctuele cu mna stng i s le lai
s cad n spatele tu. Ai neles?
Ron a fcut ntocmai. Mi-am ndreptat atenia spre Melvin,
care ncepuse s tremure. I-am optit n ureche:
Nu-i face griji, n-o s te omor. O s le povesteti
nepoilor despre asta. Trebuie doar s faci exact ce-i spun eu.
Ai neles?
A dat din cap afirmativ.
M-am ntors ctre Ron i i-am spus:
Acum ntinde-te, Ron. Cu faa n jos, pe podea.
Ron s-a ntins cu minile deprtate de corp i era uor de
controlat. Am spus:
Acum, Melvin, o s fac un pas napoi i o s-i iau pistolul
sta din gt, ns l voi pstra n continuare aintit spre capul
tu, aa c, s nu-i vina vreo idee. Odat ce m-am dat napoi,
vreau s ngenunchezi i tu. Ai neles?
A dat din cap, iar eu am fcut rapid un pas napoi. Voiam s
m ndeprtez de el; nu voiam s risc s-l apuce vreun avnt
eroic i s se ntoarc spre mine, ncercnd s-mi apuce
pistolul sau s mi-l smulg din mn.
OK, ngenuncheaz i ntinde-te pe jos. Exact ca Ron.
Pune-i mna lng mna lui Ron.
Amndoi erau ntini cu faa n jos, cu braele alturate. Mam dus n spatele lor, am luat ctuele i, cu pistolul ndesat
n urechea lui Melvin, i-am prins mna stng de dreapta lui
Ron. Apoi i-am luat ctuele lui Melvin de la centur, m-am
dat un pas napoi i am spus:
Vreau s v arcuii corpurile i s v micai minile
libere, astfel nct s vi le punei una lng cealalt. M-ai

neles? Credei-m, biei, i eu vreau s terminam ct mai


repede posibil. Vreau s m car de aici.
Am terminat. n cele din urma, ambii se aflau complet n
puterea mea. Le-am luat portofelele i le-am aruncat n
geant. Am luat radioul lui Melvin i l-am inut la mine, dup
care am scos bateria din radioul lui Ron i am aruncat-o i pe
ea n geant. Am scos rola de band adeziv. Am nceput de
la picioare, apoi am folosit-o ca s le leg i capetele, unul
lng celalalt. I-am pus fiecruia o fie i n jurul gtului i, n
cele din urm, peste gur. Am verificat dac amndoi puteau
respira pe nas, apoi i-am trt n hol - ceea ce n-a fost uor
deloc, ns nu voiam s vad ce fceam n continuare.
M-am uitat la Kelly, care se sprijinise de peretele biroului.
Arta groaznic. Probabil ca toate astea erau oribile pentru ea.
Ateptase cu atta nerbdare s se ntoarc acas, pentru a
descoperi c acesta nu era deloc locul pe care-l tia ea. Nu
lipsea numai familia ei; tot ce-i era familiar era necat n
chimicale, ngrmdit cine tie unde sau, pur i simplu,
dispruse.
M-am auzit spunndu-i:
Du-te s vezi dac ursuleii ti mai sunt acolo.
S-a ntors i a luat-o la fug. I-am auzit paii tropind pe
treptele acum neacoperite de mochet.
Am intrat n birou, m-am ghemuit n faa plintei i, n cele
din urm, am reuit s deschid cutia metalic. nuntru nu se
afla nimic n afar de o dischet.
Am pus scaunul la loc, lng birou, i am ridicat
calculatorul. L-am fcut s mearg. Discheta nu era parolat,
probabil n mod intenionat. Dac i s-ar fi ntmplat ceva, Kev
ar fi vrut ca toat lumea s poat citi ce coninea.
Am verificat diverse documente, dar n-am gsit nimic
interesant. Apoi am gsit un fiier numit Flavius i mi-am dat
seama c aici se gsea ceea ce cutam. Era numele codificat
al operaiunii din Gibraltar.
Am nceput s citesc. Kev descoperise cam aceleai lucruri
despre care-mi vorbise Big Al - legturile PIRA cu cartelul
datau de cnd ncepuser s fac trafic cu droguri pentru
columbieni prin Africa de Nord i Gibraltar, pentru a fi

distribuite n Spania i n restul Europei. Cei din PIRA fceau


treab bun, iar cartelul pltea bine.
Dup un timp, i PIRA a nceput s foloseasc piaa
drogurilor pentru a-i nmuli propriii bani, fondurile colectate
de Noraid n Statele Unite. Era vorba despre sume uriae;
cifrele lui Kev artau c Sinn Fin ajunsese s strng astfel
mai mult de 500 000 de lire sterline pe an.
Donaiile fuseser investite n narcotice, transportate n
Europa i apoi date n schimbul armelor i al explozibililor n
rile din vechiul bloc estic. Era o afacere extrem de
profitabil pentru ambele pri; PIRA avea drogurile. Estul
avea armele. Cderea URSS-ului i nflorirea mafiei ruseti nici
c-ar fi putut fi mai bine sincronizate.
Trebuia s m ntorc la lucru. Nu puteam sta aa, citind, la
nesfrit. M aflam ntr-o cas cu doi poliiti i cu o feti
foarte, foarte suprat. Am scos discheta din computer i am
bgat-o n buzunarul de la hain.
Dispecerul din iad a intrat din nou pe fir.
Unitatea 62, m auzi?
Rahat.
Am ieit pe hol.
Ron, e momentul s vorbeti.
Ron s-a uitat la mine i mi-am dat seama c de data asta
avea s m ignore. Faa lui exprima un dispre suveran. M-am
dus lng ei i le-am smuls banda adeziv de pe gur. Ron a
vorbit primul.
Tu trebuie s rspunzi, pentru c noi nu putem. N-o s ne
omori, nu pentru atta lucru.
Dispeceratul s-a auzit din nou, o octava mai sus.
Unitatea 62!
Ron avea dreptate.
Kelly! Kelly! Unde eti?
Vin acum, de-abia l-am gsit pe Ricky.
Am trecut peste cei doi noi prieteni ai mei i m-am
ndreptat spre Kelly, care cobora pe scri. Nu aveam timp s
fiu drgu sau mpciuitor.
Hai, ia-i haina i pantofii! Repede!
Am apucat geanta, mi-am pus adidaii i am verificat dac

Ron i Melvin nu aveau s se sufoce din cauza benzii adezive.


Amndoi preau destul de mulumii de ei, ns se gndeau n
acelai timp la o scuz care s justifice faptul c aveau s fie
gsii n aceast postur.
Am prsit casa pe acelai drum pe unde veniserm. O
strngeam de mn, aproape trnd-o dup mine i innd
ochii pe Jenny i pe Ricky. Nu voiam ca vecinii s aud ipete
pentru c se pierduse vreun ursule.
n timp ce demaram, lumina becurilor de pe stlpi a lovit
luneta i am vzut-o pe Kelly prin oglinda retrovizoare. Arta
foarte suprat, cu ochii umflai i plni. Avea tot dreptul s
fie trist. Era suficient de deteapt s-i dea seama c asta
era probabil ultima oar cnd avea s mai fie acolo. Aici nu
mai era casa ei. Acum ajunsese la fel ca mine. Niciunul din noi
nu avea o cas.
Am vzut indicatoarele pentru aeroportul Dulles i am
apsat pe acceleraie. Nu voiam s risc s m ntorc cu
maina n Florida.

35
Am ajuns la drumul de acces spre aeroport i m-am
ndreptat spre parcarea cu regim economic. Mi-am permis un
zmbet chinuit; dac eu continuam n ritmul sta, n curnd
avea s fie plin cu mainile pe care le furasem. n timp ce
luam un bilet de parcare de la automat, pe mn mi-au czut
nite picturi de ploaie, iar pn cnd am parcat, pe main
rpia ploaia.
Se poate ca Ron i Melvin s fi fcut legtura dintre mine i
main, deoarece trecusem pe lng ei. Probabil c deja
fuseser salvai i transmiseser mai departe numrul de
nmatriculare. Din partea mea, nu prea erau multe de fcut, n
afar de a sta acolo i a atepta, spernd ca marea mas a
mainilor i ploaia s ne ascund, pentru c era prea devreme
pentru un copil s se plimbe n zona aeroportului nsoit de un
adult cu cicatrici pe fa.
M-am ntors i am ntrebat-o:
Eti bine, Kelly? mi pare ru c a trebuit s ip, dar
cteodat oamenii mari trebuie s fie destul de duri cu copiii.
Ea se uita bosumflat n jos la unul din ursulei, pe care-l
nfcase de blan.
I-am spus:
Tu eti o fat bun i-mi pare ru c te-am repezit. Chiar
n-am vrut s fac asta, dar m-a luat valul.
A dat din cap foarte ncet, aprobator, jucndu-se cu blana
micului su prieten.
Vrei s vii n Anglia?
S-a uitat la mine i n-a spus nimic. Am luat-o ns ca pe un
da tacit.
Asta-i bine, deoarece i eu a vrea s vii. Eti o fat
foarte bun, ntotdeauna faci ceea ce spun. Vrei s m ajui
din nou?
A ridicat din umeri. M-am aplecat, am luat cellalt ursule i
am frecat-o pe obraz cu faa lui.
O s-i lum pe Jenny i pe Ricky s ne ajute i ei. Ce zici
de asta?

A dat din cap aprobator, dar fr tragere de inim.


Mai nti de toate, trebuie s facem ordine n geant.
M-am dus pe scaunul din spate i am pus geanta ntre noi,
deschiznd-o.
Ce crezi c ar trebui s scoatem de-aici?
tiam cu precizie de ce lucruri urma s ne descotorosim: de
tot n afar de ptur i de trusa de igien personal, astea
fiind singurele lucruri de care aveam nevoie acum. Am
ntrebat-o:
Tu ce zici de asta? Asta-i tot?
A dat din cap aprobator, ca i cum ar fi mpachetat-o ea
nsi.
Am bgat n buzunarul husei de la scaun tot ce nu aveam
de gnd s iau cu mine. Acum ploua i mai tare. M-am dus iar
lng Kelly i am scos ptura.
O s trebuiasc s ateptm aici timp de dou ore. E
prea devreme ca s mergem la aeroport. Poi s te culci, dac
vrei.
Am ndoit geanta ca s improvizez o pern.
Uite, aa-i mai bine, poi s-i strngi la piept pe Jenny i
pe Ricky.
S-a uitat la mine i mi-a zmbit. Eram din nou prieteni.
N-ai de gnd s pleci din nou, Nick, nu-i aa?
Mcar o dat am spus i eu adevrul.
Nu. O s mai fac cte ceva. N-o s plec nicieri. Tu nu
mai sta, treci la culcare.
Am ieit din main i m-am aezat pe scaunul din fa. Miam pus laptopul pe genunchi i i-am ridicat ecranul. Am
verificat dac cheile erau n contact i dac puteam s apuc
uor volanul. Trebuia s fiu gata s plec n tromb, dac
aveam s fiu descoperit.
Am apsat pe butonul de pornire, iar cnd s-a aprins,
ecranul a rspndit o lumin strlucitoare n interiorul mainii.
Am introdus discheta lui Kev. Muream de nerbdare s citesc
restul raportului, dar mai nti, ca msur de siguran, am
salvat totul n laptop. n timp ce ateptam, am ntrebat-o
ncet:
Kelly?

N-am primit niciun rspuns. Ritmul blnd i linititor al ploii


i fcuse efectul.
Am nceput s citesc de-acolo de unde rmsesem. tiam
c Gibraltarul fusese ntotdeauna un centru al traficului de
droguri, al splrii banilor i al contrabandei la nivel
internaional, ns se prea c, n 1987, Spania nu numai c
dorise Gibraltarul napoi, dar le ceruse britanicilor s ia msuri
drastice n privina traficului de droguri. Guvernul Thatcher i
atenionase pe cei din Gibraltar s rezolve problema, ns
ambarcaiunile ultrarapide au continuat s aduc droguri din
Africa de Nord. Britanicii au ameninat cu un control direct
asupra coloniei dac traficul nu nceta i, n acelai timp, au
ordonat o operaiune ilegal mpotriva oficialitilor
guvernamentale i asupra celor din poliie pe care-i suspectau
de complicitate la traficul de droguri. Bieii vizai de aceast
lovitur pe la spate au prins ideea i au ncetat n mod brusc
s mai coopereze cu PIRA i cu oricine altcineva.
Citeam materialul cu rapiditate, ns creierul nu putea ine
ritmul, totul rmnnd n continuare neclar.
nchiderea rutei de traficare prin Gibraltar a fost perfect
pentru rzboiul mpotriva corupiei, ns columbienii erau
extrem de nervoi din cauza asta. Le fusese blocat o arter
principal de comer, iar ei doreau s fie redeschis. Conform
celor descoperite de Kev, hotrser c se impunea o
demonstraie de for. Doreau ca Gibraltarul s fie supus
atentatelor cu bomb ca o avertizare la adresa autoritilor,
care trebuiau s nceap s coopereze din nou, i le-au
ordonat celor din PIRA s treac la executarea planului.
PIRA ns avea o problem. i ei i doreau ca ruta de
traficare s fie redeschis n aceeai msur ca i columbienii,
ns, dup dezastrul de la Enniskillen, nu puteau s i asume
riscul de a ucide nite civili care s nu fie ceteni ai Marii
Britanii i s fie condamnai pe plan internaional. Aa c au
refuzat s-o fac.
Din dovezile adunate de Kev rezulta c rspunsul
cartelurilor a fost unul sec, fr menajamente: fie amplasai
bombele n Gibraltar, fie transferm afacerea cu droguri

protestanilor UVF34. Pentru PIRA n-avea s fie o zi prea


strlucit.
Bossul PIRA a venit cu o soluie i, n timp ce o citeam, nu
m-am putut abine s nu o admir. Mad Danny McCann
fusese deja scos n uturi din cadrul PIRA i reabilitat,
mpotriva dorinei lui Gerry Adams. Mairead Fairell, dup
moartea prietenului ei, devenise prea fanatic, nu mai inea
cont de nimic - un fel de grenad social, cum o
caracterizase Simmonds. Planul PIRA era s trimit n
Gibraltar doi membri pe care ar fi fost fericii s-i vad
disprnd definitiv, mpreun cu Sean Savage, care avusese
neansa s fac parte din aceeai organizaie ASU.
Echipei i s-a furnizat tehnologia necesar i Semtex pentru
fabricarea bombei, ns li se spusese s stea deoparte n
Spania, pn cnd aveau s-i fac misiunile de recunoatere
i antrenamentele. Li s-a spus s acioneze numai cnd
maina de blocare era poziionat, pentru a garanta
amplasarea corect a bombei. Dup aceea, PIRA le-a dat celor
trei nite paapoarte cu probleme i a lsat informaia s se
scurg spre Londra. Voiau ca britanicii s reacioneze i s
opreasc atentatul cu bomb, iar cnd cei trei aveau s fie
arestai, ei puteau s pretind n faa cartelurilor c fcuser
tot ceea ce depinsese de ei pentru a duce la bun sfrit
misiunea ncredinat.
Nou ni se spusese n timp util despre ASU, ns, din cte
mi aminteam, fuseserm informai i c n-avea s fie nicio
main de blocare i c bomba avea s fie detonat de un
dispozitiv acionat manual. Aceste dou informaii vitale
nsemnau c McCann, Farrell i Savage n-avuseser niciun fel
de ans. Soarta le fusese pecetluit din momentul n care
nou ni se spusese c bomba era poziionat, armat, pentru
c unul dintre ei trebuia pn la urm s fac o micare ce
avea s fie interpretat drept o ncercare de a detona
dispozitivul. Cu sigurana, eu, unul, n-as fi crezut sub niciun
chip c Savage ncerca numai s-i scoat pachetul de
34 Ulster Volunteer Force - Fora Voluntarilor din Ulster

bomboane mentolate, nici Euan nu o fcuse atunci cnd


iniiase contactul cu McCann i Fairell. Exact cum spusese Pat:
Mai bine s fii judecat de dousprezece persoane, dect s fii
purtat pe umeri de ase.
Pe ecran a aprut o caset de dialog care m anuna c
bateria se descrcase, i ca trebuia s bag laptopul la
ncrcat. La dracu! Voiam s citesc mai departe. Am revenit
la ecran i am citit ct de repede am putut, ca s prind ideea.
Chiar dac nu fusese nicio bomba, cartelurile acceptaser
faptul c slugile lor irlandeze i fcuser numrul. La urma
urmei, trei dintre oamenii lor fuseser omori n timpul
aciunii. PIRA i-a pstrat afacerea i a continuat comerul cu
columbienii, chiar dac, dup cum spusese Big Al, fusese
direcionat prin Africa de Sud i prin Spania.
Cei din PIRA erau n culmea fericirii. Scpaser de doi
intrigani i scandalagii, nu chiar n felul n care doriser, dar
creaser trei martiri, iar drept urmare, acas, cauza lor
devenise mai puternica i astfel le adusese i mai muli dolari
n vistierie din partea irlandezilor-americani. n aparen,
numai britanicii au tras ponoasele i s-au fcut de rs, dar,
chiar i aa, indiferent de ct de mult au fost condamnate n
mod public mpucturile de ctre comunitatea internaionala,
n secret majoritatea efilor de stat au admirat modul n care
Thatcher fcuse o demonstraie de for n faa terorismului.
La dracu! O alt caset de dialog m anuna s alimentez
de la o surs extern. Am nchis laptopul i l-am pus n
geant, foarte frustrat. Voiam s tiu mai multe. n acelai
timp, eram n culmea fericirii. Dac reueam s ne ntoarcem
n Marea Britanie cu aceste informaii, aveam s-l dau gata pe
Simmonds.
Era 3.30 dimineaa. Nu-mi rmnea nimic de fcut dect s
mai atept cteva ore, pn cnd primele zboruri aveau s
plece i s soseasc, crend suficient aglomeraie pentru a
ascunde un brbat cu tieturi pe fa i o feti de apte ani.
Am cobort puin sptarul scaunului i am ncercat s m
aez cu gtul ntr-o poziie confortabil, dar nu m-am putut
relaxa. Un gnd nu-mi ddea pace. Toat operaiunea din
Gibraltar fusese o nscenare ca s le permit celor din PIRA i

columbienilor s fac bani n continuare. Foarte frumos din


partea lor, dar care era locul meu i al lui Kev n schema asta?
M-am ntors i am ascultat ropotul ploii pe acoperiul mainii.
***
Pentru mine i Euan totul ncepuse pe 3 martie, la mai puin
de o sptmn naintea mpucturilor.
Amndoi participam la misiuni diferite peste mri i ri i
fuseserm trimii, dup anularea acestora, la Lisbum,
cartierul general al armatei britanice, n Irlanda de Nord. De
acolo nu mai era dect puin de mers la bordul unui elicopter
Puma, pn la Stirling Lines din Hereford, Anglia, sediul
Special Air Service.
Un tip din Intel Corps ne atepta pentru a ne duce direct la
sediu, iar n momentul n care am vzut cetile chinezeti i
biscuiii, afar, lng sala de instructaj, am tiut c se
pregtea ceva de mare anvergur. Ultima oar cnd se
ntmplase asta, prim-ministrul fusese aici.
Camera era n semintuneric i extrem de aglomerat. n
spatele unei scene se afla un ecran mare, iar scaunele erau
aranjate pe rnduri suprapuse, astfel nct toata lumea s
poat viziona n condiii bune.
Ne uitam dup un loc n care s stm, cnd am auzit:
Hei, aici, bulangiule!
Kev i Slack Pat stteau jos i beau ceai. mpreun cu ei mai
erau ceilali doi membri ai echipei lor, Geoff i Steve. Cu toii
fceau parte din Escadronul A i i fceau stagiul de ase luni
n cadrul echipei antiterorism.
Euan s-a ntors spre Kev i l-a ntrebat:
tii despre ce-i vorba n misiunea asta?
O s mergem n Gibraltar. PIRA a planificat amplasarea
unei bombe.
Comandantul operaiunii s-a urcat pe scen, iar n ncpere
s-a lsat tcerea.
Dou probleme, a spus el. Unu la mn, nu prea avem
timp de pierdut. O s plecai imediat dup acest instructaj.
Doi la mn, nu prea avem informaii solide. Oricum,
Comitetul Comun pentru Operaii dorete desfurarea
Regimentului. O s obinei toate informaiile de care

dispunem pn n prezent i care o s mai apar pe durata


zborului dumneavoastr, atunci cnd o s ajungei la sol.
M-am gndit: Ce mama naibii cutm eu i Euan aici? Nu
cumva, n calitate de operatori Det, ar fi fost ilegal s operm
undeva n afara Irlandei de Nord? Mi-am inut gura; dac
ncepeam s pun la ndoial decizia luat, puteam s fiu trimis
napoi i astfel aveam s ratez totul.
M-am uitat n jur i am vzut membri din sediu, ofierul
nsrcinat cu operaiile i reprezentani din toat lumea ai
Intel Corps. Ultimul membru al echipei era un expert genist n
dezamorsarea bombelor, anex la echipa antitero.
Cineva, pe care nu-l mai vzusem pn atunci, s-a dus spre
scen, cu o can de ceai ntr-o mna i cu biscuii n cealalt.
A rmas n picioare n partea dreapt a scenei, lng pupitru.
La picioarele sale se afla o geant de voiaj.
M numesc Simmonds i conduc serviciul de informaii
din Londra responsabil cu Irlanda de Nord. n spatele
dumneavoastr se afl un amestec de ofieri activi i de
ofieri de informaii militare. Pentru nceput, o descriere
succint a evenimentelor care ne-au adunat astzi, aici.
Judecnd dup geanta de la picioarele sale, se prea c
tipul avea s mearg cu noi. Becurile erau stinse, iar un
retroproiector lumina ecranul din spatele su.
Anul trecut, a spus el, am aflat c o echip a PIRA i-a
stabilit baza n sudul Spaniei. Am interceptat corespondena
trimis din Spania pe adresele unor membri de notorietate din
PIRA i am gsit o carte potal trimis de Sean Savage din
Costa del Sol.
Pe ecran a aprat fotografia acestuia.
Sean al nostru, a spus Simmonds cu jumtate de
zmbet, i anuna pe mami i pe tati c lucreaz n
strintate. sta a fost semnalul de alarm care ne-a atras
atenia, pentru c lucrul pe care tie tnrul Savage s-l fac
cel mai bine l reprezint bombele.
Oare glumea? Nu, nu prea genul.
Dup aceea, n noiembrie, doi indivizi au trecut prin
aeroportul din Madrid n drumul lor dintre Malaga i Dublin.
Aveau paapoarte irlandeze, iar n cadrui unei verificri de

rutin spaniolii au trimis datele acestora la Madrid, iar cei deacolo, la rndul lor, le-au trimis la Londra. S-a dovedit c
ambele paapoarte erau false.
Mi-am spus n sinea mea c bieii nu-i aleseser cel mai
fericit moment pentru cltorie. Incidentele teroriste din
Irlanda de Nord aveau tendina s se mpuineze n lunile de
var, atunci cnd cei din PIRA i luau nevestele i copiii i-i
duceau la Torremolinos pentru a se bucura de dou sptmni
de soare i de plaj. Partea distractiv era c membrii RUC 35
i fceau vacanele n aceleai locuri i se loveau unii de alii
prin baruri. Prin plecarea n Spania n afara sezonului turistic,
aceste dou personaje atrseser atenia asupra lor; dac ar
fi trecut prin aeroportul din Malaga pe durata vacanei, ar fi
putut s plece mai departe.
S-a dovedit c unul dintre deintorii paapoartelor era
Sean Savage, ns identitatea celui de-al doilea a pus pe toat
lumea pe jar.
Simmonds ne-a artat urmtoarea imagine.
Daniel Martin McCann. Sunt convins c tii mai multe
despre el dect mine.
i a schiat un fel de zmbet chinuit, mai mult un rictus.
Mad Danny i merita cu prisosin porecla. Numele lui
era asociat cu douzeci i ase de omoruri, fusese prins de
multe ori, ns sttuse la rcoare numai doi ani.
Pentru Firm, a continuat Simmonds, combinarea lui
McCann cu Savage nu poate s nsemne dect una din
urmtoarele variante: fie PIRA are de gnd s atace o int
britanic de pe teritoriul spaniol, fie urmeaz s aib loc un
atac n Gibraltar. Un lucru era sigur, nu se aflau acolo pentru a
se bronza.
n sfrit, lumea a izbucnit n rs. Mi-am dat seama c
Simmonds i plnuise i-i exersase glumele, astfel nct s
le spun la fix i s se ncadreze n timpul alocat. n ciuda
acestui fapt, tipul ncepuse s-mi plac. Nu prea ai de-a face
cu nite persoane care s fac glume n cadrul unui instructaj
35 Royal Ulster Constabulary - denumirea Poliiei n Irlanda de Nord (n.
Red.)

att de important ca sta.


