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TEMA 13.

- EL IDEALISMO TRASCENDENTAL
KANTIANO.

El criticismo: razn terica y razn prctica


Las condiciones de posibilidad de la ciencia y la metafsica
tica universal
El hombre como fin

INTRODUCCIN:
La filosofa de Kant transcurre a lo largo del siglo XVIII. Cronolgicamente es
contempornea a la Ilustracin o Siglo de las Luces, cuyos mximos representantes son, en
Francia, Voltaire, Diderot, DAlambert, Condillac, o Rousseau, mientras que en Alemania lo es
Wolff (maestro de Kant).
El rasgo predominante y comn en todos los ilustrados es su confianza en el poder de
la razn pero, a diferencia de los racionalistas que confan dogmticamente en el poder de la
razn para alcanzar una verdadera solucin a los problemas filosficos, los ilustrados slo
confan en ella en cuanto que posibilita la crtica y la revisin de las ideas existentes en pocas
anteriores.
En la poca de Kant la filosofa se encuentra ante un cruce antagnico y aparentemente
irreconciliable de alternativas, motivadas todas ellas por las siguientes interpretaciones de la
razn:
1.- El dogmatismo racionalista, segn el cual la razn es autosuficiente y puede, por ello
mismo, conocer e interpretar con carcter absoluto la totalidad de lo real al margen de la
experiencia.
2.- El positivismo empirista, segn el cual el pensamiento se reduce a lo particularidad e
inmediatez de lo dado por los sentidos, con exclusin de la razn. La expresin ltima de esta
postura es el escepticismo.
3.- El irracionalismo, entendido como la exaltacin mxima del sentimiento, la fe mstica
y el entusiasmo subjetivo.
La situacin especfica en que se encuentran la filosofa y la sociedad de su tiempo
desarrollan en el espritu de Kant la necesidad de someter a crtica a la razn para no asistir
impvidos a la contemplacin de su disolucin. Kant lleva a sus ltimas consecuencias la actitud
crtica caracterstica de su poca en cuanto que su crtica afecta a los fundamentos o races
mismas de la totalidad de la razn o conocimiento humano.
Kant es un pensador que ha supuesto una autntica revolucin en filosofa. Esta
revolucin consiste fundamentalmente en que dio una nueva solucin a los problemas
planteados en su poca y en que aplic esta solucin a la totalidad de los problemas filosficos.
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EL CRITICISMO: RAZN TERICA Y RAZN PRCTICA


Kant, movido por la situacin especfica en que se encuentran la filosofa y la sociedad de
su tiempo lleva a sus ltimas consecuencias la actitud crtica caracterstica de su poca. Su
crtica afecta a los fundamentos o races mismas de la totalidad de la razn o conocimiento
humano y va encaminada a liberar al sujeto definitivamente de tutelas ajenas garantizando
su autonoma o libertad en el mbito de lo prctico.
El principal problema al que tiene que enfrentarse la filosofa kantiana es de carcter
gnoseolgico y viene planteado por las conclusiones a las que llegan tanto el racionalismo
como el empirismo. Tiene que ver con el fundamento de nuestras ideas y se puede formular
as: si nuestras ideas se obtienen de la experiencia (como afirman los empiristas) su valor est
limitado por ella, por lo tanto no es absoluto (la experiencia me aporta datos particulares y
concretos de hechos particulares y concretos) Si, por el contrario, admitimos (como afirman los
racionalistas) que las ideas alcanzan un valor absoluto al margen de la experiencia, hemos de de
justificar cmo se obtienen al margen de la experiencia las ideas que actan como fundamento
de otras ideas. En el primer caso, desembocamos en el escepticismo, en el segundo, en el
innatismo.
Kant se hizo eco de este problema pese a su dificultad (estaba influido por su maestro
Wolff, que es el mximo representante del racionalismo en Alemania y por la lectura de las
obras de Hume) y comprendi muy pronto que la solucin al mismo pasaba necesariamente por
superar el racionalismo y el empirismo sin renunciar a los hallazgos de ambos. Cree haberla
encontrado cuando intuye -en 1770- que no es el sujeto el que se adeca al objeto cuando lo
conoce sino el objeto el que se configura segn las reglas que el sujeto le aporta. El problema
consiste ahora en desarrollar racionalmente esta intuicin. Piensa que si lo consigue habr
solucionado los problemas que aquejan a la filosofa y, por extensin, a la humanidad. Esta tarea
le llev doce largos aos.
En el fondo, todo se reduce a intentar demostrar si la metafsica es o no posible como
ciencia. Toda la filosofa kantiana no es otra cosa que un intento de fundamentar la metafsica,
pero la pregunta por el fundamento de la metafsica es una pregunta por el fundamento
mismo del conocimiento. Se impone por tanto la necesidad de someter a crtica las propias
facultades cognoscitivas para determinar cul es el valor y los lmites de la razn humana. Tarea
que nadie haba realizado antes pues el anlisis del conocimiento se haba centrado en la
cuestin metodolgica -cmo puedo conocer- pero no en la cuestin fundamental -qu puedo
conocer-.
Kant da por supuesto que se puede tener un conocimiento cientfico o verdadero de
los objetos y se pregunta acerca de qu es lo que convierte a estas disciplinas en verdaderas
ciencias. Como toda ciencia es un sistema ordenado de juicios, comienza por estudiar las
diferentes clases de juicios a fin de establecer cmo deben ser los juicios cientficos y si estos son
posibles en metafsica.
Puesto que la ciencia es posible sus juicios tienen que ampliar nuestro conocimiento
del mundo y, adems ser universal y necesariamente verdaderos. En definitiva, tienen que ser
sintticos a priori. El problema est en encontrar cul es el fundamento de estos juicios, o lo
que es lo mismo, en encontrar cul es el fundamento del conocimiento, puesto que el
conocimiento es una sntesis a priori.
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EL CONOCIMIENTO es una sntesis a priori porque SE APOYA EN DOS PILARES:


