Sunteți pe pagina 1din 265

1

Romulus Brbulescu
&
George Anania
IN MEMORIAM

CONSTELAIA
DIN APE
(1962)1

Romanul de debut al celor doi autori, serializat n CPSF nr. 174-179


2

STPNUL STIHIILOR
PARTEA I
CAPITOLUL I
Cpitanul Pitt
Amenintor i tcut, un nou val gigantic se npusti
ctre rmurile insulei. Racheta submersibil Buru i
nfipse prora n el, sgetndu-i coama larg i
nspumat, apoi cteva clipe czu n gol. Cnd ntlni
iari masa lichid, alunec repede sub ea.
ntunericul nopii se difuzase n apele convulsionate.
Bezna
era
att
de
compact, nct fulgerele
uriae ce despicau cerul
preau pictate pe un
perete negru. Tunetele
gemeau n adncuri i
piereau imediat.
Buru
i
continu
drumul, acum plutind pe
valurile
dezordonate,
acum
disprnd.
Din
naltul
cerului
cdea
mereu o cenu dens i
fin. Vntul se rostogolea
n rafale. Suflarea lui se
repezea ca un animal
perfid asupra apei, pe care
o rsucea, o ridica i o
3

gonea apoi din urm n neantul nconjurtor.


Spre nord-est, n direcia arhipelagului, o coloan de
foc tnea din apele nvolburate, nlndu-se pn la
3000 de metri deasupra mrii. n cele cteva ore de la
izbucnire, erupia vulcanului continuase cu aceeai
putere. Chiar atunci, o nou explozie hui grav i
nfricotoare. Coloana de foc i intensific strlucirea.
Limbile roii, galbene, argintii urcar tot mai sus, n
timp ce un nor uria de scntei se desfcea ca o
ciuperc n nlimi. Culorile se contopir ntr-un
portocaliu palid, i un inel de vpaie zvcni de pe
suprafaa mrii parc, se repezi de-a lungul stlpului de
foc i se rsfir cu limbi albastre pe cerul negru. n jurul
coloanei eruptive se mpleti o ghirland dantelat de
lumini erpuitoare. Vlul dens i fierbinte al ploii de
cenu cobor peste zarea strmt, adunnd i mai mult
ntuneric n jurul navei. Undele exploziei, propagate cu
repeziciune prin ap, lovir brutal racheta, pe cnd
fulgerele luptau s rzbat dincolo de cenua n cdere.
n turela comenzilor, cpitanul Pitt scrut ecranele
rotunde. Pete tot mai mari i mai ntunecate semnalau
obstacolele din fata navei. El plesci zgomotos, i roti
umerii largi la dreapta i la stnga i comand gutural:
Coborm la 150 de metri! Viteza jumtate!
Coordonatele, Gill!
Pe ecranul intervizorului aprur coordonatele
transmise din cabina ofierului secund: l34156
longitudine estic i 2234'49 latitudine nordic.
Mulumesc! Sumbawa a mai rspuns?
Mesajul de acum treizeci de minute!
Altceva?
Att!
Deci cam la 14 km sud de noul vulcan?
4

Da!
Afurisit treab! Cercul vulcanic se nchide!
Continuai apelurile! Au trecut deci treizeci de minute.
34!
i nimic altceva?
Nimic!
Cpitanul Pitt se posomor. i legn iar umerii de la
dreapta spre stnga i porunci scurt:
Coborm la 600 de metri! Direcia nord-est i toat
viteza! De n-am ajunge prea trziu cu orbeciala asta la
ntmplare! Seismologul e tot n salon?
Da! Vrea s v vorbeasc. M-a ntrebat ce-am fcut
azi, de ce n-am plecat mai devreme.
Cred c habar n-are! S-a mbarcat n golful Zondo
i s-a i nchis n cabin! Cnd a plecat de-acolo?
De aproximativ un sfert de or. E nerbdtor...
Bine, bine, trimite-l aici! Numai de povestit nu-mi
ardea acum!
n timp ce buzele aspre i deveniser ca dou linii
paralele, Pitt scoase din buzunar o igar subire, o
muc furios, o aprinse i trase cteva fumuri. n
ncperea turelei intr seismologul trimis de Centrul de
cercetri tiinifice. Tnrul, nalt i slab, purta ochelari.
Cpitane, sunt gata...
Pitt, nemicat, i fixase privirile pe ecranul
radiolocatorului de direcie, pe care treceau diametral
umbrele petilor. n rstimpuri, luminie rotunde se
adunau i se mprtiau cu repeziciune.
Cpitanul se ntoarse ncet ctre seismolog, fcnd cu
mna un gest vag, care aducea pe departe cu o invitaie
spre singurul fotoliu din ncpere:
Iertai-m, sunt nervos! ncepu el. Am avut o zi
ncrcat. Mcar de-a ti ceva precis despre
5

Sumbawa i Atan Along! Nu mai d niciun semn de


viat. Dac ascultau sfaturile mele, nu nepeneam ca o
scrumbie prjit n rada portului Hobart, ateptnd
ordinele Centrului de cercetri. Sau cel puin nu-l lsau
pe Atan s plece nensoit.
Bine, dar pentru cercetri este ideal! Dei... Am
calculat c zona eruptiv va avea o arie mai restrns! l
ntrerupse tnrul. De aceea ai i rmas atta timp la
Hobart: ca s intervenii numai n caz de pericol.
Pitt i stinse gnditor igara n scrumiera metalic.
M tem c-i prea tirziu! opti el morocnos. Am
primit ordinul de plecare abia la ora 17. Iar din
Tasmania pn aici e o bucat de drum! Nici acum nu
neleg de ce s-a procedat aa cu Atan Along cnd toat
populaia a fost evacuat n 24 de ore! Dar avei dreptate
i dv: Sumbawa poate primi oricind ajutor. Dup ce vai mbarcat la Ogala, o nav maritim a prsit
strmtoarea, cu ultimii evacuai de pe insul. La Centrul
de cercetri seismice mai rmseser un corp tehnic i
trei academicieni, dar i ei trebuiau s plece peste dou
ore cu un avion. Noi eram ultimii oameni aflai pe acele
locuri naintea erupiei. i erupia fusese anunat
pentru ora 21!
Cpitanul Pitt i aprinse o nou igar.
Dup ce am primit ultimele dispoziii, inclusiv
itinerarul rachetei Sumbawa, pilotat de Atan Along,
am ncrcat la bord robotii-observatori i materialul
tiinific din portul golfului Zondo. Trebuia s pstrm
legtura permanent cu echipa de observaie aerian ce
patrula deasupra mrii. Trebuia, n sfrit, s iau
legtura cu Atan, pentru a-i acorda ajutor imediat n caz
de pericol. Pn s ducem la bun sfrit aceste
dispoziii, coborse noaptea. n jurul orei 20, nava era
6

gata s plece din portul golfului Zondo. Atan Along ne


comunica mereu c vom fi anunai dac apare vreo
primejdie. Acesta era rspunsul su invariabil! Hm!
Curajos om! i hotrt!
Alo!
Cpitane!
Satelitul-observator
TAVI-17
comunic!
D-i drumul!
Prsii zona! Pericol ! Erupia n cretere.
Asta s-o cread ei! Chiar dac ne prjim n lav, pe
Along trebuie s-l salvm!
Ce comunic?
Ce? Nimic!... Ba nu! Comunic : Fr Atan Along
nu ne ntoarcem la baz. Punct!
neles, cpitane!
Alo, Gill! Am simit pn acum cinci ocuri, ultimul
foarte puternic. Ce spun aparatele?
Rezistm, cpitane!
Foarte bine! Pstrai adncimea!
Rotindu-i umerii cu un gest aproape mecanic, Pitt i
privi interlocutorul.
Unde am rmas? A, da! Atan Along... Ateptam
nfrigurai chiar la intrarea n golf. Noaptea era linitit,
iar apele mrii preau acoperite cu un strat de ulei n
care tremurau stelele. uiernd uor, treceau rachetele
echipei de observaie aerian. Cutam s-mi alung
nelinitea, spunndu-mi c erupia va fi ca i celelalte
cu care Marele Cerc de Foc al Pacificului obinuise
lumea. Cnd nu mi-am putut stpni ncordarea, am
vorbit prin radio cu cercettorii de la punctele de
observaie instalate n preajma noastr. n jurul orei
20,30, cteva fenomene neateptate ne puser n stare
de alarm. O furtun violent i foarte ciudat izbucni
fr veste. Vntul prea c vine din toate prile, fr o
7

direcie precis. Curenii de aer erau neobinuit de reci


i puterea lor ne-a nspimntat. Cerul rmsese senin,
dar n pturile superioare ale atmosferei apru o perdea
subire de foc, cnd roie, cnd portocalie. nchii n
carapacea metalic a navei, eram aruncai de colo-colo.
Dei nu se vedeau nori, fulgere orbitoare czur n jurul
nostru. Ofierul navigator mi comunic prezena unor
furtuni magnetice de o for rar ntlnit. Cu toate
insistenele noastre, comunicarea prin radio devenise
imposibil. Legtura cu seismologul Atan Along se
ntrerupse. Mi-am amintit atunci de gigantica erupie
solar, nceput cu o zi nainte i care era considerat
drept cea mai violent din ultimele secole. Din calculele
savanilor a reieit c gravitaia terestr va suferi
serioase schimbri n regiunea unde ne aflm. Am fcut
imediat legtur ntre acest fenomen i erupia care
urma s nceap. Nu tiam dac trebuie s m scufund
pentru securitatea navei sau s plec n cutarea lui
Atan. Echipajul a hotrt s ateptm deocamdat
cursul evenimentelor. Perdeaua de foc din nalturi
devenise roie ca sngele i n jurul ei goneau roiuri de
comete minuscule. Fulgerele devenir i mai orbitoare,
iar tunetele se mpleteau cu vocile multiple ale curenilor
de aer. La ora 21,01 ncepu o adevrat canonad de
explozii submarine, care dur aproximativ dou minute
i se termin cu o bubuitur nfricotoare sub apele
mrii. Undele seismice ne-au lovit racheta, hotrte
parc s-o distrug. ocul a fost att de puternic, nct
m-am vzut obligat s fac un control rapid al ntregii
nave. Valul care s-a abtut asupra noastr avea peste
150 m nlime. Ca s nu fim aruncai pe uscat, am
pornit nainte cu toat viteza. n acele clipe tragice am
reuit s captez un mesaj de pe Sumbawa: M aflu la
8

5500 m adncime, la 48 de kilometri de Buru. Fisur


pe fundul mrii. n dou ore, conul noului vulcan va
ajunge la suprafa. Curenii m poart spre locul
erupiei... Din cauza perturbailor legtura s-a
ntrerupt. Atan se gsete n cercul vulcanic a crui
circumferin se nchide cu repeziciune. Observatorii
tereti i aerieni mi-au comunicat existenta unei singure
zone, nc linitit, pe unde s-ar putea strecura racheta
avariat a seismologului. Dar zona se ngusteaz tot mai
mult i Atan nu cunoate gravitatea situaiei. Dup
primirea radiogramei ne-am oprit, apoi am pornit la
ntmplare n cutarea lui. n spatele nostru, rmul
ncepu s se prbueasc, iar insula...
Cpitane, vorbete Sumbawa!
D-mi legtura la cabina 2! ceru Pitt i dispru n
goan.
Buru se apropia cu ndrtnicie de centrul marii
zone n erupie, iar naintarea ei se fcea din ce n ce
mai greu. Absorbit de povestirea cpitanului, tnrul
reprezentant al Centrului de cercetri nu-i dduse
seama nc de pericolul ce-i amenina. Nava trecea
acum printr-o urgie infernal, n care moartea pndea
pretutindeni,
gata
s
se
npusteasc
asupra
cuteztorilor care o nfruntau. Exploziile lanurilor
vulcanice se contopiser n rbufniri continue, a cror
intensitate tulbura aparatele de nregistrare. Ecranele
erau strbtute de fantomele petilor schilodii, purtai
haotic de curenii marini. n singurtatea din turela
comenzilor, nervii omului neobinuit cu astfel de
senzaii ncepuser s cedeze fricii... Pitt i fcu din nou
apariia. Chipul su brbtesc i nsprise liniile pn
la duritate, iar colurile gurii i se strnseser ntr-un
rictus de ncordare. Pleoapele roii de nesomn i
9

czuser pe jumtate, doborte parc de oboseala


ndelung acumulat.
Tonga, rmi mereu pe recepie! comand el cu glas
rguit. O microrachet lansat de Atan Along va emite
radiosemnale pe lungimea de und de cinci metri.
Detecteaz precis punctul unde se afl microracheta!
Se rezem de hubloul din fa i-i concentr atenia
asupra ecranelor, uitnd cu totul de prezena
seismologului. Aa se scurser pe nesimite minutele,
fr un cuvnt, fr o privire, n obsedanta manifestare
a stihiilor.
Cpitane! Ne aflm la 4 km vest-sud-vest de postul
emitor.
Cpitanul se scutur grbit.
Viteza jumtate! Ieim la suprafa. Legtura cu
observatoarele de la prora! Mulumesc ! Ascult, Allaua!
Plasele magnetice babord, tribord! Din cauza cenuii,
instalaia de iluminat e bun de azvrlit n mare...
Determinai coordonatele! Oprirea automat! Gamarra i
Baya, la mine! Ieim pe punte! Gill, costumele speciale,
c altfel ne prjim! Aa, Gill, viteza dou noduri! Cum
ajungem sus, jeturile de aer comprimat; curii
permanent cenua de pe punte. Pregtii echipa Roboi
III pentru intervenie rapid! Cine tie ce pietroaie ne
mai cad pe cap. Executarea!
...Cei patru brbai deschiser trapa exterioar a
turelei, ieind n ploaia de cenu fierbinte. Pietre mici,
fumegnde cdeau n jurul lor. Oamenii coborr scria
ngust i se oprir pe puntea strjuit de balustrade
metalice.
Hei, afurisit cldur! mormi Pitt, ncercnd s-i
curee vizorul ctii. M-auzii clar?
Da, rspunse Baya. A intervenit ns un hrit
10

monoton.
Tonga, red semnalele microrachetei pe lungimea
de und a aparatelor costumului nostru.
n difuzoare rsun piuitul grbit al unui post de
radio, i cei doi marinari i ddur seama, dup
intensitatea semnalelor, c postul e n apropiere.
Tonga, ai determinat direcia?
Vest-sud-vest, doi kilometri!
Baya, orienteaz-te dup radiosemnale!
Farul turelei lumin din plin puntea. n faa navei,
razele altor dou proiectoare ptrundeau cu greutate
prin ploaia de cenu. Din cnd n cnd, cte o sclipire
roiatic strbtea vlul de ntuneric. O explozie ltr
nfundat, mistuindu-se n deprtri. Ruliul i tangajul
deveniser periculoase. Brbaii se ncletar de
balustrad. Un bolovan incandescent se rostogoli n
mare, lsnd n urm o perdea de fum.
Cpitane, microracheta e lng noi!
Dup fiecare explozie, lovit parc de un imens pumn
nevzut, nava tresrea scrind, scuturndu-i cenua.
Acolo!
Lng prora rachetei submersibile licrea o lumin
neastmprat. inndu-se de balustrad, cei patru se
ndreptar ntr-acolo. Un turn subire se nla din ap,
luminnd prin partea lui superioar, transparent,
acoperit pe jumtate de cenu.
n aceeai clip, o explozie haotic mtur toat
pulberea din aer, iar vasul gemu lovit de ocul seismic.
Lumina orbitoare se rspndi pretutindeni i cldura
deveni insuportabil. Oamenii, mpietrii, privir uriaa
coloan de foc i lav ce se desfcea n jerbe largi
deasupra capului lor. Nori de gaze colorate i fum
nconjurau ciuperca de deasupra vulcanului n care
11

sclipeau fulgere argintii.


Pitt i reveni cel dinti:
Repede, suntem n pericol!
Buru se scufund ncet, pn cnd puntea ajunse la
nivelul apei. Cei patru brbai traser afar o
microrachet cu nveli sclipitor. n lumina portocalie a
vulcanului, ei citir: Sumbawa-M.R. 4.
Un chepeng rotund se deschise n punte i dou brae
metalice traser microracheta n interior.
Cpitanul Pitt intr ncet n ncperea turelei. Cu
micri precise i scoase casca i, nainte de a o aeza
pe masa joas, strig n microfon:
Gill! Coborm n spiral cu toat viteza!
Radiolocatoarele n funciune! Ochii i urechile n patru!
i, n sfrit, trase de cordonul scurt, desfcndu-i la
piept costumul special.

CAPITOLUL II
Ultimul spectacol
Astronautul nainteaz cu pai obosii pe creasta
ascuit i neregulat, purtnd n brae pe ultimul
supravieuitor al observatorului. Stncile roii par bizare
figuri geometrice proiectate pe cer. O lumin galben
plutete la suprafaa peisajului.
Asteroidul Ovidiu este neospitalier. Furtuni magnetice
i distrug solul, frmindu-l. Munii i dealurile se
prefac n pulbere. Relieful slbatic dispare. Rmn doar
esuri ntinse, rubinii.
Lupta cu stihiile nu este uoar. Patru observatori au
pierit. Ultimul, rmas n via, este rnit grav.
Brbatul trebuie s se grbeasc. Pn la rachet mai
12

are cteva sute de metri. n spatele lui, departe,


zbucnesc spre nlimi panglici erpuitoare. Furtuna se
apropie cu repeziciune.
El ovie tot mai des. Paii i se mpleticesc. nc puin,
i va ajunge la nav. Cineva dinuntru sosete n ajutor.
Ce s-a ntmplat?
Rnit la baza craniului...
Cosmonautul respir greu.
Antena?
Am instalat-o. Automatul va transmite observaiile.
Am luat legtura cu...
Mai trziu! n primul rnd plecarea! Dac intrm
n zona vibraiilor...
Celelalte cuvinte nu se mai aud. n jurul rachetei,
relieful ncepe s se prbueasc. Nori purpurii de praf
nesc spre cerul negru care i-a schimbat culoarea.
Zgomotele
multiple
sunt dominate
de
iuituri
asurzitoare. Apoi totul se confund cu scrnetul
nspimnttor al unei avalane pornite parc s
rstoarne universul...
Astronauii ptrund n rachet.
Ce tcere neobinuit! n cabina luminat puternic nu
se strecoar niciun zgomot. Trupul rnitului este aezat
cu grij ntr-un fotoliu larg.
Casca! vorbete calm doctorul navei, apropiindu-se.
Am pregtit totul pentru trepanaie.
Descurc-te singur, prietene! Vom porni imediat.
Carp! S conectm!
Cei doi brbai ies n fug. Se succed cteva coridoare
nguste, elegante, i iat-i ajuni n cabina de comand.
Ecrane, butoane, manete, ochi strlucitori, cu reflexe
policrome. Lumina descrete.
Start!
13

Racheta strpunge cerul.


Carp, legtura cu observatorul cosmic Moldava
Y.R.!
Avei legtura!
Aici
racheta
Alcor!
Racheta
Alcor!
Supravieuitorul de pe asteroidul Ovidiu a fost salvat.
Observatorul subteran transmite pe lungimea de und
de opt metri. Continum zborul spre Sildora! Continum
zborul...
Vocea s-a pierdut departe, parc n infinit. Printre
miliardele de stele ale Galaxiei trece Alcor, ca un punct
aproape nevzut, purtnd n pntecul ei stropii de via
pornii s cucereasc nesfririle.
Zri necuprinse
Aripi ntinse,
Aripi s poarte
Visul departe,
Tot mai departe
Via din moarte.
Sunt mii de voci, milioane? Cntecul alearg n
noaptea cosmic, ajungnd din urm racheta:
Cuteztorul
Nu-i pierde dorul,
Ci-l mplinete.
Chiar de-l lovete
Noaptea hain,
Piere-n lumin!
Zri necuprinse
Aripi ntinse.
Aripi s poarte
Visul departe.
Tot mai departe
Via din moarte!
14

Corul se stinge ntr-un pianissimo cald, ca suflarea


mamei care-i vede ntiul nscut.
Ce lumin a inundat spaiile prin care nava zboar
mereu? Cortina format din raze argintii a desprit sala
de scen. Pe ecranele laterale apar interpreii dramei. Ei
se nclin respectuoi n fata publicului, care
ovaioneaz. Miile de spectatori l recunosc n rolul
principal pe celebrul actor Mircea Vrej.
Apoi din nou ntuneric. Sala ntreag e o gigantic
rachet care trece prin Cosmos. Iluzia este att de
perfect, nct se simte pn i micarea accelerat a
navei. Trec pe lng ferestre planetele sistemului solar.
Din dreapta se apropie Marte, nconjurat de sateliiiobservatori artificiali. Iat-l i pe Jupiter. Ce pcat c
norii imeni formai din amoniac condensat i acoper
suprafaa!
n timpul acestei cltorii, care se prelungete ct
durata pauzei dinaintea ultimului act, spectatorii
servesc rcoritoare de pe benzile rulante. Civa dintre
ei, apsnd butoanele fotoliilor, sunt cobori la etajul
inferior, n grdina tropical, prin ai crei perei
transpareni pot urmri la fel de bine itinerarul raidului
fantastic.
Pentru telecinereporterul Su Mima, cldirea teatrului
nu mai avea secrete. El se strecura aproape neobservat
pe coridoarele luminate feeric, mergnd foarte repede.
Agitaia luntric i zugrvise pe chip o anumit
ncordare. n apropierea scenei ncepu s alerge, lucru
de mirare pentru cei ctiva ingineri din teatru ntlnii
pe drum.
Dac nici acum nu-l uimesc pe Mircea, nseamn c
nu am dreptul s mai atestez posteritii uluitoarele
15

fapte ale timpului meu.


Actorul Mircea Vrej strbtea tocmai scena,
ndreptndu-se spre cabina de odihn. l zri pe
reporter, care-i alerga fericit n ntmpinare. Zmbi,
plcut surprins. Cei doi prieteni se mbriar tcui,
apoi se privir curioi.
Grija pentru posteritate te-a obligat s-i uii
prietenii?
Las rutile, Mircea! tii foarte bine c am
participat la ultima expediie de pe Pluton!
Bine, bine, te iert! Dar cu o singur condiie: s-mi
relatezi ultimele nouti vnate. Aa m-ai obinuit
doar... Ei, ce taci? D-i drumul! Nu mai eti supranumit
Vntorul noutilor?
A fi fericit s-ti pot aduce n fiecare zi cte o veste
asemntoare celei de azi...
Hai, m faci curios!
Mircea i cuprinse umerii i pornir spre cabin.
Dragul meu, aceast noutate va fi pentru tine o
adevrat surpriz!
n sfrit, o surpriz! glumi actorul, sesiznd
imediat precauia reporterului.
Igor Svetloum a hotrt o nou dat pentru
nceperea cercetrilor subacvatice!
Mircea Vrej se schimb imediat. O cut adnc i
brzda fruntea.
O nou dat?...
Cu dou luni mai devreme!
Actorul fcu o micare brusc i dispru pe coridor.
Su Mima rmase perplex: Iar am fcut o gaf. n
momentul urmtor alerga dup grbitul su prieten.
Mircea ajunse ncruntat n faa unui panou albastru,
care la atingerea butonului se fcu nevzut. Trecu din
16

doi pai pe terasa cufundat n ntuneric i-i ndes


pumnii n buzunarele costumului argintiu.
Dinspre pdurea ce-nconjura teatrul venea un fonet
monoton. Departe, lumina farului din golf se aprindea i
se stingea n rstimpuri egale. Actorul, cu privirile
pierdute n noapte, rmase nemicat. Dou luni mai
devreme! Programul experienelor mele este nul. Nu mai
am timp! Dou ncercri dac mai fceam, la 7500 i
9000 n adncime... Poate chiar i una singur ar fi fost
de ajuns... Dou luni mai devreme!
Cu ct se gndea mai mult, Mircea Vrej devenea i
mai trist.
Cele ase profesiuni obligatorii le-am practicat cu
succes. Deci, prima condiie pentru participarea mea la
expediie era asigurat. Studiul Constelaia I i ipoteze
asupra dispariiei ei mi asigura oarecum absolvirea
examenului teoretic. Ipotezele dezbtute sunt cam
ndrznee, e drept! Raionamentele tiinifice sunt ns
solid construite. Dac hotrrea lui Igor Svetloum...
Su Mima ar fi continuat poate s-l priveasc n tcere
dac nu i-ar fi amintit de spectacol. n aceste condiii
va mai putea Mircea s pstreze atmosfera psihic a
personajului?
Mi-ai vorbit un an ntreg despre visurile, despre
proiectele tale... Eram sigur c vei face parte din
echipajul expediiei lui Igor Svetloum! i-ai schimbat
hotrrea?... Iart-m atunci c i-am amintit de
Constelaia II... Nu-i voi mai vorbi despre ea niciodat.
Vreau s spun c... Nu-neleg! Ce s-a ntmplat? Nu poi
s-mi rspunzi? Bine! Nu insist!
Mircea rmase surd i mut. Telecinereporterul tcu i
el. Nu putea s priceap starea prietenului su i n-avea
de unde ti c Vrej repeta n minte pentru a zecea oar:
17

Experienele... i ct am crezut c voi nvinge! Exist


vreo soluie? Nu ! Cu experienele neterminate nu are
rost s sper. Igor Svetloum nu va accepta n mod sigur o
soluie de compromis. Dar ce absurd poate fi cteodat
ntmplarea!
Brbia i czu pe gulerul metalic al costumului de
astronaut.
Mircea, pauza s-a terminat. Trebuie s te schimbi.
Neprimind nici acum rspuns, Su Mima intr n
panic.
Mircea... Mircea..., dragul meu, nu se poate s numi spui ce-i cu tine!
l ntrerupse televizofonul, care fcea apeluri desperate
undeva, n apropiere:
Mircea Vrej este invitat pe scen! ncepe ultimul
act.
A auzit ceva interpretul? Sigur nu se tie. Mircea Vrej
i ridic greoi capul:
Nu mai pot continua spectacolul!
Inspir adnc aerul rcoros al nopii. n vocea lui se
resimea o oboseal de nenvins. Su Mima i cunotea
prietenul. Fr s mai spun nimic, el fcu stnga
mprejur, repezindu-se pe coridor. Ddu buzna n cabina
lui Vrej, i ddu seama c totui acolo nu-i nimeni, se
npusti mai departe, travers scena n goan, sub
privirile nspimntate ale spectatorilor, i se opri n
cabinetul directorului.
Dup reacii pare o depresiune psihic! strig
reporterul fr s mai nchid ua. Poate nu-i dect
obosit! Ne trebuie cu vitez cosmic un psihiatru!
Bietul director, tnr i lipsit de experien, nu
nelese nimic.
Repetai, v rog!
18

Mircea Vrej nu mai poate juca! Continuai cu


spectatorii cltoria cosmic! S fie chemat numaidect
Ilvan, psihiatrul!
Cum, nu mai poate juca de loc? Suspendm?
Nu suspendai! Prelungii pauza! Ducei spectatorii
pn n marginea Galaxiei dac va fi nevoie. E necesar!
Directorul ddu toate dispoziiile. Su Mima se
aruncase ntr-un fotoliu, ateptnd sosirea medicului. i
deodat pricepu!
Aa! Am gsit!
Sri n sus, ajunse la u i declar, spre stupefacia
directorului:
Spectacolul va continua!
Directorul se ncredin c psihiatrul va avea doi
pacieni. i-i pru ru. Se lu pe urmele reporterului,
ajungnd pe teras tocmai la timp ca s poat auzi
cuvintele acestuia:
Trebuie s fie ultimul tu spectacol. ncepnd de
mine prseti scena. Peste dou zile vom fi n Oraul
Caselor Conice. Igor Svetloum, Stpnul stihiilor,
trebuie s te primeasc i s te ajute s-i termini
experienele. Vei participa la expediie!
Pe msur ce asculta, actorului i disprea ncordarea.
Chipul i se relaxase, iar ochii, ochii lui mari i cprui i
sclipeau iar, ncreztori i blnzi.
Ai neles?
Vrej aprob, nclinndu-i capul.
Acum odihnete-te cteva minute. Te prsesc!
Trebuie s m documentez pentru un articol tiinific
despre Constelaia din ape. De altfel, voi solicita i o
ntrevedere oceanologului Igor Svetloum pe aceast
tem. Deci, ne-am neles! Ne vedem poimine, la ora opt
precis, n Piaa iolkovski din Oraul Caselor Conice! La
19

revedere i succes pentru acest ultim spectacol!


La revedere, Su! i mulumesc!
Vntorul de nouti dispru pe coridor, fcndu-i
nc un gest cu mna.
Directorul
teatrului
alerg
n
ntmpinarea
psihiatrului i-l rug s nu se supere:
Nu tiu ce s-a ntmplat i nici ce se ntmpl! tiu
numai c va fi ultimul spectacol!
Psihiatrul se oferi imediat s-i fac un control.

Capitolul III
Oraul Caselor Conice
Racheta ntrziailor ajunse din urm, chiar deasupra
Mrii Caspice, nava de pasageri Planetar 5 i se opri
lin pe terasa magnetic. Mircea Vrej cobor grbit.
Ofierul de serviciu i iei n ntmpinare.
Cum v simii? Dorii un control psihofizic? Lipsa
antrenamentului v poate aduce uoare indispoziii i o
oboseal suprtoare.
n alte mprejurri, Mircea ar fi zmbit, gndindu-sc
ct de nepotrivit era ntrebarea pentru un om obinuit
cu zborurile cosmice. Rspunse obosit:
Nu, mulumesc! Nu-i nevoie!
Apoi porni n urma ofierului. Un ascensor rapid i
duse ctre etajele superioare. n faa uii, pe coridorul
luminat feeric i atepta o fat.
Dana Dinn, efa salonului F 3, v st la dispoziie!
spuse ofierul. Odihn plcut!
Mircea se ndrept spre tnra graioas, salutnd-o,
n timp ce cabina ascensorului pierise pe traseu.
Dup ct se pare, remarc Dana, civilizaia n-a
uitat s ofere chiar i ntrziailor prilejul de a sosi la
20

timp!
Dac nu era racheta, ar fi trebuit s plec tocmai
mine, i...
Vrej fcu un gest nedefinit. N-avea rost s mai explice
importana acestei cltorii.
Ptrunser ntr-un salon oval, mobilat cu fotolii
confortabile. Pretutindeni se revrsa o lumin albastr,
discret. Salonul era pustiu.
n ultimele luni, cazul dv. este unic. Se datorete
unor motive serioase?
Da, foarte serioase! rspunse scurt pasagerul,
aezndu-se n fotoliul cel mai apropiat. Am avut o zi cu
emoii!
Oboseala punea tot mai mult stpnire pe el. i trecu
mna prin prul negru, uor ondulat, czut n uvie
subiri pe fruntea nalt. efa salonului deveni imediat
foarte practic:
Destinaia, v rog!
Oraul Caselor Conice...
Cabina trei! Pn facei baie, automatul v va servi
meniul la alegere. Sosirea, ora 5,30. Valiza a fost
depus.
Mulumesc, mulumesc...
n tcere, fata rsuci comutatorul. Lumina se fcu tot
mai nchis, aidoma cerului de noapte la tropice. Mircea
Vrej adormise n fotoliul galben.
mpins violent, ua se deschise cu repeziciune. Un
brbat usciv se repezi nuntru.
Dana Dinn! Ce bine-mi pare c te vd!
Bun seara, Su! Nu i-ai uitat vechii prieteni!
Se poate, Dana? i aduc o noutate senzaional! Te
tiu o admiratoare consecvent a talentatului actor
Mircea Vrej (fata fcu un gest pe care Su Mima nu-l lu
21

n seam). Ei bine, afl c a prsit scena!


A prsit...
Exact! Ieri a interpretat pentru ultima oar rolul
principal din drama cosmic Aldebaran!
De ce?
sta e un secret care nu-mi aparine, cci Mircea
nu mi-a dat nc dezlegarea s-l anun.
Atunci cere-i-o! El se afl aici!
Su Mima scoase un strigt puternic, att de puternic,
nct Vrej, care dormise foarte linitit, sri drept n
picioare. Dnd cu ochii de prietenul su, i reveni
imediat din buimceala somnului prea scurt. Pe chipul
telecinereporterului tria o bucurie desvrit.
i strnser viguros minile.
Ai merita s te-arunc pe Pmnt! spuse Mircea
calm.
... ?
M-ai trezit din visul viselor mele. M-ai obligat s
prsesc abisoscaful Constelaia II! Ah ! i m gseam
cu Igor Svetloum ntr-o fos necunoscut a Pacificului!...
Ce altceva ne mai putei spune despre expediie?
spuse Su Mima pe un ton profesional.
Dac dorii un interviu, amnai-l pentru alt dat!
Voi reveni cu amnunte abia dup ce m voi trezi a doua
oar!
Rser amndoi cu poft.
Nu puteai s m anuni c vii cu Planetar 5? i
repro telecinereporterul.
Tot ne-am fi ntlnit n Oraul Caselor Conice! iaa am ntrziat din cauza fotoproiectelor uitate acas.
Plecasem fr ele, de parc a fi dorit s-i dovedesc lui
Igor Svetloum c pot prinde o comet de coad!
Su Mima nu rspunse. l privea cu mult atenie,
22

ncercnd s ghiceasc ce i se mai ntmplase dup


ultimul spectacol. Dar nu observ dect c bunul su
prieten era foarte obosit. Mircea i ghici gndurile:
N-am mai dormit de la ultima noastr ntlnire.
Trebuia s fac puin ordine ntr-un capitol al lucrrii
tiinifice. Mi-a venit o idee i m-am apucat s-o verific
prin calcule.
Aadar, este adevrat c nu mai suntei actor?
ntreb Dana Dinn, sfioas i curioas n acelai timp.
Da! Am prsit scena, dorind s m dedic din nou
tiinei. Vreau s particip la abisoexpediia Constelaia
II, condus de Igor Svetloum.
Expediia care va cerceta necunoscutele zone
vulcanice de pe fundul Oceanului Pacific!? Iubii foarte
mult marea, nu-i aa?
Mircea Vrej zmbi, cu o expresie care-l fcu pe Su
Mima, bun cunosctor al oamenilor, s-i i declaneze
micromagnetofonul de buzunar.
M-am nscut acum 40 de ani pe malul Mrii Negre.
Poate de aceea am pstrat toat viaa n mine ceva din
nemrginirea albastr a apelor, din zbuciumul undelor
nvolburate ce mngie plajele aurii. Am practicat ase
profesiuni, dar m ntorc mereu acolo unde m cheam
apa i cerul.
Calmul cu care vorbea, vocea grav, o anumit
muzicalitate n rostirea cuvintelor l fceau pe Vrej
povestitor nentrecut.
Su Mima se felicit pentru intuiia lui fr gre:
Mine voi uimi ntreaga lume cu aceste destinuiri.
De altfel, eti un constructor i un mecanic foarte
bun! remarc el. A ndrzni s spun c i n aceste
domenii ai fost celebru, ca i n teatru.
Celebru? Nu! Sunt numai bine pregtit.
23

Iar acum?
Acum! ? Vieii i oamenilor nu le-am druit totul...
Privete marea linitit, strlucitoare, pierzndu-se
dincolo de orizont. Oglinda de nichel este doar aparent.
Marea se afl n venic micare. Vntul i ncreete
faa i-i nal coamele valurilor prelungi. Zbuciumul ei
l poi asemna cu zbuciumul sufletului omenesc, mereu
schimbtor. n noi se nasc idealuri pe care le
concretizm n fapte. Dureri, bucurii, trud i dragoste,
val dup val gonesc pnze ntinse pe apele vieii.
Oprete-te la malul mrii i nelege! Ea a nscut
viaa... Ea sparge stncile ncremenite de milioane de
ani... nelegnd-o, n-o vei uita niciodat i totdeauna
vei reveni s-o priveti, s-i asculi oapta sau glasul
tuntor n furtun...
E minunat! opti Dana.
Mircea Vrej tresri, iar umbra de visare din glasul Lui
se stinse.
Pentru aceast mare, creia omul trebuie s-i
supun frumuseea i tainele, vreau s particip la
expediia condus de Igor Svetloum!
La
ultimele
cuvinte,
mna
tnrului
czu
neputincioas pe lng corp i Vrej adormi din nou.
De data aceasta telecinereporterul l ls s doarm
pn la destinaie.
*
Ne ntlnim acas la Igor Svetloum!
Att spuse Su Mima i dispru. Mircea nu apuc s-i
rspund. M rog, are motive! Trei interviuri naintea
vizitei la oceanolog!... Numai s-i termine pn atunci
treburile...
Mircea travers navodromul. Nu prea tia ce s fac;
era devreme. Chem un elicopter i ceru, deschiznd
24

portiera:
Amfiteatrul iolkovski, v rog!
Aparatul decol. Zorile luminau tot mai intens
rsritul. Pe trei plafoane de zbor se ntretiau
elicobuze, elicomobile i elicoptere de toate tipurile. Sub
ei, se desfura n toat splendoarea lui Oraul Caselor
Conice. Dei l vizitase de nenumrate ori, Mircea Vrej
nu-i putu reine o exclamaie de ncntare.
Grdini impresionante despreau oraul n ase
cartiere de forma unor sectoare de cerc. Pe dealurile
periferice fuseser instalate navodromul, Serviciul potal
aerian i Cosmoportul central al Pmntului.
Toate tiinele lumii erau reprezentate aici. n fiecare
sptmn, 100000 de savani porneau i se ntorceau
din expediii...
Tnrul i ntrerupse gndurile. Stoluri de psri
colorate zburau n jurul lor. Privirile-i coborr pe strzi
i dac n-ar fi tiut c locuitorii circul prin arterele
subterane i aeriene ar fi rmas surprins: strzile erau
aproape pustii. Numai n apropierea blocurilor conice,
zvelte i nalte domnea o animaie matinal.
Cldirile roii ca mrgeanul susineau platforme largi,
necesare circulaiei aeriene. Noaptea, aceste platforme
luminau oraul.
Atras de frumuseea nconjurtoare, Mircea Vrej nici
nu-i ddu seama c au aterizat. Glasul pilotului l
aduse la realitate:
Am ajuns! Aici este amfiteatrul!
El mulumi i cobor sprinten. n faa lui se afla un
edificiu masiv, cu linii arhitectonice ultramoderne,
adpostind sala consiliilor tiinifice. Deasupra cupolei
transparente se nla, n mrime natural, macheta
navei cosmice Vostok-1, alturi de care fusese aezat
25

bustul lui Iuri Gagarin, primul cosmonaut al


Pmntului.
Igor Svetloum locuia n apropiere, pe una dintre
strzile ce porneau radial din piaa central. Mircea
porni ntr-acolo.
Dimineaa de primvar rspndea o rcoare plcut.
Parfumurile florilor se fceau simite la fiecare pas.
Zburau papagali glgioi, strident colorai. n flori se
ascundeau colibrii, iar de undeva rsunau trilurile unor
psri nevzute.
Un pui de pasre cobor pe umrul lui Vrej. El l lu
uor i i ddu drumul n ramurile cocotierului alturat.
Pe alei, rcoarea era mai pronunat. Umbrele florilor
uriae se odihneau pe nisip. Un aparat minuscul i
dirija fasciculele invizibile spre dou iruri de crini
albatri, abia sdii. Mircea trecu pe lng un grup de
irii ce depeau un metru, bujori ca nite cupe
gigantice, roii i albe, lotui, magnolii, trandafiri i
orhidee cu arom mbttoare. Recunoscu n apropiere
un exemplar al minunatei Cor Veneris, adus de primii
cercettori ai planetei Venus. O spiral neagr, uria
purta n vrful ei un fel de inim nclinat, roie ca
sngele, care urmrea astrul zilei la fel ca floareasoarelui. Frunzele ei verzi i rare se ncolciser pe
tulpin ca nite panglici.
Mircea travers bulevardul, trecu printr-o pia
octogonal i ptrunse n grdina oceanologului.
Toate florile din grdin erau albastre. Prin coloritul
petalelor, ele aminteau cnd de apele linitite ale mrii,
cnd de valul nalt, gonind sub cer plumburiu, cnd de
ultramarinul nopilor cu lun. Plante crtoare se
avntau spre cer, plutind parc n aer.
Din loc n loc, tnrul ntlni fntni arteziene i
26

gheizere, printre care fuseser presrate acvarii de


diferite dimensiuni. n razele soarelui abia rsrit, solzii
petilor fulgerau policrom. Cu ct se apropia de locuina
savantului, acvariile deveneau tot mai mari, adevrate
bazine cu perei strvezii, adpostind cele mai variate
exemplare de faun marin.
Vrej recunoscu un pui de balen albastr1, cam de 10
m lungime, apoi o sepie2 uria, ce se odihnea cu
tentaculele roii desfcute; aa cum sttea pe stnca
artificial prea conservat.
n imediata apropiere a bazinelor, un lac i rsfa
oglinda n lumin. Recifi coralieri i strpungeau
suprafaa n numeroase locuri. n mijlocul lui se afla un
atol de pe care palmierii i legnau frunzele zdrenuite.
Iar pe malul cellalt, un vulcan miniatural era n plin
erupie!
Mircea Vrej alerg curios ntr-acolo. Conul vulcanului
nu depea 15 m nlime. Din craterul mic nea lav.
Izbucnind n rstimpuri scurte, aburi colorai pluteau n
aer ca fumul dintr-o lulea i apoi dispreau. Prin mai
multe orificii abil ascunse, lava era absorbit de pompe
puternice, astfel nct nicio pictur nu ajungea pn
jos.
Din pompe, ea se strngea n focarul central, unde se
renclzea. O ploaie de pietricele verzi se rsfira ca o
jerba n aer. Un sistem de ventilaie mpiedica
mprtierea gazelor.
O jucrie creat de Stpnul stihiilor!
Mircea Vrej se ntoarse. Lng el se afla

1
2

Balenoptera musculus (n.a.)


Arhiteutis dux (n.a.)
27

telecinereporterul.
ntr-adevr, grdina este impresionant! Dar tu?
Gata cu treburile?
Nici pe departe! Am venit s te anun c Igor
Svetloum ne-a scpat!
Ce vrei s spui?
n primul rnd, c am fost informat foarte bine.
Secundo, c un eveniment neateptat l-a gonit de aici pe
marele oceanolog pn la Pacific VII celebra staie de
observare a Constelaiei din ape. Terio, c am aflat
toate acestea de la robotul casnic.
i mulumesc! rosti Mircea preocupat de noua lui
ncurctur. Va trebui deci s plec!...
ntocmai! Va trebui s plecm!
S plecm? S plec!
Nu, s plecm! accentu Su Mima. Pe Pacific VII,
n dou ceasuri voi fi ca la mine acas. Am mirosit eu o
partid de vntoare subacvatic!... Ei, s lsm gluma!
tii c trebuie s scriu un articol ct mai documentat
despre Constelaia din ape! Prin tine, sper c Igor
Svetloum va fi mai puin zgrcit cu informaiile.
Decolarea la 10.48 Pn atunci, hai s mncm ceva!...

CAPITOLUL IV
Seismologul Atan Along
Laboratorul uria, impresionant chiar i pentru
iniiai,
era
scldat
ntr-o
lumin
orbitoare.
Schimbndu-i greutatea corpului de pe un picior pe
cellalt, Mircea Vrej cut s se orienteze n mulimea
aparatelor din jur. Un microtron, spectrografe de mas,
28

supermicroscoape ionice, gravimetre, un radiolocator


portativ, sonde abisale i alte aparate necunoscute lui...
n mijlocul ncperii, pe trepiedul cromat, un fragment
de cristal licrea cu reflexe albastre. Acolo, n jurul
cristalului, se plimba cu minile la spate Igor Svetloum.
La prima vedere, Stpnul stihiilor prea un btrn
obinuit, nu prea nalt de statur, cu umerii uor lsai,
dar puternici. Sprncenele, ca dou streini cenuii,
foarte mobile, se ridicau ori se mpreunau la rdcina
nasului ascuit i drept, n semn de concentrare. De-a
lungul obrajilor slabi, riduri fine coborau sub maxilarul
inferior, spre brbia voluntar.
Chelia ce-i acoperea n ntregime capul lrgea aproape
nefiresc fruntea lui boltit i neted.
Marele savant se opri brusc i-i fix vizitatorul.
Mircea descoperi atunci instinctiv n aceast privire
toat fora tinuit a lui Svetloum. Ochii imeni, att de
negri nct irisul se confunda cu pupila, absorbeau avid
senzaiile din afar i nu lsau s se vad nimic din
reaciile luntrice.
i cnd te gndeti c are 90 de ani! i spuse Vrej.
Ceva mai mult dect jumtatea vieii unui om!
i ntrerupse gndurile vocea savantului:
Te cunosc! Sunt un admirator consecvent al
creaiilor dumitale artistice. Eti n documentare pentru
rolul vreunui Neptun modern?
Nu! Am venit n legtur cu abisoexpediia!...
Ia loc, te rog, i... fr trac!
Vrej se aez nesigur, cu impresia c inima nu-i va
mai bate niciodat linitit.
Mi-am ncheiat profesiunea de actor, acum trei
zile...
A asea profesiune!?
29

Da!
i ce hotrri ai pentru viitor?
V prezint studiul Constelaia I i ipoteze asupra
dispariiei ei!
Oceanologie?
Pilotaj i tehnomecanic N.S. 1
Igor Svetloum rsfoi studiul i se opri la unul dintre
capitole.
Pilotaj i tehnomecanic? ntreab el, prnd c se
gndete la altceva.
Aceasta a fost prima mea profesiune!
Atunci ai salvat de la pieire grupul subglaciarelor 2
antarctice...
tiai?
M-a interesat biografia dumitale... Faci parte dintre
cei propui pentru noua expediie.
nchise mapa i-i trecu mna peste chelie, fr a-i
lua privirile de la tnrul care nici nu clipi.
Deci ai trecut strlucit ase profesiuni!... Spune-mi,
te rog, pentru ce vrei s participi la expediie?
ntrebarea l descumpni pentru cteva clipe pe
Mircea Vrej.
Am dorit s fac parte nc din echipajul
Constelaiei I, condus de marele oceanolog Sinii Teci.
Dar nu practicasem dect trei profesiuni, i erau
obligatorii ase. Am urmrit toate comunicrile dv.
ulterioare. n lucrarea pe care v-am nmnat-o lucrare
ce reprezint proba teoretic necesar admiterii mele la
expediie am ncercat s rezolv problemele legate de

1
2

N. S. - navigaia subacvatic (n.a.).


Nave submarine polare (n.a.).
30

pilotajul i tehnomecanica noului abisoscaf n condiiile


Constelaiei din ape.
i ce te mai ndeamn s mergi cu noi?
Am dus o via obinuit, dar simt c pot drui
omenirii mult mai mult n mprejurri hotrtoare,
deosebite.
Mda!
Btrnul i relu plimbarea.
Aadar, crezi c eroismul se nate acolo unde omul
trebuie s aleag ntr-o clip ntre via i moarte?
Nu! Exist i un eroism despre care poi spune:
toat viaa a fost o continu fapt de eroism. Adic
eroismul tcut i modest al muncii de fiecare zi. Aceste
idei au aparinut primului cosmonaut al Pmntului,
Iuri Gagarin. Ele reflectau tria i eroismul poporului
sovietic.
Svetloum zmbi fr s-i prseasc ncordarea.
De Atan Along ai auzit?
Da!
Materialul cules de el n timpul giganticei erupii
din anul 2196 a fost extrem de preios pentru tiin.
Aveam 31 de ani cnd am vzut cinedocumentarul
realizat de Atan Along i comentat de el nsui.
Trecuser exact cinci luni de la cataclism.
tiam de acest film, dar nu l-am vzut.
i voi oferi eu prilejul! Trebuie s mai tii c filmul
are cteva ntreruperi; aceste secvene neimpresionate
le-am pstrat din respect pentru Atan Along.
Svetloum se apropie de un pupitru de comand i
aps cteva butoane. Ferestrele se ntunecar, iar pe
marele ecran stereoscopic din captul opus al
laboratorului aprur primele imagini; apoi rsun
glasul lui Atan Alog:
31

Vasul oceanografic Titan se ndreapt cu vitez spre


strmtoarea Katbu, unde m ateapt batiscaful-rachet
Sumbawa, gata de drum. Mine, la ora 16, plec n
cercetare.
La stnga noastr, munii insulei Tim se reliefeaz
ntunecai spre cer. Farul automat de pe capul Lorad
pare o stea de carmin veneian. n apropierea lui, trei
luminie verzi indic Insula Neagr. Insula Tim este
cufundat n ntuneric. Locuitorii ei au fost evacuai.
Conul acesta nalt, care fumeg lene, este Wolla,
vulcan cunoscut mai ales prin explozia din 2003.
Cenua azvrlit atunci n atmosfer a nconjurat
Pmntul de trei ori. Au fost nregistrate micri
seismice pe toat planeta, iar valuri uriae au mturat
coastele celor dou Americi, dup ce traversaser
Oceanul Pacific cu peste 400 de mile pe or!
Filmul se ntrerupse.
Da gndi Vrej , exploziile submarine provoac
inimaginabile catastrofe! Aa s-a ntmplat n 1737 cu
rmurile Kamciatki; la 1755, lng Lisabona, valurile
au ptruns pn la 15 km n interiorul uscatului; 12000
de locuitori ai Agadrului au pierit n 14 secunde n
februarie 1960, iar n acelai an au avut loc
impresionantele micri seismice din Chile; la 19 martie
2134 insula Hinon a disprut sub ape...
Privesc coloana de fum a vulcanului rencepu
comentatornl i m ntreb dac erupia ce se va
declana dup 19 ore nu-l va trezi i pe btrnul Wolla.
n stnga trebuie s fie oraul Firbet, altdat o mare
de lumini. n dreapta, o singur sclipire indic portul
32

Lomt. Spre est, cteva centre luminoase mi amintesc de


Irbetung...
Gnduri tot mai apstoare m obsedeaz. Dup toate
calculele, mine, la aceeai or, tot ce exist n jurul
meu va fi schimbat.
Trebuie s m retrag n cabin. Sunt obosit.
*
Prsesc ncet rachetoportul Ogala. Cer senin. Soarele
scnteiaz deasupra noastr. Portul, despuiat de
automate i macarale, fr forfota navelor, este dezolant.
Brae micate deasupra capetelor mi doresc drum
bun. Le rspund cu rachete de semnalizare. Apoi
conectez automatul de direcie i comand scufundarea.
Am prsit i ultima zon pn unde strbate lumina
soarelui. Apa devine tot mai nchis la culoare, tot mai
albastr.
Curnd, noaptea adncurilor m va nconjura.
*
Vrfuri ascuite de dealuri, defilee prpstioase, cte
un perete drept, ce vorbesc despre o prbuire
vulcanic, i peste toate un ml fin, rou. Acesta este
fundul strmtorii Dulp, mereu n schimbare datorit
forelor interne ale scoarei.
naintez de-a lungul unei pante. Pe limea maxim
este o ngrmdire haotic de bolovani, rostogolii parc
dintr-un zid uria de odinioar. Negrul i cafeniul
plutesc ca un vl sumbru peste nruirile vulcanice.
Stncile au rmas i vor rmne goale, splate continuu
de apele curenilor reci de pe fund.
*
Creasta se termin brusc. Peretele prpstios, tiat n
roc dur, coboar la peste 1000 de metri. Racheta cade
pe lng povrniul negru.
33

M concentrez asupra ecranelor nconjurtoare.


Automatele mi transmit clip de clip valorile
nregistrate.
Astfel
controlez
temperatura
apei,
compoziia
srurilor
ei,
indicii
gravimetrici,
electromagnetici i spectrografici. Aceste date tiinifice
se imprim pe discurile-clasoare, al cror studiu va fi
edificator pentru oamenii de tiin.
Au trecut dou ore de cnd am plecat din golful Ogala.
Pornesc spre nord, de-a lungul acestui defileu ngust ca
un an, spat de cataclismele anterioare. Nu peste mult
timp, cpitanul Pitt, acest erou al mrilor tcut i
morocnos, mi va anuna sosirea navei sale gata s
intervin n caz de pericol.
*
Am ajuns la 3300 m adncime. Cu ct naintez spre
nord, scoara terestr se subiaz. Presiunile i
temperaturile subcrustale maxime se gsesc la 2415'
latitudine nordic. Gravitaia Pmntului crete
continuu n aceast regiune, ceea ce arat c magma,
bogat n elemente feromagneziene, se apropie vertiginos
de suprafa.
*
Primul mesaj al cpitanului Pitt! I-am transmis s
atepte n rada golfului Zondo. l voi chema dac va fi
nevoie.
M-am oprit. Fundul submarin pare o vale ntins,
ntrerupt ici-colo de nlimi abrupte. Singuratic,
ntunecat, conul vulcanului stins Djang strjuiete
mprejurimile. Aici va avea loc erupia.
Proiectoarele rachetei lumineaz ca ziua, ajutndu-m
s gsesc mai multe aglomerri de dini de rechini.