Imaginea s-a schimbat din nou, prezentnd acum o hart
cu strzile din Gibraltar. l ascultam, gndindu-m n acelai
timp la mutarea mea acolo, pe vremea cnd activam n cadrul
infanteriei, n anii 1970. Trecuse o grmad de timp de atunci.
Gibraltarul este o int uoar, a spus Simmonds. Exist
mai multe locaii poteniale pentru amplasarea unei bombe,
cum ar fi reedina guvernatorului sau slile de judecat, ns,
conform evalurii fcute de noi asupra ameninrii, inta va fi
probabil regimentul de garnizoan, Royal Anglians. n fiecare
mari diminea, fanfara Batalionului 1 defileaz cu ocazia
ceremoniei de schimbare a grzii. Bnuim c locaia cea mai
probabil pentru amplasarea unei bombe este piaa unde
fanfara mrluiete dup parad. O bomb ar putea fi
ascuns cu uurin ntr-una dintre mainile de acolo.
Ar fi putut s adauge c, din punctul de vedere al unui
terorist, ar putea s reprezinte o locaie aproape perfect. Din
cauza zonei delimitate i aproape nchise, explozia ar fi fost
compact i, n consecin, mult mai puternic.
Pe baza acestei evaluri, am oprit ceremonia de pe 11
decembrie. Mass-media local a raportat c imobilul care
gzduiete corpul de gard al guvernatorului trebuia s fie
urgent renovat. De fapt, noi am avut nevoie de timp pentru a
aduna mai multe informaii spre a elimina necesitatea
lucrrilor de reconstruire.
Gluma asta nu mai fusese la fel de bun ca i cealalt, ns
tot s-au auzit cteva rsete potolite.
Poliia local a fost ntrit prin poliiti n haine civile
provenii din Marea Britanie, iar supravegherea a nceput s
dea roade. Atunci cnd ceremonia s-a reluat, pe data de 23
februarie, o femeie care, chipurile, se afla n vacan la Costa
del Sol, a dat o fug pn-n Gibraltar i a fotografiat parada. A
fost verificat n secret i s-a descoperit c tipa cltorea cu
un paaport irlandez furat. n sptmna care a urmat, s-a
dus din nou acolo, numai ca de ast dat a mers n spatele
celor din fanfar care mrluiau spre piaa. Pn i un tmpit
i-ar fi dat seama c era o recunoatere n vederea sosirii unei
uniti din serviciul activ.

S-au auzit rsete puternice. O fcuse din nou! Nu eram


prea sigur dac rdeam Ia glumele sale sau doar pentru ca le
spunea n continuare. Cine dracu era tipul sta? Acest
instructaj ar fi trebuit s fie unul dintre cele mai serioase. Fie
ca tipul nu ddea doi bani, fie c era att de puternic, nct
nimeni n-avea s sufle vreo vorb mpotriva lui. Oricum,
puteam s spun c prezena lui n Gibraltar avea s fie un
adevrat bonus.
Simmonds a ncetat s mai zmbeasc.
Serviciul nostru de informaii ne-a adus la cunotin c
amplasarea bombei va avea loc la un moment dat sptmna
asta. Totui, nu exist niciun indiciu c McCann i Savage s-ar
pregti s prseasc Belfastul.
Nu greea. i vzusem pe amndoi att de bei, nct
fcuser pe ei, lng un bar de pe Fall Road, cu numai o sear
nainte. Nu mi se pruser prea dornici de plecare. Ar fi
trebuit s le ia ceva timp ca s se pregteasc - sau poate c
asta fcea parte din pregtirea n sine, s-i petreac ultima
sear undeva n ora, nainte de a se apuca de munc
propriu-zis.
Aici avem cteva probleme, a continuat el.
Acum vorbea liber, fr s-i mai consulte notiele. Asta
nsemn c n-o s mai avem parte de glumie? Simeam
tensiunea din vocea lui.
Ce urmeaz s facem cu oamenii tia? Dac ncercm
s intervenim prea devreme n cazul lor, asta ar putea s dea
mn libera altor echipe PIRA s continue amplasarea
bombelor. n orice caz, dac ASU cltorete prin aeroportul
din Malaga i rmne pe teritoriul Spaniei pn n ultimul
moment, nu exist nicio garanie c spaniolii o s ni-i predea,
nu numai din cauza disputei cu Marea Britanie asupra
chestiunii Gibraltarului, dar i din cauza faptului c reinerea
lor i construirea unui caz mpotriva lor s-ar putea baza numai
pe acuzaia de conspiraie, ceea ce este nefondat i
nejustificat. Astfel c, domnilor, trebuie s-i arestm n
Gibraltar.
Ecranul s-a albit i n-a mai rmas dect lumina de la
pupitru, care-i strlucea pe fa.

Iar asta nseamn c avem trei opiuni. Prima este s-i


arestm atunci cnd trec grania dinspre Spania. Mai uor de
spus dect de fcut; n-avem niciun fel de garanie c vom ti
n ce vehicul se vor afla. S-ar putea s avem la dispoziie
numai zece sau cincisprezece secunde, n care s facem o
identificare pozitiv i s efectum o arestare - un lucru nu
prea simplu de fcut, mai ales dac ei se afl ntr-o main i
sunt narmai. Cea de-a doua opiune este s-i arestm ndat
ce ajung n zona pieei, ns depinde din nou de avertizarea
prealabil i de confirmarea identitii, plus obligativitatea ca
ei s fie mpreun, cu dispozitivul asupra lor. Astfel c, la
momentul actual, o s apelm la a treia opiune, i sta-i
motivul pentru care ne aflm aici.
A luat o gur de ceai i a cerut s fie aprinse luminile.
Serviciul de Securitate va plasa echipe de supraveghere
pentru a monitoriza echipa PIRA n Gibraltar.
S-a uitat de jur mprejur la fiecare grup n parte n timp ce
vorbea.
Cei doi soldai abia sosii din provincie trebuie s le
confirme identitatea nainte ca autoritile civile s fac
transferul operaiunii ctre autoritile militare. Oamenii din
echipa antiterorist vor efectua arestarea, dar numai dup ce
suspecii vor amplasa dispozitivul.
Cei doi soldai abia sosii din provincie. Acum nelegeam.
Era vorba despre mine i despre Euan.
Odat arestai, a continuat Simmonds, urmeaz s fie
predai autoritilor civile. Desigur c echipei i va fi asigurat
protecia normal n cazul apariiei n faa curii de judecat.
Cei doi operatori din provincie nu vor, repet, nu vor efectua
niciun fel de arestare i nu vor ntreprinde niciun fel de
aciune n for, nelegei motivele acestei cerine?
A reuit s zmbeasc.
Cred c asta-i tot, domnilor.
S-a uitat la Frank, comandantul operaiunii.
Francis, am neles c n zece minute o s zburm spre

baza RAF Lyneham36 pentru a prinde avionul Hercules?


***
Peste numai trei ore stteam mpreun cu Euan ntr-un
C130, el fiind ocupat s curee o pat neagr de pe adidaii
si cei noi. Kev i verifica arma, muniia i, ceea ce era i mai
important pentru mine, trusele medicale. Dac aveam s fiu
dobort, voiam s bage ct mai mult fluid n mine, ct mai
repede posibil.
Am aterizat n jur de 11.30 p.m., pe 3 martie, ntr-o joi.
ntreaga zon era nc n picioare; ct vedeai cu ochii, peste
tot erau lumini aprinse. Ne-am deplasat spre zona
militarizat, acolo unde ne ateptau camioanele i
antemergtorii notri care aveau s ne conduc rapid i fr
btaie de cap.
Sediul nostru fusese stabilit pe HMS Rooke, baza naval a
Royal Navy. Rechiziionaserm ase camere din corpul de
cldiri al cazrmii i le transformaserm n spaii de locuit, cu
propriul spaiu de gtit i propriul ops room. Peste tot erau
ntinse cabluri, sunau telefoanele, iar radiotelegrafitii
bntuiau de jur mprejur n blugi sau n pantaloni de trening,
verificnd legturile radio sau comunicaiile prin satelit.
n larma i glgia general, Simmonds ne-a anunat:
Cei de la informaii spun ca s-ar putea s existe un al
treilea membru al echipei, probabil comandantul acesteia.
Este o femeie, i numele ei este Mairead Farrell. Fotografiile o
s ajung ntr-o or, ns pn atunci iat cteva date
preliminare. E deosebit de periculoas, o adevrat pacoste i a fcut o pauz pentru a permite expunerii s ating
perfeciunea provenit din clasa mijlocie, treizeci i unu de
ani, pe vremuri elev la o mnstire de micue.
Atunci cnd rsetele au ncetat, ne-a spus i mai multe
despre ea. Sttuse n nchisoare timp de zece ani pentru
amplasarea unei bombe n hotelul Conway din Belfast, n
1976, ns dup ce fusese eliberat se dusese glon la PIRA
36 Royal Air Force Lyneham - baza forelor aeriene britanice din
Wiltshire, Anglia (n. Red.)

pentru a se ntoarce la treab. Pe fa i-a aprut un zmbet


abia schiat, n timp ce ne explica faptul c iubitul ei, pe care
n mod incredibil l chema Brendan Bums 37, se aruncase nu de
mult n aer, de unul singur.
ntlnirea s-a ntrerupt, iar noi ne-am uitam n jur cutnd
nnebunii o cafea. Un radiotelegrafist i-a fcut apariia i nea nmnat hrile cu strzile oraului.
Suspecii au fost deja localizai de Firm, ne-a spus el.
n timp ce noi ne-am uitat la harta fcut de mn, a
continuat:
Rutele principale de la grani pn la pia sunt
reprezentate n detaliu, restul oraului e reprezentat n linii
generale, iar n zonele periferice sunt marcate numai punctele
importante.
M-am uitat la hart. La dracu! Erau aproape o sut de
coordonate de reinut nainte ca ASU s treac grania. Nu
tiam ce era mai greu, s m ocup de echipa PIRA sau de
temele pe care le aveam de fcut.
ntrebri, biei?
Kev i-a rspuns:
h, trei ntrebri. Unde o s dormim, unde-i buda i dac
putem gsi vreo cafea pe aici!?
***
Diminea, ne-am luat armele i muniia i am plecat la
poligon. Cei patru lupttori antitero din echip aveau propriile
pistoale. Cele pe care le-aveam noi fuseser mprumutate ale noastre erau nc n Derry. Nu c-ar fi contat prea mult;
oamenii cred c indivizii din Regiment sunt foarte pretenioi
cu privire la armele lor, ns nu-i chiar aa. Att timp ct tii
c, atunci cnd apei pe trgaci i tragi primul, gloanele i
nimeresc inta, eti fericit.
Odat ajuni la poligon, fiecare i-a vzut de treaba lui.
Ceilali patru voiau s-i verifice ncrctoarele ca s fie siguri
c merg cum trebuie i c pistoalele nc funcionau dup ce
37 Nume derivat din verbul to burn = a arde, a prji, a calcina, a
incendia, a pune pe foc etc. (n.tr.)

fuseser mpachetate. Eu i Euan voiam s facem acelai


lucru, dar i s vedem cum se comport noile arme la diferite
distane. Dup ce ne-am tras toate ncrctoarele ntr-o
succesiune rapid pentru a ne asigura c totul mergea cum
trebuie, am tras la 5,10, 15, 20 i 25 de metri distan. Cu
mpucturi lipsite de grab i bine ochite, inteam acelai
punct i verificam unde loveam inta, de la fiecare distan de
tragere. Astfel, puteai s descoperi, de exemplu, unde trebuia
s inteti atunci cnd trgeai de la 15 metri, anume n partea
superioar a trunchiului intei. Din cauza distanei, mai ales n
cazul pistolului, gloanele vor nimeri mai jos, n partea
inferioara a pieptului, i vor dobor inta. Armele au
caracteristici speciale, diferite, aa c am stat o or ca s fiu
sigur de arma mea.
Cnd am terminat, n-am mai demontat armele pentru a le
cura. De ce s fi fcut asta, dac tiam c funcionau
perfect? N-am fcut nimic altceva dect s bgm o perie n
zona n care cartuul intra pe eav i am curat depunerile
rmase n urma arderilor.
Urmtorul lucru pe care l-am fcut a fost s mergem pe
teren ca s ne obinuim cu sistemul de supraveghere,
concomitent cu verificarea staiilor radio pentru a descoperi
eventuale zone moarte, fr semnal. Eram pe teren, cnd, la
2 p.m., Alpha a intrat n reea:
Ctre toate staiile: ntoarcei-v imediat la aceast
locaie.
***
Simmonds era deja n zona de instructaj, prnd foarte
tensionat. Ca i noi ceilali, probabil c i el dormise foarte
puin. Nu se rsese de vreo dou zile i-i crescuse barba, iar
prul i era vlvoi. n mod sigur se ntmpla ceva; zgomotul
care venea dinspre mainriile i oamenii din fundal era i mai
mare. inea n mn n jur de douzeci de coli de hrtie. Cel
de la serviciul de informaii i nmna altele pe msur ce
vorbea, distribuindu-ne i nou fotocopii ale regulilor de
angajare a operaiunii. Am vzut c acum operaiunea purta
numele Flavius.
Cu numai o or i jumtate n urm, a spus el, Savage i

McCann au trecut prin vama aeroportului din Malaga. Erau


ntr-o curs care venea de la Paris. Farrell s-a ntlnit cu ei. Navem nicio idee despre modul n care a ajuns acolo. Echipa
este complet. Exista o singur mic problem: spaniolii le-au
pierdut urma dup ce s-au urcat ntr-un taxi. Oamenii notri
sunt acum amplasai n punctele de trecere a frontierei ca
msur de precauie. N-am niciun motiv s cred c atacul nu
va avea loc aa dup cum a fost planificat.
A fcut o pauz i s-a uitat la fiecare.
Tocmai ce mi s-au adus la cunotin dou informaii deo importan vital. Prima, mpricinaii nu vor folosi o main
de blocare cu care s ocupe un loc de parcare din zona-int.
O main de blocare ar nsemna s fac dou drumuri peste
grani, iar cei de la informaii spun c nu sunt pregtii s-i
asume acest risc. Aa c, atunci cnd va aprea, maina PIRA
trebuie s fie perceput ca fiind pericolul real. A doua,
detonarea bombei va fi fcut printr-un dispozitiv de mn,
comandat i iniiat de la distan: tipii vor s fie siguri c
bomba explodeaz exact la momentul potrivit. Nu uitai,
domnilor, c oricare dintre ei sau toi la un loc pot s fie n
posesia acestui dispozitiv. Acea bomb nu trebuie s fie
detonat. Ar putea fi puse n joc sute de viei.
***
Am fost trezit de zgomotul de motor n mararier i de
scrnet de roi pe asfalt. Era doar 6 i ceva dimineaa.
Dormisem trei ore. Era ntuneric, iar ploaia se mai potolise
puin. M-am aplecat spre bancheta din spate.
Kelly, Kelly, e timpul s te trezeti!
n timp ce o zgliam am auzit un mormit uor.
Oh, bine. Gata, m trezesc.
S-a ridicat n fund, frecndu-se la ochi.
Am nceput s-o aranjez puin, folosindu-m de maneta
mnecii de la hain. Nu voiam s intru cu ea n aeroport
artnd aa, ifonat. Voiam s artm la fel de dichisii i de
fericii pe ct erau Marie i Donny Osmond 38 dup ce luau
38 Frate i sor, celebri cntrei americani din anii 1970 (n.tr.)

Prozac39.
Am ieit din main i am ncuiat-o dup ce am verificat ca
nuntru s nu rmn nimic care s atrag privirile. Ultimul
lucru de care aveam nevoie era vreun angajat al parcrii care
s fie interesat de trusa mea de intrare prin efracie. Ne-am
ndreptat spre staie i n-a trebuit s ateptam prea mult
sosirea autobuzului care s ne duca la Plecri.
Terminalul arta exact ca n oricare alt aeroport la orele
dimineii. Ghieele erau asaltate de pasageri preocupai de
afaceri. Unele persoane, majoritatea studeni, artau ca i
cum ar fi ateptat nite avioane pentru care ajunseser mult
prea devreme, i i puseser capul pe sacii de dormit ntini
pe trei sau patru scaune, cu cte un ditamai rucsacul alturi.
Cei din personalul responsabil de curenia aeroportului
artau ca nite nluci, total indifereni la ce se ntmpla n jur,
trndu-i mainile de lustruit de-a lungul plcilor de gresie.
De la captul scrilor rulante, dintr-un stativ, am luat o
revist oferita gratuit de ctre aeroport. Uitndu-m la ghidul
curselor aeriene de pe spatele revistei, am vzut ca primul
zbor posibil spre Marea Britanie era dup ora 17, n acea
sear. Avea s fie o ateptare foarte lung.
M-am uitat la Kelly; amndoi aveam nevoie de un du. Am
cobort un etaj, pe scrile rulante, n zona destinat Sosirilor
Internaionale. Am bgat nite bani ntr-un automat i am
cumprat dou truse de voiaj pentru a ne completa trusa de
baie, i am intrat ntr-una dintre toaletele pentru persoanele
cu handicap.
M-am brbierit n timp ce Kelly s-a splat pe fa. I-am
curat mizeria de pe bocanci cu hrtie igienic i am aranjato ct de ct, am pieptnat-o i i-am prins prul la spate cu o
band elastic, pentru a nu mai prea att de slinos.
Dup o jumtate de or, artam destul de respectabil.
Tieturile de pe fa fcuser coji i se vindecau. Am ncercat
s rnjesc, ns m dureau ngrozitor. Chiar dac nu luasem
Prozac, aveam s artm cum trebuie i s trecem i peste
39 Calmant folosit n special pentru tratarea depresiilor (n.tr.)

asta.
Am luat geanta.
Eti gata?
Acum mergem n Anglia?
A mai rmas un singur lucru de fcut. Vino dup mine.
Am tras-o scurt de codia pe care i-o fcusem la spate, care
o fcea s arate ca o majoret de un metru i douzeci
nlime.
S-a prefcut a fi suprat, ns mi ddeam seama c-i
plcuse c-o bgam n seama.
Ne-am ntors la scrile rulante i am mers pe margine,
prnd c ne uitm afar, la avionul de pe pista. De fapt, m
uitam dup dou chestii total diferite.
Trebuie s pun ceva la pot, am spus, artndu-i o cutie
potal FedEx.
Am folosit informaiile de pe contractul de nchiriere a
mainii pentru a completa formele de expediere. La dracu!
Big Al putea s plteasc nite mruniuri, acum c era
bogat. Kelly mi urmrea fiecare micare.
Cui i scrii? m-a ntrebat.
Trimit ceva n Anglia, n cazul n care suntem oprii.
I-am artat dischetele.
i cui i le trimii?
Pe zi ce trecea semna i mai mult cu taic-su.
Nu mai fi aa bgcioas.
Le-am introdus ntr-un plic, pe care l-am lipit i pe care am
trecut datele necesare n vederea expedierii. n trecut
folosisem sistemul FedEx pentru a trimite la Firm nite
fotografii pe care le fcusem unei inte i le developasem ntro camer de hotel, sau alte materiale extrem de importante.
Metoda i permitea s nu fii prins n posesia acestor date, n
prezent, sistemul era nvechit; cu o camer foto digitala
puteai s faci fotografii, s o conectezi la telefonul mobil GSM,
s suni n Marea Britanie i s transmii ce ai de transmis. Am
continuat s mergem nu departe de marginea terminalului.
Am gsit punctul de alimentare cu energie electric, pe care-l
cutam, n captul unui ir de scaune de plastic negre, unde
sforiau doi studeni. I-am artat ultimele scaune.

Hai s stm acolo. Vreau s m uit pe laptop.


L-am bgat n priz. Kelly se hotrse c vrea ceva de
mncare.
Las-m cinci minute, i-am spus.
Din ceea ce vzusem deja nelesesem c Gibraltarul era o
nscenare, ns nu puteam s-mi explic ce avea Kev de-a face
cu asta. Pe msur ce am continuat s citesc, a devenit din ce
n ce mai clar.
Se prea c la sfritul anilor 1980 administraia Bush
fusese supus la presiuni din partea premierului Thatcher
pentru a face ceva n privina strngerii de fonduri de ctre
Noraid pentru PIRA. Cu attea milioane de voturi ale
americanilor-irlandezi puse la btaie, acest apel ridica o
problem spinoas. S-a ncheiat o nelegere ntre cele dou
pri: dac britanicii puteau s demate faptul c banii
obinui de Noraid erau folosii pentru cumprarea de droguri,
asta avea s ajute la discreditarea PIRA n SUA, iar Bush putea
s ia msuri. La urma urmei, cine s-ar fi plns de o
administraie american care lupt mpotriva rspndirii
periculoaselor narcotice?
Atunci cnd serviciul britanic de informaii a nceput s
strng date despre legtura dintre drogurile cumprate de
PIRA i Gibraltar, acest fapt a prut o porti i un prilej
favorabil de a iei din aceasta situaie. Cu toate astea, dup
evenimentele din 6 martie, aceast porti a fost trntit cu
putere. Voturile erau mult prea importante.
La nceputul anilor 1990, SUA avea o alt administraie, iar
Marea Britanie, un alt prim-ministru. n Irlanda de Nord
ncepuse procesul de pace. SUA a fost avertizat, iar mesajul
a fost transmis la cel mai nalt nivel: n cazul n care nu
foreaz PIRA s se aeze la masa negocierilor de pace, Marea
Britanie va da n vileag ce se ntmpla cu fondurile strnse de
Noraid n America. Faptul ar fi fost perceput de lumea ntreag
ca un eec al unei mari puteri care, dei inea tot timpul lecii
de moral celorlali, nu putea s lupte n rzboiul mpotriva
drogurilor din propria ograd.
S-a ajuns la o alt nelegere. Clinton i-a permis lui Gerry
Adams s vin n SUA n 1995, o micare care a fost benefic

nu numai pentru voturile irlandezo-americane, ci i pentru


Clinton nsui, fcndu-l s par un adevrat maestru al
negocierilor de pace. De asemenea, a prut c dojenete
opoziia manifestata de John Major fa de PIRA, ns
britanicilor nu le-a psat - tiau care era agenda de lucru i
care erau, de fapt, interesele ascunse. n spatele uilor
nchise, lui Gerry Adams i s-a spus c dac PIRA va mpiedica
procesul de pace, SUA se va npusti asupra lor i-i va acoperi
cu o ton de rahat extrem de urt mirositor.
S-a declarat ncetarea focului. Se prea c acum era
momentul pentru nite discuii n adevratul sens al
cuvntului, n locul anilor de ntlniri tainice care nu duseser
nicieri. Clinton i guvernul britanic aveau s apar ca nite
mediatori ai pcii, iar PIRA urma s aib un cuvnt de spus
asupra modului n care se ncheia acordul.
ns, pe 12 februarie 1996, o bomb de proporii a explodat
la Canary Wharf din Londra, omornd dou persoane i
provocnd daune de sute de milioane de lire sterline. Acordul
de ncetare a focului fusese nclcat. Totul a intrat pe vechiul
fga de aa-zis normalitate.
Iar lucrurile nu s-au oprit aici. Kev descoperise i faptul c
PIRA ncercase s antajeze anumii oficiali din Gibraltar, cu
oarece succes. Se prea c Gibraltarul era n continuare cheia
spre Europa. Spania reprezenta un traseu mult prea riscant.
Erau vizate n acelai timp i nite personaliti importante
din SUA, ca s-i vad mai departe de afacerile cu droguri,
fr teama de a fi pedepsii. Una dintre victimele antajului
era un personaj de nalt rang din DEA. Problema lui Kev era c
nu tia despre cine-i vorba.
Eu tiam; aveam fotografia efului su.
Iar acum tiam i de ce McGear, Fernahan i Macauley
fuseser n Gibraltar. Indiferent cine era naltul oficial,
fuseser acolo ca s-i dea un avertisment final i s ncerce
s-l antajeze cu documentele i cu fotografiile transporturilor
pe ap, pentru a redeschide ruta. Poate c i ETA i dorea un
procent serios din profiturile obinute n Spania.
Am nchis laptopul. Trebuia s ajung napoi n Marea
Britanie. Trebuia s m ntlnesc cu Simmonds. Kelly se uitase

ntruna la mine.
Ei bine, a zis ea, acum putem s lum micul dejun?
Ne-am ndreptat mpreun spre Dunkin Donuts. Ea a luat o
cutie, de lapte, eu mi-am luat o cafea i amndoi ne-am
nfruptat din nite gogoi mari, care miroseau mbietor. Eu am
mncat ase.
***
La ora zece ne-am ntors pe scrile rulante la seciunea
Sosiri Internaionale. Aveam nevoie de paapoarte - britanice
sau americane, nu-mi psa. Am trecut n revist cursele
internaionale afiate pe monitor. Aveam anse ca pn la
urm s ne alegem cu documente americane, i nu britanice,
din cauza numrului mare de familii care se ntorceau din
vacana de primvar. Exact ca data trecut, erau oameni de
ambele
pri
ale
balustradelor
i
ale
parapetelor
despritoare, ateptnd cu aparate foto i cu flori. Eu i Kelly
stteam pe scaunele din plastic de lng banda rulant de
bagaje de partea cealalt a porilor de la zborurile
internaionale. mi ineam mna n jurul ei, ca i cum a fi
mbriat-o i a fi stat de vorb cu ea. De fapt, i explicam
cele mai mici amnunte ale hoiei pe care o puneam la cale.
Crezi c poi s-o faci?
Stteam jos i ne uitam la primul val de cltori sosii cu
cursele interne cum veneau i-i recuperau bagajele.
Am descoperit o potenial familie.
Cam tia sunt genul dup care ne uitm, ns au doi
biei, am zmbit eu. Vrei s fii biat pentru o zi?
n niciun caz. Bieii duhnesc!
Mi-am bgat nasul n cmaa. Am fost de acord cu ea.
OK, o s mai ateptm.
A sosit o alt curs, de la Frankfurt, iar de ast dat am
avut noroc. Prinii aveau vreo treizeci i opt de ani, iar copiii
aveau n jur de zece sau unsprezece ani, o fat i un biat;
mama avea o geant de mn din plastic, transparent, cu
nite ochiuri de plas albe, aa c puteai verifica dac totul
era acolo unde trebuia s fie. Nu-mi venea s cred ct de
norocoi eram.
i vezi? Asta-i ce vrem. Hai s mergem, ce zici?