LOS CONCEPTOS que con anterioridad a la experiencia (por lo tanto a priori) elabora la
razn subjetiva Y LAS IMPRESIONES SENSIBLES aportadas por la experiencia (por lo tanto
a posteriori) a las que se aplican esos conceptos. Si falta cualquiera de esos dos elementos el
conocimiento no es posible.
Con Kant se inviertan las funciones que tradicionalmente le correspondan al sujeto y
al objeto del conocimiento provocando una verdadera revolucin en la forma de entender el
conocimiento. Ahora el sujeto ya no es el que se acomoda a los objetos cuando los conoce sino
que son los objetos -la experiencia- los que han de regirse y regularse mediante las estructuras
aportadas por la razn o el sujeto que conoce.
El criticismo kantiano supone un intento de conciliacin y superacin del racionalismo y
del empirismo: aunque todo conocimiento ha de provenir de la experiencia, sin embargo no
todo conocimiento se agota en ella, ya que si no, no obtendramos nunca certezas con carcter
universal y necesario.

LOS USOS TERICO Y PRCTICO DE LA RAZN


En la Crtica de la razn pura, Kant hizo un considerable esfuerzo por explicar cmo es
posible el conocimiento de los hechos (es posible gracias a la conjuncin de dos elementos: las
impresiones sensibles procedentes del exterior y ciertas estructuras a priori que el sujeto impone
a tales impresiones: las formas de espacio-tiempo y las categoras o conceptos puros) y hasta
dnde es posible el conocimiento de objetos (el conocimiento objetivo slo tiene lugar en la
aplicacin de las categoras a los fenmenos; las doctrinas metafsicas no proporcionan
conocimientos objetivos porque aplican las categoras ms all de la experiencia y eso no les est
cognoscitivamente permitido). Pero la actividad racional humana no se limita al conocimiento
de los objetos. El hombre necesita conocer tambin cmo ha de obrar. La razn posee tambin
una funcin moral.
Esta doble vertiente de la razn -conocimiento de objetos y conocimiento moral- puede
expresarse por medio de la distincin razn terica y razn prctica. No se trata de dos razones
diferentes, sino de una misma razn con dos funciones claramente diferenciadas. La razn
terica se ocupa de conocer cmo son las cosas y la razn prctica se ocupa de cmo debe ser
la conducta humana. A la razn prctica no le interesa cules son los motivos que determinan
emprica y psicolgicamente a los hombres (deseos, sentimientos...), sino cules deben ser los
principios que han de determinarle a obrar si es que su conducta ha de ser racional y, por lo
tanto, moral.
Segn Kant, la diferencia entre ambas actividades racionales se manifiesta en el modo
totalmente distinto en que una y otra expresan sus principios o leyes: la razn terica -cientficaformula juicios, mientras que la razn prctica formula imperativos o mandamientos.
En su uso terico, la razn se dirige a aquello que puede conocer, ya sea cientfica o
metafsicamente. El uso terico de la razn responde a la pregunta Qu podemos conocer? Se