34

Dincolo de aceast subire crust suboceanic,


procesele fizico-chimice ale zonelor profunde din sima 1
au transformat materia incandescent ntr-o for oarb,
manifestat prin presiuni i temperaturi uriae. Din
calculele efectuate de aparate reiese c aceast for a
ridicat scoara cu 149 cm. Ciudat i nfricotoare
manifestare natural!
n mod obinuit, micrile pe vertical ale uscatului
sub influena atraciei lunare nu depesc 30 cm.
Ieri au avut loc un ir de erupii cromosferice a cror
intensitate depete maximele nregistrrilor noastre de
pn acum. ntre aceste fenomene exist o strns
legtur. Perturbaiile magnetice produse de erupii au
grbit ridicarea magmei. La acestea se adaug mareele
datorate Lunii n al doilea ptrar.
*
Ce fisur a ntlnit magma2 n drumul ei spre
suprafa? Cum s-a strecurat netiut sub fundul mrii,
acumulndu-se ca ntr-o pung gigantic, ncercnd
mereu s rzbat afar?
Netiute rmn nc tainele proceselor din zonele
profunde ale simei. Noi le determinm efectul. Cauzele
sunt deocamdat necunoscute.
*
Ora 20! Am recepionat un nou mesaj al Sumbawei.
Nu tiu dac rspunsul meu a fost primit. Perturbaiile
electromagnetice ngreuneaz comunicrile.
Sima nveli al pmntului n care predomin siliciul i magneziul (n.a.).
Magma (gr. magma" past, aluat) o topitur care se formeaz n
interiorul Pmntului, indiferent din ce cauz. Ajuns la suprafa, se
numete lav. Din punct de vedere fizico-chimic, magma poate fi considerat
un amestec de silicai i de substane gazoase (n.a.)
1
2

35

*
M-am deprtat cu 10 km de centrul periculos. Sting
toate luminile rachetei. Aici, lng mine, se afl conul
vulcanului Djang. nlimea lui este de 1200 m, dar
craterul nu msoar dect 500 m n diametru. Dac va
intra n erupie, el va forma la suprafa o nou insul!.
Filmul se ntrerupe iar.
Aa s-au nscut gndi Vrej insulele Haway,
Samoa, Tonga, Azorele, Sf. Paul, Tristo da Cunha,
Ascension... Vulcanul Mauna-Loa, s-a ridicat n Pacific
de la 6000 n adncime, continund s creasc pn la
5360 n deasupra apelor. Apariia grupului de insule
Santorin se datorete unei explozii extraordinare, ce a
fragmentat un crater submarin uria cu 2400 de ani
naintea erei noastre...
Stereoecranul i recapt strlucirea.
Vd uneori scnteind grupuri de organisme n
micare. Cte un pete trece ncet, bjbind parc prin
ntuneric. Viaa palpit mai departe, netiutoare. Iar din
adncuri se apropie moartea. Ce impresionant este
aceast venic micare a materiei!
*
Ora 21!
Fundul mrii se bombeaz tot mai mult!...
Un jet uria de gaze i flcri a tiat apele, avntnduse spre suprafa. Explozia urmeaz aproape imediat.
Lav, cenu, nisip... ocul m-a aruncat cu o violen
nenchipuit n sus, apoi n jos... mi trebuie mult timp
pn s-mi revin. Tabloul de comand e nconjurat de o
zon de puncte roii. Avarie! Motoarele de zbor ale
rachetei s-au defectat...
36

*
Pietre uriae cad n apropiere. Le vd cum se
rostogolesc lent n apele tulburi; n urma lor, apa
bolborosete i se agit.
Posibilitile mele de salvare au fost reduse. Lansez
prin automatul de legtur un mesaj ctre Pitt. l va
primi?
Trebuie s cercetez vulcanul! Dac plec, pot strbate
prin ap zona eruptiv! Dar eu consider c sunt mai
folositor omenirii dac rmn n continuare aici dect s
m retrag cu materialul tiinific incomplet!
Nu-i adevrat! exclam Mircea Vrej ntr-o pornire
spontan. Trebuia s se ntoarc!
Svetloum rmase tcut.
*
Alt explozie! ocul a fost extraordinar. Undeva s-a
produs o nou fisur. Temperatura apei crete cu
repeziciune. Au aprut cureni electrici turbionari,
mpotriva crora lupt cu greu.
*
n spatele meu, foarte aproape, s-a produs o nou
erupie, nc o ex...
Explozia mi-a dat racheta peste cap. Depresiunea
creat m apropie de noul vulcan. Motoarele de direcie
nu se pot opune...
*
A mai rmas un singur motor n funciune. Plutesc la
voia ntmplrii, dus de colo-colo de cureni. Am mai
transmis un apel ctre cpitanul Pitt.
Din cauza cenuii i a gazelor toxice n soluie,
imaginile au devenit foarte confuze. Nu pot recepiona
nicio tire de la suprafa...
*
37

M gndesc ce se ntmpl sus!... De cte ori n


noaptea aceasta apele mrii vor prsi rmurile, supte
parc de o putere nevzut? De cte ori valurile uriae,
formate de exploziile erupiilor, vor reveni grbite,
sfrmnd toate obstacolele, ptrunznd adnc n
interiorul uscatului?
Am reuit s iau legtur cu cei de pe Sumbawa! Iam artat cpitanului situaia n care m aflu. Mi-a
rspuns cu urmtorul mesaj: Suntei nconjurat de un
cerc de vulcani n erupie. La nord-est a mai rmas o
zon relativ linitit, prin care v-ai putea strecura.
Grbii-v! Cercul se nchide complet peste circa 48 de
minute.
I-am mulumit curajosului cpitan. Nu mai am timp
s ajung la aceast singur porti de scpare. Voi
trimite pe acolo materialul tiinific cu o baliz-far
electronic.
*
Mai sunt 20 de minute pn cnd voi lansa baliza.
Automatele de cercetare i continu lucrul. n jurul
meu s-a nlat o pdure fantastic de coloane
incandescente. Voi rmne aici...
mi pare ru c s-a ntmplat aa!
Ecranul se stinse pentru a treia oar i numai dup
zgomotul abia perceptibil al aparatelor Mircea i ddu
seama c cinejurnalul nu s-a terminat.
Tcerea se prelungi timp de cteva minute, iar
ntunericul din laborator i se pru greoi i dens.
n acest ntuneric, glasui seismologului rsun
deodat, la fel de linitit i muzical:
mi amintesc fr voie de noaptea cltoriei mele pe
38

Titan. Zvelt i graioas, prora vasului plutea parc


deasupra apelor calme. De n-ar fi existat urma lsat de
propulsoare, m-a fi crezut un cltor astral. Linitea
cea mai desvrit czuse n jur.
ncercam s pstrez ct mai multe imagini din acest
drum spre golful Ogala. Dar n-am reinut dect stelele,
picurate n ap ca nite licurici rtcii.
Cu o zi n urm primisem dispoziii s plec imediat la
Mombassa, unde soia mea, biolog la o staiune de
acolo, trebuia s nasc...
Aceeai noapte ecuatorial, cald i limpede m
nsoise i atunci.
Care brbat i-a pstrat calmul tiind c soia sa
nate sau a nscut?
...Tenara nscuse un biat, pe care l-am numit Ben.
Viaa ei a trecut toat ntr-nsul...
Ben nu mai are mam...
Apele oceanului se sprgeau n mii de vlurele, i
fiecare val se sprgea n mii de picturi. Iar picturile
duceau stele furate de pe cer. Am vzut stropi de lumin
cznd ca lacrimile pe oglinda mrii...
Pe puntea vasului, doi tineri indonezieni mngiau pe
strunele chitarei un vis tiut doar de ei. Melodia plutea
n urma noastr ca o adiere abia simit:
A-i-ata! A-i-ata!
Cnt Karimata,
Cnt!
Apele oceanelor strng n braele lor
stncile de mrgean.
Aa mi-ai strns tu apele zilelor,
aproape de tine,
aproape de fericirea ce mi-o druiai.
39

Visul a avut aripi s zboare


pescru alb...
Vntorul ntmplrii
a frnt aripile pescruului alb ce zbura.
Tu nu mai tii:
A czut n apele-albastre.
Inima, frm roie de mrgean,
o strng n brae apele zilelor...
A-i-ata! A-i-ata!
Cnt Karimata,
Cnt!
n perimetrul negru al ecranului apru un brbat
nalt, cu umerii largi. Pe chipul lui plutea o expresie
nedefinit de gingie i blndee, dar ochii albatri
priveau, departe, imagini crora nimeni nu le-ar fi putut
ghici conturul.
Seismologul Atan Along! opti Svetloum.
A dori ca fiul meu s tie: cred pn n ultima clip
c generaia lui Ben va cuceri pentru via energiile
uriae ale vulcanilor!
Un declic uor, i ferestrele devenir din nou
transparente. n colul pleoapelor lui Vrej struiau
frme de lacrimi.
Btrnul savant se ridic, relundu-i plimbarea.
Dup cum ai vzut, Atan Along a ales ntre via i
moarte moartea. El ns i-a sacrificat viaa din
abnegaie pentru tiin. Este un erou! Dar nu uita: ca
s ajung la actul su de eroism, ali oameni, muli alii
au muncit modeti i tcui pentru a-i ncredina acea
rachet batiscaf cu care a fcut cercetrile. Fapta lui s-a
40

nscut din eroismul modest al colectivitii. Aa cere


epoca noastr comunist i aa este firesc s fie.
Se opri faa vizitatorului i continu:
Dup cte tiu despre dumneata, cred c studiul pe
care mi l-ai dat ne va ajuta realmente. Vrei s adaugi
ceva? Poftim, te ascult!
Am sperat c voi face parte din echipajul
Constelaiei II. Dar a putea rmne s ajut colectivul
celei de-a treia expediii.
Btrnul l privi lung. n ochii lui nu se putea zri
nimic din gndurile care-l frmntau. Cu un gest
neateptat apuc mna tnrului, pe care o strnse
viguros. Aluzia fcut de Vrej n legtur cu participarea
lui la apropiata expediie rmsese totui fr rspuns.
De parc ar fi ghicit gndurile tnrului vizitator, Igor
Svetloum spuse:
Ct despre dumneata...
Dintr-un difuzor rsun o voce de femeie:
Aparatele la 28 gata pentru experien!

Capitolul V
Stpnul stihiilor
Igor Svetloum se ndrept spre microscopul ale crui
mecanisme erau ascunse de dou turnuri nalte,
adpostind ecranul eliptic:
Apropie-te!
Mircea pi ctre dnsul i imediat se fcu ntuneric.
Pe ecran apru o sfer cu diametrul de circa 1 m,
plin cu ap tulbure, din cauza unei pulberi fine, aflate
n suspensie. Aici se micau cteva puncte ntunecate.
Mrii presiunea apei la 1200 de atmosfere! vorbi
41

oceanologul unor interlocutori nevzui. Temperatura,


plus 60! Salinitatea 35 la mie. Dublai procentajul
carbonatului feros n soluie!
La acionarea ctorva butoane, imaginea sferei se mri
treptat. Punctele cptar acum forma unor spirale mici,
cu aspect filamentos. Tnrului i se pru c le
recunoate.
Microorganisme gndi el. Bacterii! Dup aspect
seamn cu Spirophillum ferugineum, dar sunt de cel
puin 50 de ori mai mari, aproximativ 0,05 mm...
Simulai erupia! l ntrerupse Svetloum.
De pe fundul sferei ni o coloan subire de lav
purpurie, aducnd cu ea cenu i gaze. Bacteriile
devenir brusc nite puncte de foc din ce n ce mai
strlucitoare.
Excitare molecular produs de lava incandescent,
exclam Vrej fr s vrea. Microorganismele acestea
sunt pigmentate cu o granulaie roiatic central... Ba
nu,
bicentral!
Granulaia
protoplasmatic
e
concentrat n dou puncte... dac nu cumva e vorba de
bacterii bicelulare!... tiinta n-a cunoscut nc
asemenea exemplare.
Igor Svetloum nu rspunse.
O perdea ntunecat czu peste ecran. Se vedeau
acum clar fasciculele luminoase pornind de la fiecare
individ i ntretindu-se continuu.
Energie luminoas! Cred c sunt emanate de
filamente. De ce se limpezete apa att de repede?
Influena proceselor vitale ale organismelor. Atenie!
Dou bacterii, care se apropiaser ncet, se ciocnir ntro scprare violet.
ntmpltor, o alta veni n contact cu cele unite. Un
fulger, i bacteria, azvrlit departe, se rupse n dou.
42

Din acest moment, fenomene asemntoare, la fel de


ciudate, ncepur s se petreac pretutindeni. Numrul
celulelor rupte cretea cu repeziciune. Ele se nirau n
lanuri, iar lanurile se uneau ntre ele. n centru exista
acum un fel de disc luminescent, punctat cu granule
roii.
Dup cteva frmntri puternice, microorganismele
rmaser nemicate. O pulbere roiatic mprtiat n
ap czu pe pereii sferei.
Temperatura apei?
Dou grade!...
S se calculeze cantitatea oxidului feric precipitat
de fiecare bacterie! Adugai la diagram date asupra
celorlalte elemente componente ale lavei. Calculai
energia caloric necesar fiecrui individ n procesele de
asimilaie..., iar dumneata, ce prere ai despre structura
celulelor?
Mircea rspunse dup cteva clipe:
Structur pelicular cristalin. Presiunea i
temperatura din interiorul sferei m oblig s trag
concluzia c aceste bacterii triesc la mari adncimi,
ntr-un mediu de ape fierbini!
Aa este!
Svetloum ridic storurile ferestrelor, mnuind o
prghie, i se aplec spre microfon:
Supravegheai evoluia!
Peste supermicroscop czu o carcas uoar, neagr.
Oceanologul l invit pe Vrej ntr-un fotoliu:
i sunt dator o explicaie. Microorganismele le-am
cules din fisurile acestui fragment de euclaz 1, delicata

Euclaz mineral foarte rar din grupa silicailor cu o componen foarte


43

ap albastr cum i se mai spune. Cristalul provine


din lanul vulcanic al Constelaiei. E singura prob
material obinut pn n prezent.
Ultimul mesaj primit de la Constelaia I ne-a fost
trimis de oceanologul Sinii Teci, conductorul
cercetrilor. n acelai timp cu informaiile tiinifice
ntregul echipaj transmitea familiilor i prietenilor un
clduros salut. Nu tiau c este cel din urm. Cel din
urm! Au disprut undeva pe fundul oceanului ase
oameni de tiin!... ase oameni ndrznei, minunai...
Sinii Teci, Hans Aal, George Lan, Zung Tanar, Mart
Mund i...
...i Inna Svetloum! complet n minte Mircea Vrej,
nelegnd oviala lui de printe.
Igor Svetloum se ntrerupsese brusc. Ridurile din jurul
ochilor i se adncir pentru cteva clipe. O umbr de
tristee i alunec pe chip i n priviri, apoi redeveni iar
aspru i concentrat.
Dar s revenim la mesaj. tirile erau de o mare
nsemntate. Pe fundul Oceanului Pacific, la 11 030 m
au descoperit o peter. La acea adncime apariia unui
astfel de fenomen pare o absurditate! Petera exist ns
i pn n prezent este unicul fenomen de pe fundurile
abisale ale oceanelor.1 Coordonatele indicau punctul la
sud-sud-est, pe linia peretelui creat de prbuire. Grota
este scobit chiar n mijlocul unui mare zcmnt de
cristale de beriliu. De necrezut! Beriliu ! i dai seama de
apropiat de beriliu (n.a.).
1 La adncimi abisale este imposibil existenta unei caviti naturale,
deoarece fundul Oceanului Pacific n-a suferit modificri morfologice de-a
lungul timpului. Chiar dac ar fi existat vreodat asemenea peteri, ele au
disprut din cauza proceselor de sedimentare (n.a.).
44

importanta acestei descoperiri!


Oceanologul ncepu s se plimbe prin faa
vizitatorului.
nchipuiete-ti! continu el. Smaragde, crisoberilele
galben-aurii i cele de culoarea acvariumului, depozite
de euclaz i fenocit rou... n toate exist beriliul,
metalul care ne asigur zborul rachetelor cosmice i care
ne va asigura n special construcia celor cinci gigani ai
expediiei astrale EGA18.
Este o descoperire extraordinar!
ntr-adevr, extraordinar! Avem nevoie de o mare
cantitate de beriliu. Din minele de pe Marte nu ne-o
putem procura n scurt timp. Datorit acestui zcmnt
submarin, rachetele expediiei EGA vor fi construite cu
opt luni mai de vreme. nelegi? Opt luni! Cei trei sute de
cercettori de pe satelitul artificial al lui Pluton vor
putea fi salvai!
tiu! rspunse Vrej. Este vorba de satelitul rpit
de pe orbita planetei, n urma ntlnirii cu uriaul i
misteriosul asteroid Rammas.
Da... Am ncercat s determin petera cu ajutorul
abisoscafelor robot. ncercrile au euat. Dispariia
tragic a primei expediii ne-a obligat s nu trimitem
flota de exploatare n aceast zon. Numai Constelaia
II va putea ajunge acolo. Prima sarcin a cercettorilor
ei va fi desigur cutarea expediiei disprute i evaluarea
precis a zcmntului. n scurt timp dup aceea, mina
va fi pus n exploatare i astfel EGA 18 va pleca n
aproximativ 38 de zile!
i Constelaia din ape? ntreb Mircea Vrej.
Constelaia din ape? Va trebui s-i destrmm
toate tainele... Sau...
45

UN EXAMEN IN TAIFUN
Igor Svetloum se apropie de fereastr. Rmase aa,
uitndu-i parc vizitatorul. Pn departe, la orizont,
strluceau oglinzile nemrginitului ocean, i soarele gata
de apus se reflecta n ap. Vrej atept.
Nu doreti s ne plimbm puin? spuse ntr-un
trziu oceanologul. Minile lui ncepur s joace pe
sutele de butoane albe ale unui tablou.
Ba da, cu plcere! rspunse tnrul, contrariat
oarecum de propunere.
Urcar mai multe
trepte i printr-o trap
dreptunghiular
ajunser pe terasa ce
acoperea
laboratorul.
Se aflau n punctul cel
mai nalt al staiei de
cercetare. Privirile lui
Mircea rtcir de-a
lungul construciei.
Un turn conic, nalt
de 300 de metri, cu
diametrul de 50 de
metri la baz, susinea
uriaa sfer-laborator
fixat n vrful lui. n
partea
inferioar
a
turnului,
pe
o
platform nlat la 30
46

de metri deasupra apei, fuseser construite mai multe


grupuri de cldiri locuinele cercettorilor. Din loc n
loc, bare puternice de berilit legau marginea superioar
a platformei de turn. La o distant de un kilometru de
aceast platform se gsea un al doilea inel, lat i nalt
de mai multe zeci de metri. El servea la meninerea
stabilitii construciei i era unit prin coridoare
metalice i corzi ultrarezistente de corpul central. Pe
inelul exterior se gseau hangarele vehiculelor maritime
i aeriene, depozitele i aerogara.
Cteva grupuri de elicoptere se roteau n aer,
alctuind tot felul de figuri geometrice..
Se pregtesc pentru vreun program artistic? ntreb
Mircea amuzat.
O experien tiinific! lmuri repede Svetloum. De
altfel, iat i alte aparate!
n pereii turnului se deschiseser platforme largi, pe
care erau mpinse emisfere uriae, cu concavitatea
ndreptat spre cer. Dar ochii vizitatorului se ridicar
iari spre minunatele libelule care evoluau deasupra
lor.
Dac doreti s te plimbi, oceanologul zmbi
reinut, i ofer un nou tip de rachetopter. E nc n
perioada verificrii i prerile dumitale de mecanic ne
pot fi utite.
Mircea Vrej ncuviin imediat.
Dup ce-i spuse c-l ateapt la ntoarcere, btrnul
cobor n laborator. Ajuns jos, se aez n faa celui mai
mare ecran din ncpere i ridic de la pupitru un
microfon:
Trimitei rachetopterul Y8 pe terasa DM 11 Fixaii la fotoliu biometrele 0-4-9! Care vor fi caracteristicile
taifunului?
47

Dup cteva clipe rspunse o voce clar:


Direcia nord-vest. Intensitatea maxim, peste 42
de minute. Suprafaa de manifestare 400 km radial. Sau ntiinat toate navele intercontinentale.
Svetloum stabili un contact i pe ecran apru
imaginea direct a elicopterelor care, purtnd la bord
radiodeclanatorii furtunii, continuau s se roteasc.
Din cnd n cnd, la staia de cercetare erau provocate
dezlnuiri experimentale ale naturii; se culegeau astfel
date pentru expediiile extraterestre, ncercndu-se
totodat noi tipuri de aparate.
n sfrit, sosi rachetopterul. Vrej cercet o clip
cabina miniatural aparatul nu depea 3 m lungime
, apoi deschise portiera i lu loc.
Din acest moment, btrnul schimb canalul de
recepie a imaginii, meninndu-l n ecran numai pe Vrej
care pilota.
Imediat dup decolarea acestuia, taifunul i anun
sosirea. Aproape de soarele care atinsese orizontul se
contur dunga mohort a unui nor ce se lea cu
repeziciune; se deschisese parc un hu prin care
noaptea cosmic cobora flmnd peste ocean. Apoi ali
nori, vinei, tivii cu dantela purpurie a apusului, se
unir i o hor nebuneasc prinse via n nlimi. Iar
mai trziu, tot cerul se nveli brusc ntr-o hain cenuie,
care se ingroa cu fiece secund,
Mircea Vrej nu ddu niciun semn de tulburare n faa
taifunului. Cu micri precise i ridic aparatul la 2000
m i ncepu s descrie viraje din ce n ce mai complicate.
Vntul se npustea tot mai furios asupra turnului,
care vibra ndrtnic i neclintit, Bezna compact era
rscolit tot mai des de fulgerele imense. Din fundurile
zrii, valurile soseau n iruri largi, lovind nspumate
48

discul metalic al staiei. Simultan, pe platformele care


nconjurau turnul se aprinser sute de proiectoare. n
razele lor se vedea ploaia, nvluind contururile ntr-o
cea fin.
Igor Svetloum sttea nemicat n fata ecranului. n
difuzoarele unilateral racordate l auzea pe pilot gfind
uor. Dup o vreme ns zri pe chipul lui Vrej un
zmbet de triumf; simi parc o dat cu el bucuria
zborului pe noul rachetopter.
Aparatul, cu greutate redus, era purtat ca o jucrie
de rsuflarea vntului npraznic, iar stabilitatea cerea
de la pilot o miestrie deosebit. Dar Mircea stapnea
acum aparatajul de bord; oceanologul i admir
ndemnarea.
Cnd taifunul atinse gradul de intensitate maxim,
Svetloum aps din nou cteva butoane i n aceeai
secund Y8 se prvli n ape. intuit prin curele de
fotoliu, Vrej se rostogolea o dat cu rachetopterul prsit
de motor. n curnd erau n voia valurilor. Pilotul
ncerc s ia legtur cu staia de cercetare, dar
apelurile lui rmaser fr rspuns. Atunci btrnul l
vzu ncruntat, verificnd cu migal comenzile.
Ploaia cdea ntr-un vl nentrerupt. Mircea lucra la
lumina tubului cu neon din cabina strmt. Schimbrile
neateptate de poziie l stnjeneau. ncepu s respire
din ce n ce mai obosit. Igor Svetloum, care-i urmrea cu
aviditate, recomand la microfon:
Urmrii diagramele biometrelor!
Surprinse la Mircea o licrire de triumf i-i ddu
imediat seama c pilotul a remarcat avaria. Acolo, la o
born de contact, conductorul se scurtcircuitase.
Remedierea dur cteva secunde. Motorul porni i Y8
slt vuind pe coama unui val ctre cerul apropiat.
49

Btrnul rmase o clip gnditor i, ntrerupnd toate


legturile, spuse scurt:
Stingei furtuna!
Marile emisfere de pe platformele turnului se rotir n
axe. Antenele prinser viat, lungindu-se pe vertical.
Apoi
reelele
filamentelor
metalice
devenir
incandescente. Undele emise se scurser prin antene n
spaiu, ridicndu-se ctre nori. Cerul se aprinse
instantaneu. Sub aciunea undelor se produse un fulger
uria, urmat de ndat de un tunet care domin toate
celelalte glasuri ale furtunii. Apoi alt tunet i altul.
Particulele de ap ale norilor se transformar n vapori
supranclzii i se mprtiar n cteva minute. O
cea uoar cobor peste ocean; licrir primele stele,
iar Luna apru la orizont.
Svetloum i ntmpin oaspetele pe teras.
Ei, cum a fost?
Mi-a plcut! rspunse Mircea.
Oceanologul surse n felul su reinut, numai cu
buzele.
Am avut i o avarie! continu Mircea. Fr
nsemntate! Dar am tras o spaim...
Igor Svetloum tia c glumete i se ntreb n ce
mprejurri i-ar putea pierde ntr-adevr cumptul
omul frumos i puternic din faa lui,
S mergem la cin! propuse el. Dup aceea, dac
nu eti obosit, vom face o vizit la Observatorul apte,
ultima noastr staie de adncime. M ntlnesc i cu
Su Mima, care mi-a solicitat o ntrevedere. De acord?
De acord!
*
Observatorul apte, de forma unei sfere, adpostea opt
ncperi dispuse poligonal. Fiecare camer dispunea de
50

cteva ferestre-telescop, prin care, cu ajutorul


aparatelor, se studiau adncurile cufundate n bezn.
Peste tot plutea o linite desvrit; pn i automatele
dispuneau de izolatori fonici..
Privii cu atenie! opti Igor Svetloum, aducndu-i
nsoitorii n fata unui ecran. S facem, ajutai de
acvateleviziune, o mic incursiune!
n camer se aprinse un bec albastru. Btrnul
manevr o prghie; pe ecran se perindar culmile
abrupte ale fundului oceanic aflate la opt kilometri sub
ei. Apoi se contura o ancor uria, de care era prins un
cablu tot att de impresionant, care disprea spre
suprafa..
Sistemul de ancorare a staiei! explic Svetloum.
Unele cabluri depesc 11000 de metri. De ele sunt
prinse nervuri elastice, care susin aceste panouri mari
pe care le vedei. Panourile absorb cldura apei dac
aceasta depete plus 55. Adevrul este c maximele
de temperatur au atins abia vreo 300 pn acum,
lucru
explicabil
prin
prezenta
bacteriilor
termoabsorbante de deasupra vulcanilor i pe care noi,
Vrej i cu mine, le-am studiat astzi.
Su Mima not totul se ntlnise cu Svetloum pentru
a-i scrie reportajul tiinific , apoi ntreb:
Cum v-au parvenit bacteriile?
Am nregistrat o mic explozie n regiunea
Constelaiei, dup care abisoscaful de serviciu a
pescuit la 9000 n adncime un fragment de euclaz. n
fisurile acestuia am gsit microorganismele.
Constelaia nu se vede de aici? ntreb Mircea
Vrej.
Ba da, cu ajutorul convertizoarelor speciale de
ultrasunete!
51

Igor Svetloum se ndrept spre un fel de telescop cu


obiectivul orientat ctre o plac translucid. Ecranul se
lumin imediat, apoi pru c se stinge: se stabilise
legtura cu exteriorul. Pe o ap de raze tremurtoare se
schiau cteva linii imprecise.
Iat pentru ce este necesar prezena omului n
abisoscafele de cercetare! exclam btrnul. Automatele
nu ne vor da niciodat precizri amnunite despre
lanul vulcanic, la fel cum niciun convertizor de
ultrasunete din lume nu poate capta o imagine clar a
Constelaiei. Ceea ce vedei aici este fosa Viteaz. Un
munte nalt de 500 m desprea fosa n dou pri pe
longitudine. Iat i marginile prbuirii produse ulterior.
Acum s dm intensitate maxim aparatului. Aa! Avei
n fa imaginea Constelaiei din ape!
Hul pru c-i destram cteva clipe bezna. n
fundul fosei, departe, licrir ase luminie simetrice,
aducnd cu forma unei stele de mare.
Constelaia din ape! opti Vrej.
Luminiele tainice tremurau necontenit, cu o
irezistibil atracie. Ca i nainte, la vizionarea jurnalului
lui, Atan Along, Mircea se simi apsat de
semiobscuritatea ncperii.
Erupiile nu pot fi urmrite cu ajutorul imaginii?
ntreb dnsul.
Nu, Constelaia se zrete atunci ca o singur
pat alb. Acum, erupia, care manifest un caracter
ciclic, se afl n perioada de stagnare. Abia peste 10 zile
va izbucni din nou. Tot mai multe fapte ne oblig s
credem c aceti vulcani comunic chiar cu materie
fierbinte din prile inferioare ale simei. Dup cum tii,
n legtur cu folosirea acestor energii din miezul
planetei, s-au purtat o serie de discuii la Consiliul
52

planetar pentru problemele energeticii. De altfel,


studierea i captarea lor constituie sarcinile principale
ale expediiei noastre.
Su Mima termin de notat.
i acum, Su, zise oceanologul, s coborm la
minele subacvatice ca s te poi documenta pentru
articolul proiectat. Nu vrei s ne nsoeti, Mircea?
Ba da! Numai s aduc din cabin ceva care v
intereseaz.
Peste un sfert de or se gseau toi trei ntr-un
abisoscaf de exploatare. Mircea purta sub brat o caset
albastr, bine cunoscut cinereporterului.
Aparatul! gndi acesta surprins. Descoperirea lui
Mircea! Oare a terminat experimentrile?
Coborrea nu dur mult timp. Igor Svetloum se opri la
intrarea galeriei principale. n stnga se profilau cldirile
din durolit ale centrului administrativ. Minele acestea,
vestite n lumea ntreag pentru producia lor, erau
situate la 400 kilometri de Constelaia din ape. n
regiunea unor ntinse zcminte de cupru, nichel i
feromangan. Metoda de lucru, nu prea complicat, se
baza pe efectul descrcrilor electrice la mari presiuni.
Mainile de exploatare dispuneau de scheme de
descrcare cu mare capacitate i de aparate
declanatoare mobile, cu ajutorul crora dislocau
blocurile pe care le ridicau la suprafa. Acolo exista o
staie plutitoare de recepie, care trimitea minereurile pe
continent.
Aparatul ptrunse n galerie, naintnd de-a lungul
semnalizatoarelor de marcaj. Un automat lumin brusc
abisoscaful, nregistrndu-i indicativul de control. Spre
deosebire de Vrej, Su Mima care mai fusese aici, tia c
astfel se procedeaz cu toate navele care intr n min.
53

Un convoi de transportoare ncrcate le bloca trecerea


pentru un timp, dup care i reluar cu vitez sporit
drumul. Au mers astfel muli kilometri. Naturalistul i
Vrej i ddur seama c se deprtau mereu de intrare,
cobornd prin coridoare oblice spre nivelele inferioare.
Pe neateptate, oceanologul ndrept aparatul ntr-un
pu vertical, care se termina cu o trecere ngust i
nalt.
Din astfel de abataje se extrage minereul! explic el,
ntorcndu-se spre cei doi. Su, te intereseaz o
demonstraie?
Da!
Svetloum aps cu repeziciune butonul. Pe ecrane
licri un fulger prelung, luminnd intens pereii netezi
din jurul lor. Urmar noi i noi descrcri ntr-o
succesiune din ce n ce mai rapid. Se auzi scrnetul
rocii sfrmate. Cu ajutorul unui dispozitiv special,
blocul secionat a fost scos afar din peretele galeriei, O
avalan de bolovani se rostogoli din toate prile,
acoperind abisoscaful. Peste tabloul de comand
aprur uvie de fum cu miros greu.
Btrnul tresri vizibil.
Surpare i scurtcircuit! Ce neplcut surpriz...
Cum, am rmas aici? ntreb Su Mima.
Da, i din pcate nu putem comunica nimnui.
Nimeni nu tie c ne aflm aici, iar oxigenul ne poate
ajunge cei mult 10 ore.
Naturalistul l privi pe Vrej i-l vzu linitit. Aadar, el
nici nu bnuia c btrnul greise. Trecerea le fusese
nregistrat pe automatul de la intrare care, dac ei n-ar
i trecut napoi, peste cinci ore ar fi dat alarma. Voi s
spun acest lucru, dar gndul fulgertor c Svetloum
tia i el foarte bine toate acestea l opri. Se petrecea
54

ceva neobinuit, despre care Su Mima nu tiu ce s


cread. Oceanologul nu putea s greeasc. Atunci o
fcuse contient. n ce scop?
Exist aici un aparat de emisie cu ultrasunete, dar
nu ne poate folosi la nimic. Straturile de roc de
deasupra noastr, ca i apa oceanului, au densiti
variate, astfel nct ultrasunetele staiei noastre relativ
slabe se pierd, absorbite de mediul pe care-l strbat.
Trebuie s ncercm o degajare. Dar fr repararea
instalaiei n-o s putem...
Mircea Vrej, ncruntat, plecase fruntea. Svetloum tcu
i-l privi lung ncercnd s-i ghiceasc gndurile,
Tnrul ridic imediat capul.
E nevoie de adaptri speciale ca s putem iei?
Nu... nu cred! Oceanologul continua s-l fixeze: Nici
nu tiu concret ce trebuie ntreprins...
Ba tie! gndi Su Mima... n tineree a fost
tehnomecanic! l ncearc pe Mircea! Acum ar trebui si foloseasc acesta descoperirea! Ce surpriz ar fi!
Vrej i dezbrac haina, scoase dintr-o cutie de
intervenie o grmad de instrumente i aparate,
deschise caseta albastr i se apuc de lucru.
Igor Svetloum, cu chipul inexpresiv, l trase deoparte
pe Su Mima. Ei doi se cunoteau de mult vreme;
telecinereporterul, naturalist excelent, era consultat
adeseori n colectivul oceanologului asupra problemelor
dificile de fiziologie a organismelor din zona abisal. De
aceea, el nu resimea nimic din sfiala lui Mircea n faa
marelui savant.
Spune-mi, Su Mima, nu i-e team?
Nu. De ce s-mi fie? doar l avem pe Vrej, unul
dintre cei mai buni tehnomecanici ai promoiei sale!
Pentru el este un fleac s ne scoat de-aici!
55

Ai nervi tari! surse Svetloum, trecndu-i mna


peste chelie. Cnd i-ai fcut ultimul control psihologic?
Prin februarie. Am suit medicii ntr-un acvaplan i
i-am rugat s m asiste la o vntoare subacvatic
liber. Mi-au dat la cerere patru rechini, din care am
spintecat trei. Ultimul o luase la fug...
Rechini?! n jurul Constelaiei din ape triesc
asociaii bacteriene extrem de interesante... Ascult, Su!
tii c expediia anterioar a semnalat n preajma
vulcanilor trei specii de peti necunoscute? n orice caz,
sunt mai puternici dect rechinii... Nu cred c te-ai
ncumeta s-i ataci fr acvaplan!
Cine tie! Dac i-a intlni vreodat... Dar asta nu
se poate, doar n zona Constelaiei din ape accesul e
interzis. Numai dac s-ar organiza o expediie special!
M intereseaz foarte mult natura bacteriilor de care
vorbeai! n orice caz, enigmele lanului vulcanic sunt
legate de multe ramuri ale tiinei. Eu cred c expediiile
de cercetare ar trebui s ia i naturaliti!
Su Mima se opri i atept.
Igor Svetloum zmbi iar imperceptibil. Aluzia lui Su
Mima dovedea obinuita-i nerbdare. Fusese propus s
participe la aceste cercetri, dar deocamdat nu i se
comunicase nimic. Este un excelent naturalist. A luat
parte
la
nenumrate
expediii
suboceanice
i
extraterestre. Totui nu e sigur c va fi primit. Mai
trebuie s-i dea votul un singur membru al
Constelaiei II; or, acest de-al aselea n-a fost ales. S-i
spun? Nu! i voi comunica totul la timpul potrivit. Nu
stric s-i antreneze rbdarea.
Oceanologul i ridic sprncenele, apoi se ncrunt,
derutndu-i astfel interlocutorul:
Merge treaba, Mircea?
56

Nu prea uor, dar merge!


Din glasul tnrului rzbatea o nuan care-l fcu
atent pe Svetloum. Dar el nu mai ntreb nimic.
Reporterul prinse i el acea nuan i se bucur, dndui seama c prietenul su i va folosi descoperirea.
Aa trecur 40 de minute, ntr-o tcere desvrit.
Oamenii se adnciser n gndurile lor. Igor Svetloum i
trecea palmele peste chelie cu un gest mecanic, aproape
obosit.
Aici, n aceast galerie surpat, ne aflm cam n
aceleai condiii care exist i n punctul Constelaiei
din ape! exclam el pe neateptate. Expediiile de
cercetare ar avea alte anse de reuit dac ar putea
comunica permanent cu suprafaa. Atunci totul ar fi
limpede i mai puin dificil. Undele radio sunt absorbite
de ap. Singurul mijloc de legtur rmn ultrasunetele,
dar Constelaia emite ea nsi un flux ultrasonor. Mam gndit de nenumrate ori la aceste lucruri! tiu,
drag Su, c i tu le cunoti foarte bine. Dar rezolvarea
lor e att de dificil, nct a devenit pentru noi o obsesie.
Ce-i de fcut? tii doar c ultrasunetele i modific
intensitatea n funcie de mediul strbtut. Deasupra
lanului vulcanic, apa conine foarte multe elemente n
suspensie, care sunt etajate dup greutatea lor.
Densitatea straturilor crete o dat cu adncimea, ceea
ce face ca ultrasunetele trimise spre suprafa s se
piard prin absorbie. Singurul remediu al acestei
dificiene este lansarea la diferite adncimi a unor balize
automate, care s amplifice emisiunea ultrasunetelor,
transmindu-le mai departe. Dar lucrurile nu se opresc
aici. n jurul adncimii de 12000 metri kilometrul 12,
cum i spunem noi , vibraiile ultrasonore ale
Constelaiei din ape sunt att de puternice, nct
57

produc un amestec de microparticule, a crui


densitate se schimb necontenit, derutnd astfel
comunicaiile cu suprafaa. Expediia disprut s-a lovit
de acest necrutor kilometru 12, iar balizele lansate
pe drum nu i-au mai folosit la nimic...
De ce nu folosii pentru comunicare un tun
ultrasonor, care s strbat prin toate straturile?
propuse Su Mima.
Ultrasunetele Constelaiei din ape ar bruia
comunicarea, ntocmai ca la radio, cnd dou posturi se
suprapun. Trebuie s tii c aceste ultrasunete i
schimb necontenit intensitatea i gama de frecvene,
Mircea i ndrept spatele, tergndu-se pe mini de
restul substanelor izolatoare.
Poate c ar trebui construit un aparat cu
autoreglare, care s-i modifice permanent intensitatea
fluxului ultrasonor dup densitatea schimbtoare a
mediului, suger el.
Un astfel de aparat a i fost gsit! rspunse
oceanologul. Se afl n experimentare. N-a dat nc toate
rezultatele scontate.
Vrej zmbi. i mbrc haina i, se apropie de
pupitrul
de
comand.
Rsunar
declicurile
comutatoarelor, dup care ecranul principal al navei se
lumin, transmitnd o imagine cunoscut.
Avei
legtura
cu
Pacific
VII!
anun
tehnomecanicul, att de firesc, ca i cnd lucrul acesta
era ateptat de mult.
Su Mima privi spre ecran.
Eram sigur c-i vei folosi aparatul! rosti el simplu,
ntorcndu-se spre ocaanolog ca i cum ar fi ateptat i
explicarea comportrii ciudate a acestuia.
De unde vorbii? i ntrerupse unul dintre
58

tehnicienii staiei, aprnd pe ecran.


De la administraia minelor subacvatice! rspunse
Svetloum. Nu s-a ivit uimic nou?
Nu, nimic!
Mulumesc!
Ochii savantului sclipeau neobinuit cnd i strnse
mna lui Vrej.
Cum ai reuit?
tiam c problema comunicaiilor este punctul
nevralgic al expediiei. V-am urmrit ndeaproape
lucrrile. Muncesc de ase luni mpreun cu un colectiv
de prieteni pentru a rezolva aceast problem. Aparatul
a fost denumit teleultrason. Nu l-am experimentat nc
destul; dumneavoastr mi-ai oferit pe neateptate un
prilej, lundu-m cu abisoscaful. Acum, teleultrasonul
aparine echipajului pe care-l conducei.
Oceanologul clipi, de parc n-ar fi dorit s i se citeasc
gndurile.
Iar rezolvarea tehnic e urmtoarea, continu
pilotul.
Cnd fluxul ultrasonor trece prin straturile cu
fragmente de roc n suspensie, el produce un ecou slab,
care se ntoarce la emitor.
Da, ecoul este captat i acioneaz printr-un circuit
de reacie asupra semnalului emis, ntrindu-i sau
slbindu-i intensitatea. Dar sensibilitatea captatoarelor
de ecou trebuie s fie fantastic!
Eu am folosit un sistem de amplificatoare
moleculare. Semnalul emis de captator nu intr direct n
circuitul oscilant al generatorului, ci este amplificat n

59

prealabil de etaje cuantice1.


Drag Mircea, d-mi voie s constat totui c
ultima dumitale profesiune i-a lsat i aici o amprent.
Care?
i-a plcut s ne serveti surpriza ntr-un
spectacol regizat, n care am fcut fr voie pe actorii!
Btrnul rse din toat inima, mpreun cu Vrej. Su
Mima schi un zmbet care-i dispru imediat:
Am fcut-o pe actorii?! Eu n-am fost actor! ntradevr, Mircea a oferit surpriza teleultrasonului cu
art... scenic. Dar Igor Svetloum?... Pentru ce a avut o
comportare att de ciudat? Pesemne a provocat
contient avaria abisoscafului...
Drag Su, i se adres oceanologul. Nu pomeni nc;
n articolul tu despre cele ntmplate. S procedm i
noi ca Mircea! Ei, i acum s ne ntoarcem!

CAPITOLUL VI
Un articol alarmant
Brbatul trnti un pumn grozav pe birou, se ncrunt,
privi hrtia ntr-un mod curios i mormi printre dini:
Nemaipomenit! Ai citit articolul? Cellalt, un om
pirpiriu, cu ochii pe jumtate nchii, dormita n fotoliul
larg. Rspunse nepstor, ridicnd din umeri:
Su Mima l-a scris...
Su... Imposibil! Absurditatea asta! Auzi! strig el tot
mai agitat.

etaje cuantice: montaje care utilizeaz elemente multipolare cuantice,


bazate pe fenomenul de emisie de unde electromagnetice de ctre
moleculele substanei excitate (n.r.).
1

60

N-aud! rspunse omul cu un efort i-i ntinse


picioarele scurte. N-aud nimic, mai ales cnd insuli.
Cotidianul nostru nu va putea publica niciodat
asemenea mostre pseudotiintifice! Nu va putea! Vrei s
fiu artat cu degetul ca un secretar tiinific novice?
i-am mai spus c n-am citit!
Chiar dac n-ai citit, trebuie s-mi dai dreptate!
i dau!
Nu cumva te ndoieti?
Cum s m ndoiesc dac te aprob fr s fi citit
articolul?
Mda...
Secretarul trecu la locul su i colaboratorul din
fotoliu aipi. Dar nu se scurser nici dou minute i
pumnul lovi iar biroul.
Auzi, fantezistul! Ce imaginaie necontrolat! De pe
fundul Pacificului, de la 14 km adncime se ridic
nencetat cea mai fantastic ameninare pe care a
cunoscut-o omenirea de-a lungul ntregii sale istorii....
Cine poate fi de acord? Cine?
Da, da... Sunt de acord! mormi cellalt.
Eti de acord? Atunci luai-v de mn i trecei voi
n locul meu! Eti de acord? i cu ce, m rog? Cinci
vulcani erup cu intermiten pe fundul oceanului. Bun!
Conurile lor se nal necontenit spre suprafaa apei.
Perfect! Se nalt! Ei, i? Ascult ns ce biguie
afurisitul mai departe: Dac nu s-ar fi luat msuri
urgente, Oceanul Pacific ar fi fiert ca o oal pe foc!
Auzi?
Aud! Oala d n foc...
E o... Ia ascult articolul! Ascult!
Aplecat asupra televizofonului, secretarul chem
nervos:
61

Alo, Pierre! Red-mi banda TM 065, indicativ 4-29!


nchise legtura i se adres colaboratorului:
Te rog s fii atent. S-i dai i tu prerea.
Omul pirpiriu se ntinse i csc zgomotos.
Mnemocentrala lans cteva semnale luminoase i
imediat rsun vocea robotului:
Citesc articolul cinetelereporterului Su Mima,
articol intitulat De la Pompei i Herculanum la
Constelaia din ape:
Erupiile vulcanice submarine n-au putut fi studiate
temeinic dect spre sfritul deceniului 8 al secolului al
XX-lea, cnd pe harta oceanografic a lumii i fcuser
apariia nc 127 de vulcani activi.
Unul dintre evenimentele importante ale cercetrilor
subacvatice a fost primul Congres oceanologic din anul
1958.
Dintre problemele tiinifice discutate atunci voi
aminti:
Ipotezele referitoare la apariia apelor oceanice n
urma activitii vulcanilor, i nu prin condensarea
vaporilor
din
atmosfer;
comunicrile
asupra
complicatelor procese din zona magmei subcrustale;
ipotezele despre izvorul energiei termice a pmntului:
teoriile asupra existentei la 5-8 km sub fundul oceanic a
unor imense depozite de materii prime minerale i
existenta pe fundul oceanelor a unor zcminte
inepuizabile: concreiunile de feromangan, cobalt, nichel
i cupru 1; n sfrit relatrile despre prezena n oceane

Batiscafele moderne au descoperit pe fundul oceanelor concreiuni de


feromangan, cobalt, nichel i cupru, a cror origine rmne nc
1

62

a bacteriilor barofile i a altor microorganisme rezistente


chiar la presiuni de 1000 de atmosfere.
Dup congres, cercetrile zonelor oceanice profunde
au nregistrat o dezvoltare rapid. Prima expediie
abisal de lung durut a executat-o marele batiscaf
sovietic care a cercetat i fosa Kurile-Kamceatka la
10340 m. Tainele vieii submarine ncepuser s se
spulbere.
Ei, ce spui? se interes secretarul ntrerupnd
lectura. nceputul e didactic i monoton!
ns foarte bun pentru cei neinitiai i pentru cei
care au mai uitat cte ceva! replic imediat
colaboratorul, pe care somnolena l prsise.
Secretarul aps din nou pe buton:
Existenta unor insule constituite din material
vulcanic dovedete c erupiile pot avea loc i pe funduri
maritime. Exemplul clasic de apariie a unor asemenea
insule l constituie Ferdinandea, creat de erupii n
1831 ntre Sicilia i Pantelaria la 328'30'' latitudine
nordic i 1242'15'' longitudine estic i care se va
scufunda pentru a reaprea mai trziu de cteva ori.
Datele tiinifice le-ai verificat?
Te cred! rspunse secretarul. Att ne-ar mai lipsi!
Erupiile submarine produc fenomene specifice, mai
ales cnd au loc n apropierea rmurilor. n urma
exploziei se transmit n ap unde longitudinale cu viteza

necunoscut (n.a).
63

de 1460 m/s, egal cu viteza sunetului. Undele seismice


ridic valuri pn la 130 m nlime. Catastrofele ce
nsoesc aceste erupii sunt cunoscute. Voi aminti aici
de una relativ recent, despre care s-a crezut o vreme c
este direct legat de apariia Constelaiei din ape:
3 aprilie 2196! Marele Cerc de Foc al Pacificului ne
aducea surpriza unor erupii submarine nemaintlnite.
Valurile au traversat oceanul, mturnd obstacolele din
cale. Cutremure violente au distrus aezri omeneti.
Insule au disprut, altele s-au transformat n
arhipelaguri. Temperatura apei a atins atunci plus 34.
Fenomene electromagnetice i furtuni violente au
bntuit acea parte a Oceanului Pacific. Vulcani vechi i
noi au intrat n erupie. Cercetnd aceste fenomene, i-a
gsit moartea celebrul seismolog Atan Along; numele lui
a fost dat insulei create de vulcanul Djang.
ncepe totui s devin interesant!
Un an mai trziu abisoscaful Obi determin n
punctul 11209 latitudine nordic i 142115
longitudine estic o fos adnc de 14200 m. Pentru
oceanologi a fost o adevrat surpriz. Aici se aflaser
nainte dou fose, la numai 3 km una de cealalt:
Challenger II 10900 m i Viteaz 11034 m. Cea mai
mare adncime fusese considerat pn atunci aceast
din urm fos, descoperit n 1958 de vasul sovietic
Viteaz. Aici e cazul s amintim de celebra nav
sovietic Viteaz ale crei cercetri au influenat serios
studierea ulterioar a Pacificului.
Iat doar cteva dintre descoperirile fcute atunci de
acest vas expediionar. A msurat pentru prima dat
adncimea unor fose de peste 10 kilometri: n Kurile64

Kamceatka 10382 m n apropierea Capului Johnson, n


groapa Filipinelor 10497 m, iar n groapa Tonga 10841
m. Pescuitul la cele mai mari adncimi pentru vremea
aceea a fost realizat tot de Viteaz, care scoate n plas
de la 10360-10710 m n fosa Marianelor ase specii de
vieuitoare, printre care i holoturii; de la 7587 m, n fosa
Japoniei, cercettorii au prins n plas un Careproctus
amblystomopsis. Era petele prins la cea mai mare
adncime.
Cercetrile oamenilor sovietici ncununau astfel
descoperirile fcute anterior de vasele expediionare
Challenger II, Galathea, Bird i Calypso.
Dar vestea adus de Obi era emoionant mai ales
prin faptul c puin mai trziu, n locul semnalat, a
aprut lanul vulcanic submarin Constelaia din ape.
Noi cercetri au demonstrat c aici avusese loc o
prbuire impresionant, cu diametrul de 82 km. Am
artat c s-a presupus existena unei legturi ntre
erupia din anul 2196 i aceast prbuire; ulterior,
ipoteza a fost infirmat. Erupia acestor vulcani prezint
o serie de caracteristici, cu totul neobinuite. Cea mai
pregnant dintre ele este, desigur, emisia continu de
ultrasunete. Ultrasunetele sunt unul dintre cele mai
mari obstacole n calea cercetrii nemijlocite a
Constelaiei.
Lor li se datorete, dup toate probabilitile,
dispariia sondelor teleghidate i a abisoscafelor robot n
zona adncimii de 12000 m.
Analizele au dovedit c erupia vulcanic se manifest
lent, fr explozii, cu intermitene i intensiti maxime
la aproximativ trei luni. Cum se explic atunci
ultrasunetele? Nu se tie nimic precis. Elementele aflate
n suspensie n apa oceanului intr n vibraie,
65

distrugnd orice corp care depete pragul kilometrului


12.
Ultrasunetele captate cu ajutorul unor convertizoare
speciale au dat o imagine de-a dreptul fantastic a
lanului vulcanic: un cerc luminos central, cu diametrul
de peste 70 km, este nconjurat de alte cinci cercuri mai
mici, dispuse simetric. Totul seamn ntr-adevr cu o
constelaie.
Fundul fosei se ridic necontenit.
Toate acestea au dus la construirea unei statii
permanente de cercetri Pacific VII. La patru ani dup
izbucnirea erupiei a fost numit conductor al
observatorului oceanologul Igor Svetloum.
Istoricul Constelaiei este prea cunoscut pentru
cititori. Din cauza lungimii, articolul plictisete.
Dar nu uita, replic omul cel pirpiriu, toate astea
sunt necesare unui articol tiinific!
tiinific!? Ascult mai departe!
Trimiterea sub ocean a unor complexe automate n-a
dat rezultatele dorite. ncercrile de foraj i comunicaii
pe sub fundul oceanic au euat i ele. n aceast
situaie, cel care trebuia s rezolve toate problemele
rmnea tot omul. Aplicarea cu succes a descoperirii
fcute de a cincea expediie astral a dus la construirea
unui nou tip de abisoscaf. Este vorba de acoperirea
navei cu oberoniu, metal care reflect total vibraiile i
care a fost gsit pe Oberon, satelitul lui Uranus. Dei
dispunea de un asemenea abisoscaf, prima expediie a
disprut fr urm, transmitnd de la kilometrul 12 un
ultim i senzaional mesaj. Focul din adncuri a strns
n braele lui monstruoase pe ase dintre cei mai buni
66

oameni de tiin contemporani: oceanologul Sinii Teci


conductorul expediiei i unul dintre cei mai strlucii
reprezentani ai generaiei tinere; Inna Svetloum, pilotul
abisoscafului fiica ilustrului savant Igor Svetloum;
remarcabilul mineralog Hans Aal; George Lan medicul
echipajului; Zunq Tanar inginer tehnomecanic i Mart
Mund renumit geofizician.
Toi aceti eroi au pierit, i astfel principalele enigme
ale Constelaiei din ape nu numai c nu s-au clarificat,
ci chiar i-au mrit numrul.
S nu uitm c au mai existat cazuri cnd erupii de
mare intensitate au nimicit aezri omeneti. Astfel,
acum 24 de veacuri, Vezuviul a ngropat sub cenu
oraele Pompei i Herculanum!
Acum situaia este mult mai grav. De pe fundul
Pacificului, de la 14 km adncime, se ridica nencetat
cea mai fantastic ameninare pe care a cunoscut-o
omenirea de-a lungul ntregii sale istorii.
Poftim? Ai auzit?
Aici ai dreptate! Su Mima pornete de la date
tiinifice precise, dar ajunge la concluzii absurde.
Stai s auzi finalul!
Ipotezele savanilor notri sunt n impas. Revolta
stihiilor ngreuneaz din ce n ce mai mult cercetrile,
Vom asista la reeditarea multiplicat a erupiei din anul
2196? Solicitm rspunsuri precise din partea
oamenilor de tiin! Va trebui s luptm. Aici se cere
aciune! Lumea terestr s se pronune!
Asta-i tot!
Ne vom face de rs...
67

Sigur ne facem de rs! Nu putem provoca panic pe


baza simplelor bnuieli ale unui fantezist! Oamenii sunt
liberi s emit tot felul de ipoteze, dar asta nu nseamn
c trebuie s le i publice! i tocmai n paginile noastre!
Iar Su Mima nu e la prima lui boroboa! decret
colaboratorul pirpiriu, prsind, n sfrit, fotoliul.
Nu mi-ai spus nimic nou, mormi secretarul. D-mi
legtura cu el!