Mi-a rspuns, uor ezitant:


h.
Nu prea prea interesat. Numai gura-i de tine, ar fi spus
maic-mea. Trebuia oare s o las s fac asta? Puteam s pun
capt operaiunii n momentul la. Pe drumul spre toalete a
trebuit s iau o decizie. La dracu, hai s continum i s-o
ducem pn la capt.
Femeia intr mpreun cu fiic-sa, i-am spus. Asigur-te
c nu mai este nimeni n spatele tu. Nu uita, te atept aici.
Ne-am luat dup ele ca din ntmplare. Soul femeii
rmsese cu biatul, fie pentru a da o tur pe la un automat
de dulciuri, fie pentru a lua un taxi sau maina lor.
Au intrat amndou la toalete pe la intrarea femeilor, stnd
de vorba i chicotind. Femeia i inea geanta pe umr. Noi am
intrat pe ua de la brbai, din dreapta toaletelor pentru
persoanele cu handicap, i dup aceea am intrat ntr-una din
cabinele spaioase.
O s fiu aici, Kelly, n asta, bine?
Bine.
i-aduci aminte ce trebuie s faci?
A dat din cap i am primit o ncuviinare clar.
Atunci poi s pleci.
Am nchis ua i am blocat-o. Toaletele erau destul de largi
pentru a manevra un scaun cu rotile. Cel mai mic zgomot se
transforma ntr-un ecou. Podelele erau ude i mirosea a clor.
Fia de pontaj amplasat pe spatele uii arata c n locul
respectiv se fcuse curenie cu numai cincisprezece minute
n urm.
Inima mi btea att de tare, nct puteam s-o simt pe sub
cma. Viitorul meu se baza pe aciunile ntreprinse de o
fat de numai apte ani. Ea trebuia s-i strecoare mna pe
sub cabina celor dou, s nface geanta, s-o bage sub hain
i s-o tearg de acolo fr s se mai uite n urm. Nu
reprezenta o treab prea grea, doar c era extrem de expus.
Era simplu, fr paapoarte nu puteam iei din ar. n niciun
caz nu m mai puteam ntoarce la Big Al. Pe lng riscul
cltoriei n sine, nu puteam s am ncredere n el, pentru
simplul motiv c n-aveam nicio idee despre ce mai fcuse de

cnd plecasem de acolo. Era al dracului de complicat. Trebuia


s plecm ct mai repede! Czusem pe gnduri, cnd m-am
dezmeticit brusc auzind un ciocnit i o chemare nervoas:
Nickkk!
Am deschis rapid ua, fr s m mai uit, iar ea a nit
nuntru. Am nchis ua i am ncuiat-o, am luat-o pe sus pe
fat i am dus-o deasupra toaletei.
Am lsat capacul i ne-am aezat amndoi. Am zmbit i iam optit:
Bun treab!
Prea entuziasmat i speriata n aceeai msur. Eu eram
doar speriat, deoarece tiam c n orice moment putea s se
dezlnuie iadul.
i nu a ntrziat s se produc. Mama a ieit n grab din
toalet, ipnd:
Mi s-a furat geanta! Unde-i Louise? Louise!
Fata a ieit i a nceput s plng.
Mami! Mami!
Puteam s le aud pe amndou cum ip. Nu era momentul
s ies de-acolo. Exista posibilitatea ca lumea s se uite i s
atragem atenia. Deocamdat, cel mai bine era s stm acolo
i s aruncm o privire paapoartelor.
Tocmai o jefuisem pe doamna Fiona Sandborn i pe familia
ei. Toate bune, numai c domnul Sandborn nu semna deloc
cu domnul Stone. Nu conta, puteam s fac ceva cu privire la
asta mai trziu. Numele ambilor copii erau trecute n
paapoartele prinilor, iar asta constituia o problem.
Am scos banii lichizi i ochelarii ei de citit. Bazinul vasului
de toalet era unul ngropat n perete. Nu puteai s ascunzi
geanta nicieri. M-am ridicat, i-am spus i lui Kelly s stea n
picioare i am ascultat la u. Femeia gsise un poliist. Mi-am
imaginat scena de-afar. Bnuiam ca deja se adunaser
civa curioi. Poliistul avea s ia notie, chemnd prin radio
dispeceratul, i poate avea s verifice celelalte cabine. Am
nceput s transpir abundent. Am rmas la u i am ateptat,
prndu-mi-se c trecuser ore ntregi. Kelly s-a apropiat de
mine pe vrfuri, ntr-un mod exagerat de precaut. M-am
aplecat, iar ea mi-a optit la ureche:

Gata, totu-i n regul acum?


Aproape.
Dup care am auzit un zgomot puternic i nite ciocnituri.
Cineva mpingea uile de la cabinele neocupate i ciocnea
n uile celorlalte. l cutau pe ho sau voiau s vad dac
geanta fusese abandonat dup furtul banilor. Aveau s
ajung la cabina noastr n orice moment. N-aveam timp s
m mai gndesc.
Kelly, tu trebuie s rspunzi dac o s bat la u. Vreau
s
S-a auzit: cioc, cioc, cioc.
Ecoul produs n aceasta toalet suna ca ua trntit a unei
celule. O voce masculina a zbierat:
Hei! Poliia! E cineva acolo?
A apucat mnerul i a ncercat s deschid.
Am pus-o repede pe Kelly napoi pe toalet i i-am optit la
ureche:
Spune-i c iei imediat.
Ea a strigat:
Ies imediat!
N-a primit niciun rspuns, nu s-a auzit dect acelai lucru la
urmtoarea cabin. Pericolul trecuse sau, cel puin, aa
speram.
Tot ceea ce mai rmsese de fcut era s scap de pistol i
de ncrctoare. Nu era mare lucru. Le-am bgat n geanta
Fionei, pe care am redus-o la dimensiunea unui pachet care
s ncap ntr-un co de gunoi.
A trecut o or pn cnd am hotrt c puteam iei n
siguran. M-am ntors spre Kelly.
Acum te cheam Louise, bine? Louise Sandborn.
Bine.
N-a prut deloc deranjat de asta.
Louise, atunci cnd o s plecm de-aici, vreau s pari
foarte fericit i s m ii de mn.
i cu asta am luat geanta.
OK, mergem!
n Anglia?
Desigur! Dar mai nti trebuie s ajungem la avion.

Apropo, ai fost tare: ai fcut o treab bun!


Am intrat n seciunea de Plecri la 11.30 a.m.
Mai erau destule ore nainte de primul zbor posibil, BA 216,
spre Heathrow, la 17.10. M-am dus la un telefon i, folosind
numerele din revista aeroportului, am sunat la toate liniile
aeriene ca s verific dac aveau locuri disponibile. Zborul
British Airways era rezervat n totalitate. La fel i zborul
United Airways 918 de la 18.10, respectiv BA de la 18.10, i
United de la 18.40. n cele din urma am reuit s gsesc doua
locuri libere la o curs a companiei Virgin, cu ora plecrii
18.45, i am furnizat toate datele domnului Sandborn, care
chiar atunci se ndrepta spre aeroport. Plata a constat n
transmiterea datelor pe care Big Al le trecuse n formularul de
nchiriere a mainii.
Am trecut pe la un birou al companiei Virgin pentru o scurt
verificare i am descoperit c avea s fie deschis la 1.30 p.m.
O or i jumtate de stat i de transpirat aiurea.
***
Terry Sandborn era puin mai n vrst dect mine, iar prul
su lung pna la umeri ncepuse s ncruneasc. Prul meu
era lung pn mai jos de urechi i castaniu. Slav Domnului,
paaportul su era vechi de 4 ani.
Spre deliciul lui Kelly i al proprietarului frizeriei din incinta
terminalului, m-am tuns numrul unu, artnd la final ca un
tip nrolat la pucaii marini.
Dup aceea, ne-am dus n magazinul terminalului i am
cumprat un pachet de calmante pe care scria c sunt
rspunsul la durerile menstruale ale unei femei. Judecnd
dup lista substanelor din compoziie, acestea erau, cu
sigurana, rspunsul la durerile mele.
Tot timpul, am sperat c poliia presupusese c motivul
furtului erau banii i c, n loc s continue investigaiile, i
ceruse familiei Sandborn s declare dispariia cardurilor i a
paapoartelor. Nu voiam s-mi fac apariia la ghieul de
vnzare a biletelor i s fiu umflat de mai muli poliai
supraponderali, care bteau suta de kilograme.
Mai erau nc 30 de minute, dup care puteam s ne
ducem s ne nregistrm pentru zbor.

Mai era ceva de fcut.


Kelly, trebuie s mergem puin pn la toalet.
N-am nevoie.
E pentru mine, ca s m deghizez. Hai s vezi.
Ne-am dus la toaleta pentru handicapai de la Plecri i am
nchis ua. Am scos ochelarii Fionei. Aveau ram aurit, iar
lentilele erau groase ct fundul sticlei de sifon. I-am ncercat.
Rama nu era destul de mare, ns artau OK. M-am ntors spre
Kelly i mi-am ncruciat ochii. Dup aceea a trebuit s-o
opresc din rs.
Am scos calmantele.
O s iau medicamentele astea i o s-mi fie ru. ns e
pentru un motiv anume, OK?
Nu era prea sigur.
Oh, OK, atunci.
Am luat ase capsule i am ateptat. Imediat au nceput s
m ard obrajii i s m mbujorez, dup care am simit
transpiraia rece. Mi-am ridicat minile ca s-i art c sunt n
regul n timp ce toate cele ase gogoi i cafeaua mi-au
nit din gur direct n vasul de toalet.
Kelly a privit uimit n timp ce trgeam apa. M-am uitat n
oglinda. Exact cum sperasem, artam la fel de palid i de
transpirat dup cum m i simeam. Am mai luat dou pastile.
***
n faa irului lung de ghiee ale companiilor aeriene
destinate nregistrrii erau puine persoane, iar la vnzrile de
la Virgin Atlantic era o femeie n tur. Scria ceva i avea capul
aplecat atunci cnd ne-am apropiat. Avea n jur de douzeci i
cinci de ani, era de culoare, frumoas, cu prul strns la
spate, n coc.
Bun ziua, avem o rezervare pe numele de Sandborn.
Din cauza faptului c vomitasem, vocea mea era joas i
aspr.
Ar trebui s avei dou bilete pentru mine. Am ncercat
s par dezorientat i amrt. Cumnatul meu a reuit s fac
rezervrile?
Ochii mei o priveau plini de speran.
Sigur, avei un numr de nregistrare?

mi pare ru, nu mi-a dat niciunul. Doar c sunt pe


numele de Sandborn.
A bgat informaia n calculator i mi-a spus:
Este n regul, domnule Sandborn, dou bilete pentru
dumneavoastr i Louise. Cte bagaje vrei s predai la cal?
Aveam laptopul pe umr i rucsacul n mn. Am ovit, ca
i cum m-a fi gndit dac aveam nevoie de laptop.
Numai sta.
Am pus rucsacul pe cntar. Nu cntarea prea mult, ns
ndesasem n el ptura.
Putei s-mi dai paaportul, v rog?
Am cutat n toate buzunarele, aparent fr succes. Nu
voiam s scot imediat documentele lui Sandborn.
tii, suntem norocoi c-n cele din urm am gsit
locurile, ns ne putei ajuta s stm mpreun?
M-am aplecat spre ea i, cu jumtate de voce, i-am optit:
Louise urte s zboare cu avionul.
Eu i Kelly am schimbat nite priviri rapide, complice.
E OK, puiule, totul e OK, i-am zis.
Vocea mi-a cobort din nou.
Am pornit la drum ntruct trebuie s ajutm pe cineva.
M-am uitat la Kelly i napoi la femeie, cu faa plin de
durere.
Bunica ei
Am lsat fraza neterminat, ca i cum restul propoziiei ar fi
fost prea groaznic pentru auzul unei fetie.
O s vd ce pot s fac, domnule.
Atingea tastele calculatorului cu o asemenea vitez, nct
prea c tasta la ntmplare. Am pus paaportul pe tejghea.
S-a uitat la mine i a zmbit.
Nicio problem, domnule Sandborn.
Asta-i minunat!
Cu toate astea, voiam s continum conversaia.
M ntrebam: ar fi posibil s stm ntr-una dintre slile
dumneavoastr de ateptare? Problema e c, dup
chimioterapie, obosesc foarte uor. Azi ne-am tot plimbat de
colo-colo i nu m simt prea bine. Nu trebuie dect s m
lovesc de ceva i m-am i tiat.

S-a uitat la cojile care acopereau tieturile de pe faa mea


palid i a neles. A urmat o pauz, dup care mi-a spus:
i mama mea a fcut chimioterapie, pentru cancer la
ficat. Terapia a dat roade, dup toate durerile alea prin care a
trecut.
I-am mulumit pentru compasiune i pentru mesajul de
sprijin.
Acum las-m s m duc n sala de ateptare, s ies odat
dracului de-aici!
Ateptai, s vd dac e posibil.
Zmbindu-i lui Kelly, a ridicat receptorul. Dup mai multe
secunde de vorbit ntr-un limbaj ciudat, specific liniilor
aeriene, s-a uitat la mine i a dat din cap afirmativ.
E n regul, domnule. Noi mprim spaiile acestea cu
cei de la United. O s v completez o invitaie.
I-am mulumit, iar ea a ntins mna dup paaport. Speram
c m cunotea att de bine, nct avea s fie doar o
formalitate. L-a deschis i l-a frunzrit, iar eu m-am ntors i
am nceput s vorbesc cu fetia, spunndu-i ct de incitant
avea s fie s zburm ca s-o vedem pe Buni.
Imediat, am auzit-o pe tip:
O s v mbarcai n jur de 17.30.
M-am uitat la ea, numai un zmbet.
Mergei la Poarta C. Un autobuz o s v duc la sala de
ateptare. V doresc cltorie plcut!
V mulumesc foarte mult. Haide, Louise, hai s mergem,
trebuie s prindem avionul!
Am lsat-o pe Kelly s se deprteze puin, dup care m-am
ntors spre femeia de la ghieu i am spus:
Nu pot dect s sper c Buni o s ne atepte.
Tipa a dat nelegtoare din cap.
Tot ceea ce voiam s fac era s ajung afar, la zona de
mbarcare. Primul hop urma s fie dispozitivul de securitate.
Kelly a trecut prima, iar eu am urmat-o. Niciun fel de alarm.
A trebuit s deschid laptopul i s-l pornesc ca s dovedesc c
funcioneaz, ns m ateptasem la asta. Toate documentele
Flavius erau acum ntr-un fiier intitulat Jocuri.
Ne-am dus direct spre Poarta C, am trecut prin ea i ne-am

suit n autobuz. Am ateptat cinci minute, pn cnd s-a


umplut autobuzul, dup care s-au nchis uile, s-au lsat
pernele hidraulice i am fost transportai aproximativ un
kilometru de-a lungul pistei, ctre sala de ateptare de la
Plecri.
Zona era elegant i aglomerat. Am auzit o grmad de
accente britanice, amestecate cu frnturi de german i de
francez. Ne-am ndreptat spre sala de ateptare a companiei
United, cu un ocol pe la standul cu mruniuri.
Ne-am aezat n tcere, avnd n fa un cappuccino mare
i o cola. Din pcate, timpul sta liber mi-a dat posibilitatea s
m gndesc dac fcusem cumva vreo greeal.
Un tip de la securitatea aeroportului a intrat n zona
recepiei i a vorbit cu cei de la pupitru. Inima a nceput s-mi
bat mai tare. Eram att de aproape de avioanele aflate de
cealalt parte a geamului de sticl, nct simeam c pot s
m ntind i s le ating. Aproape c-mi mirosea a combustibil
de aviaie.
Mi-am impus s m calmez. Dac voiau s pun mna pe
noi, ne-ar fi gsit pn acum. Dar adevrul era c att de
multe lucruri puteau s mearg prost, nct unul dintre ele
aproape sigur avea s se ntmple. Transpiram din belug.
Pielea capului mi lucea. i nu tiam dac transpiram din
cauza capsulelor sau a ngrijorrii, ns ncepeam s m simt
slbit.
Nick? Sunt Louise toat ziua sau numai acum?
M-am prefcut c m gndesc la asta.
Toat ziua. Eti Louise Sandborn pentru ntreaga zi.
De ce?
Pentru ca n-o s ne lase s plecm spre Anglia dect
dac folosim alte nume.
Mi-a zmbit, dnd din cap preocupat.
Am ntrebat-o:
i vrei s mai tii ceva?
Ce?
Dac eu te strig Louise, tu trebuie s m strigi tati. Dar
numai astzi.
Nu eram prea sigur la ce fel de reacie s m atept, ns

ea doar a dat din umeri i-a biguit:


Cum vrei tu.
Poate c asta era ceea ce-i dorea acum.
***
Urmtoarele trei ore au fost cumplite, dar cel puin stteam
deoparte, departe de lume. Dac a fi avut probleme cu
inima, probabil ca a fi murit, avnd n vedere ct de repede
i de tare-mi pompa sngele n vene. Puteam s-o aud de
parc-mi bubuia n urechi.
Am continuat s ncerc s m linitesc: Acum eti aici i nu
poi s faci nimic n privina asta; accept situaia. Doar s
ajungi n nenorocitul la de avion!
M-am uitat la Kelly.
Eti bine, Louise?
h, totul e n regul, tati.
Avea un zmbet mare pe fa. Nu speram dect s-l
pstreze.
M-am uitat la recepionera care s-a dus la microfon. A
anunat cursa noastr i ne-a spus c s-a bucurat s ne aib
alturi ct am stat n sala de ateptare.
S-au mai ridicat dousprezece persoane, care au nceput s
se aranjeze, mpturindu-i ziarele i trgnd fermoarele
genilor.
M-am ridicat n picioare i m-am ntins.
Louise?
Da?
S pornim spre Anglia.
Ne-am ndreptat spre poarta de mbarcare, tat i fiic,
mn n mn, vorbind tot felul de prostii. Teoria mea a
funcionat: dac vorbeam cu ea, ei n-aveau s vorbeasc cu
noi.
Patru sau cinci persoane stteau n faa noastr la coad;
ca i noi, familii cu copii mici.
Paapoartele au fost verificate de un tnr latino-american;
avea un card de identitate atrnat de-un lan n jurul gtului,
ns eram prea departe ca s vd ce scrie. Oare era de la
securitatea companiei aeriene sau de la securitatea
aeroportului?

Doi brbai n uniforme de securitate i-au fcut apariia i


s-au poziionat n spatele lui, vorbind ntre ei. Era genul la de
discuie care prea att de relaxat, nct probabil c nu era.
Mi-am ters transpiraia de pe fa folosindu-m de mnec.
Tipii n uniforme erau narmai. Tipul negru a spus o glum,
n timp ce colegul su alb rdea i se uita n jur. Noi ne-am
trt picioarele i am continuat s naintm.
Am inut-o strns lng mine, printele protector, ngrijorat
ntr-o mare de oameni. Laptopul era agat pe umr. Kelly
inea cte un urs sub fiecare bra.
Am mai naintat trei pai n fa; am ateptat din nou, dup
care ne-a venit rndul s fim verificai de amicul latinoamerican.
Voiam s-i uurez munca. Zmbind, i-am dat tichetele de
mbarcare i paaportul. Eram convins c tipii n uniforme se
uitau la mine. Am intrat automat pe modul de aciune al unui
boxer: totul se concentra i se rezuma la latino-american;
orice altceva era undeva la distana, nbuit, distorsionat i
periferic. Broboane de sudoare au nceput s mi se scurg pe
obraz i tiam c i el observase asta. tiam c vede cum
pieptul mi tresalt nainte i napoi.
Kelly era chiar n spate, n dreapta mea. M-am uitat la ea i
i-am zmbit.
Domnule?
Am expirat ncet ca s m pregtesc i m-am ntors din nou
la el.
Numai paaportul, domnule.
Mi-a dat napoi tichetul de mbarcare, I-am rnjit, jucnd
rolul cltorului imbecil i neexperimentat.
A frunzrit paginile paaportului, oprindu-se la fotografia lui
Sandborn. S-a uitat rapid la mine, apoi la paaport.
Sunt n rahat.
I-am dat de neles c i citeam gndurile.
Menopauza masculin, am zmbit eu forat, trecndu-mi
mna peste ce-mi mai rmsese din pr.
Scalpul capului era ud fleac.
Stilul Bruce Willis e la mod acum!
Tipul n-a rs. Probabil compila informaiile. n cele din urm

a nchis paaportul i l-a btut repetat n palm.


V doresc cltorie plcut, domnule!
M-am micat ca s dau aprobator din cap, ns el era deja
atent la oamenii din spatele meu.
Am naintat doi pai pn la fetele de la Virgin i le-am
nmnat tichetele de mbarcare. Cei doi tipi de la securitate
nu s-au clintit din loc.
Am nceput s pim pe platforma de mbarcare i m-am
simit ca i cum ncercasem s alerg printr-o ap nalta pn
la piept i deodat ajunsesem la mal.
Latino-americanul continua s m ngrijoreze. M-am gndit
la el tot drumul pn n avion. Abia dup ce ne-am gsit
locurile, mi-am pus geanta i laptopul n compartimentul de
bagaje de deasupra, m-am aezat i am luat revista oferit
pasagerilor de compania aerian, am tras aer adnc n piept
i l-am lsat s ias afar foarte ncet; nu era un semn de
uurare, ci mi mbunteam nivelul oxigenului din snge.
Nu, era clar, nenorocitul nu fusese mulumit. i trezisem
suspiciunile, dei nu pusese niciun fel de ntrebare, nici mcar
nu m ntrebase cum m cheam. Poate c ajunsesem la mal,
ns eram departe de a fi pe uscat, mbarcarea n avion
continua. Am tras de mai multe ori aer adnc n piept pentru
a-mi controla pulsul.
Oficialii intrau i ieeau din avion cu declaraiile vamale. Ori
de cte ori se ntmpla asta, m ateptam s-i vd pe cei doi
ageni de securitate n urma lor. Nu exista dect o intrare i o
singur ieire. N-aveai unde s fugi. Pe msur ce derulam n
minte diferite scenarii a trebuit s accept faptul c zarurile
fuseser aruncate. Acum nu eram dect un pasager, iar
pentru o fraciune de secund am avut acelai sentiment pe
care-l avusesem ntotdeauna la bordul unui avion, fie militar,
fie civil - c eram n minile altora, lipsit de puterea de a-mi
decide propriul destin. Uram chestia asta.
nc mai erau oameni care urcau la bord. Aproape c am
izbucnit ntr-un rs nervos atunci cnd am auzit la difuzoare
hitul Gloriei Gaynor, I Will Survive. M-am uitat la Kelly i i-am
fcut cu ochiul. Ea credea c era grozav, s stea acolo
ncercnd s-i prind ursuleii cu centura.