trata de determinar la estructura de todo conocimiento en general, fundamentalmente del


conocimiento cientfico.
En su uso prctico la razn ha de determinar los principios que rigen nuestros
comportamientos y todas aquellas acciones en las que intervenga la libertad. Este uso
responde la segunda pregunta qu debo hacer?
La razn humana, en sus distintos usos, se estudia desde una perspectiva
trascendental o crtica. Es decir, interesan las condiciones de posibilidad de todo
conocimiento, as como el establecimiento de sus propios lmites. El desarrollo del mtodo
trascendental se encuentra en las tres crticas kantianas: Crtica de la razn pura, Crtica de la
razn pura prctica y Crtica del juicio.

LAS CONDICIONES DE POSIBILIDAD DEL CONOCIMIENTO


CIENTFICO
El principal problema al que tiene que enfrentarse la filosofa kantiana es de carcter
gnoseolgico y viene planteado por las conclusiones a las que llegan tanto el racionalismo
como el empirismo. Tiene que ver con el fundamento de nuestras ideas y se puede formular
as: si nuestras ideas se obtienen de la experiencia (como afirman los empiristas) su valor est
limitado por ella, por lo tanto no es absoluto (la experiencia me aporta datos particulares y
concretos de hechos particulares y concretos) Si, por el contrario, admitimos (como afirman los
racionalistas) que las ideas alcanzan un valor absoluto al margen de la experiencia, hemos de de
justificar cmo se obtienen al margen de la experiencia las ideas que actan como fundamento
de otras ideas. En el primer caso, desembocamos en el escepticismo, en el segundo, en el
innatismo.
En la Crtica de la Razn Pura Kant se ocupa de la determinacin del problema del
conocimiento y del anlisis de la posibilidad de la metafsica como ciencia, con el mismo rigor y
exactitud que los empleados por la matemtica y la fsica de su poca.
Kant entiende por metafsica la disciplina heredada de tradiciones filosficas anteriores
(como la escolstica medieval o la escuela racionalista) que era considerada como el fundamento
y la base no solo de todas las ciencias sino tambin de los valores, la moral, la poltica etc. pese a
haber cado en un desprecio general.
Segn Kant, la matemtica y la fsica han entrado en el camino seguro de la ciencia, pero
la metafsica no, por las siguientes razones:
la falta de unanimidad. En la fsica todos los cientficos estn de acuerdo sobre las teoras,
pero en la metafsica reina el desacuerdo. Y lo peor de todo es que no existe ningn
criterio que permita saber cules de las afirmaciones metafsicas son ciertas y cules no lo
son.
El estancamiento. Mientras que el resto de las ciencias avanzaban la metafsica segua
estancada, porque nadie se pona de acuerdo.
Kant se pregunt si era posible la metafsica como ciencia, pero resolver esta cuestin
obligaba a preguntarse cmo era posible la ciencia.

Al cuestionarse la posibilidad de la metafsica como ciencia, Kant no se pregunta en