CAPITOLUL VII
Cei ase
La etajul I al blocului, Mircea se opri n dreptul unei
ui, pe al crei panou argintiu se putea citi: Su Mima
naturalist, telecinereporter i cineast subacvatic.
Robotul casnic i anun vizita. Naturalistul se grbi
s deschid.
Intr!
Mircea l urm n camera de lucru, cercetndu-l atent.
Ce i s-a mai ntmplat? Atept ca Su Mima s-i
explice, dar acesta se trntise ntr-un fotoliu, i
ncruciase braele pe piept i, cu ochii n tavan, tcea.
Hm! gndi Vrej. Cuta dintre sprncene i s-a adncit!
E furios! Dac mai ncep i eu cu... n sfrit, s sperm
c nu voi fi zvrlit n ocean!
Ascult, Su!...
Ce s ascult? N-ascult nimic! Am dreptate! N-am
exagerat! Constelaia din ape reprezint pentru noi un
pericol real. Asta-i sigur!
Fii ceva mai clar!
Naturalistul ncepu s se plimbe cu pai mruni.
Am scris articolul despre Constelaie!
i?
68

i... nu mai sunt telecinereporter.


i-ai naintat demisia?
Nu! M-au sftuit s-mi aleg alt profesiune...
Observ c Vrej nu pare de loc surprins.
Mi-au dat s neleg c nu-i mai intereseaz
colaborarea mea.
i bine au fcut...
Su Mima sri ca un pete pe uscat. Mircea ridic
nevinovat din umeri:
Dac nu-i controlezi informaiile!...
Informaiile?
Cnd pleac expediia?
Cum cnd pleac! Peste dou zile!
Ai vzut? Afl c peste dou luni! Igor Svetloum mia spus c nu e vorba acum dect de o experien. Iar tu
ai confundat-o cu plecarea expediiei! M-ai obligat s
prsesc scena... cu o minciun... cu...
Mircea ar i dorit s fie i mai tios, dar expresia de pe
chipul prietenului su l opri:
Am venit aici cu dou luni mai devreme.
Su Mima czu din nou n fotoliu. Abia dup un timp i
se auzi vocea optit, n care tremurau toate
sentimentele prieteniei:
Iart-m, Mircea! S m sfie n ap primul
caalot dac... Mircea, mi eti prieten! Sftuiete-m
cum s pot participa i eu la expediie... Ajut-m!
Prsind cu uurare rolul ingrat pe care-l jucase, Vrej
se npusti la el, l ridic fr efort deasupra capului i i
spuse simplu:
Plecm amndoi n expediie!
Bucuria lui, ndelung stpnit, rbufni brusc. Dup
ce Su Mima fu aruncat la loc n fotoliu, unde rmase
fr glas, Mircea execut o piruet, i desfcu braele i
69

strig din toate puterile:


Plecm!
Se post n faa naturalistului, i umfl pieptul i
declam:
Da, te nfrunt! spre mine te opinteti n van.
i tiu c eti mai tare, slbatic uragan,
Dar ndrznesc acuma s-i spun n fat: nu!
M voi opri din cntec cnd te-i opri i tu 1.
Su Mima, nc nencreztor, mai ntreb o dat pe un
ton de student pozna:
Eti... eti sigur c echilibrul meu psihofizic nu sa...asta...
Mircea rse zgomotos.
Vino-i n fire, o, Nemrod al mrii! Atunci eu ce s
mai spun? Ieri, Stpnul stihiilor s-a hotr s m
supun la dou probe. i eu habar n-aveam! M-a trimis
n timpul taifunului cu un rachetopter pentru a-l
ncerca. A defectat aparatul i, pe cnd cutam avaria,
el mi urmrea reaciile cu ajutorul biometrelor. Iar
accidentul din min a fost provocat tot de dnsul. Astfel
am trecut fr voie i prin focul tehnomecanicii! Mi-a
mrturisit adineauri c dorise sa m verifice pentru a fi
luat n echipajul celei de-a doua expediii. Ei bine,
experiena mea cu teleultrasonul a reuit, iar ilustrul
oceanolog a hotrt s m ia la bordul Constelaiei II.
Ct despre tine, m-a ntrebat foarte simplu: Pe cine ai
propune ca naturalist al expediiei? Pe Su Mima! i-am
rspuns. Pe Su Mima! Comunic-i! tii cum este

Ovidiu: Tristele", elegia a XI-a. Tlmciri de E. Camilar (n.a)


70

regulamentul! Mai aveai nevoie de un vot. Aa c, dup


ce am fost ales n echipaj, a trebuit s-mi dau i eu
consimmntul.
Naturalistul se vzu obligat s admit c cele auzite
sunt adevrate.
Mul... mul... mulumesc, Mircea! Pe toi rechinii
oceanelor... mi se pare c m-am emoionat! M-am
mlbit... Asta... da!
Drag Su, m bucur mult c mergem mpreun!
Su Mima deveni imediat altul:
Dac-i aa, hai s ne nchipuim cum arat fauna
abisal la 10000 m!
Mircea zmbi:
Nu prea neleg legtura dintre...
Cum, nu-i dai seama? Extraordinar ! Da-mi o arm
electric de 600 de voli i un acvaplan de adncime i
n patru ore i-arunc afar mai muli peti dect poate
prinde un pescador! strig naturalistul, a crui fptur
mrunt ncepu s se agite, n timp ce ochii i lucir
jucui.
Ei, tiu! i place vntoarea subacvatic...
Dac-mi place? Sunt un pasionat! Am organizat i
un concurs n preajma turnului. M-au recunoscut drept
recordman. Ce vrei, adusesem la suprafa doi caaloi,
fr a mai socoti i mruniul! Iar adversarii mei s-au
vnzolit doar pentru ase couri de scrumbii!
Su Mima rse copilrete i zgomotos.
mi nchipui totui c la 10000 n fauna e att de
rar nct...
Rar? Privete, te rog!
Scoase repede dintr-o caset un fotodisc, l introduse
n aparatul de pe birou i acoperi ferestrele. Pe ecran
apru imaginea unui monstru de aproape opt metri, cu
71

o gura gigantic, nconjurat de un roi de antene


lumineseente. Ochii roii, bulbucai licreau lateral.
Ce zici de frumuseea asta? ichtyozaurienii i
mesosaurienii de acum dou sute de milioane de ani
sunt jucrii pe lng el. Ehei, i nc nu-i nimic!
Petiorul acesta a avut ghinionul s m ntlneasc la
8800 m!
Stai, stai, l ntrerupse Mircea Vrej. Asemenea
exemplare au fost ntlnite la aceast adncime?
Extraordinar! Fauna abisal este n general destul de
redus ca volum. Ce explicaii poi aduce?
Nicio explicaie! Aceast faun exist! Pn cnd
tiina va lmuri acest mister s trecem mai departe...
Mai am o minunie de s zboare balena! Iat-o!
Se ivi un fel de disc cu marginile zdrenuite, nesate
de tentacule. n partea superioar, mult bombat, se
desenau marginile gurii cu trei iruri de dini luminoi.
Sauropterigienii mezozoici au fost handicapai!
Tentaculele astea mi-au nhat pe dibuite acvaplanul,
cu intenia de a-l face toctur.
Dup fotodiscul tu s-ar prea c animalului i
lipsesc ochii...
De altfel, nici nu are ce face cu ei n bezna de la
10000 m.
Ce fel de vntor eti dac i orb animalul te-a
putut nha?
Su Mima nu mai rspunse.
ncperea se umplu iar de lumin.
i poi nchipui ce ne mai ateapt? urm
naturalistul. Eti uimit! Desigur, tiina n-a cunoscut
pn azi asemenea specimene. Dar cte forme de via
din mri i oceane au prut absurde pn cnd
descoperirea lor le-a confirmat existenta! Adu-i aminte,
72

crui om de tiin nu i s-ar fi prut bizar descrierea


unui pete cu picioare? Dar petele cu forma capului
asemntoare unei fee de om? Acesle dou exemplare
au fost gsite tocmai prin 1960, la nceputul cercetrilor
submarine amnunite. Ultimele date, cele ale
abisoexpediiei anterioare, semnaleaz prezena unor
peti necunoscui, clasificabili ntre rechin i caalot i
ncrcai cu electricitate ca nite condensatoare. Aa c
vezi cte vom avea de fcut!. Pentru mine personal,
uciderea direct a acestor rariti e o adevrat
catastrof. Obinuiesc s le filmez nainte ct mai mult
timp cu putina, cci o asemenea documentare devine
apoi nepreuit. De aceea cinematografia subacvatic mi
se pare i mai interesant dect vntoarca.
Dup cte vd, apa e pentru tine un mediu la care
te-ai adaptat complet! zmbi din nou Mircea. Abia
scpat de ndatoririle cotidiene, te i retragi acolo!
Foarte adevrat! Probabil c am i nceput s devin
nelipsit tabloului vieii abisale.
i nici n-ar fi exclus ca ntr-o viitoare enciclopedie
s citim, alturi de ichtyosaur i ichtyornis, despre
specia... ichtyo-Su! Dar s-a fcut trziu! Trebuie s trec
i pe la ceilali.
Naturalistul zmbi cu toat faa:
Te nsoesc. Nu i-am mai vzut nici eu de ieri!
La geofizicianul i gravimetristul Amo Patterini le
deschise o femeie de aproape 40 de ani, nalt, cu
micri graioase.
Ada Patterini Mircea Vrej! fcu naturalistul
prezentrile. Unde e Arno?
V ateapt! rspunse Ada. Poftii!
n pragul ncperii, Su Mima se ntoarse ctre pilot cu
un gest de tcere. nconjurat de cei opt copii, cu spatele
73

spre u, geofizicianul vorbea ceva unui puti


neastmprat care, aezat pe genunchii lui, deschisese
ochii mari, a uimire.
i spui c celelalte povestiri istorice le-ai neles?
Da, tticule! Dar pe cele cu rzboaie n-am reuit s
le pricep. La ce foloseau rzboaiele?
Vezi, Nicol, nu ntotdeauna toi oamenii au avut de
toate ca azi. Au existat timpuri cnd unii triau n
huzur, iar alii n mizerie. Cei bogai i-au adunat averile
prin asuprirea i exploatarea celor sraci, prin jefuirea
altor popoare cu ajutorul rzboaielor. Pn cnd cei
sraci i-au dat seama c ei sunt mai muli i mai tari.
i aa au pornit lupta mpotriva bogailor, pe care i-au
nvins.
Asta neleg! Dar dac unii aveau mai mult, de ce
luau tot ei de la cei sraci? Trebuie s fi fost oameni tare
ri. i astzi, dac oamenii cei ri nu mai exist, de ce
se scrie despre rzboaie?
Pentru ca voi, cei mici, s preuii mai mult viaa de
acum i s v strduii, atunci cnd vei fi mari, s
facei copiilor votri un trai i mai fericit.
Su Mima scoase o exclamaie de ncntare i ndat se
ntoarser cu toii spre el.
n orice caz, din Nicol va iei un om adevrat!
remarc Mircea, salutndu-l pe gravimetrist.
Permite-mi s te felicit pentru admiterea dumitale
la expediie! rosti acesta.
Mai trebuie s felicitai pe cineva! spuse pilotul. Din
echipaj va face parte i naturalistul, cineastul i
vntorul subacvatic Su Mima. n timpul liber va scrie
reportaje! Mi-a mrturisit c se preqtete s devin
telecinereporter! n special dup ncheierea ciclului su
de articole tiinifice...
74

Nesesiznd ultima ironie, Patterini se bucur din


inim. Copiii l nconjurar pe naturalist i-l rugar s le
povesteasc despre aventurile sale de vntoare. Dup
ce-i urmri cu privirile, Arno se ntoarse spre Vrej.
Iart-mi indiscreia! Eti cstorit?
Nu! Adic... nu nc!
Faci ru! Privete copiii nu e aceasta una dintre
cele mai frumoase meniri ale omului pe pmnt?
A, s nu ncerci s-l contrazici! interveni
naturalistul. Nu vei reui! De un an ntreg m sftuiete
s m nsor. Numai c la mine e mai greu. i nu pentru
ca n-a iubi viaa de familie. Nu! Dar n orice moment o
vntoare fatal...
Nu e chiar aa simplu! l ntrerupse Mircea.
Idealurile omenirii nu pot fi realizate fr urmai.
Trebuie s rmn cineva dup noi pentru a ne
desvri aceste idealuri preluate sau neterminate.
Bravissimo! exclam Patterini.
Te-a corupt! striga Su Mima i continu s
povesteasc copiilor despre aventura sa cu delfinii din
Marea Neagr.
Spune-mi, te rog, relu geofizicianul, nu cumva eti
n posesia fotodiscului cu ultimul dumitale rol?
Ba da! V trebuie?
Am ntreaga colecie cu rolurile pe care le-ai creat.
Le, pstrez alturi de fotodiscurile familiei. Hai s i le
art!
Stai! interveni pentru a doua oar naturalistul.
Pericol! Nu accepta nici n ruptul capului!
Nu nelegi rosti nedumerit Mircea, n timp ce
Patterini i soia sa izbucneau n ris.
Tineree, tineree! mormi Su Mima, tii cte
fotodiscuri are? Dou sute cincizeci i opt! i nu poi
75

scpa pn nu le vezi pe toate. Acum mai doreti?


Mai mult dect adineauri!
S trecem dincolo! l invit gravimetristul, n timp
ce vntorului subacvatic i se ascuise faa ca unui
delfin. Ada, servete ceva acestui incoruptibil!
...Dup o or, Mircea i telecinereporterul urcau ctre
etajul cinci.
M-a impresionat Patterini! mrturisi proasptul
pilot i tehnomecanic al expediiei. tii cu ct cldur
mi-a vorbit despre familia lui? i va veni greu s se
despart.
i dac nici noi nu ne mai ntoarcem?
n niciun caz nu va regreta c a plecat! Mi-a spus
pe cnd mi arta portretele: dac pier are cine s-mi
continue munca.
Numele dv. v rog! rsun n aceeai clip glasul
robotului casnic...
Las prostiile, c suntem cunoscui! se burzului Su
Mima. Anun c doi vizitatori ateapt la u.
Regret, dar medicul, psihiatru i cosmobiologul
Nyass Umbo nu poate primi momentan pe nimeni.
Ia ascult, n ce uzin ai fost fabricat?
Marca aparatajului meu poart seria 01234 i
numele Uzinelor de automate Aurel Vlaicu din
Bucureti.
Ei bine, vom mai sta de vorb cu constructorii de
acolo! amenin naturalistul. Ar trebui s scoat din voi
piesele care v dau putina unei comportri att de
nepoliticoase. Anun imediat lui Nyass c Mircea Vrej i
Su Mima stau i discut aici cu tine, cnd de mult ar fi
trebuit s-i sparg centrala i s-i scoat fumurile din
cap!
76

Mircea Vrej este ateptat. Al doilea vizitator nu


poate fi ns primit. Dispoziiile...
A-a-a-a! nnebunesc! Cheam-l numaidect pe
Nyass! Hm! Bietul Nyass nici nu viseaz prin ce
primejdie i-a trecut protejatul! Altminteri trebuie s tii
c blndeea i calmul acestui om au ajuns proverbiale
printre prieteni. De pild, odat...S--...
Ce s-a ntmplat odat? ntreb Mircea, uimit de
aceast subit ezitare.
S-a... hm!... ntmplat c... Ei, vnam mpreun
cam pe lng Canare. Am... hm... am pierdut cteva
clipe direcia de tragere i m-am electrocutat destul de
serios la brae. tii, nu mi-ar fi nici astzi necaz, dar la
mijloc nu erau dect doi prpdii de rechini. Fusesem
predispus s fiu nghiit ct ai zice... hm!... dac nu era
Umbo. Trebuie s-i mai spun c Nyass Umbo descinde
dintr-o familie de medici africani. Trei generaii! i toi
doctori! Interesant, nu? S-a nscut undeva n centrul
Africii... A, dar iat-l! Drag Nyass, i prezint pe noul
nostru colaborator!
Ochii mari i negri ai africanului lucir de plcere. i
strnser puternic minile, dup care medicul i invit
s intre.
De ce colaboratorul nostru? l ntreb el pe
naturalist. Participi i tu la expediie?
Su Mima ridic din umeri:
Aa a hotrt Igor Svetloum.
Dup care se opri n faa robotului, privindu-l
vntorete:
Ah, dac l-a fi ntlnit sub ap... l nvam eu
cum s se poarte!
Mi s-a raportat! Ai insultat!
Antropologul privi dup prietenul su, care se grbise
77

s treac dincolo, i adug pentru Mircea Vrej:


Cu un asemenea argos, fundul oceanului va fi
transformat ntr-un uria cimitir...
n camera de alturi se afla o fat tnr, cu ochii
uor migdalai i prul negru. Ea se ridic n
ntmpinarea oaspeilor, ntinzndu-le mna:
Doina Lan!
Mircea Vrej o salut fr a-i ascunde surpriza. n
lucrarea prezentat lui Igor Svetloum folosise
comunicatele ei referitoare la apariia lanului vulcanic
submarin Constelaia din ape. De altfel, i cunotea
reputaia bine stabilit i ntre vulcanologi, iar pe fratele
su, George Lan, disprut cu expediia anterioar, l
avusese coleg de institut.
Aici erai, Doina? ntreba neobositul naturalist. in
s te anun c adncurile i triesc ultimele clipe de
mister. La ora actual formulez programul cibernetic
pentru calcularea numrului de uniti Q1 ce ateapt
n pntecele vulcnailor de sub noi. Dragii de ei! i
nchipuiser, pesemne, c am i renunat la lupt. Ei,
poftim! Ce prere avei? Va trebui s le rspundem aa
cum merit. Eu zic s-i provocm! A! Am uitat s-i
spun, particip i eu la expediie! Sau ai i aflat?
Su, ce te face att de exuberant? zise fata,
Nu, nimic... Gata! se domoli el, dndu-i lui Mircea
prilej s cugete la ciudenia faptului c toi vntorii,
fie subacvatici, fie de nouti, au un mare debit verbal,
Pe cnd, se aezau n fotolii, Nyass Umbo i termina
Q - unitate de msur energetic, reprezentind 293000 de miliarde kWh.
Pentru producerea unei asemenea cantiti de energie ar trebui s lucreze
ncontinuu timp de 100 de ani 170 de centrale electrice gigantice de tipul
celeia de la Kuibev (n.r.).
1

78

convorbirea cu Doina:
Dup cum ai vzut, ntre ramurile tiinei exist
nc decalaje. Nu mai departe dect acum dou
sptmni discutam i cu Igor Svetloum aceast tem.
Pornisem de la planurile dispozitivului suplimentar de
protecie a abisoscafului; ne trebuia o substan
aderent pentru plcile izolatoare i n-am gsit niciuna
care s reziste la temperaturile nalte. Egor Svetloum a
fcut o singur remarc: Nyass, neglijarea amnuntelor
aparent neeseniale n progresul societii e o greeal.
Dac chimitii ar fi cutat mai de mult substana
noastr, am fi fost scutii acum de o munc n plus. Tot
astfel dac secolul al XX-lea descoperea ceva pentru
creterea prului, eu, care m joc cu stihiile, n-a fi fost
nevoit s renun la plcerea de a le nfrunta fr casc
protecional! i-i art cu un gest expresiv chelia.
Cnd rsul se potoli. Doina se apropie de Vrej:
Doream de mult s facem cunotin. Am asistat la
ultimul dumitale spectacol i nu pot spune c nu regret
schimbarea aceasta a profesiunii. Spune-mi, te rog, i
place att de mult marea?
Marea?... Da, mult! Linitea, mreia ei n furtun
m-au urmrit nc din copilrie.
Doina ovi o clip:
Acum dou seri edeam cu Igor Svetloum pe terasa
turnului. Omul i nvinge mereu durerile mi-a spus
el. Dar urmele acestor dureri rmn n contiina
noastr pentru totdeauna. Atunci l-am vzut copleit de
durere i am neles c aparenta lui rceal ascunde un
suflet care simte i se zbucium intens. Aplecat peste
balustrad, a privit ndelung apele oceanului care-i
rpiser fiica, pilot pe nava precedent...
Mircea nu gsi ce s rspund.
79

Sperana regsirii celor disprui este absurd!


urm fata cu un tremur n glas. Se mplinesc aproape 11
luni de la aceast imersiune. Trecnd de pragul ciudat
al kilometrului 12, abisoscaful n-a mai rspuns la
apeluri. Poate i s-a defectat sistemul antibatic.1 Dar cel
mai probabil este c l-a acoperit lava. ntocmai ca pe
Atan Along...
Doina i muc uor buzele, i minile i czur.
Discuia se ntrerupse. Robotul casnic anun venirea
lui Arno Patterini i a lui Igor Svetloum. Cei doi salutar,
dup care oceanologul se interes, retrgndu-se cu
pilotul:
Vorbeai despre expediie?
Da! confirm Vrej, privindu-l lung, nc sub
impresia celor aflate de la Doina Lan. Am discutat
despre dumneavoastr, noii mei prieteni.
Sper c ai nceput s ne cunoti mai bine.
Da! ntr-un astfel de colectiv...
N-avem nimic deosebit, replic imediat btrnul.
Iar eu sunt ncredinat de contrariul!
De ce?
Constelaia din ape i va apra cu strnicie
tainele. Numai un colectiv de oameni ca dv. i le va putea
smulge. Suntei oameni pe care nu se poate s nu-i
admiri. De pild Doina Lan, care este tot att de
curajoas ca i fratele ei George...
Crezi c Doina merge cu noi numai pentru a-l
regsi pe George?

Sistem antibatic - sistem ce asigur automat echilibrul presiunii interne a


abisoscafului n funcie de presiunea mediului nconjurtor (noiune
fantastic - n.a.)
1

80

Nu, sunt convins c nu! De altfel cunosc multe


dintre realizrile ei ca om de tiin!
Am ales-o dintre cei cinci candidai propui,
deoarece nu putem uita rezultatele strlucite obinute n
cercetrile vulcanologice efectuate de ea pe Venus.
Concluziile la care a ajuns studiind interdependena
fenomenelor vulcanice pe cteva planete ale sistemului
solar au avut un larg rsunet printre geofizicieni i
vulcanologi.
tiu! Am consultat i eu aceste studii.
Su Mima se apropie de dnii strlucitor de
mulumire:
Nu venii la concertul nostru? Umbo ne-a pus la
dispoziie ntreaga magnetofonotec!
Ba da, cu plcere! n acest moment muzica poate
tlmci gndurile i sentimentele tuturora! spuse
pilotul.
Mai ales c v pot oferi i un Murfatlar vechi de
dou secole! complet Nyass. Ce dorii s ascultm?
Svetloum se ntoarse ctre Doina i fata ghici c ea
trebuie s aleag. Se aez ncet, coborndu-i
pleoapele:
La nceput, cnd abia se nscuse, Pmntul s-a
rotit prin neguri fr capt, n micarea nc
dezordonat i confuz a materiei. Abia trziu, peste zeci
de mii de milenii, rmurile au prins a se sfrma sub
valurile mrilor. Treptat, n acest zgomot monoton a
aprut ns ceva, ca o scnteie nedesluit. Viaa! ntrun timp uimitor de scurt ea a copleit ntreaga planet.
i iat prima rachet lansat de oameni zvcnind
imperios ctre nlime. Omul pornea s cucereasc
ndrzne infinitul. n Cosmos, ameninarea ngheat i
oarb este mai grea dect uraganele. Dar cuteztorul
81

nu-i pierde dorul, ci-l furete!...


Dac-l lovete noaptea hain, piere-n lumin!...
Dar omul are aripi! Aripi s poarte visul departe...
Tot mai departe...
Via din moarte!
Ochii lui Igor Svetloum rmseser aceeai tain de
neptruns. Numai genele Doinei tresrir ntr-o
strfulgerare i se deschiser n scntei de lacrimi.
Antropologul aduse benzile i le fix n aparat:
Vladimir Orkeatov Rapsodia astral!
Solemne, grele, primele note btur n ase inimi ca
ntr-o singur inim.

CAPITOLUL VIII
Universul tcerii
De obicei misiunea pilotului pe navele mari nu este
dificil, conducerea efectiv a acestora cznd n sarcina
automatelor. Vrej i ddea ns seama c pe bordul
Constelaiei
II
ndatoririle
lui
se
complicau.
Constructorii creaser o orientare extrem de rapid a
navei, dar tot pilotul era obligat s gseasc n anumite
momente soluia ce ar fi putut asigura revenirea la
suprafa.
De aceea nostul C.N.S.1 al abisoscafulu se afla ntr-o
ntpere special din pror. Pe ecranele lui eliptice se
transmiteau necontenit imaginile lumii exterioare.
...Peste tot lumini, prghii, butoane. Un mecanism
genial, complex, care crea un sentiment de siguran i
de mndrie n acelai timp.

Post C.N.S, - post de coordonare a navigaiei subacvatice (n.a).


82

Mircea i pipi din nou centura costumului special,


albastru, terminat n jurul gtului cu un guler metalic.
Se aplec uor nainte scrutnd ncordat ecranele.
Dar ecranele rmneau negre, ca i noaptea
adncurilor, compact, de neptruns. Apstor de ncet,
batimetrul nregistra adncimea: 7800... 7860... 7900...
de metri.
Aici n universul tcerii i al ntunericului, nava cdea
fantomatic, sub impulsurile ritmice ale motorului.
Pilotul i surprinse respiraia obositoare i se gndi o
clip c-i este fric. Fric? i goni gndurile ciudate i
zmbi stnjenit.
i aminti de pasiunea cu care studiase construcia
abisoscafului i ct ncredere cptase n complexul
aparat. Fulgertor revazu n minte Constelaia II, cu
forma ei de creion bine ascuit, avnd doar la mijloc un
inel mai gros care apra convertizoarele circuitecranului
din cabina central. La nivelul cabinei lui, plasat spre
pror, existau dou hublouri. Pereii metalici asigurau
securitatea abisoscafului chiar i la presiuni de 20000
de atmosfere. Peretele exterior era acoperit cu aliajul din
oberoniu, care reflect ultrasunetele. La pup se aflau
cele cinci duze ale motorului reactor i orificiul
hexagonal al pistonului antibatic. Lateral au fost
construite canalele de emisie i recepie pentru
comunicaii. Dei s-au luat toate msurile posibile, pupa
reprezenta totui cea mai sensibil parte a navei.
Tot la pup dar n interior au fost instalate motoarele
complicate ce deserveau multilateral abisoscaful. n
apropiere se aflau camera-ecluz, compartimentul
acvaplanelor i magazia de alimente, toate dispuse
simetric n jurul pilonului central.
Fiecare dintre cele trei cabine era format din dou
83

sfere rotitoare, pentru pstrarea poziiei, indiferent de


micrile vasului. La postul C.N.S. se ajungea printr-un
coridor nclinat, iar dincolo, spre pror, se gsea zona
marelui agregat al electrodezintegratorului. Descrcrile
electrice ale acestei maini colosale aveau o intensitate
de zeci de milioane de milioane de amperi i produceau
coloanele de plasm care, pulveriznd magma, fceau ca
abisoscaful s poat nainta prin orice obstacole.
n ncpere intr Su Mima. Mircea i goni imaginile,
surprinznd i pe chipul bunului su prieten aceeai
ncordare nemrturisit.
Cum te simi?
i muc buzele. Stupid ntrebare! i scpase fr
voie. Su Mima privea cu toat atenia aparatele din jur.
Rspunte dup ctva timp:
Ca la-nceputul fiecrei expediii: putin emoie,
lupta cu amintirile... i trebuie s tii c amintirile astea
sunt de-o ncpnare nemaipomenit...
Pilotul i ntoarse privirile la pupitrul de comand.
De ce i-au revenit n minte toate plecrile din
expediiile la care participase? Parc niciodat nu fusese
att de ncordat ca acum i parc niciodat nu-i
amintise cu atta for de chipul acela frumos,
nconjurat cu bucle albe, de zmbetul linitit i
ncurajator i de mna aceea puternic ce flutura
ntotdeauna o batist albastr!
La ce te gndeti?
La mama i la batista ei albastr!
Acum civa ani, spuse deodat Su Mima, ne-am
ntors din nite cercetri cosmice! Fuseserm opt! Pe
Pmnt am ajuns numai trei! Eu, Mitka Bod i Anda...
Anda era o fat curajoas, cu prul blond i ochii mari,
84

negri i blnzi. Ne-am desprit pe Cosmoportul central.


Atunci n-am avut ndrzneala s alerg dup ea i s-i
spun: Vrei s mergem prin via, mai departe,
mpreun? Dup un an a plecat ntr-o nou expediie.
Azi am aflat c s-a-ntors...
n acel moment, ecranul secundar se lumin,
conturnd chipul prelung al lui Igor Svetloum:
Ceva neobinuit?
Nimic! rspunse repede Mircea Vrej. Coborm n
linie dreapt deasupra Constelaiei.
Retransmite pe ecranul cabinei centrale toate
datele! Pstreaz viteza. La 9000 m oprim!
Pilotul era nc surprins de mrturisirea neateptat a
bunului su prieten.
Cum o chema pe fat? ntreb el, fr s se
ntoarc.
Pe fat? Anda... Nu-i aa c e un nume frumos?
Anda...
Su Mima fcu repede civa pai, apropiindu-se de
unul dintre ecranele negre. Privi ncruntndu-se i, fr
nicio legtur, adug:
Alerg n cabina lui Igor Svetloum.
Mircea nu-i mai rspunse.
... 8240... 8250... 8270 m
n cabina nivelului doi, printre aparatele n funciune
se desena gura trapei de la postul C.N.S. De dup
sptarele fotoliilor rsreau capul Doinei i acela al lui
Patterini. Amndoi i priveau concentrai pupitrele.
Nyass Umbo intr n ncpere i se apropie de fat:
N-ai obosit?
Nu!
Peste un sfert de or oprim. Dac vrei, te poi
85

odihni. A, am uitat! Am comandat buctarului-robot o


cin bogat.
Doina aprob, nclinndu-i capul, apoi mrturisi
deodat:
Cel mai mare pericol pentru prima expediie a fost,
desigur, cmpul ultrasunetelor.
Nu m pricep dect aa, n general, spuse medicul,
Nava noastr este mult mai perfecionat. Cu toate
astea, chiar i o fisur de un angstrom1 ar permite
ultrasunetelor s ne distrug n cel mult doua minute.
nchipuiete-i Constelaia I avea o cuiras de trei ori
mai subire.
i crezi c din cauza acestei cuirase...
Da! Pentru c nu-mi pot imagina din ce alt cauz
ar fi pierit!
Cuirasa de oberoniu nu poate fi distrus dect prin
explozie sau lovire, interveni geofizicianul din mijlocul
aparatelor sale, i aceste ipoteze sunt aproape excluse n
condiiile Constelaiei din ape. Explozii nu sunt, iar
posibilitatea unei ciocniri pare absurd.
ntorcndu-se spre Patterini, Doina Lan i spuse:
Modificrile din frecvena ultrasunetelor pot
produce...
Nu tiu ce urmri vor avea. tiu numai c...
Numai ce? interveni Umbo.
Cred c vom fi zglii zdravn!
Te referi la vibraii?
Da! Totul depinde de elementele aflate n suspensie
dincolo de kilometrul 12!

Angstrom - unitate de lungime ntrebuinat in spectroscopie, de mrimea


1/10000 dintr-un micron (n.a).
1

86

Cnd s-a construit cuirasa care conine un aliaj de


oberoniu1, nu s-au putut ndeprta total i vibraiile
astea? ntreb cosmobiologul.
Nu prea! Oglinda de oberoniu nu reflect complet
ultrasunetele. De aceea... Ei, dar ce se petrece cu Su
Mima?
Prin trapa care ddea n cabina lui Svetloum se auzea
vocea naturalistului:
Suntem la aproape 9 km adncime i nicio vietate
nu i-a fcut apariia! Adevrat ghinion! Hai s spun c
emisiunea asta continu de ultrasunete a distrus orice
urm de via! M rog! Dar cum rmne atunci cu
relatrile primei expediii care indicau prezena unor
animale necunoscute adaptate acestui mediu? Parc sar fi trimis o depe-fulger, care a invitat toate
lighioanele s dispar...
Nyass Umbo urc treptele spre intrarea n cabina
superioar.
i cum suna depea? ntreb Igor Svetloum.
Abisoscaful Constelaia II va trece n ziua de 10
iulie a anului 2253, ntre orele 7 i 12 pe traseul indicat.
Vntorul subacvatic Su Mima nsoete expediia. Zona
cuprins ntre coordonatele x-y se declar zon
periculoas! Nu rspundem de accidentele mortale!
Cosmobiologul, care auzise tirada vntorului,
izbucni n rs.
Conductorul expediiei se apropie de ecranul ce
nconjura cabina ca un inel negru:
Rbdare, Su Mima, rbdare! Cu rbdarea treci

Oberoniu - element cu proprieti speciale, gsit pe unul dintre sateliii lui


Uranus (noiune fantastic (n.a.}
1

87

marea! Pentru dorinele tale cinegetice fauna este


ntotdeauna foarte srac. Dar, rzgndindu-se s mai
adauge ceva, trecu n faa televizofonului central.
Nyass Umbo ptrunse n cabin. Dup civa pai se
opri.
Ce ciudat! Pstrez i acum nfrigurarea cu care am
pit prima oar aici. Iat! n mijlocul ncperii se nal
ca o coloan ce unete podeaua cu plafonul turnul
central al comenzilor. Pe el sunt fixate ecrane mari i
mici, terminale cu un minuscul pupitru de dirijare. Un
birou fix i un fotoliu adnc (n care st comandantul
expediiei) completeaz singurul mobilier din ncpere.
Dar ceea ce impresioneaz cel mai mult este
circumecranul lat de trei metri. Cu ajutorul lui se poate
vedea n permanen tot ceea ce exist n apele
oceanului pe o distant de 150 metri n jurul navei.
Vocea lui Igor Svetloum i ntrerupse gndurile.
Arno! Ceva neobinuit?
Nu! Radioactivitate slab. Indicii gravitaionali
neschimbai. Frecvena ultrasunetelor n uoar
cretere. Intensitatea a urcat la limita calculelor fcute
de dv.
Doina?
V aduc ndat concluziile.
Chiar atunci se auzi i vocea pilotului:
Nou mii de metri! Opresc!
Cu un oc uor, nava abisal rmase nemicat.
Adunarea! Transmit la suprafa observaiile. Masa
i dou ore odihn obligatorie! Apoi, ntorcndu-se, se
adres lui Nyass Umbo: Nu exist nicio metod pentru a
tempera nerbdarea vntorilor?
Ne aflm n fata unui caz incurabil!... Psihiatrul
ridic din umeri amuzat.
88

Prefcndu-se c n-a auzit nimic, Su Mima i ag


cinediscul de centura lat a costumului, le ntoarse
spatele i ncepu s se plimbe de-a lungul ecranului
ntunecat.
Mircea! Luminile !
Pe ecran aprur n acelai timp mai multe dre
strlucitoare i prelungi. Preau lame rotunde de
pumnal mplntate n bezna lichid din jurul lor.
Vom fi reperai cu exactitate de pe Pacific VII.
Fr ndoial, rspunse Arno Patterini, fcndu-i
apariia n urma fetei care aducea fia observaiilor.
nainte ns de a ajunge la Igor Svetloum vzu pe ecran
ceva care o oblig s strige:
Su Mima! A sosit vnatul!
Nyass Umbo se repezi n partea cealalt a cabinei,
acolo unde naturalistul, transformat n cineast, filma
zorit. Pe ecran apruse un exemplar ciudat al faunei
abisale. n jurul su iradia o lumin verzuie. Pe corpul
turtit orizontal cdea un plan vertical ceva mai scund.
ntre unghiuri, strluceau ca dou mingi galbene ochii.
Deasupra, dou fire lungi i flexibile oscilau prin ap ca
dou bice. Sub bot, animalul avea o pung albicioas.
naintea gurii i se prelungea o vergea lucitoare cu
vrful ramificat, iar coada cenuie i se estompa n ape.
Dihania se apropie ncet de abisoscaf. Lumina ochilor
ei deveni vie. O scnteie violet izbucni din vrful
vergelei, lovind aparatul.
Toat lumina! comand Svetloum.
Punga alungit de sub maxilar ncepu s se umfle ca
un balon alb i monstrul csca gura. Cavitatea bucal,
enorm, era cptuit sus i jos cu lamele subiri, ntre
care se distingeau dou rnduri de puncte roii, ca nite
urme de ventuze.
89

Specie necunoscut ntre rechin i caalot! strig


naturalistul. Este o apariie surprinztoare. Existenta
acestui specimen n fauna submarin de aici rmne
pentru mine o enigm.
Monstrul se rsuci cnd pe o parte, cnd pe alta.
Planul orizontal i se prelungea n unghi ascuit spre
coad, prile lui laterale aducnd cu o membran
zdrenuit pe care mii de tentacule subiri, negre se
micau continuu, n lungul balonului ventral se desena
o linie ngust, luminoas..
Hidosul reprezentant al faunei abisale continua s se
zbenguie cu micri viguroase, ajutndu-se cu coada i
prin unduirea corpului care avea peste 15 m lungime.
Su Mima, ce mai poi aduga? ntreb Igor
Svetloum.
Nu-i rspunse nimeni! Naturalistul nu se mai afla
printre ei!
Prsirea navei interzis! strig eful expediiei.
Prea trziu! Din fgaul oval al navei nise un
acvaplan fuziform, cu prora transparent i dou
aripioare scurte. Prea o jucrie nstrunic. Din duzele
posterioare ieeau gaze la mare presiune.
Cam nedisciplinat! Vntorul l-a biruit pe
naturalist! se ncrunt Stpnul stihiilor. Comunicai-i
s revin la bord!
Dar Su Mima rmase mut i surd la apeluri...

90

PETERA CRISTALELOR
Dup ce se ridic deasupra dihaniei, care nu-i simise
prezenta, acvaplanul czu ntr-un picaj spectaculos.
Dou orbitoare dungi luminoase atinser capul
animalului. Acesta ncremeni pentru o singur clip,
dup care se ntoarse fulgertor spre aparat.
Dac nu m nel, vntorul devine vnat! observ
Nyass Umbo nelinitit.
Credei c poate fi periculos? ntreb Doina.
Su
Mima
oprise
acvaplanul cu prora
ndreptat spre gura
haotic a monstrului.
Loviturile se succedar
rapid.
...patru,
cinci,
ase!
numr
cosmobiologul ncordat.
Este invulnerabil?
Trebuie lovit n
abdomen, n prile
mai
puin
aprate.
Ajut-l!
rspunse
Svetloum.
Ochii straniei vieti
se
stinser
iar
i
fulgerul lovi cabina
transparent. Derutat
de aparenta imobilitate
91

a aparatului, dihania ni nainte, dar naturalistul


trecu pe sub gura ei, redres n dreptul cozii, executa un
luping graios i reveni. Un nou zig-zag albstrui,
ultimul, brazd apa. Apoi acvaplanul cu acumulatoarele
descrcate i animalul furios disprur n ntuneric.
Mircea! Urmrete-i! comand eful expediiei.
Abisoscaful se urni ncet, prea ncet pentru
nerbdarea lor. Cnd cel de-al doilea acvaplan se
desprinse n vitez, proiectoarele dezvluiau gura
dihaniei ncletat de aparatul lui Su Mima. Nyass
Umbo se apropie linitit, alese locul loviturii i dascrc
ntr-o singur declanare toat cantitatea de electricitate
de pe bord. transformat ntr-un jet albastru de
plasm1.
Petele tresri din tot corpul, i scp prada i,
nainte de a se mai ntoarce spre noul duman, forele l
prsir; spintecat de limba de foc de zeci de mii de
grade a plasmei, ncepu s cad spre fund i pieri n
bezn. Acvaplanul naturalistului se rotea n loc.
Su Mima, rspunde! Pericol!
Vntorul ghinionist i ridic greoi capul i cu un
ultim efort se ndrept spre abisoscaf.
Aplecat deasupra accidentatului, Umbo i urmrea
reaciile. Din cabina central rzbtea prin trap glasul
lui Igor Svetloum, care vorbea cu staia de urmrire de
pe Pacific VII. Su Mima i revenea ncet. Respiraia i
Prin plasm nelegem substana complet ionizat. De obicei este vorba
de un mediu gazos, care se prezint sub forma unui amestec de ioni i
electroni. n ultimul timp, plasma a fost denumit cea de-a patra stare de
agregare a substanei (n.r.).
1

92

era scurt i anevoioas.


Umbo, primul meu insucces! Dar i-am gsit mcar
un nume ca lumea: Electroferens curiosais! Ei?
Cosmobiologul clipi ngduitor:
Teribil! Dar acum dormi!
Fix emitorul unui aparat deasupra prietenului su
i cobor repede, nchiznd trapa.
Vom reveni nainte de kilometrul 12! ncheie
Svetloum. La revedere!
ntrerupse legtura, se ridic i privi tcut chipurile
celor din jur. Doina, Nyass, Arno Patterini cel tcut... Iar
jos necunoscutul, poate moartea. ncotro vor ndrepta
asaltul?...
La mas! spuse el scurt. Odihn obligatorie! Mircea
va rmne la postul C.N.S. i va dormi acolo. Trebuie s
fim pregtii pentru orice surpriz!
Fr a cere lmuriri, membrii echipajului urcar
treptele. Rmas cel din urm, Svetloum surprinse o
ntrebare a fetei:
Su Mima a fcut bine ce-a fcut, Nyass? Ar trebui
s ne pstrm forele pentru marea ncercare!
Medicul i prinse mna plpnd i i-o mngie cu
gingie.
Conductorul expediiei interveni ns cu asprime:
Orice greeal poate duce la euarea cercetrilor.
Doar disciplina cea mai strict asigur succesul
expediiilor...
Savantul trecu grbit pe lng ei, cobornd spre
cabina inferioar.
Dup-mas, Doina, Umbo i Patterini s-au retras n
cabina de studii i odihn de deasupra ncperii
centrale. Pilotul a cobort la postul su, iar Igor
93

Svetloum a rmas singur n faa hrii ce reprezenta


Constelaia din ape. Un timp sttu aplecat peste ea,
gndindu-se la etapa urmtoare. Apoi se ridic ncet i
cu minile la spate ncepu s se plimbe. Nu-i era de loc
somn.
S sperm c agitaia mea psihic nu se manifest i
la ceilali!
i poate c s-ar fi plimbat aa timp de dou ore dac
nu i-ar fi atras atenia nite zgomote uoare ce veneau
din direcia unui difuzor al ecranului intern. Se ndrept
curios spre pupitrul de comand. Pe ecran apru n
semiobscuritate cabina de odihn, unde se aflau
fotoliile-pat ale echipajului.
Nyass Umbo doarme linitit. Arno Patterini... hm!
studiaz mereu fotografia soiei nconjurat de copii i
jucria druit la plecare de Nicol... Su Mima... Da!
Naturalistul lipsete din cabin. Aha! Ua grea a
magaziei acvaplanelor a rmas deschis! Desigur, i
controleaz iar aparatele... Cred c Doina, influenat de
calmul psihiatrului doarme...
Btrnul oceanolog se ncrunt. De dup paravanul
mat al patului, fata privea n toate prile. Ea pi n
vrful picioarelor spre trapa deschis. Patterini nu
sesiz nimic. Igor Svetloum pricepu imediat c Doina va
cobor. Se aez n fotoliu, prefcndu-se adormit. Auzi
cum fata trece tiptil. Cnd deschise ochii, ea dispruse
spre postul C.N.S.
n primul moment, Igor Svetloum a fost tentat s
procedeze aspru. Imediat ns se rzgndi. i amintise
de tineree, n primele expediii adormeam ntotdeauna
cu greutate...
De altfel nici Mircea Vrej nu se odihnea. Nu rmase
surprins de apariia fetei.
94

Mircea, nu pot dormi!


Dup cte vezi, nici eu! Dac-l rugam, Umbo ne-ar
fi procurat o porie bun de... somn fr vise!
Cteva clipe Doina tcu, gndindu-se la ceva.
Ei hai, spune-mi, de ce-ai venit?
Cum arat Constelaia din ape privit de aici?
Mircea pufni n rs.
Asta era?
Pilotul mnui cteva prghii, rsuci un comutator i
n cabin se fcu ntuneric. Pe ecranul central ncepur
s tremure cteva luminie. Aminteau de imaginile
cerului vzut noaptea pe suprafaa unei ape tulburat
de pietricica aruncat de vreun copil.
Constelaia? ntreb Doina.
Da! Dar trebuie s atepi, nu glum, ca s poi
prinde o imagine clar.
i eu care credeam c de-aici am putea observa...
Glasul fetei se frnse. Mircea Vrej nu mai ntreb
nimic.
Priveau nemicai ecranul. Ce tcere neobinuit!
Daca-i apleci urechea, poi auzi inima pulsnd sub
costumul albastru de protecie. Ce linite grea! Cum poi
goni teama aceasta nemrturisit c te afli agat
undeva, deasupra hului lichid i c din clip n clip te
poi prvli n afunduri? Dac n-ai zri luminiele palide
licrind jos, departe, noaptea din jur ar fi la fel de
neptruns ca i ntunericul morii.
Mircea se scutur, nfiorat ca de o adiere rece.
Constelaia I a ajuns acolo, sunt sigur, aa cum
vom ajunge i noi. Dar dac ei mai sunt sau nu n via
nu tiu.
Fata se deprta civa pai, apoi se-ntoarse i opti:
Mulumesc, Mircea!
95

Dup care dispru pe coridorul ngust.


Abisoscaful cobora ctre fundul oceanului. n stnga
se conturau poriuni din peretele rmas n urma
prbuirii, pe care se observau succesiunea milenarelor
pachete de strate. Studiul lor avea o importan
deosebit pentru cercetrile geologice fcute de Doina.
Un ml fin, roiatic acoperea panta abrupt. Prea un
abur uor, plutind pe suprafaa peretelui, din fundul
neguros, ncremenit i mort.
Cinci milimetri pe mileniu! Acesta este ritmul de
sedimentare! spuse ncet Doina.
Su Mima developase n cabina central discul
automatului care nregistrase lupta sa cu monstrul
marin. Strmbnd din nas, i revzuse la microvizor
nfrngerea cinegetic. Apoi prsi jenat cabina. Trebuia
s-i povesteasc pilotului aventura aa cum se
ntmplase, nu aa cum putea fi interpretat.
...9800... 850... 890...
Mircea Vrej i ntoarse faa spre vntor:
O mie de atmosfere! O ton pe fiecare centimetru
ptrat! i aceast presiune crete. Nu i se pare c neam afla pe o rachet cosmic? Numai n spaiul
extraterestru am mai ntlnit asemenea bezn. Acolo
ns tot mai zreai ceva stele, pe cnd aici, nimic...
i ce folos c n stnga, la civa metri de noi, se
vede Pmntul! l complet Su Mima.
Punei-v
ctile!
rsun
glasul
ferm
al
conductorului. Mircea! Dou grade spre dreapta! Ne
apropiem prea mult de versantul sudic.
Atenie! ntrerupse Patterini. Temperatura apei a
atins 29. Indicii gravimetrici anormali.
Stop! comand Svetloum. Adncimea?
96

10615 metri! rspunse Mircea.


Analiza indic prezena unui zcmnt de sienit
nefelinic1.
Stpnul stihiilor se aplec asupra hrii. Degetele
lui se micau nervoase de-a lungul diferitelor linii i
nsemnri. Linitea, ntrerupt doar de loviturile
cronometrice ale aparatelor, cpt o prezen aproape
fizic, apsndu-le umerii ca o greutate nevzut.
Comunicai imediat orice schimbri importante! Su
Mima! Treci n compartimentul acvaplanelor! Poate va fi
nevoie s faci o mic deplasare. Nyass, rmi pe loc!
Start!
Supapele tresrir i se retraser n cilindri, acionate
de tijele de durberil.
10650... 700... 760...
Schimbri importante n frecvena ultrasunetelor!
anun Patterini.
Un bzit abia perceptibil ncepu s se aud din toate
prile.
Dac viteza descrete, foloseti din plin motoarele!
recomand Svetloum.
n spatele vizorului oval, ochii pilotului cptaser
reflexe metalice.
Adncimea?
11000!
Stop i lumina!
Prima raz alunec n lungul peretelui, pipindu-l.
Apoi se desenar alta i alta, pn cnd, pe o distant
de cteva zeci de metri, bezna se retrase total. Acolo, sub

Roc eruptiv abisal compus din feldspat, nefelin i un mineral


feromagnezian (n.a.).
1

97

limita superioar a prbuirii, se ivi un prag imens de


piatr, ale crui povrniuri se estompau n
clarobscurul nconjurtor.
Fr a mai atepta comanda, Mircea rsturn
abisoscaful n poziie orizontal. Nava cobor ovitor, se
apropie cu pruden de perete i pe ecrane apru atunci
o arcad masiv, ntunecat, sprijinit lateral pe pragul
uria.
Mircea, ncet nainte! Am respectat cu strictee
coordonatele transmise de Sinii Teci. Aici trebuie s se
afle Petera Cristalelor.
Ptrunser sub bolta unei grote ale crei margini nu
se zreau. Apa, limpede, lsa lumina s ptrund pn
departe.
Vibraiile aparatului au ncetat! Ne aflm ntr-o
zon neutr, comunic geofizicianul Arno Patterini.
Mircea, descoper hublourile!
Doina tresri la pupitrul ei. i desfcu repede centura
care-o fixa de fotoliu i se repezi n cabina pilotului,
unde i lipi casca de cuarul ultradur, privind
ncordat.
Se apropiaser de peretele oval i neted. Lumina
proiectoarelor se rsfrngea n culori diferite, ca n jocul
atrgtor al unor artificii. Sub ochii cercettorilor strni
n jurul ecranelor apru o aglomerare ciudat de cristale
strlucitoare, roii, verzi, galbene, albastre, de forme i
mrimi variate.
De necrezut! murmur Doina. Aceast aglomerare
de cristale pure ntr-un singur depozit este ceva unic pe
pmnt! i toate sunt de beriliu!...
Ceea ce nu pot nelege, adug Arno Patterini, care
venise lng fat, este aceast lefuire a pereilor. Grota
parc a fost spat n acest depozit.
98

Stop! comand Igor Svetloum. Arno Patterini.


determin volumul zcmntului. Su Mima, iei cu
acvaplanul de traciune 5D-8 i adu-ne cteva probe de
cristale!
Pot ntrebuina cinediscul?
Da! Dar n 20 de minute revii! Arno i Doina,
ncepei cercetrile n peter!
Ce costum de scafandru s folosim? ntreb
Patterini.
V indic modelul M.1.
n timp ce Igor Svetloum trecu n faa ecranului
principal pentru a urmri aciunea, Su, Arno i Doina se
grbir spre magazia acvaplanelor pentru a-i lua
costumele i pentru a alege materialele necesare
incursiunii. Nyass Umbo le oferi ajutorul su.
Totul ncremenise n noaptea i n tcerea oceanului.
Cte un pete speriat i singuratic fugea de lumin.
Aparatul condus de Su Mima ni primul din
abisoscaf.
Dup ce descrise cteva volute largi, se aez lin pe o
platform galben ieit foarte ciudat din perete.
Naturalistul prsi imediat acvaplanul. inea n mna
sting cinediscul subacvatic. Dispru n ntunericul
peterii. Pe ecranele abisoscafului se mai zrea numai
fasciculul galben al farului de la costum.
Forme de via luminescente se micau de colo-colo.
Altele rmseser intuite pe loc. Cine erau cuteztorii
care destrmau bezna i tcerea mileniilor?
Doina i geofizicianul prsir i ei abisoscaful.
Igor Svetloum se aplec deasupra microfonului,
adresndu-li-se:
Ateniune! Doina, Arno, determinai i mrimea
99

peterii.
Am neles, rspunse Doina.
Nyass Umbo, care venise n cabina pilotului, i se
adres dup o tcere ndelungat:
M simt ca un copil ajuns n mijlocul unor
minunii de basm! Team i uimire, bucurie i ndoial!
Gndeste-te! Constelaia I a trecut i ea pe-aici.
Suntem deci printre primii oameni ce-au ptruns sub
aceast bolt... A! Iat-l pe Su Mima care a i nceput
s-i ncarce acvaplanul cu fragmente de cristal.
Cei doi priveau pe ecrane munca naturalistului, cnd
din difuzorul central rsun deodat un strigt de
femeie:
Arno! Ce crezi c poate fi!?
Nu tiu! rspunse vocea geofizicianului.
Dar acesta este un semn! Un semn fcut de o mn
omeneasc!
Nu este exclus...
Ce s-a ntmplat? ntreb Igor Svetloum.
Am descoperit un tunel nclinat. ntr-un loc e
desenat ceva. Parc sunt nite cuburi suprapuse n
jurul crora se ncolcete o spiral.
Abisoscaful poate ajunge acolo?
Da! Galeria este larg i cilindric! Perfect
cilindric.
Continuai cercetrile!
Bine, am neles!
i n timp ce Su Mima aduce pe abisoscaf probele
luate, s ne grbim s-i ajungem din urm pe cei doi
membri ai echipajului care continuau s nainteze prin
tunel.
Doina era tulburat. Semnul vzut nu putea fi un
100

fenomen natural. Erau pe cale de a face o descoperire


neobinuit? Pe aici trecuser oameni! Cnd i cum se
ntmplase aceasta? Arno Patterini i privea tot mai des
cadranele contorului de la mna stng. Acul subire
oscila nervos.
Ne aflm n apropierea unei formaiuni magmatice.
Radiaiile sunt destul de slabe. Ar putea proveni...
Se ntrerupse brusc. Tunelul se terminase. Ptrunser
ntr-o alt grota.
Avem prea puin lumin! Ori chemm abisoscaful
aici, ori ne ntoarcem, spuse fata.
Trebuie s cercetm neaprat i aceast peter! S
chemm abisoscaful!
i cerur lui Igor Svetloum s vin cu nava.
ntorcndu-se spre intrarea n peter, rmaser
surprini: n lumina farurilor de la costum, vzur dou
arcade negre, susinute de colonade subiri.
Parc-i o poart! murmur Arno Patterini.
Poart? Aa s-ar prea! rspunse Doina, tresrind
la apariia unui pete care fugi imediat.
La venirea Constelaiei II, urcar amndoi pe bord.
n scurt timp, i ddur seama c aceast a doua grot
era mult mai mare.
i deodat, sub abisoscaful n mers, la lumina
proiectoarelor prinser a defila cristale uriae, aezate n
cercuri concentrice. n centru se deschidea o galerie
vertical care se prelungea probabil undeva, n jos.
Aceeai tcere de moarte plutea peste tot. Cteva
vieuitoare se rostogolir lent pe suprafaa unui cristal.
Un ora?...
Poate! ngim Su Mima care filma n dreptul
hubloului.
Cristalele sunt strbtute de canale cilindrice.
101

S presupunem c n condiii pe care noi nu le


cunoatem nite oameni au ajuns aici! spuse Arno
Patterini. Pentru c altfel ar nsemna c aceast
construcie a fost realizat la suprafa i a ajuns aici n
urma unei scufundri. Exist deja o legend a
Atlantidei, i noi nu mai putem crea nc una! Fundul
Oceanului Pacific n-a fost niciodat uscat, aa c...
Ai dreptate! nseamn c oraul a fost construit
direct aici, l ntrerupse naturalistul.
De ctre cine?
L-ai uitat pe cpitanul Nemo? Echipajul su ar fi
fost interesat s ridice acest ora i s nu divulge
secretul.
Prietene Su, interveni oceanologul, nu te hazarda n
ipoteze necontrolabile! Propun s ncetm discuiile.
Cercetrile ulterioare vor descifra i aceast problema.
S trimitem imediat la suprafa observaiile noastre.
Prima sarcin ne-am ndeplinit-o. Exploatarea cristalelor
de beriliu poate s nceap. EGA 18 ateapt! Mircea,
ntoarcem! La ieirea din peter opreti. Doina i Arno
Patterini, analiza fragmentelor aduse pe bord. mi dai
fia concluziilor...
i aa a fost trimis mesajul.
Dar nainte de a porni spre Constelaia din ape,
echipajul abisoscafului fcu o nou descoperire: sub
pragul peterii, ntr-o scobitur, au gsit epava unei
rachete. Su Mima a adus-o pe bord.
Racheta aparinea expediiei anterioare. De unde
fusese trimis? Prora ei prezenta urmele unei ciocniri
violente. Banda mesajului, nchis etan ntr-o sfer
metalic, era n parte distrus.
Igor Svetloum nu reui s descifreze dect cteva
102

cuvinte: ajuns... din ape... prag bacterian... ergem mai


departe...
Mergem mai departe! Pn unde ajunseser oare?
Unde au disprut? Constelaia din ape ascundea i
aceast tain.
Abisoscaful porni iar, n timp ce fiecare se gndea
tcut la aceleai probleme:
Cine a construit Oraul mort?
Unde a disprut Constelaia I?
Igor Sveuoum i chem la el pe Nyass Umbo i pe Su
Mima. Discuia dintre ei a fost scurt:
Ce poate reprezenta pragul bacterian amintit n
mesaj?
Nu pot ti nimic precis!
Nici eu, rspunse Su Mima.
Luai toate msurile posibile, pentru ca o eventual
invazie a acestor bacterii s nu se transforme ntr-o a
doua tragedie...
V gndii...
Da! Nicio ipotez nu trebuie exclus!
*
...11201... 11275... 11390...
Nava abisal aluneca pe lng un perete neregulat, de
culoare cafenie. Straturi de grosimi variate, cu un colorit
schimbtor, se suprapuneau intermitent.
Ce admirabile deschideri stratigrafice! strig
entuziasmat Doina. Aici zace istoria mut a
Pmntului.
...11850... 11900...
Bzitul acela ndeprtat se transformase acum ntrun huruit monoton. Cu toat construcia lui special,
ultrasunetele
i
transmiteau
vibraiile
asupra
abisoscafului.
103

Frecvena crete rapid! Intensitate peric...