Unul dintre nsoitorii de zbor a venit pe culoarul nostru,


purtnd nc uniforma cu nsemnele Virgin, dei trebuia s se
fi schimbat n cma cu mnec scurt. S-a apropiat ct a
putut de mult de rndul nostru i s-a oprit. Judecnd dup
direcia n care se uita, se prea c verifica dac eu i Kelly ne
puseserm corect centurile. Nu era prea devreme pentru
asta? Ba da, fr nicio ndoial. Am dat din cap i i-am zmbit.
Brbatul s-a ntors i a disprat n compartimentul special de
depozitare a alimentelor.
M-am uitat la intrare, ateptndu-m la ce era mai ru.
Una dintre nsoitoarele de bord i-a scos capul i s-a uitat
direct la mine. Deodat ursuleii de plu ai lui Kelly au devenit
foarte interesani.
Puteam s-mi simt picioarele tremurnd. Mi se strnsese
stomacul. Am ridicat iari privirea. Femeia plecase.
Brbatul de mai nainte a ieit din nou, crnd un sac de
gunoi. S-a apropiat de noi, s-a oprit i s-a aplecat pe culoarul
de lng Kelly. Tipul a spus:
Bun!
Bun ziua!
i-a bgat minile n sacul de gunoi i am ateptat s-i
scoat arma calibra .45 mm. Bun manevr, s m lase s
cred c este un membru al echipajului care fcea ceva pentru
copil!
A scos un mic rucsac de nailon. Pe spate avea emblema
companiei Virgin i sloganul: Copii cu Altitudine.
Am uitat s v dm unul din sta, a spus el.
Aproape c l-am mbriat.
Mulumim foarte mult! I-am zmbit ca unul de la casa de
nebuni, cu ochii mrii de o sut de ori de lentilele ochelarilor
Fionei. Mulumim foarte mult!
A fcut tot posibilul ca s nu se uite la mine, ca i cum a fi
fost ntr-adevr vreun ciudat, dup care ne-a oferit ceva de
but nainte de decolare. Tnjeam dup o bere, ns se prea
putea s trebuiasc s intru n aciune atunci cnd vom
ajunge la Londra i, oricum, nu doream dect s-mi pun puin
capul jos.
Am luat cte un suc de portocale.

Uitndu-ne mpreun la ghidul din revist, am ntrebat-o:


La ce film ai de gnd s te uii, Louise?
Clueless, mi-a zmbit ea artndu-mi dinii.
Cum vrei tu, i-am rspuns.
Douzeci de minute mai trziu, conform graficului orar,
avionul a decolat, desprinzndu-se de pist. Deodat, nu mi-a
mai psat c, la urma urmei, m aflam n minile pilotului.

36
Am avut parte de toate prostiile obinuite n luarea de
cuvnt a cpitanului, despre ct de minunat era s ne aib la
bordul aeronavei sale i despre momentul n care aveam s
primim ceva de mncare. Cldura pe care o emanam ncerca
n zadar s-mi usuce cmaa ud fleac. Pna i osetele
erau ude. M-am uitat spre Kelly. Afia o fa trist. Am
mpuns-o cu degetul arttor.
Eti bine?
Cred c da. Doar c o s-mi fie dor de Melissa, i nici
mcar nu i-am spus c plec n Anglia.
Acum tiam cum s ies din situaiile astea.
Ei bine, tot ceea ce trebuie s faci este s te gndeti la
toate lucrurile bune pe care le-ai mprtit cu Melissa i asta
o s te fac fericit.
Ateptam s-i vd reacia. tiam cam ce avea s urmeze.
Da tu la ce te gndeti ca s te fac fericit n legtur cu
cel mai bun prieten al tu, David?
Era uor; eram pregtit.
Ei bine, cu aproape doisprezece ani n urm, lucram
mpreun, iar el i reconstruia casa i avea nevoie de o podea
nou de lemn.
i plcea foarte mult ce-i spuneam; suna a poveste. Prea
c avea s adoarm n curnd, cuibrit n braele mele. Am
continuat s-i povestesc cum tiasem amndoi podeaua unui
teren de squash dintr-una din bazele Cartierului General al
Forelor de Securitate, pe vremea n care eram n Irlanda de
Nord cu detaamentul. Ne instalaserm acolo la ora trei
dimineaa cu lopei, cu ciocane i cu dli. Am ncrcat
scndurile ntr-un microbuz i le-am crat n Marea Britanie.
La urma urmei, guvernul Maiestii Sale alocase o groaz de
bani i de timp ca s ne antreneze s intrm prin efracie i s
furm diverse lucruri. De ce s nu le folosim pe-astea pentru
noi nine? Am petrecut urmtoarele trei zile aeznd i
montnd noua i frumoasa pardoseal n holul i n buctria
casei de lng Brecon.

M-am uitat la ea ateptnd vreo reacie, ns adormise.


Am nceput s m uit la video, dei tiam c o s adorm din
minut n minut - atta timp ct capsulele nu mai aveau efect
i reueam s nu m mai gndesc din nou, la nesfrit, la
aceeai chestie.
ntre PIRA i elementele corupte din DEA exista o legtur
veroas n privina creia nu ncpea nicio umbr de ndoial i se prea c eful lui Kev se afla n centrul acesteia. Kev
descoperise actul de corupie, dar nu i cine era implicat.
Mai mult ca sigur dorise s discute cu cineva despre asta.
i, fr s-i dea seama, l sunase oare pe eful su ca s-i
cear prerea, n ziua n care eu sosisem la Washington?
Foarte puin probabil, deoarece Kev l-ar fi inclus i pe el pe
lista de suspeci. Era mult mai probabil s fi vorbit cu cineva
care s n-aib nicio legtur cu DEA, cineva care ar fi tiut
despre ce discutau i a crui prere ar fi contat pentru el. S fi
fost aceast persoan Luther? El l cunotea pe Kev, dar era
de ncredere? Cine tie?
Indiferent pe cine sunase, fusese omort la mai puin de-o
or dup ce lsase receptorul n furc.
***
Lumina din cabina avionului s-a aprins cu vreo dou ore
nainte de aterizare i ni s-a servit micul dejun. I-am dat lui
Kelly un ghiont, ns ea a gemut i s-a acoperit cu ptura. Eu
nu m-am deranjat s mnnc.
Dup ce fusesem n culmea fericirii pentru c reuisem s
plecm, m-am trezit profund deprimat. Starea mea de spirit
era la fel de ntunecat ca i cafeaua din fa. Fusesem un
descreierat s m simt uurat. Dei situaia se mai
mbuntise, nu stteam pe roze; dac tiau c suntem n
avion, n mod sigur n-aveau s ntreprind nimic pn
aterizam. Totul avea s se petreac la ieirea din avion, pe
rampa de coborre, de unde aveau s m ia pe sus. Chiar
dac n-avea s se ntmple asta, mai existau formalitile
vamale. Autoritile care ncearc s-i mpiedice pe suspecii
considerai periculoi s intre ntr-o ar sunt mult mai dure i
mai prompte dect cele care-i fac cu mna la plecare.
Acetia i verific documentele mult mai atent, i

examineaz limbajul trupului i-i citesc totul n ochi. Iar noi


aveam un paaport furat.
Trecusem de vam la americani, dar asta nu nsemna
neaprat c vom putea s o facem din nou.
Am mai luat patru capsule i mi-am terminat cafeaua. Miam amintit c acum eram cetean american.
Atunci cnd a trecut nsoitoarea de zbor am rugat-o s-mi
dea un immigration card40.
Kelly nca nu se trezise. Completnd formularul, am hotrt
c familia Sandborn tocmai se mutase i locuia lng domnul
i doamna Brown. Hunting Bear Path era singura adres
despre care puteam s vorbesc i s fiu convingtor.
Dac m umflau la Vam, n-ar fi fost pentru prima oar.
Ajunsesem odat n aeroportul Gatwick dup o misiune. I-am
nmnat paaportul ofierului de la Vam i, n timp ce el l
inspecta, a aprut un tip care m-a ncadrat, m-a prins cu
putere de mini i a luat paaportul de la funcionarul din
aeroport.
Domnul Stamford? Serviciul Special. Venii cu noi!
N-aveam de gnd s m opun; acoperirea mea era bun i
ajunsesem n Marea Britanie deja, totul trebuia s fie n
regul.
M-au dezbrcat i m-au percheziionat ntr-o camer de
interogare, asaltndu-m cu ntrebri din toate prile. Am
parcurs ntreaga rutina a povetii mele inventate, de
acoperire: unde fusesem, ce fcusem i de ce fcusem asta.
Dup care l-au sunat pe cel care trebuia s-mi sprijine
acoperirea i James mi-a confirmat povestea. Totul mergea
strun.
Apoi m-au bgat n celulele de detenie ale aeroportului,
unde au intrat trei poliiti. N-au prea pierdut timpul; au intrat
ca nite atacani de rugby, doi m-au inut de mini, iar cellalt
mi-a crat pumni, dup care au fcut schimb. M-au burduit
40 Formular care se completeaz la sosirea ntr-o ar strin, n
care se trec datele personale, naionalitatea, scopul vizitei, durata
ederii, adresa din ara vizitat etc. (n.tr.)

destul de bine. Fr nicio explicaie.


Dup asta, m-au dus la interogatoriu i am fost acuzat c
eram pedofil i c-mi procuram copii din Thailanda - ceea ce
era destul de ciudat, avnd n vedere c fusesem ntr-o
operaiune secret n Rusia. Nu puteam s fac nimic, n afar
de a nega i de a atepta ca sistemul s m scoat din
ncurctur.
Dup vreo patru ore de interogatorii eram la mine n celul.
Au venit nite tipi de la serviciul de informaii, ca s-mi fac
bilanul misiunii. Fusese un test nenorocit. i testau pe toi cei
care activau n calitate de K imediat ce se ntorceau n Marea
Britanie; singura problema era c aleseser o acuzaie
greita. n mod evident, poliia nu folosea metode legale i
nici nu atepta ca vreo instan de judecat s se pronune
atunci cnd avea de-a face cu unii care molestau copii, iar toi
cei care fuseser luai pe sus fuseser pui deoparte i pisai
ca la carte. Unul dintre noi, care zburase la Jersey, primise o
corecie corporala att de sever, nct ajunsese la spital.
***
Kelly era nc pe jumtate adormit i arta la fel de ru pe
ct m simeam eu. Parc ar fi dormit n boschei. A cscat i
a ncercat s se ntind. Cnd a deschis ochii i s-a uitat n jur,
complet uimit, i-am zmbit i i-am oferit cutia cu suc de
portocale.
Cum te simi azi, Louise?
Pre de vreo cteva secunde a prut buimac, dup care a
revenit la normal.
Sunt bine. A fcut o pauz, mi-a zmbit i a adugat:
Tati.
A nchis ochii i s-a ntors pe partea cealalt, fcndu-i un
culcu din pern i ptur. Nu m-am ndurat s-i spun c
aveam s aterizm n curnd.
Am but suc de portocale n timp ce pe ecrane a aprut un
spot publicitar de bun venit la Londra, pompos, ceremonios i
grandios, n care Cavaleria Casei Regale era pe cai,
Regimentul de Gard mrluia n sus i-n jos, Regina trecea

pe Mall41 n trsura ei. Pentru mine, Londra nu artase


niciodat att de bine.
Dup aceea avionul a aterizat, iar noi ne-am ntors la
rolurile noastre.
Roile au atins solul i ne-am oprit la ramp. Toat lumea a
srit din scaune ca i cum s-ar fi grbit s nu piard ceva. Mam aplecat spre Kelly.
Ateapt aici, nu ne grbim deloc.
Voiam s ajung n mijlocul aglomeraiei.
n cele din urm am strns i am bgat toate mruniurile
napoi n rucsacul lui Kelly, am aranjat ursuleii i am ieit pe
culoar, aezndu-ne la coad. ncercam s m uit n fa, ns
n-am putut s vd prea multe.
Am ajuns n zona n care erau depozitate alimentele, am
luat-o la stnga i am nceput s ne trim picioarele spre
u. Pe ramp erau trei brbai - personalul de ntmpinare
obinuit la Autoritatea Aeroportuar Britanic, n haine
fluorescente, care deserveau scara avionului, ajutnd o
femeie ntr-un scaun cu rotile. Lucrurile se prezentau destul
de bine, iar libertatea prea c este foarte aproape.
Am mers pe ramp i am luat-o prin ramificaia care ddea
n terminalul principal. Kelly n-avea nicio grij, ceea ce era
bine. Nu voiam s neleag ce se ntmpla.
n ambele direcii era un trafic pietonal intens, oamenii
trecnd n grab cu bagaje de mn, intrnd i ieind din
magazine, bntuind n jurul porilor. ineam rucsacul i
laptopul pe umr i pe Kelly de mn, iar ea i cra ursuleii.
Am ajuns la pasarela de acces.
Heathrow este aeroportul cel mai monitorizat, cel mai
mpnzit cu camere video i cel mai sigur din lume. Poate c
nite perechi de ochi bine ascunse erau deja aintite asupra
noastr; nu era cazul s te furiezi sau s pari vinovat.
Banda rulant orizontal se oprea la porile 43-47, apoi
ncepea alta, la zece metri mai ncolo. Pe msur ce ne
41 Strad n Londra aflat ntre Palatul Buckingham i Trafalgar Square,
folosit de familia regal britanic n diferite ocazii cu caracter public
(n.tr.)

deplasam de-a lungul ei, am ateptat pn cnd spaiul din


jurul nostru s-a eliberat i m-am aplecat spre Kelly.
S nu uii c astzi sunt tticul tu. OK, Louise
Sandborn?
Ca i cum a putea s uit! a rspuns ea cu un zmbet
imens.
Speram din tot sufletul s ne putem pstra zmbetele i n
urmtoarele 30 de minute.
Am ajuns la captul pasarelei i am cobort pe o scar
rulant, urmnd semnele care direcionau cltorii spre
controlul paapoartelor i spre zona de recuperare a
bagajelor. Pe la jumtatea scrii am putut s vd holul de la
Vam, chiar n fa. Acolo era locul n care aveam s riscm
totul.
La fiecare ghieu ateptau s treac patru sau cinci
persoane. Am nceput s glumesc cu fetia, ncercnd s-mi
fac de lucru n loc s par foarte nervos. Intrasem de sute de
ori ilegal n diferite ri, ns niciodat att de nepregtit sau
supus unei asemenea presiuni.
Eti gata, Louise?
Da, tati. Sunt gata.
I-am pasat rucsacul ca s pot scoate paaportul i
formularul de viz din buzunar. Ne-am ndreptat agale spre
ghieul unde se controlau paapoartele i ne-am aezat la
coad. mi aminteam de un prieten american care cltorise
de la Boston spre Canada, i din Canada n Marea Britanie.
Luase din greeal paaportul unui prieten cu care mprise
camera de hotel; nu se putea ntoarce ca s-l schimbe i s-l
recupereze pe al su, aa c a trebuit s mearg la cacealma.
Nici mcar nu au clipit.
Ateptam la coad. Aveam laptopul atrnat pe umrul drept
i-o ineam pe Kelly de mn cu stnga. Continuam s m uit
la ea i s-i zmbesc, ns nu exagerat; comportamentul
nostru ar fi putut fi calificat ca suspect i tiam c existau
nite persoane care se uitau pe monitoare i altele care
priveau din spatele oglinzilor ce mascau geamurile de
supraveghere. Brbatul din faa noastr, tipul omului de
afaceri, a trecut de control fcndu-i cu mna i zmbindu-i

funcionarei. Era rndul nostru. Ne-am apropiat de ghieu.


I-am ntins femeii documentele. i-a aruncat privirea pe
datele de pe formular. S-a uitat n jos la Kelly de la ghieul
relativ nalt.
Bun, bine ai venit n Anglia!
Kelly i-a rspuns cu un Bun! foarte americnesc.
Am presupus c femeia avea n jur de treizeci i opt,
treizeci i nou de ani. Avea prul ondulat, ns permanentul
nu fusese prea reuit.
Ai avut parte de-un zbor plcut? a ntrebat ea.
Kelly l inea pe Jenny sau pe Ricky ntr-o mn, agat de
ureche, iar capul celuilalt ursule se ivea de sub clapa
rucsacului pe care-l inea n spate.
I-a rspuns:
Da, a fost bine, mulumesc.
Femeia a prelungit conversaia.
i cum te cheam? a ntrebat, verificnd documentele.
Oare puteam s am ncredere n ea c o s rspund ca
lumea sau trebuia s vorbesc nentrebat?
Kelly a zmbit i i-a rspuns:
Kelly!
Ce btaie de joc! Ajunsesem att de departe, trecusem prin
attea, doar ca s fim prini din cauza unei replici dintr-un
film de mna a doua.
Imediat i-am zmbit lui Kelly. Nu, nu-i aa! Nu voiam s
m uit la femeie. Puteam s simt cum i dispare zmbetul de
pe fa, puteam s-i simt ochii arztori scrutndu-ma,
ncercnd s vad ce-aveam n cap.
A urmat o pauz care mi s-a prut c a durat o or, timp n
care ncercam s m gndesc la ce s spun n continuare. Miam imaginat cum degetul femeii aps pe un buton ascuns.
Kelly mi-a luat-o nainte.
tiu. Glumesc, a chicotit ea, ridicnd un ursule. sta-i
Kelly! Eu m numesc Louise. Pe dumneavoastr cum v
cheam?
Margaret, i-a rspuns femeia tot cu un zmbet.
Dac ar fi tiut ct de aproape fusese s distrug totul!
A deschis paaportul. Ochii i-au scnteiat n timp ce s-a

uitat n sus i-n jos, studiind mai nti fotografia i apoi faa
mea. A pus paaportul sub pupitru i am vzut strlucirea
unei lumini ultraviolete. M-a privit iari n ochi i m-a
ntrebat:
Cnd a fost fcut fotografia asta?
Cred c acum vreo patru ani.
I-am zmbit uor i i-am spus pe o voce sczuta care
nsemna c fetia nu trebuia s aud:
Am fcut chimioterapie. Prul abia ncepe s-mi creasc
la loc.
M-am frecat pe cap. Am simit pielea umed i rece.
Din fericire, artam ca dracu. Pastilele m fceau s m
simt aa.
Am adus-o pe Louise ca s-i vad pe prinii soiei mele,
deoarece a fost o perioada puin cam grea pentru noi. Soia a
rmas cu cellalt copil al nostru, care momentan este bolnav.
O nenorocire nu vine niciodat singur!
Oh, a rspuns ea i mi s-a prut c m comptimea
sincer.
Dar nu mi-a dat paaportul napoi.
N-a mai spus nimic, ca i cum s-ar fi ateptat ca eu s rup
tcerea cu o mrturisire. Sau poate c nu fcea dect s se
gndeasc s spun ceva uman care s m ajute n vreun fel.
n cele din urm mi-a rspuns:
edere plcut!
A pus documentele la loc pe pupitru, iar eu am avut
impulsul de a le nfca i de a o lua la fug.
Mulumesc foarte mult, i-am rspuns, lund documentele
i bgndu-le la loc n buzunar, dup care, cu grij, am nchis
buzunarul cu nasturele, cci asta ar fi fcut n mod normal un
tat. Abia atunci m-am ntors spre Kelly. Haide, puiule, hai s
mergem!
Am nceput s merg, ns Kelly nu s-a micat din loc.
Ce mama dracului mai era acum?
La revedere, Margaret, a zmbit ea larg, o zi bun!
i asta a fost. Aproape c reuisem. tiam c n-aveam s
ntmpinm probleme cu bagajele, deoarece n-aveam de
gnd s le recuperez.

Am verificat benzile rulante de la bagaje. Mai era o cursa de


la Bruxelles, ale crei bagaje tocmai se descrcau, m-am
ndreptat spre pasajul albastru. Chiar dac se uita cineva la
mine i m oprea deoarece Kelly avea un rucsac de la Virgin
Airlines, aveam s-o fac pe prostul.
Dar n pasajul albastru nu se vedea picior de personal de la
Vam. Eram liberi.

37
Uile glisante mari ddeau n holul de la Sosiri. Am trecut
printr-o nvlmeal de oferi care afiau cartoane cu
numele celor ateptai i de persoane care-i ateptau pe cei
dragi. Nimeni n-a catadicsit s se uite la noi.
M-am dus direct la casa de schimb valutar. Am descoperit
c fcusem o treab bun asear cu Ron, Melvin i familia
Sandborn, pentru c la final strnsesem peste trei sute de lire
cash. Ca un dobitoc, am uitat s cer o bancnot de valoare
mic i a trebuit s stm la coad o grmad de timp pentru
biletele de metrou. Nu mai conta; pn i cltoria de o or
pn la staia Bank a fost plcut. Eram un om liber, eram din
nou printre oameni obinuii. Niciunul dintre ei nu tia cine
suntem i nici n-avea s ndrepte o arm spre noi.
Oraul este un amestec ciudat de stiluri arhitecturale. Dup
ce-am ieit din staie am trecut de cldirile mari construite din
coloane i din linii drepte n stil puritan - vechiul
Establishment.
Dup
col,
ne-am
confruntat
cu
monstruozitile care fuseser construite n anii 1960 i la
nceputul anilor 1970 de arhiteci care trebuie s se fi condus
dup dictonul: Haide s ne batem joc de ora. Una dintre
aceste cldiri era cea spre care m ndreptam, banca NatWest
din Lombard Street, o strad att de ngust, nct numai o
singur main se putea strecura pe acolo.
Am intrat n holul bncii prin uile batante din oel i sticl,
naintnd spre casierii care stteau n spatele unor geamuri
de protecie. Dar eu nu m aflam acolo pentru bani.
La tejgheaua de la recepie stteau un brbat i o femeie,
amndoi n jur de douzeci i ceva de ani, purtnd costume
NatWest; buzunarele de la piept aveau brodate emblema
corporaiei, probabil pentru a mpiedica personalul angajat s
le poat purta n timpul liber. Dup cum ar fi spus Kelly: De
parc le-ar fi purtat!
I-am vzut pe amndoi cum ne-au evaluat din priviri i i-am
simit cum au strmbat din nas.
I-am abordat cu un salut voios i plin de via:

Salut, ce mai facei?