ningn momento si la ciencia es verdadera o no, pues est convencido de que lo es. Lo que le
interesa saber es por qu es verdadera. Quiere saber qu elementos forman el conocimiento
cientfico, para compararlos con la metafsica y ver si sta los cumple o puede llegar a cumplirlos
algn da para llegar a ser considerada como ciencia.
Kant va a someter a la metafsica al tribunal de la crtica, entendiendo por crtica un
anlisis o examen racional. La razn debe autoanalizarse para conocer sus lmites. Tarea que
nadie haba realizado antes pues el anlisis del conocimiento se haba centrado en la cuestin
metodolgica -cmo puedo conocer- pero no en la cuestin fundamental -qu puedo conocer-.
El racionalismo planteaba que la razn posee una serie de principios innatos y que, a
partir de estos principios, mediante deduccin racional, sin recurrir a la experiencia sensible,
podra levantarse el edificio del conocimiento, podra conocerse lo real en su totalidad. Por su
parte, el empirismo, rechaza el innatismo racionalista y defiende que todo conocimiento procede
de la experiencia, desembocando finalmente en escepticismo. A Hume le ocurri que como no
pudo demostrar la existencia de Dios, no pudo demostrar la relacin entre los pensamientos y la
realidad. Ni siquiera las leyes cientficas son seguras. Si estas leyes son meras generalizaciones
de la experiencia y sta es contingente y particular, nada me asegura que siempre y en todos los
casos los fenmenos naturales se vayan a comportar de la misma manera. Hume llegaba a la
conclusin de que debemos admitir que la razn es incapaz de proporcionarnos una
fundamentacin del saber, por lo que, en lugar de buscar una certeza absoluta o metafsica para
el conocimiento, debemos conformarnos con una certeza moral que nos baste para conducirnos
en nuestra vida cotidiana.
Kant cree que empiristas y racionalistas tienen parte de razn. Afirma que todo
conocimiento humano tiene su punto de partida en la experiencia, pero, por otro lado niega que
todo el conocimiento proceda de ella, puesto que existen una serie de elementos innatos a la
razn humana que no proceden de la experiencia y que aplicados a la experiencia dan al
conocimiento las notas de universalidad y necesidad.
Para Kant solo aquello que contenga necesidad (que sea necesariamente as y no pueda
ser de otra manera) y universalidad (que siempre ocurra o acte del mismo modo) puede
garantizar un conocimiento fiable. Las leyes cientficas o tienen validez universal y expresan la
existencia de una relacin necesaria en la naturaleza o no son leyes cientficas.
Segn Kant en todo tipo de conocimiento se dan dos condiciones: unas son exteriores o
materiales, asociadas a los sentidos y, por tanto, a posteriori, y otras son intrnsecas al individuo
o formales. Estas condiciones que la mente humana impone a la informacin que procede del
exterior son elementos totalmente a priori.
El objetivo de Kant era encontrar y definir estos elementos, es decir, averiguar lo que
hay de a priori en el conocimiento. La importancia de estos elementos a priori estriba en que la
universalidad y la necesidad del conocimiento solamente pueden provenir de ellos.
Lo que parece claro es que si la ciencia es posible (y Kant est convencido de que lo es)
sus juicios tienen que ampliar nuestro conocimiento del mundo y, adems ser universal y
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necesariamente verdaderos. En definitiva, tienen que ser sintticos a priori. El problema est
en encontrar cul es el fundamento de estos juicios, o lo que es lo mismo, en encontrar cul es
el fundamento del conocimiento, puesto que acabamos de ver que el conocimiento es una
sntesis a priori.

ENTENDIMIENTO Y SENSIBILIDAD
La filosofa ha admitido desde siempre que nuestro conocimiento se divide en dos ramas:
conocimiento por los sentidos y conocimiento por el intelecto. Estas dos formas de conocimiento
son heterogneas e irreductibles (ya lo haba dicho Platn). A travs de los sentidos los objetos
nos son dados. A travs del intelecto los objetos son pensados. Ahora bien, para poder ser
pensados por el intelecto los objetos nos tienen que ser dados previamente por la sensacin.
La sensibilidad es la capacidad de percibir representaciones o ideas procedentes del
mundo exterior, tambin llamadas intuiciones. Los sentidos nos ponen en relacin con los
objetos del mundo, pero los datos que percibimos de ellos seran una amalgama bruta y catica
si la mente no aplicara los elementos a priori del conocimiento sensible que son el espacio y el
tiempo. (Tambin llamados formas puras de la sensibilidad).
El entendimiento es la funcin de la mente de comprender lo percibido. Esta funcin se
lleva a cabo mediante conceptos que son los distintos modos en que el intelecto unifica o
sintetiza los datos (intuiciones) que le son aportados por la experiencia sensible. A diferencia
de lo sostenido por Aristteles que pensaba que las categoras eran los modos de ser de los
seres, Kant considera que son simplemente reglas del pensamiento cuyo objetivo es
introducir objetividad y certeza en el conocimiento. Por esta razn necesitan ser aplicados a
las impresiones sensibles.
Al igual que para conocer las cosas de modo sensible debamos someterlas a las formas
de la sensibilidad, para pensarlas debemos someterlas necesariamente a las leyes del
pensamiento. Los conceptos puros o categoras - que son doce, pues doce son las diferentes
formas de juzgar- son las nicas condiciones en que es posible pensar las impresiones sensibles.
Las categoras no tienen aplicacin vlida ms all de los fenmenos de la experiencia.
Esto explica por qu los juicios sintticos a priori son posibles en la fsica y en la matemtica
pero no en la metafsica.