Restul cuvintelor se pierdur ntr-un vjit asurzitor,
care se npustise din toate direciile. Ca la un semnal,
indicatoarele aparatelor oscilar nervos.
n acel moment, prora navei se rsuci ntr-o spiral
larg, apoi devie cu repeziciune spre dreapta, azvrlit
literalmente n sus dup un unghi de aproape 90.
Vibraiile produceau acum un vacarm de nesuportat.
Motorul se trezi cu vaiete prelungi. Cu un oc pe care
amortizoarele hidraulice n-au izbutit dect n parte s-l
diminueze, Constelaia II se repezi n jos. Timp de o
singur clip prora se smuci ctre dreapta, apoi reveni
iar la loc. Peretele depresiunii se apropie fulgertor,
pentru a se mistui napoi nc i mai repede. Abisoscaful
se cutremur ca o fiin vie, i ochii lui clipir scurt,
nedumerii parc.
Oamenii, cuprini de o stare ciudat, ameiser. Au
nceput s-i doar dinii. Durerea ascuit s-a localizat
apoi n regiunea frontal a craniului. Puterile i prsir.
Mircea mai aps cteva butoane, smuci prghiile
direcionale, apoi se ncovoie ncet, prins n centuri;
capul i se izbi de tabloul comenzilor.
Dincolo de pereii navei apa cptase o vag nuan
roie. Ei ns n-o mai vzur. Cu motoarele oprite, nava
cdea mpins de inerie n hul sngeriu, dincolo de
care se prea c viaa a luat sfrit.
n cabina central se auzi pentru ultima dat apelul
staiei de urmrire:
Constelaia! Constelaia, rspundei!
Apoi totul amui.
Opt, zece, treizeci de metri nava czu aa, vie i totui
lipsit de via, pn cnd fora cea nprasnic o prinse
iar, o scutur, o zvrli din nou spre perete, o rostogoli de
104

cteva ori i o mpinse undeva, n jos, la ntmplare.


De dou ori se repet jocul acesta slbatic. n dou
rnduri navigatorii plutir sub umbra nedesluit a
morii, fr a mai gsi puteri s i se mpotriveasc. Iar
nspimnttoarea prbuire dur mult timp. Numai
vuietul violent vntura nava de la un capt la altul.
Abisoscaful avea parc o mie de corzi, prin care toate
furtunile lumii se nvolburau la nesfrit...
Cnd se opri i rmase nemicat, Constelaia II
intea cu prora uriaul cerc de lumin de sub ea, cerc
din ale crui periferii se ridicau vluri de rubin ctre
suprafa.
Dar sufletul navei prea c se stinsese.
Tcere...
Tcere apstoare i nesfrit.

CAPITOLUL IX
Lanul surprizelor
Su Mima deschise ncet ochii, aruncnd n jur o
privire nesigur. O zri pe Doina rostogolit pe lng
perete. Centurile care o fixaser n fotoliu fuseser
dezlegate i atrnau legnndu-se nc. Era exclus s se
fi desfcut singure. Deci fata dorise s-i ofere cuiva
ajutorul. Cui oare?
Naturalistul se ridic greoi i, cltinndu-se, pi
ctre ea.
Ce se ntmpl aici? opti Umbo, nc buimcit.
Repede! Doina ! Vezi ce i s-a ntmplat!
Coborr mpreun sptarul fotoliului, culcnd-o pe
fat. Umbo o cercet atent, pe cnd Su Mima i scotea
casca.
Lein trector, provocat de o puternic stare de
105

inhibiie a centrilor nervoi respiratorii, la care s-a


asociat i o tulburare funcional a cordului. Proba unei
emoii deosebit de intense.
Frumoase urmri mai are dansul nostru! coment
Svetloum, apsndu-i tmplele.
Patterini oft.
Dup injecia administrat, Doina i revenise.
nfrigurate, privirile-i rtcir asupra celui aplecat ctre
ea.
Nyass... Nu i s-a ntmplat nimic?!
Ochii lui Svetloum licrir de nelegere.
Umbo, te rog, vezi de ce tace Mircea!
Pilotul zcea nemicat, cu fruntea pe tabloul metalic.
Casca avea vizorul sfrmat de o lovitur puternic.
Medicul i lu trusa i cobor la postul C.N.S. Ajuns
acolo, i strnse buzele, contrariat. Fruntea lui Mircea
era brzdat de o tietur adnc, iar sngele i cursese
pn pe pieptul costumului. Pilotul i trecea ntr-una
palmele de-a lungul obrajilor, ncercnd s nlture
sngele, i verifica aparatajul.
Nu peste mult timp, Svetloum transmise staiei de
urmrire cele ntmplate:
Cauza care a determinat acest fenomen sunt tot
ultrasunetele. n stratul ultim, datorit intensitii
enorme a vibraiilor, elementele n suspensie s-au
antrenat ntr-un dans haotic, iar convertizoarele
automatelor de direcie, cutnd zonele de pericol minim
i negsindu-le, ne-au dat peste cap abisoscaful!
Adunai n jurul btrnului savant, abisonauii i
concentraser atenia asupra noului peisaj aprut pe
ecrane. Cu un pansament uor la frunte, Mircea Vrej
atepta comenzile.
106

O lumin roiatic i nvluia ca un nor gigantic. Sub


dnii la ce adncime oare? tremura n irizaii palide
o centur ale crei margini se pierdeau difuz de jur
mprejur. Umbre fantastice dnuiau acolo, la periferie,
n culori neobinuite, cnd albe i strlucitoare, cnd
portocalii, galbene sau verzi. Se rostogoleau, se
mpreunau n vltuci deni i greoi, se subiau apoi n
nlimi, erpuiau i dispreau.
Temperatura apei? ntreb Igor Svetloum.
Plus 19C! rspunse Mircea.
Presiunea?
1230 de atmosfere.
Intensitatea ultrasunetelor?
Medie!
Arno, observaiile!
Anomalii gravitaionale absurde m oblig s nu
pot efectua niciun calcul!
Mda!... Iat-ne, aadar, n imediata apropiere a
Constelaiei din ape! Mircea, coboar, te rog, pe
diagonal! S cercetm marginile conului vulcanic!
Afundarea rencepu. Lumina cretea rapid n
intensitate cu ct se apropiau de marginea craterului.
Inelul periferic prea format din miliarde de beculee
aezate unul lng cellalt. Suprafaa lui se estompa n
nvolburrile norilor de soluii policrome, care se difuzau
ncet n uriaa mas lichid, n curnd, acestea i
nvluir. Vizibilitatea sczu simitor.
Navigatorii observar c sub inelul luminescent, la
vreo zece metri mai jos, se gsea un canal lat de peste
400 m, din care se nlau tumultuoasele emanaii.
Dincolo de acest canal, unde se prea c materia
clocotete, ncepeau marginile negre i neregulate ale
conului vulcanic.
107

Un robot trimis de oceanolog lu o prob din centura


luminoas ce acoperea lava. Doina calcul ceva cu
repeziciune, privind indicatoarele vulcanometrelor.
Umbo i ddu seama c s-a produs cu ea o
transformare neateptat, un fel de uitare de sine n faa
acestui moment ateptat i pregtit de atta vreme.
Cuta fata retras, tcut i puin timid i nu gsi
dect un om de tiin tenace, ale crui temeri i ndoieli
se ascunseser unde nici el nu putea ghici. Su Mima i
lsase cinediscul n minile lui Patterini, ateptnd
ncordat, alturi de Svetloum, aducerea probei.
n sfrit, robotul se ntoarse. Sfera de sub obiectivul
microscopului se umplu cu lichid.
Bacterii! exclama Svetloum. Bacteriile care ne-au
parvenit la Pacific VII o dat cu fragmentul de euclaz.
Era i de ateptat!
E o asociaie imens! complet febril naturalistul.
Aadar, tocmai inelul acesta de bacterii luminescente e
observat pe staia de la suprafa. Interesant! Doina, de
ce erupia se manifest circular?
Pentru c exist probabil ceva care mpiedic
magma s ias prin centru! Trebuie s verificm!
S fie un dop de lav solidificat? interveni Arno..
Erupia e de tip hawaian, adic o scurgere lent i
continu de magm, fr explozii; considernd i
temperatura sczut a apei datorit acestor bacterii
termoabsorbante, s-ar prea c ai dreptate, Arno! E
necesar totui o incursiune spre centrul conului.
Aadar, bacteriile le-am gsit! se mulumi
oceanologul s conchid.
Mircea puse nava n micare. Nu parcurseser nc
primele sute de metri cnd Svetloum observ o sclipire
albastr.
108

Iat!
Un gigantic cristal piramidal prea un giuvaier al
oceanului. Pe feele lui jucau reflexe puternice.
Ar fi interesant de tiut cum a ajuns aici, lng
circumferina interioar a inelului! Ciudat ! Magma de
dedesubt nu s-a ridicat pn la el... S-ar putea ntmpla
ca n strfundurile planetei s existe un adevrat
zcmnt de beriliu. n care materia fierbinte s fi
format o sprtur, lund cu sine cristalele. Astfel am
avea i o explicaie asupra apariiei peterii cu cristale.
Trebuie s mai existe i altele! spuse Vrej, pornind
din nou motoarele.
ntr-adevr, ceva mai departe gsir un grup de
cristale puin mai mici dect primul. Unul dintre ele era
spart. Su Mima lu cinediscul de la Patterini, ncepu s
filmeze i exclam ca pentru sine:
Ei, ar trebui s ies cu un acvaplan ca s pot lua
imaginile ca lumea! Ecranele deformeaz orice contur!
Ecranele nu deformeaz niciun contur! i rspunse
oceanologul parc suprat c e ntrerupt din gnduri. i
nu-i permitem s-i mai riti viaa. Mircea, revino
deasupra craterului! Trebuie s gsim locul pe unde a
ptruns mai departe Constelaia I.
Cum, i cristalele rmn aici? sri naturalistul.
Le vom lua la ntoarcere! Punei-v ctile, v rog, i
rmnei la posturi! Legtura cu staia de urmrire!
Relat ultimele descoperiri, transmind totodat
ipotezele lor i calculele Doinei. Su Mima, deziluzionat
oarecum de refuzul btrnului, ncerc s se
despgubeasc filmnd grupul de cristale. nainte de ai pune casca, fata se adres lui Umbo:
Nyass! N-ai vzut nicieri... vreo urm a celor
disprui?
109

Nu, Doina! Medicul se-nduio de nelinitea ei.


Las... Vom cerceta noi mai trziu!
Ea suspin abia auzit.
Abisoscaful ajunsese exact n centrul conului
vulcanic. Lumina mprtiat de inelul exterior nu
ptrundea pn aici, i la comanda lui Svetloum fur
aprinse proiectoarele. Cu ajutorul lor distinser la o
adncime de circa 200 m de gura craterului o mas
convex ntunecat.
S lum i de aici o prob! ceru Doina.
Microscopul intr din nou n funciune.
Bacterii! Su Mima, cum le-ai putea clasifica?
Specie
nc
necunoscut!
veni
rspunsul.
Asemntoare n mod parial cu cele luminescente. Nu
pot gsi ns toate caracteristicile, fr o experimentare
prealabil. Presupun doar c ar conine cuar i c...
produc ultrasunetele!
Aadar, ceea ce luam noi drept dop de lav e de fapt
un prag bacterian. Nu poate fi dect pragul bacterian
amintit n mesajul Constelaiei I!
Cele spuse acum de Doina clarifica deci ipoteza
drumului urmat de expediia anterioar.
Comunicai la suprafa toate datele, comand Igor
Svetloum. Mircea, vom putea folosi plasma?
Da! Dar nu tim nc ce este dedesubt!
Dedesubt nu poate exista dect dopul lavei
solidificate.
i eu cred acest lucru, spuse Doina. n cazul cnd
ar fi existat magm, pragul bacterian ar fi fost distrus de
temperatura foarte ridicat... Aceast ipotez m oblig
s cred c expediia anterioar n-a putut s dispar din
cauza lavei. Trebuie s mergem mai departe.
Sunt de acord, zise oceanologul. Vom cobor pn
110

unde se poate n jurul convexitii i, abia apoi vom


trece prin bacterii. Las convertizoarele de direcie n
funciune, dar blocheaz-le pentru 1500 megahertzi i
intensitatea Z4. Nava se va ntoarce automat dac
vibraiile trec peste aceast limit! Gata, Vrej? Bine!
Atunci atenie i start!
Abisoscaful cobor ajutat doar de camerele de balast.
Curnd prora lui atinse suprafaa bombat. Se produse
un oc.
Duritate
de
roc!
rosti
Vrej,
declannd
electrodezagregatorul.
Fulgerele imense se succedar la intervale scurte sub
impulsul automatului cuplat cu cronometrul de bord.
Nava abisal rmase o clip nemicat ca i cum n-ar fi
putut trece, apoi se nclin abia simit spre dreapta i-i
continu coborrea. n curnd se afund complet,
lsnd n urm un tunel larg, care dispru instantaneu.
Fr a mai cerceta indicatoarele, pilotul constat c se
aflau n mijlocul unui flux ultrasonor care intrigase
atta vreme pe pmnteni. Totul prinse a vibra n jurul
su, ncepnd cu geamurile scalelor i terminnd cu el
nsui; i simi dinii izbindu-se dureros ntre ei i n
faa ochilor prinser s-i joace puncte luminoase. Dac
n-ar fi existat oberoniul, Constelaia II s-ar fi sfrmat
de mult, iar pasagerii ei i-ar fi gsit moartea n bezna
apelor. Oricare ar fi fost ns puterea de reflectare a
acestui metal, vibraiile tot i se transmiteau, fcnd s
vuiasc ntreaga nav. Pe ecranul din faa sa, Mircea
Vrej observ coloanele de plasm umplnd cu strlucire
un spaiu restrns, nghesuite parc i ncercnd s
scape n afar.
ncet, dup mai multe minute, golul de sub prora
abisoscafului ncepu s se mreasc. Pilotul deveni i
111

mai atent. Un val de lumin, pe care nu-l putu observa


la nceput datorit scnteilor electrice, nec ecranul.
Fulgerele se pierdeau acum n gol.
nainte de a le ntrerupe, nava czu brusc n masa
lichid, unde nu mai existau bacterii. Mai mult de o
treime din ea prsise masa microorganismelor, cnd un
bubuit nspiminttor i cutremur pereii, urmat de
scnteile mprtiate pe toat suprafaa panoului de
bord. Luminile se stinser ca la un semnal, iar corpul
aparatului se rsuci ciudat pe o parte, rigid i vlguit de
putere.
Numai automatul, scos de sub comenzi de ctre
scurtcircuit, continua s declaneze o ploaie de fulgere
inutile. Impresionanta scnteie ce nvelise o clip nava
se stinsese, dar nu mai nainte de a o fi rnit de moarte.
Ea i continu cderea i orice efort al pilotului de a o
opri a fost zadarnic.
*
Cnd se dezmeticir, se aflau ntr-o cavitate enorm,
pe care un timp o socotir drept grot i creia nu-i
puteau distinge cu claritate pereii din partea opus.
Constelaia II strbtuse oblic pragul bacterian, astfel
c iei dintr-nsul la circa 3 km de margine. Prima
msur a pilotului a fost s conecteze reeaua de
alimentare a sursei energetice de rezerv. Proiectoarele
se
reaprinser,
mrind
intensitatea
luminii
nconjurtoare. Atunci au aprut pe ecrane dou iruri
de liniue argintii verticale, ce nconjurau periferia boltei
de microorganisme, chiar, pe linia de contact a acesteia
cu peretele grotei.
Mircea, care este
gradul avariei?
ntreb
conductorul.
Gradul doi! rspunse neputincios pilotul. S-a
112

produs un scurtcircuit care ne-a blocat aproape ntreg


sistemul comenzilor. Trebuie s scot apa din camerele
de balast i s opresc declanarea descrcrilor
electrice!
Apuc-te imediat de lucru! Dumneata, Arno?
Toate aparatele scoase din uz!
Aa!... Su Mima, ncearc deocamdat s filmezi
luminile acestea verticale, care nconjur pereii grotei.
Datorit avariilor nu ne putem apropia s le cercetm
direct!
Motoarele atomice din pup nu rspund la comenzi!
comunic Mircea Vrej. Ca s pot goli watterbalasturile1,
e necesar s deschid supapele prin exterior!
ntoarce nava!
Crmele nu mai funcioneaz!
Atunci oprete descrcrile i ateapt s coborm
pn la fundul cavitii. Cu ce vitez cdem?
Circa 20 cm/s! Aparatele de msurat au ieit din
circuit!
Igor Svetloum i plec fruntea, ncruntndu-se.
Legtura cu suprafaa!
...Staia nu rspunde la apeluri!
Clipele ncepur s treac greu, lovind n tmple ca
nite ciocane, fr cruare i fr rgaz. Dintre toi,
numai Su Mima i pstrase obinuita expansivitate,
ignornd parc dramatismul situaiei n care se gseau.
Am folosit filmarea accelerat! i spuse el lui
Svetloum, scond fotodiscul din cineimprimator.
Filmarea aceasta este indicat n general pentru

Watterbalasturi : compartimente speciale prin care apa, absorbit ori


eliminat, produce scufundarea sau ridicarea submersibilelor (n.a.).
1

113

cercetarea fenomenelor necunoscute. S vedem ce a


ieit!... A, uite ceva interesant! Observai? Linia
luminoas vzut de noi este n realitate urma lsat pe
retina noastr de un punct strlucitor ce se mic pe
vertical cu o vitez uluitoare!... M duc s pregtesc un
acvaplan!
Bacterii! strig Mircea Vrej tindu-i tot elanul. Din
nou bacterii. Descrcrile plasmei nu pot fi ntrerupte
cu niciun chip, legturile panoului de bord fiind
avariate.
Scoate din circuit aparatele care au mai rmas
ntregi i ecranele de comunicare! Vom trece i acest
prag bacterian. Nu prsii fotoliile!
Mircea i ddu seama i fr ajutorul indicatoarelor
c efectul fulgerelor este sczut. Vuietul vibraiilor
sczuse, de asemenea, n intensitate. Ptrunderea n
noua cupol de microorganisme se fcea mai greu,
mrindu-i sentimentul de neputin, care se amesteca
totui cu un fel de mnie din ce n ce mai violent.
Pe dibuite trase din caseta uneltelor un cablu
multifilar, lung i subire, hotrt s ncerce cu el un
ultim mijloc de restabilire a legturilor, un mijloc
primejdios, dar realizabil. Nu mai lu n seam trosnetul
celei de-a doua scntei care strbtu abisoscaful.
Minile lui pricepute conectau un capt al cablului la
bornele pe jumtate topite, n ateptarea luminii care va
ajuta s fac restul.
n sfrit, auzi n radiotelefon glasul oceanologului,
care-i cerea s restabileasc circuitele de alimentare cu
sursa de rezerv. Tubul fluorescent din cabin se
reaprinse. Mircea, vrt cu tot corpul sub panoul de
comand, deschise clapetele care comunicau cu extrema
prorei. Orificiile clapetelor sunt destul de largi ca s
114

permit trecerea unui om, chiar dac acesta poart


costum special de protecie...
Acelai peisaj! constat Doina, ieind pentru prima
oar din tcere.
Sunt curios s tiu care poate fi originea acestor
dungi luminoase... De fapt, nici nu sunt dungi! oft Su
Mima. Pe film se vede clar c razele trec printr-un
cristal, ba chiar n-a exagera s presupun c e vorba de
fenocitul rou, dei faptul c lumina nu l-a decolorat
este ntr-un fel o infirmare a ipotezei...
Nici nu-l putea decolora! l asigur Patterini.
Cristalele reflect doar razele proiectoarelor noastre.
Dup prerea mea, cristalele s-au produs ntr-un
zcmnt metamorfozat de vecintatea magmei i au
ajuns aici aduse de materia fierbinte n erupie. Iar
sursa care se mic pe vertical cu vitez fantastic este
punctul de concentrare a unei noi forme de energie
coninut de cristal.
Nu te hazarda n afirmaii necontrolate! ripost
vntorul, cu experiena trist a articolului su
tiinific.
Discuia se opri aici, fiindc Svetloum l chema pe
pilot i nu primea rspuns. Nava continua s cad cu
aceeai vitez, i nici descrcrile electrice nu se
opriser. Dup mai multe apeluri, btrnul cobor prin
trap la nivelul inferior. Tocmai atunci i fcu i Vrej
apariia. Costumul i era rupt la umeri i la coate, iar pe
mini i se vedeau n cteva locuri arsuri mici.
Pansamentul de pe frunte i se umpluse de snge.
Ce-i cu dumneata?
Nimic! zmbi obosit tehnomecanicul. Am fcut o
reparaie.
115

Mnui comutatoarele i lumina erpuitoare a


trsnetelor din prora abisoscafului se stinse. Nava mai
aluneca nc, lent, prin apa opac, spre terenul solid pe
care nc nu-l ntlnise.
Merii cea mai aspr pedeasp! amenin
oceanologul, nelegnd pericolul la care se supusese
Vrej. Hai repede sus, la Umbo! Tine minte bine: a doua
oar s nu se mai ntmple!
Pilotul se strecurase pn la mecanismele de
transmisie, restabilind legtura tot cu ntreruptoarele
prin cablul multifilar. Era de ajuns o singur neatenie
n mnuirea conductoarelor electrice i avaria nu mai
putea fi nlturat.
Su Mima apru pe ecranul de comunicaie cu o min
contrarial i zpcit:
Un nou strat de bacterii! Al treilea!
Oprete nava! comand Svetloum. Haide sus!
Ajuns n cabina central, btrnul savant scrut
chipul colaboratorilor si, dup care se aaz fr grab
n fotoliu.
Nimic din ceea ce crezuser c vor gsi aici nu li se
nfia navigatorilor. Se ateptau la un focar clocotitor
de magm, la o lupt aprig cu temperaturile uriae, la
momente de hotrre i eroism, la orice altceva dect la
aceste caviti separate de ctre bacteriile dispuse n
cupole nalte i largi. Realitatea contrazicea ipotezele lor.
Prieteni, ncepu Igor Svetloum, nu pot gsi
deocamdat dect o singur explicaie pentru ultimele
noastre descoperiri. Un dop de lav ntrit a astupat la
un moment dat craterul central al Constelaiei din ape,
silind materia fierbinte s erup lateral. Apoi au aprut
aceste bacterii, de existena crora nu tiusem pn
acum. Prin ultrasunetele pe care le emit, ele au
116

dezagregat dopul de lav, adunndu-se n asociaii acolo


unde cristalele observate de Su Mima degaj energia
necesar proceselor lor vitale. Arno a lmurit
proveniena acestor cristale i eu i adopt punctul de
vedere. Am trecut dou praguri bacteriene, pentru a
ntlni acum un al treilea...
Dar mai departe, l ntrerupse naturalistul, mai
departe ce ne-o atepta?
Mai departe, putem presupune c vom da peste
restul dopului de lav solidificat. Bineneles, dac nu
mai exist alte straturi de bacterii. Dumneata ce crezi,
Doina?
Prerea mea e c pragul de microorganisme ntlnit
este ultimul. Dopul de lav nu putea avea o grosime
prea mare.
Dar de ce n-au fost dezagregate de bacterii i
marginile lavei ntrite? ntreb Su Mima.
Poate fiindc ultrasunetele sunt dirijate drept n
sus, i rspunse Patterini.
n concluzie, relu cuvntul comandantul
abisoscafului, s-ar prea c n linii mari misiunea
ncredinat nou de omenire s-a ncheiat. Dup noi vor
veni alte expediii, care s supun i s capteze energia
vulcanului. Aa c ar trebui s ne ntoarcem. i tocmai
aceasta e problema pe care vreau s-o discutm.
Abisoscaful nostru este avariat, aa c nu ne putem
napoia imediat. Afar de asta, n-am reuit s dovedim
c dincolo de cel de-al treilea prag bacterian se gsete
Lava solidificat...
Btrnul savant tcu o clip. Avea privirea
concentrat i grav, faa obosit. Toi se uitar la el cu
inima strns. tiau prea bine ce se petrece n sufletul
su.
117

n sfrit un alt obiectiv, pe care nu l-am dus pn


la capt: n-am fost n stare s descoperim ce s-a
ntmplat cu Constelaia I. Noi tim c echipajul ei
avea posibilitatea s fabrice oxigen din ap i dispunea
de hran pentru un an de zile. Aadar, excluznd cazul
c s-a produs o explozie, s-ar putea ca pe fundul acestui
crater s dm peste membrii expediiei anterioare.
Curiozitatea tiinific i dorina de a-i salva pe tovarii
euai aici... ca s nu mai vorbesc de simmintele mele
de tat, m-ar ndemna s aleg continuarea drumului
nostru spre fund. Datoria ns de a nu primejdui viaa
voastr m oblig s m feresc de hotrri pripite i
sentimentale. Iat ceea ce trebuie s discutm acum.
Fiecare dintre noi e necesar s aib contiina c,
oricare va fi decizia elaborat n comun, aceasta este cea
mai bun.
Niciunul dintre cei de fa nu s-ar fi dat napoi s-i
sacrifice viaa pentru succesul expediiei lor, dei
ultimele ntmplri le pricinuiser o legitim nelinite.
Educaia pe care o primiser de la cea mai fraged
vrst era mai puternic dect orice fric. Felul n care
le vorbise Svetloum le risipise ns i aceste fireti temeri
pe care cei mai clii oameni le au n faa
necunoscutului.
Umanitatea
i
nelepciunea
comandantului lor le umpluse tuturora sufletul de o
mare cldur.
Fr doar i poate, izbucni entuziast Su Mima, vom
cobor!
i dorind cu tot dinadinsul s aduc argumente n
favoarea acestei idei, spuse:
La urma urmei, de ce s nu v-o declar: fantezia mi
dicteaz s presupun c toate ciudatele fenomene
ntlnite de noi sunt opera unor fiine gnditoare. Nu
118

uitai oraul pe care l-am descoperit...


Acela era un ora prsit, un ora mort, obiect
Nyass Umbo.
Ct privete ipoteza c ne-am afla naintea
vestigiilor lsate de nite astronaui venii din alt
lume... aceasta este, din pcate, doar o poveste bun
pentru fiul meu, Nicol... Neve-ro-si-mi-l!
i totui, nu se ddu btut naturalistul, urmele
unor asemenea vizitatori reprezint un fapt cert!
D-mi voie! se mpotrivi Patterini. Nu neg valoarea
tiinific a paleoastronauticii, dar nu cred c cercetrile
ei de pn acum sunt satisfctoare.
Desigur, multe probleme au rmas deschise pn
azi, interveni din nou Umbo. Totui exist fapte
concrete, de necontestat...
Cred i eu! strig Su Mima, bucuros de ajutorul
primit. De pild, bizara construcie de pe Lun.
Cele dou figuri n form de pod i tunel? ntreb
Arno. Primele zboruri extraterestre le-au confirmat
existenta, dar nu i autenticitatea. De ce n-ar fi aprut
pe cale natural n urma cutremurelor care au nsoit
activitatea vulcanic selenar?
Dar, relu medicul, despre tectite ce zici? Despre
bobiele acelea sticloase, coninnd izotopii radioactivi
de aluminiu i beriliu i a cror vrst atinge doar zece
milenii.
Poate fi o prob, dar nimic nu ne oprete s
admitem proveniena lor din meteorii!
i harta din Anzi? Pe un platou de la 6000 m
altitudine s-a descoperit o hart a cerului spat n
piatr, cu stele vizibile numai prin telescoape puternice.
S nu pretinzi c indienii ar fi desenat harta, dup ce au
descoperit telescopul! continu Su Mima.
119

Dup cum nici triburile africane antice n-ar fi putut


ridica platforma din plci uriae de piatr de la Baalbek!
Acestor realiti nu mai am ce s le opun! Dar de unde
au venit astronauii? Pe planetele sistemelor apropiate
de noi tii bine c nu exist fiine raionale...
Da, ns acum 54 de ani n-am recepionat un mesaj
cosmic pe unde gravitaionale? Mesajul nu vine din
partea unor oameni ca i noi?
Hm! Nu pot s adaug iar dect... ne-ve-ro-si-mil! i
Arno Patterini fcu o figur ca i cnd ar fi vrut s
ncheie discuia asta absurd.
M faci s sar n sus ca un delfin! strig Su Mima.
Dar acest mesaj nu confirm din plin legtura ce-ar
putea exista ntre el i impresiunile giganticului
radiotelescop descoperit n Rhodezia? Ei ? Nu e ve-ro-simil?...
Oceanologul zmbea amuzat. Att gravimetristul ct i
naturalistul se menineau drji pe poziiile lor i nu s-ar
fi putut prevedea care dintre cei doi l va convinge pe
cellalt. Btrnul observase ns c ncordarea produs
de surpriza ultimelor descoperiri se risipise complet. i
atunci, spre uimirea tuturora, comandantul navei gsi
cu cale s-i dea o lecie n public lui Su Mima, dei
inteniile lui fuseser cele mai bune.
Su Mima are oarecum dreptate! spuse Igor
Svetloum. Dar s-a situat pe un punct de vedere
extremist. Susinnd ntru totul teoria lui, putem intra
n fantastic. n discuiile de acest gen este necesar o
armtur tiinific solid. Deocamdat nu o avem.
Semnalele din Cosmos trebuie mai nti descifrate. Pn
atunci nu putem ti nici mcar dac sunt semnale.
Am observat de mult, drag Su, c eti foarte pripit.
Asta te mpinge la afirmaii i la fapte necugetate
120

ndeajuns. Acum cteva ore i-ai riscat viaa luptnd cu


petele acela necunoscut, iar n acest moment ai fcut
cteva afirmaii necontrolate.
Eu... dorisem s mai destind atmosfera...
tiu, ai reuit s-o faci! Dar n clipa cnd te vei mai
pripi, te voi trimite cu un acvaplan napoi la suprafa.
Nu trebuie s pierzi timpul att de preios cu astfel de
lucruri. Nu vedei ce bogat e realitatea n manifestrile
ei? Cine se asteptase s gsim aici n loc de magm
bacterii? Cine tie ce montri s-au putut refugia aici? n
mezozoic au existat reptile gigantice de zeci de tone i de
zeci de metri. Nu e de loc exclus s le ntlnim aici!
Aa cum li s-a-ntmplat marinarilor de pe
submarinul Pionier, a crui cltorie prin oceanele
Atlantic i Pacific a fost relatat de G. Adamov n Taina
celor dou oceane! spuse Arno Patterini.
Atunci s-ar putea ca astfel de montri s fi distrus
Constelaia I.
Nu spun c este chiar aa! rspunse oceanologul.
Dar toate acestea trebuie s ne fac s fim mai
circumspeci. N-a vrea ca tocmai Su, cel mai indicat
dintre noi s descopere i s studieze aceti montri, s
piar datorit cutezanei lui exagerate. Tocmai faptul c
expediia anterioar a disprut e un indiciu care s ne
mreasc atenia. De aceea repet, Su, la prima aventur
nesbuit te trimit napoi!
Apoi oceanologul se ntoarse ctre ceilali cercettori.
Ei, ce credei, suntem ndeajuns de pregtii pentru
a continua cercetrile? V ascult! Poftim, Mircea!
E necesar s coborm mai jos pentru c trebuie s
efectuez un control amnuntit al navei i s-i repar
defeciunile. n afar de asta, vom putea verifica ipoteza
dv. deci vom putea ti totul nemairiscnd nimic n plus
121

fat de ce am riscat pn acum fr s vrem. Astfel


temeritatea este exclus!
Svetloum nu-i putu reine un zmbet.
i eu sunt pentru coborre! zise Doina Lan. Ca smi dau seama de toate fenomenele petrecute cu acest
vulcan trebuie s fac o serie de cercetri, pe care de aici
sunt n imposibilitate s le efectuez.
Pn aici dozimetrele i contoarele mi-au atras
atenia asupra unor radiaii destul de bizare. N-ar fi
exclus concentrarea n magm a unor elemente grele,
preioase pentru industrie. Optez deci pentru coborre,
ncheie Arno Patterini.
Iar eu, interveni Su Mima, vreau s continum
coborrea pentru c trebuie s facem cercetrile pn la
capt. Numai aa vom putea descoperi ceva...
Ca msuri de protecie, vorbi i Nyass Umbo,
sugerez un scurt tratament antiradiant i ntritor, pe
care-l vom completa acolo, jos, cu cteva ore de odihn.
Conductorul expediiei i privi n ochi pe fiecare. S-a
bucurat oare vzndu-le tria i eroismul? Nimic din
atitudinea sa n-a lsat s se ghiceasc la ce gndea...
Umbo, opti Doina pe cnd strbteau, cu toate
luminile stinse, masa bacteriilor, poate acolo vom gsi
vreo urm... Da?
El i lu mna subire i plpnd i i-o srut cu
duioie.
Acolo! Acolo ! Privii!
Sub ei, la aproape 100 de metri adncime, ntr-o
lumin dureros de intens se vedeau pe ecrane
denivelrile uoare ale unor roci viu colorate.
Pregtesc
acvaplanele!
anun
naturalistul,
disprnd ctre camera de ecluzare.
122

Mircea ls abisoscaful s coboare, neputndu-l aeza


n poziie reglementar datorit defeciunii crmelor.
Peste cteva minute, acvaplanul cu Su Mima la bord
apru n centrul ecranelor. Parcurse civa metri prin
viteza imprimat de catapulta de lansare, apoi motorul
aparatului intr n funciune.
Printr-o ciudenie inexplicabil, Su Mima nu-l dirija
ns n volutele savante cu care-i obinuise prietenii, cil ls s nainteze dezordonat, pe o direcie oblic. Mica
nav atinse roca de dedesubt i se opri. Naturalistul
deschise portiera cu un gest linitit, ieind afar.
Trecur cteva clipe de buimceal...
Presiunea! strig Igor Svetloum prin radio. Care e
presiunea!
12,3 atmosfere! i rspunse naturalistul fr cea
mai mic urm de tulburare. Venii i voi!
Contravine tuturor legilor tiinei!
Att mai putu exclama oceanologul. Se repezi, urmat
de ceilali, spre ieire. Pe acest mic drum, fiecare i
controla cu repeziciune etaneitatea ctii.
Dar trapa era imposibil de deschis.
Efectul avariei! spuse Mircea Vrej. Probabil c
metalul a suferit modificri n straturile interioare. S
trecem prin locaul acvaplanelor.
Locul unde se oprise Constelaia II era un fel de
platou neted, terminat spre dreapta cu un prag uor
rotunjit, dincolo de care terenul cobora ntr-o pant
mult nclinat. Su Mima notase cu micri largi pn n
marginea pragului i mpietrise acolo. Grupul
abisonauilor se avnt ctre el.
ntr-o firid scobit sub platou, pierdut n umbrele
stranii i neregulate ale rocelor, zcea nava abisal att
de cunoscut tuturora, nava care adpostise expediia
123

anterioar...
Zadarnic i lipir inimile de nveliul ei, cutnd
urmele vreunei sprturi. Constelaia I era ntreag, la
fel de ntreag ca i taina ce o nvluia.
Cercettorii?
Vor fi pierit, desigur, din pricina lipsei de aer sau
poate din cauza foamei, dup ce consumaser mai nti
combustibilul motoarelor n ncercri zadarnice de a iei
la suprafa.
Doina i lipise vizorul ctii de lupa hubloului
neacoperit de obloane, ncercnd parc s zreasc n
interiorul abisoscafului vreo urm de micare...
Sicriul comun de metal i sticl, acoperit cu oglinda
oberoniului! Ce zguduitoare dram s-a petrecut ntre
pereii ti, sicriu comun de metal i sticl?
Cu minile czute de-a lungul corpului, prsit de
puteri i ndejde, fata privea silueta navei. Nu spuse un
cuvint. i lunecau uor pe obrajii palizi frme de
diamant lichid... Cu ochii pe jumtate nchii,
oceanologul atinse braul geofizicianului:
Arno, care crezi c este cauza scderii presiunii?

CAPITOLUL X
Taina destrmat
Abisoscaful se odihnea n poziie vertical pe fundul
fosei. Pilotul, n colaborare cu Nyass Umbo, care avea
studii avansate i n domeniul mecanicii, aprecie timpul
necesar reviziei la circa ase ore. Ceilali membri ai
echipajului hotrr s cerceteze grota n amnunime.
narmai cu foreze electrice, capsule explozibile i
conteinere speciale, acoperindu-i vizoarele ctilor cu
filtre cenuii mpotriva luminii prea tari lumin
124

ciudat a crei origine nu putea fi bnuit , ei se


deprtar curnd de nav. Mircea i medicul i
ncepur lucrul.
Su Mima i luase cinediscul cu dou benzi de rezerv
i, ntr-o caset nu prea mare, o arm electric. La
plecare, Mircea l cam ironizase:
S m chemi, dragul meu, s-i ajut la transportul
pradei!
n aceast lume a minunilor i fauna se poate
nate din metal! comentase vntorul, surznd
enigmatic.
Doina nota tcut. i aminti de o vacan petrecut
la mare cu fratele ei. notaser departe, pn n-au mai
zrit nici rmul. Priveau pescruii rotindu-se n nalt,
i sufletul le era senin, fr niciun gnd i fr nicio
dorin. Dar nu trecu mult timp, cnd din radioulbrar pe care-l purta el au rsunat apelurile nelinitite
ale Corneliei... Soia lui George era din cale-afar de
grijulie i nu-l lsa s se deprteze niciodat prea mult
din preajma ei... George... l iubea tot att de mult ca i
pe Nyass. Gsise multe asemnri morale ntre ei...
Dup prerea mea, continu Patterini s
argumenteze, bacteriile prin care am trecut sunt aezate
ca nite tampoane n calea presiunii de pe Fundul
oceanic. E ceva foarte ciudat, recunosc, dar nu vd
deocamdat nicio alt explicaie.
Absurdul i continu jocul! rezum Igor Svetloum.
Cum s-ar spune, plutim n plin mister! Interesant...
Apa foarte limpede lsa s se observe toate
neregulariltile terenului. Roca glbuie era strbtut de
fii roii, verzi, negre, aurii ca bronzul. De peste tot
rsreau movilie multicolore, dealuri domoale i
ngrmdiri haotice de bolovani.
125

Conductorul expediiei se opri pe o ridictur, n


jurul creia strluceau mai multe blocuri albe. Dup
cteva minute de strdanii, perforatorul lui Su Mima
desprinse un col poros de roc.
Doina studie ndelung fragmentul:
Aliaj rezultat din separarea metalelor n masa
magmatic profund, foarte bogat n vanadiu i beriliu,
la care se adaug un procentaj sczut de fier.
Vanadiu? repet Arno. Vanadiul este metalul
locurilor lipsite de ap, dei formele lui hidratate se pot
ntlni n substanele organice. Absolut de neneles!
Deci coloritul acesta fantastic este determinat de
prezena srurilor de vanadiu, care sunt colorani
stranici!
Toate legile naturii sunt anapoda aici! interveni
naturalistul. Pe mine aproape m surprinde lipsa florei
i a faunei. Analizatorul mi arat c apa e foarte bogat
n oxigen, fapt din nou inexplicabil pentru aceast
adncime unde ar trebui s predomine bioxidul de
carbon.
ntr-un defileu ngust, Svetloum aez o capsul cu
detonant. Dup explozie, certitudinea lor crescu. Erau
nconjurai de aliaj metalic! Nu reuiser s disloce nici
mcar o frm din bolovanii aflai la picioarele lor.
Su Mima, spunnd c n calitatea lui de naturalist nu
este direct interesat de aceste cercetri geologice, obinu
de la Igor Svetloum permisiunea s se ntoarc la
abisoscaful Constelaia I. Aparatul trebuia cercetat cu
atenie. Era imposibil s nu descopere vreo urm.
Pn la platou mai avea puin.
Deodat se ghemui cu repeziciune i rmase nemicat.
I se pruse, ori n aceeai direcie cu el se deplasa o
umbr? Suprafaa imensei caviti era plin la tot pasul
126

de gropi, falii, creste abrupte, ntre care lumina scdea


n intensitate. El folosea toate aceste accidente de teren
i, aa cum nota, prea c se trte. Se convinse, n
sfrit, c naintea lui trecea o vietate. Instinctiv,
notnd numai cu o mn, i pregti arma electric.
Despic apele cu iueal. Sri peste culmea unui
deluor negru i alunec felin de-a lungul versantului
opus. Zri abisoscaful sclipind argintiu. Vietatea nainta
direct spre el. Vntorul se orient i hotrt fcu o
curb larg, ajungnd chiar deasupra navei. O explozie
ndeprtat icni surd! Vietatea ncremeni n ascultare.
Su Mima se rsuci i cu un salt demn de un delfin
ajunse n apropierea ei. Corpul fuziform al animalului,
ca i micrile lui erau destul de ciudate. Pe laturile
capului, aidoma unui con turtit frontal, luceau dou
puncte luminoase. Dou perechi de nottoare ventrale
atrnau, neputincioase parc, iar coada lipsea cu
desvrsire.
Su Mima holb nti ochii, apoi trase fr ovire.
Scnteia ricoa pe corpul cu sclipiri metalice i se difuz
n masa lichid. Tot att de surprinztor, n clipa
urmtoare, animalul se ntoarse brusc: lumina a ase
proiectoare czu pe fata naturalistului. Dezorientat,
zpcit cu totul, el scp arma din mini.
Eu... iart-m, eu credeam...
La urechi i ajunser clinchetul ctorva contacte i
zumzitul monoton al unui aparat. Apoi o voce
omeneasc rosti:
Ascult!
Vietatea raport cu voce inexpresiv:
n sectorul 4B-12 a aprut un om strin cu
comportri ciudate. A descrcat asupra mea o mare
cantitate de electricitate, fr s cunosc motivele. A mai
127

avut loc nc o explozie acum 68 de secunde. Atept


dispoziiile!
Rsun o exclamaie puternic i vocea rosti cu
greutate:
...bine... rmi pe loc... Vom... Vin imediat!
Animalul lu poziie vertical, aezndu-se pe trei
picioare aprute din partea posterioar a corpului, dup
care se adres lui Su Mima:
Ce-ai avut cu mine, omule?
Naturalistul i muc limba. Nu visa! Vzu c
automatul, cci ceea ce vedea nu era dect un robot,
ine arma sa cu una dintre tentacule i o privete curios.
Timp de o secund l stpni gndul c ar putea trage
asupra lui; pn s se dezmeticeasc, arma dispruse
ns n pntecul mainii.
uiernd puternic, apru un vehicul asemntor
vechilor automobile, dar cu forme aerodinamice ideale,
construit numai n unghiuri obtuze i strbtut de
striaii adnci, longitudinale. Aparatul se opri. i din el
cobor ovind un om mbrcat ntr-un costum special,
albastru, aidoma cu cel purtat de naturalist.
Su Mima se repezi spre el, cutnd parc salvarea
dintr-un pericol ngrozitor i iminent. Omul se cltina ca
btut de vnt cu minile ntinse spre vntor.
M numesc... George Lan i sunt membru al
expediiei care... dv.?
Noi... adic eu... Stai, c am uitat i cum m
cheam! se blbi Su Mima, oprindu-se brusc.
Interlocutorul lui plngea. Plngea linitit, nemicat.
Fericirea doare i ameete n acelai timp; ptrunde
ca un firicel de snge fierbinte spre inima care pulseaz
plin nc de nencredere i spaim. Cei doi brbai
czur unul n braele celuilalt.
128

Am venit dup voi! zise Su Mima.


tiam c vei veni, c nu se poate s nu venii!
Vocea monoton a automatului rsun din nou:
V predau obiectul cu care acest strin a ncercat
s mpiedice fr motiv funcionarea normal a
aparatajului meu!
George Lan privi arma electric, apoi spre posesorul ei
i rosti vesel:
Credeai c este vreun monstru subacvatic? Nu-i
dect un robot!
A, robot! Bravo! i, cu un gest amical, Su Mima
btu maina pe tentacul. nc de cnd am vzut
bacteriile, cristalele... Igor Svetloum zicea...
A venit i Igor Svetloum?
Cred i eu, i rspunse vesel cellalt. Trebuia s fie
cineva care s m mutruluiasc. Or, dintre toi aceia pe
care-i cunosc, nu-l admit dect pe el... A, nu-i poi
nchipui ce mi-a fcut cnd am susinut c toate
ciudeniile astea s-ar datora unor astronaui venii din
alt lume!
Lan izbucni ntr-un hohot de rs nemaipomenit, ceea
ce-l entuziasm i mai mult pe exuberantul naturalist.
Vrnd parc s-i exteriorizeze bucuria, Su Mima
execut prin ap tot felul de figuri complicate, aidoma
unui delfin adevrat; apoi strig una dintre expresiile-i
favorite:
Ura, pentru cea mai nalt form de organizare a
materiei! Cred c Doina va leina cnd...
Doina?! Doina e cu voi? Unde este? ngim George,
copleit de attea surprize. i ceilali?
Lum legtura imediat cu ei! S mergem!
Umr la umr, cei doi notau cu micri repezi. n
urma lor umbrele se ghemuir unele ntr-altele,
129

alungate de lumina care-i ntmpina strlucind, vie ca


nsi bucuria revederii.
Braele Doinei nu mai coborau de pe umerii lui
George. Se ghemuise la pieptul lui, nchiznd ochii.
Sperase, ateptase aceast clip timp de aproape un an,
gndindu-se la ea ntotdeauna. Iar acum nu simea
dect o linite imens coborndu-i n suflet, o linite
odihnitoare, care nu te mai las s gndeti la nimic. Tot
astfel marea adoarme dup furtunile lungi, uimindu-ne
i ncntndu-ne cu frumuseea ei.
n jurul lor, brbaii tceau nduioai. Exist
momente n care cuvintele nu-i gsesc rostul. Doar Igor
Svetloum l atinse pe George cu o mn tremurnd,
rugndu-l parc s priveasc i la el puin. Nu ntreb,
fiindc nu ndrzni s ntrebe, dar Lan i citise totul n
ochi.
Da, triesc... Adic... i ea, Inna! opti dnsul.
Mna oceanologului tresri i czu apoi ncet prin
ap...
*
Poftii! i invit George cu un gest larg, deschiznd
portierele. Acvamobilul v ateapt!
Abisonauii se aezar pe banchetele elastice, sub
aprtorile transparente ce-i protejau de curenii de ap
formai n flancurile vehiculului decapotabil. Robotul se
ag de aparat spre pup.
Am auzit exploziile declanate de voi i am venit n
toat graba s vedem dac nu s-a ntmplat iar un
accident cu cristalele! explic Lan, pornind acvamobilul.
S-a mai petrecut aa ceva cu un cristal de pe marginea
craterului. nuntru era un automat de observaie care
s-a autodereglat i a fcut explozie.
130

O bucat din cristal a ajuns pn la Pacific VII! l


anun Svetloum.
Nu m mir. Alo! VK16, iei conducerea echipei a 8a de control i o duci n ora.
neles! se auzi o voce monoton.
Robotul care-i nsoea prsi acvamobilul, disprnd
n grab.
Ora? Ce fel de ora? izbucni Su Mima. Cred c ar
fi timpul s ne explici totui i nou...
Nu acum! Mai ateptai puin.
Ajunseser lng un con nu prea mare, situat n
centrul cavitii. Maina lu nlime. n acest con se
deschidea un oriticiu circular de aproximativ 500 m
diametru, prin care se vedea apa luminat uniform pn
n adncuri. Acvamobilul ncepu s coboare n spiral.
...Cercettorii se aflau ntr-o lume la fel de ciudat ca
i primele peisaje venusiene admirate de pmnteni, la
fel de bogat ca i oazele gsite pe Marte. Nici cea mai
avntat imaginaie n-ar fi putut concepe un tablou att
de neateptat i de original!
Naturalistul i puse cinediscul n micare. Niciunul
dintre membrii Constelaiei II nu tia c existena
acestei lumi nconjurtoare cu care abia fceau
cunotin era numai nceputul unor extraordinare
ntmplri. Zadarnic ncercau s-i spun c tot ceea ce
vedeau era o plsmuire a fanteziei! Impresiile erau prea
vii, prea puternice i bogia imaginilor i readucea n
permanen la uimire.
Coborau de-a lungul unor terase circulare care se
pierdeau undeva, spre marginile acestei lumi. Apa de o
puritate absolut era luminat constant ntr-un argintiu
cu nuane de bronz. Terasele, n numr de trei,
construite la aproximativ 80 m una deasupra celeilalte,
131

se susineau prin coloane subiri, spiralate. n


numeroase locuri albul coloanelor indica prezena
calcarului cristalin. n interiorul teraselor i gsea
adpostul o vegetaie cum rar au ntlnit n cercetrile
lor submarine. Pduri imense de alge se legnau ntr-o
continu micare. Ce pictor putea gsi pe paleta lui
infinitatea de culori a acestei flore? Roul, verdele,
galbenul i albastrul se amestecau n sute i mii de
nuane n lungul pereilor vii. O faun la fel de bogat
popula aceast a doua insul Crespo1. Reueau s
disting plcuri ntregi de vieti notnd n toate
direciile.
Marea Sargaselor i regiunile recifale ale Oceanului
Pacific sunt dintre cele mai ncnttoare creaii ale
naturii oceanice! spuse naturalistul. Ceea ce vedem aici
ns depete orice... n condiiile abisale... nseamn
c...
Su Mima i ntrerupse vorbele, nbuindu-se parc
de admiraie i uimire.
Nu nseamn nimic, interveni cosmobiologul Nyass
Umbo. Cum putem totui lmuri existenta acestei faune
i flore la adncimi att de mari? Multe dintre speciile
din faa noastr triesc numai n pturile de ap de la
suprafaa mrilor i a oceanelor! Cum au ajuns aici?
Adaptare la marile presiuni? n acest proces s-ar fi
produs schimbri radicale. Or, ceea ce vedem n-ar putea
fi explicat dect prin intervenia oamenilor!
Vrei s spui c dup ce li s-au creat condiii
identice au fost aduse aici de la suprafa? spuse Arno

Insul despre care scrie Jules Verne n romanul 20 000 de leghe sub mri
(n.a.).
1

132

Patterini.
Da. Alt explicaie nu exist.
Dar cine? Cine? murmur Arno, nvins totui de
logica faptelor.
i, ca i cnd ar mai fi existat i o alt soluie care s
infirme ipoteza, o ntreb repede pe Doina:
Tu ce prere ai?
Nu pot afirma nimic pe moment! Realizarea este
ns, dup cum spuneai tu, ne-ve-ro-si-mi-l!
Atunci geofizicianul cut scpare tocmai la cel cu
care avea cele mai crunte discuii contradictorii:
Poate fi adevrat, drag Su?
De la ultima discuie nsufleit cu comandantul
nostru, rspunse Su Mima aproape bos, am cptat
reflexul prudenei tiinifice. Cu toat bunvoina de a-i
da acum dreptate pentru c, i dai seama, a combate
propriile-i teorii anterioare sunt constrns s-i spun:
m simt ca busola la polul magnetic!...
Bravo, drag Su! Vd c pe calea asta n curnd ai
s-i reiei ciclul de articole tiinifice! l ican Mircea
Vrej. Putem cere ns informaii de la George Lan...
Pesemne aluzia fcut de pilot n-a fost neleas,
deoarece George nu rspunse nimic.
Jos, sub ultima teras, se nla ceea ce Lan numise
ora. Cuvntul poate nu era nimerit pentru a defini
uriaa aglomerare de cristale, lefuite n cele mai
surprinztoare chipuri. Ele aminteau pe acelea din
ciudata cetate moart dascoperit n Petera cristalelor.
Coloritul predominant l constituiau aici roul i
albastrul, dar cte forme! Rotunde, piramidale, conice,
cubice, paralelipipedice, fr ca niciuna dintre aceste
figuri geometrice s apar aa cum le tim noi. Toate
erau combinate, ntretiate, suprapuse, uimind prin
133

linia lor neateptat i elegant. Aceste cristale uriae


formau zece cercuri concentrice, separate prin coridoare
vegetale.
Din centrul oraului se nla o conduct cu diametrul
de aproximativ 50 m. Ramificaii numeroase se
desprindeau din ea. Unele se pierdeau ntre terase,
altele se ncolceau deasupra. Prin acest sistem de
dirijare circula o materie incandescent de culoarea
fontei topite...
Strnii de curiozitate, cu toii se ntoarser spre
George Lan. Acesta ns, fie c era prea fericit de
revedere, fie c avea motive s nu le destinuie nc
adevrul, nu se grbea s le domoleasc nerbdarea. De
aceea nimeni nu mai ncerc s-l iscodeasc.
Da, da, i spuse vistor Svetloum. Oamenii
supunnd natura pot crea noi lumi uimitoare... i
deodat nenumratele-i ntrebri nerostite se revrsar
spuse cu voce tare:
Cine oare s fi dezlegat tcerile nchise de milioane
de veacuri n aceste locuri?...
Era limpede c ntrebarea nu mai era adresat lui
George Lan. i totui acesta rspunse:
Viaa de pe Pmnt i de pretutindeni din univers!
Viaa, ivit din materia fr via, dezvoltat pn la
nivelul
contiinei
i
cuceritoarea
infinit
a
necunoscutului! Ea a zmislit prin geniul ei tot ce exist
n preajma noastr. Deocamdat nu cred c e bine s
spun mai mult. V las s v deprindei cu...
... ne-ve-ro-si-mi-lul! strig Su Mima! Arno, fantezia
mea ncepe s capete baze reale!
De data asta ns vorbele lui Su Mima, n loc s-i
nveseleasc, i nelinitir. Aadar, creatorii acestei lumi
nu erau nite pmnteni? Atunci cine erau? Cnd au
134

venit i de undo?
Tulburtoare ntrebri!... Ct timp va mai ntrzia
rspunsul?...