Apoi i-am anunat c vreau s vorbesc cu Guy Bexley.
Femeia m-a ntrebat, n timp ce ridica receptorul:
Putei s-mi spunei numele dumneavoastr, v rog?
Nick Stevenson.
Fata a format un numr de telefon. Brbatul s-a dus n
cealalt parte a recepiei, pentru a fi eficient.
M-am aplecat spre Kelly i i-am optit:
O s-i explic mai trziu.
O s apar ntr-un minut. Nu vrei s stai jos?
Am ateptat pe o canapea de plastic, foarte lung i foarte
adnc. Am simit cum lui Kelly i se nvrt rotiele. Destul de
sigur pe ea, m-a ntrebat:
Nick, acum sunt Louise Stevenson sau Louise Sandborn?
M-am strmbat i m-am scrpinat n cap.
Mmm Kelly!
Guy Bexley i-a fcut apariia. Pentru mine, Guy era
Managerul Relaional, indiferent ce naiba mai nsemna i
asta. Singurul lucru pe care l tiam se rezuma la faptul c el
era cel de care ntrebam atunci cnd voiam s scot la iveal
dosarul secret.
Avea aproape treizeci de ani, i-i ddeai seama dup
frizur i barbion c nu se simea prea confortabil n
costumul primit i c ar fi fost mult mai fericit s poarte
pantaloni sintetici, innd n mn o sticl de ap i bntuind
prin toate barurile de noapte cu dansatoare exotice.
Ne-am strns minile.
Bun ziua, domnule Stevenson, nu v-am mai vzut de
mult timp!
Am ridicat din umeri.
Munca-i de vin. Ea e Kelly.
S-a aplecat i i-a spus, extrem de mieros, aa cum fusese
nvat s se prezinte n faa copiilor:
Buuun, Kelly!
Am nevoie de cutia mea de valori pentru cinci minute,
amice.
Am mers dup el ctre irul de birouri cu perei despritori
dispus pe partea cealalt a holului. Fusesem acolo de mai

multe ori pn acum. Toate erau identice; fiecare avea cte o


mas rotund, patru scaune i un telefon. Aici era locul n
care oamenii mergeau s-i numere banii sau s cear un
mprumut. Tipul ddea s plece.
Pot s obin i o evaluare bancar asupra rezervei mele
Diamond, v rog?
Guy a dat din cap afirmativ i s-a ndeprtat. Kelly m-a
ntrebat:
Ce faci aici?
Ar fi trebuit s tiu pn acum c micua ura s nu fie
bgat n seam. Exact ca taic-su.
Ateapt i o s vezi, i-am fcut eu cu ochiul.
Cteva minute mai trziu, Guy a reaprut, a pus cutia pe
mas i mi-a dat o hrtie ndoit cu situaia contului meu.
Eram ngrijorat cnd am deschis foaia. Mi-am concentrat
privirea pe colul din dreapta jos. 426 570 de dolari, convertii
la o rata de schimb de 1,58 dolari pentru o lira sterlina.
Deci Big Al o fcuse, pn la urm! A trebuit s m
stpnesc, amintindu-mi c Bexley era nc acolo.
O s termin n cinci minute, i-am spus eu.
Anunai la recepie cnd terminai; o s duc ei cutia n
casa de bani.
Ne-am strns mna, iar dup ce-am auzit un: Pa, Kelly! a
nchis ua dup el i a plecat.
Cutia avea 45 pe 30 de centimetri, un container metalic
pentru dosare pe care-l cumprasem cu zece lire de la
Woolworths, cu o ncuietoare foarte ieftin pe capac, care se
deschidea dac apsai pe ea. Planificasem s nchiriez o cutie
de valori ca lumea, dar mi amintisem de raidul de la
Knightsbridge executat cu civa ani n urm. n plus, asta ar
fi nsemnat c, atunci cnd apream la banc, ar fi trebuit s
am la mine o cheie i nu puteam s garantez c puteam s o
in asupra mea tot timpul. Aa era mai simplu; numai c, dac
ar fi trebuit s plec rapid din ar, nu o puteam face dect n
timpul programului de funcionare al bncii.
Am apsat i am deschis ncuietoarea, scond dou

numere vechi din Private Eye42 pe care le pusesem deasupra


pentru cazul n care s-ar fi deschis n mod accidental. I le-am
dat lui Kelly.
Vezi dac poi s nelegi ceva de-acolo.
A luat una din ele i a nceput s o frunzreasc.
Primul lucru pe care l-am scos afar a fost telefonul mobil i
ncrctorul. L-am pornit. Bateria mai funciona, dar oricum
am pus telefonul la ncrcat n priza din perete.
Dup aceea, am scos o pung transparent de plastic care
coninea teancuri de dolari americani i de lire sterline, cinci
krugerrand din Africa de Sud i zece monede de aur Half
Sovereign pe care le furasem dup Rzboiul din Golf. Toi cei
din trupele care fuseser n spatele liniilor inamice din Irak
primiser douzeci de monede de aur pentru a-i mitui pe
localnici n cazul n care intrau n vreun rahat.
Eu i cei care patrulau cu mine reuiserm s pstrm zece
dintre ele; declaraserm c restul fusese pierdut n timpul
unei confruntri armate. Dac la nceput le pstrasem ca pe
nite suvenire, nu dup mult timp s-a dovedit c le crescuse
valoarea. Le-am lsat n pung; nu m interesau dect lirele
sterline.
Am scos un portmoneu european din piele cu o curelu de
siguran, n care aveam un set complet format din carte de
identitate, paaport, cri de credit, permis de conducere i
toate celelalte lucruri de care aveam nevoie ca s devin
Nicholas Duncan Stevenson. mi luase civa ani ca s-mi pot
asigura o acoperire att de bun, totul plecnd de la un
numr de asigurare social pe care-l cumprasem ntr-un pub
din Brixton pentru cincizeci de lire.
Am scos i o agend electronic. Era minunat; indiferent
unde m-a fi aflat n lume, puteam s trimit faxuri,
memorandumuri, s scriu documente i s menin o baz de
date. Problema era c n-aveam nici cea mai vag idee despre
cum s-o folosesc. Nu foloseam dect funcia de stocare a
42 Revist umoristic din Marea Britanie care-i acuza adesea pe politicieni
i alte persoane publice de rea-credin i de comportament lipsit de
onestitate. (n.tr.)

numerelor de telefon i a adreselor, deoarece putea fi


accesat numai prin intermediul unei parole.
Am aruncat o privire rapida spre Kelly. Rsfoia revista fr
s neleag niciun cuvnt. Am vrt mna i de pe fundul
cutiei am scos un Browning semiautomat de .9 mm, pe care-l
luasem din Africa la sfritul anilor 1980.
Am umplut ncrctoarele pistolului lund cartue dintr-o
caserol de mici dimensiuni de Tupperware, l-am pregtit de
tragere i am verificat camera cartuului. Kelly s-a uitat o
clip n sus, ns nu s-a mai uitat i-a doua oar.
Am activat agenda, am tastat 2422 i am gsit numrul pe
care-l doream. Am luat telefonul de pe mas. Kelly s-a uitat
din nou.
Pe cine suni?
Pe Euan.
sta cine mai e?
Prea nedumirit.
Cel mai bun prieten al meu.
Am continuat s formez numrul de telefon.
Dar
Mi-am lipit degetul arttor de buze.
t.
Nu era acas. I-am lsat un mesaj pe robotul telefonic n
limbaj codificat.
Dup asta, am bgat laptopul n cutie, mpreun cu toate
lucrurile pe care nu voiam s le iau cu mine - inclusiv extrasul
de cont scos la imprimant.
Kelly se plictisise de revistele Private Eye, prin urmare i leam luat din fa i le-am pus napoi n cutia metalic. tiam c
avea s urmeze o ntrebare n stilul ei.
Nick?
N-am
ridicat privirea, prefernd
s
continui
cu
mpachetatul.
Da?
Ai spus c David este cel mai bun prieten al tu.
Oh, da. Ei bine, Euan este cel mai bun prieten al meu.
Cteodat ns trebuie s-i spun David, deoarece Am
nceput s m gndesc la o minciun, dar ce rost avea? i-am

spus asta pentru c, dac eram prini, tu n-aveai de unde s


tii care e numele lui real. n felul sta, nu puteai s l spui
nimnui. Aa se procedeaz. Se numete OPSEC - securitate
operaional.
Terminasem cu mpachetatul i am nchis cutia. Ea se
gndea la ce-i spusesem.
Oh, OK. Deci l cheam Euan.
Cnd o s-l vezi, poate c o s-i arate pardoseala despre
care i-am povestit.
M-am uitat dup col i i-am fcut semn tipei de la recepie.
A intrat, a luat cutia i a plecat.
M-am ntors spre Kelly.
Gata, e timpul s mergem la cumprturi. Stai s m
gndesc. Mai bine mergem s ne lum nite haine noi, apoi o
s mergem la un hotel i o s ateptm s ne sune Euan. Cum
i se pare?
S-a luminat la fa.
Ce bine!
Cnd aveam s termin cu asta trebuia s deschid un nou
cont, pe un alt nume, i s transfer banii. Trebuia s-mi
schimb din nou identitatea. Era destul de greu, ns puteam
s trec peste toate astea cu cei 426 570 de dolari de care
dispuneam.
***
Cltoria cu taxiul spre Trafalgar Square s-a transformat
ntr-un tur turistic pe care i l-am oferit lui Kelly. Eram mult mai
implicat dect ea, i puteam s-mi dau seama, dup expresia
taximetristului din oglinda retrovizoare, c explicaiile mele
erau n mare msur incorecte.
Coboram pe Strand Street cnd am vzut pe ambele pri
ale strzii nite magazine de haine. Am pltit taxiul i am
nceput s cumprm blugi, tricouri i o trus de igien
personal. Dup ce am terminat, am luat alt taxi i i-am cerut
s ne duc la Browns Hotel.
I-am spus lui Kelly:
O s-i plac aici. Are dou intrri, i poi intra de pe
Dover Street i iei pe partea cealalt, pe Albermarle Street.
Asta-i foarte important pentru nite spioni ca noi.

Am deschis telefonul, am sunat la informaii i apoi la hotel


ca s fac o rezervare. n mai puin de jumtate de or eram la
noi n camer, dar numai dup ce-i artasem lui Kelly ce-i
spusesem, ocazie cu care am descoperit c ieirea din Dover
Street era acum blocat. Eram contient c asta schimba
datele problemei. Era bine s fii la curent cu ultimele
schimbri.
Camera era total diferit de cele n care mai sttuserm.
Era agreabil, confortabil i, mai presus de orice, avea un
minibar cu ciocolat Toblerone. A fi putut s rad o bere, ns
nu era momentul; mai aveam ceva treab de fcut.
Oboseala i diferena de fus orar ncepeau s-i spun
cuvntul. Kelly prea extenuat. S-a ntins pe pat, iar eu am
dezbrcat-o i am bgat-o n aternuturi.
Poi s faci baie mine, i-am spus.
Dup aproape dou minute arta din nou ca o stelu-demare.
Am verificat dac telefonul avea semnal i dac
ncrctorul funciona. Euan mi cunotea vocea, iar mesajul:
Sunt John, instalatorul. Cnd vrei s vin ca s-i repar
robinetul la? Sun-m cnd te hotrti ar fi trebuit s-i
fi atins scopul.
M-am hotrt s trag un pui de somn de zece minute, poate
s fac un du, s mnnc ceva, dup care s m culc. La
urma urmei, nu era dect ora 5 dup-amiaz.
Zece minute mai trziu, la 6.30 dimineaa, a sunat
telefonul. Am apsat butonul de acceptare apeluri. Am auzit:
Alo?
Instantaneu am recunoscut vocea aceea joas i controlat
pe care o tiam att de bine.
Am nevoie de-o mn de ajutor, amice, i-am spus. Am
nevoie de ajutorul tu. Poi s vii la Londra?
Cnd vrei s vin?
Acum.
Sunt n ara Galilor. O s dureze ceva timp.
O s atept la numrul sta.
Nicio problem. O s iau un tren i o s ajung mai
repede.

Mulumesc, prietene. Sun-m cam cu o or nainte s


ajungi n gara Paddington.
Bine, OK.
Dup care a nchis telefonul.
Nu m simisem niciodat att de uurat. Era ca i cum ai
pune telefonul jos dup ce un medic tocmai ce i-a spus c
testul de cancer i-a ieit negativ.
Cltoria cu trenul trebuia s dureze mai mult de trei ore,
deci nu erau prea multe de fcut n afar de a m bucura de
linitea dinaintea furtunii. Cnd s-a trezit Kelly, eram prins de
articolul din The Times, legat de btlia electoral, ziar care
ne fusese bgat pe sub u - cu ceva mruni, la Browns nu
trebuia s te duci pn la colul strzii s-i iei ziarele. Am
sunat la room-service i am fcut o trecere n revist a
canalelor TV. Nici urm de Power Rangers. Grozav!
ntr-un trziu, ne-am trezit de-a binelea, am fcut cte un
du, ne-am schimbat, iar la final artam chiar bine. Am ieit la
o plimbare uoar ctre gar prin Piccadilly Circus, Leicester
Square i Trafalgar Square. I-am mprtit lui Kelly alte date
n acest tur al oraului la care nu era atent deloc. Ea voia
neaprat s hrneasc porumbeii. Am continuat s m uit la
ceas, ateptnd s sune Euan. n timp ce Kelly era ocupat cu
hrnirea porumbeilor din pia, a sunat telefonul. Era 9.50
dimineaa. Mi-am bgat un deget n cealalt ureche ca s
blochez zgomotul traficului i ipetele de plcere scoase de
Kelly i de ceilali copii cnd psrile ncercau s le scoat
ochii.
Sunt la o or de Paddington.
Minunat! Ne ntlnim la peronul 3, la Charing Cross, OK,
amice?
Ne vedem acolo.
Hotelul Charing Cross fcea parte din complexul grii i se
afla la numai dou minute de mers pe jos fa de Trafalgar
Square. Alesesem locul sta deoarece tiam c, din holul de la
intrare, puteai s vezi cum taxiurile opreau n gar i-i luau
pasagerii.
Am ateptat i ne-am uitat n jur. Locul era plin de turiti
americani i italieni sosii n excursii aranjate prin agenii de

turism. Americanii stteau lng ghieul care asigura turul


oraului cu ghid, fcnd rezervri pentru fiecare expoziie din
ora, iar italienii tocmai ieiser din lift i se duseser la ua
de ieire ntr-o mbulzeala glgioas, dnd din mini,
strignd unii la alii i ncercnd s ias prin uile de sticla toi
n acelai timp.
Peste aproape o jumtate de or am vzut un taxi, iar pe
bancheta din spate am recunoscut o figur familiar. I l-am
artat lui Kelly.
Nu mergem s ne ntlnim cu el?
Nu, o s stm aici i o s ne uitm, pentru c trebuie s-l
lum prin surprindere. Exact cum am fcut n Daytona, iaduci aminte?
Oh, da. Trebuie s stm deoparte.
L-am privit cum coboar. Era att de minunat s-l vd,
nct mi venea s m ridic n picioare i s-o iau la fug, afar.
Era mbrcat n blugi i purta genul la de pantofi crora li
se face reclama n suplimentul de duminic. Hush Puppies
erau extrem de elegani n comparaie cu ei. Avea i o geac
neagr din nailon, strns pe talie, ca s fie uor de
recunoscut n gar. I-am spus lui Kelly:
Ei bine, o s-l lsm vreo dou minute, dup care o s
mergem i o s-l lum prin surprindere, ce zici?
h!
Prea extrem de entuziasmat. Avea pe spatele hainei dou
urme proaspete de gina. Ateptam s se usuce nainte de a
le ndeprta.
Am stat deoparte cinci minute ncercnd s-mi dau seama
dac nu cumva era cineva pe urmele lui Euan. Dup aceea,
ne-am ndreptat spre gar i am trecut pe sub vreo dou
arcade spre casele de bilete. Gara fusese renovat n stil
victorian, cu W.H. Smith i cu toate celelalte magazinae pe
care le gseai n mod normal ntr-o gar englezeasc. Ne-am
uitat dup peronul 3 i acolo l-am vzut pe Euan, sprijinit de
perete, citind un ziar. Am avut acelai imbold: s-o rup la fug
pn acolo i s-l mbriez. Am continuat s mergem ncet.
i-a ridicat privirea i m-a vzut. Am zmbit amndoi i am
spus:

Salut! Ce mai faci?


S-a uitat la mine, apoi la Kelly, ns n-a zis nimic; tia ce-i
spusesem la un moment dat. Am luat-o din loc i ne-am dus
spre marginea grii, ctre nite trepte pe care am cobort
nspre ru. n timp ce mergeam, s-a uitat la capul meu i a
ncercat s-i suprime un zmbet.
Reuit tunsoare!
n fa la Embankment ne-am suit ntr-un taxi.
Regulile sunt reguli, ele sunt fcute cu un scop anume,
acela de a te proteja; n momentul n care ai nceput s-o dai n
bar n timpul desfurrii algoritmului, ncepi s ai probleme.
L-am pus pe ofer s mearg pe o rut ocolitoare, pentru a ne
acoperi spatele, fcnd douzeci de minute pn la Browns
n loc de zece, pe drumul drept.
Dup ce am ajuns napoi n camer, am deschis televizorul
pentru Kelly i am sunat la room-service. Toi eram nfometai.
Euan vorbea cu fetia. Ea prea mulumit de faptul ca
putea s vorbeasc i cu altcineva, chiar dac era vorba
despre un alt adult i, din pcate, tot brbat. Asta era bine,
dac ncepeau s nchege o relaie, nsemna c ea se simea
bine n prezena lui.
A venit i mncarea; erau nite cartofi prjii i un burger cu
carne de vit pentru Kelly, i dou sandviciuri groase pentru
noi, din acelea cu trei felii de pine cu brnza i carne ntre
ele. I-am spus lui Kelly:
O s te lsm s mnnci n linite. Noi o s ne ducem la
baie, pentru c tu te uii la televizor, iar eu vreau s vorbesc
cu Euan despre nite chestii. Bine?
A aprobat din cap, mestecnd.
Euan i-a zmbit.
Ne vedem ntr-un minut, Kelly! Pstreaz-ne i nou cte
un cartof prjit.
Ne-am dus la baie cu cafelele i sandviciurile n mn, iar
zgomotul televizorului nu s-a mai auzit dup ce am nchis ua.
***
Am nceput s-i spun toat povestea. Euan m asculta
concentrat. Era n mod vizibil afectat de soarta lui Kev i a
Marshei. Ajunsesem la momentul n care a aprut Luther i

compania, cnd m-a ntrerupt. Sttea pe marginea czii.


Nenorociii dracului! Cine sunt? Crezi c era acelai grup
care l-a hcuit pe Kev?
Probabil c da. M-am aezat lng el. Kev i cunotea pe
cei trei care l-au ucis. Kelly mi-a confirmat c Luther lucra cu
Kev. Dup care a aprut problema acelui telefon care a pus
totul n micare.
Tu crezi c a fost Luther?
Am dat din cap afirmativ.
Dracu tie care-i rolul lui n toat povestea asta, dar
presupun c este membru DEA i, n plus, c e corupt. Se pare
c unii la DEA sunt mnjii, i atunci lucreaz pe bani provenii
din droguri.
I-am spus despre uciderea lui McGear i despre ce
descoperisem pe discheta copiat cnd de Sabatino reuise
s deschid fiierele cu fotografii.
Pn acum Euan nelesese totul.
Deci totul are de-a face cu faptul c PIRA se ocup cu
distribuirea de droguri n Europa? Pentru a-i menine ruta
deschis, au nevoie de lovituri pe la spate, de antaj i de
ameninri. Dar ce ziceai de McGear - i-a spus ceva?
Nici mcar un cuvnt. tia c o s moar oricum.
Dar tipul sta, de Sabatino? Are vreo copie a
informaiilor?
M-a pufnit rsul.
tii c n-o s-i spun asta. OPSEC, prietene, OPSEC!
Ai dreptate, a ridicat el din umeri. M bgam i eu n
seam.
Am continuat i i-am explicat ce gsisem la Kev n cas.
Euan nu vorbea. Sttea acolo absorbind toate informaiile. Mam simit deodat extenuat, ca i cum, ntr-un fel sau altul,
prin predarea tafetei lui Euan, puteam n cele din urm s las
tot ceea ce se ntmplase n ultimele zece zile s m afecteze
i s m vlguiasc de tot.
M-am uitat la el. Prea la fel de obosit.
n tot raionamentul tu, o singur chestie mi se pare
greit.
i care-i asta, amice?

Crezi c nu anticipaser columbienii faptul c detonarea


unei bombe avea s duc la ntrirea securitii n Gibraltar,
fcnd n felul sta mult mai dificil aducerea drogurilor
acolo?
Era un avertisment. Le atrgea atenia celor care s-ar
mai fi opus mersului nainte al afacerii. Ascult la mine,
amice, afacerea asta-i mult prea mare i prea periculoas ca
s m pun cu ei. Nu vreau dect s ajung la Simmonds i s
m spl pe mini, s nu mai fiu implicat n niciun fel.
O s te ajut cum o s pot.
A desfcut un pachet de igri Benson & Hedges; se
apucase iar de fumat. M-am ridicat i m-am ndeprtat de el.
Nu vreau s fii implicat n mod direct. Eu, Kev i Pat am
fost nenorocii de afacerea asta; a vrea numai s-mi asiguri
spatele n cazul n care lucrurile o iau razna.
Nu trebuie dect s-mi spui despre ce-i vorba.
Puteam s simt mirosul de sulf al chibritului. A zmbit cnd
am nceput s ndeprtez cu mna fumul care-mi venea n
fa. tia c uram asta. Chiar i sub presiune extrem, unele
lucruri nu se schimb niciodat.
I-am spus:
Mine dup-amiaz ar trebui s primeti copiile fiierelor
prin FedEx. Dac mi se ntmpl ceva mie sau lui Simmonds,
o s rmi omul de baz n afacerea asta.
Eram deja nvluii ntr-un nor de fum. n orice moment
alarma se putea declana.
Nicio problem, prietene, a rspuns el, n felul lui, foarte
domol, foarte calm, foarte calculat.
Dac i-ai fi spus lui Euan c avea s ctige la Loteria
Naional, ar fi zis: Asta-i o chestie bun!, dup care ar fi
continuat s-i aranjeze monedele sau s-i mpacheteze
osetele.
Cte copii ale dischetei mai exist, n afara celei pe care
mi-o trimii mie?
N-o s-i spun nici lucrul sta, amice. tii prea bine c no pot face.
A zmbit. tia c, procednd n acest mod, l protejam.
nc ceva, i-am spus. Nu vreau s-o iau pe Kelly cu mine la

ntlnirea cu Simmonds. N-a fost prea mulumit de mine


ultima dat cnd am stat de vorb. Dac ntlnirea se va
transforma ntr-o lupt dur, pe via i pe moarte, nu vreau
s-o vd prins n schimbul de focuri. Tu eti singura persoan
de ncredere cu care pot s o las. E vorba doar despre o
noapte, poate dou. Poi s faci asta pentru mine?
Ateptam un rspuns imediat i l-am i primit.
Nicio problem.
Un zmbet i-a luminat faa. nelesese acum c-l lsasem
s vorbeasc nestingherit cu micua pentru a se putea
cunoate.
O s-o iei cu tine cnd te ntorci n Brecon?
h. I-ai spus c locuiesc n ara Galilor?
I-am spus c trieti la o stn de oi.
A aruncat chitocul n WC, deoarece tia c uram i mirosul
acela.
Mi-am pus ambele mini pe umerii lui.
Sptmna asta a fost de tot rahatul, amice!
Nu-i mai bate capul. Hai s ne ntoarcem n camer i s
ne terminm cafeaua. Dup aceea, poi s te duci linitit s-i
rezolvi problema cu Simmonds, s termini cu ea i cu asta,
basta.
***
Cum a fost burgerul?
Bun. I-am oprit lui Euan nite cartofi.
M-am aezat pe pat lng ea.
Ascult-m puin, Kelly. Am stat de vorb cu Euan i,
fiindc eu am nite treab de fcut aici, n Londra, am ajuns la
concluzia c ar fi o idee bun ca tu s mergi la ar i s stai
la el acas. E vorba numai despre o noapte, mine o s m
ntorc. Ce zici? Poi s vezi chiar i pardoseala pe care am
pus-o cu el. i-aduci aminte c-am vorbit despre asta?
A bnuit c nu i se oferea nicio alt opiune i i se putea citi
asta pe fa.
I-am spus:
N-o s stau mult, iar Euan are oi n jurul casei.
S-a uitat n jos i i-a studiat degetele de la mini, dup
care a mormit:

Vreau s stau cu tine.


I-am rspuns ca i cum m-ar fi surprins ce auzeam:
Ce, nu vrei s mergi? O s-i vezi toate oiele!
S-a ruinat. Era prea politicoas i prea bine educat ca s
spun nu n faa lui Euan.
N-o s dureze mult, i-am zis eu. Apoi, ca un nemernic,
am prins-o n capcan: i place de Euan, nu-i aa?
A aprobat dnd din cap, fr s-i desprind ochii de la
mine, ca nu cumva s fie nevoit s se uite la Euan.
N-o s fie dect o noapte. Oricum, o s te sun; aa o s
pot vorbi cu tine.
Prea foarte nefericit din cauza asta. La urma urmei, i
promisesem c n-o s-o mai prsesc niciodat. Privirea mea a
czut pe telefonul mobil i mi-a venit o idee.
Dar dac-i dau telefonul meu? O s-i art cum se
folosete.
Dup care am nceput s m joc cu butoanele.
Uite, poi s-l ncerci. Dac-i art cum s-l foloseti, o s
poi s-l bagi disear sub pern, ce zici?
M-am uitat la Euan, ncercnd s-l determin s se amestece
n discuie.
O s aib propriul dormitor, nu-i aa?
Asta aa e, o s aib propriul dormitor, cel care d spre
arcul cu oi.
Am continuat s plusez:
i cred c e i-un televizor la ea n dormitor, nu-i aa?
Da, e un televizor acolo, a dat el din cap, probabil
ntrebndu-se de unde avea s fac rost de unul.
A acceptat pn la urm; nu era tocmai extaziat, ns era
suficient. Am pornit telefonul, am introdus codul PIN i i l-am
dat.
Cnd o s ajungi acolo s-l bagi la ncrcat i asta o s-l
in n funciune. OK?
OK.
Iar dup asta s-l bagi sub pern, ca s fii sigur o s-l
auzi atunci cnd sun. E-n regul?
Cum zici tu.
nelesese c nu avea nicio ans s se opun.