LOS JUICIOS SINTTICOS A PRIORI EN LA MATEMTICA Y LA FSICA.


La tesis de Kant es que la geometra y la aritmtica se ocupan, respectivamente, del
espacio y del tiempo. Los juicios sintticos a priori son posibles en la matemtica porque
todos los objetos de la experiencia necesariamente tendrn que darse en el espacio y el
tiempo, que son las intuiciones puras y las condiciones trascendentales que hacen posible el
conocimiento sensible de los objetos.
Los juicios sintticos a priori son tambin posibles en la fsica porque los juicios o
proposiciones que sta utiliza se valen de conceptos o categoras de nuestro entendimiento para
explicar los fenmenos que estudia. Ej. En el juicio Todo lo que empieza a existir tiene una causa
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el concepto: todo lo que empieza a existir no est dentro del concepto de causa, por lo que el
juicio es sinttico. Y es a priori porque no necesitamos recurrir a la experiencia para saber que es
cierto. Todas las leyes fsicas se basan en ste y en otros principios del mismo tipo, de ah
derivan su universalidad y su necesidad.

LA IMPOSIBILIDAD DE LA METAFSICA COMO CIENCIA.


Kant acaba de demostrar que para que el conocimiento sea posible necesitamos
conceptos con sus correspondientes impresiones. Este principio hay que aplicarlo tambin a los
objetos metafsicos pero al intentar hacerlo Kant comprueba que no es posible porque ninguno
de ellos nos produce impresiones sensibles. Tenemos el concepto de mundo como totalidad de
los fenmenos fsicos, tenemos el concepto de alma como totalidad de los fenmenos psquicos y
tenemos el concepto de Dios como la totalidad absoluta de lo real incluyendo el mundo fsico y
el psquico, pero ni del mundo, ni del alma ni de Dios poseemos impresiones porque son
totalidades -nomenos- creados por la razn, y nuestra impresin sensible proporciona aspectos
parciales fenmenos- pero no totalidades.
Al no poder realizar con los objetos de la metafsica la sntesis que nos proporciona
conocimiento cientfico sntesis a priori o sntesis impresiones-conceptos-, Kant concluye que la
metafsica no es posible como ciencia, o lo que es lo mismo, que no es posible obtener un
conocimiento terico-cientfico de los objetos metafsicos. La metafsica intenta obtener
conocimiento cientfico acerca de realidades que estn ms all de la experiencia, aplicndoles
las categoras, y por tanto, haciendo un uso ilegtimo de stas.
Kant llama ILUSIN TRASCENDENTAL al engao necesario de la razn, que consiste
en creer que podemos ampliar el alcance del entendimiento, en realidad limitado a la
experiencia sensible, hasta el conocimiento de las cosas en s.
La Crtica de la Razn Pura nos conduce a la conclusin de que la metafsica es
imposible, pero solamente como conocimiento cientfico. Lo que significa que hay que acceder
a los objetos de la metafsica por un camino que no sea el cientfico.
Kant seala que el ser humano no se dedica solo a la actividad cientfica, sino que
tambin desarrolla otras actividades, y entre estas est la conciencia moral. La CONCIENCIA
MORAL es el sentido del bien y del mal, de lo justo y lo injusto, de lo que se debe hacer y de lo
que no se debe hacer, que posee el ser humano, y por el cual los hombres rigen sus vidas.
Tambin seala que el hombre no utiliza la razn slo para obtener cientfico, sino que tambin
hace un uso prctico de ella, llamado RAZN PRCTICA. Es precisamente el mbito de lo
prctico el lugar apropiado que Kant encontr para la metafsica. EL COMETIDO DE LA
METAFSICA CONSISTE EN SER EL FUNDAMNTO QUE DA SENTIDO A NUESTRA
ACCIN MORAL. Esto quiere decir que si no suponemos o postulamos que hay un alma
inmortal, que existe la libertad en el mundo y que existe Dios como modelo de perfeccin,
nuestro esfuerzo por ser mejores o nuestro actuar conforme al deber pierde buena parte de su
fundamento y su sentido.