135

NTLNIRE CU JULES VERNE I H. G. WELLS


PARTEA A II-a
CAPITOLUL XI
Focul adncurilor
Acvamobilul coti la stnga, spre penultima teras,
trecnd ncet pe sub o bolt arcuit, de alge roii. n faa
lor se deschidea un lumini larg, n mijlocul cruia se
ridica
un
cristal
albastru, nalt ct o
cldire cu patru etaje.
Trepte largi coborau
ntr-o pant lin.
Devenir
deodat
foarte ateni; se auzea
un
bolborosit
ndeprtat, ca i cnd
clocotea ceva departe,
sub pmnt.
Oprind maina, Lan
i invit s urce spre
cldire. Derutai de
avalana surprizelor,
abisonauii nu mai
ntrebar nimic. Se
micau
greoi.
Sprinten i ntinerit
parc,
George
se
grbi s le deschid
136

ua vilei.
De cnd am sosit aici, explic el, am reuit s ne
amenajm aceast cldire, n interiorul creia nu exist
ap i unde putem tri ntr-un mediu aerian, ca la
suprafa!
n acest timp, ptrunser pe rnd n camera-ecluz,
iar dup dispariia apei i scoaser ctile.
n ncperea alturat se gseau doi brbai i o
tnr fat blond. La vederea noilor sosiri, ea fcu un
salt, i deschise braele i striga cu glas tremurat:
Tat!
Se pierdu la pieptul lui Igor Svetloum. Acesta nu tia
ce s fac mai nti: s-i mngie prul mtsos, auriu,
s-i srute ochii mari, albatri, fruntea nalt sau gura
cu buze roii, tremurnde. Nu gsi puteri s fac ceva
din toate acestea. opti duios, legnndu-i fata nbrae:
Inna...
*
Sinii Teci i Hans Aal! strig Mircea, recunoscndui pe cei doi brbai care intraser n ncpere.
Sinii Teci, conductorul primei expediii, le strnse
mna tuturora, cu o bucurie nestvilit. Apoi i
mbri iar, pe rnd, fr s spun un cuvnt. Numai
mineralogul Hans Aal rmase nemicat, privindu-i
absent parc, dei n ochi i se adunase toat lumina
prieteniei.
Hans! Ce-i cu tine? strig Sinii Teci.
Aal i reveni imediat i alerg la noii sosii,
strngndu-le minile pn la durere.
Iertai-m! Am avut un moment de buimceal, un
fel de amnezie psihic. De la ultima explozie am o durere
de cap insuportabil. Ceva foarte curios! Imediat dup
explozie...
137

George Lan, medicul Constelaiei I, se repezi la el,


privindu-l cu atenie.
Nu-i nimic, nu-i nimic! se apr Aal. O oboseal
trectoare!
Iar eu te sftuiesc s treci imediat la somn i... cred
c Nyass Umbo ar putea s te consulte i el.
Despre ce explozie este vorba? ntreb Igor
Svetloum, ncercnd s sparg atmosfera creat de
aceast ntmplare. Dup chipul lui George Lan, cazul
era mai grav dect i se pruse.
O explozie vulcanic! rspunse Sinii Teci. A avut loc
acum trei sptmni. De altfel este prima, din vremuri
imemoriale!
mi ngduii s v ntreb dac ai aflat timpul dup
metoda Patterini-Krause?
Aceast ntrebare pus n glum de autorul metodei
strni rsul lui George Lan.
Drag prietene, spuse Sinii Teci geofizicianului, nu
metoda al crei coautor eti l-a fcut pe George s rd,
ci figura pe care o vei avea cnd ai s afli ct de simplu
am procedat la calcularea timpului scurs pn la
aceast explozie, fr a folosi totui metoda voastr.
M faci curios n cel mai nalt grad!
Voi nelege n curnd, l liniti Sinii Teci. Dar n
timp ce lucram pentru a stvili erupia magmei, Hans
Aal s-a aflat ntr-o situaie grea. Nu tiu dac soluiile
toxice prea concentrate aprute n urma exploziei
vulcanice nu i-au pricinuit anumite tulburri. Sper
totui c nu-i nimic serios...
Sinii Teci se ntrerupse, ascultnd atent. Bolborositul
acela nfundat pe care-l auziser la sosire, devenise tot
mai puternic.
Dar ce se ntmpl? ntreb Svetloum.
138

Hans nu mai apuc s rspund. O bubuitur


prelung i fcu s tresar. Undele seismice lovir
imediat vila n care se aflau. Hans prsi camera,
revenind dup scurt timp, alarmat:
Prieteni, suntem chemai iar s ajutm ct ne st n
putin la oprirea lavei care a ptruns din nou prin
explozie la nord-nord-est. Ne cerem iertare c trebuie...
Nicio iertare, strig Igor Svetloum. Mergem i noi!
Toi cei prezeni se ndreptar spre camera-ecluz.
Cele dou acvamobile naintau cu repeziciune. Oraul
Cristalelor, cum l numise spontan Su Mima, defil
rapid pe sub ei.
Acest ora se numete Lonlun! spuse Sinii Teci, i
tcu, ca i cnd explicase totul.
Seamn uimitor cu oraul mort din petera
cristalelor! opti Nyass Umbo.
Putem spune deci c locuitorii peterii s-au retras
aici, lans o ipotez Mircea Vrej.
Locuitorii ei? Care locuitori? Nu se vd! interveni
Doina.
Dup prerea mea, aceast civilizaie nu poart
amprente... terestre!
Ce vrei s spui, Patterini? ntreb Igor Svetloum.
Ceva foarte simplu: nu seamn cu niciuna dintre
civilizaiile pmntului!
Se aternu o linite adnc. Erau prea uimii ca s
mai poat vorbi. Dar Sinii Teci, ca i George Lan, prea
c nu observ nimic!
Cteva sclipiri policrome, i totul rmase n urm.
Terasa de deasupra incintei unde se aflau prea un
tavan ornamentat cu alge unduitoare.
Atenia le-a fost atras de cele dou iruri lungi de
aparate ce se apropiau cu vitez. n primul moment nu
139

observar dect spirele strlucitoare i negre din pupa


fiecrui aparat i cele dou dre subiri de bule
portocalii care se difuzau imediat n ap. Cu ct se
apropiau ns, uimirea pmntenilor abia sosii cretea.
Prora ciudatelor vehicule era oval i perfect
transparent. n cabine se zreau tuburi mici, verzui.
Corpul propriu-zis semna cu o sfer uor turtit prin
mijlocul creia trecea un cilindru albicios. n interiorul
cilindrului existau dou centre luminoase. Din fiecare
aparat ieeau nainte cte dou vergele subiri ca dou
antene.
Teleghidate, spuse scurt Arno Patterini, artndu-le
cu mna.
Cine poate ti? rspunse Su Mima, zgindu-se ca
un copil la aparatele ce dispreau. Aici este totul ireal, i
totui... Ei, poftim! Ai dreptate, Patterini! Caracteristicile
geniului uman terestru au fost egalate dac nu i
depite!
Toi i ntoarser privirile suprini. Din urma lor, n
grup compact, veneau cu repeziciune peti cu sclipiri
metalice.
Cnd distana s-a micorat, observar antenele
spiralate i scurte ce tremurau n spatele ctilor
transparente, sub care se zreau cu claritate aparatele
destinate autoghidrii.
Peti-roboi! exclam cineva.
Unii dintre roboi purtau pe spate cte dou tuburi
verzi. Alii, baloane albe, strlucitoare.
Ura, pentru cea mai nalt form de organizare a
materiei terestre sau extraterestre! strig Su Mima
entuziast.
Fur repede depii.
Parc au cozile tiate, mormi naturalistul. S fiu
140

mncat de viu dac nu ne aflm n faa celui mai


uimitor fenomen pe care...
Nu-i termin gndul care-l frmnta tot mai
chinuitor.
Foarte interesant, observ i Nyass Umbo.
Igor Svetloum, care cuprinsese umerii Innei, remarc
i el c se aflau ntr-o lume cu o civilizaie naintat.
Asta-i bun! Dac m-a gsi acum n burta unei
balene, a fi mai linitit, bodogni iar Su Mima,
trgndu-i un pumn uor geofizicianului care-i
pierduse glasul.
Doina i Mircea priveau n tcere.
Deodat Su sri drepl n picioare i ncerc s strige
ceva, artnd cu mna n spatele acvamobilului:
Parc-i o rachet cosmic...
Nava se apropia fulgertor. Nu zrir dect forma
alungit, apoi sclipirea ctorva lumini.
Aadar, coment Svetloum, aici exist fiine din alte
lumi.
Dar nu mai avur timp s-i pun alte ntrebri i s
emit ipoteze. n faa lor, nvluite ntr-o lumin
orbitoare, soluii galbene, roiatice, verzi se ridicau din
cteva puncte chiar pe fundul fosei.
n acelai moment, din aparatele ctilor, vocea lui
Hans Aal se auzi clar i puternic:
Prieteni, am ajuns!
Acvamobilele se oprir. El i strnse n jurul su i
adug:
n urma unei explozii submarine, lava a ptruns
aici, n lumea acestor fiine raionale. Trebuie s le
oferim ajutorul nostru. Vei trece prin situaii
neobinuite, pe care vi le vom explica ns ulterior.
Costumele noastre speciale rezist la presiuni i
141

temperaturi mari.
Ptrundem n tunelul construit special dup ultima
explozie pentru a stvili curgerea lavei. Mircea Vrej, Su
Mima, Nyass Umbo i Arno Patterini trec sub comanda
mea. Iqor Svetloum i Doina Lan, rmnei pe loc!
Transformai acvamobilele cu care am venit n posturi
medicale. n cazul intoxicaiilor ntrebuinai mtile
speciale cu oxigen. Dac vom avea accidente mai grave,
Nyass Umbo ne va da ajutorul cuvenit.
ntre timp, ceilali dispruser ntr-un tunel destul de
larg. Chiar i Inna dup ce opti cteva cuvinte
btrnului ei tat pieri imediat n aceeai direcie.
Pe gura galeriei ieeau soluii alburii. n jurul intrrii,
ctiva roboti stteau nemicai. Fiecare automat se
sprijinea pe trei vergele metalice. Aceste maini purtau
cte o sfer din care neau raze orbitoare de lumin.
Nava care-i depise pe drum putea fi vzut puin
mai departe. Prea construit dintr-un singur cristal
argintiu. Semna cu o reptil lung aezat pe fundul
apelor. Niciun om nu se gsea n interiorul ei.
Cnd ajunser n apropierea intrrii, cteva fiine
ciudate, mbrcate n costume i mai ciudate notar
spre Sinii Teci. i atunci auzir prin intermediul
translatorilor cibernetici primii la vil urmtoarea
discuie:
Intrai n tunel? ntreb una dintre fpturi.
Da, rspunse Sinii Teci. Vom face observaii
tiinifice i vom ncerca s v ajutm.
Deci o adevrat colaborare!
Va fi deosebit de important pentru prietenii notri
abia sosii. Vor avea de vzut i de nvat multe.
Atenie la soluiile toxice!...
Cele trei fiine se deprtar, notnd foarte repede.
142

Semnau cu nite oameni bizari, mbrcai n costume


deopotriv de ciudate. Dar lucrul cel mai surprinztor la
ei erau ctile umplute cu ap ale costumelor.
Atunci Su Mima strig din rsputeri, de parc n clipa
aceea gsise rezolvarea unei probleme care-i frmnta
de mult pe toi:
Fiine raionale subacvatice! E clar! Fiine
raionale!... Asta-i!
Da! Siderantropi1! ripost Sinii Teci.
Nu-i rspunse nimeni. Toi urmreau aceleai
extraordinare apariii. Dar Teci zmbi, i nu le ddu
rgazul s mai cugete:
Dup mine!
n galeria ce se lrgea simitor era lumin. Valurile
alburii i nconjurau din toate prile. Temperatura
crescuse ngrijortor. Mircea i Su Mima, unul lng
cellalt, se strduiau s se orienteze. Nyass Umbo i
Patterini, orbii de transpiraie, i scuturau capetele cu
ndrtnicie.
n grota din faa noastr ne oprim, se auzi vocea lui
Sinii Teci. Luai cte un rezervor verde! Vom ptrunde
pe gangul lateral. Dup aproximativ o sut de metri,
desfacei capacele rezervoarelor i le lsai acolo! Apoi v
ntoarcei. Lucrai cu repeziciune! Suntem nconjurai de
gaze toxice emanate de lav i trecute n soluie.
Un bolborosit ciudat abia se auzea. Bubuituri,
trosnituri sinistre i uierturi stridente se amestecau,
se pierdeau, reveneau. Tunelul larg prea prea strmt
pentru aceste zgomote infernale. Fpturile acelea stranii

Oamenii constelaiilor; de la sidus (lat.) = constelaie i anthropos (gr.) =


om (n.a.).
143

treceau pe lng ei ca nite umbre n vitez. Roboii


lucrau dup un plan bine stabilit. Unii duceau n
interior tuburile verzi i scurte, luate de aparatele
teleghidate, iar alii dispreau pe diferite galerii.
n sfrit ajunser. Grota era luminat. Apa prea o
soluie lptoas. Se vedeau ca nite siluete pierdute pe
un perete alb. Respirau greu. Cldura devenise
insuportabil.
Zgomotele
din
adncuri
erau
amenintoare. Unii roboi lsau obiectele aduse. Alii
goneau cu tuburile verzi n alte direcii.
Aici! Aici! strig Sinii Teci. Lucrai repede! Nu
putem rezista mai mult de cinci minute. Luai fiecare
cte un tub. Aa! Acum dup mine, spre dreapta!
l urmar, i fiecare avea impresia c se gsete ntrun cazan ncins care clocotea. Nu mai vedeau nimic.
naintau orbete n spatele lui Hans Aal, aprut nu se
tie de unde. Din fa, o dogoare nesuferit i lovea ca i
pllaia unui foc uria. Brbatul se opri. neleser i,
cu repeziciune, scoaser capacele tuburilor, aezndu-le
jos pe crusta tunelului ncins. Ca din alt lume auzir
vocea lui Sinii Teci:
Afar! Ct mai repede afar!
Fcur cale ntoars. Mircea, rmas ultimul, ajunse n
grot, netiind ce s fac. Acum se vedea mult mai bine.
Privi n jurul su. Unde dispruser ceilali? Lng el se
afla un rezervor neatins.
Respirnd greu, lu n mini tubul verde. Sper s
rezist - i spuse el i, grbindu-se, not iar spre
dreapta.
Ajunse la gura coridorului ngust. Ar fi vrut s-i
smulg casca de pe cap mcar pentru o clip. Sudoarea
i iroia pe obraji...
Tocmai atunci observ dou umbre ce ieeau dintr-un
144

tunel alturat. Auzi vocea unei femei care spunea:


Mai sunt dou. Una trebuie dus pe galeria
principal. Eu m ntorc tot aici. Rezist! Rezist!
Inna! i spuse Mircea surprins, recunoscndu-i
vocea.
Dup scurt timp, fata apru cu rezervorul verde n
mini. nota ncet, obosit. Se ndrept spre alt culoar i
dispru.
Mircea avu o clip intenia s-o urmeze, apoi se
rzgndi. Mai nti rezervorul...
Cnd reveni n grot, era i mai obosit. Auzea ca de
departe zgomotele nefireti din adncuri. i era sete. Tot
timpul nu se gndea dect la Inna. Dac nu va rezista?
Se uit atent n toate prile. Inna nu apruse. Porni
imediat spre galeria pe unde intrase fata. Nu se zarea
nimic! Ptrunse ovind sub bolt, cu senzaia c mai
are puin de trit. i ncord toate puterile. Deodat zri
naintea lui corpul fetei! Inna zcea cu faa n jos. Tubul
verde, desfcut, se afla alturi. Mircea o ridic pe brae.
Trecu prin grot cltinndu-se. Se sprijini ameit de
peretele lucios. Respira repede i scurt. Porni mai
departe. Apoi czu... Cu ultimele fore se ridic iar. I se
prea c poart pe brae plci de plumb. O greutate
insuportabil i apsa creierul. Plmnii parc nu mai
funcionau... Totul se nrui ntr-un vlmag de lumini
stridente, scnteietoare. Mai reui s disting o umbr
sau un om care-l privea cu doi ochi mari, adncii n
orbite. Se cltin i czu... O mn puternic i
nconjur mijlocul i totul pieri n ntuneric!...
Cnd i reveni, se afla pe bancheta acvamobilului.
Lng el era ntins trupul Innei. La supapele de
siguran ale costumelor aveau prinse tuburi mici cu
oxigen.
145

Nyass Umbo i privea blajin i prietenos. Numai ochii


mari i negri mrturiseau atenia cu care urmrea orice
micare a celor doi pacieni.
V-a salvat un om al adncurilor!
i Inna? Ce face? reui s articuleze pilotul,
gndindu-se ct fusese de slab.
Nu te alarma! Ai ajutat-o la timp. Mai stai cteva
minute. De altfel au fost accidentai i din rndurile
siderantropilor. Unul se gsete sub ngrijirea mea i lam aezat n cellalt acvamobil. O intoxicaie...
Inna ridic puin capul:
Cine m-a salvat? ntreb ea.
Cosmobiologul art spre pilot i aduga:
Mircea, ajutat de o fiin subacvatic.
Pilotul, tulburat, o privi o clip n tcere.
Oricare dintre noi... desigur... ar fi fcut la fel! Nu,
Umbo?
Fr doar i poate, ntri acesta.
Fata ntinse mna, strngnd cu putere braul lui
Mircea Vrej.
Mulumesc!
Ochii ei mari i albatri ascundeau tot attea taine
atrgtoare ca i Marea Sudului1.
Pilotul se ridic uor ameit, cutndu-i tovarii. Nu
avusese dect o uoar intoxicaie. n jurul lor domnea o
animaie neobinuit. Apa, limpezit de soluiile colorate
i otrvitoare, cptase o nuan verzuie.
1

Conchistadorul spaniol Vasco Nunez de Balboa a traversat istmul Panama


pe uscat n anul 1513. Ajungnd la rmul Oceanului Pacific, pe care-l
vedea pentru prima oar, l-a denumit Mare del Sul Marea Sudului
(n.a.).
146

Tabloul din jurul su arta aproape la fel. Sferele


luminoase purtate de roboi preau nite sori
miniaturali. n toate direciile notau fiinele subacvatice.
Mulate pe corp, transparente, costumele lor aveau
suprapuse n fa cutii dreptunghiulare cu multe
butoane albe i roii. Pe spate, aezate paralel, existau
dou tuburi subiri negre. Casca pornea din dreptul
umerilor, se subia spre cretet i de acolo cobora
lrgindu-se foarte mult n dreptul feei. Palmele,
acoperite cu mnui albastre elastice, preau foarte late.
Privirile lui Mircea prsir lumea neobinuit din jur.
n acvamobilul cellalt, pe bancheta comod se
odihnea un trup lung. Accidentatul gndi pilotul.
Unul dintre ei ne-a salvat!
Trupul ntins pe banchet nu mai avea costumul de
protecie. Masca special cu care fusese readus n
simiri era aezat alturi. O curea lat i alb i
nconjura mijlocul. Cteva obiecte necunoscute se
vedeau ieind din buzunarele nguste ale cordonului.
Mircea se apropie i mai mult. Ciudata fiin l privea
blnd, cu ncredere i curiozitate. Sub arcadele drepte,
zvrlite ctre tmple strjuiau ochii mari, adncii n
orbite. Corneea dur, strvezie ca un diamant avea
reflexe sinilii. Capul lunguie i era acoperit cu pr scurt
i rar. Deasupra ochilor domina o frunte larg, uor
bombat.
Capul se sprijinea pe un gt scurt, aproape neobservat
din cauza muchilor occipitali foarte reliefai. n locul
urechilor, dou membrane cartilaginoase coborau spre
gt. Ele erau foarte elastice n partea inferioar. Sub
nasul aproape turtit, cu o singur fos, prin care intra
apa n respiraie, exista gura, dreapt, formal din dou
linii subiri de muchi. Maxilarul rotund prea c face
147

parte din gt. De ambele pri ale laringelui existau


dou fante prin care apa era expulzat n expiraie.
Toracele era bombat i rotunjit n fat. Deltoizii, dac
formele acestea rotunde puteau fi numite aa, erau
continuai de membrele superioare. Acestea aveau patru
articulaii, pstrnd totui armonia cu restul corpului.
Cele ase degete lungi i poliarticulate, unite ntre ele cu
membrane subiri formau un con cu vrful sprijinit de
captul braului. Palma aceasta bizar se putea desface
ca un evantai. Corpul siderantropului se subia ntr-o
linie elegant i prelung, ca i cnd el n-ar fi avut
olduri. Tarsienele i metatarsienele lite mult
cptaser forma unor lopei flexibile. Glezna avea o
mobilitate excepional, ca i cnd astragalul i
calcaneul n-ar fi existat. Pe talpa picioarelor se mai
puteau observa dou ventuze lungi, cu ajutorul crora,
probabil, fiina se putea fixa n poziie vertical. Pielea
corpului, de o culoare cafenie-rocat, avea ciudate
reflexe luminescente. Strlucea vag, de parc o emulsie
fosforescent ar fi acoperit ntreaga suprafa a
epidermei. Pilotul se gndi la adaptarea organismelor n
condiiile subacvatice, la fora i elasticitatea lor, care
aminteau perfect de vieuitoarele marine.
ntinse mna. Fiina din adncuri zmbi. Rspunse cu
stngcie la gest, scuturndu-l ns zdravn pe Vrej.
Pilotul salut i voi s plece. Cellalt l opri. Desfcu un
obiect de la centur, ntinzndu-i-l cu bucurie. Mircea
avea n palm un coral neobinuit de dezvoltat.
Recunoscu imediat forma de papuc a Calceolei
sandalina din Devonianul mediu. Acest tetracoral avea
un capac natural alb-glbui ca fildeul. Fosil? Formele
disprute cndva mai triau aici? Vrej ridic uor
cpcelul mobil. n interiorul curat cu grij se aflau
148

cteva grune aurii. Strluceau puternic. Plcut


impresionat, Mircea mulumi, nclinndu-se. Tnrul
rdea fericit. Din acel moment, pilotul avea s poarte n
permanen cu dnsul darul primit de la siderantrop.
Apropiindu-se de gura galeriei, Mircea Vrej a fost
ntmpinat de pmnteni, felicitat i mbriat. Igor
Svetloum l opri cu un gest uor:
Mulumesc, tinere! Mulumesc! Cum se simte?
Mult mai bine. Cred c va sosi i ea curnd.
Btrnul rmase pe loc, urmrindu-l cum dispare.
Dup ce galeriile au fost umplute cu sfere metalice,
abisonauii se retraser iar lng vehicule. Erau obosii.
Noii sosii nu neleseser nimic din toate aceste
operaii. Doreau s li se explice. La insistenele lor mai
ales c fiinele raionale i roboii i continuau munca ,
Sinii Teci i adun n jurul su:
Ne aflm ntr-o lume neobinuit. Primul dv.
contact cu aceast lume este i el neobinuit. S sperm
c aceste condiii anormale nu se vor repeta. Pentru
ajutor, conductorii tiinifici ai acestei lumi ne transmit
multe mulumiri, sau aa cum s-au exprimat ei, apele
oceanului s ne poarte blnd pe braele lor i viaa s ne
apere ct mai mult de moarte. i acum cteva cuvinte
despre operaia la care ai participat. Este a doua
explozie vulcanic. S-a repetat n acelai loc. Tunelurile
au fost construite pentru a se putea interveni ct mai
rapid. Lava aduce o dat cu ea gaze, n special bioxid de
carbon i acid clorhidric. O parte din materialul vulcanic
se pulverizeaz n jur. Temperatura apei crete,
mpotriva acestor urmri ale erupiei, siderantropii au
ntrebuinat
arme
create
chiar
de
natur:
microorganismele! n tuburile verzi pe care le-am
introdus n galerii sunt culturi de bacterii. Acestea,
149

crescute dup metode speciale, se nmulesc aici n mod


uluitor, de cteva ori pe minut. Bacteriile feruginoase,
sulfuroase sau cele care oxigeneaz hidrogenul pot tri
chiar la temperaturi de 80 de grade. i acum s ne
imaginm tabloul: microorganismele se nmulesc cu
repeziciune. Temperatura este nvins, datorit speciilor
termoabsorbante. Elementele solubile sunt asimilate de
alte specii i redate prin procesul de sedimentare a
substanelor precipitate. Toate acestea se petrec n mai
puin de 30 de minute. Sferele negre care au fost
introduse n tuneluri conin un aliaj foarte dur, n care
predomin vanadiul. Topindu-se, acest aliaj astup
sprturile pe care prin solidificare le sudeaz. Iat!
Acum sunt introduse n galeria principal mai multe
cilindre metalice. Ele vor fi aezate n petera mare.
Parc ar fi nite evi de tun! exclam Arno Patterini.
E o simpl asemnare cu evile tunurilor din
muzeele noastre. De fapt sunt rezervoare nmagazinnd
cantiti enorme de energie caloric, ce se vor degaja
fr explozie. Astfel sunt topite sferele necesare sudrii.
Nu suntem n pericol? ntreb Doina.
Pericol? Savantul rse. S ne nchipuim n ce
situaie s-a gsit Atan Along i ce posibiliti de aprare
avem noi acum!
De pe gura galeriei nu iei dect o soluie fin, verzuie,
care dispru imediat.
i siderantropii? Nu se putu abine s ntrebe
Mircea Vrej, dnd glas gndurilor care-i frmntau pe
toi.
Toate la timpul lor! l liniti Sinii Teci.
Nyass Umbo urmri irurile fiinelor subacvatice care
se ndreptau spre nav:
Natura, cunoscut i mereu necunoscut! Generaii
150

ntregi au luptat i vor lupta s-i dezvluie tainele.


Nu mai pomenii de lupt! Su Mima este gata s-o
nceap. Ei, dar unde-i Su?
l cutar cteva minute. Cnd, n sfrit, i fcu
apariia, nota n stilul siderantropilor.
N-am putut s rezist! spuse el gfind. Am luat
cteva lecii! Cnd ajungem la suprafa, m voi putea
prezenta chiar la primul concurs al rechinilor.
Gata! Plecm! Luai loc n acvamobil! ne ateapt
baia, o mncare bun i un somn lung, necesar.
Goneau cu vitez...
Ct este ora? ntreb Mircea.
Cinci! rspunse Inna.
Acolo, sus, rsare soarele! Soarele...

CAPITOLUL XII
Siderantropii
Podiumul spaios i elegant, pardosit cu cristale
triunghiulare albastre i galbene era aezat pe marginea
primului nivel. Cte cinci coloane roii ca sngele,
ciudat rsucite l mpodobeau pe fiecare latur. Ca nite
lanuri boltite, grupuri de alge se legnau ntre arcade.
Trepte largi i albe coborau n fa pn departe.
Iat-i! Vin!
Strigtul lui Su Mima produse agitaie. Pmntenii se
strnser la captul scrii.
Un cortegiu impuntor venea dinspre ora. n frunte
notau cu micri ncete dou femei i un brbat, urmai
de cteva mii de locuitori. mbrcmintea lor, alctuit
dintr-un fel de tricouri perfect mulate pe corp i
terminndu-se sub genunchi, era viu colorat. Cordoane
late le nconjurau mijlocurile.
151

Cnd cortegiul ajunse lng trepte, ase tinere se


desprinser din grup, notar cu grab ctre oaspei i le
ntinser cte un cristal rotund, lefuit n mai multe
faete. Mircea privi uimit darul. Fiecare faet prea o
fereastr dincolo de care se micau oameni. Era
prezentat istoria evoluiei speciei homo.
Cei trei conductori ai cortegiului strnser cu
cldur mna oaspeilor:
Mni ved Tmgavo!
Fii binevenii pe Pmntul Apelor! traduser
aparatele.
Siderantropii i ridicar braele deasupra capului,
ovaionnd ndelung. Igor Svetloum le rspunse printr-o
nclinare adnc dup vechiul obicei rusesc. Gestul su
provoc noi urale din partea gazdelor, crora abisonauii
le fceau semne prietenoase.
Suntem invitai n Marea Cupol! spuse Aal. Vor
nfia pentru noii venii imagini ale Celei de-a Doua
Istorii.
Ce mai e i asta? ntreb Su Mima, oprind
cinediscul.
Ce e? rse Inna trengrete. O surpriz
impresionant! O adevrat minune real i concret,
pe care n-o vei putea uita. S mergem!
Aproape 800 de acvamobile ateptau pe marginea
balconului. Peste cteva minute, ele i transportau pe
siderantropi spre ora.
Drumul dur mai puin de o jumtate de or.
Vehiculele coborr n piaa central, acolo unde
strjuia cldirea impuntoare a Consiliului tiinific.
Interesant! remarc Svetloum, ascultnd lmuririle.
Ca amfiteatrul iolkovski la noi, n Oraul Caselor
Conice.
152

De cealalt parte a pieei se gsea Marea Cupol, o


uria emisfer, sprijinit de pilatri atingnd 40 m
nlime. Aici, n sala cu o capacitate de 30000 de locuri
aveau loc adunrile mai importante ale siderantropilor.
La intrarea cldirii, cortegiul se despri de pmnteni
cu manifestaii entuziaste.
Tehnicienii Marii Cupole i conduser pe acetia din
urm cu ajutorul unor ascensoare i benzi rulante n
amfiteatru. Reprezentani ai Consiliului tiinific i
conductorii vieii publice rmseser lng abisonaui.
Nu peste mult timp, filtre negre acoperir plafonul.
Cu milioane de ani n urm, se auzi o voce
nevzut, fiinele pe care Sinii Teci le-a numit
siderantropi se numeau luhi i vieuiau lng centrul
Galaxiei. Planetei lor cu densitate mare, acoperit pe trei
sferturi cu ap i spuneau Luh. Fiine acvatice, ei se
stabiliser n apropierea unor insule mrunte i
deprtate ntre ele.
Lumini puternice se ntretiar pe neateptate,
dezvluind privitorilor cabina de comand a unei rachete
cosmice. Un pupitru boltit se ntindea n fa, iar
ecranele lui preau ferestre dincolo de care se agitau
flcri nelinitite. La orizontul foarte deprtat, cerul se
contopea cu apa. Mai muli luhi stteau n fotolii gata s
mnuiasc comenzile.
Aici se termin Prima noastr Istorie. Centrul
sistemului din care face parte Luh trece n micarea sa
de rotaie printr-o puternic zon de radiaie mpnzit
de miliarde i miliarde de meteorii. n urma ciocnirii
acestei pnze dense de substan se stric echilibrul
termodinamic al astrului nostru central i el urmeaz s
sufere schimbri. Prevznd aceasta cu mult nainte,
luhii au construit astronave care i vor duce n Cosmos
153

pn cnd vor ntlni o alt planet cu condiii


asemntoare celei pe care o prsesc.
Pe ecrane apru un ir de rachete ale crui margini se
pierdeau la dreapta i la stnga dincolo de zare. n fa
i n spate se deslueau alte iruri. Corbiile astrale
aveau dimensiuni neobinuite i pluteau de-a dreptul pe
ap. Totul era dominat de un soare galben, la marginile
cruia protuberane neregulate se vnzoleau pn la
distante enorme.
Primele rachete decoleaz. Se vor mprtia grupate
cte cinci n toat Galaxia, cutnd corpuri cereti
accesibile vieii. Dac le vor ntlni, vor lansa apelul
convenional cu ajutorul undelor gravitaionale. Luhii
rmai n via se vor ndrepta ntr-acolo. Grupul nostru
de cinci rachete va pleca cel din urm. Iat, coloana 522
a i nceput s-i ia zborul!
ntr-adevr, navele marelui ir se nlau una cte
una. Rndurile din fa i din spate dispruser. Mai
multe lovituri sonore marcar trecerea timpului. Soarele
apuse ntr-un nor sngeriu.
n aceast noapte, planeta Luh va scpa de sub
atracia soarelui ei, iar fora centrifug o va catapulta n
spaiu.
Spectatorii simir un oc puternic.
Racheta a decolat!
Din cele ce urmau, pmntenii au aflat multe. Zece
generaii se scurseser la bordul navelor. Au fost vizitate
opt sute de planete i prsite toate pe rnd. Imagini ale
formelor de via ntlnite acolo se pstraser pn azi
la Muzeul cosmic i n operele artitilor plastici. Dou
rachete au explodat datorit suprasolicitrii. Semnalele
pe unde gravitaionale nu fuseser nc lansate de
nicieri. Dar supravieuitorii nu-i pierdur sperana.
154

Din centru, unde se gsise planeta Luh, urmar braul


spiralat al Galaxiei pn aproape de periferie. n
momentul acela au ntlnit Pmntul.
Pentru scurt timp, luminile se stinser, apoi se
aprinser iar. Spectatorii se aflau ntr-o alt ncpere a
rachetei. Prin ferestre se zrea, printre norii nvlmii,
suprafaa Pmntului, aa cum arta el spre sfritul
perioadei neogene.1 Trecu n grab ceea ce avea s
devin mai trziu continentul european, dar pe care se
zrea totui Mediterana Occidental, cu insula Munilor
Apenini, separat de Alpii tineri printr-un bra de mare
i legndu-se prin Sicilia cu nordul Africii; apoi se
distinse Egeida, ntre Grecia i Asia Mic, i Mediterana
Oriental, ntinzndu-se din bazinul viitoarei Viene pn
n stepa kirghiz i Turkestan. Carpaii despreau n
dou Marea Sarmatic Bazinul Panonic la vest i
Pontic la est; Munii Apuseni apreau ca o insul.
Scoara acestei planete, numit de noi Tm, e nc
instabil. Transgresiuni i regresiuni** repetate modific
linia rmurilor. Munii care se ridic din mri vor
schimba i nfiarea uscatului. Noi nu ne putem
stabili lng aceste rmuri. De altfel fora de atracie a
lui Tm e mic, datorit densitii i dimensiunilor sale
reduse. Nou ne trebuie presiuni mari, aa ca pe Luh,
Spre rsrit, departe, exist un ocean larg i adnc.
Acolo, pe fundul lui ne vom duce rachetele!
n lumina cenuie a zorilor, Pacificul i purta apele
vlurite de-a lungul malurilor sinuoase, pe linia crora
erupeau numeroi vulcani.
Din nou ntuneric.

Neogen : perioada a doua a erei teriare (n.a.).


155

Doar cteva zeci de luhi au mai rmas din ci


veniser. Prima i cea de-a treia nav nu mai existau.
Vulcanii de pe rm au erupt amndoi n acelai timp,
chiar n momentul cnd navele treceau pe deasupra lor.
Bazinele speciale n care se aflau cteva dintre cele mai
interesante specimene ale faunei noastre submarine au
putut fi salvate. Dar, din cauza condiiilor nefavorabile,
am fost obligai s le redm animalelor libertatea.
Supravieuitorii notri, dup ce au instalat sus pe Tm
cteva semnalizatoare cu unde gravitaionale, au hotrt
s amenajeze n gav pe fundul fosei descoperite, o
aezare. Urmaii lor au numit-o Tmgavo1 i treptat au
mrit-o.
Se succedar construciile unei aezri ciudate, case
mici, aezate dezordonat.
Petera cristalelor! strig Mircea Vrej.
Imaginea se schimb rapid. Pe un platou muntos se
ridica un pienjeni impresionant de cabluri. Cinci
emisfere mari, lipsite parc de greutate se roteau pe
axele lor, ocupnd poziii stranii.
Semnalizatorul! explic vocea nevzut.
Ei, poftim! Ne-ve-ro-si-mi-lul! opti n extaz Su
Mima, dndu-i una cu cotul geofizicianului care parc
nu vzuse i nu simise nimic.
Pe uscat i la suprafaa oceanului, relu
comentatorul, siderantropii au gsit plante i animale
dintre cele mai interesante. Iat cteva dintre aceste
exemplare.

Tmgavo : Pmntul Apelor aezarea siderantropilor de pe fundul


Oceanului Pacific ; Tm : pmnt, continent; gav : ap n limba luhilor
(noiune fantastic n.a.).
156

Lng spectatori aprur pe rnd Dinotherii,


Mastodoni cu patru fildei, Anchiterii, strmoi, ai
calului n neogen, Macharoizi cu caninii extraordinari de
dezvoltai. Prin arborii pdurilor abundente se legnau
turme de Lemurieni pe cozile lor lungi. Ei aveau craniul
mic, botul alungit i orbitele laterale. Degetele li se
terminau cu gheare.
Acolo sus, la suprafa, existau alte condiii de via,
mai bune, mai mbelugate. Luhii au neles ce diferene
de neegalat erau ntre cavitatea lor strmt, abia spat
i multilateralele posibiliti de dezvoltare a vieii pe
rmurile continentelor.
Ei au construit n continuare centrul lumii lor,
Lonlunul, care nseamn Lumin de Piatr. ns ideea
evadrii din ntunericul venic al apelor i-a urmrit
mereu...
Iat acum cteva fragmente din ultima vizit pe
care mult mai trziu luhii au ntreprins-o la suprafa,
spuse comentatorul.
Pe ecranele Marii Cupole aprur ruinele instalaiei
semnalizatoare. Funcionase pn la uzarea bateriilor
fotoelectrice. Oare undele gravitaionale au fost captate
de luhii rtcii prin Galaxie? Apoi n faa abisonauilor
surprini pi Pithecanthropus erectus, urmaul cobort
din copaci al vechilor Lemurieni.
Acest mamifer a fost ntlnit de noi pe continetul
din vestul oceanului n care ne aflm. L-am cercetat
ndelung i riguros, astfel c putem afirma cu
certitudine c din el va aprea i se va dezvolta fiina
raional a secolelor viitoare.
Ct de ptrunztoare fusese gndirea siderantropilor!
i spuse Igor Svetloum. Ei au descoperit nc de atunci
157

c animalul care se cltina pe picioare, nvnd s


mearg, va cuceri spaiul i timpul.
Am adus de la suprafa multe animale marine
necesare lumii noastre. Am gsit civa dintre petii
transportai cu racheta de pe Luh i care fugiser dup
catastrofa de la aterizarea pe Tm. Petii se slbticiser
complet.
Pe ecrane, Su Mima vzu un pete care-l fcu s
strige:
Electroferens curiosus!
Dup aceast ultim vizit, continu comentatorul,
ne-am adpostit n Tmgavo cu ajutorul bacteriilor
aduse de pe Luh. Peste mii i mii de veacuri, luhii vor
reveni cu toii la suprafa.
Cum? Aceasta este o alt pagin a istoriei noastre.

CAPITOLUL XIII
Dou lumi...
Prieteni! lu cuvntul Mircea Vrej. Cu ajutorul
inginerului siderantrop Vuys, am fcut o ultim revizie a
abisoscafului. Rezultatele ei sunt nesatisfctoare.
Motorul din pup nu mai funcioneaz. Aparatajul de
control ca i teleultrasonul sunt iremediabil stricate.
Trebuie s reparm motorul, cci numai el ne poate
asigura
fora
necesar
strpungerii
pragurilor
bacteriene.
Considernd c a spus esenialul, Mircea Vrej se
aez. Toate privirile se ntoarser spre cei doi
reprezentani ai siderantropilor care participau la
aceast discuie. Cel mai n vrst dintre ei era Pyk,
preedintele Consiliului tiintilic i ilustru om de tiin
din Lonlun. n ciuda celor 317 ani ai si, era nalt i
158

puternic; prea i mai impuntor n costumul special pe


care-l purta, cu masca transparent plin cu ap. Chiar
el propusese ca ntlnirea s aib loc aici, n vila
pmntenilor, unde spusese c se va simi foarte bine.
Al doilea siderantrop, tnr inginer, le fusese
recomandat ca unul dintre cei mai buni constructori din
Tmgavo. Se numea Hoar.
La un semn al lui Pyk, el se ridic. Prea foarte zvelt,
dei avea umerii largi i masivi. Pmntenii devenir
ateni.
Prietenilor sosii de curnd, ncepu tnrul, cred c
va trebui s le dau cteva informaii tehnice asupra
construciei lui Tmgavo. Ne aflm ntr-un cilindru
gigantic, realizat dintr-un aliaj de vanadiu i beriliu,
rezistent la temperaturi de 15000. Diametrul cilindrului
este de 80 km, nlimea lui de 1 km, iar grosimea
pereilor de 144 m. n partea superioar se afl cele trei
straturi de microorganisme, care anuleaz presiunea
apelor oceanului: primul strat are 100 m, al doilea 75 m,
iar al treilea 50 n grosime.
Ne-ar interesa s aflm, spuse Igor Svetloum, cele
mai importante etape ale realizrii grandioasei
construcii care v-a adpostit attea milenii. i, cu
gestul su obinuit, i trecu mna peste chelie.
Ca s nelegei mai bine ce v voi spune, relua
Hoar, v-a sftui s urmrii aceast schi:

159

160

Dup ce au ajuns pe Tm, strmoii notri s-au


hotrt s se stabileasc n aceast fos adnc,
deoarece aveau nevoie de condiii asemntoare cu cele
de pe planeta Luh, dei nici presiunile de aici nu erau
suficiente pentru ei.
Dar de ce au ales tocmai locul acesta? ntreb
Doina. Mai exist alte fose, i nc n afara Marelui Cerc
de Foc al Pacificului.
Vechii luhi ns au cutat anume o asemenea zon,
n care magma s fi ajuns printr-o anumit ntmplare
nu departe de fundul oceanului.
Aha! fcu Patterini. Ca s folosii energia
geotermic?
Exact!
Aadar ai avut toate motivele s v apropiai ct
mai repede de un rezervor magmatic!
Aa e. Numai c nfptuirea acestui obiectiv a cerut
numeroase generaii de luhi, cci n calea lor au stat alte
marj piedici. n primul rnd, erau foarte puini. Din
aceast cauz, trebuiau s-i construiasc o aezare
unde s vieuiasc pn cnd numrul le va fi crescut
suficient pentru a putea s ntreprind uriaa munc de
apropiere de materia fierbinte. n acelai timp, au fost
obligai s lupte cu neajunsurile noului mediu n care
triau: presiunile insuficiente i existenta n ap a
microorganismelor duntoare vieii i a impuritilor n
suspensie.
Cred c Petera cristalelor a uurat trecerea
strmoilor votri peste aceast prim etap, inteveni
Umbo.
Da. Acolo i-au creat n mod artificial presiunea
necesar i au purificat apa. Deoarece ns numrul lor
161

avea s creasc i grota nu i-ar mai fi putut cuprinde pe


toi, au fost obligai s caute un alt loc. Astfel, de la
Petera cristalelor au spat nc cinci kilometri n adnc
ca s-i asigure surplusul de presiune i apropierea de
rezervorul magmatic. Aceast gigantic grot avea s fie
desprit de ocean printr-un plafon gros de 800 m.
Pe schi nu se vede acest plafon, spuse Mircea
Vrej.
Dup cum nu se vede nici galeria care ducea din
Petera cristalelor n imensa excavaie de sub plafon.
De ce a fost nevoie s fie sfredelit un tunel, cnd sar fi putut spa direct de pe fundul oceanului? ntreb
Patterini.
Aceast galerie a reprezentat de fapt un foarte
complicat sistem de filtraje a impuritilor.
i cum a fost spat aceast uria cavitate? Doar
ai fost puini la nceput, se interes Su.
Cu ajutorul marilor grupuri de litofage1 aduse de pe
planeta natal, foarte apropiate de speciile pe care le
avei i voi, ca Lithodomus, Petricola litofaga i altele.
Pentru a dirija excavarea n direciile dorite, pereii au
fost acoperii cu un strat rezistent la aciunea
distructiv a litofagelor.
n ct timp s-au executat aceste lucrri? ntreb
Igor Svetloum.
n cteva sute de milenii! rspunse Hoar.
i mai departe? Ce s-a ntmplat? ntreb Mircea
Vrej.
Luhii au fcut legtura cu magma, dup care i-au

Litofage: mnctoare de piatr; de la lithos (gr.) : piatr, phagein (gr.) : a


mnca (n.a.).
162

construit un nou ora i au cobort din vechea peter


aici. O parte dintre aceste ntmplri le cunoatei de
cnd ai vizionat n Marea Cupol prezentarea istoriei
noastre.
Din filmul vostru, spuse Doina, am neles c dup
ultima vizit fcut la suprafa luhii s-au nchis n
Tmgavo. De ce? i cum?
Strmoii notri au elaborat un plan ndrzne,
continu Hoar explicaiile. Au hotrt s construiasc
pentru cei ce aveau s urmeze peste cteva sute de mii
de ani o nou lume subacvatic. Noi, strnepoii
strnepoilor lor am terminat aproape ciclul de adaptare
la micile presiuni nceput de dnii. Prin ce metode s-a
putut ajunge la o att de extraordinar transformare
biologic? Cu ajutorul bacteriilor. Bacteriile ne-au ajutat
s nvingem presiunile oceanului. Cum? S v explic!
Am instalat n partea superioar a cilindrului n care ne
aflm o cupol de microorganisme care au o structur
pelicular cristalin. La trecerea prin masa lor a unui
curent alternativ, se produc vibraii. Sub acest prim
prag bacterian, generatoare de nalt frecven
furnizeaz asociaiei energie.
Aha! Liniile luminoase verticale pe care le-am filmat
eu la sosire! interveni Su Mima.
ntocmai! continu Hoar. Vei ntreba la ce folosesc
ultrasunetele? tii, desigur, c noi, atunci cnd turnm
fundaia construciilor, aezm betonul cu vibratoarele.
Vibraiile ndeas amestecul, desfiinnd golurile
produse la turnare. Exact acelai rol l joac aici
ultrasunetele. Astfel, v putei da seama c asociaia de
microorganisme n-ar fi putut rezista niciodat
presiunilor oceanice. Ultrasunetele sunt dirijate n sus
pe vertical, aa nct Tmgavo e ferit de aciunea lor
163

distructiv. Folosirea microorganismelor prezenta pentru


luhi o serie de avantaje: se reducea presiunea din lumea
subacvatic, ultrasunetele dezagregau plafonul de piatr
gros de 800 m care-i desprea de ocean i atrgea
atenia Tmilor asupra Constelaiei din ape, cum ai
numit voi Tmgavoul. n acelai timp ns, din pricina
efectelor distructive ale vibraiilor ultrasonore, luhii nui mai puteau prsi cilindrul. Ei s-au nchis aici pe
deplin contieni c timp de multe milenii vor fi prini
fr posibilitate de ieire n mica lor lume artificial.
Cred c strbunii votri, spuse zmbind Svetloum,
au fost ncredinai c fiinele raionale care se dezvolt
pe Tm vor gsi mijlocul s vin la ei.
E drept c am inut seama de aceast posibilitate.
Dar ideea ndrznea pe care s-a bazat planul nostru a
fost aceea de a urca noi la voi.
Cum s urcai, l ntreb uimit Su Mima, de vreme
ce nu puteai trece de bariera bacteriilor?
Ba ar fi putut trece! l contrazise Patterini. Ar fi fost
suficient s ntrerup funcionarea generatoarelor
electrice pentru ca emisia de ultrasunete s nceteze.
Uitai ns c, procednd astfel, la nceput ne-am fi
zdrnicit adaptarea, iar mai trziu am fi distrus
ntreaga noastr civilizaie.
i atunci? exclam Nyass.
i atunci am recurs la nsi fora ascensional a
magmei, care pn atunci ne furnizase doar energie. Am
calculat n aa fel durata procesului nostru de adaptare,
nct magma s ne ridice la suprafa n momentul n
care civilizaia Tmilor va fi ajuns la o nalt treapt de
dezvoltare.
Ne-ve-ro-si-mil! rosti de data asta nsui Igor
Svetloum, ntorcndu-se spre Arno i Su.
164

Neverosimil?! De loc! fcu Hoar, care nu nelese


aluzia btrnului oceanolog
E deslul de simplu! Suntem nconjurai din toate
prile de magm i, dac lng pereii acestei lumi n-ar
exista
un
strat
de
bacterii
termoabsorbante,
temperatura s-ar ridica aici la mii de grade. ntre masele
fierbini din interiorul pmntului i Tmgavo exist un
dop metalic. n centrul lui, printr-un canal se nal lava
mpins de marile presiuni. Astfel dirijat, ea ajunge sub
fundul rotunjit al Pmntului Apelor. Acumulndu-se
aici ridic lumea subacvatic spre suprafa. Dar,
pentru a se produce aceast micare, ntre pereii
conului vulcanic i cuirasa cilindric trebuie sa existe n
permanen lav. Totodat, scurgndu-se continuu n
apele oceanului, nal prin solidificare conul vulcanic al
Constelaiei din ape. n sfrit, o alt cantitate de
magm circul prin conducta din mijlocul Lonlunului.
Privii schia!
Hoar ntinse lui Igor Svetloum desenul. Btrnul
oceanolog l studie, apoi l transmise celorlali.
Cred c aceste lmuriri sunt suficiente pentru
moment, ncheie Hoar aezndu-se.
Lu cuvntul George Lan:
ntlnirea noastr prin spaiu i timp cu
siderantropii este semnificativ. Pentru prima dat
cunoatem nemijlocit alte fiine raionale; astfel avem
dovada concret a unitii vieii n Cosmos.
mprejurrile ne cer s luptm pentru stpnirea
stihiilor dezlnuite. Focul adncurilor se npustete
mpotriva noastr. Cele dou explozii constituie un
semnal de alarm. Trebuie s lum msuri. De aceea se
impune necesitatea legturii cu Pacific VII. Abisoscaful
Constelaia I are carcasa protectoare deteriorat. Dei
165

siderantropii pot obine oricnd oberoniul prin


transmutaii atomice, ei nu au condiiile existente n
Cosmos. Iar aliajul de oberoniu al navelor noastre, dup
cum tim cu toii, este turnat n spaiul extraterestru, la
temperaturi foarte sczute i departe de influena
cmpurilor gravitaionale puternice. Deci ne rmne o
singur posibilitate de legtur cu suprafaa: folosirea
celui de-al doilea abisoscaf.
Urm o scurt pauz.
Mai avei ntrebri? Trebuie s trecem la discutarea
msurilor ce trebuie luate, spuse Sinii Teci.
Da, o ultim ntrebare! interveni Doina. Pentru ce
n-ai putut lua legtur cu Pacific VII?
Am ncercat s-o facem, rspunse Sinii Teci. Prima
noastr rachet, n care se afla mesajul, am trimis-o
nainte de strpungerea pragurilor bacteriene. Este
vorba de racheta gsit de voi n apropierea Peterii
cristalelor. Cum a ajuns acolo nu putem ti. Intenia
noastr a fost s-o trimitem sus. A doua ncercare, cea de
acum trei luni, a avut un sfrit tragic! Singurul nostru
acvaplan, cu care Zung Tanar i Mart Mund porniser
spre suprafa, n-a mai rezistat vibraiilor. tii doar c
este deajuns o singur fisur n aliajul protector din
oberoniu pentru ca tot ce exista n interiorul navei s fie
distrus de ultrasunete. Nu mai am nimic de adugat.
La sfritul acestor discuii, se ridic Igor Svetloum,
cernd cuvntul.
Am urmtorul plan de aciune: vom repara motorul
Constelaiei II, pentru ca acest abisoscaf s se ridice
prin cele trei praguri bacteriene pn n partea
superioar a craterului. Ar fi fost ideal ca teleutrasonul
s funcioneze. Dar aparatul este stricat i nu-l vom
putea reconstrui dect n 18 zile. Aa c, dup
166

strpungerea pragurilor, va porni spre suprafa un


acvaplan, ducnd pe civa dintre noi la Pacific VII.
Acetia au misiunea s raporteze detaliat despre toate
descoperirile fcute, cernd totodat construirea n serie
a unor abisoscafe speciale care s evacueze ntregul
Tmgavo n caz de pericol. Cred c aceast ntreprindere
va fi uurat prin faptul c am cerut, nc de la venirea
noastr aici, ridicarea cu astfel de aparate a Peterii
cristalelor. Dup lansarea acvaplanului, Constelaia II
va reveni, cci ne poate ajuta mult n cazul cnd
evenimentele se vor precipita. Ar mai rmne aadar s-i
alegem pe cei care vor porni cu acvaplanul. Ce prere
avei?
A propune trei amendamente! se ridic Sinii Teci.
Anume?
E deajuns un singur om pentru a prezenta raportul!
Apoi, abisoscaful vostru dispune de o rachet de
semnalizare. S-o folosim, nchiznd n ea un mesaj. n
felul acesta ni se dubleaz ansele de comunicare dac
se ntmpl un accident. i, trei, solicit s fiu trimis eu,
deoarece sunt conductorul primei expediii.
Bine! S trecem la vot! Cine este de acord?
Lui Sinii Teci i s-a aprobat n unanimitate cererea.
Dup aceaa s-a ridicat Pyk, preedintele Consiliului
tiinific din Lonlun.
Prieteni, ncepu el. Fie ca ntlnirea dintre lumile
noastre s duc la crearea acelei civilizaii care s
cucereasc Galaxia pentru toi oamenii existeni n ea!
Consiliul se sfri n ropote de aplauze.
Mircea Vrej privi nc o dat spre mulimea
siderantropilor. Sinii Teci se ndrept spre el.
Misiunea e grea, remarc Vrej, De tine depinde
167

reuita ei. Eti emoionat?