Euan a adugat:
Hai s-i spun ceva, mai bine i-am aranja pe ursulei,
dac vrem s mergem la ar. Cum i cheam? Au mai mers
cu trenul pn acum?
ncepuse s-i plac de el. Am cobort la parter i ne-am suit
ntr-un taxi cu destinaia gara Paddington.

38
I-am cumprat amndoi ngheat, dulciuri, buturi, i orice
altceva care, s-i distrag atenia de la ceea ce se ntmpla.
Nu se hotrse ce revist voia, cnd Euan s-a uitat la ceas i a
spus:
Trenul o s plece n curnd, amice.
Am mers cu ei pe peron, iar la ua vagonului am mbriato.
O s te sun disear, Kelly. i promit.
Cnd s-a urcat pe scar, Jenny i Ricky m priveau din
rucsacul companiei Virgin, pe care-l inea n spate.
OK.
Conductorul mergea de-a lungul trenului, nchiznd uile.
Euan a lsat geamul n jos, pentru ca fetia s-i poat lua la
revedere.
Nick?
S-a aplecat spre mine prin geamul deschis i mi-a fcut
semn cu capul ca i cum ar fi vrut s-mi opteasc la ureche.
Ce-i?
Mi-am apropiat faa de a ei.
Asta.
i-a pus braele n jurul gtului meu, s-a lipit de mine i m-a
pupat pe obraz. Am fost att de surprins, nct am rmas
blocat. Trenul a nceput s se pun n micare.
Ne vedem mine! a strigat Euan. S nu-i faci griji n
privina noastr. O s fim bine!
Atunci cnd trenul a disprut ncetul cu ncetul de pe peron,
am simit aceeai durere n piept ca atunci cnd vzusem
cum Pat fusese transportat i urcat ntr-o ambulan, ns de
data asta nu puteam s-mi explic de ce. La urma urmei,
alesesem varianta asta pentru binele ei i se gsea pe mini
bune. Strduindu-m s m conving c rezolvasem nc o
problem, m-am ndreptat spre telefoanele cu plat i am
primit un rspuns foarte eficient din partea operatorului de la
Vauxhall:
Interiorul, v rog?

2612.
A urmat o pauz, apoi s-a auzit o voce pe care am
recunoscut-o ndat.
Alo, aici 2612.
Sunt Stone. Am ce v trebuia.
Nick! Unde eti?
Mi-am bgat un deget n cealalt ureche, pentru c se
anuna plecarea unui tren.
n Anglia.
Nu mai era nevoie s-i spun asta, ntruct putea s aud c
trenul de Exeter pleca n cinci minute.
Excelent!
Sunt foarte nerbdtor s v vd.
Ca i mine. Sunt ns prins aici cu nite treburi pn
mine-dimineat. A fcut o pauz ca s se gndeasc. Poate
reuim s facem o plimbare i s stm puin de vorb. Ce zici
de 4.30, mine-dimineat?
Unde?
O s m ndrept spre gar. Presupun c o s dai de mine.
O s m descurc.
Am nchis telefonul cu sentimentul c ntr-un sfrit sorii
mi erau favorabili. Kelly era n siguran, Simmonds pruse
flexibil i dispus s m asculte. Cu puin noroc, m mai
despreau doar cteva ore de rezolvarea acestei situaii de
rahat.
Cnd m-am ntors la hotel, am comandat o main
nchiriat, ca s merg s-o iau pe Kelly de la Brecon dup
ntlnire, i ceva de mncare. M gndeam la ce aveam de
gnd s-i spun lui Simmonds i la modul n care aveam s
relatez totul.
Fr ndoial, m aflam n posesia genului de dovad pe
care-l ceruse Simmonds. Era pcat c n-aveam caseta video
n sprijinul afirmaiilor mele, dar, chiar i aa, ceea ce
deineam reprezenta probabil mai mult dect ar fi putut el
spera. n cel mai nefericit caz, ar fi ters totul cu buretele i
m-ar fi lsat n pace. Cel puin, acum aveam civa bnui ca
s ncep o via nou.
M-am gndit la Kelly. Ce avea s se ntmple cu ea? Unde

se putea duce? Avea s fie afectat toat viaa de tot ce


vzuse i de ce i se ntmplase familiei ei? Am ncercat s-mi
scot asta din minte, spunndu-mi c totul avea s se rezolve,
ntr-un fel sau altul. Simmonds putea face ceva n sensul
acesta. Probabil c putea s aranjeze rentlnirea ei cu bunicii
sau s m trimit la un expert care s-i acorde ajutor de
specialitate.
Am ncercat s dorm, dar n-am reuit. La 3 a.m. Mi-am
recuperat maina nchiriat dintr-o parcare cu plat i m-am
ndreptat spre Vauxhall Bridge.
Am fcut un drum lung i un ocol, mergnd de-a lungul
Kings Road spre Worids End, dup care m-am ntors spre
Tamisa i m-am ndreptat din nou spre est, n primul rnd
fiindc voiam s-mi fac ordine n gnduri i s stabilesc
pentru ultima dat ce aveam de fcut, dar i pentru c ofatul
de-a lungul unei faleze pustii i faptul c treceam pe lng
toate podurile istorice, luminate cu proiectoare, mi ofereau
una dintre cele mai frumoase priveliti din lume. ndeosebi n
noaptea aceea, luminile preau c sunt i mai strlucitoare,
iar podurile se vedeau mai bine. Mi-am dat seama c mi-a fi
dorit ca i Kelly s fie acolo cu mine, ca s vad toate astea.
Am ajuns devreme la Vauxhall Bridge. Am mers spre est pe
strada care continua de-a lungul Tamisei pn la urmtorul
pod, Lambeth. Nimic nu prea suspect la punctul de ntlnire
atunci cnd am trecut prin dreptul su. n faa benzinriei de
pe partea cealalt a strzii, situat la jumtatea distanei
dintre cele dou poduri, se aflau vreo patru maini n fa,
grupuri de tineri care fceau plinul i-i cumprau batoane
Mars, iar nite microbuze de la firmele ce fceau curenia
dis-de-dimineat n birouri umpleau rezervoarele nainte s
intre n schimb.
n deprtare, lng Tamisa, pe malul opus, am vzut Palatul
Westminster. Mi-am zmbit n barb. Dac membrii
Parlamentului ar fi tiut cu-adevrat pn unde ajunseser
serviciile de informaii! Potrivit tirilor de la radio, existau
anse ca n curnd s avem un nou guvern. Nu puteam s
votez pentru niciunul. n viaa real nu exista niciun Stone,
Stamford, Stevenson, de ani de zile.

M-am nvrtit ntr-un sens giratoriu i m-am ntors pe


acelai drum spre Vauxhall, ca s mai trec o dat pe lng
punctul de ntlnire. Mai aveam timp de pierdut, aa c am
oprit la benzinrie i mi-am cumprat ceva de but i un
sandvici.
Punctul de ntlnire prea n regul. Planul meu era s-l iau
pe Simmonds, s mresc distana i s schimb de mai multe
ori direcia pe drumul spre main, i apoi s plecm. n felul
sta puteam s am sub control ce era n jur. Puteam s m
protejez att pe mine, ct i pe el.
Am parcat la aproape 400 de metri vest de punctul de
ntlnire. n timp ce-mi mneam sandviciul, am verificat ruta
pe care aveam s m ntorc la main. Am ieit i am mers
de-a lungul strzii, ajungnd acolo la patru fr cinci. Naveam nimic de fcut, doar s atept, aa c m-am uitat n
vitrina magazinului de motociclete, ajungnd la concluzia c,
la urma urmei, chiar trebuia s-mi fac cadou una. De fapt, nu,
mai mult dect un cadou: un premiu.
La 4.20 m-am adpostit la umbra arcadelor de pe calea
ferat, n cealalt parte a punctului de ieire, pe care tiam c
Simmonds l va folosi. n zon se aflau una sau dou persoane
care se nvrteau pe-acolo, cei care frecventau cluburile i se
ntorceau acas sau se ndreptau spre alt club. Rsetele lor
stridente, de beivi, au zguduit linitea dimineii, dup care sa lsat din nou tcerea.
L-am recunoscut imediat, uor aplecat n fa n timp ce se
deplasa cu mersul lui sltat. L-am urmrit cum a ieit, a luat-o
la dreapta i a ateptat la trecerea de pietoni, intenionnd s
se ndrepte ctre pasarela metalic de deasupra bifurcaiei
rutiere unde se intersectau cinci drumuri ce facilitau accesul
n gar. Am ateptat. Nu era nicio grab; aveam s-l las s se
apropie de mine.
Cnd a traversat strada, am ieit de sub scrile pasarelei
pietonale unde sttusem pn atunci.
A zmbit.
Nick, ce mai faci?
Continua s mearg, fcndu-mi semn cu capul la stnga,
spre Lambeth Bridge.

Ce-ar fi s facem civa pai?


Nu era o ntrebare.
I-am artat partea opus, nspre main.
Am pus la cale o plimbare cu maina.
Simmonds s-a oprit i s-a uitat la mine cu expresia unui
profesor dezamgit.
Nu, cred c o s mergem pe jos.
Eu eram cel care asigura punctul de ntlnire, aa ca ar fi
trebuit s tie c fcusem planul astfel nct s fim n deplin
siguran. S-a holbat la mine cteva clipe, dup care, ca i
cum ar fi tiut c o s-l urmez, a continuat s mearg. Am
pit alturi de el.
n faa noastr, pe malul cellalt al Tamisei, Palatul
Parlamentului strlucea n ntuneric asemenea unei cri
potale. Eram pe un trotuar larg, mrginit de un spaiu verde,
dincolo de care se gsea un alt trotuar, ce deservea
magazinele de sub arcade.
Simmonds arta ca ntotdeauna, cu cravata lui lejer i nu
strns pe gt, cmaa i costumul lui artnd de parc i
inea garderoba ntr-o pung de cumpraturi.
Aadar, Nick, ce-ai aflat?
Zmbea, dar nu se uita la mine. Pe msur ce i-am spus
toat povestea, nu m-a ntrerupt, n-a fcut dect s priveasc
n pmnt, dnd din cap. M simeam ca un fiu care-i
mprtea problemele tatlui su, i era un sentiment plcut.
Ne plimbaserm un sfert de or iar eu ajunsesem la
sfritul prezentrii. Era rndul lui s vorbeasc. M ateptam
s se opreasc sau s cutm o banc pe care s putem sta,
dar a continuat s mearg.
A ntors capul spre mine i a zmbit din nou.
Nick, nu tiam c poi fi att de meticulos. Cu cine ai mai
vorbit despre asta?
Cu nimeni, n afar de Euan i de Sabatino.
Euan i acest de Sabatino au cte o copie a dischetelor?
Am minit.
Nu. Doar eu.
Chiar i atunci cnd te duci la cineva ca s te ajute, nu-i
pui niciodat la btaie toate atuurile. Nu se tie niciodat

cnd s-ar putea s ai nevoie de un avantaj.


Era incredibil de calm.
Trebuie s ne asigurm c nimeni altcineva nu va mai
afla - n orice caz, nu acum. Toate astea nu nseamn doar
corupie la un nivel mediu. Legturile cu PIRA, cu Gibraltarul
i, dup cte se pare, cu DEA arat c totul este ntr-adevr
foarte grav. E evident c pn acum ai avut succes n
ncercarea ta de a afla dedesubturile afacerii, aa c vreau s
te ntreb ceva.
A fcut o pauza, ca i cum ar fi fost un judector gata s
delibereze.
Crezi c merge mai departe de att?
Dracu tie, i-am rspuns. ns e important s nu risc.
sta-i motivul pentru care am vrut s discut cu
dumneavoastr personal.
i unde-i micua Brown acum?
Am minit din nou.
ntr-un hotel, doarme dus. O s am nevoie de ajutor ca
s o ncredinez bunicilor.
Desigur, Nick. Toate la vremea lor.
Am mers o bucat de vreme n tcere. Am luat-o spre un
bar din colul unui tunel auto, sub linia de cale ferat.
Simmonds a luat-o la dreapta, ceea ce ne-a scos direct sub
arcade. Dup care a vorbit din nou, pe un ton care mi ddea
de neles c nici nu se punea problema ca eu s nu m
conformez cererii sale:
nainte de a face ceva ca s te ajut, ceea ce vreau de la
tine este, desigur, dovada.
Continua s nu se uite la mine, asigurndu-se n schimb c
evita bltoacele de ap, ptate cu ulei de motor.
N-am adus dischetele, dac la asta v referii.
Nick, o s fac tot ce-mi st n putin ca s m asigur ca
amndoi o s fii protejai. Dar am nevoie de dovad - i de
toate copiile sale. Poi s-mi faci rost de ele acum?
Imposibil. Pot s le aduc peste cteva ore.
Nick, nu pot s fac nimic fr ele. Am nevoie de toate
copiile. Pn i de cea pe care ai lsat-o n dosarul tu secret.
Am dat din umeri.

Trebuie s nelegei c asta este pentru protecia mea.


Am fcut iar dreapta i am luat-o napoi spre gar, paralel
cu calea ferat.
Am mers dou minute, n tcere, de-a lungul unor strdue
nguste pline de depozite. Simmonds era ngndurat. Un tren
de marf huruia pe deasupra noastr, trezindu-i pe locuitorii
din sud-vestul Londrei. De ce mama dracului era att de
important pentru el s tie cte copii existau i s pun mna
pe ele?
Credei-m, am strigat eu ca s acopr zgomotul, am sub
control acest aspect al situaiei. Am ncasat destule lovituri.
tii la fel de bine ca mine c am procedat aa pentru a
proteja pe toat lumea, inclusiv pe dumneavoastr.
Da, desigur, ns eu sunt cel care trebuie s in sub
control toate informaiile. Nici mcar tu n-ar trebui s ai o
copie. Implic mult prea multe riscuri.
Discuia ncepea s se transforme ntr-o mare tmpenie.
Am neles asta. Dar dac ei v vin de hac i
dumneavoastr? N-ar mai exista nimic n sprijinul a ceea ce
spun. Nu e vorba numai despre corupia americanilor, nu
vedei? Gibraltarul a fost o nscenare. Ne include i pe noi.
Simmonds a dat din cap aprobator spre o bltoac din
canalul de scurgere.
Cteva chestii mi se par de neneles, am spus eu. De ce
ni s-a zis la instructaj c bomba va fi iniiat de la distan,
printr-o telecomand? Cum se face c informaia legat de
ASU a fost att de exact, ns att de greit - avnd n
vedere c n-a existat nicio bomb?
Nici de data asta nu mi-a rspuns. Ceva nu se potrivea. La
dracu!
M simeam ca i cum a fi fost lovit din nou n ceaf cu un
extinctor. De ce nu m gndisem la asta? Huruitul trenului de
marfa se auzea acum la distan. Linitea dimineii revenise.
Dar tii deja toate astea, nu-i aa?
Niciun rspuns. Nici mcar nu i-a schimbat ritmul pailor.
Cine ne spusese c bomba din Gibraltar avea s fie iniiat
printr-o telecomanda?
Simmonds, care era acolo cu Alpha, ca s-l supravegheze.

De ce mama dracului nu m gndisem la asta nainte?


M-am oprit din mers. Simmonds a continuat s mearg.
Aici nu-i vorba numai despre americani i despre PIRA,
nu-i aa? E vorba de mai mult. Iar dumneavoastr suntei
prta la asta, nu-i aa?
Arcadele din spate adposteau magazine care vindeau n
stil industrial i nu cu amnuntul: service-uri auto, ateliere cu
tabl ondulat i depozite, majoritatea avnd microbuzele
companiei parcate afar pe timpul nopii. n stnga noastr, la
aproximativ 20 de metri, era un spaiu verde care aparinea
unui complex de locuine construit de primrie, iar pe cealalt
parte se vedeau nite blocuri. n jurul nostru se gseau doar
nite containere de gunoi i nite maini roii cu platforme pe
care se transportau autovehiculele avariate, cu girofaruri
galbene deasupra cabinei oferului.
S-a ntors ca s se uite la mine i a fcut ase pai napoi,
pn acolo unde m oprisem. Pentru prima dat ne uitam
unul n ochii celuilalt.
Nick, cred c trebuie s nelegi o chestie. O s-mi dai
toate informaiile - i cnd spun asta m refer la toate
informaiile existente. Nu putem s ne asumm riscul ca alte
copii s mai fie n circulaie.
Expresia de pe faa lui era cea a unui mare maestru de ah
pe cale de a face mutarea decisiv. ocul i oroarea mi se
citeau probabil pe chip.
Noi n-am fost neaprat de acord cu hotrrea
americanilor de a te ucide, ns n-ar trebui s te ndoieti c
te vom omor, dac este cazul.
Noi?
Situaia e mult mai complex dect crezi tu, Nick. Eti
inteligent, trebuie s-i dai seama de implicaiile politice i
comerciale pe care le atrage ncetarea focului ntr-o
asemenea conjunctur. Dezvluirea informaiilor de pe
dischete ar complica lucrurile i mai mult. E regretabil ce s-a
ntmplat cu amicul tu Kevin i cu familia sa, recunosc. Cnd
mi-a spus ce descoperise, am ncercat s discut cu americanii
despre o modalitate mai puin complicat de a rezolva
situaia.

Deci sta fusese motivul pentru care mi se ordonase att


de brusc s m ntorc n Marea Britanie. Dup ce Simmonds
vorbise cu Kev, voise s prsesc teritoriul SUA - i asta, ct
mai rapid. Nu dorea s fiu pus la curent de Kev - sau s
mpiedic uciderea lui.
M-am gndit la Kelly. Cel puin, ea era n siguran.
Parc mi citea gndurile.
Dac hotrti s nu-mi dai toate informaiile, o s
recurgem la uciderea copilei. Iar apoi o s te omorm i pe
tine, desigur, dup ce o s obinem ce ne trebuie. Nu fi naiv,
Nick! Noi doi suntem la fel. Aici nu-i vorba despre emoii, ci
despre afaceri, Nick, despre afaceri.
S-a uitat la mine asemenea unui tat care-i dojenete fiul
neasculttor.
Nu ai de ales.
Am ncercat s m opun. Nu fcea dect s mearg la
cacealma.
Apropo, Euan i transmite cele mai bune urri i spune
c a reuit s fac rost de un televizor pentru dormitorul
micuei.
Crede-m, Nick, Euan o s-o omoare. i plac mai mult
beneficiile de ordin financiar.
Am cltinat uor din cap, a nencredere.
Ia gndete-te. Cine a iniiat contactul?
Avea dreptate, Euan o fcuse. Simmonds l direciona, iar
Euan apsa pe trgaci. Am continuat s m opun acestei idei.
i-a desfcut haina i a scos un telefon mobil din buzunarul
interior.
Hai s-l lsm pe Euan s-i explice cum st treaba;
oricum, rmsese c-l sun mai trziu.
A pornit telefonul i a ateptat pn cnd i se cerea codul
PIN. Zmbea n timp ce se uita la ecranul telefonului.
tii, aa te-au gsit americanii. n general se crede c
detectarea poate s aib loc numai cnd telefonul este folosit.
Nu-i aa. Atta timp ct au fost pornite o dat, se transform
n nite dispozitive de urmrire n miniatur, chiar dac nu se
iniiaz sau nu se primete niciun apel. De fapt, sunt un fel de
detectoare electronice. Din punctul sta de vedere, ni se par

deosebit de folositoare.
A tastat codul PIN i s-a auzit melodia de ntmpinare.
Oricum, odat ce te-au scpat printre degete la Lorton,
singura noastr opiune a fost s te lsm s te ntorci n
Marea Britanie. Aveam nevoie s tiu ce ai descoperit. Trebuie
s-i spun c m bucur c ai avut atta succes n tratamentul
cancerului.
La naiba! Nu fcuse nicio remarc despre tunsoarea mea. i
asta fiindc deja tia. ns Euan, nu. Fusese suficient de
inteligent ca s menioneze asta. Mi se fcea ru tiind c-i
folosea miestria mpotriva mea.
Simmonds zmbea. tia c m lovise unde m durea cel
mai ru.
Nick, i mai spun o dat. Am nevoie de toate dischetele.
tii c micua ar suferi foarte mult; nu c ne-ar face plcere,
ns sunt n joc nite chestiuni foarte importante.
Voiam att de mult s-mi rspund Euan la telefon! Voiam
s vorbesc cu el, voiam s-mi confirme c nu era dect o
cacealma. n adncul sufletului ns tiam cum stteau
lucrurile.
Simmonds aproape c terminase de format numrul. Naveam de ales. Nu puteam s risc viaa lui Kelly. N-avea s
dea acest telefon.
Cu mna dreapt ndoit, m-am nvrtit, i balansndu-m
cu putere, l-am lovit direct n nas. S-a auzit un prit nfundat
de oase fracturate, iar el s-a prbuit cu un geamt nbuit.
n timp ce se zvrcolea de durere, l-am lovit cu capul de una
dintre mainile-platform. Am apucat telefonul cu mna
stng, m-am aezat n spatele lui i i l-am pus n dreptul
gtului.
I-am tras capul pe spate cu mna dreapt i i-am vrt
telefonul sub mrul lui Adam.
M-am uitat n stnga i-n dreapta. Eram prea expui acolo,
iar ceea ce intenionam s fac avea s dureze cteva minute.
M-am dat napoi, trndu-l ntre dou camioane. M-am lsat n
genunchi, sprijinindu-m bine n telefon. Se chinuia s m
mping, dnd haotic din mini, ncercnd s-mi fac faa
praf.

Gemetele i horciturile lui se auzeau din ce n ce mai tare.