LA TICA FORMAL KANTIANA


1.
El conocimiento moral es un conocimiento no un conocimiento del comportamiento real y
efectivo de los hombres, sino un conocimiento del comportamiento que deberan observar los
hombres. En este sentido, dicho conocimiento no se puede verificar; cuando decimos que los
hombres deberan comportarse de tal o cual manera estamos afirmando que ese
comportamiento es necesario y universal, y esas son las caractersticas de lo a priori. Por lo tanto,
consistir en identificar cules son los elementos a priori de la moralidad.
2.
Todos los sistemas ticos anteriores haban partido de una determinada concepcin del bien,
como objeto de la moralidad, creyendo que ese bien determinaba la moralidad, lo que deba
ser. Sin embargo, del mismo modo que el conocimiento terico no est determinado por el
objeto, sino por las condiciones a priori de la sensibilidad y del entendimiento, el
conocimiento moral tampoco estar determinado por el objeto, sino por ciertas condiciones a
priori de la moralidad. (Del mismo modo que Kant haba provocado una "revolucin
copernicana" en el mbito del uso terico de la razn, provocar otra revolucin similar en el
mbito del uso prctico de la razn). Estas condiciones, siendo a priori, no pueden contener
nada emprico: slo han de contener la forma pura de la moralidad. En consecuencia, las leyes
de la moralidad han de tener un carcter universal y necesario.
3.
La base de la obligacin, del deber ser, no puede fundarse en nada emprico, pues: aunque
deba referirse al hombre, como ser racional, no puede fundarse ni en la naturaleza humana ni
en las circunstancias humanas, ha de ser a priori. De ah la crtica de Kant a los sistemas
morales fundados en contenidos empricos, a los que llamaremos ticas materiales. Kant
critica en primer lugar, que todas ellas son a posteriori: de alguna manera todas ellas
identifican el bien con la felicidad, y adems de proponer distintos bienes, entre los que no hay
posibilidad de ponerse de acuerdo, lo que pone de manifiesto su falta de universalidad, al estar
basadas en la experiencia carecen de la necesidad y universalidad necesaria de la que deben
gozar las leyes morales. En segundo lugar las normas que proponen tienen un carcter
hipottico, condicional: si quieres alcanzar la felicidad (algo distinto para cada sistema) has de
comportarte de acuerdo con esta norma. Al estar sometida la norma a una condicin slo tiene
valor si se acepta dicha condicin, lo que, adems de significar que se acta por un inters,
implica que la validez de la norma para conseguir el fin que se propone slo puede ser
comprobada experimentalmente, por lo que tampoco puede tener carcter universal y necesario.
Por lo dems, y en tercer lugar, esos sistemas ticos son heternomos: el hombre recibe la ley
moral desde fuera de la razn, por lo que en realidad no est actuando libremente, perdiendo la
capacidad de autodeterminacin de su conducta, la autonoma de su voluntad. Todo ello los
invalida como sistemas morales.
4.
La moralidad no puede fundarse en nada emprico. Una norma moral ha de ser universal: ha
de valer para todos los hombres en todas circunstancias, y ha de ser necesaria: ha de cumplirse
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por s misma. Ha de ser, por lo tanto, de carcter formal; no puede establecer ningn bien o
fin de la conducta, ni puede decirnos cmo tenemos que actuar: ha de contener slo la forma
de la moralidad.
5.
Kant entiende por una buena voluntad una voluntad que obra por deber, es decir, no por
inters, o por inclinacin o por deseo. Obrar por deber es obrar por reverencia o respeto a la
ley moral que la voluntad se da a s misma al margen de cualquier inters particular,
inclinacin o deseo independientemente de que mi actuacin pueda tener consecuencias
positivas o negativas para mi persona.
6.
La ley moral se basa en la nocin de deber; y en la medida en que la ley moral pretende
regular nuestra conducta ha de contener alguna orden o algn mandato. Pero como la ley