Da. M despart cu greutate de voi, de siderantropi...
Svetloum se apropie de cei doi brbai, consultndu-i
ceasul:
E-n ordine, Mircea?
Am verificat instalaiile. Racheta cu mesajul se afl
la bord.
Ct crezi c va dura totul?
Vreo dou ore.
Haidei, e timpul!
De la primii pai ctre scara de acces, rumoarea celor
prezeni ncet. Brbaii urcar treptele ncet, mai
fcur un ultim gest de rmas bun i trapa se nchise n
urma lor.
n curnd, nava abisal se ridic de pe ramp, lu
treptat vitez i se nfipse cu prora nvelit de lulgere n
bolta larg a bacteriilor.
*
Peste treizeci de minute, semnalele de alarm ale
Lonlunului au anunat deschiderea unei noi fisuri n
peretele lumii subacvatice. O echip de intervenie
rapid a fost trimis din ora spre punctul ameninat.
Dar presiunea magmei fcu imposibil sudarea rupturii.
Consiliul tiinific consultat n cea mai mare grab a
indicat evacuarea forat a materiei fierbini prin cercul
craterului.
Dup lucrrile pregtitoare, lava evacuat brusc n
apele oceanului a produs o explozie uria, nregistrat
fiind i la Pacific VII.
Msura a dat rezultate, i pentru un timp invazia lavei
s-a oprit.
Abisoscaful

plecase

de
168

patru

ore.

Pmntenii

rmneau n ateptare alturi de siderantropi. Peste


marea de capete cobora ntunericul nopii, difuznd
contururi i ngrmdind umbre. Ici-colo clipeau lumini
palide. i nimeni nu scotea un cuvnt.
Nava ar fi putut veni pe alt drum dect cel de la
plecare. Roboii de observaie fuseser rspndii pe tot
cuprinsul platformei de sub pragul bacterian. Dar
roboii nu ddeau nicio tire.
Oceanologul era n aparen calm. Lng el se aflau
Pyk, preedintele Consiliului tiinific din Lonlun i
Huih, conductorul echipelor de salvare.
Apoi, deodat, fulgerele albastre clipir deasupra lor!
Constelaia II czu dezordonat prin ap, se rsturn n
apropierea rampei i se rostogoli alturi de ea.
Dinuntru iei un singur om.
Inna Svetloum fcu doi pai nainte!
Racheta purtnd mesajul nostru a ajuns pn la
staia Pacific VII.
Mircea! Glasul lui Mircea!
i Sinii Teci?
Siderantropii plecaser de mult. Numai abisonauii
stteau nc nemicai...
Prin mintea lui Vrej se succedau la nesfrit aceleai
rscolitoare imagini.
...Abisoscaful strpunsese pragurile bacteriene cu
succes. Sinii Teci ncrcase racheta de semnalizare n
acvaplanul cu care trebuia s se ndrepte spre Pacific
VII. Dup ce-l mbriase pe pilot a pornit spre camera
ecluz.
S ne aduci la ntoarcere o frm de soare!
glumise Mircea. Transmite-le tuturor oamenilor un
salut!
Inginerul i zmbise cu toat fata.
169

Apoi acvaplanul a plecat.


S-a ridicat doar la 40 de metri. A bubuit explozia
vulcanului, nvrtejind apele ntr-o spiral monstruoas.
Legtura ntre Teci i abisoscaf se ntrerupse pentru
cteva clipe.
Atunci se pare c a fost lovit acvaplanul. A fost lovit
aa de puternic, nct oberoniul s-a gurit. Pilotul a
vzut n ecran chipul crispat al celuilalt.
Mircea, am expediat racheta! Eu... Ultrasunetele!
Tu s te gndeti mereu la oamenii aceia. La
siderantropi. Iar sus... mamei spunei tu ceva... ceva
frumos! i... auzi? Mai este o fat, Mara Dimov... la
Consiliul biochimic. S-i dai un buchet de garoafe roii...
florile...
Mircea Vrej a ateptat trei ore s vad cznd
acvaplanul. Dar el n-a aprut. i-l nchipui rtcind prin
abisul de ntuneric. Carcasa oberoniului pare intact.
Dar nuntrul ei metalul i sticla s-au pulverizat.
Pe cristalul auriu i strlucitor al monumentului,
alturi de numele lui Zung Tanar i Mart Mund fusese
spat nc unul: Sinii Teci. Dedesubt era scris: Au
czut jertfindu-se pentru mplinirile de azi i de mine
ale umanitii. Nu v vom uita, prieteni!
n jurul treptelor nalte se legnau coloane stranii de
alge roii i albe...

CAPITOLUL XIV
ntlnire cu Jules Verne i H. G. Wells
S-ar prea, aadar, c prin secolul al XIX-lea nu sau fcut cercetri prea importante pentru studierea
vieii subacvatice. Din literatura de atunci ne-au rmas
170

totui scrieri care dovedesc interesul faa de aceast


problem. ncepnd cu contemporanii acelor autori i
terminnd cu noi, nimeni n-a prea dat crezare
nsemnrilor scrise de ei. V vei convinge c am greit.
George Lan se opri, ntorcndu-se ctre membrii
Constelaiei II:
V voi arta un monument neobinuit!
Trecur de-a lungul unei strzi aproape pustii, dup
care ieir ntr-o pia larg. Acolo, un soclu n forma
unei prisme oblice cu muchiile foarte nclinate purta
fixat la baza de sus un bloc de material vulcanic din care
ieea prora unei nave necunoscute. Lipit de prism, mai
mic dect ea, un cub cenuiu susinea o sfer metalic
ntunecat. Trepte largi nconjurau din toate prile
monumentul. Totul era ncadrat de mai multe rnduri
de alge pitice, viu colorate, iar o alee se oprea n faa
scrii.
S fiu nghiit de lav, strig Su Mima, dac
sculptura aceasta nu reprezint un submarin!
Frumoas realizare artistic! Pn i niturile cu care se
prind plcile au fost scoase n eviden!
Eu cred mai degrab c a fost turnat, i nu sculptat
l se amestec Doina.
Bine, dar de unde au luat modelul? se mir
Svetloum.
Seamn puin cu submarinele veacului al XX-lea!
remarc
naturalistul,
grbindu-se
s
filmeze
monumentul sub toate unghiurile.
Intervenia lui Nyass complic i mai mult situaia:
Ar putea fi un submarin scufundat n timpul
marelui rzboi purtat mpotriva fascitilor!
Imposibil! Cum explici atunci prezena blocului de
lav n care e nchistat?
171

George Lan zmbi, lundu-l pe Svetloum de bra.


Urmai de ceilali, se apropiar de soclul care susinea
sfera.
Privii acest aparat! Diametrul lui exterior are
aproximativ 4 m. Cele dou ferestre rotunde serveau
probabil la observaii. A mai rmas o lentil groas i
dur, fcut dintr-o sticl perfect transparent, care nu
deformeaz imaginea. Cealalt lentil a fost spart.
Pereii sferei sunt din oel i au o grosime apreciabil.
Dar ce reprezint monumentul? Aha! Iat i o plac
memorial, spuse Patterini, observnd inscripia de pe
prism. Ce scrie aici?
E un epitaf pe care un cunoscut poet siderantrop la scris la nlarea monumentului. n traducere sun
cam aa:
Moartea grea ne desparte!
Fericirea plutete deasupra noastr, departe...
Se aseamn frunile noastre
Cntul meu nu strpunge apele-albastre.
n poezie este vorba despre pmnteni?
Da! Despre terantropi. Aa ne numesc urmaii
luhilor. Iar acum, Su Mima, citete ce e scris pe
submarin!
Nautilus! strig acesta.
Nautilus! Submarinul cpitanului Nemo! Aadar a
existat!? se blbi Patterini.
*
Nu trebuie s v par ru c am insistat s revenim
la vil, le spuse George Lan. Aici vei putea cunoate mai
bine istoria nu att a cpitanului Nemo, despre care
Verne ne-a vorbit detaliat, ct a locotenentului Elstead.
172

Wells, n povestirea lui intitulat n abis pomenete


doar de prima incursiune a acestuia pe fundul
Atlanticului. Din a doua ncercare, Elstead nu s-a mai
ntors. El a lsat ns un jurnal, n care descrie toate
evenimentele ce i-au provocat moartea. Dar s le lum
pe rnd! n anul 1869, la nceputul lunii martie, pe
submarinul Nautilus, aflat lng insula Lincoln din
Pacific, a murit cpitanul Nemo, al crui nume adevrat
era prinul Dakkar. Acest ndrzne cercettor al
adncurilor, care cutreierase cu nava sa perfecionat
peste 20 000 de leghe sub mri, a fost nmormntat de
ctre ase locuitori ai insulei chiar pe aparatul su.
Insula Lincoln a disprut n urma unor repetate erupii
vulcanice. Cu acelai prilej a fost distrus aezarea unor
siderantropi care veniser mai trziu din Cosmos,
orientndu-se dup semnalele pe unde gravitaionale.
n timpul ct am stat aici, am aflat odiseea acestor 21
de luhi. Ateriznd pe planeta noastr, i-au cutat pe
Tmgavii care se nchiseser n lumea lor. I-au gsit, dar
din cauza ultrasunetelor n-au putut ptrunde n
cilindru. S-au stabilit atunci lng insula Lincoln,
hotri s se adapteze i ei la micile presiuni, dndu-i
seama c numai la suprafa i vor putea dezvolta mai
departe civilizaia. n acelai timp, n decursul a multor
generaii, au nceput s elaboreze o metod de
ptrundere prin magm.
Catastrofa vulcanic ce a urmat, nu numai c i-a
distrus aproape cu desvrire, dar le-a ntrerupt
munca de perfecionare a metodei cutate. Dup erupie
s-au salvat numai 21 de siderantropi, care au pornit cu
dou abisorachete s ajung la lumea vechilor luhi.
Acestea se ntmplau pe la nceputul secolului XX. Pe
fundul oceanului au gsit submarinul Nautilus i sfera
173

locotenentului Elstead, ceea ce i-a determinat sa


presupun c aceste nave sunt construite fie de
eventualii locuitori ai Turnului, fie de nite fiine
raionale venite din alt lume.
Cnd n sfrit au ajuns la Petera cristalelor, s-au
grbit s coboare prin tunel, s strbat magma, i s
foreze o galerie prin groasa cuiras a cilindrului.
Aparatele le-au adus cu ei.
Aceast fantastic de dificil operaie le-a reuit. Toi
cei 21 de supravieuitori au putut s-i vad semenii de
care fuseser desprii de ere cosmice i s le predea
cele dou nave gsite. Dar bucuria revederii n-a fost
lung, deoarece, neducndu-i pn la capt cercetrile
pentru strbaterea magmei, au avut de suportat efectele
nebnuite ale trecerii lor prin lav.
Au pierit cu toii...
Afar de asta, e de presupus c cele dou explozii
vulcanice produse recent n zona tunelului au fost
cauzate tocmai de aceast strpungere a cuirasei
metalice, a crei unitate de monolit a fost astfel slbit.
ndeprtndu-se lava care ptrunsese n submarinul
adus, luhii au descoperit mulajul perfect al unui om!
Comparnd formele mulajului cu datele pstrate de ei
asupra primatelor ntlnite pe Tm la venire, au dedus
imediat procesul evolutiv care dusese la crearea fiinei
raionale.
Din pcate, de pe Nautilus nu s-a mai putut scoate
niciun obiect. Sfera ns a pstrat jurnalul ndrzneului
Elstead.
George Lan scoase dintr-un dulap o map mic,
decolorat i foarte uzat. O deschise cu deosebit grij,
dnd la iveal un carnet subire, cu filele roase la
coluri. Cteva foi rupte i mototolite fuseser restaurate
174

cu atenie.
Recurgnd la amintirile cpitanului Simmons,
comandantul crucitorului Ptarmigan, i ale altor
ofieri, ca Weybridge, Steewens i Lindley, care au
asistat la uimitoarea scufundare a locotenentului
Elstead, H.G.Wells a relatat ntmplrile acestei
scufundri. Ea a avut loc la sfritul anului 1895, puin
la sud de tropicul Capricornului. Elstead coboar pentru
a doua oar la 2 februarie 1896. Sfera deteriorat ne d
o imagine clar asupra soartei temerarului locotenent.
Jurnalul a fost gsit ntr-o cutie metalic nchis
ermetic. E scris n condiii mizerabile, aa c a trebuit s
fac eforturi pentru a-l descifra. S-i dm citire:
...i nici nu tiu dac rndurile mele vor fi cunoscute
vreodat. Moartea m pndete de pretutindeni.
Monstrul m trte cu dnsul, la fel de repede, la fel de
necrutor. mi voi aterne amintirile dup ora la care sa produs fiecare eveniment mai nsemnat.
Am atins fundul oceanului la 9,27. Aparatul Myers
funciona admirabil. Speram s-mi ajung oxigenul
pentru 28 de ore.
9.45... Animalele antropomorfe n-au mai aprut. n
jurul sferei treceau numeroi peti necunoscui. Fundul
oceanic era acoperit cu nmol rou. Spongieri mari i
crinoizi elegani se zreau din loc n loc. Aprindeam i
stingeam lumina, trecnd de la o fereastr la cealalt.
10.5... S m fi nelat? Ceea ce am vzut la prima
scufundare a fost o simpl halucinaie? Animalele acelea
ciudate ce semnau cu oamenii n-au existat? Am fost
totui prizonierul lor. Visam?
10.30... La naiba! ndoiala a pus tot mai mult
stpnire pe mine. Mi-am amintit de cartea aprut n
175

1871 i semnat de Charles Darwin. Era intitulat


Originea omului i selecia sexual. O nou teorie care
venea n contradicie cu mitul genezei noastre divine...
10.55... Am ateptat zadarnic apariia animalelor
mele. M-am gndit tot mai mult la cele scrise de Darwin:
transformarea maimuei n om, adaptarea la mediu,
evoluia, selecia natural... nseamn c m-am nelat,
cci animalele ntlnite la primea mea scufundare nu
erau oameni. Dei mergeau pe dou picioare, aveau
coad ca reptilele. Trind n mediul acvatic, pentru ce
nu notau? La ce foloseau cldirile din lemne i oase
saturate de ap? Dar gardurile ornamentate cu cranii
omeneti? Dup principiile lui Darwin ar fi trebuit s
existe o logic ntre evoluia lor ca specie i adaptarea la
mediu! Deci nu le trebuiau case din lemne i nici
garduri ornamentate cu cranii!... Clar! Astea se bat cap
n cap! Hm ! Afurisit viziune! Cred c-am avut o
halucinaie...
11.8... A trebuit s prsesc meditaiile. De cteva
minute apruse lng sfera mea un colos bizar al
adncurilor. Centrele luminoase de pe corpul su mi
ddeau impresia c privesc puntea de comand a unui
cargou. N-am tiut ce s fac. Dihania m privea
nemicat. Atepta s m deplasez? Ah ! De ce n-am
declanat atunci mecanismul de ridicare la suprafa? !
Acum e prea trziu s m gndesc...
11.45... Colosul, care aduce cu un rechin uria, s-a
repezit la mine i mi-a dat una cu coada. Am srit ct
colo, ca o minge. Noroc de pernele pneumatice care
cptuesc sfera! Cine tie cte cucuie mi-ar fi ieit pe
cap! M-am lovit totui la un umr. Monstrul s-a repezit
iar la mine. Trebuia s declanez imediat mecanismul!
Idiot!! Curiozitatea tiinific m pierde. Mecanismul n-a
176

mai funcionat...
11.50... Dihania m-a lovit mereu cu coada. La fiecare
lovitur, sfera se rostogolea. Cu nasul nsngerat,
njuram mereu. La ce folos? Ah ! Dac i-a fi putut crpi
una peste bot! Unde erau oamenii mei? Ce mai btlie
s-ar fi ncins! i, cine tie, poate m salvau!...
12.30... Am czut de mai multe ori n nesimire.
Animalul, tot mai nfuriat, lovea din rsputeri sfera. Am
rezistat cu greutate. De cteva ori, bestia s-a ncurcat n
funia balastului lung de peste 100 de picioare.
12.45... Speranele c voi scpa s-au micorat.
Balastul afurisit m inea pe fundul oceanului. De
cteva ori, funia s-a agat de nottoarele ncrligate ale
colosului. Nenorocirea a venit n clipa cnd acesta a
nceput s se nvrteasc n jurul meu. Funia i s-a
ncolcit pe coad, iar greutile de plumb, aruncate n
sus i n jos, s-au desprins din sistemul lor. O vergea
lung de un metru a trecut amenintoare prin faa
geamului meu. Am ateptat cu sufletul la gur ca
geamul s plesneasc n buci... Apoi monstrul a nit
nainte. Funia derulat cu repeziciune a tras vergeaua
de fier, care, aruncat parc de un vntor dibaci, a
strpuns burta bestiei.
Aha, aha! strig
convulsiv pumnii.

naturalistul,

strngndu-i

Bucuria mi-a fost de scurt durat! Zvrcolirile


petelui au mai fcut cteva vergele s-l nepe. Funia se
ncurca i se scurta mereu, trgnd tot mai aproape
sfera n care m gsesc. nvrtit, izbit, ameit, mi-am
pierdut cunotina.
15.10... Mi-am revenit cu dureri ngrozitoare de cap.
177

Genunchiul stng m arde insuportabil, parc ar fi


sfrmat. Am aprins lumina. Monstrul m trage mereu
dup el, ntr-o goan ameitoare. E nnebunit, pesemne,
de durere sau de spaim. Peti luminoi apar i dispar
imediat. Am impresia c trec noaptea cu trenul prin
staii luminate. Zresc sub mine scutul continental,
prpstios i degradat. Africa? America ? Un perete
negru se apropie cu repeziciune. Oare mi-a sunat
ceasul?...
Fr veste, totul s-a ntunecat n jurul meu. O fisur
larg n scutul continental! M holbez la stncile ce fug
de sub mine i am credina c nu mai e mult i totul se
va sfri. Stau acum i scriu aceste nsemnri pentru c
au nceput s m lase nervii i nu pot atepta la
nesfrit fr s fac ceva. Dar tiu c nimeni nu-mi
poate gsi sfera niciodat.
Monstrul nainteaz cu o siguran stranic. Durerea
din picior m obosete cumplit. Dac a urla de cteva
ori, mi-ar mai trece?
Urlu i, ntr-adevr, parc s-a mai potolit. M hotrsc
s dorm. Oxigen mai am pentru 22 de ore, dar moartea
m va ajunge mai devreme. E destul s se sparg un
geam. Mcar s m gseasc dormind... mi leg piciorul
cu fii din haina alb luat la plecare. mi doresc
odihn plcut i m instalez mai comod. Somn uor,
Elstead!
Na ! Am uitat! Era s las lumina aprins!
20.20... M-am trezit ceva mai odihnit, dar ntr-o
cldur ngrozitoare. Abia respir. Aparatul Myers
funcioneaz impecabil. Aceleai stnci negricioase fug
pe sub mine. Cteodat, sfera se lovete de ele. Tresar.
Mi-e fric totui! Mi-e fric de moarte! Halal, locotenent
Elstead!
178

Ct va mai dura oare cursa?


21.0... Au trecut aproape 12 ore de cnd am privit
pentru ultima oar echipajul aliniat pe puntea
crucitorului Ptarmigan. 12 ore de cnd ultima raz
de soare a btut n geamurile sferei, ptrunznd pn la
mine. Acum cei de la suprafa anun lumii ntregi
moartea mea eroic! Eroic?!
n definitiv n-ar fi de loc exclus s-nconjur, datorit
remorcherului meu, ntreaga Afric, trecnd pe la Capul
Bunei Sperane. Cldura asta sufocant...
Iar m-am pocnit de o stnc!
Aici, explic George, au fost distruse cteva pagini.
Elstead continu apoi:
...corali, recife! N-am greit deci! M gsesc n
Oceanul Indian, dup ce am nconjurat...
Cred c mi-am pierdut minile! Nu trebuie s m mai
las pclit. Oamenii de data trecut mi ajung!
Cum naiba gonete locomotiva mea fr s se
opreasc, nu tiu!
3.45... Mai am oxigen pentru aproximativ nou ore.
Petele s-a ridicat de cteva ori la suprafa. N-am reuit
s vd nimic, fiindc era noapte. Trecem pe lng
aglomerri haotice de roci, ornate cu corali. Un arhipelag
poate...
Sunt din ce n ce mai obosit. Oxigenul se mpuineaz.
7.8...
Nu mai pot scrie. mi cade creionul din mn.
Am observat c funia s-a mai desfurat puin. M
nvrtesc n toate sensurile...
Trec iar printre perei abrupi... O izbitur
salvatoare...
M sufoc... Apa am terminat-o de mult...
179

11...
Sfera se lovete... mai des... Adio! Geamul
crap... Apa... ascund... n cutia met...
Loct. Elst... din marina... reg... tanic
Tcerea care urm fu ntrerupt de naturalist.
Imposibil! Rechinii nu pot ajunge la adncimi aa
mari! Ei coboar doar pn la 3500 m. Cred c
Elstead...
Ai uitat de petii care le-au scpat siderantropilor?
spuse Svetloum.
Bine, bine, dar c a ajuns n Oceanul Indian nu mai
cred!
Nici n-a ajuns! l asigur George. Ar i fost prea
mult. De altfel, nsui locotenentul se ndoiete de
afirmaiile sale. Faptul c sfera a fost pescuit n Pacific
s-ar putea explica prin aciunea curenilor marini.

180

PRINTRE SIDERANTROPI
CAPITOLUL XV
Vntoarea lui Su Mima
Naturalistul se ridic de la mas i-l privi ntrebtor
pe Hans Aal.
Iat costumul! exclam acesta, ntinzndu-i o valiz
de proporie redus. E cel mai practic i mai uor
costum autonom ce
se poate concepe.
Nu este greu?
Nu!
Plcile
protecionale
din
aliaj de otel au o
grosime de-abia de 2
mm. Ele apr cuca
toracic de presiuni
atingnd pn la 60
de atmosfere.
Oel?
Bine,
foarte bine! Asta miaduce
aminte
de
primele
mele
scufundri.
Dar
deplasarea?
Parcurgerea
distanelor mari e
obositoare. Dv. nu
mai dispunei de alte
181

mijloace de locomoie dect acvamobilele?


Ateapt o clip!
Savantul iei grbit i se ntoarse cu un obiect ciudat,
prelung i foarte turtit.
O mic rachet cu surs energetic independent.
Te poate propulsa cu viteze de pn la 50 km pe or. Se
aplic prin ventuze speciale pe placa din fata costumului
i se conduce de la acest regulator-brtar. Costumul
dispune de un rezervor de oxigen pe care-l vei folosi doar
la nevoie. Oxigenul pentru respiraie l d o pil
hidrolitic.
Excelent! Excelent! izbucni Su Mima. Suplu, uor i
comod! Aa mai zic i eu! Labele de gsc ndeosebi
sunt adevrate capodopere!
Le-am dat forma i mrimea nottoarelor cu care
sunt nzestrate gazdele noastre! rspunse Aal.
Aa! E un costum minunat, fa de care scafandrele
antimagnetice i termoizolante cu care am venit de la
suprafa sunt adevrate platoe medievale! Mulumesc!
M voi echipa ndat i voi da o rait... unde se
nimerete.
Su Mima iei curnd pe teras. Privi bnuitor n jur,
apoi, constatnd c e singur, deschise cutia de plastilon
pe care o avea la centur. n minile lui sclipi o arm
electric nou-nou cu eava strlucitoare i patul scurt.
Naturalistul deschise o clapet, cercetnd indicatorii
acumulatoarelor. Plesci ncntat, mai privi un moment
spre vila unde erau gzduii i dispru n sus, ctre
terasa a treia.
Aici se adpostea fauna semidomesticit adus de
siderantropi i care se hrnea cu peti mici, mnai
periodic de la cresctoriile din sud. nc de la venire,
vntorul vzuse cteva exemplare admirabile de
182

faun abisal ivindu-se fulgertor dintre desiurile de


alge. n sfrit, cteva ntrebri puse lui Hans Aal i
aduseser la cunotin c la terasa a treia se gsesc
petii cei mai interesani.
Algele de toate tipurile, metamorfozate n parte de
condiiile n care se aflau, acoperiser ntreg terenul. Ele
se fixau cu ramuri groase i uimitor de lungi, rsucite n
jurul tuturor neregularitilor. Aceast ngrmdire ar fi
prut haotic dac mai multe poteci n-ar fi strbtut-o
n toate direciile. Potecile erau croite chiar de
vieuitoare, deoarece drumurile spre construciile aflate
pe teras erau mult mai largi, tiate de sus pn jos n
masa algelor i strjuite de piloni metalici de marcaj.
Lumina puternic, generat de luminoforii peretelui
circular, slbea mult n intensitate de cum intrai n
desi, devenind aidoma celei crepusculare.
Toate acestea l bucurar pe naturalist.
Expediiile mele de pn acum? rosti el. Or fi fost
ele frumoase, nu zic ba, i rodnice. Dar ct de simple! Pe
cnd aici ce condiii mai am! Adncimea 14000 m;
terasa de o incomensurabil bogie floral; unde te
nvri numai lucruri noi. Iar petii... Ei, petii nu vor
mai ntrzia mult timp!
Ajungnd la acest punct al monologului su,
vntorul i opri racheta i prinse a se strecura cu
greu prin hiuri. Smuci cu putere un tufi spinos,
galben-verzui, l arunc la o parte i... ncremeni! De
partea cealalt a luminiului peste care dduse se gsea
o vietate ciudat. Semna cu un pianjen cu ase
picioare arcuite la mare nlime i care sttea nemicat.
Ciudata vietate sri n sus, ntinse trei picioare n faa i
trei n spate i dispru undeva.
Su Mima fcu civa pai napoi. Un animal uria
183

apruse n faa lui, scondu-i dintre alge cam o


jumtate din trupul terminat cu un cap hidos. Din
colturile de jos ale gurii triunghiulare, ridicol de mic
fat de proporiile monstrului, doi ochi prelungi i
nguti se micau cu repeziciune n proeminenele
orbitale. Petele avea un fel de guler gros i nalt, dincolo
de care se ghicea corpul plat, turtit pn la subiere de
presiunile suportate de strmoii lui.
Aha! Dini conici, bistratificai! mormi naturalistul
privind
ncordat.
Maxilarul
superior
mobil,
suprapunndu-se prin deschidere i alunecare lateral
pe cel inferior. Bravo! ncntat de cunotin!
i apuc bine arma, iei n lumini i i puse
cinediscul n micare. Dar iat c petele izbi cu furie
apa, rsucind algele n vrtej i ngrmdindu-le n
urm-i. Se ntoarse apoi cu o micare lene, artndu-i
vntorului flancul uor rotunjit, plin de tentacule lungi,
tremurtoare.
n aceeai secund, Su Mima, scpnd arma din
mn, descrise un spectaculos arc de cerc i nimeri pe
spatele petelui. Desigur c n-ar fi tiut niciodat cauza
neateptatului fenomen dac puca lui electric nu l-ar
fi urmat plin de credin, lovindu-l dureros peste
genunchi.
Magnetism! mai reui el s se qndeasc i ncerc
s se ridice pentru a-i lua arma. ns nu reui. Era
atras cu putere de centrul magnetic al monstrului.
Otelul costumului pe care-l ludase atta i juca acum o
fest teribil. Marginile petelui se ridicar brusc i se
mpreunar deasupra sa. Strnsoarea puternic fcu s
trosneasc nbuit plcile protecionale. Tentaculele
lungi i flexibile i se ncolcir n jur, paralizndu-i
micrile slabe i dezordonate.
184

Naturalistul se zpci, ba chiar se i sperie! Simi c


petele s-a nlat la un metru de sol. Urmar o serie
de hurducturi ritmice, nsoite de un tropot surd.
Vntorul ridic ochii i ntrezri un spaiu liber, ngust,
prin faa cruia defilau cu o vitez apreciabil hiurile
nclcite.
A luat-o din loc Pegasul meu! ncerc el s
glumeasc. M ine cu atta grij, nct n-am s m pot
pierde pe parcurs. Oare la captul drumului m-ateapt
Neptun, s m confere tribunalului olimpic pentru
masacrele mele subacvatice? Nu! La captul drumului
ateptau cei ase pui ai monstrului, lucru cu att mai
grozav pentru vntor.
Ct a durat goana animalului, Su Mima n-ar fi putut
spune. Nici nu se prea gndise la asta, deoarece i fusese
dat s treac prin clipe grele. Apa nu mai putea
ptrunde n pila hidrolitic i tubul de aeraie se
sectuise de oxigen. Perspectiva morii i se pru
ngrozitoare prin stupiditatea ei. Se zbtu cu ndrjire,
iritat de impasibilitatea petelui care alerga n acelai
ritm monoton. Dar cnd simi iari n nri suflul
rcoritor al oxigenului i cnd i ddu seama c
legtura cu butelia de rezerv, se fcuse automat, l
felicit n gura mare pe necunoscutul care construise
costumul.
Abia atunci constat c monstrul s-a oprit.
Tentaculele lui prinser s se mite haotic i se
desfcur una cte una, eliberndu-l pe captiv. Su
Mima, dup ce sttu cteva secunde nemicat, se ridic
cu mare greutate n coate, trndu-se precaut spre
gulerul proeminent al animalului.
Aha! ia te uit!...
Se aflau n faa unei creste dinate, scunde i pline de
185

grote
miniaturale.
Vegetaia
inundase
aceast
ridictur. care se ntindea radial, probabil pn la
periferia balconului. Privirile lui Su Mima fur atrase de
una dintre caviti, n jurul creia se nvrteau
neputincioi doi peti mici, aidoma celui care-l adusese.
Puii lui! i spuse vntorul. Atunci de ce m-a lsat
liber?
Rspunsul i veni imediat. Din deschiderea peterii se
ivi capul unui alt pete i apoi imediat o matahal
ntunecat, lung de peste 10 m ni afar, repezinduse dup cei doi pui. Noul adversar se deosebea att de
mult de cellalt, nct naturalistul nu-i putu stpni
un strigt. Corpul su prelung, prevzut cu trei perechi
de nottoare i cu o coad enorm, strvezie, era nesat
de ghimpi. Toate aceste detalii le deosebi Su Mima n
rstimpul unei singure clipe. Petele cel lung prinsese
unul dintre pui, l imobilizase cu o membran
transparent scoas de sub gur i se oprise deasupra
ridicturii. Dou scntei albstrii i prelungi nir
dintre ochii lui. Puiul se zbtu crncen i nepeni
imediat.
Fulmen maris! 1 strig Su Mima.
Petele se pregtea s-i devoreze prada, dar
ncremeni aproape instantaneu. Recunoscuse pesemne
n mama puilor un duman nfricotor, cci i retrase
cu repeziciune membrana n locaul ei i fcu o micare
brusc de ntoarcere. Cellalt nu-i ddu rgaz ns. Izbi
apa cu unduiri puternice i se npusti nainte, tindu-i
calea.
Naturalistul se ag cu un gest reflex de excrescena

Fulgerul mrii (n.a.)


186

moale a gulerului. Peste cteva secunde, Fulmen


maris i trimise scnteile electrice la ctiva centimetri
de braul su. Ele avur asupra petelui magnetic
efectul unor ciupituri, dar apa, bun conductor electric,
paraliza muchii bietului vntor. Ameit, acesta i
ddu drumul i n momentul urmtor se afla ntre epii
flexibili i lungi ai noului duman. Su Mima observ
abia acum cele ase picioare lungi, terminate cu vrfuri
ascuite, picioare de care petele magnetic se servise la
alergat. Ele deveniser acum tot attea cuite teribile
care se mplntau ncet n petele epos. Fulmen maris
se cutremur de durere i ripost cu avalan de
descrcri electrice ce se pierdur n ap. Adversarul lui
se rezem de sol, apoi, cu o micare puternic, reui s
se ntoarc deasupra. Picioarele spad se infipser
iari. Din rnile deschise, sngele tni n uvie
subiri. Apa prinse nuane rubinii din ce n ce mai
pronunate.
Revenindu-i puin din zpceal, naturalistul ncerc
s se descurce din pdurea de epi i s fug. La aceasta
l ajut pe neateptate chiar petele pe care se afla i
care ncepuse s se zbat cu o furie slbatic. epii se
desfcur, apoi se strnser mnunchi i iari se
desfcur. n sfrit, nimerind n curentul de ap strnit
de coada enorm, Su Mima fu purtat de-a dreptul spre
grote. Se ridic ncet, i trecu minile amorite de-a
lungul corpului i ncepu s filmeze din nou.
Pntecul monstrului magnetic era aproape spintecat
de epii intrusului. Sub impulsul durerii, el ncepu s
loveasc cu picioarele spasmodic n toate direciile,
strpungndu-i la rndul su victima n zeci de locuri
deodat.
Victima, departe de a slbi, i intensific micrile cu
187

puteri nebnuite. Atunci petele magnetic schimb


tactica. Marginile lui se ncletar n jurul celuilalt,
imobilizndu-l.
Din poziia pe care o avea, naturalistul cineimprim
clar ultima scen a luptei. Picioarele ascuite ca nite
tije de amortizor i aleser cu migal locul unde aveau
s loveasc, apoi se nfipser brusc, concomitent. Printre
norii de snge, Su Mima apuc s mai vad gura
triunghiular sfrtecnd capul petelui electric, apoi apa
deveni cu desvrire opac.
Su Mima rmase un sfert de or cu ochii pierdui
asupra teatrului luptei, fr s vad totui ospul
puiului din trupul celui rpus i nici retragerea mamei
n dosul colinei de unde n-avea s se mai ntoarc poate
niciodat.
O mn grea cobor pe umrul naturalistului. Acesta
se ntoarse fulgertor, descoperindu-l alturi de el pe
Nyass Umbo.
Tu aici?
Te urmresc de la placarea din vil. Sper c n-ai
pit nimic, nu?
N-am pit nimic. Dar tii, Nyass, ncepe s-mi fie
ruine... M mndream cu trofeele obinute la jocurile
de copii pe care le numeam expediii vntoreti
subacvatice! A trebuit s cobor 14 km sub ocean ca s
am i eu o adevrat ocazie de a vna, s pot dovedi ce
sunt n stare, i cnd colo...
Trebuia s-ti dai seama, dragul meu, c aici nu eti
la suprafa. Sunt alte condiii. De aceea, nici n-am
intervenit n lupta montrilor. Lecia i era necesar!
Mulumesc, Nyass! S tii c am nvat multe.
Curaj, stapnire de sine i orientare rapid acestea
sunt atributele vntorului. Dar eu le am? Nu, fr
188

ndoial c nu! Tu ai avut dreptate: e nc o lecie pe


care mi-o d viaa!
S nu fii necjit, Su! Adevrul e c nici nu te-ai
ateptat la toate acestea. Vezi, singurul lucru care cred
c-i lipsete ie uneori este simul de prevedere. i pui
tot sufletul n ceea ce faci, creznd c va iei
ntotdeauna bine. i totui...
Drag Nyass, aa e! ntocmai aa e! Acum mi-am
lmurit multe, foarte multe lucruri, care mi se preau
inexplicabile. De pild, i ecoul produs de articolul
despre Constelaia din ape. Sigur c da! Acum eu...
Las, e bine dac ai neles! Medicul i scutur
umerii. Igor Svetloum dorete s cunoasc ndeaproape
fauna i flora siderantropilor. Ne ateapt n Lonlun,
mpreun cu ceilali. Tu, ca naturalist, poi ti mai bine
care dintre speciile de plante i animale prezint o mai
mare important, pentru c acelea vor sta n centrul
ateniei noastre. Tot tu vei fixa pe pelicul imaginile lor,
realiznd astfel un documentar extrem de preios. Aa i
nu altfel s-i valorifici timpul i forele. Haidem!
Hai, Nyass!
*
Hans Aal i conduse spre o grdin luxuriant de alge
multicolore. Cnd ptrunser pe aleile largi, i
stpnir cu greu exclamaiile. Cele mai bizare
construcii recifale erau presrate la tot pasul. Aici o
movili, dincolo un perete abrupt, iar puin mai
departe, ca un con impresionant, o colonie de corali. O
faun variat, de dimensiuni neobinuite mrea
farmecul acestei rezervaii naturale.
Spongieri, bryozoare, brachiopode, lamelibranchiate,
cephalopode, printre care treceau bancuri mici de peti
viu colorai. Foarte blnzi, petii se lsau apucai cu
189

mna. Din loc n loc unduiau elegantele crinoide fixate


pe blocurile mrgeanului rou. De pedunculii lungi se
cltinau
molatic
cupele
lor
mari,
strvezii.
Fitoplanctonul, care la suprafa se mai numea i
pajitea plutitoare a mrilor, atrgea atenia n mod
deosebit. Aglomerrile preau soluii verzi, mprejurul
crora miuna lumea organismelor mai mari. Nu lipseau
de aici nici ltuii i ciclopii, descoperii pentru prima
oar de vasul Viteaz ctre sfritul deceniului al
aselea din secolul XX, la 10000 metri adncime n
Oceanul Pacific. Din rndul copepodelor (crustacei), Su
Mima semnal splendidele Calocalanus pavo, cu cozile
ca de pun, colorate auriu. Ca nite microrachete
violete, Selella gracilis sgetau apa n linie dreapt.
Copilia vitrea, cu nveliul exterior perfect transparent,
ddea iluzia c e creat din material plastic. Picioarele ei
se terminau n evantaie portocalii, cu vrfuri violete.
Dar cte nu vzur! Unele organisme triau n tuburi
transparente, altele n butoiaele unor alge. ntlnir i
cteva centre solare subacvatice imense cristale
luminoase. Dup ce strbtur o pdure de uriai
spongieri silicioi, ptrunser ntr-o cmpie larg,
acoperit cu ml rou ntrit i nconjurat de zidul
multicolor al algelor. Bazine lungi, nalte i paralele, cu
pereii ca de cristal se ntindeau pn departe.
Siderantropi, mbrcai n tricouri albastre, trebluiau
de colocolo. Deasupra bazinelor se ridicau n
permanen bule uriae de aer.
Uzina vie, productoare de oxigen, spuse simplu
Aal.
Le atrase atenia giganticele scoici recifale Tridacne,
care erau de trei-patru ori mai mari dect cele
cunoscute. Fiecare exemplar atingea greutatea de 1000
190

kg. Valvele orbitor de albe le erau desfcute i prin


deschideri li se revrsau mantalele multicolore.
Deasupra acestor molute se ridicau alte bule de aer, iar
printre ele triau stele de mare albastre i aurii.
Semnnd cu nite coifuri nalte, terminate cu un vrf
ascuit, scheletele uriailor radiolari strluceau n
lumin ca diamantele: prin orificiile rotunde ale crustei
silicioase le ieeau pseudopodele, iar o pdure de epi
ascuii i lungi le nconjura coiful.
Peti care se dilatau n fraciuni de secund, lund
cele mai bizare forme i volume, notau ori stteau
nemicai, de parc ar fi ateptat ceva. Cte o murena
lung i erpuitoare se mica uneori pe fund.
Miriade de alge zoochlorele i zooxantele triesc n
simbioz cu scoicile Tridacne, ascunzndu-se n cutele
moi ale acestora, explic naturalistul, filmnd. Algele
descompun
substanele
organice
rezultate
din
dezasimilaia molutei. Ele rein apoi bioxidul de carbon
i elibereaz oxigenul.
n afar de acest procedeu, se mai obine oxigen i
prin electroliz! complet Hans Aal. n felul acesta, aici,
n abis, metabolismul calciului are loc la fel ca la
suprafa.
Abisonauii se desprir cu greutate de bazine.
La ntoarcere ddur, ntr-un loc ascuns n umbr,
peste un crng de alge roii. n jurul lor atmosfera era
sumbr. Doar deasupra unor luminiuri rotunde se
zreau cupole ogivale i transparente, ce aduceau cu
turlele construciilor gotice. De blocurile calcarelor erau
fixate nite pungi alungite i negre.
Holoturii i ascidii! strig Su Mima ncepnd s
filmeze. tia zic i eu castravei de mare! Sunt de
cteva ori mai mari dect organismele cunoscute de noi.
191

n sngele lor se concentreaz pn la 40 la sut


vanadiu.
Dac n-ar fi existat vanadiul, spuse Nyass Umbo,
n-ar fi existat cteva grupe de animale. Aceasta a fost
concluzia vestitului mineralog Samoilov, cnd acest
metal a fost descoperit n sngele holoturiilor i al
ascidiilor.
Dup cum geochimitii au putut susine c fr
vanadiu n-ar fi existat petrolul, zise la rndul ei Doina.
ntr-adevr, complet Svetloum, fac un lucru
admirabil aceste vieti, care strng pentru oameni unul
dintre cele mai preioase elemente. Gndii-v mai ales
c vanadiului i datorm flotele noastre comerciale-
intersiderale i suboceanice.
i noi trebuie s fim recunosctori acestor
vieuitoare, zise i luhul care-i nsoea. Am reuit s
extragem din sngele lor cantiti colosale de vanadiu.
Fr acest metal am fi pierit, deoarece n-am fi putut
construi cuirasa gigantic a lumii noastre!
i siderantropul art cu un gest larg bolta de
deasupra lor. O lumin uniform, dulce i odihnitoare
venea de acolo.
Ce lumin stranie! fcu Nyass. Parc ar fi
transparena unei zri de toamn de la noi, de sus. Cum
ai izbutit s v creai o astfel de zi?
Cu ajutorul cristalelor semiconductoare, veni
rspunsul. Sub fiecare teras, care este plafonul etajului
inferior, a fost instalat o reea de cristale ce joac rolul
unor luminofoare puternice.
O munc titanic! i spuse Su Mima lui Svetloum
pe cnd se ntorceau la vil. Rezultatele acestei munci
depesc pn i nchipuirile cele mai fantastice. Mi-ai
cerut s v semnalez speciile mai interesante. Mi-e
192

imposibil! Toate, absolut toate prezint acelai interes.


Ca om de tiin m nelinitete gndut c ar putea fi
ameninate de magm. Pe cte dintre ele le vom putea
salva? Spunei-mi, pericolul este chiar iminent?
Nu, nici vorb! nc nu avem motive serioase de
ngrijorare! Am asistat de diminea la o ntrunire a
Consiliului tiinific din Lonlun. Nici cei mai sceptici
siderantropi nu pot admite c Tmgavo va fi necat n
lav. Totui nu stric s fim prevztori.

CAPITOLUL XVI
Noul basm de totdeauna!
Unde-i Patterini? ntreb Mircea, preocupat de
gndurile ce-l frmntau n legtur cu o anumit
informaie primit de la geofizician.
Nyass Umbo zmbi misterios.
Ce-ai zice dac te-a sftui s treci prin Parcul
copiilor?
Parcul copiilor?
Pilotul nelese imediat. Desfcnd braele, adug cu
ngduin:
Tat! Nu uit c este tat... M miram eu pe unde
dispare uneori...
Du-te i privete-l! Are acum 56 de copii cu care se
joac de-a petii. Poi s ntorci abisoscafele pe dos, c
dulciuri nu se mai gsesc! Are el anumite procedee
clasice...
Mircea rse din toat inima.
Atunci, la revedere!
La revedere!
Vrej prsi gnditor vila. Din studiile lui Arno reieea
c anomaliile gravitaionale erau foarte frecvente i
193

alarmante. Presiunea i temperatura magmei creteau.


Consiliul tiinific din Lonlun raportase la ultima edin
fapte care demonstrau pericolul ce-i amenina. Se
luaser cele mai grabnice msuri. Echipele de
intervenie rapid formate din siderantropi specializai i
roboi erau mobilizate permanent, n schimburi
alternative. ntr-un timp uimitor de scurt, fuseser
construite adposturi care s protejeze mpotriva
soluiilor toxice copiii, femeile, bolnavii i btrnii.
Realizarea interesantelor propuneri fcute de Vuys,
preedintele
Comisiei
vulcanologilor,
de
a
se
permanentiza evacuarea forat a lavei n apele
oceanului, suferise un eec parial. Supapele de
evacuare erau prea mici pentru volumul i presiunile n
cretere ale magmei. Dei aduseser la cunotin
siderantropilor planurile de evacuare ntocmite de
pmnteni i care aveau la baz ajutorul din partea
celor de la suprafa , Igor Svetloum i George Lan
remarcar la conductorii Lonlunului oarecare ndoieli.
Acetia considerau c exploziile ar fi putut avea loc mult
mai devreme. n primul rnd, ei cereau luarea unor
msuri urgente pentru salvarea populaiei. Primele
explozii impuseser fabricarea unor costume speciale i
a mtilor de oxigen.
Dac pn la venirea ultimului abisoscaf automatele
de tradus fuseser ntrebuinate mai ales de ctre
oamenii de tiin, acum ele trebuiau introduse pe scar
larg i n rndurile echipelor de salvare. n felul acesta,
orice siderantrop se putea nelege cu pmntenii.
Pilotul i ntrerupse gndurile. n dreptul unei
grdini n care se aflau alge de o neasemuit
frumusee , neobositul Su Mima filma zorit. Cinediscul
ridicat n dreptul vizorului era arma preferat cu care
194

acesta colinda mereu oraul. l zrise pe Mircea i-i


fcea semne desperate cu mna s se apropie.
Dei era preocupat de ntlnirea cu Arno Patterini,
Vrej nu mai avu ncotro. Apropiindu-se de naturalist,
pricepu ndat intenia lui. n grdin notau grupuri
mici de scrumbii aurii sau dorade. Petii erau mai mari
dect cei ntlnii de obicei n Oceanul Pacific i atingeau
pn la 2 m lungime.
Sunt foarte domesticii, strig Su Mima. Aproape
toate gospodriile au asemenea exemplare mprejurul
casei.
Doradele sunt foarte gustoase, remarc pilotul,
nelundu-i privirile de la minunatele exemplare.
Spatele lor avea o culoare albastr-nchis, iar
flancurile le erau aurii-argintate, cu reflexe sidefii.
Nu cred c m-nel, dar aceste Coriphena hippurus
au un rol important n hrana siderantropilor. i cnd te
gndeti c la suprafaa oceanului petele sta este un
rpitor iute i puternic spaima petilor zburtori!
Dup aceast tirad semitiinific, naturalistul not
repede chiar prin grdin.
Vino s-i art ceva i mai i...
Mircea l urm intrigat. Ce mai descoperise?
Trecur pe sub grupurile doradelor, care nu
manifestar nici mcar curiozitate. notau lenee printre
algele multicolore.
Hei, vino aici!
ntr-un cel al grdinii fusese creat un fel de lumini
rotund. Corali de mare adncime, roii i albi, triau
singuratici pe lng mici aglomerri calcaroase de un
alb imaculat. Nite larve ciudate cu ochii plasai pe
nite antene lungi, cam ct o treime din corpul lor abia
se micau n aceast lume miniatural.
195

Stylophtalmus
paradoxus!
Sunt
puieii
lui
Idiacanthus, pete care triete la 3000-4000 m
adncime.
Uite acolo i nite peti-arici, spuse ncntat pilotul.
Diodon hystrix! Stai s vezi ceva!
Su Mima se apropie de un pete i-l lovi uor cu
piciorul, acesta se umfl imediat, exact ca un balon, cu
acele zbrlite, ndreptate n toate direciile.
Se apr? ntreb Mircea Vrej.
Da... Hei, ce-a fost asta?
Cei doi prieteni rmaser nemicai. Doi peti mari i
puternici trecur ca doua sgei prin lumini, disprnd
n desiul algelor nconjurtoare.
Aveau cel puin 150 km pe or! strig pilotul.
Primul era un pete-spad Xiphias. Al doilea cred
c era un merlin, sau pete-palo Makaira. Ar avea haz
ca tia s fac de paz!
Naturalistul izbucni n rs.
Nu neleg ce te amuz att, i rspunse Vrej,
aducndu-i aminte de ntrevederea lui cu Patterini.
Cum s nu m amuz cnd numai eu tiu de cte
ori era s-mi las pielea n gura vreunuia ca sta. Ce,
parc tu cunoti toate escapadele mele vntoreti?
Ehei! i aici poi s-i prinzi de coad i s-i rogi s te
remorcheze pn unde vrei...
Eu te prsesc!
ncotro?
Dup Arno Patterini!
Stai c merg i eu!
Dar, te rog, fr halte tiinifice...
Promit!
notau repede printre cldirile strlucitoare i viu
colorate. La un moment dat, naturalistul i domoli
196

micrile braelor.
Trebuie totui s ne oprim!
De ce?
Inna! Uite-o colo, dup cubul verde.
Mircea se ntoarse brusc, poate prea brusc, i se
ndrept spre fat.
N-avea niciun rost s-i ascund sentimentele. Se
bucura. De cte ori o ntlnea, aceeai fericire i nvluia
sufletul. Poate ncepuse s-o iubeasc sau poate nc nu
ndrznea s i-o mrturiseasc.
Inna!
Mircea!
i ddur minile spontan, n timp ce fiecare cuta
privirile celuilalt.
La fiecare pas, numai surprize!
Eu?
i tu!
Amndoi erau ncntai de aceast revedere
neateptat.
M-ai uitat complet! Eu v ofer o supersurpriz!
Ichtiologic? ntreb Inna.
Da, dar cu explicaii!
Are iar un acces profesoral! Vrea s m vad i
ichtiolog, spuse pilotul rznd.
O adevrat cresctorie!
Su Mima le art o mica poian subacvatic. n toate
prile miunau peti cu corpurile acoperite cu fotofori1.
Atrgeau atenia n special exemplarele care aveau pe
fiecare solz cte un punct luminos verde.
Scopelopsis multipunctatus!

Mici organe luminesceute presrate pe corpul petilor (n.a.)


197

i ceilali, cu fotofori roii?