Am rspuns lsndu-m cu toat greutatea pentru a-i ndoi
capul, astfel nct brbia i sttea aproape lipit de piept. Am
apsat i mai mult. nc dou minute i aveam s termin.
Dup 30 de secunde a nceput s se zbat plin de furie, cu
toat fora i frenezia de care un individ e capabil atunci cnd
tie c e pe moarte. ns, orice ar fi ncercat, n-avea s se mai
ridice.
Minile sale nc mai ncercau s-mi zgrie faa. M-am
ridicat i m-am lsat n jos ca s m feresc, meninnd ns
presiunea asupra gtului su. Reuise s-mi smulg cojile
rnilor cu care m procopsisem n urma luptei cu McGear,
ns nu simeam c sngerez serios. n cele din urm, i-a
bgat unghiile n rana de sub ochi. Am urlat atunci cnd cele
trei unghii au nceput s-mi ptrund n pielea sensibil,
afectat deja. Am agravat situaia, trgndu-m napoi; cnd
am fcut-o, pielea feei mi-a rmas sub unghiile lui
Simmonds.
Nu m-am mai deranjat s verific dac se uita cineva la noi.
Nu-mi mai psa. Aproape c rmsesem fr aer din cauza
efortului depus, iar rnile de pe fa m usturau din cauza
transpiraiei.
Treptat-treptat, micrile sale s-au redus la nite zbateri
spasmodice ale picioarelor. Minile sale nu mai ncercau s se
agae de ceva. Cteva secunde mai trziu era incontient.
Primul gnd a fost s m ridic i s plec, lsndu-l s sufere
de pe urma efectelor hipoxiei 43; creierul i-ar fi fost afectat
pentru tot restul vieii. M-am hotrt s duc lucrurile pn la
capt. l voiam mort pe nenorocitul sta.
L-am mai lsat 30 de secunde. Pieptul a ncetat s i se mai
mite. I-am pus degetele pe carotida s-i iau pulsul i n-am
mai simit nimic.
L-am trt pn la perete i l-am sprijinit de uile unui
depozit. Dup asta, m-am ridicat n picioare i-am nceput s
scutur praful de pe mine. M-am dus la umbr, mi-am bgat
43 Oxigenarea insuficient a esuturilor (n.tr.)

cmaa n pantaloni i mi-am ters transpiraia i sngele de


pe fa cu mneca. Am verificat telefonul. Se nchisese n
timpul luptei. Am ters amprentele, dup care am lsat totul
aa cum era i am plecat degajat. Nu-mi psa dac m
vzuse cineva. Nu mai conta. Aveam griji mult mai mari.
***
Am plecat cu maina spre vest, presndu-mi rana de sub
ochi cu maneta, ca s opresc sngerarea.
Totul mi se nvrtea n cap, dar ncepea, uor, uor, s
capete sens.
tiam n sfrit cum m gsiser Luther i compania trebuie s fi obinut cu fora numrul de telefon de la Pat,
dup care au urmrit semnalul, cnd eu am pus n funciune
mobilul, ateptnd s m sune.
Dac i-a fi spus lui Euan sau lui Simmonds c mai aveam
nc un set de copii ale fiierelor n laptop i l-a fi dat unuia
din ei? A fi fost un om mort. Prin recuperarea informaiilor i
aprau spatele.
Stabilise Simmonds cu Euan s-l sune dup ntlnirea
noastr? Euan se afla la trei ore distan, iar cadavrul lui
Simmonds avea s fie descoperit n curnd. Dac Euan afla
asta, n-ar mai fi riscat nimic. Avea s schimbe locaia sau
putea s-o omoare imediat pe Kelly. Ambele variante erau la fel
de ngrozitoare. A fi pierdut-o definitiv.
De data asta, nici nu se punea problema s-o prsesc.
Puteam s-o sun pe mobil i s-i spun s fug, dar ce-a fi
rezolvat cu asta? Era n mijlocul pustietii; chiar dac fugea
timp de jumtate de or, n-ar fi ntlnit pe nimeni i nimic.
Casa lui Euan se afla n mijlocul unei zone muntoase,
nconjurat de iarb, de pietre i de rahat de oaie. Ar fi gsit-o
imediat.
Puteam s sun la poliie, ns ce garanie aveam c-o s m
cread? Puteam s pierd cteva ore ncercnd s-i conving,
ns, dac a fi reuit, ar fi fost prea trziu.
Sau ar fi putut face un raid la casa lui Euan, iar rezultatul ar
fi fost acelai.
Pentru o fraciune de secunda m-am gndit la Big Al.
Speram ca deja s fi ieit cu faa curat din toate astea. Nu

degeaba avea conturi de rezerv pentru situaii de extrem


urgen. Dac-mi transferase mie 400 000, n mod sigur luase
800 000 pentru sine. Btrnul Trtcu avea s fie OK. Mi lam scos din minte.
Pe panourile de pe margine, chiar nainte de Heathrow,
erau afiate toate instalaiile de servicii de pe autostrad. Mam gndit la singura micare posibil. Apoi am ieit pe
oseaua lateral i am intrat n parcare. Tot ceea ce trebuia s
fac acum era s ajung la un telefon i s sun.

39
Service-ul era plin. A trebuit s parchez la o sut de metri
de intrarea principal. Am cobort din main n momentul n
care a nceput s plou. Pn cnd am ajuns la cele patru
telefoane de afar, de la Burger King, eram ud fleac.
Primele dou acceptau numai cartele telefonice. n buzunar
aveam vreo trei lire mruni; nu erau de-ajuns. Am intrat n
magazin, tergndu-mi faa ca s ndeprtez o parte din
snge. Am cumprat un ziar cu o bancnot de cinci lire i am
ieit. Femeia dinuntru a prut ngrijorat de felul n care-mi
arta faa. Am intrat din nou i am cumprat o pung de
caramele cu o bancnot de zece lire. Femeia prea i mai
nfricoat. Poate c se gndea c-o vzusem holbndu-se la
mine. A fost fericit s-mi dea restul i s m vad plecnd.
n timp ce formam numrul am simit un nod n stomac, ca
i cum a fi fost un adolescent imberb sunnd ca s-i
aranjeze prima lui ntlnire. L-o fi pus la ncrcat i l-o fi lsat
deschis? De ce n-ar fi fcut-o? Nu m dezamgise pn
atunci.
Telefonul a nceput s sune.
Pentru o clip m-am simit ca un copil aflat cu tticul su
ntr-un magazin de dulciuri, reuind cu greu s-mi controlez
starea de agitaie care pusese stpnire pe mine. n plus,
aveam alte griji. Dac telefonul era acum la Euan? Trebuia s
nchid sau s ncerc s-l pclesc i s aflu unde este fetia?
Era prea trziu ca s m mai gndesc la toate astea. ritul
s-a oprit; a urmat o scurt pauz, dup care am auzit o voce
cunoscut, timid i ezitant:
Alo, cine e la telefon?
Bun, Kelly, sunt eu, Nick, i-am rspuns, ncercnd s par
relaxat. Eti singur?
Da, m-ai trezit. Te ntorci acum?
Prea obosit i confuz. ncercam din rsputeri s m
gndesc la un rspuns; slav Domnului, ea a continuat:
Euan mi-a spus c s-ar putea s stau cu el o perioad
pentru c tu a trebuit s pleci undeva. Nu-i adevrat, Nick, nu-

i aa? Mi-ai spus c n-o s m prseti.


Legtura era destul de proast. Din cauza ploii care cdea
pe geamurile de sticl ale cabinei telefonice, a trebuit s-mi
bag un deget n cealalt ureche ca s-o aud. n cabina vecin,
un ofer de camion urla suprat foc, avnd o disput cu eful
lui din cauza unui vitezometru care-l mpiedica s mearg mai
departe, iar el n-avea chef s-i piard permisul doar pentru a
cra cteva cutii cu hanorace pn la Carlisle. n afar de
tmblul sta mai era i zumzetul constant al traficului de pe
autostrad i zgomotele pe care le fceau oamenii care intrau
i ieeau din service.
Trebuia s ignor toate astea i s m concentrez asupra
convorbirii, pentru c nu puteam s-i cer lui Kelly s
vorbeasc mai tare.
I-am spus:
N-o s te prsesc niciodat. Euan te minte. Am aflat
cteva lucruri rele despre el, Kelly. Eti n cas?
Da. Sunt n pat.
Euan e la el n pat?
Da. Vrei s vorbeti cu el?
Nu, nu. Las-m s m gndesc puin.
Mintea mea lucra contra cronometru, ncercnd s
gseasc modalitatea cea mai bun de a-i spune ce doream.
Vin s te iau. De fapt, o s ajung acolo curnd. Acum,
ascult-m cu atenie. Vreau s faci ceva foarte dificil i
foarte periculos. Nu trebuie dect s faci asta pentru mine i
totul se va termina.
n momentul n care am rostit cuvintele m-am simit un
mincinos de cea mai joas spea.
Trebuie s fug iar de nite oameni?
Nu, nu, nu De data asta e vorba despre altceva. E cea
mai special misiune pe care a avut-o vreodat un spion. Nu
voiam s-i dau timp s se gndeasc, astfel ca am continuat:
Mai nti vreau s verifici ceva, bine? Eti n pat, nu-i aa?
Bag-te sub plapum i s nu vorbeti dect n oapta, OK?
Puteam s aud fonetele n timp ce se bga sub plapum.
i ce-o s facem, Nick?
Vreau s te uii la ecranul telefonului i s apei pe o

tast. O s se lumineze ecranul. Spune-mi dac vezi semnul


pentru baterie. Cte linii mai sunt? Ai vzut-o?
Am auzit-o cum aps pe taste.
Da, o vd.
Cte linii sunt n dreptul bateriei?
Trei. Sunt trei linii. Una dintre ele plpie.
Asta-i bine.
Nu prea era: trei linii nsemna c nu pusese telefonul la
rencrcat, bateria era ncrcat mai puin de jumtate, i
avea s-mi ia o groaz de timp ca s vorbesc cu ea de-a
lungul ntregului proces.
Ce-i cu zgomotul la? m-a ntrebat.
oferul de camion era extrem de nervos i rcnea n
telefon, iar igara pe care o inea n mn fcea cabina
telefonic s arate ca o camer cu aburi.
Nu-i nimic important. Kelly, o s-i spun ce ai de fcut,
ns trebuie s continui s m asculi la telefon. Poi s faci
acest lucru?
De ce e Euan ru, Nick? Ce
Kelly, ascult-m, Euan vrea s-mi fac ru. Dac o s
descopere c faci asta pentru mine, o s-i fac i ie ru.
nelegi asta?
Am auzit nenumratele fonete ale aternutului; n mod
clar era bgata sub plapum. Dup care mi-a rspuns pe un
ton sczut:
Da.
Nu prea prea ncntat de situaia asta. Eram sigur c
exista i o cale mult mai bun prin care puteam s rezolv
problema, dar n-aveam timp s m gndesc care ar fi putut fi
asta.
Dac Euan se trezete, i-am spus, sau dac telefonul se
oprete i nu mai merge, vreau s iei din cas foarte, foarte
ncet, fr s faci vreun zgomot. Vreau s cobori pe alee pn
la osea i s te ascunzi n spatele copacilor, chiar lng
poarta aia mare prin care a intrat Euan cu maina ca s
ajung la el acas. tii la ce m refer?
h.
Trebuie s te ascunzi acolo pn cnd o s auzi c vine o

main i se oprete, dar s nu iei din ascunztoare pn


cnd n-auzi claxonnd de dou ori. Numai atunci iei. Ai
neles? O s fiu n main. E un Astra de culoare albastra,
OK?
A urmat o pauz.
Ce-i aia un As Astra, Nick?
Rahat, n-avea dect apte ani i mai era i americanc. La
ce dracu m ateptam?
OK. O s fiu n maina albastr care o s opreasc i o s
vin s te iau. Am pus-o s repete i, ca msur de siguran,
i-am spus: Dac Euan se trezete i te vede, vreau s fugi
spre copaci ct poi de repede i s te ascunzi. N-o s ne mai
vedem niciodat dac Euan te prinde fcnd ce i-am spus.
Nu m lsa balt, bine? i nu uita, chiar dac Euan strig
dup tine, s nu iei din ascunztoare, bine?
Bine. O s vii i o s m iei, nu-i aa?
Avea o doz de ndoiala n creieraul la, al ei.
Normal c o s vin. Acum, nainte de toate, ce vreau de
la tine e s te dai jos, dup care s pui telefonul pe pat i s
te mbraci, foarte ncet i fr zgomot. S-i pui o hain
groas pe tine. Mai ii minte adidaii ia pe care i i-am luat?
Ai grij s-i iei, dar s nu te ncali deocamdat.
Am auzit-o cum pune telefonul pe pat i ncepe s-i caute
lucrurile prin camer.
Grbete-te, fir-ar al dracului!
Mi-am impus s m calmez.
Trecuser aproape dou minute cnd am auzit-o:
Sunt gata, Nick.
Acum, ascult-m cu atenie. Euan nu mai e prietenul
nostru; a ncercat s m omoare. M nelegi, Kelly? A ncercat
s m omoare.
Iar a urmat o pauz.
De ce? Nu nu neleg, Nick mi-ai spus c este
prietenul tu.
tiu, tiu, ns lucrurile se mai schimb. Vrei s m ajui?
Da.
Bine, atunci trebuie s faci exact ce-i spun. Vreau s-i
bagi adidaii n buzunarele de la hain. OK, acum e timpul s

cobori pe scri. Vreau s ii telefonul la ureche. n regul?


h.
Timpul trecea repede i la fel de repede se duceau i fisele
mele.
Nu uita, trebuie s nu faci niciun fel de zgomot, ca s nul trezeti pe Euan. Iar dac se ntmpl asta, o iei la fug spre
ascunztoare - promii?
Pe cuvnt de onoare.
OK, vreau s cobori scrile cu foarte, foarte mare grij.
Nu mai vorbi cu mine pn cnd n-ajungi n buctrie;
ncepnd din momentul sta, nu trebuie s vorbim dect n
oapt. OK?
OK.
Am auzit-o cum deschide ua. n timp ce ieea din camer,
mi-am imaginat-o trecnd pe lng baie, undeva n stnga. n
fa, la jumtatea palierului i la aproape trei metri distan
avea s fie ua camerei lui Euan. Era deschis sau nchis?
Prea trziu ca s-o mai ntreb. Dup civa pai, trebuia s fi
ajuns la scara principal, lng vechiul ceas cu pendul. I-am
auzit ticitul rar i greoi; mi aducea aminte de ceva din
atmosfera filmelor lui Hitchcock.
Sunetul straniu al ceasului s-a estompat destul de greu;
bravo ei, probabil cobora pe scri cu foarte mare atenie. O
singura dat am auzit scritul unei scnduri i m-am
ntrebat din nou dac ua lui Euan era deschis. Oare dormea
cu ea deschis? Nu reueam s-mi amintesc.
La captul scrilor avea s se ntoarc i s-o ia la dreapta,
ndreptndu-se spre buctrie.
Am ncercat s-mi imaginez unde era, ns am pierdut-o n
tcerea casei. ntr-un final, am auzit un scrit abia
perceptibil de balamale; ajunsese la ua buctriei. M-am
simit extrem de vinovat folosind-o n felul sta; ns ea tia
cum merge treaba ei bine, mcar o parte din ea. La dracu,
decizia fusese luat; nu trebuia dect s-o pun n aplicare.
Dac mergea, bine; dac nu, ea avea s moar. Dac nu
ncercam, murea, aa c era mai bine s-o las s continue, s
vedem ce-o s ias.
Mi-a optit:

Sunt n buctrie, dar nu prea vd nimic. Am voie s


aprind lumina?
Fusese cea mai puternic oapt pe care o auzisem
vreodat.
Nu, nu, nu, Kelly, trebuie s vorbeti foarte rar i foarte
ncet aa ca mine. i i-am artat cum. i nu aprinde lumina,
asta o s-l trezeasc pe Euan. Trebuie s mergi ncet i cu
grij, i s m asculi tot timpul. Dac nu nelegi ceva,
ntreab-m, i nu uita, dac se ntmpl ceva sau auzi vreun
zgomot, oprete-te i o s ascultm amndoi. OK?
OK.
De cnd i spusesem s vorbeasc mai ncet, problema era
c o auzeam foarte greu. oferul de camion i terminase
convorbirea, trntind telefonul n furc i npustindu-se
valvrtej n Burger King. O femeie intrase n cabin dup el i
sporovia cu o prieten.
Buctria era compus din dou zone reunite: vechea
camer din spatele casei i ceea ce fusese odat o potec
ntre cas i peretele vechiului arc pentru oi. Peste potec
fusese construit un fel de ncpere de sticl, pe post de
buctrie, avnd toat aparatura aranjat ntr-un ir lung,
aezat sub acoperiul de sticl. n buctrie se aflau ghivece
cu plante pe suporturi, iar n mijloc, o mas rotund de lemn;
speram s nu se loveasc de nimic att timp ct avea s
mearg pe pardoseala de care fusese lipsit terenul de squash.
Amintindu-mi noaptea pe care ne-o petrecusem salvnd
lemnul de pe jos, m-am cutremurat la gndul acelor ani de
prietenie, de ncredere i chiar de iubire. M-am simit
dezamgit, folosit i trdat.
Bateria n-avea cum s mai in mult.
Totul e n regul? am ntrebat-o.
Am ncercat din rsputeri s nu transmit vreun semn de
panic, dar tiam c n curnd avea s aib probleme. Dac-i
murea telefonul, i putea aminti oare ce-i spusesem s fac?
Nu vd nimic, Nick.
M-am gndit cteva secunde, ncercnd s-mi amintesc mai
multe despre aranjamentul buctriei.
OK, Kelly, du-te foarte ncet la chiuvet. Du-te i rmi

acolo, lng plit.


Ce-i aia?
E chestia aia pe care gteti, cu oale i cu cratie pe ea.
O vezi?
h.
Bine, n partea dreapta o s gseti un ntreruptor. l
vezi?
O s m uit.
Peste o clip mi-a spus:
Nick, l vd.
Probabil c aprinsese lumina fluorescenta, slab de
deasupra corpurilor suspendate; prea uurat.
Bravo ie. Acum vreau s te ntorci i s nchizi ua
buctriei foarte uor. Bine?
OK. O s vii dup mine, Nick?
Nu eram deloc convins de asta. Ar fi trebuit s m opresc n
momentul la i s-o pun s deschid ua de la intrare pentru
mine i s atepte? Nu, la dracu! Euan putea s primeasc n
orice moment un telefon i s fie informat de moartea lui
Simmonds.
Fii sigur c o s vin, ns nu pot dect dac o s faci tot
ce spun, OK? ine telefonul la ureche i nchide ua foarte
uor.
Am auzit scritul care mi-a confirmat c o nchisese.
Ceea ce vreau acum s faci este s te duci i s arunci o
privire sub chiuvet, s scoi toate sticlele i toate celelalte
lucruri i s le pui pe mas. Bine?
OK.
S-a fcut linite, dup care s-a auzit un zdrngnit uor n
timp ce scotea sticlele i bidoanele de-acolo.
Gata, am scos totul afar.
Bun treab! Acum, foarte ncet, citete-mi ce scrie pe
etichete. Ce zici, poi?
Nu, nu pot.
De ce?
Sunt mult prea multe lucruri i e prea ntuneric, nu pot so fac.
Acum era agitat; simeam nesigurana din vocea ei.

La dracu, dureaz prea mult.


E OK, Kelly, mergi pn la ntreruptorul de lng u i
aprinde lumina. Nu te grbi. Bine?
Bine.
Se auzea de parc i se nfundase nasul. Cunoteam destul
de bine sunetul sta. n urmtorul moment, dac nu eram
atent, aveau s apar lacrimile - i gata, totul se ducea de
rp.
Am auzit-o cum i tria picioarele spre ntreruptor.
Gata, acum pot s vd, Nick.
OK, acum du-te napoi i citete-mi ce scrie pe etichete,
bine?
OK.
S-a dus napoi la mas i puteam s o aud cum ridic
produsele de curat.
Ajax.
OK, Kelly, care-i urmtorul?
Ce mama naibii, era prea de tot! ineam telefonul la
ureche, aproape inndu-mi respiraia, rugndu-m n tcere
s reueasc i totul s ias cum trebuie. Eram extrem de
surescitat i puteam s-mi simt inima btnd nebunete. M
zvrcoleam ca un nebun n cma de for, ndoindu-m i
nvrtindu-m n cabina telefonic, mimnd eu nsumi
aciunile lui Kelly. M-am uitat la cabina alturat; femeia care
vorbea cu prietena ei tersese condensul de pe geamul de
sticl ca s m vad mai bine, i prea c face nite
comentarii. Probabil c artam ca un criminal n serie, cu
tieturile i cu cicatricile de pe fa, cu prul i cu hainele ude
fleac. Zgomotul puternic de metal scpat pe lemn m-a fcut
s sar n sus.
Kelly? Kelly?
Linite, dup care telefonul a fost ridicat.
mi pare ru, Nick. Am scpat o lingura pe jos. N-am
vzut-o. Nu vreau s mai fac chestia asta! Te rog, vino i iam odat!
Nu mai era mult pn cnd avea s izbucneasc n plns.
Kelly, nu-i face griji. E OK, e OK.
Am auzit-o cum i trage nasul.

Nu, nu acum, ce mama dracului!


E OK, Kelly, e OK. Nu pot s te iau dect dac m ajui.
Trebuie s fii curajoas. Euan ncearc s m omoare. Numai
tu m poi ajuta. Poi s faci asta pentru mine?
Te rog, grbete-te, Nick. Vreau s fiu cu tine.
E-n regul, totul e n regul.
Nu era chiar aa, Nick, cci banii pe care-i bgm n telefon
dispreau cu repeziciune. Eram deja la ultimele monede. Naveau s m in prea mult. Am bgat alt moned i a
zngnit. Cnd a czut n caseta de retumare a monedelor a
trebuit s caut alta.
ncepuse s citeasc mai multe etichete. Nu putea s
descifreze majoritatea cuvintelor. I-am cerut s mi le spun pe
litere. Dup ce desluea i a treia liter, eu ghiceam restul.
Nu, asta nu-i bun. Treci la urmtoarea.
Mintea mi-o luase razna, ncercnd s-mi amintesc
ingredientele i formulele. n cele din urm a citit ceva pe
care-l puteam folosi.
Kelly, trebuie s m asculi cu atenie. Asta-i o cutie
verde, nu-i aa? Pune-o undeva la ndemn. Dup care vreau
s te strecori pn n urmtoarea ncpere, acolo unde este
maina de splat. tii unde e?
Da.
Euan avea cte un loc pentru toate lucrurile din lume, i
toate acestea erau la locul lor. tiam c-i inea furculiele
aliniate, una lng alta, n sertar.
Chiar lng u e un dulap, iar nuntru este o sticl
albastr. Pe etichet scrie antigel.
Ce?
Antigel. A-N-T-I Vreau s-o iei i s-o aduci lng mas,
OK?
Telefonul a pcnit cnd l-a lsat pe blatul de buctrie. Am
nceput s m agit i mai mult.
Dup un timp, care mi s-a prut o eternitate, s-a ntors la
telefon.
L-am luat.
Pune-l pe mas i deschide-l.
Am auzit-o cum a pus din nou telefonul jos, apoi am auzit o

grmad de gfieli i de pufnituri n timp ce se chinuia s


deschid capacul sticlei.
Nu tiu cum s-l desfac.
Invrtete-l. tii cum s deschizi o sticl.
Nu tiu. N-o s mearg. ncerc, Nick, dar mi tremur
minile.
Am auzit un geamt uor, prelungit. Eram sigur c o s
izbucneasc n plns.
Rahat, n-am nevoie de asta. N-o s mearg.
Kelly? Kelly? Eti OK? Vorbete cu mine, haide, vorbete
cu mine.
N-am primit niciun rspuns.
Haide, Kelly, haide odat.
Nimic. Tot ce se auzea era cum i trgea nasul, ncercnd
s-i rein lacrimile.
Nick vreau s vii s m iei de-aici. Te rog, Nick, te rog!
Acum deja plngea n hohote.
Nu te grbi, Kelly, nu trebuie s te grbeti. E OK, totul e
OK. Sunt aici, nu-i face griji. OK, stai o clip i ascult-m.
Dac auzi ceva, spune-mi la telefon i o s ncerc s ascult i
eu n acelai timp.
Am ascultat. Voiam s fiu sigur c nu-l trezise pe Euan.
Voiam n acelai timp i s n-o mai lungim atta: trebuie s
existe o modalitate prin care s scurtezi o aciune de genul
sta, n caz contrar erorile ncep s curg, iar oamenii cad
singuri n curs; hai s ne tragem sufletul, dar, n acelai timp,
s fim rapizi, pe ct posibil. tiam exact ce trebuia s fac, ns
frustrarea era c ncercam s-i explic toate astea copilului,
sub presiune, i c trebuia s-o fac s continue pe tcute - n
condiiile n care eu rmneam fr monede, iar mobilul
rmnea fr baterie.
Femeia a ieit din cabina ei i mi-a zmbit mpciuitor,
probabil ca nu cumva s m iau dup ea cu un satr n mn.
Te simi bine, Kelly?
Da. Mai vrei s desfac sticla aia?
Nu reueam s neleg de ce nu putea s fac chestia asta.
Am nceput s-i dau i mai multe instruciuni. Dup care miam amintit: sticla avea un capac special, cu protecie pentru

copii. Cnd am nceput s-i spun cum s-o deschid, am auzit


un sunet.
Bateria. La naiba!
Da, nu uita s apei capacul cu putere n jos nainte s-l
rsuceti. Trebuie s ne grbim puin, altfel telefonul o s se
opreasc nainte de a termina.
Acum ce fac, Nick?
Ai sticla pe mas cu dopul desfcut?
Nimic.
Kelly? Kelly? Mai eti acolo?
Gata, i murise bateria?
Dup care am auzit-o:
Acum ce s fac?
Slav Domnului. Crezusem c murise bateria.
E ceva pe-acolo cu care s deschizi cutia aia verde? Gata
tiu, cu lingura, Kelly. Ia lingura, pune telefonul pe mas cu
mult grij i deschide cutia. OK?
Am ascultat, trecnd n revist diferitele opiuni care-mi
rmneau dac planul sta ddea gre. Am ajuns la concluzia
c n-aveam alternative.
Acum, urmeaz partea cea mai grea. Crezi c poi face
fa? Trebuie s fii foarte hotrt ca s reueti asta.
Da, acum sunt OK. mi pare ru c am plns, ns nu
tiu, tiu asta, Kelly. i mie mi pare ru, ns o s facem
asta mpreun. Vreau s pui telefonul n buzunar, lng
adidai. Dup asta, iei una din sticlele alea mari de pe mas,
te duci pn la ua de la intrare i o deschizi puin. Nu trebuie
s fie larg deschis, ci numai un pic. Dup care pui sticla n
spatele uii, ca s nu-i dai voie s se nchid la loc. Nu uita, e
o u mare i grea, aa c vreau s-o faci pe ndelete, cu mare
grija, ca s nu fac niciun zgomot. Crezi c poi?
h, pot. Ce fac dup aia?
O s-i spun imediat. Nu uita, dac telefonul se oprete,
n-o s m mai poi auzi. Cnd se ntmpl asta, trebuie s o
iei la fug spre copaci i s te ascunzi.
Existau anse ca Euan s-o gseasc, ns ce altceva mai
era de fcut?
OK.