moral es universal y necesaria la orden o mandato que contengan ha de ser categrico, es
decir, no puede estar sometido a ninguna condicin (no puede ser hipottico). A la frmula en
la que se expresa ese mandato u orden de la ley moral la llamar Kant imperativo categrico.
7.
Ahora bien, como la ley moral no puede contener nada emprico, el imperativo categrico en
que se expresa tampoco podr tener ningn contenido emprico, sino slo la forma pura de la
moralidad. En la "Fundamentacin de la metafsica de las costumbres Kant nos da tres definiciones
distintas del imperativo categrico:
1.-"Obra slo segn una mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne en ley
universal".
2.-"Obra como si la mxima de accin hubiera de convertirse por tu voluntad en ley universal de
la
naturaleza.
3.-"Obra de tal manera que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la persona de
cualquier otro, siempre como un fin y nunca como un medio".
8.
Ninguna de estas formulaciones contiene nada emprico, sino slo la forma de la moralidad.
No nos dice cmo tenemos que comportarnos concretamente, ni nos da ninguna norma, ni nos
propone ningn fin interesado. Al mismo tiempo, contiene una exigencia de universalidad y
necesidad, pero garantizando la autodeterminacin de la voluntad, su autonoma, su libertad.
La voluntad, en efecto, no queda determinada por ningn elemento emprico, por lo que es libre,
y el imperativo por el que se regula no contiene ninguna norma concreta de conducta, por lo
que la voluntad tendr que darse a s misma la norma de conducta, por lo que es autnoma.
9.
Sin la libertad de la voluntad la moral quedara arruinada. La libertad es el fundamento y la
condicin de la ley moral, pero slo se infiere, se conoce o se deduce a partir de la ley moral.
Es independiente del mecanicismo causal -leyes naturales- que afecta a los fenmenos. Consiste
en poder elegir entre actuar contrariamente al deber o hacerlo por respeto al deber, no en actuar
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en un sentido u otro. El puente entre la ley y el bien moral -racionales- y la accin -sensible- o
el actuar concreto est en contemplar las acciones desde una perspectiva universal, lo que
equivale a decir que cada sujeto particular debe elevar las mximas que regulan su
comportamiento (que son subjetivas, como sabemos) al rango de ley universal. Lo que
convierte a una accin en accin moral no es el hecho de que se haga de acuerdo con la ley -en
este caso la accin sera meramente legal- es que se haga conforme al deber, o lo que es lo
mismo, que se haga por respeto a la ley.
10.
Pero es posible la libertad de la voluntad? Los resultados de la "Crtica de la razn pura" nos
dicen que no. El hombre, entendido como ser natural o fenmeno, no es libre pues est
sometido a las leyes de la naturaleza. Por otra parte, la dialctica trascendental rechazaba la
posibilidad de constituir la metafsica como ciencia, eliminando la posibilidad de conocer algo
acerca del alma y de su libertad e inmortalidad. Sin embargo, Sin la libertad de la voluntad la
moral quedara arruinada. Por otra parte, observamos que el progreso de la virtud es lento en el
mundo, y esperamos razonablemente que el hombre virtuoso pueda ser feliz; pero vemos que
esto no ocurre, lo que hara de la vida del hombre un absurdo si no fuera posible que ocurriera.
Por ello, aunque ninguno de los objetos de la metafsica (Dios, el alma y el mundo como
totalidad) puede ser objeto de demostracin terica, la razn prctica exige su existencia. El
hombre ha de ser libre para poder poner en prctica la moralidad; ha de existir un alma
inmortal ya que, si el hombre no puede alcanzar su fin en esta vida, ha de disponer de una
vida futura como garanta de realizacin de la perfeccin moral; y ha de existir un Dios que
garantice todo esto. Lo que la razn terica no ha podido demostrar, la razn prctica lo tiene
necesariamente que postular. De este modo Kant se vio obligado, como dice en la introduccin
de la "Crtica de la razn pura", a suprimir el saber para dejar paso a la fe.