Familia Melanostomiatidae...
Inna! strig un glas de fat, amplificat de
translatorii cibernetici.
Aceasta tresri, ntorcnd capul. Spre ei venea o
tnr din lumea subacvatic. nota cu micri suple.
Lulh, buna mea prieten!
Fetele se strnser cu voioie n brae. Lund-o de
mn, Inna veni cu dnsa lng cei doi brbai:
Lulh este profesoar. Cu ajutorul ei am nvat ntrun timp record limba siderantropilor.
...Gnduri surprinztoare l obligar pe Mircea Vrej s
nu mai fie atent la discuie. De cteva ori privirile lui se
fixar pe chipul Innei, apoi se ntoarser spre prietena
acesteia....
Dac v intereseaz, ncheie profesoara discuia cu
Inna i Su Mima, putem vizita prima noastr coal
instituit dup modelul colilor pmnteti. n urma
discuiilor cu tine, Inna, mi-a venit aceast idee! Vrem
s experimentam rezultatele sistemului vostru de
predare.
Toi rmaser plcut surprini.
Interesant, spuse Mircea, v urmm!
Grupul ajunse n faa colii tocmai cnd suna de
intrare.
Ieir din coal dup cteva minute.
Ce-ai spune de o plimbare prin ora? propuse
Lulh. Va pot arta cteva centre mai importante i...
Cu asemenea ghid nu ne lsm rugai! interveni
Inna.
Eu sunt gata!
i Su Mima i pregti cinediscul.
Numai un moment, i rug amabila profesoar.
198

Dispru notnd ntr-o cldire spiralat, verde, prin


mijlocul creia se nla un cilindru negru.
Am toate ansele s-l scap pe geofizician! gndi
pilotul, netiind ce s fac. E nepoliticos totui s refuz
invitaia lui Lulh!
Lng ei opri un acvamobil transparent. Invitndu-i s
intre, profesoara preciza:
Ctigm timp! Distanele sunt mari...
Fata apas pe un buton al aparatului i apuc, o
prghie scurt, care asigura direcia. Se nalar cteva
minute i iat-i deasupra oraului. naintau ncet.
Cum v place lumea noastr?
Minunat! Fermectoare! izbucni Su Mima, cruia
semieecul cinegetic nu-i schimbase cu nimic prerile n
aceast privin. Am vzut ieri terasa a treia i am
rmas impresionat de bogia i varietatea florei i a
faunei. Aceast teras aduce oarecum cu pdurile
noastre de la suprafa.
Avei i dv. aa ceva, spuse profesoara.
Da! Avem i muni i lacuri i mri!...
A vrea s m aflu mcar pentru cteva zile acolo,
s le pot vedea i eu!
i dac ai vedea luna poleind marea i peisajele
noastre, ai nelege c frumuseea lor nu este cu nimic
mai prejos dect fantasticul acestei lumi. Oare nu v
place s privii pdurile algelor cnd Lonlun e cufundat
n noapte?
Ba da, foarte mult! Visez atunci la inuturi
ndeprtate i tainice, la ali oameni buni i frumoi!
i iat c asemenea oameni au i venit la dv.! glumi
Mircea. Dar spunei-ne: suntem oare aa de buni i
frumoi?
Da, fr ndoial c da! exclam Lulh cu nsufleire.
199

Nu tiu, poate vei rde, dar am impresia c suntem


nite rude care s-au ateptat mult, foarte mult timp,
regsindu-se abia acum...
Uneori sunt stinse toate luminile primului nivel,
continu Lulh. Atunci vegetaia rspndete raze slabe,
verzi i roietice, fcndu-te s crezi c eti n alt lume!
La fel ni se pare i nou pe Pmnt, cnd Luna
trece deasupra pdurilor, interveni Su Mima n discuie.
Aici am de multe ori impresia c m aflu pe o planet
din jurul stelei albastre Vega.
Trebuie s fie tare frumoas aceast lun a dv.!
Stai! strig brusc Su Mima, fcndu-i pe toi s
tresar. Am gsit! Era la mintea rechinului!
Ce e? Ce s-a mai ntmplat? Ce-ai gsit?
Voi da n aceast sear un spectacol cinematografic
n grdina de la marginea oraului. Trei filme cu peisaje
pmnteti, un jurnal documentar, dou filme despre
primele expediii pe Venus i Marte, plus ultimul jurnal
creat de cnd am sosit aici. Comentariile tiinifice...
vedem noi! Fac rost de o cabin pentru proiecie, undemi voi instala aparatele. Ei, ce zicei? ncheie el solemn,
dar fericit ca un copil.
O idee formidabil! Bravo! i Inna i strnse minile
cu putere. D-mi voie s te felicit! Vei avea public, nu
glum! O idee excelent!
Mircea i Inna i aruncau priviri tot mai lungi, tot mai
dese, i gndurile lor creau o lume nou, la fel de
minunat ca i aceea n care se aflau.
nsoii de Lulh vizitar parcuri minunate, unde flora
i fauna subacvatic aminteau mereu de ireal. Dou
muzee i cteva centre de sculptur istoric au
completat aceast cltorie.
Mircea Vrej porni n cutarea lui Arno. Inna se oferi
200

s-l nsoeasc. Doar Su Mima, dup ce ncepu o nou


discuie despre fauna terasei a treia, o rug pe Lulh s-l
conduc pn acolo, pentru a-l ajuta n cutarea unor
rechini pe care s-i filmeze. Nu era prea sigur c-i va
ntlni, dar ncerca totui. Lulh a acceptat.
Inna i Mircea au rmas ntr-o mic grdin, pe cnd
ceilali doi dispreau cu acvamobilul.
Uitnd brusc de elul lor, cei doi tineri se privir lung,
n tcere. Ochii lor aveau licriri neobinuite, pe care
ndrgostiii le vor avea ntotdeauna i care-i gsesc
nelesul numai pentru ei. n jur era linite. Grupurile
multicolore ale algelor creau o atmosfer nefireasc, de
poezie i basm.
O iubesc i spunea, cu toate gndurile lui, Mircea.
l iubesc vorbeau privirile Innei.
Numai cuvintele nu voiau s fie spuse pentru c i
fr ele i spuseser totul.
Au pornit ncet, unul lng cellalt. notau cu micri
largi, i corpurile lor cutau apropierea, dar nimic nu-i
tulbura mai mult dect atingerea minilor sau
ncruciarea privirilor.
Lumea nconjurtoare nu mai exista. i totui o
tnr pereche de siderantropi le atrase atenia!
Biatul a rupt o floare necunoscut lor, de culoare
alb i i-a oferit-o fetei cu un gest uor, aproape solemn.
Fata a luat floarea ntr-o mn, iar cu cealalt l-a tras
ncet dup ea. i au disprut n pduricea fermectoare.
Dar ei au trecut mai departe, fericii c sunt singuri i
c-n jurul lor florile ateptau ali ndrgostii... i poate
fiecare floare rupt era un nceput i fiecare floare
druit o lume netiut de bucurii...
Cnd s-au oprit sub bolta algelor din alt grdin, iau ntins minile i au rmas aa, nemicai...
201

n apropierea lor, doi peti argintii notau domol n


jurul unei movilie de nisip cafeniu. n urma petelui
mai mic au nceput s cad prin ap bobie roietice,
care s-au aezat pe nisip. Petele mai mare s-a apropiat
ncet i cu coada a vnzolit apa. Nisipul acoperi picurii
rubinii ce vor nate cndva alte frme vii...
O scoic sidefie i desfcu valvele i cteva bule de
aer disprur n sus.
Cnd au ajuns ntr-un lumini larg, Arno Patterini,
nconjurat de un grup de prichindei vioi i glgioi,
nota de colo-colo. Pe umerii si, un puti de 4-5 ani
ncerca s-i astupe cu mnuele vizorul ctii.
Geofizicianul, prins de joc, simula ca nu mai vede.
Disprea din cnd n cnd n cordonul algelor, urmrit
de ceata copiilor jucui. Cu prere de ru, pilotul i
ntrerupse distracia, rugndu-l s-l nsoeasc puin.
Alturi de dnii veni un copil ceva mai mare dect
ceilali. Se inuse toat ziua dup geofizician, iar
acestuia i se prea c seamn cu Nicol. Fiul su i
dduse la plecarea n expediie un bust ale crui
trsturi redau cu fidelitate chipul biatului; n
statuet, pe o band de magnetofon, Nicol imprimase
poezia care-i plcea lui cel mai mult. Arno druise
aceast jucrie micului siderantrop; el ascultase mut de
uimire i admiraie vocea cristalin a copilului de pe
Tm. Patterini se opri din mers i se adres lui Vrej:
Drag Mircea, i prezint pe Arh, un viitor pilot de
cosmonav!
Vrej i ntinse mna, ceea ce-l tulbur puin pe biat,
deoarece el auzise despre acest gest prin care se salutau
pmntenii. Dar fiinele ciudate venite dintr-o lume
despre care pn de curnd nici nu tiuse c exist i
aaser curiozitatea. n afar de asta, l tratau ca pe
202

un om mare, ceea ce l ncnta. Aa c i nvinse sfiala


i ntinse mna i el. Palma omului din faa sa ce
curios! era cald. Niciunul dintre ai lui nu avea minile
aa calde. n nchipuirea lui Arh, lucrul cpt o
importan nemaipomenit. Bnuise el c tmii trebuie
s fie oameni cu totul neobinuii; asemenea
navigatorilor astrali despre care mama i povestise c ar
fi strbunicii lui i pe care i-i imagina ca pe nite uriai
nzestrai cu puteri deosebite.
Nene, ntreb, tu eti astronaut?
Da, mai demult am fost i astronaut! confirm
Mircea.
De-aia eti aa puternic, nu?
Arno i Vrej ncepur s rd.
Arh, spuse gravimetristul, s vii pe la noi pe-acas!
mi promii?
Da, dar s-mi explicai cum sunt construite
rachetele.
Negreit i vom explica!
Bine! Eu acuma am s plec! Dar voi s nu m
uitai!
ntinse mna iar cu un zmbet copilresc, apoi fugi
not, pierzndu-se pe alee.
mi amintete de Nicol! spuse fericit Patterini. n
mijlocul copiilor uit de toate!
Da, toi copiii sunt frumoi! Dar, Arno, nu uita de
observaiile pe care mi le-ai mprtit! Am venit s te
roi s i le comunici i lui Igor Svetloum. Trebuie s fim
precaui!
Am vorbit cu dnsul acum dou ore. mpreun cu
Doina i cu un grup de siderantropi, a plecat s studieze
Centrul de dirijare automat a magmei.
Dar Umbo?
203

Viziteaz mpreun cu George Lan Institutul de


prevenire a bolilor.
Bine, nu te mai rein! Te invit s m prseti! Eti
ateptat!
Parc sunt n mijlocul copiilor mei, acas...
Mircea l mai privi cteva clipe cum se deprteaz.
Copiii nvlir pe el din toate prile, i Arno Patterini
nu se mai vzu din cauza trupurilor tinere agate de
corpul su.
Iat o metod prin care copiii ti pot fi foarte bine
nlocuii cu alii. Da! Toi copiii sunt la fel de frumoi!
Spunndu-i acestea, Mircea se ndeprt zmbind.
Inna urmrise cu duioie i dragoste toat scena.
Colurile ochilor i se umezir.
Grdina public din Oraul Cristalelor avea forma
unui semicerc i se ntindea de la nord la sud. Limea
ei nu depea 500 m, dar aleile numeroase, care se
ntretiau, o fceau s par mult mai mare. Algele nalte
i viu colorate o nconjurau cu ziduri de neptruns. Un
fel de bnci largi i ncptoare erau presrate la tot
pasul. Erau acoperite cu o vegetaie mrunt,
asemntoare muchiului.
Su Mima i instala aparatele n imediata vecintate a
intrrii principale. Un ecran lat ocupa aproape o
jumtate din peretele algelor. Bncile fuseser rnduite
n iruri lungi. Siderantropii le ocupar pe toate.
Spectacolul cinematografic strnise n mijlocul lor un
mare interes justificat nu prin curiozitatea pentru
tehnica i sistemul de filmare, ci prin fireasca dorin de
a cunoate ct mai multe lucruri despre pmnteni.
Difuzoarele conectate la microaparatele de tradus erau
aezate n cteva puncte ale grdinii.
204

Su Mima trebui s caute noi locuri pentru


siderantropii venii n numr mult prea mare. El le gsi
pe cordonul de alge nconjurtor, aa nct sala prea
s aib acum mai multe rnduri de loji i chiar galerii!...
Spectatorii discutau aprini despre cele ce urmau s
vizioneze. Numai naturalistul, nelinitit i agitat, nota
de colo-colo, cu o grij deosebit pentru organizarea
spectacolului. n cele din urm dispru n cabina de
proiecie.
n acest timp, Lulh, Inna i Mircea intrau n grdin
prin extremitatea nordic. Se retraser ntr-un lumini
nconjurat de alge.
Am nceput s doresc lumea voastr, mrturisi
Lulh.
Te neleg foarte bine, i rspunse Inna. Dar nu este
departe ziua cnd vom fi i noi gazde...
Netiute frumusei ascunde Pmntul! le ntrerupse
vistor Mircea.
Luna! Luna, nu? ntreb zmbind profesoara. Cred
c Su Mima nu va ntrzia s ne-o prezinte n astsear.
Imaginea ei nu se poate compara cu realitatea!
spuse pilotul.
Atunci cum ne-ai putea zugrvi aceast realitate?
Cuvintele pot spune mai mult dect imaginea?
...Unul dintre marii poei romantici ai lumii noastre,
Mihail Eminescu, scria cu mult timp n urm:
Lun tu, stpn-a mrii, pe a lumii bolt luneci
i gndirilor dnd viat, suferinele ntuneci;
Mii pustiuri scnteiaz sub lumina ta fecioar,
i ci codri-ascund n umbr strlucire de isvoar!
Peste cte mii de valuri stpnirea ta strbate,
205

Cnd pluteti pe mictoarea mrilor singurtate!


Cte rmuri nflorite, ce palate i ceti,
Strbtute de-al tu farmec ie singur-i ari!
i n cte mii de case lin ptruns-ai prin fereti,
Cte fruni pline de gnduri, gnditoare le priveti!...1
Lulh tcu ndelung, rpit de farmecul versurilor.
Peste cte mii de valuri stpnirea ta strbate...
repet ea. Haidei! S mergem mai iute, s vd... M-am
ndrgostit de Luna voastr!
notau cu micri largi i repezi. Prul lung al Innei
cdea n jurul umerilor ei, ca un vl auriu sub casca
transparent. Cnd ajunser la locurile rezervate, au
salutat n dreapta i stnga, au fcut numeroase
cunotine cu siderantropii i cu soiile acestora.
Profesoara dispru pentru cteva minute i reveni
nsoit de un tnr voinic i nalt.
Dai-mi voie s vi-l prezint pe Vuys, inginer, iubitul
i n curnd soul meu! zise ea zmbind.
Siderantropul murmur ceva i foarte politicos ntinse
mna tuturora, dup obiceiul tmilor.
Nyass Umbo i Doina l luar ntre ei i ncepur s
discute aprins. Pe Vuys, Doina l cunoscuse pe cnd
vizita Centrul de dirijare automat a magmei, al crei
conductor era dnsul. S-au mprietenit imediat, mai
ales c fata i ncepuse cercetrile vulcanologice i avea
n permanent nevoie de nenumrate explicaii.
Inginerul i fusese de mare folos. n cteva ore, Doina a
putut nelege simplitatea genial a sistemului de
dirijare.

Mihail Eminescu ; Scrisoarea I" (n.r.J.


206

Tot Vuys a fost acela care, pricepnd greutile


ntmpinate de Nyass n studiile sale, l-a ajutat s intre
n legtur cu civa dintre biologii de seam din
Lonlun.
Dac ne gndim i la prietenia creat aproape spontan
ntre Lulh, Inna i Doina, putem deduce cu uurin c
ntlnirea aceasta le produsese tuturora o mare plcere.
Auzind c peste puin timp Lulh i Vuys vor fi so i
soie, Doina strnse prietenoas braul inginerului,
spunndu-i cu bucurie:
Trebuie s te felicitm! n asemenea momente, noi
avem o urare din strbuni: noroc, sntate i fericire!
Mulumesc, Doina!
n curnd vei fi deci tat!
Da! Fr copii, fericirea n dragoste este tirbit
tocmai de esenial...
Vuys tcu. n priviri i se adunar cioburile de lumin
ale emoiei. Apoi, ca i cnd n-ar mai fi vrut s discute
despre aceasta, spuse:
Spectacolul pe care ni-l vei da nu este pentru noi o
surpriz. La noi s-a dezvoltat foarte mult acva
televiziunea - cum ai numi-o voi, tmii. Produciile
noastre artistice se realizeaz ntr-un centru unic, de
unde se transmit n tot oraul. Astzi ns grdina a fost
amenajat special pentru voi, dup indicaiile lui Su
Mima. Am aflat c de aceste probleme se intereseaz
ndeosebi Mircea Vrej.
Nici nu se putea altfel! spuse rznd Inna. L-a
trdat iar una dintre profesiunile lui preferate! i-i
explic lui Vuys c Mircea fusese actor.
Luminile din grdin se stinser. Numai n camera de
proiecie a naturalistului era lumin. Aici fuseser
instalate aparatele. i cnd toi credeau c spectacolul
207

va ncepe, i fcu apariia Su Mima. Se opri lng Inna


i Mircea:
Am nevoie de voi, venii n cabin! Inna, trebuie s
traduci n limba lor textul primului jurnal. Tu, Mircea, ai
grij de magnetofon! Nyass ne-a mprumutat n seara
aceasta cteva microbenzi cu muzic simfonic.
nainte de a ptrunde n cabin, pilotul mai privi o
dat mulimea siderantropilor; chipurile i corpurile lor
se distingeau n ntuneric graie unei uoare
fosforescene a pielii.
Su Mima prezent pentru nceput un jurnal care
nfia sosirea lor n lumea subacvatic. Pe parcursul
filmului apru i primirea fcut de localnici. Muli
siderantropi se recunoscur.
n continuare le voi arta un documentar cu cele
mai frumoase priveliti de pe Pmnt.
Nu uita s fie i un peisaj marin n lumina Lunei!
Am de achitat o promisiune.
N-avea grij, se gsesc de toate! Alegei pn una
alta o simfonie adecvat.
Su Mima se nvrti de cteva ori n jurul aparatelor,
apoi aps pe declanator. Inna anun siderantropilor
filmul care urma, dup care ncepu s caute cu Mircea
n caseta cu microbenzi.
Mi-a plcut foarte mult cum ai recitat din
Eminescu! zise ea fr s ridice ochii.
Pilotul i admir cteva clipe profilul fermector, apoi
i aminti c trebuie s rspund.
Hm... Adic... da? ntr-adevr?
Fata zmbi uor.
Da, foarte mult! Versurile poetului m-au cucerit
nc din copilrie. Dar eu nu tiu s le spun aa frumos
ca tine...
208

Tnrul ntinse mna spre braul ei. Abia atunci Inna


se roi toat i sulul mic i rotund pe care-l inuse ntre
degete czu cu zgomot pe pardoseala metalic.
Ce simfonie crezi c va trebui s alegem? ncerc ea
s se concentreze asupra celor ce aveau de fcut.
Poftim! spuse el, revenindu-i. Rsturn caseta pe
mas. Las la aprecierea ta!
Inna lu mai multe benzi, le citi titlurile i le aez
napoi; n curnd, toate avur aceeai soart.
Nimic? ntreb zmbind pilotul. Atunci poate-i
place tocmai aceea cu care te jucai adineauri.
Ridicnd banda de ios, Mircea i-o ntinse. Minile lor
se mpreunar. Inna ntoarse ncet sulul pe care citi:
Dui Ret Simfonia dragostei...
ntr-un moment cnd strigtele de ncntare ale
siderantropilor se domoliser, Su Mima se ntoarse ctre
cei doi, care, mn n mn, se priveau lung.
Naturalistul se apropie n vrful picioarelor i lu de pe
mas microbanda pe care o ata magnetofonului. Apoi
zmbi tcut, cltin capul cu blndee i, lsnd
aparatul s funcioneze singur, dispru din ncpere.
Se strecur cu greutate printre siderantropii ncntai
de film i se opri lng George Lan.
Vino, te rog, nuntru! Am nevoie de cineva care s
aleag muzica pentru spectacol...
Pmntenii se strnser la vil obosii, pentru a lua
masa. Vizitaser n cursul dimineii o serie de centre
tiinifice i i impresionaser metodele de cercetare noi
i originale ale siderantropilor. Doina Lan i Arno
Patterini ncepur o discuie aprins despre probleme
legate de vulcanologie, cnd naturalistul, clasndu-i
fotodiscurile pe care nregistrase diferite exemplare de
209

flor i faun, i ntrerupse:


Dar unde este Igor Svetloum?
Btrnul nu apruse nc; hotrr s-l atepte.
n acel moment intr n ncpere Lulh. Purta o casc
transparent cu ap i un fel de costum de baie dintr-o
singur bucat, unduind n solzi mari, aurii. O ancor,
cunoscutul simbol maritim pmntean, i fulgera metalic
pe umr. Corpul ei subire i desena astfel i mai bine
formele suple, bine fcute.
Cum i-a venit ideea s te mbraci aa? o ntreb
Inna, admirnd-o fr voie.
Am ncercat unul dintre modelele artate de tine!
rspunse profesoara i zmbi. Mi-ai spus doar c aa v
mbrcai voi cnd facei baie!
i st foarte bine! o asigur Su Mima. Un moment.,
vreau s te imortalizez! i desprinse de la centur un
aparat fotografic. Aa? Gata!
Lulh zmbi din nou, amuzat.
V invit ast-sear la noi acas! spuse ea. Prinii
mei sunt curioi s v cunoasc. Vom asculta la
acvatelevizor Simfonia...
Ua se deschise brusc, i Igor Svetloum ptrunse
repede nuntru. De pe costumul de scafandru i curgea
ap, ceea ce dovedea c nu avusese rbdare s se usuce
dup golirea camerei-ecluz. Se trnti pe un scaun.
Tat, ce s-a-ntmplat? strig Inna pe cnd
abisonauii l nconjurau alarmai.
Ceva ciudat! mormi n casc savantul. Uf, i
bolborositul sta continuu al magmei evacuate prin
supape a ajuns s m agaseze! l auzii?
Da, dar ce s-a-ntmplat? ntreb Nyass.
Azi-diminea un grup de tehnicieni m-au condus
la Centrul de cercetri biologice. Acolo se fac experiene
210

foarte interesante pentru crearea unor noi soiuri de alge.


Radiaiile
unor
generatori
speciali
stimuleaz
dezvoltarea dirijat a organismelor. Cnd am ajuns
acolo, munca era n toi. Din neatenie,am intrat n zona
de aciune a unui generator. Mi s-a fcut imediat ru.
Tehnicienii mi-au administrat o soluie calmant prin
intermediul rezervorului de oxigen, dar nici acum nu mam nzdrvenit.
ncepu s-i desfac ventuzele ctii. Cnd i-o
scoase, toi izbucnir n exclamaii puternice. Svetloum,
zmbind, savura efectul surprizei. Sub coama leonin
crescut n chip miraculos, capul su dispruse aproape
n ntregime.
Pr! izbuti s spun Umbo. Pr?!
Da, i rspunse savantul simplu. Un lucru cu att
mai plcut cu ct este neateptat. Biologilor de acolo
astfel de accidente le produc doar neplceri. Se ntmpl
uneori s nimereasc i ei n raza generatorilor de
radiaii. Dar, cum prul i stnjenete la not, i-l
ndeprteaz.
Btrnul i trecu palmele pe cretet cu un gest reflex,
dar, nemaisimind chelia, zmbi iar, satisfcut.
i cei de acolo ce-au spus? ntreb Inna, care nc
nu-i revenise din surpriz.
Au fost i mai uimii dect voi, dar nu pentru c mia crescut pr, ci pentru c am refuzat categoric s mi-l
ndeprtez. Un biat care m-a nsoit mereu n timpul
vizitei era pur i simplu fermecat de aceast neateptat
transformare a mea. M-a iscodit s afle dac nu-l pot
mpodobi i pe el att de frumos. n ochii si, pream o
fiin stranie ce-i schimb nfiarea dup plac!
Cum l chema pe biat? ntreb Lulh, neputndu-i
stpni rsul.
211

Arh, aa mi-a spus el!


Este elevul meu! zise profesoara.
*
Lulh i duse oaspeii n partea de sud a oraului.
Acolo, ntr-o cas spiralat mpodobit cu alge viu
colorate locuiau prinii fetei.
n camera larg, emisferic, mai erau i ali invitai.
Printre ei, Mircea l recunoscu pe Vuys. Svetloum se
apuc s le povesteasc btrnilor ncntai cum i
redobndise podoaba capilar. Un robot mic al
profesoarei asculta cu atenie. Apoi, cu totul pe
neateptate fcu un salt pe umerii savantului i-i
contempl bogia prului alb.
La ce-i folosete ie asta? articul el mecanic. Te
face fericit?
Da! zmbi Svetloum mirat.
Numai asta te face fericit pe tine?
Nu, dar printre altele i asta m bucur.
Atunci ce fel de om eti tu? parc n-ai fi un luh de
poi s vorbeti aa!
Lulh interveni oarecum stnjenit, dnd jos aparatul
i ntrerupndu-i circuitul de alimentare.
Nici cele mai perfecte automate n-au putut sesiza i
analiza situaii de natur tipic uman! rosti dnsa. Cum
e i firesc, limitele unei maini i deci incapacitatea ei de
a atinge perfeciunea fiinei raionale vor exista
ntotdeauna, dei Vuys s-a gndit s introduc n
programele cibernetice unii parametri psihici. Aa c v
rog s iertai gafa robotului meu. tii, astzi, la
coala, copiii au vorbit foarte mult despre prul
dumneavoastr. Arh le-a povestit totul, i tot el v-a
numit tmul-are-n-are-pr.
Nu mi-a fi nchipuit c redobndirea prului mi va
212

aduce printre copiii din Cosmos mai mult popularitate


dect
studiile
mele
ndelungate
n
domeniul
oceanologiei! glumi Svetloum spre hazul tuturora.
Doina i Vuys se retrseser ntr-un col, discutnd
pesemne ceva amuzant, cci izbucneau din cnd n cnd
n hohote de rs. Nyass Umbo zmbi, ncercnd s-i
nchipuie ce putea Vuys s-i povesteasc Doinei.
Inginerul era un om foarte vesel, care i plcuse
medicului nc din prima clip. Se pricepea de minune
s construiasc din piesele care-i umpleau buzunarele
tot felul de automate simple. Le construia uneori n
timpul convorbirilor, dup cum bunicile de odinioar ale
pmntenilor tricotau tifsuind. Folosea asemenea
jucrii pentru a face rapid unele nregistrri sonore
sau le punea s calculeze vreo ecuaie.
Omule! gndi el, privind chipul att de drag al fetei.
Niciodat n-ai putut tri singur. Dac ai fost slab, i-ai
sprijinit braul de umerii celui care i-a ntins mna, fie
el i un necunoscut. Dac i-a fost fric, te-ai strns n
grupuri i-ai fost mai puternic. Dac moartea te-a
ameninat, i-ai adunat forele s lupi mpotriva ei. Dar
ceea ce te-a desprit de animale a fost munca.
Preschimbnd lemnul i piatra n unelte docile pentru a
nvinge natura potrivnic, i s-au ascuit privirea i
gndul. Abia atunci ai tiut c eti nsetat de frumos i
i-ai condus mna s loveasc bolovanul nensufleit i
rece, dndu-i via i expresie...
...Noi nu mai suntem singuri. Din omul ntlnit
pretutindeni pe Pmnt i n Cosmos se nate prietenul
frate de azi i de mine. Prietenia i dragostea sunt
culmi cucerite de cei ce nu pot fi singuri nicicnd...
Nyass se ntrerupse, surprins de notele unei melodii
stranii care izvorau din difuzorul acvatelevizorului. Nici
213

nu observase c toate discuiile ncetaser i cei din


ncpere ascultau.
Muzica aproape l zpci pe medic prin rezonantele ei
neateptate. El ncerc s ghiceasc ce fel de
instrumente erau acelea la care se cnta, ns nu reui.
Melodia aceasta i rscolea profunzimi nebnuite, i
nsufleea simiri pe care strmoii uitai n timp,
departe, le sdiser n el, simiri care ateptau mereu
prilejul de a iei la lumin.
n aparat se zbatea o furtun de sunete discordante,
ntrerupte de cderi repetate i lungi, care sugerau
prbuirea ntr-un hu infinit ca nsui Cosmosul. Apoi,
pe nesimite se strecurar ntre ele tonuri grave, care
crescur
necontenit,
pn
devenir
dominante,
ameitoare prin repetarea lor continu, aidoma
loviturilor de ciocan. Nyass i imagin rachetele luhilor
prvlindu-se n Pacific, perioada nehotrrilor de mai
trziu, apoi nceperea construirii lui Tmgavo, att de
bine sugerat prin loviturile acelea metalice.
Dup o vreme, muzica se molcomi, deveni limpede i
legntoare. Aa se clatin desiurile de alge n lungul
teraselor. Sunete pline de strlucire cntau frumuseea
stranie a Lonlunului, munca avntat i creatoare a
generaiilor primelor milenii de via n ocean. Apoi
Umbo nu mai ncerc s descifreze mesajul simfoniei. Se
ls n voia infinitelor modulaii armonice, care-l
rscoleau ntr-un chip nemaintlnit, zbuciumndu-se
n sufletul su i mngindu-i-l totui.
I se pru dintr-o dat c muzica seamn cu ceva
tiut de mult timp, ceva apropiat i ndrgit pentru
totdeauna. i i ddu seama ce era: Beethoven!
Aceast revelaie l impresion pn la lacrimi; nu-i
putuse nchipui o att de perfect concordan ntre
214

mesajele muzicii din lumile lor. Cci muzica strbtuse


erele i parsecii, mereu expresiv i vie, ca i nzuina
noastr spre cunoatere.
Trecuse o or de cnd asculta ori numai cteva
minute? N-ar fi tiut s spun. Dar n acel moment
notele rsunau nbuit, mpiedicate parc de ceva,
ncercnd s evadeze i nereuind. Aa era dorina de
zri a siderantropilor, nostalgia dup nesfririle
Universului att de mult colindate odinioar i poate
nzuina ntoarcerii pe o alt planet Luh, asemntoare
cu aceea pe care o prsiser. Dorul de eliberare din
ctuele stihiilor vibra n sunete joase, cutremurtoare,
ntr-o chemare cu att mai dezndjduit cu ct fusese
imposibil de realizat.
Ct de departe ar fi ajuns civilizaia celor din adncuri
dac ei nu s-ar fi gsit nchii sute de milenii n
cavitatea cea strmt a lui Tmgavo! i totui ct
mreie exista n sfritul acestei captiviti! Ct
mreie n jertfa ndelungata pentru viitorul urmailor
celor ndeprtai!
Muzica
cretea
necontenit,
purtnd
sufletul
africanului n cercuri largi, tot mai largi, dndu-i
senzaia c lumile strlucitoare ale Galaxiei trec prin
faa ochilor si ntr-o rotire fr capt. Strigtul
dezndjduit i totodat plin de sperana despriuderii
din magm l amei. nchise ochii, nspimntat de atta
lumin. Muzica suia culmile unui avnt nesfrit,
nvrtejindu-l i pe el n micarea aceasta impetuoas;
mai sus, mai sus, risipindu-i Cosmosul la picioare, lui,
Omului, Singurul i adevratul demiurg!

215

Capitolul XVII
O incursiune tiinific
Pe ntreaga suprafa a lui Tmgavo, ntre terase, sub
pragurile bacteriene fuseser instalate cteva mii de
puncte de observaie asupra temperaturii i presiunii
magmei. Maini cibernetice transmiteau din or n or
caracteristicile la un centru unic de verificare i control.
De aici, toate datele ajungeau la Marele Centru de
calcul, care le compara, le sistematiza i ncerca s le
prevad evoluia ulterioar. Rezultatele calculelor erau
difuzate zilnic n Lonlun.
i iat c ameninrile focului din adncuri, pn
acum mai puin ngrijortoare, crescur pe neateptate,
ntr-o singur noapte. Aproape toate punctele de
observaie semnalar n magm presiuni i temperaturi
din ce n ce mai ridicate. Cauza acestor fenomene era,
dup cum dovedir analizele, prezena substanelor
radioactive.
Consiliul tiinific i complet msurile de salvare
preconizate anterior, alctuind un plan vast, folosind
pentru lupta cu lava fiecare om i fiecare main.
Conform acestui plan, n care ajutorul tmilor juca un
rol nsemnat, membrii celor dou expediii abisale
pornir fr ntrziere s viziteze centrele industriale
importante, pentru a ajuta la evacuarea lor rapid spre
suprafa.
*
Privii acest uria tunel prin care circul materia
incandescent, se adres mineralogul Hans Aal celor
ase abisonaui, care, nsoii de un siderantrop, se
strnseser n jurul su. Diametrul interior are 40 m.
Pereii translucizi au zece metri grosime i sunt
216

construii dintr-un aliaj special n care predomin


siliciul. Acest aliaj denumit de noi luhicon, deoarece a
fost descoperit de savanii luhi, rezist i la temperaturi
de 20000 C. Cristalele aliajului sunt aezate n dou
straturi, asemenea unor cilindri concentrici, din care cel
mai mic vine n contact direct cu magma. Datorit
generatoarelor magnetohidrodinamice, energia termic,
n primul strat al cristalelor, se transform n energie
electric. La rndul ei, energia electric determin o
scdere a temperaturii din cel de-al doilea strat pn la
minus 100. n exteriorul uriaei conducte exist un al
treilea strat, izolator; atingndu-l, constatm c are
temperatura mediului nconjurtor.
Tunelul este n direct legtur cu rezervorul
magmatic 1? ntreb Doina.
Da. Este conducta principal. Ramificaiile de
deasupra noastr alimenteaz centrele industriale din
Lonlun. Alte ramificaii deservesc centrele industriale de
pe celelalte terase. Scurgerea lavei este dirijat dup
dorin, cu ajutorul unor supape.
Cum? Din substana aceasta lichid i fierbinte se
extrag toate materiile prime necesare industriei? ntreb
Nyass Umbo destul de nencreztor.
Fr ndoial, rspunse Hans Aal. Magma cuprinde
foarte multe substane n fuziune. Cu ajutorul
microorganismelor, siderantropii au transformat lava,
construind dup lungi strdanii lumea n care ne aflm.
Ar fi ngrozitor ca munca aceasta s se iroseasc necat

Rezervor magmatic: zon din interiorul pmntului cu temperaturi mari i


cu posibiliti de descrcare la presiune sau de acumulare a substanelor
radioactive. Locul unde s-a format magma (n.a.).
1

217

de magm. Trebuie s ne gndim bine cum pot fi salvate


cldirile. Mircea, dumneata ca tehnician n-ai uitat, cred,
s calculezi condiiile optime n care pot aciona
abisoscafele ce vor evacua aceste construcii! Vom merge
acum la Centrul pulberii magmatice, cum am denumit
noi uzina unde materia fierbinte este rcit i mcinat.
Cldirea cu cinci etaje avea forma unor cuburi
suprapuse. Fiecare etaj era nalt de cel puin opt metri.
O conduct spiralat se ncolcea ca un arpe n jurul
construciei.

218

TAINA MESAJULUI COSMIC


Imaginea descoperit n Petera cristalelor! zise
Doina. Cldirea aceasta seamn cu cea din desen. E
oare un simbol?
Cred c da! rspunse Su Mima.
i cerur nsoitorului lor cteva lmuriri.
Prima uzin cu care luhii au nceput transformarea
magmei semna cu
aceasta, le explic
siderantropul.
Construcia
ei
a
devenit un simbol al
lumii
noastre,
deoarece din magm
s-a nscut tot ce e
ridicat n jur.
i ntmpinar doi
Tmgavi n vrst care
discutar
ceva
cu
Hans Aal.
Ne-au invitat s
urcm la ultimul etaj,
pentru a ne explica
ntregul
proces
tehnologic,
spuse
acesta.
notnd
dup
gazdele lor, se vzur
condui de-a lungul
219

unui tunel pn sus. Pe drumul acesta se putea observa


ovoidul uria i verde, construit n interiorul cldirii. Su
Mima se opri de cteva ori s filmeze. Privir printr-o
ferestruic
transparent
din
peretele
ciudatei
construcii.
Acest cuptor gigantic este construit din crisoberil,
spuse unul dintre luhi.
Crisoberil? exclam Mircea.
Da, s nu fii surprini! Dac la suprafa el este o
piatr rar i preioas, aici se gsete din belug. Dar
s revenim la cuptorul pe care-l vedei. E umplut cu ap
la temperatura de zero grade. O secie auxiliar, dar
extrem de important o constituie moara n care
lucreaz...
organismele,
litofage.
Cteva
specii
necunoscute vou au proprietatea de a extrage silicea i
de a absorbi gazele. Topit i pulverizat, lava n contact
cu apa produce mici explozii sau se solidific. La rndul
ei, aceast pulbere cineritic1 este transformat
uimitor de repede cu ajutorul microorganismelor.
Elementele pulberii trec n soluie sub form de sruri,
fiind preluate de aceste infime vieuitoare. Complicatul
proces de separare a elementelor cu ajutorul
microfaunei i microflorei, ca i din fragmentele
frmiate de litofage se ncheie rapid pe fundul acestei
instalaii. Se obin ase arje pe or, bacteriile fiind apoi
evacuate i nlocuite cu un alt schimb de
microorganisme.
Nu cred totui c acesta este singurul mijloc
ntrebuinat pentru separarea elementelor, spuse Doina.

Material fin, rezultat n timpul erupiei, asemntor cu nisipurile i cenua


(n.a.J.
1

220

Nu, desigur c nu. S trecei n primul rnd pe la


Centrul cristalogen. Multe taine v vor fi lmurite acolo.
n cuptor se produser o serie de explozii i pocnituri.
Un huruit nfundat domina aceste zgomote. ncepuse o
nou arj. ncercar s vad ceva prin ferestruica
rotund. n afara unui haos de gaze de mici scnteieri
nu putur distinge altceva.
Cu aceast materie frmiat ce se face? ntreb
Su Mima.
Materie prim pentru Uzinele vii!
Uzinele vii? !
O s pricepei curnd, i liniti Hans.
Pornir spre Centrul cristalogen. Edificiul ncepea cu o
piramid roie, nalt de peste 50 m. De la ea pornea o
spiral gigantic de aproape 300 m, care era ntrerupt
iar de o piramid asemntoare .a.m.d. Cldirea se
ntindea ca un arc de cerc pe o lungime de ctiva
kilometri n jurul oraului. Un strat verzui, dens o
nvluia n ntregime.
n incinta piramidal, civa siderantropi urmreau
procesul trecerii magmei n spirala uria. Un tunel
ngust, luminat din loc n loc, era construit de-a lungul
spiralelor transparente prin care topitura curgea ca un
ru incandescent. Abia acum putur observa c lava
curgea printr-un jgheab larg, uor nclinat, care lega
spir cu spir.
Formaiile de spire de deasupra jgheabului pot fi
asemuite cu geodele1, explic Hans Aal. La ce folosesc,
vei observa ndat!
Cu ajutorul punctelor de observaie construite special,

Geod : cavitatea unei roci, cptuit cu minerale cristalizate (n.a.).


221

se putea urmri totul.


S vedem ce se ntmpl, i relu Aal explicaiile.
Iat, din vaporii fierbini saturai cu silice se
cristalizeaz pe pereii spiralelor cantiti masive de
mineraie. Lava i pierde ncet cldura. Din cauza
mineralelor care se separ, silicea capt culori variate.
Cu ct ne apropiem de a doua piramid, materia ncins
se rcete. La suprafaa ei apar primele substane
solidificate. Unele sunt cristalizate. Ele plutesc n masa
topit. Punctele acelea sclipitoare, asemntoare cu
stelele, sunt cristale de platin i osmiat de iridium:
primele metale de difereniere. La cea dinti piramid
aceste cristale sunt captate, iar lava, nconjurat de
norii de gaze i continu drumul.
Blocuri mici de piatr verde pluteau n rul de flcri.
Ele erau mpinse de ctre masa lichid mai departe,
pn la stadia urmtoare, unde se retopeau nvluite n
flcri. Tot aici se formase o stranie stnc cenuie, n
ale crei goluri i fisuri se zreau cristale verzi i altele
sclipitoare i transparente.
Sunt cristale de diamant, explic Aal, iar rocile verzi
conin mult fier i magneziu.
Plecar mai departe fermecai de laboratorul uria
construit de siderantropi. Cte generaii au trecut, ci
gnditori anonimi i modeti i-au nchinat viaa
proiectelor i experimentrilor pn cnd s-a nscut
aceast minune! Gndurile urmresc izvorul ei n
timp, ptrund nelesul ameninrii prezente i se frng.
Nu se poate! Este imposibil absurditatea dispariiei, a
necrii n magma clocotitoare i oarb. Tot ce-i mai bun
i mai luminos n oameni se ridic mpotriva distrugerii.
Nu se poate!
Rocile ncepur s devin cenuii i brune. Fiecare
222

spiral semna acum cu coastele abrupte ale unei


prpstii monstruoase, luminat de vpi, nvluit n
ceaa vaporilor fierbini, strbtut n toate direciile de
vinioarele incandescente ale lavei. Pe alocuri, blocurile
fantastice de granit se retopeau, se amestecau cu
exploziile vijelioase ale vaporilor saturai, ncrcai cu
metale rare.
Resturile de granit, vscoase ca un aluat se micau
ncet i, colorate i strlucitoare, preau broboane de
sudoare, solidificat pe trupul diform al unui uria de
flcri. Pretutindeni creteau i se dezvoltau morioanele1
fumurii, berilele verzi, euclazul, fenocitul rou,
acvamarinul, topazele i ametistele.
Trecnd de staia urmtoare, vaporii ncepeau s se
rceasc i mai mult. Spiralele erau acoperite de
cuaruri cenuii. Printre ele se aflau cristale de feldspat.
Puin mai departe, ntr-o peter stranie, crescuse o
pdure de sulie ascuite: cristalele de stnc. Aminteau
de acele ariciului de mare.
Continundu-i incursiunea, abisonauii vzur
minerale albe, compui sclipitori ai sulfului, i umbrele
ntunecate ale metalelor grele. ntlnir compuii
sulfuroi ai fierului, iar puin mai departe se oprir
surprini n faa unor foie roietice, ce preau frunze de
toamn presrate pe aleile cenuii.
Aur! opti Hans. Aici, ca i la noi acum, nu prea
mai are cutare. Se ntrebuineaz doar n tehnic.
Cnd se oprir obosii i ncntai, lava rcit zcea pe
Morion: cristal de munte de culoare aproape neagr, care prezint ns n
sprturi fine o culoare brun. nclzit cu precauie, se decoloreaz i devine
galben. nclzit mai departe i poate pierde complet culoarea. Compoziia,
culoarea i proveniena lui nu snt nc stabilite (n.a.).
1

223

jgheaburi.
Uluitoare construcie! exclam Arno Patterini. i
cnd te gndeti c aceast lav care ne pndete din
afar ca s ne piard este totui att de folositoare cnd
o mblnzete omul! Am strbtut n cteva ore ntreaga
tabel a lui Mendeleev. tii c ideea unei asemenea
construcii a avut-o i un pmntean? Mai exact,
geochimistul sovietic A. E. Fersman1 a propus n acelai
sens crearea unui Elementariu, care ns pentru noi a
rmas pn acum doar o idee fantastic.
Dar ce se ntmpl cu toate elementele vzute?
ntreb Nyass Umbo.
Desigur c din lava solidificat sunt alese
elementele necesare, presupuse Doina. Lava aceasta
este bogat n metale rare, ca vanadiul i beriliul.
Chiar aa i este, confirm Aal. Cristalele, pure i
impure, sunt sortate. Minereurile de asemenea. Materiile
reziduale sunt retopite i evacuate prin conul vulcanic
exterior. Procesul pe care l-ai vzut dureaz cam dou
luni de zile i uneori mai mult. Procedee speciale, greu
de explicat, ajut enorm transformarea aceasta
uimitoare, care n scoara Pmntului se efectueaz n
sute de mii i milioane de ani.
De nenchipuit! exclam pentru prima dat Igor
Svetloum. Dac am mprumuta aceste procedee de la
siderantropi...
Sunt absolut de acord! Posibilitatea obinerii
beriliului i a vanadiului n cantiti inepuizabile a
devenit o realitate. i acum s plecm mai departe

Fersman, Aleksandr Evghenievici : celebru geochimist i mineralog


sovietic ; a trit ntre anii 18831945 (n.a.).
1

224

pentru a vizita Centrul cristalelor gigantice. Vom trece


apoi pe la Uzinele vii! ncheie Hans Aal, punndu-se n
fruntea grupului.
Centrul cristalelor gigantice, strlucind n culoarea
unui acvamarin intens era alctuit din 12 sfere. Fiecare
cldire se afla cam la 100 de metri de celelalte.
Coridoare cilindrice legau sferele ntre ele, ptrunznd
chiar prin mijlocul lor. O mare animaie domnea n jur.
Vehicule de culoare neagr soseau i plecau nentrerupt.
Din ele se descrcau rezervoare ptrate.
Abisonauii ptrunser ntr-o uria sal sferoidal.
Se aflau pe o punte metalic ngust, ce nconjura un
impresionant glob transparent. n ntmpinarea lor
sosir civa siderantropi. Dup amabilitile de rigoare,
i concentrar atenia asupra celor ce se petreceau n
faa lor.
Dou bazine mici, ca dou mingi violacee erau legate
ntre ele cu un coridor. Fiecare avea n partea inferioar
cte o platform. n calotele astfel formate se zreau
cteva cristale galbene, unite printr-un sistem de fire
incandescente. Din bazine porneau cabluri groase.
Cablurile se adunau n dou cuburi mari.
Un lichid limpede umplea pe trei sferturi baloanele
violacee. Printr-unul dintre baloane se ridica un grunte
cristalin, ce se mrea vznd cu ochii. n acest timp un
alt cristal cobora n globul alturat, micarea repetnduse continuu.
Aici asistm la fabricarea cristalelor de siliciu.
Procesul are loc n condiiile unui vid naintat. Silicea
impur, obtinut aa cum am vzut, este retopit n
cuptoare speciale, unde se purific. Aceast silice
alctuiete cristalele, i iat cum: un monocristal de
siliciu este trecut n jos prin acest lichid. Monocristalul
225

gruntele se transform ntr-un centru de cristalizare.


n lichidul fierbinte se mai pot topi i cantiti mici de
metale rare, care dau cristalelor proprieti deosebite
electrice, termice, luminescente.
nsoii de Irh, inginerul-ef al Centrului, vizitar i
celelalte cldiri. Primele patru grupuri fceau parte din
secia beriliului. Admirar cristale ce atingeau 30-35 m
nlime. n aceast secie se construiau cristale de
euclaz, fenocit rou, crisoberil verde, acvamarin
ntunecat i strlucitor.
n continuare au vzut cristale negre, albe, fumurii i
galbene, i chiar cristale n care toate culorile se
amestecau uniform i atrgtor. Cnd prsir aceast
lume de basm, erau fermecai i mndri de geniul tehnic
al siderantropilor, ale cror creaii se puteau lua la
ntrecere cu minunile realizate de Tmi.
Aadar, ncheie Svetloum discuia cu ceilali,
nsemnrile fcute pe parcurs ne vor permite s
acionm, n cazul unei evacuri, cu cea mai mare
rapiditate i siguran. Toate aceste excepionale
realizri ale siderantropilor vor putea fi scpate de la
dezastru. S mergem s raportm concluziile noastre
Consiliului tiinific!
Abia se urcaser n acvamobil, cnd de undeva,
dinspre terasa ntia, veni bolborositul nfundat al
magmei care fora marele cilindru al lumii subacvatice.

CAPITOLUL XVIII
n lupt cu moartea
Noaptea adncurilor fu cobort ncet peste Lonlun.
Marile luminofoare se ntunecar pe rnd, acoperindu-se
cu filtre subiri de culoare albastr. Sus, pe cele trei
226

terase, cristalele i micorar n ordine descrescnd


intensitatea reaciilor, iar hiurile de alge, tulburate
pn acum de forfota vieuitoarelor, se linitir treptat.
Lumea subacvatic ncepu s se afunde n somn.
Lumina de Piatr, slab luminat de irizaiile algelor
fosforescente, deveni tcut i pustie. Numai n
deprtare, la marginea din sud, Centrul cristalogen
scnteia abia ghicit n roiul de licurici al farurilor de
siguran. Ceva mai la stnga, Uzinele vii semnau cu
flcrile despre care se vorbea n legendele pmntene
c joac deasupra comorilor: bulele de oxigen
rsfrngeau ireala plpire a algelor...
Peste tot linite. Timpul se scurgea cu pai egali, iar
pe cadranele ceasurilor cifrele se aprindeau la intervale
regulate, marcndu-i trecerea. n camerele vilei
abisonauilor, somnul coborse greu i adnc. O dat cu
oamenii adormiser i grijile, i pasiunile, i
chinuitoarea lor ateptare... ntuneric... ntuneric i
linite.
*
Explozia rbufni surd, ca i cnd un tunet ndeprtat
ar fi pregtit venirea unei scurte i nprasnice furtuni de
var. Ea zgudui pereii vilei. La numai cteva zeci de
secunde urm un amalgam de prituri lungi i sinistre.
Pmntenii se trezir n aceeai clip, buimcii i
nehotri. ntrebri rmase fr rspuns se ntretiar
n aer, pn cnd Su Mima, dezmeticindu-se primul,
strig din rsputeri:
Erupe!
i ncepu s se mbrace cu micri repezi, i urmar
exemplul tcui, frmntai de ngrijorare i nelinite.
Costumele, aparatele de oxigen, ctile, i iat-i
ngrmdii n faa trapei din camera-ecluz. nainte ca
227

apa s fi umplut toat ncperea, ddur buzna afar.


Vuietul semnalelor de alarm din ora se auzea puternic
i enervant. Luminile se intensificaser din nou i razele
lor se ncruciau deasupra cldirilor. Alarmai, primii
siderantropi ieiser pe strzi. Cinci roboi trecur cu
repeziciune spre sud. O imens pat cenuie se lea de
acolo din ce n ce mai repede. Abisonauii se aruncar n
acvamobile i pornir cu maximum de vitez spre
Lonlun.
Sute de siderantropi apruser dincolo de cldiri i
priveau nelinitii vlul roiatic care gonea naintea lui o
mas de vieuitoare nnebunite. La sonoradio ncepu s
se transmit un comunicat special pentru mobilizarea
echipelor de intervenie.
O mare mulime se adunase la sediul Consiliului
tiinific. Cldirea, complet luminat, era plin de forfota
savanilor. Conductorii oraului ieiser pe terasa
larg, nconjurat cu trepte i colonade i ncepur s
dirijeze de acolo activitatea Corpului special de
securitate. Din depozitele centrale erau aduse
materialele necesare primei intervenii, care erau
depozitate n acvamobilele cu motoarele n funciune. Un
grup apreciabil de siderantropi se strnseser n fundul
terasei. Primeau mtile speciale i rezervoarele cu
oxigen lichid.
La sosirea pmntenilor, ei le fcur loc de trecere,
nsoindu-i cu priviri calde i prietenoase. Conductorii
siderantropilor venir n capul scrilor s-i ntmpine:
Mulumesc, prieteni! Mulumesc, prieteni! le spuse
de departe Pyk, vdit tulburat.
Dup ce-i privi cteva clipe n tcere, continu:
V ncredinm conducerea unei echipe de salvare.
Tot grupul abisonauilor se apropie de terasa.
228

Ei bine, spuse calm Pyk, ateptai roboii de


recunoatere. V lsm. Acionai dup mprejurri!
Cunoatei acum procedeul tehnologic al reparrii
sprturilor. Sunt de prere ca femeile i prietenul
Svetloum s rmn aici. Riscul e prea mare!
ntorcndu-se ctre membrii Consiliului tiinific, Pyk
adug calm: La postul de radio! N-avem timp de
pierdut!
Jos mulimea numeroas murmura surd. Nicio
ntrebare ns nu rsun la trecerea consiliului.
Respectuoi, le fcur loc, apoi i ntoarser din nou
ochii spre marginea terasei a doua, ateptnd roboii.
Flyh, conductorul echipelor de salvare, naint pn
la mijlocul treptelor, n btaia reflectoarelor pieii.
Prieteni, se adres el pmntenilor. Nu mai putem
atepta venirea roboilor plecai n cercetare. ntrzierea
lor dovedete c fisura este mai important dect ne
ateptam. Vom trimite peste zece minute prima echip
de intervenie. Trebuie s adpostim femeile i copiii! Noi
plecm chiar...
O nou bubuitur venit din acelai loc l oblig pe
Flyh s se ntrerup. O soluie dens mtur perdeaua
de alge a terasei. Ajunse pn la marginea ei, apoi cobor
cenuie i lene n jos, ctre ora.
Mnai parc din urm de vlul soluiilor toxice, doi
dintre cei cinci roboi aprur de pe teras, apropiinduse de Lonlun. Ei coborr greoi i rmaser nemicai pe
nisipul auriu. Urm un strigt general de surpriz, apoi
o tcere apstoare. Nimeni nu ndrzni s alerge spre
ei...
Sprtur... mare! vorbi ntretiat unul dintre roboi.
Gaze... fierbini!... Apa fierbe... Ceilali au fost... acoperii
de lav... Repede... urc... mereu... a ajuns... gura...
229

erate...
O scnteie orbitoare se rsuci n partea superioar a
aparatului. Curentul electric scurtcircuitase centrul de
comand, trecnd prin izolaia ars.
O exclamaie nelmurit rbufni din piepturile
privitorilor. Indignarea parc se adresa cuiva nevzut,
vinovat de cele ntmplate. Svetloum se precipit spre
sediul consiliului. n curnd sosir la apelurile lui peste
200 de roboi. Ei luar materialele depozitate n pia i
pornir cu maximum de vitez spre locul sprturii.
Pmntenii srir n dou acvamobile, urmrindu-i
ndeaproape.
Ca rspuns la comunicatele lui Pyk, siderantropii
soseau n grupuri tot mai mari de pe strzile laterale.
Cnd depir pragul terasei a doua, erupia intrase
ntr-o nou faz. O cascad de aburi lptoi se revrs
din sprtur, condensndu-se imediat, i o serie de
trosnete infernale se nlnuir la intervale neregulate,
semn c lava luase contact cu apa.
n sfrit, ajunser. Cu mtile antimagmatice pe fat,
oamenii ieir din maini. notar pn la deluorul din
faa sprturii. Lava se adunase aici ntr-un lac de mici
proporii. Suprafaa lui se rcea nencetat, dar cele
patru torente de foc aduceau noi valuri fierbini,
suprapunndu-le n continuare.
Roboii, strngnd n braele lor rigide tuburile cu
bacterii termoabsorbante, ncepur atacul.
Dou iruri nclinate i opuse se npustir
concomitent asupra fisurii, trecnd cu vitez ameitoare
pe lng lac. Tuburile lungi i verzi ncepur
rostogolirea prin ap ca un roi compact, strlucind
nefiresc n lumina puternic a cristalelor.
Dup lansarea ncrcturii, roboii se ntretiau ntr-o
230

ordine perfect, coteau ntr-o parte, executau un viraj


larg i reveneau.
Douzeci de acvamobile aprur n goan, aducnd
sfere de sudur i rezervoare cu alte bacterii. Rapid,
vehiculele fur aezate dup o spiral larg, din ce n ce
mai sus. Mentinndu-i distana dintre ele, mainile i
puser motoarele n plin. Prin trapele ntredeschise fur
lansate rezervoarele i sferele.
Lava ncepuse s prind o pojghi subire.
Temperatura
apei
sczu
brusc
sub
aciunea
nentrerupt a bacteriilor. Acvamobilele revenir pe
deluor i oamenii luar legtur cu Lonlunul pentru a
comunica ndeplinirea misiunii.
...Aadar, totul e n ordine! mai spuse o dat Aal.
Ne ntoarcem?
Atenie! Acolo! l ntrerupse Doina de lng portier.
ntinse mna undeva, spre dreapta. Bubuitul
zguduitor al rachetelor intersiderale n momentul
decolrii lor de pe Pmnt, li s-a prut celor prezeni
mult mai slab dect zgomotul acestei a doua explozii. Ea
smulse cu o violent de nedescris blocuri metalice,
rostogolindu-le ca pe nite pietricele n lungul terasei.
Perdeaua opac a gazelor brusc dilatate i a vaporilor
supranclzii nvlui locul exploziei. Vlul fantastic al
soluiilor colorate ni din ngustimea pereilor ca o
tromb vijelioas i stranie, biciuind ntreaga teras.
Dou acvamobile supravegheaz solidificarea,
ordon Flyh. Celelalte, vitez maxim spre ora!
*
Gata!? ntreb Pyk pe tnrul siderantrop care-i
ieise n ntmpinare.
Toate pregtirile sunt pe terminate! rspunse
acesta. Roboii au fost revizuii. Din nefericire, Centrul
231

cristalogen i Uzinele vii ies n afara perimetrului


calculat.
Svetloum se apropie grbit.
Echipa special de luhi e gata? ntreb el. Avem
nevoie i de 80 de roboi.
Fii atent! Ct se poate de atent! l sftui Pyk. Vuys
pleac i el cu voi?
Da! i el, i Lulh!
Vuys n-ar fi trebuit s v-nsoeasc! Robotul
V.K.R. perfecionat de el se fabric intens n uzinele de
montaj. Era obligat s supravegheze procesele
tehnologice.
A rmas n locul su inginerul Hoar.
Bine! Altceva. Roboii cu dispozitive de absorbie a
soluiilor toxice vor evolua curnd deasupra oraului.
Legtura prin sonoradio nu se mai poate stabili. Dup
terminarea primului lot de V.K.R., vi-i trimitem acolo.
Dac sprtura e prea larg, cere-ne ajutoare. Lucrai
repede! Apoi i opti la ureche: Aparatele de previziune
seismic anun o nou explozie. Proporiile ei nu pot fi
apreciate. tim doar c ele vor ntrece cu mult calculele
noastre.
Btrnul savant, cruia automatul i traducea cu greu
oapta pripit a siderantropului, pli.
Acum i dai seama! relu Pyk. Erupia nu poate fi
mpiedicat. Dar trebuie s ne pregtim pentru a o
ntmpina. Se va construi o a patra teras ca loc de
refugiu. La revedere! Succes !
*
Cei adunai n pia priveau nc n urma luminielor
roii care se deprtau cu repeziciune, cnd vuietul altor
motoare rsun deasupra cldirilor.
Pyk iei repede n calea noilor sosii. Echipa lui Hans
232

Aal se desprise n dou. Jumtate dintre vehicule


goniser din rsputeri spre locul noii explozii. Oamenii
cercetaser sumar sprtura. Din maini fur coborte
trupurile a cinci siderantropi, sufocai de soluiile toxice
n timp ce efectuau recunoaterea. Muli dintre cei
prezeni i recunoscur n cele cinci cadavre prieteni i
rude. ntr-o linite desvril, grupul siderantropilor i
nconjur.
Au plecat? ntreb Hans Aal.
Da!
mbarcarea!
Vehiculele nir ca un stol de psri speriate.
*
Razele luminofoarelor nvleau de pretutindeni,
rsfrngindu-se n nichelul sclipitor al aparatelor. De
aici, de la ultimul etaj al cldirii, Lumina de Piatr
prea un amfiteatru imens, care urca n trepte largi,
circulare, pierzndu-se n penumbra primei terase.
Forfota siderantropilor cretea din clip n clip.
Membrii celei de-a doua echipe de intervenie colindau
toate casele, distribuind rezervoare cu oxigen i mti
antimagmatice.
Soluiile toxice emanate de explozie continuau s se
infiltreze tot mai jos. Ele acoperiser oraul cu un plafon
subire, cenuiu, la nlimea de 80 m.
Pyk se apropie de tehnicienii de la pupitrele de
comand.
Ar fi timpul! Luai legtura cu staiile auxiliare!
Roboii au fost scoi din depozite?
Gata! rsun un glas.
Cmpul magnetic!
Siderantropii manevrar comenzile. Aparatele intrar
n funciune. O reea de cureni electromagnetici se
233

mpleti ca o cupol invizibil deasupra cldirilor.