Avea s fie puin mai complicat. Chiar dac dormea, era


posibil ca, la deschiderea uii de la intrare, subcontientul lui
Euan s sesizeze modificarea presiunii aerului i zgomotul
ambiental de afar i s acioneze n vreun fel, transpunnd
aceast schimbare ntr-un vis, semnalndu-i ntr-un fel c era
ceva n neregul.
Dac se ntmpla asta, cel puin, Kelly avea s aib un
avantaj - att timp ct i amintea ce-i spusesem.
M-am ntors n buctrie. Acum ce fac?
Ascult-m. Partea asta e foarte important. Pn la ct
poi s numeri?
Pot s numr pn la zece mii.
Acum prea puin mai linitit, simind c se apropia
sfritul.
Nu vreau s numeri dect pn la trei sute. Poi s faci
asta?
Da, pot s-o fac.
Nu trebuie s numeri cu voce tare.
OK.
Mai nti, vreau s te duci din nou la plit. tii cum se
pornete gazul?
Bineneles! Cteodat o ajut pe mami la buctrie.
Nu m simisem niciodat att de trist. M-am forat s m
concentrez din nou. Nu era loc de chestii care s-mi distrag
atenia. Putea s moar n orice clipa. M simeam ca un
nemernic, destul de vinovat pentru c o puneam s fac
treaba asta n locul meu; n timp ce eu ncercam s m asigur
c-o fcea cum trebuie.
Bun. Deci tii cum se pornete gazul la cuptor i la
ochiurile de sus?
i-am mai spus, tiu cum se gtete.
Un autocar plin de tineri care se ntorceau dintr-o excursie
cu coala se oprise, iar pasagerii coborser i se ndreptau
spre zona de servire a burgerilor. ase sau apte adolesceni
rmseser n urm i veneau spre telefoane, rznd i
strignd cu vocile lor de puberi, ncercnd s se nghesuie
ntr-o cabin liber cu toii. Zgomotul era insuportabil; nu
puteam s mai aud ce-mi spunea Kelly. Trebuia s fac ceva.

Kelly, ateapt un moment.


Mi-am pus mna peste receptor, m-am aplecat afar i am
urlat:
Hei, tcei dracului din gur! Vorbesc cu mtua mea la
telefon, brbatul ei tocmai a murit i ncerc so incurajrajez.
OK? Lsai-m s m neleg i eu cu femeia!
Copiii au tcut, cu obrajii roii. Au plecat fr s spun
nimic i s-au alturat prietenilor, rznd forat ca s arate ce
brbai au fost, pentru a masca situaia jenant n care se
aflaser mai nainte.
Am revenit la telefon.
Kelly, e foarte important. Telefonul s-ar putea s se
opreasc n curnd, pentru c bateria e pe sfrite. Vreau s
porneti toate ochiurile de la aragaz. Ia telefonul cu tine, ca s
pot auzi gazul. Du-te acolo, n timp ce vorbesc cu tine.
Am auzit fsitul buteliei pe care Euan o folosea la
buctrie.
Miroase foarte tare, Nick.
sta-i un lucru bun. Acum, vreau s iei din buctrie i
s nchizi ua. Trebuie ns s fii foarte atent cnd iei din
camer. Nu uita, nu vrem s-l trezim pe Euan. Nu mai vorbi cu
mine, gndete-te la ce i-am spus. Iei din buctrie i
nchide ua de-acolo, OK?
OK. Gata, n-o s mai vorbesc cu tine.
E-n regul.
Am auzit ua nchizndu-se.
Nick?
Am ncercat s rmn calm.
Da, Kelly?
Pot s-i iau pe Jenny i pe Ricky cu mine, te rog?
Am ncercat din rsputeri s m abin.
Nu, Kelly, nu mai e timp! Ascult-m. Nu mai ai timp s
stai de vorba. Vreau s numeri n minte pn la trei sute,
dup care vreau s tragi aer adnc n piept i s te ntorci n
buctrie. Nu fugi! Trebuie doar s mergi. Te duci n buctrie
i veri tot antigelul n cutia verde. Dup care vreau s iei din
buctrie, dar nu fugi! Nu vreau s-l trezeti pe Euan.
Dac se mpiedica i se rnea, putea s fie nghiit de

incendiul care avea s izbucneasc.


S iei foarte ncet, s nchizi ua de la buctrie dup
tine, dup care s iei din cas, s nchizi ua de la intrare,
foarte, foarte ncet. S nu te duci s-i iei pe Jenny sau pe
Ricky.
Dar vreau s-i iau Te rog, Nick!?
N-am bgat-o n seama.
Apoi vreau s fugi ct poi de repede i s te ascunzi
dup copaci. Cnd o s fugi, o s auzi un bubuit i o s vezi
nite flcri. S nu te opreti i s nu te uii n spate. i s nu
iei din ascunztoare pn cnd nu ajung eu acolo, indiferent
de ce se ntmpl. i-am promis c o s ajung acolo n curnd.
Existau momente, precum acesta, n care eram mulumit c
fcusem cursul acela att de laborios, n care repetasem ca
papagalul tehnicile de producere a bombelor incendiare i de
improvizare a dispozitivelor explozive. La momentul respectiv,
cu muli ani n urm, totul fusese extrem de plictisitor, ns
trebuia fcut, deoarece ntr-o misiune nu poi s-i iei un
carneel la tine. nvasem pe de rost cum s fac bombe din
produse i din ingrediente folosite zi de zi, i cum s
improvizez dispozitive electrice. Ca orice ateu care-i
amintete Tatl Nostru pentru c a fost obligat s-o repete
ntruna la coal, mi aminteam formula i algoritmul prin care
puteam obine orice, de la o simpl bomb incendiar, ca n
cazul de fa, cu care aveam de gnd s-l omor pe Euan Amestecul Numrul 5 -, pn la o bomb ce putea fi detonat
din partea cealalt a lumii, folosind un pager.
Telefonul a nceput s bipie repetat, iar dup un timp a
amuit de tot. Am vzut cu ochii minii cum glicerina din
antigel avea s reacioneze amestecat cu celelalte
substane. n patruzeci sau cincizeci de secunde avea s se
aprind. Dac era umezeal, putea s dureze puin mai mult.
Kelly avea la dispoziie mai puin de un minut pentru a iei
din cas; dup aprinderea gazului, aveau s urmeze o
explozie masiv i un incendiu devastator.
Din fericire, explozia l va termina pe Euan, ns urma oare
s aib i ea aceeai soart?
Te rog, te rog din suflet, te rog nu te duce s iei nenorociii

ia de ursulei de plu!
M-am ntors n grab la main i am pornit-o spre vest.
Prima raz de lumin ncerca s rzbat prin norii de pe cer.

40
A fost cea mai ngrozitoare cltorie pe care am fcut-o
vreodat.
Am vzut un indicator rutier care anuna: Newport, 110
kilometri. Am clcat acceleraia i am parcurs cu viteza
maxim o distana care mie mi se pruse a fi de vreo 50 de
kilometri, dar am ajuns la un alt indicator care m anuna:
Newport, 90 de kilometri. M simeam de parc eram urcat
pe o band de alergare i bteam pasul pe loc, bgat n ap
pn la bru.
Corpul se destinsese n urma agitaiei la care fusese supus
i m anuna c eram rnit. M durea gtul ngrozitor. Nu mai
sngeram, dar ochiul de care se ocupase Simmonds ncepuse
s se umfle i mi afecta vederea.
Euan, nenorocitul dracului! Prietenul n care avusesem
ncredere ani de zile. M durea la fel de tare gndul sta. M
simeam amorit. M simeam prsit. n timp, probabil c
aceast amoreal a simurilor avea s se transforme n furie
sau n tristee, ns, deocamdat, nu se ntmpla asta. Nu m
puteam gndi dect la privirea lui Kelly - cnd trenul pleca din
staie - i la zmbetul de pe faa lui Euan.
sta era sfritul. Niciun nemernic n-avea s-mi stea n cale
din cauza fiierelor lora nenorocite pe care le aveam. Dac
planul funciona, pachetul lui Euan avea s rmn undeva,
ntr-un depozit, de vreme ce destinatarul nu mai exista.
Uciderea lui Simmonds avea s fie muamalizat, indiferent
de cum aveau s-o fac. Dac vreun poliist zelos s-ar fi
apropiat prea mult de adevr, aveau s-i pun n crc tot
felul de acuzaii. John Stalker44 nu era primul cruia i se
ntmplase asta i n-avea s fie nici ultimul.
Acum totul cpta sens, deoarece ncepeam s neleg de
ce de fiecare dat cnd se iniiaser convorbirile de pace,
44 ef al Poliiei din Manchester suspendat din funcie pentru c a condus
o anchet legata de uciderea de ctre RUC a unor membrii PIRA. (n. Red.)

PIRA sau cineva pretinznd a fi din PIRA rpise un soldat sau


un poliist, amplasase bombe pe teritoriul Marii Britanii. De ce
asta? Deoarece este o afacere mult mai profitabila s menii
PROBLEMELE dect s le elimini.
O grmad din tabra noastr profitaser de pe urma
conflictelor de genul celui cu Irlanda de Nord i nu doreau ca
acestea s ia sfrit. RUC era probabil cea mai bine pltit
for de poliie din Europa, dac nu din lume. Iar dac erai
eful cel mare, era de datoria ta s afirmi c vrei s pui capt
rzboiului, dei, n realitate, aveai n subordine o for uria
de poliie, nenumrate resurse i putere. n cadrul acestei
fore poliieneti existau nite miniimperii care evoluaser
datorit PROBLEMELOR, fiecare dintre ele primind toate
resursele materiale i umane pe care le solicitase ca s-i
duc mai departe lupta mpotriva terorismului.
Dac erai poliist de douzeci i patru de ani n rndurile
RUC, cstorit i cu doi copii, de ce i-ai fi dorit ca
PROBLEMELE s nceteze i s dispar? Ctigai destul ca s
te bucuri de un standard nalt de viaa, s ai o cas frumoas,
i faci vacanele peste hotare. De ce i-ai fi dorit s vezi pacea
instaurat i toate astea disprnd, pentru c i s-ar fi spus c
nu mai era nevoie de tine?
Nici armata britanic nu dorea s pun capt conflictelor.
Zona de conflict reprezenta un teren fantastic de testare a
echipamentelor i de antrenament al trupelor - i, asemenea
celor din RUC, armata primea o felie i mai mare de tort. n
fiecare an, armata trebuia s-i justifice bugetul, i asta
mpotriva intereselor Forelor Navale, care cereau mai multe
fonduri pentru submarinele Trident, i ale Forelor Aeriene,
care trmbiau n permanen c trebuie achiziionate
avioane Eurofighter 2000 sau cel puin nlocuit sicriul zburtor
numit Tornado. Cu Irlanda de Nord pe agenda de lucru,
armata putea s vorbeasc despre un nou angajament, o
urgen operaional - i nimeni nu avea s se opun
alimentrii fondurilor pentru lupta mpotriva terorismului. Ct
despre soldai, ei nu voiau s piard ansa de a sta ase luni
pe an n Irlanda de Nord pe bani mai muli, cu mncare i
cazare asigurate gratuit. La urma urmei, intraser n rndurile

armatei pentru a participa la diferite operaiuni militare; eu


asta fcusem i mi se pruse grozav.
Industria britanic avea s piard substanial n urma
ncetrii focului. Principalii productori din domeniul aprrii
proiectaser echipamente specifice pentru asigurarea
securitii interne, profitaser i se mbogiser de pe urma
condiiilor operaionale. Echipamentele militare, care-i
dovediser calitile pe cmpul de lupt n Irlanda de Nord,
erau cutate cu nverunare de cumprtorii strini. Nu era
de mirare c acest conflict fcuse din Marea Britanie una
dintre cele trei ri aflate n topul exportatorilor de armament
la nivel mondial, cu efecte benefice asupra balanei plailor
din Regatul Unit.
Acum tiam de ce trebuiser s moar McCann, Farrell i
Savage. Enniskillen i reacia negativ la adresa PIRA.
Oamenii semnnd n crile de condoleane. Irlandezoamericanii care ncetau s mai doneze bani. Momentul
dialogului i al reconcilierii trebuie s fi reprezentat un real
pericol pentru toate astea.
Simmonds i amicii si nu puteau s accepte aa ceva.
Trebuiau s creeze martiri ca s menin tensiunea i atenia
opiniei publice treaz n privina acestei chestiuni.
Eu eram doar o mic problem neprevzut ntr-o
mainrie bine pus la punct. Probabil c Irlanda de Nord nu
reprezenta pentru ei dect una dintre multele socoteli i
facturi care le ngroau buzunarele. Din cte tiam, bieii
tia provocaser i omorurile i revoltele din Hebron, i
nvrjbiser pe croai i pe srbi, i l omorser pe Kennedy
deoarece voia s opreasc Rzboiul din Vietnam. Dup cum
spusese i Simmonds, era vorba despre afaceri. Nu puteam
face nimic ca s-i mpiedic.
ns nu m preocupa problema asta. Ce rost mai avea?
Singurul lucru pe care reuisem s-l fac - probabil - fusese
rzbunarea morii lui Kev i a lui Pat. Asta ar fi trebuit s fie
ndeajuns.
***
Am ieit de pe autostrad i am intrat pe oseaua cu dou
benzi care ducea la Abergavenny. Ploaia se oprise, dar urma o

bucat de drum faimoas pentru lucrrile de reparaii


executate acolo. Casa lui Euan era la aproximativ 15 kilometri
de partea cealalt a oraului, pe drumul spre Brecon.
Am tot intrat i ieit din trafic prin depiri repetate, ceilali
oferi claxonnd i artndu-mi pumnii. Dup aceea, la
distan, am vzut luminile roii ale stopurilor. ncepuse ora
de vrf a dimineii. Am ncetinit pe msur ce volumul
traficului sporea, iar n cele din urm m-am oprit. Blocajul
fusese provocat de lucrrile de reasfaltare i se prea c se
ntinde pe aproape un kilometru i jumtate. Am continuat s
merg pe marginea drumului, pe refugiu. Pe msur ce
treceam n vitez pe lng ei, oferii care stteau pe loc
claxonau furioi. Zgomotul i-a alertat pe muncitorii care
turnau asfaltul. Au alergat i au strigat, ncercnd s m
opreasc, gesticulnd i artndu-mi indicatoarele care
semnalizau lucrrile la drum. Nici mcar nu tiam ce
reprezint. Speram doar s nu fi fost vzut de poliie. Am
schimbat vitezele accelernd i mai tare. Am luat-o spre
Abergavenny i am rmas pe drumul de centur. M-am oprit
la nite semafoare, m-am suit pe bordur i i-am ocolit pe cei
de la coad pentru a ajunge n fa.
ndat ce am ajuns de partea cealalt a oraului, am intrat
n zona rural, iar oseaua s-a ngustat de la dou benzi pe
sensul de mers, la una singur. Am accelerat pn la 110-120
de km/h, mergnd pe osea ca i cum a fi fost singur. Cnd
am vzut c urma o curb la stnga, am tras de volan spre
extremitatea dreapt a oselei. Am auzit cum partea lateral
a mainii s-a lovit de parapet. Am mers nainte mai mult pe
bucata neasfaltat a acostamentului. Fr s ncetinesc, am
trecut n viteza a doua, chiar nainte de a lua curba.
n curb, am accelerat i am folosit asta ca pe un avantaj
atunci cnd cauciucurile au reluat contactul cu asfaltul. Cnd
am ieit din curb, am bgat n a patra i am inut-o tot aa.
Dup un kilometru i jumtate, am dat de un camion care
ocupa aproape toat oseaua. Pe containerul masiv de
transport al oilor, dublu etajat, era un autocolant care m
ntreba dac modul n care conducea oferul mi se prea OK dac nu, s sun la sediul central al firmei. Am avut o grmad

de timp la dispoziie ca s-l citesc, abia trndu-m n spatele


nemernicului luia cu 30 de km/h. Pe osea erau numai curbe;
putea s m vad n oglinda retrovizoare, dar nu exista nicio
ans ca tipul s trag pe dreapta i s m lase s-l depesc.
Viteza sczuse pn la 25 de km/h, m-am uitat la ceas. Era
9.35 i pornisem la drum de mai puin de trei ore.
Am tot ncercat s-l depesc, s m uit dac e posibil i s
revin n spatele lui. Pn i oile se holbau la mine. oferul
camionului se bucura; ne uitam unul n ochii celuilalt n
oglinda sa lateral i puteam s-l vd cum rde. Cunoteam
oseaua asta i tiam c dac nu m lsa s-l depesc, eram
condamnat s rmn blocat mai muli kilometri mergnd n
ritmul sta. Pn acum oseaua fusese ncadrat, de-o parte
i de alta, de o band de jumtate de metru de noroi, de
copaci i de gard viu. Era ud i alunecoas, cu mici iroaie de
ap care se scurgeau pe ambele laturi. Trebuia s-mi ncerc
norocul i s sper c n-avea s vin nimic din direcie opus.
Pe oseaua asta, vizibilitatea n curbe era inexistent.
Pregtindu-se pentru urmtoarea curb, oferul camionului
a trecut ntr-o treapt de vitez inferioar, iar eu am accelerat
i l-am depit pe partea cealalt. Dac ar fi venit ceva din
partea opus i-ar fi intrat atunci n curb, am fi murit
amndoi. Tipul mi-a dat flash-uri cu farurile i m-a claxonat,
ncercnd s-mi distrag atenia i s m oblige s ies n
decor. Pentru prima oar pe ziua aceea aveam i eu noroc.
oseaua era liber i n curnd aveam s las camionul n
urm.
Peste un sfert de or ajungeam la bifurcaia care ducea
spre valea unde locuia Euan. Am luat-o la stnga, i, dup
aproape o sut de metri, oseaua a nceput s se ngusteze
pe o singur band. Dac ajungeam n spatele unui tractor
sau al unei mainrii dintr-alea de ferm, nu prea mai aveam
pe unde s depesc, dar am avut noroc n continuare i nu
mi-a ieit nimic n fa. Dup alte 20 de minute, aproape c
ajunsesem n vale. Pe msur ce m apropiam de marginea
dealului, puteam s vd spirala de fum care plutea n aer.

41
Pereii erau intaci, ns o mare parte a acoperiului se
prbuise, iar n jurul ferestrelor rmseser urme de arsur
i totul fumega. Dou maini de pompieri erau prezente la
locul incendiului iar pompierii nc mai stropeau cu ap.
Artau uzi, obosii i stresai. De partea cealalt a casei se
gsea o ambulan.
Se adunase o mn de oameni, localnici n treninguri i n
ooni, care veniser cu maina din partea cealalt a vii ca
s cate gura.
Am continuat s merg i m-am oprit lng poart. Vreo doi
pompieri s-au ntors, ns n-au spus nimic; erau prea ocupai
s-i fac treaba.
Am cobort din main i am traversat n goan oseaua,
ndreptndu-m spre micul plc de arbori aflat la aproape 50
de metri distan, zbiernd i ipnd ca un nebun:
Kelly! Kelly!
Nimic.
Sunt eu, Nick! Acum poi s iei!
ns ea nu era acolo. Parc s-a rupt ceva n mine. Probabil
c tiusem tot timpul c n-o s fie. Trebuia s-mi dau seama
c murise din clipa n care rspunsese la telefon.
M-am ntors i am luat-o agale pe potec, spre grupul de
spectatori. Acetia m-au examinat foarte rapid, nefiind deloc
ncntai de modul n care arta faa mea, dar au revenit la
distracia iniial, fiind mult mai interesai de rmiele casei.
A fost cineva nuntru? am ntrebat la ntmplare.
Mi-a rspuns o femeie.
Avea luminile aprinse noaptea trecuta, iar echipajul de
pe ambulan a fost nuntru. Ce pcat! Era un tnr att de
drgu.
Am trecut de grup, iar un pompier s-a apropiat de mine,
ridicndu-i mna nmnuat.
mi pare ru, domnule, dar mai bine rmnei acolo, n
spate. Zona nu este sigur.
Radio ara Galilor, i-am spus eu, ncercnd s par oficial.

Putei s-mi spunei ce s-a ntmplat?


M-am uitat peste umrul lui. Ali pompieri scoteau lucrurile
afar din cas i le puneau ntr-o grmad pe care o stropeau
continuu. Acum mi mirosea i mie a ars. M-am uitat din nou
la pompier. Mi-a rspuns:
Se pare ca a fost un incendiu provocat de explozia unei
butelii. Totui, dac ai putea, dai-v civa pai napoi,
domnule.
A fost cineva ucis sau rnit?
n timp ce l ntrebam, unul dintre ei a aruncat ceva n
grmada cu lucruri care mi-a atras atenia. Era Jenny sau
Ricky, nu fusesem niciodat n msur s spun care era unul
i care, cellalt. Nu c ar mai fi contat acum. Indiferent care
din ei era, ajunsese negru ca tciunele i-i mai rmsese
numai jumtate din braul drept.
O s dureze ceva pn cnd o s tim cu certitudine,
ns nimeni n-ar fi putut s supravieuiasc acestei explozii.
Avea dreptate. n alte circumstane, ar fi fost o explozie de
care s fiu mndru.
Kelly era moart. Poate c nu era aa de ru. Aveam s fiu
nefericit, ns trebuia s trec i peste asta. Ce-a fi putut s-i
ofer?
Kelly ar fi ajuns ntr-o stare deplorabil atunci cnd i-ar fi
dat seama ce i se ntmplase i ar fi avut nevoie de tratament
psihiatric. n plus, ncepuse s-i plac modul la de via.
Moartea ei avea s rearanjeze lucrurile. N-aveam s-o mai
protejez ori s-mi mai fac griji n privina ei.
M-am ntors i am luat-o spre main, adncit n gnduri.
Ce-a fost a fost; nu mai puteam s schimb nimic, nu mai
puteam s dau timpul napoi. Aveam s aflu mai multe detalii
de la tiri.
Undeva, n spatele meu, am auzit critul unei psri,
probabil o cioar. Aproape c-mi ipase numele.
M-am oprit i m-am ntors.
i iat-o, alergnd spre mine printre copaci.
Am nceput s fug i eu spre ea, pstrndu-mi ns
controlul.
Voiam s par ceva obinuit, chiar dac eram att de

emoionat, nct simeam n interiorul meu un zguduit


echivalent cu un cutremur enorm pe scara Richter.
S-a aruncat n braele mele i i-a ngropat faa la baza
gtului meu. Am mpins-o puin n spate i-am ridicat-o la
nlimea umerilor mei.
De ce n-ai fost la copaci?
Eram pe jumtate nervos, pe jumtate uurat, ca un
printe care se gndete c i-a pierdut copilul n mulime,
dup care l gsete din nou i nu tie dac s-i trag o
spuneal sau s-l mbrieze i s-l pupe. Nu tiam ce s
fac, dar m simeam bine.
De ce n-ai fost acolo, la copaci, am ntrebat?
S-a uitat la mine nencreztoare.
De parc n-ai tii! Tu ntotdeauna ai grij s stai deoparte
i s priveti. Doar tu mi-ai spus asta!
Am apucat-o strns de mn, i-am zmbit i i-am zis:
Mda, ai dreptate.
Zmbind, am continuat s mergem pe potec. Era ud
fleac, cu prul lipit de cap. Am ajuns la main i ne-am
urcat fr s spunem un cuvnt.
M-am uitat la ea n oglinda retrovizoare. Ne priveam n ochi.
Ea a zmbit, iar eu i-am spus repede:
Pune-i centura de siguran!
Am nvrtit cheia n contact i am luat-o din loc.