EL HOMBRE COMO FN
PARA KANT EL HOMBRE, Y EN GENERAL TODO SER RACIONAL EXISTE
COMO FIN EN S MISMO Y COMO TAL DEBE SER CONSIDERADO EN TODAS SUS
ACCIONES Y SER TRATADO SIEMPRE. La tica kantiana descansa sobre esta
consideracin axiolgica del hombre. Para Kant, la bondad moral reside en la actitud
coherente con la realidad de la persona. Esta actitud se expresa con la categora de fin/medio.
En efecto, la segunda frmula del imperativo categrico suena de este modo: Obra de tal modo
que siempre tomes a la humanidad, tanto en tu persona como en la de cualquier otro, como fin y nunca
nicamente como puro medio.
Los seres racionales se llaman personas porque su naturaleza los distingue como fines
en s mismos, es decir, como algo que no puede ser usado meramente como medio, y, por tanto,
limita en ese sentido todo capricho (y es un objeto del respeto).
Tratar al hombre como fin en s implica que el hombre es la condicin limitativa de
nuestros actos. Esto significa que podemos hacer cualquier cosa siempre que "al mismo tiempo"
respetemos la "humanidad" que cada hombre representa. Todo hombre sera digno de respeto
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por su capacidad racional, capacidad que implica la capacidad de darse a s mismo sus propias
leyes, incluida la ley moral. De este modo escapa al mecanicismo al que est sujeta la naturaleza
y se convierte en un ser libre. La libertad, para Kant, es lo ms propio del hombre, porque
justamente el hombre no es una cosa sino una persona, que no slo obra libremente sino que,
por medio de la razn, se transforma en autolegislador de su libertad. Por otro lado, como la ley
es vlida universalmente, es vlida para el que legisla y para todos los hombres, para toda la
humanidad. La dignidad de la persona reside precisamente en el hecho de ser capaz de darse a
s mismo la ley incluyendo al mismo tiempo en esa ley a toda la humanidad, consistiendo en esa
capacidad. En virtud de su dignidad la persona no debe ser jams tratada como una cosa, como
un medio, sino como un fin en s mismo. Por eso el hombre es en realidad el nico fin posible al
cual se puede atender en una accin para que sta accin sea moral.
En la tica de Kant, la dignidad humana descansa en la autonoma, es decir, en la
capacidad de dominio moral del ser humano y ocupa un lugar central. Segn esta perspectiva
el hombre es una realidad absoluta y no relativa, no se constituye en cuanto tal por referencia a
otro ser sino que es como un universo de carcter absoluto con una dimensin moral.
El concepto moderno de la dignidad humana est estrechamente unido a Kant y a
su filosofa. Segn sta, la imagen del hombre est caracterizada por la idea de su autonoma
moral y de su calidad como sujeto, destacando aqu el carcter nico e irrepetible de cada
individuo. La libertad humana se manifiesta en la capacidad de la voluntad de adherirse
exclusivamente a la idea de razn pura. Segn sta, la autonoma de la voluntad como
fundamento de la dignidad de la naturaleza humana o de cualquier otra naturaleza racional
se basa en la facultad de la voluntad de darse a s misma las reglas, independientemente de
argumentos prescriptivos empricos. Kant traslada lo objetivamente correcto a la no
contradiccin formal de una voluntad subjetiva, apta para ser generalizada. El ser humano es,
por su naturaleza, persona y posee un valor absoluto. Esta naturaleza como persona lo
diferencia a la vez de los seres sin razn, a los cuales, por ser semejantes a objetos, slo les
corresponde un valor mnimo.
En la obra de Kant, la dignidad es el criterio de todas las valoraciones singulares. Esta
clase de dignidad ha de ser entendida de manera trascendental, o sea, no vinculada a las
cualidades empricas. Por eso dice una frmula kantiana: Respeta la humanidad de cada
hombre. Es decir, dignidad es un concepto de humanidad. All donde alguien pertenece a la
humanidad, por ser un ser vivo humano, all est presente esta dignidad. Tambin Jrgen
Habermas se refiere a una tica del gnero humano. Segn su punto de vista, la pertenencia al
gnero del hombre cae desde el principio bajo el concepto de dignidad.
Peter Singer, Hugo Tristram Engelhardt y John Harris, entre otros autores, no aceptan,
en trminos generales, la argumentacin kantiana segn la cual el ser humano es un fin en s
mismo, mientras que todos los otros seres, incluidos los animales superiores, deben ser
consideraciones como medios al servicio del ser humano.

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