Legtura prin sonoradio cu echipa ce lucra la noua
fisur se ntrerupse.
Roboii!
De pretutindeni, de pe acoperiurile caselor, se
ridicar mii de corpuri metalice alungite. Nu peste mult
timp, ele executau un dans ntortocheat i fantastic.
Soluiile toxice erau absorbite, transformate prin reacii
chimice n sruri i apoi depozitate n centre speciale.
*
Aplecat peste comenzi, Vuys conducea acvamobilul,
ncercnd s strbat cu privirea vlul cenuiu al
soluiilor. Vehiculul lor se nvrtea jos, mai jos dect
toate celelalte, exact deasupra lavei. La fiecare tur era
nevoit s treac printr-o fie tot mai larg a soluiilor,
care se rspndeau n toate prile, mnate de curenii
radiali. n spate, Lulh mpingea rezervoarele lungi ctre
siderantropii care le destupau i le aruncau prin cele
dou portiere ale mainii.
Am obosit de-a binelea, mormi Huyh, fratele lui
Vuys i se rezem de mnerul lucitor al trapei. Oxigenul
mi-e pe sfrite sau aparatele nu mai funcioneaz
normal?!
Treci n locul meu, l ndemn Lulh. Eu i aa nu
am mare lucru de fcut.
Ba nu, vino aici, i chem Vuys fratele. E mai bine
aa.
Lovit de curent ca de o mn nevzut, trapa se
deschise de tot. Lulh se rsuci n loc i alunec nspre
pragul metalic. Dogoarea apei i micarea acvamobilului
o ameir. Se cltin.
Huyh fu singurul care vzu primejdia. Cu un gest
energic o trase pe fat napoi. Trapa se smuci iari i
234

dispozitivele de siguran trosnir puternic, agnd n


articulaii
conducta
rezervorului
de
oxigen
al
siderantropului. Toate acestea se petrecuser att de
repede, nct abia dup ce tnrul dispruse ceilali i
ddur seama de ce s-a ntmplat. Huyh fusese zvrlit
de curent n mijlocul blii informe de lav, pe care
bacteriile ncepuser s-o acopere cu norul lor verzui i
opac.
Nevenindu-i s cread, Vuys se ridic brusc, privind
n direcia unde-i pierise fratele, se aez iar, apuc
prghia direcional i o sfrm de parc ar fi fost de
carton.
n aceeai secund, acvamobilele se desprinser pe
rnd din formaie i coborr pe deluorul din apropiere.
Nu exist alt soluie, prieteni, i ntmpin Igor
Svetloum din ua vehiculului. Trebuie s trimitem n
Lonlun dup ajutoare i dup materiale. Umbo,
cerceteaz te rog i ngrijete imediat pe cei intoxicai. n
general, noua erupie ne-a derutat. Cine pleac
mpreun cu noi?
Vuys i Lulh ieir imediat n fa. i urmar, la un
scurt interval, ali douzeci de siderantropi.
mbarcarea!
*
Pyk ridic neputincios din umeri:
Roboii V.K.R. au atins cifra de 300. Oameni v
putem da destui. Dar cu sferele de sudur i
rezervoarele de bacterii e mai greu. Trebuie s le luai de
la Centrul cristalogen i de la Uzinele vii, iar ele se afl
n afara cupolei de protecie. Acolo n-a mai rmas
nimeni. Au fost chemai toi nainte de instalarea
cupolei. Mai rmne o singur soluie: s ncrcai tot ce
avei nevoie, cu ajutorul unor tehnicieni care v vor
235

nsoi.
Hans Aal i George Lan prsir ncperea, salutnd
scurt.
Aadar, aceasta este situaia, se ntoarse Pyk spre
membrii Consiliului tiinific. Cea de-a treia explozie va
izbucni peste cteva ore. Ce msuri putem lua?
Retragerea pe terasa a treia! rosti un siderantrop n
vrst.
i chiar mai sus, sub stratul de bacterii, pe terasa a
patra, interveni un altul. Numai astfel vom putea rezista
pn..
Pn cnd?
Pn la venirea Tmilor!
i dac n-au receptat mesajul?
n cazul c erupia va avea proporii neateptate,
putem nchide supapele de comunicaie cu materia
fierbinte! propuse cineva.
Depinde de locul unde se va produce explozia!
Dup ultimele date, va avea loc chiar la nivelul oraului,
n sectorul sudic, acolo unde peretele prezint mai multe
fisuri de adncime.
La cuvintele lui Pyk, n ncpere se aternu o linite
de ghea.
*
Nu se vd nc?
Nu.
Care mai e situaia?
Pn acum, neschimbat. Bacteriile nu mai pot
nvinge temperatura. Nu simii? Apa frige.
O nou explozie, apoi zgomotul i bolboroselile apei n
contact cu topitura.
Torentul de foc, nvluit n avalana soluiilor cenuii,
se prvli cu repeziciune peste marginea digului ridicat
236

de siderantropi i se ndrept spre locul unde staionau


acvamobilele. Se produse o nvlmeal inimaginabil.
Personalul tehnic voia s nainteze spre maini, pentru a
le scoate din zona primejdioas. mpini napoi de cei
care fugeau s scape, fur dai peste cap. Flyh ncerc
s strige ceva, dar nu-l asculta nimeni. Atunci ncerc
s taie calea fugarilor:
Suii-v n vehicule!
l ridicar cu braele deasupra lor i-l trr mai
departe, n timp ce el se zbtea ipnd ceva n
microfonul ctii.
Ajuns la maini, materia incandescent se rostogoli
printre ele. Tehnicienii surprini nuntru smucir
portierele ncercnd s se salveze. Lava i acoperi. Se
auzir cteva vaiete prelungi.
n calea celor care fugeau apru un nou torent, astfel
nct prini ntre cele dou ruri clocotitoare,
siderantropii ncepur s noate de colo-colo, fr nicio
int. Se agau unii de alii, se nvlmeau i muli
pierir n lupta aceasta. uvoaiele naintau ncet,
tinznd n mod vdit s se uneasc.
Luhii se aruncar n sus, ca nite apariii ireale,
notnd prin vlurile soluiilor toxice i disprur n
ceaa care frigea, topea mtile i costumele.
Brusc, norul cenuiu se repezi n urma lor. i ajunse,
i nvlui i totul dispru fr urm.
*
Robotii V.K.R.... se certaser. Era un fapt mplinit, n
faa cruia oamenii rmaser neputincioi, netiind cum
s intervin.
n momentul cnd ieeau din uzin, robotii erau
alimentai cu energie i li se indica s atepte n curtea
interioar pn la primirea noilor dispoziii. Dar robotii
237

judecau conform programului construciei lor, se


orientau rapid asupra situaiei date i ncercau s
gseasc o soluie ct mai corespunztoare.
Dup microbenzile gsite mai trziu, s-a reconstituit
cearta mainilor. Iat cteva fragmente ale acestui
fenomen ciudat:
Prin sprturi nvlete lav! spusese V.K.R.-1.
Da! Oraul e ameninat. Oamenii nu pot lupta
mpotriva pieirii dect cu ajutorul nostru! completase
V.K.R.-10.
Dar ce trebuie s ntreprindem?
Ne vor da maini i aparate. Nu va fi totui prea
trziu?
Ct trebuie s mai ateptm?
Poate mainile vor trebui construite de noi, spusese
V.K.R.-16. Nu suntei de prere?
Astfel, roboii concepur o serie de metode de aprare,
pstrate de dispozitivele lor de memorie. Schite
fantastice, imprimate pe microbenzi cu o repeziciune
uimitoare, fuseser supuse aprecierii.
Cearta izbucni dintr-un motiv mrunt: compararea a
dou proiecte. Unul dintre ele era o plac metalic de
dimensiuni neobinuite, menit s acopere sprturile;
cellalt era un proiectil de mrime mijlocie, ncrcat cu
material puternic refrigerent, care trebuia s ptrund
n lav, pentru a o solidifica.
Desprii n dou grupuri distincte, roboii
argumentau concomitent cu cele mai diferite mijloace,
ntrerupndu-se unii pe alii. Atunci V.K.R.-1 amplific
la maximum puterea difuzoarelor sale i propuse:
Fiecare proiect s fie realizat separat! Vom urmri
ulterior eficacitatea.
ncepu s se desfoare o activitate febril. Memornd
238

detaliile proiectelor, fiecare tabr porni la lucru, fr ca


siderantropii observatori s mai poat interveni cu ceva.
Ct trecuse din acel moment nu s-a putut preciza.
Cnd Hans Aal i George Lan sosir pentru a lua roboii,
ntlnir un grup de tehnicieni care parlamentau cu
cinci automate rmase de gard.
Nu e voie! Vei vedea n curnd rezultatele! Vom fi
salvai cu toii! repetau la infinit acestea, n timp ce
automatele celelalte se grbeau s realizeze proiectele.
Cele dou metode ar trebui combinate! spuse Lulh.
i acum, repede, la sprtur!
*
Din fisurile peretelui exterior al lumii subacvatice
magma apru sub marginea terasei nti care ncepu s
se nruie. Cordonul fragil al algelor se mistui o dat cu
vieuitoarele buimcite. Lava se rostogoli, adunndu-se
n cantili din ce n ce mai mari sub teras. Un ruor
incandescent care nu mai putea fi oprit nconjur
oraul. Singura msur posibil ar fi fost evacuarea
locuitorilor pe terasa a patra. Cum s prseti ns
toat aceast civilizaie?
Dispoziiile lui Igor Svetloum fur precise i scurte:
Mircea i Inna, la postul de sonoradio! Comunicat
special: toate femeile, copiii i bolnavii s fie strni n
pia. Amo, Umbo, Doina i Lulh, adunai pe toi
membrii colectivelor noastre aici. Su Mima, cheam toi
inginerii la mine! Aal, pregtete abisoscaful pentru
adpostirea copiilor n caz de pericol. Detaeaz
ncperile i izoleaz motoarele! Dup aceasta, trebuie
s elaborm cea mai eficace metod de stvilire a lavei.
Consider c prbuirea teraselor i folosirea proiectilelor
refrigerente ar fi lucrul cel mai indicat.
Din pricina soluiilor toxice strecurate pn la terasa a
239

treia i a bubuiturilor provocate de explozii, ntreaga


faun, cuprins de panic, se npusti din mijlocul
junglei de alge i fugi n toate prile. Ptrunznd n
zonele otrvitoare, multe vieti pierir. Trupurile lor
czur ncet peste ora.
*
Iat, aici este instalaia care dirijeaz supapele, i
explic lui Hans Aal inginerul, apropiindu-se de pupitru
i rsucind dou manete. Materia fierbinte din conducta
energetic a Lonlunului este ndreptat prin canale
oblice ctre supape. Cnd presiunea ei ntrece presiunea
magmei de sub noi, acestea se nchid.
Inginerul decupl prghia, trase afar sigurana de
plastic, apoi o introduse ntre plcuele distribuitorului.
Dup cteva secunde, jos, foarte jos, se auzi o explozie
nfundat. Siderantropul tresri speriat:
Supapele... s-au blocat i s-au rupt! S-au blocat i
s-au rupt! strig el. Ce facem?
Dar Hans Aal nu mai era n ncpere.
*
Inna, Igor Svetloum i Mircea ieir pe rnd din
cabina acvamobilului i se apropiar de roboii care
lucrau de zor. Marea plac metalic acoperise locul
fisurii i V.K.R.-l, autorul proiectului, veni n
ntmpinarea tmilor.
Ajutorul nostru v-a fost de folos. Dac nu eram eu,
V.K.R.-88 nu fcea nimic cu proiectilele lui
refrigerente.
Cei trei nu se putur stpni s nu rd auzind
ludroenia robotului.
Ca s-i dovedesc acest lucru, urm imperturbabil
V.K.R.-l'', am lsat fr tirea nimnui un col ntreg al
platformei mele lipsit de proiectile refrigerente. Sunt
240

sigur c metalul nu se va topi.


Exact n acelai moment, aproape o optime din plac
ced temperaturii i un firicel de lav se scurse cu
repeziciune.
,,V.K.R.-l privi cum firicelul se transform ntr-un
pria, apoi ntr-un ruor, i fcu un gest la care nu
se atepta nimeni: se repezi, lu un proiectil refrigerent
i se arunc n lava care se solidific n cteva clipe
peste el.
S-a sinucis? ntreb Inna nedumerit.
Repede, s astupm sprtura, strig Igor Svetloum
fr a-i rspunde.
Se urcar n main, ajunser la stocul de proiectile i
luar cinci dintre ele la bord. n jurul lor, forfota luhilor
i a roboilor era n toi. Se ntreau marginile de fuziune
ale platformei metalice.
Acvamobilul tmilor se opri deasupra noii fisuri, la
mic nlime. Apa clocotea. Vrej apuc un proiectil de
solidificare, deschise brusc trapa i-l azvrli exact n
partea inferioar a sprturii. Reacia refrigerent urm
imediat i mai mult de jumtate din topitur se ntri
instantaneu.
Mircea arunc i al doilea proiectil, apoi se prbui pe
banchet, ducndu-i mna la piept unde l atinseser
stropi de lav fierbinte.
Inna ip att de ascuit, nct Svetloum se ntoarse
spre ei cu iueala fulgerului, dup care porni vehiculul
cu maximum de vitez spre spitalul din ora.
*
Fata se apropie de Vrej, controlndu-i rezervoarele cu
oxigen.
Cum te simi?
Bine! Mai bine. Cnd mi dai drumul?
241

Nu acum. Mai ateapt. Medicii siderantropi i-au


aplicat un tratament al lor, n urma cruia rnile i s-au
nchis aproape complet. Trebuie ns s te mai
odihneti! Iart-m, m cheam cineva!
ntr-adevr, un geamt stins rzbtu dintr-un col al
spitalului improvizat lng Lonlun. Inna alerg ntracolo. Era de-a dreptul uimitor cum de izbutea tnra
fat s-i ajute att de mult pe medicii luhi.
Necontenit erau adui numeroi rnii. n multe cazuri
ngrijirea lor se dovedea zadarnic: mutilai, cu
piepturile sfrtecate mureau fr s scoat o oapt.
Unii plngeau... Nu, nu de durere, nici de frica morii, ci
din pricina tragicelor ntmplri abtute asupra lumii
lor. Mircea le ghicea lacrimile n desul suspinelor
nbuite, strecurate printre dinii ncletai. Ce mai
puteau spera? Sprtura din preajma oraului tot nu
fusese astupat. Era mai mult dect evident c vor fi
acoperii de lav. Cnd trebuia s se ntmple aceasta?
nainte ca ajutorul de la suprafa s soseasc?
Nesigurana l chinuia pe Vrej mai ru dect rnile i
dezastrul.
Mircea, avem o vizit. Doina!
Tnrul se ridic iute n coate. ntorcndu-i capul
spre fat.
Cum i merge? Ai salutri de la toi prietenii!
Ce se mai aude cu operaiile de salvare? S-a
ntreprins ceva nou?
Pentru a stvili erupia de pe terasa a doua, vom
prbui peste ea o seciune a terasei superioare. Se
pregtesc aparatele pentru tierea rapid a metalului.
Sprtura de aici n-a fost sudat, nu? Cred c va trebui
s nceap evacuarea ntregului ora.
*
242

n primele trei acvamobile se aflau Vuys mpreun cu


ali siderantropi, Igor Svetloum, Hans Aal, Doina i
George Lan, Patterini, Nyass Umbo i Su Mima. Arh,
micul siderantrop care-i nsoea pe Tmi peste tot, se
strecurase i de data aceasta printre dnii, n ciuda
mpotrivirii lor la nceput.
Voi fi cuminte! se rugase biatul, cernd cu ochii
sprijin de la Arno. N-am s v stingheresc cu nimic!
Mama a fost intoxicat acum cteva ore i e la spital. Nam unde s m duc.
nduioai de lacrimile care-i rzbateau n glas,
abisonauii l primir. i iat-l acum ntre Doina i Su
Mima, fericit la culme c prietenii lui, care-i treziser
uimirea i admiraia, l-au luat cu ei.
n spate, veneau celelalte apte vehicule. Sub fiecare
se vedeau proeminente barele prin care urmau s fie
emii curenii de nalt frecven pentru secionarea
metalului. Algele erau att de nclcite, nct oamenii se
vzur nevoii s-i croiasc drum printre ele accelernd
pn la refuz motoarele. Vehiculele strbteau cu
greutate tunelele prin care trecuser nu de mult
reprezentanii faunei abisale.
Evacuarea oraului a nceput? ntreb Svetloum.
Da, de o jumtate de or, i rspunse Vuys.
Ce crezi? Vor veni cei de la suprafa?
Fr-ndoial c da, dar nu tiu dac mai putem
rezista pn atunci.
Care sunt limitele posibilitilor de rezisten?
Aproximativ 32 de ore de acum ncolo. Evident, e
prea puin. Dar iat, am ajuns!
Din pricina algelor lipite de peretele vertical, fuseser
gata s se ciocneasc de el. Igor Svetloum cobor repede
Ai respectat direcia de naintare?
243

Cu strictee, rspunse Lan.


Dup cte constat, bacteriile termoabsorbante de
aici au disprut cu desvrire, spuse Vuys. Anumite
soluii toxice i alte substane le distrug.
Ciudat! Oare s existe o nou fisur?
N-ar fi exclus, rspunse inginerul. Dar s ncepem
lucrul! Dou acvamobile se vor deplasa n dreapta, i
dou n stnga. Celelalte vor seciona radial terasa.
Echipajele s ia cu precizie poziia i s-o ncredineze
aparatelor de orientare. Aciunea trebuie n aa fel
coordonat, nct cele patru grupe s se ntlneasc
concomitent spre extremiti. Ce zicei? ncheie el.
Acvamobilul n care se gseau Vuys, Arh, George Lan
i Patterini cobor att de jos, nct barele dispozitivului
de secionare atinser neregularitile terenului. Imediat
ce puser aparatele n funciune, din anul tieturii
izbucnir valuri de topitur. Apa ncepu s clocoteasc
cu furie.
Din maina care-i urma, Hans Aal, Doina, Su Mima i
Nyass priveau ncordai. Evenimentele se precipitar.
Sprtura din peretele lui Tmgavo, neobservat pn
atunci din pricina algelor nclcite se csc nvpiat
ntr-o parte, cu att mai larg cu ct magma mpins de
presiune nvlea mrindu-i dimensiunile.
Un ru subire de foc ni spre prora acvamobilului
i ptrunse brusc nuntru prin vizorul sfrmat.
ntoarce! strig inutil Doina din vehiculul din spate.
Vuys, care era la comenzi, nu mai apuc s
manevreze.
Jetul fierbinte i strbtuse pieptul, oprindu-se pe
picioarele lui Patterini.
Acesta gemu adnc i-i nchise ochii de durere. Cu
gesturi aproape reflexe deschise portiera, cut cu
244

minile n jur pn ddu de Arh, l smulse de pe


banchet i-l mpinse afar.
Fugi!
Stpnindu-i greu reaciile produse de arsur, Arno
ntredeschise pleoapele abia dup cteva clipe. George
Lan zcea lng el, cu capul acoperit de lav. Arh luase
locul lui Vuys la comenzi.
De ce te-ai ntors? Fugi! scrni geofizicianul,
ncercnd neputincios s se ridice.
Las-m, m pricep!
n clipa cnd motorul, cu un muget dezndjduit, se
strduia zadarnic s trag maina napoi, n faa
portierei aprur Doina Lan i Hans. Fata rmase
mpietrit, cu ochii la bulgrul inform de metal care
mbrcase umerii lui George; Hans se contract din toi
muchii i ddu s se aplece spre Arh, ca s-l trag
afar.
Arno i vzu chipul schimonosindu-se dintr-o dat;
undeva n spate i mai zri pe Nyass i Su Mima, apoi de
sus i se pru c s-au prvlit peste el toate uraganele
fierbini ale Soarelui.
Aal privise noul vl de soluii toxice nvlind ctre
dnii; ntinse fulgertor mna dup Doina, dar nu mai
avu timp s acioneze. Curentul nprasnic de ap
clocotit l nfc i l rostogoli, zvrlindu-l ntr-o parte.
Prin infernul nconjurtor rzbtu iptul subire al
unui copil surprins i nfricoat...
Al doilea val de magm, mpins de presiune, nclec
lene deasupra primului i curse ncet peste acvamobil.
n locul unde se aflase fata se nvrlejeu acum numai
apele cenuii. Lava curgea mai departe, ca i cnd acolo
n-ar fi ntlnit nimic.
Nyass Umbo scoase un sunet ciudat, ca un oftat de
245

nedumerire. Su Mima l vzu naintnd cu micri rigide


i stngace ctre zbuciumul uria al undelor ncletate
cu pmntul topit din adncuri ntr-o lupt parc fr
sfrit.
Nyass!
Cu privirea fix, medicul cuta s strbat n mijlocul
furtunii aductoare de moarte, s mai ntrezreasc
doar o singur clip ochii negri i chipul drag, pierdut
pentru totdeauna.
Cu o for uria, de care nimeni nu l-ar fi crezut
capabil, naturalistul l apuc de centur, l smuci n sus,
l rsuci pe spate i-l purt pn la acvamobilul n care
Hans se prvlise pe o banchet, inndu-i capul n
mini. Maina dispru printre alge cu toat viteza.
*
Hans Aal nchise pentru o clip ochii. Dar nu-i putu
stpni tulburarea. Avea impresia c o menghin i
strnge capul fr cruare, iar durerea i se ntindea
mereu, de-a lungul coloanei vertebrale. tia de ce.
Rezervorul cu oxigen lichid i se guxise n urm cu dou
ore i soluiile toxice ptrunseser nuntru. I se mai
ntmplase aa ceva mai demult, nainte de sosirea celei
de-a doua expediii. Ca i atunci i-a schimbat aparatul
ndat, totui nu putea ti ct timp a inhalat gazele
otrvitoare. i tot ca atunci simea c toate gndurile i
se nvlmesc; fr ndoial, toxinele acionau asupra
sistemului nervos.
Se ridic de pe bolovan i ascult zarva i rsul
cristalin al copiilor din abisoscaf. Dei zguduit de
moartea prietenilor ei, Inna i gsise totui puterea s
povesteasc micilor luhi ceva vesel.
n curnd fata iei din nav i se apropie de dnsul.
Hans, zise ea, supravegheaz-i! Eu trebuie s m
246

duc n ora. Spune-le tot timpul ceva, explic-le


construcia Constelaiei II. Sunt tare curioi!
Savantul fcu semn c a neles i Inna plec.
Sunt tare curioi! gndi el. Aa sunt toi. Ei nu tiu,
nici mcar nu bnuiesc primejdia! Dar eu... Eu l-am
vzut pe Arno cu picioarele arse, chinuindu-se s ias
din acvamobil. Arno are opt copii. i-am auzit iptul lui
Arh... iptul acela cutremurtor, ce m urmrete i
acum, plin de nedumerire i team... Iar micuii din
abisoscaf nici mcar nu bnuiesc primejdia...
Aal porni spre aparat cu o hotrre de neclintit n
ochi.
Ei, ce se-ntmpl acolo? Constelaia noastr
pleac?!
Su Mima se repezi notnd din rsputeri ctre nava
care ncepuse s ia nlime. O atept s ajung n
dreptul lui, apoi deschise trapa i ptrunse n cabina
inferioar, special amenajat pentru adpostirea micilor
luhi. Copiii plngeau speriai, fr s tie ce se petrece.
Nene, nene! scnci un puti, apucndu-l de mn.
Adineaori nenea Hans ne-a nchis uile i ne-a spus s
fim cumini, c ne duce la sup... la supri...
La suprafa?
Da, acolo! Dar eu nu vreau! Unde e mama?
Naturalistul cobor la postul C.N.S., trecnd prin
coridorul-ecluz.
Hans, ce faci?
Mineralogul avea privirile rtcite i tremura din tot
corpul.
Sus, la aer, Su Mima! Sus e soarele!
Dar nu-i poi ine pe copii nchii, se sufoc! i apoi
unde pleci prin bacterii? Nu tii c abisoscaful e avariat?
247

Su, pe biatul meu l cheam Arh... i capul, de ce


m doare capul? O dat am vzut o comet cu dou
capete i Arh m-a rugat s i-o dau lui. Su, tu tii ce-i o
comet...
Naturalistul scoase o exclamaie asemenea unui
muget. Hans Aal era nebun! nnebunise i nimeni nu-i
dduse seama de asta.
Hans, dragul meu, las-m pe mine la comenzi!
Pe tine? Nu ! Tu n-ai destul experien! Bacteriile
sunt neltoare...
Hans!
Ia mna, i spun!
Pragul de microorganisme se apropia mereu. Aal se
plec spre manetele electrodezagregatorului. Desperat,
cellalt i smulse de la centur arma ultrasonic ce nu-l
prsea niciodat, o potrivi la intensitate minim i
aps pe trgaci. Hans i duse minile n dreptul
urechilor, se cltin i czu peste tabloul de bord.
S sperm c te vom putea vindeca, prietene! opti
Su Mima, ridicndu-l.

CAPITOLUL XIX
Epopeea ultimelor ore
Grupul uriaelor abisoscafe construite de Tmi ntrun timp record trecea prin bezna oceanului pe acelai
drum strbtut nainte de primele dou expediii.
Perfecionate i utilate complex, navele nu mai
resimteau att de intens vibraiile ultrasunetelor. Dup
o coborre rapid, aparatele se oprir. De sub ele apru
pe ecrane Constelaia din ape, nvluit n norii
soluiilor toxice vnzolite de colo-colo.
Pragul bacterian fu strpuns n cinci locuri deodat.
248

Cinci siluete nguste se conturar ntunecate pe fondul


luminescent.
Dup ateptarea frmntat de ndoieli chinuitoare,
abisonauilor li se pruse att de fireasc sosirea
ajutoarelor, nct nu ddur semne de prea mare
uimire. Priviri ncordate cercetau din spatele vizoarelor
grupul de nave...
Mircea Vrej i Su Mima erau ns copleii de emoie i
fiecare dintre ei o simea diferit.
Mircea se bucura c lupta i sacrificiile lor nu s-au
irosit n zadar. Ar fi fost gata s strng la pieptul su
pe fiecare siderantrop i s-i strige privindu-l n ochi:
Nu suntem singuri, prietene!
Su Mima, omuleul cel venic neastmprat, fremta
acum din tot corpul. Cum era s uit?... Un pete pentru
micul Nicol Patterini!
Luhii erau nelinitii. Se gseau la o cotitur decisiv
a ntregii lor istorii. Jos, moartea sus, lumea tmilor.
Acetia le ntindeau mna cu prietenie i sinceritate. Se
vor putea ns adapta noilor condiii de la suprafa?
Piloii celor cinci nave abia sosite zrir imediat grupul
de oameni i se ndreptar ctre ei. Igor Svetloum i
Pyk le ieir grbii n ntmpinare.
Cte aparate avei?
Numai 25, rspunse conductorul grupului,
plecndu-i ochii ca o scuz. Rstimpul a fost prea scurt
i...
i putei lua pe toi? l ntrerupse btrnul
nerbdtor. Suntei utilai?
Conform instruciunilor din mesajul trimis de
dumneavoastr.
Bine, privete! i art el mulimea siderantropilor.
Ct timp ne trebuie?
249

Judecind dup condiii... ase ore pentru evacuarea


populaiei i...
Ct? Nici nu v gndii! Patru! i patru sunt prea
multe. Lava urc cu repeziciune. Timpul este limitat. Fii
ateni cum v descurcai la manevrare!
Vom ncerca!
Prietene, se ntoarse savantul spre Pyk. Ne-am
neles! Copiii i femeile! Strnge-i chiar aici, n jurul
orificiului superior. Vei fi ajutai de toi abisonauii...
Nimeni nu se ateptase la aa ceva. Toi erau copleii
literalmente de fantezia i spiritul de prevedere al
salvatorilor.
La patru minute dup plecarea ultimei nave, un
pinten colosal se nfipse puternic n pragul bacteriilor,
strbtndu-l ca pe o coal de hrtie. O nav nalt i
fcu apariia. Ea naint ncet, exact pe centrul
deschizturii, ptrunznd pe trei sferturi n calota
inferioar.
Rmase
nemicat.
O
trap
larg
semicircular se deschise automat. Din interiorul navei
rzbtu o lumin argintie. Zece oameni ieir pe pragul
lat aproape ca o platform.
ntr-o ordine perfect, copiii i femeile pir n
interior.
*
Igor Svetloum era din ce n ce mai uimit; Deasupra
conului vulcanic care n urm cu dou sptmni fusese
att de pustiu i neospitalier pluteau acum un roi
nesfrit de luminie multicolore. n umbr se desenau
siluetele celor douzeci i cinci de nave, dintre care
unele atingeau 300 m nlime. Din cnd n cnd, vluri
cenuii nceoeau privelitea.
Dispuse n cerc n jurul conului, abisoscafele
250

neclintite preau un fel de uriai din basme care se


puneau n slujba binelui. Acvaplanele mici, ce se
vnzoleau de colo pn colo, ddeau o not de
nsufleire tabloului. Farurile clipeau des, cnd ntr-o
parte cnd ntr-alta, crend impresia c navele uriae i
cheam suprate puii napoi.
Igor Svetloum se ndrept spre aparatul unde se gsea
grupul de conducere al expediiei. Dup ce ddu
raportul, ntreb:
i sus? Ce-ai pregtit?
Chiar aici, n jurul turnului de la suprafa, am
adus patruzeci de nave-bazine, utilate provizoriu. n ele
i vom adposti pe supravieuitori. Am respectat cu
strictee indicaiile transmise. De aici vom deplasa
ntreaga lume subacvatic. Vom continua s construim
acolo o nou lume pentru dnii, n aa fel nct s se
simt ca acas.
Da, da, rosti gnditor savantul. Ca acas!
*
n sfrit, toat populaia fusese evacuat. Acum
urma partea cea mai grea: salvarea a tot ce mai putea fi
salvat. Nu rmseser pe loc dect membrii Consiliului
tiinific, conductorii Lonlunului i tmii. Strni lng
intrarea n Tmgavo, ncercau s deslueasc ceva n
infernul de dedesubt. Ce se mai putea smulge
dezastrului? Oraul fusese acoperit de lav?
Dup ce intrar n abisoscaful cu care trebuiau s
coboare pn jos, fiecare se grbi s ocupe un loc lng
hublouri. Mircea alerg la postul C.N.S., ajutnd
piloilor s ndrepte aparatul pe drumul cel mai bun.
De cnd aflase despre moartea lui Vuys, a lui Arh i a
celor trei prieteni Tmi, Lulh nu mai rostise niciun
cuvnt. Plnsese? Nimeni n-ar fi putut spune. Fata i era
251

linitit, ciudat de linitit i tocmai acest lucru o


ngrijora pe Inna.
Ct e... de cnd..., rosti profesoara pe neateptate.
Cred c cinci ore. Poate i mai mult... Nimeni n-a
mai inut socoteal.
Ne-a costat scump lupta aceasta... pentru via!
Da, dar am nvins! Mii de viei au fost n schimb
salvate!
Inna, ce minunai oameni suntei voi! spuse Lulh,
privind-o ciudat. Suntei mari i puternici... Datorit
vou ne vom putea continua viaa acolo... sus. Vom
rmne prieteni pentru totdeauna!
Inna i cuprinse umerii i o strnse cu putere la
pieptul ei. n aceeai clip, marele abisoscaf se opri.
Oamenii trecur ntr-o cabin sferic, complet
transparent, pe care un fel de bra metalic arcuit o
scosese din trupul abisoscafului. De aici, prin sistemul
unor comenzi simple urma s se conduc operaiile. Su
Mima i alesese locul cel mai bun pentru a prinde cu
ajutorul cinediscului imaginile acestei lucrri unice n
istoria omenirii.
Mai nti se aprinser reflectoarele n lumina crora
cristalele cldirilor ncepur a sclipi din toate prile.
Atenie!
Cu un uruit nfundat, abisoscaful se desfcu n dou.
Cinci proiectoare i dezvluir interiorul. ase macarale
electromagnetice se deplasar ctre marginea seciunii
inferioare..
ncet la manevr! rsun un glas.
Nava se rsturn i cobor. Macaralele aruncar
cablurile-conductoare. Plcile circulare de la captul
acestora se lipir imediat de o cldire.
Aparatele speciale purtate de un grup de tehnicieni
252

zumzir timp de cteva minute, secionnd fundaia


edificiului. Se auzi o comand:
ncet n sus! Deblocai supapele i atenie la
macarale!
Oscilnd uor n cabluri, cldirea fu ridicat repede i
ajunse fr niciun accident pe platforma de
transbordare.
Su Mima ls cinediscul de la ochi exclamnd:
Eu... e un... Sunt copleit! Ce pcat c nu pot
rmne s privesc mai departe! Trebuie s strng o
colecie faunistic foarte complet, care s fie
transportat sus... Dac a mai rmas vreun pete! Miam procurat treizeci de bazine de dimensiuni
apreciabile. Mircea, Inna, Lulh, nu vrei s m nsoii?
*
Ei, ajunge?
Da de unde! mi trebuie cteva exemplare rare.
Acum vin i ultimele nave. Mircea, hai n jungl! Uite,
ia plasa i arma asta ultrasonic. Sper s mai gsim
ctiva petiori n via! Lulh i tu, Inna, rmnei aici!
Ajutai s fie ncrcate bazinele! Nu uitai poriile
suplimentare de oxigen! Ei poftim! Au i sosit cele trei
abisoscafe! N-or s zboveasc prea mult. Hai, pilotule,
repede!
Algele, sfiate n mare parte, le permiser s
nainteze cu uurin. Nicieri, nicio vietate.
Uite, vezi, opti cu ochii aprini naturalistul. Din
lumini se face o potec la stnga. Vino!
Se afundar n desi. Soluiile toxice nu ptrunseser
prea mult aici, dei exploziile erupiei se auzeau foarte
clar. Plantele avuseser destul de puin de suferit.
Coridoarele verzi i menineau nclceala i slbticia.
Pregtete-te pentru orice eventualitate! Ai plasa la
253

ndemn? Dac ne atac trag eu. Am oarecare


experien... Atenie! Vezi creasta asta metalic? Aici
sunt nite vguni ngrozitoare! Stai! Am o idee! Acoper
cu plasa ct mai multe ieiri de peter!
Treaba merse repede. Vntorul trecu pe dup plas
i-i fcu vnt ntr-o grot.
Uite, uite! auzi Mircea prin sonoradio. Trei
exemplare admirabile! Vrej, fii atent! Cum iese unul
afar, nfoar-l i imobilizeaz-l!
Pilotul se pregti.
Ah, ah, afurisitule! mormia cel din grot. Profii de
faptul c nu vreau s te ucid? Stai aa! ... aaa...
O umbr prelung se rostogoli prin ap. Mircea, care
att atepta, o nfur cu plasa. Animalul se zbtea
desperat, ceea ce-l enerv pe tnr:
Stai c te potolesc eu! i se trnti deasupra
petelui.
Hei, Vrej, d-te jos! Vrei s m-nbui?
Mircea se ridic dezolat. Vntorul se ncurcase att
de bine n firele de plastic, nct nu-i mai putea clinti
nici mcar un deget.
Nu mica! i strig Mircea. Unde-i cinediscul? Merii
fii imortalizat. Va fi cea mai liric imagine vntoreasc,
pe care Anda o va admira desigur din plin!
Anda? ! Naturalistul uit de situaia n care se afla
i czu pe gnduri. Crezi oare c m va atepta la
ntoarcere?
Pilotul zmbi. Su Mima reveni brusc la realitate:
Petii! Nu-i lsa s fug! Intr dup ei!
Dup un timp, Vrej reveni cu cte o vietate mic sub
fiecare bra.
Nu e ru! hotr mulumit cel din plas. Unul dintre
exemplare aparine micului Nicol.
254

Se scurseser exact ase ore de la venirea primelor


abisoscafe. Lumina de Piatr dispruse pentru
totdeauna, iar topitura necrutoare nainta din toate
prile. Dispruser Uzinele vii, uriaul Centru
cristalogen, plantele i animalele. Dispruse grdina att
de frumoas unde siderantropii vizionaser primele
filme. Peisajele fermectoare ale lumii subacvatice
rmseser doar n amintirile oamenilor i pe discurile
aparatelor. Lumea subacvatic se stingea ncet,
nconjurat de soluiile toxice cenuii i de pulberile
cineritice... Lava se nla ncet i sigur.
De sus, de lng orificiul central, privelitea era i mai
dureroas: terasele apreau n toat urenia mutilrii
lor. Fiecare bucat de teren mrturisea lupta desperat
dus cu materia fierbinte. Peste marginile ciuntite ale
tieturilor, algele zdrenuite fluturau ca nite erpi
muribunzi. Fauna, ridicat de ap, plutea sub pragul
bacterian, micat ncet de curenii neregulai formai de
marile temperaturi. Razele luminofoarelor rzbteau din
ce n ce mai greu.
Lava a atins nivelul primei terase, opti ntr-un
trziu Iqor Svetloum.
Totul se stinge, mormi btrnete Su Mima. Ce
pcat!
i ci dintre noi... Nyass Umbo nu mai putu
continua.
Sinii Teci, Doina, George, Vuys, Patterini, Arh...
Cte mii de siderantropi au pierit n lupt cu moartea! ?
Cntecele noastre le vor pstra mereu vie amintirea. Aici
ns nu moare o lume, prieteni! De aici se nate o lume.
O lume bun, luminoas, care va tri venic! Lumea a
crei ntruchipare perfect este prietenia dintre Tmi i
255

siderantropi. Aceast ntlnire a noastr este mrea.


Lulh asculta gnditoare i mna ei prinse mna cald
a Innei.
Prieteni, continu Svetloum. S pornim spre
suprafa? Acolo, sus, suntem ateptai!

256

EPILOG
Ateniune! Ateniune ! rsun o voce n difuzoarele
parcului. Dup o lupt ndrjit, Lulh a ctigat n
cadrul Jocurilor Olimpice de Var titlul de campion
absolut la maratonul subacvatic pentru perioada anilor
2255-2259!
Femeia care s-a oprit o clip ca s asculte, pornete
notnd mai departe. Casca transparent a costumului
de scafandru nu-i ascunde trsturile plcute ale
chipului, cruia ochii mari de un albastru intens i
sporesc i mai mult farmecul. Ea privete struitor n
toate prile. Pe cine caut?
n spatele unui boschet de alge, un brbat se joac cu
un pui de pete magnetic. V amintii? Mama acestuia ia dat de furc lui Su Mima n timpul vntorii din
Tmgavo.
Su, n sfrit! exclam femeia, apropiindu-se. Igor
Svetloum m-a trimis dup tine, iar tu, poftim, te joci!
Tu eti, Anda? ntreab naturalistul. Ehei, pe
vremea cnd un astfel de pete era gata s pun capt
carierei mele vntoreti, nici nu-mi trecea prin minte c
voi ajunge s-i domesticesc urmaii!
Vd, toat ziua stai numai cu puiul sta!
Da, dar nu-mi pierd vremea de poman! L-am
folosit ca figurant n noul meu film pentru copii,
Vntorul i petiorul!
Drag Su, spune Anda aezndu-se alturi de el pe
o banc, observ c eti n continu transformare! Nu
credeam c tu, care ai luptat odinioar cu montrii
adncurilor, te vei ocupa acum doar de petiori!
257

M-am schimbat, ai dreptate! Sunt totui schimbri


i schimbri!
Cu o obiecie ns! Curajul tu a rmas acelai!
Su Mima zmbete modest.
Crezi?
Mi-ai dovedit-o doar din plin atunci cnd, la
ntoarcerea din expediie, ai venit la mine s-mi ceri
mna! Nu-i aa?
Cineastul se posomorte brusc i ofteaz prelung.
Lucrurile se petrecuser tocmai invers. Soia lui
izbucnete n hohote de rs, dup care i ia mna cu
duioie:
Ei haide, nu te supra! Tot e bine c i-am fcut
mcar eu prima declaraie de dragoste. Acum s
mergem! Igor Svetloum ne ateapt la Centrul de
cercetri cosmice din Lonlun.
Dei total reconstituit, oraul nu se deosebete prea
mult de cel din Tmgavo. Aceleai cldiri cu forme
ciudate licresc policromic n razele centrelor
luminescente; aceleai grdini i leagn continuu
bogia vegetaiei; aceleai Uzine vii i rspndesc
bulele de oxigen ce tremur n lumin aidoma flcrilor
care n legendele pmintene pzesc comorile. n centru
sc nalt Academia subacvatic ale crei secii se ocup
cu tiina i cultura siderantropilor.
Acum, oraul e aproape pustiu. Marea majoritate a
locuitorilor urmresc Jocurile Olimpice de Var, unde
particip pentru prima dat i reprezentani ai lor i
unde Lulh a i cucerit o medalie.
Se vede ns c s-a ntmplat ntre timp ceva
neobinuit, cci Su Mima i Anda ntlnesc grupuri de
siderantropi care discut agitai ceva, ndreptndu-se
258

ctre sediul Consiliului tiinific. Pe cnd traverseaz


sistemul reelei de termoficare, celor doi li se altur
Nyass Umbo. A venit dinspre monumentul ridicat n
memoria celor czui pentru salvarea lumii subacvatice;
obinuiete s se duc zilnic i s stea ceasuri ntregi
acolo, lng soclul de marmur porfirie.
Voi tii de ce ne-a chemat Igor Svetloum? ntreab
medicul. Cred c e ceva foarte important, cci a struit
s vin ct mai repede!
Piaa central a Lonlunului e plin de lume. La
vederea ei, Nyass i Su i amintesc c tot aa se
ntmplase n timpul cataclismului din urm cu doi ani.
Inimile li se strng de emoie i ncordare.
De pe o strad lturalnic au ieit n pia Mircea Vrej
cu soia sa Inna, nsoii de mama lui Arh i de micul
Nicol Patterini. Cele dou grupuri ajung mpreun la
Centrul de cercetri cosmice. Tot mai muli sunt cei care
vin de la suprafa, iar transmisia Jocurilor s-a oprit,
ceea ce nseamn c ntrecerile au fost ntrerupte.
Nimeni nu tie ns pentru ce.
Nene Mima! i spune Nicol naturalistului. Rechinul
cu epi pe care mi l-ai adus se zbenguie acum toat ziua
n mare, dar seara se ntoarce acas. I-am amenajat o
adevrat locuin pe mal, lng dig. E foarte blnd. S-a
fcut mare, a crescut!
Auzi, auzi! face Su Mima. Dar dac ntlnindu-l o
dat la vntoare nu-l recunosc i-l ucid? I-ai fcut
vreun semn distinctiv, Nicol?
Sigur! I-am vopsit cu alb coada!
Cei din jur nu-i pot reine un zmbet.
S vezi ce frumos este aa, nene Mami! Eu m-am
gndit s-i dau o scrisoare i s-l rog s-o duc tatei
acolo, jos... Nu-i aa c tata o s-o primeasc i-o s-mi
259

rspund?
Mama lui Arh tresare. Se pleac asupra copilului care
privete ncreztor i este vesel c Arno va primi
scrisoarea lui i-i va rspunde. Prin minte i-a trecut
fulgertor imaginea biatului ei. Arh semna foarte mult
cu Nicol, ceea ce o fcuse s-l ndrgeasc din prima
clip pe micul Tm. De la fiul ei nghiit de lav nu i-a
mai rmas dect o jucrie druit lui de Patterini nainte
ca moartea s-i fi rpus pe amndoi. Temindu-se s n-o
piard, Arh ncredinase aceast jucrie mamei sale.
Acum pentru ea a rmas lucrul cel mai scump de pe
lume. Dar Nicol privete ncreztor i este vesel c Arno
i va da un rspuns...
Cu micri ncete, mama lui Arh desprinde un obiect
de la piept i-l ntinde copilului:
ine-o! i-a trimis-o tata ca s vezi c nu te-a uitat!
i-i spune s creti cuminte, mare, s fie mndru cu
tine!
Nicol ia jucria. E bustul su, pe care el nsui l
dduse tatlui la plecarea expediiei. Mngie bronzul
nverzit de ap i apas butonul magnetofonului, se
aude poezia recitat odinioar. i cnd s nchid,
deodat rsun vocea unui alt copil, vorbind ntr-o
limb necunoscut:
Ce glas frumos! Cine este? Un prieten al tatei, nu-i
aa? ntreab el cu ochi sclipitori de bucurie.
Da, rspunde sugrumat Umbo. E prietenul tatlui
tu. A rmas acolo, jos, lng el...
l ridic n brae, apsndu-i capul la pieptul su.
Privirile biatului nu trebuie s tie nimic din zbuciumul
dureros care freamt n sufletele celor din jur.
Igor Svetloum coboar treptele i se apropie repede.
Haidei nuntru! i cheam el n grab. Trim un
260

eveniment de importan covritoare...


Dar ce este? Ce se ntmpl?
Cum, n-ai aflat? Siderantropii au descifrat mesajul
pe unde gravitaionale primit de noi acum 56 de ani.
Peste un sfert de or l vom transmite ntregii planete.
n difuzoare rsun lovituri melodioase de gong.
Oamenii au lsat conducerea proceselor de munc pe
seama automatelor, i-au ntrerupt odihna i studiul, au
ieit din case, uzine i instituii, s-au strns n grupuri
i ateapt. Ateapt n rachetele gata de plecare sau de
sosire, pe sateliii artificiali, n minele selenare, pe malul
oceanului marian: ateapt cei din expediiile de
ameliorare a climei polilor, cei care extrag aur i radiu
din apele mrii, cei care supun pentru om forele uriae
i oarbe ale materiei.
Gndurile tuturora strbat acum spaiile ctre lumea
care le-a trimis acest mesaj.
n sfrit, vocea unui brbat curm tcerea
apstoare:
Ne adresm vou, urmai ai strvechilor luhi, care ai
rtcit prin Galaxie cutnd i gsind o planet
accesibil vieii. Dintre toi cei care au ncercat s se
salveze n Cosmos, ne-am ntlnit pe aceast cale doar
noi. Suntem ns ncredinai c i alte grupuri de
supravieuitori au descoperit corpuri cereti pe care leau populat. Chemrile lor trebuie s colinde spaiile,
cluzite de sensul luminos al vieii celei biruitoare.
Mesajul vostru, trimis de pe Tm, ne-a ajuns dup ce
acei oameni care triesc la extremitatea lui Nadved Zard

261

Med 1 n punctul 43 gni, 1075 ner 2 ne oferiser


generoi ospitalitatea. Civilizaia acestor oameni se afla
pe atunci la un grad mai naintat de dezvoltare dect a
noastr. mpreun ne-am stabilit acum pe zece planete,
aduse toate n cmpul gravitaional a doi sori apropiai
ntre dnii. Cunoatem i stpnim energii pe care luhii
nici nu le bnuiser. Cu ajutorul acestor fore putem
transforma stelele, druindu-le vieii.
Urmai ai strvechilor luhi, viaa care exist pe Tm
trebuie s culmineze cu apariia fiinelor raionale. Date
fiind caracteristicile planetei, aceste fiine vor fi probabil
terestre, nu acvatice ca noi. Ajutai-le s se dezvolte!
Muncii i creai mpreun! Cnd vei fi captat mesajul
acesta, astronavele conduse de solii notri vor fi n drum
spre voi. Ne unete un el comun: izbnda materiei
superior organizat asupra manifestrilor oarbe ale
naturii. Ne ateapt o lupt grea i ndelungat, pentru
care trebuie s fim pregtii. Cosmosul nu se las uor
nfrnt.
SFRIT

1
2

Corespunznd n limba luhilor Micului Nor al lui Magellan (n.a.)


Coordonatele astrale dup sistemul luhilor (n-a.)
262

CUPRINS
STPNUL STIHIILOR......................................................................................... 3
PARTEA I ........................................................................................................ 3
CAPITOLUL I ............................................................................................... 3
Cpitanul Pitt............................................................................................. 3
CAPITOLUL II ............................................................................................ 12
Ultimul spectacol .................................................................................... 12
Capitolul III .............................................................................................. 20
Oraul Caselor Conice ............................................................................. 20
CAPITOLUL IV .......................................................................................... 28
Seismologul Atan Along .......................................................................... 28
Capitolul V ............................................................................................... 41
Stpnul stihiilor .................................................................................. 41
UN EXAMEN IN TAIFUN .................................................................................. 46
CAPITOLUL VI .......................................................................................... 60
Un articol alarmant ................................................................................. 60
CAPITOLUL VII ......................................................................................... 68
Cei ase.................................................................................................... 68
CAPITOLUL VIII ........................................................................................ 82
Universul tcerii ...................................................................................... 82
PETERA CRISTALELOR .................................................................................... 91
CAPITOLUL IX......................................................................................... 105
Lanul surprizelor .................................................................................. 105
CAPITOLUL X.......................................................................................... 124
Taina destrmat .................................................................................. 124
NTLNIRE CU JULES VERNE I H. G. WELLS.................................................. 136
PARTEA A II-a................................................................................................. 136
CAPITOLUL XI......................................................................................... 136
Focul adncurilor................................................................................... 136
CAPITOLUL XII........................................................................................ 151
Siderantropii.......................................................................................... 151
CAPITOLUL XIII....................................................................................... 158
Dou lumi... ........................................................................................... 158
263

CAPITOLUL XIV ...................................................................................... 170


ntlnire cu Jules Verne i H. G. Wells ................................................... 170
PRINTRE SIDERANTROPI ................................................................................ 181
CAPITOLUL XV ....................................................................................... 181
Vntoarea lui Su Mima ........................................................................ 181
CAPITOLUL XVI ...................................................................................... 193
Noul basm de totdeauna! ..................................................................... 193
Capitolul XVII ......................................................................................... 216
O incursiune tiinific........................................................................... 216
TAINA MESAJULUI COSMIC ........................................................................... 219
CAPITOLUL XVIII .................................................................................... 226
n lupt cu moartea ............................................................................... 226
CAPITOLUL XIX....................................................................................... 248
Epopeea ultimelor ore .......................................................................... 248
EPILOG ....................................................................................................... 257

264

265